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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala C. A.

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FUNDACIÓN DEFENSORES DE LA NATURALEZA RVSBP – USAC – MINEDUC

MODULO DE EDUCACIÓN AMBIENTAL FLORA Y FAUNA DE EL ESTOR, IZABAL
PROYECTO EDUCATIVO EPS ANA MARÍA CHÁVEZ DE WARREN
EL ESTOR, IZABAL, FEBRERO 2008

UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE HUMANIDADES LICENCIATURA EN PEDAGOGÍA Y ADMINISTRACIÓN EDUCATIVA SECCIÓN DEPARTAMENTAL MORALES, IZABAL

MÓDULO DE EDUCACIÓN AMBIENTAL CONTENIENDO INFORMACIÓN SOBRE EL CUIDADO Y CONSERVACIÓN DE LA FAUNA Y LA FLORA ACUÁTICA Y SILVESTRE

Epesista: Ana María Chávez de Warren Carne: 200251154

MORALES, IZABAL, ENERO DE 2008

ÍNDICE Contenido

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LEGISLACIÓN ........................................................................................................................... 1 CONSTITUCIÓN DE LA REPÚBLICA ................................................................................ 1 TRATADOS INTERNACIONALES EN MATERIA AMBIENTAL ................................... 2 Convención Sobre El Comercio Internacional De Especies Amenazadas De Fauna Y Flora Silvestre ...................................................................................................................... 2 DECRETO NÚMERO 90-2000 .............................................................................................. 2 Convenio No. 169: Pueblos Indígenas Y Tribales En Países Independientes ......................... 3 Acuerdo Sobre Identidad Y Derechos De Los Pueblos Indígenas .......................................... 4 Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconómicos Y Situación Agraria ........................................... 4 Código de Salud, Decreto Número 90-97 ............................................................................... 5 Código Penal, Decreto Número 17-73 .................................................................................... 6 FLORA ........................................................................................................................................ 9 DIVISIÓN Bryophyta (Briofitos) .......................................................................................... 10 CLASE Hepatopsida o Marchantiopsida (Hepáticas) ...................................................... 10 CLASE Bryopsida (Musgos) ............................................................................................. 11 DIVISIÓN Pteridophyta (Helechos y plantas afines) ........................................................... 12 Subdivisiones Lycophytina (Licopodios) .......................................................................... 12 Subdivisiones Equisetophytina (Equisetos o colas de caballo) ......................................... 13 Subdivisiones Filicophytina (Filicofitinas o helechos verdaderos) ................................... 14 DIVISIÓN Pinophyta (Gimnospermas) ................................................................................ 15 CLASE Cycadopsida (Cícadas) ........................................................................................ 16 CLASE Coniferopsida (Coníferas y Taxáceas)................................................................. 17 DIVISIÓN Magnoliophyta (Angiospermas) ......................................................................... 18 CLASE Magnoliopsida (Dicotiledóneas) .......................................................................... 20 Subclase Magnoliidae ................................................................................................... 20 ORDEN Magnoliales ................................................................................................. 20 FAMILIA Magnoliáceas (Magnoliaceae) ............................................................. 20 FAMILIA Anonáceas (Annonaceae)..................................................................... 21 ORDEN Laurales ....................................................................................................... 21 FAMILIA Lauráceas (Lauraceae)......................................................................... 21 ORDEN Ninfeales ..................................................................................................... 22

FAMILIA Ninfeáceas (Nymphaeaceae) ................................................................ 22 Subclase Hamamelidae ................................................................................................. 23 ORDEN Urticales ...................................................................................................... 23 FAMILIA Moráceas (Moraceae) .......................................................................... 23 ORDEN Fagales ........................................................................................................ 24 FAMILIA Fagáceas (Fagaceae) ........................................................................... 24 Subclase Caryophyllidae ............................................................................................... 25 ORDEN Cariofilales .................................................................................................. 25 FAMILIA Nictagináceas (Nyctaginaceae)............................................................ 25 FAMILIA Cactáceas (Cactaceae) ......................................................................... 25 Subclase Dilleniidae ...................................................................................................... 26 ORDEN Malvales ...................................................................................................... 26 FAMILIA Esterculiáceas (Sterculiaceae) ............................................................. 26 FAMILIA Bombacáceas (Bombacaceae) ............................................................. 27 ORDEN Violales ....................................................................................................... 28 FAMILIA Bixáceas (Bixaceae) ............................................................................. 28 FAMILIA Violáceas (Violaceae) .......................................................................... 28 FAMILIA de las Caricáceas (Caricaceae) ............................................................ 28 FAMILIA Cucurbitáceas (Cucurbitaceae) ............................................................ 29 ORDEN Ebenales ...................................................................................................... 30 FAMILIA Sapotáceas (Sapotaceae) ...................................................................... 30 Subclase Rosidae ........................................................................................................... 31 ORDEN Rosales ........................................................................................................ 31 FAMILIA Saxifragáceas (Saxifragaceae) ............................................................. 31 FAMILIA Rosáceas (Rosaceae) ............................................................................ 31 FAMILIA Crisobalanáceas (Chrysobalanaceae) .................................................. 31 ORDEN Fabales ........................................................................................................ 32 FAMILIA Mimosáceas ......................................................................................... 32 FAMILIA Cesalpiniáceas ...................................................................................... 33 FAMILIA Fabáceas o Papilionáceas (Fabaceae) ................................................. 34 ORDEN Mirtales ....................................................................................................... 34 FAMILIA Mirtáceas (Myrtaceae) ......................................................................... 34 FAMILIA Punicáceas (Punicaceae) ..................................................................... 34 FAMILIA Onagráceas (Onagraceae) ................................................................... 35

FAMILIA Melastomatáceas (Melastomataceae) .................................................. 35 ORDEN Poligalales ................................................................................................... 35 FAMILIA Malpighiáceas (Malpighiaceae)........................................................... 35 ORDEN Sapindales ................................................................................................... 36 FAMILIA Burseráceas (Burseraceae) .................................................................. 36 FAMILIA Anacardiáceas (Anacardiaceae) .......................................................... 36 FAMILIA Meliáceas (Meliaceae) ......................................................................... 36 FAMILIA Rutáceas (Rutaceae)............................................................................. 37 Subclase Asteridae......................................................................................................... 38 ORDEN Solanales ..................................................................................................... 38 FAMILIA Solanáceas (Solanaceae) ...................................................................... 38 ORDEN Escrofulariales ............................................................................................ 38 FAMILIA Escrofulariáceas (Scrophulariaceae) ................................................... 38 ORDEN Rubiales ...................................................................................................... 38 FAMILIA Rubiáceas (Rubiaceae)......................................................................... 38 ORDEN Asterales ..................................................................................................... 39 FAMILIA Compuestas (Compositae) o Asteráceas (Asteraceae) ........................ 39 CLASE Liliopsida (Monocotiledóneas) ............................................................................ 40 Subclase Alismatidae ..................................................................................................... 40 ORDEN Najadales..................................................................................................... 40 FAMILIA Potamogetonáceas (Potamogetonaceae) ............................................. 40 ORDEN Hydrocharitales ........................................................................................... 40 FAMILIA Hydrocharitaceae ................................................................................ 40 Subclase Arecidae.......................................................................................................... 41 ORDEN Palmas o Arecales ....................................................................................... 41 FAMILIA Palmáceas o Arecáceas (Palmaceae o Arecaceae) .............................. 41 Subclase Commelinidae ................................................................................................. 42 ORDEN Commelinales ............................................................................................. 42 FAMILIA Commelináceas (Commelinaceae)....................................................... 42 ORDEN Ciperales ..................................................................................................... 42 FAMILIA Poáceas (Poaceae) o Gramíneas (Gramineae) .................................... 42 Subclase Zingiberidae ................................................................................................... 45 ORDEN Bromeliales ................................................................................................. 45 FAMILIA Bromeliáceas (Bromeliaceae) .............................................................. 45

ORDEN Zingiberales ................................................................................................ 46 FAMILIA Musáceas (Musaceae) .......................................................................... 46 FAMILIA Zingiberáceas (Zingiberaceae) ............................................................ 46 Subclase Liliidae ........................................................................................................... 47 ORDEN Liliales ........................................................................................................ 47 FAMILIA Pontederiáceas (Pontederiaceae) ......................................................... 47 FAMILIA Liliáceas (Liliaceae)............................................................................. 47 FAMILIA Discoreáceas (Dioscoreaceae) ............................................................. 48 ORDEN Orquidales ................................................................................................... 48 FAMILIA Orquidáceas (Orchidaceae) ................................................................. 48 FAUNA ..................................................................................................................................... 49 FILO Cnidaria o Celentéreos ................................................................................................ 49 FILO Annelida ....................................................................................................................... 49 CLASE Oligochaeta .......................................................................................................... 49 FILO Mollusca ...................................................................................................................... 50 CLASE Gastropoda .......................................................................................................... 50 CLASE Bivalvia ................................................................................................................ 50 FILO Artrópodos ................................................................................................................... 52 Subfilo Unirrámeos (Uniramia) ........................................................................................ 52 CLASE Diplópodos (Diplopoda) .................................................................................. 52 CLASE Quilópodos (Chilopoda) .................................................................................. 52 CLASE Insectos (Insecta) ............................................................................................. 53 ORDEN Tisanuros (Thysanura) ................................................................................ 56 ORDEN Efemerópteros (Ephemeroptera) ................................................................ 56 ORDEN Plecópteros (Plecoptera)............................................................................. 56 ORDEN Odonatos (Odonata) ................................................................................... 57 Suborden Zygoptera (Caballitos del diablo).......................................................... 57 Suborden Anisoptera (Libélulas) ........................................................................... 58 ORDEN Ortópteros (Orthoptera).............................................................................. 59 FAMILIA Gryllidae .............................................................................................. 59 FAMILIA Tettigoniidae ........................................................................................ 60 FAMILIA Acrididae .............................................................................................. 60 ORDEN Fásmidos (Phasmida) ................................................................................. 60 ORDEN Tisanópteros (Thysanoptera) ...................................................................... 61

ORDEN Dermápteros (Dermaptera)......................................................................... 61 ORDEN Dictiópteros (Dictyoptera) .......................................................................... 61 ORDEN Isópteros (Isoptera) ..................................................................................... 62 ORDEN Anopluros o Sifunculados (Anoplura o Siphunculata) ............................... 62 ORDEN Neurópteros (Neuroptera) .......................................................................... 62 ORDEN Mecópteros (Mecoptera)............................................................................. 63 ORDEN Tricópteros (Trichoptera) ........................................................................... 63 ORDEN Lepidópteros (Lepidoptera) ........................................................................ 64 ORDEN Dípteros (Diptera)....................................................................................... 67 Suborden Nematocera............................................................................................ 67 FAMILIA Culícidos (Culicidae) ....................................................................... 67 FAMILIA Tipulidae .......................................................................................... 68 Suborden Brachycera ............................................................................................. 69 FAMILIA Muscidae .......................................................................................... 69 FAMILIA Tabanidae ........................................................................................ 70 FAMILIA Bombyliidae ..................................................................................... 70 ORDEN Sifonápteros (Siphonaptera) ....................................................................... 71 ORDEN Coleópteros (Coleoptera) ........................................................................... 72 FAMILIA Curculionoidae .................................................................................... 72 FAMILIA Dytiscidae ............................................................................................ 72 FAMILIA Coccinellidae ....................................................................................... 72 FAMILIA Scarabaeidae ....................................................................................... 73 FAMILIA Carabidae ............................................................................................ 74 FAMILIA Lampyridae .......................................................................................... 74 ORDEN Himenópteros (Hymenoptera) .................................................................... 76 FAMILIA Apidae .................................................................................................. 76 FAMILIA Formicidae ........................................................................................... 79 FAMILIA Ichneumonidae ..................................................................................... 82 ORDEN Hemípteros o Heterópteros (Hemiptera o Heteroptera) ............................. 83 FAMILIA Cimicidae ............................................................................................. 83 FAMILIAS Gerridae............................................................................................. 83 FAMILIA Belostomatidae..................................................................................... 83 FAMILIA Nepidae ................................................................................................ 83 ORDEN Homópteros (Homoptera) ........................................................................... 85

FAMILIA Aphididae ............................................................................................. 85 FAMILIA Cicadidae ............................................................................................. 85 Subfilo Crustáceos (Crustacea) ......................................................................................... 86 CLASE Malacostraca ................................................................................................... 87 ORDEN Isopoda ....................................................................................................... 87 ORDEN Decapoda .................................................................................................... 87 FAMILIA Astácidos (Astacidae) y Cambáridos (Cambaridae) ........................... 88 Subfilo Quelicerados (Chelicerata) ................................................................................... 89 CLASE Arácnidos (Arachnida)..................................................................................... 89 ORDEN Acari (ácaros y garrapatas) ......................................................................... 89 ORDEN Araneae (arañas) ......................................................................................... 90 Infraorden Mygalomorphae ................................................................................... 90 FAMILIA Ctenizidae ........................................................................................ 91 FAMILIA Theraphosidae.................................................................................. 91 Infraorden Araneomorphae ................................................................................... 92 FAMILIA Loxocelidae ...................................................................................... 92 ORDEN Opiliones ..................................................................................................... 93 ORDEN Scorpionida (Verdaderos Escorpiones o Alacrán) ..................................... 93 FILO Cordados (Chordata) ................................................................................................... 94 CLASE Condríctios (Tiburones y Rayas) ......................................................................... 95 CLASE Osteíctios (Peces óseos) ....................................................................................... 96 ORDEN Cipriniformes .................................................................................................. 98 FAMILIA Carácidos (Characidae) ........................................................................... 98 ORDEN Perciformes ..................................................................................................... 98 FAMILIA Cíclidos (Cichlidae) ................................................................................. 98 FAMILIA Eleótridos (Eleotridae) .......................................................................... 100 FAMILIA Mugílidos ............................................................................................... 101 FAMILIA Carángidos ............................................................................................. 101 ORDEN Semionotiformes ........................................................................................... 102 FAMILIA Lepisosteos ............................................................................................. 102 ORDEN Elopiformes ................................................................................................... 102 FAMILIA Megalópidos ........................................................................................... 102 ORDEN Siluriformes .................................................................................................. 103 ORDEN Ciprinodontiformes ....................................................................................... 103

FAMILIA Ciprinodóntidos ..................................................................................... 103 FAMILIA Poecílidos ............................................................................................... 104 CLASE Anfibios (Amphibia) .......................................................................................... 106 ORDEN Caudados o Urodelos (Caudata)................................................................... 108 ORDEN Anuros (Anura) ............................................................................................. 108 CLASE Reptilia ............................................................................................................... 110 Subclase Anápsidos ..................................................................................................... 110 ORDEN Quelonios (Quelonia) ............................................................................... 110 FAMILIA Emídidos ............................................................................................ 112 FAMILIA de los Quinostérnidos......................................................................... 113 FAMILIA Quelídridos ......................................................................................... 113 Subclase Diápsidos ...................................................................................................... 114 ORDEN Escamosos ................................................................................................. 114 Suborden Anfisbénidos (culebrillas ciegas) ........................................................ 114 FAMILIA Trogonophidae ............................................................................... 114 Suborden Saurios o Lacertilios (lagartos) ........................................................... 114 FAMILIA Iguánidos (Iguanidae) .................................................................... 115 FAMILIA Gecónidos ...................................................................................... 115 FAMILIA de los Escíncidos ............................................................................ 116 FAMILIA Teídos (Teiidae) ............................................................................. 116 FAMILIA Prinosomátidos............................................................................... 116 FAMILIA Polychrotidae ................................................................................. 116 FAMILIA Xanthusidae ................................................................................... 116 Suborden Ofidios o Serpientes (serpientes)......................................................... 117 FAMILIA Boidos ............................................................................................ 118 FAMILIA Colúbridos ...................................................................................... 119 FAMILIA Elápidos ......................................................................................... 120 FAMILIA Crotálidos ....................................................................................... 121 ORDEN Crocodilios (Crocodylia) .......................................................................... 124 FAMILIA Crocodílidos (Crocodylidae) ............................................................. 124 FAMILIA Aligatóridos (Alligatoridae) .............................................................. 125 CLASE Aves ................................................................................................................... 126 ORDEN Caprimulgiformes ......................................................................................... 127 FAMILIA Caprimúlgidos ........................................................................................ 127

ORDEN Falconiformes ............................................................................................... 127 FAMILIA Falcónidos .............................................................................................. 127 FAMILIA Catártidos ............................................................................................... 128 ORDEN Estrigiformes ................................................................................................. 128 FAMILIA de los Titónidos ...................................................................................... 128 FAMILIA Estrígidos ............................................................................................... 128 ORDEN de los Galliformes ......................................................................................... 129 FAMILIA Fasiánidos .............................................................................................. 129 ORDEN Pelecaniformes .............................................................................................. 129 FAMILIA Falacrocorácidos .................................................................................... 129 ORDEN Apodiformes ................................................................................................. 129 FAMILIA Troquílidos ............................................................................................. 129 ORDEN Trogoniformes .............................................................................................. 130 FAMILIA Trogónidos ............................................................................................. 130 ORDEN Paseriformes ................................................................................................. 130 FAMILIA de los Troglodítidos ............................................................................... 130 FAMILIA Cínclidos ................................................................................................ 130 FAMILIA Córvidos (Corvidae) .............................................................................. 131 FAMILIA Tiránidos ................................................................................................ 131 ORDEN de los Piciformes........................................................................................... 132 FAMILIA Pícidos .................................................................................................... 132 CLASE Mamíferos .......................................................................................................... 133 Subclase Metaterios ..................................................................................................... 134 ORDEN Marsupiales ............................................................................................... 134 FAMILIA Didelphidae ........................................................................................ 134 Subclase Euterios ......................................................................................................... 135 ORDEN Xenarthra .................................................................................................. 135 FAMILIA Dasypodidae ...................................................................................... 135 FAMILIA Mirmecophagidae .............................................................................. 135 ORDEN Primates .................................................................................................... 136 FAMILIA Cebidae .............................................................................................. 136 ORDEN Carnívoros ................................................................................................. 137 FAMILIA Canidae, Cánidos ............................................................................... 137 FAMILIA Felidae, Félidos ................................................................................. 137

FAMILIA Mustelidae .......................................................................................... 140 FAMILIA Procyonidae ....................................................................................... 141 ORDEN Artiodáctilos ............................................................................................. 143 FAMILIA Tayassuidae ........................................................................................ 143 FAMILIA Cervidae ............................................................................................. 144 ORDEN Perisodáctilos ............................................................................................ 145 FAMILIA Tapiridae ............................................................................................ 145 ORDEN Roedores ................................................................................................... 146 FAMILIA Sciuridae ............................................................................................ 146 FAMILIA Geomyidae ......................................................................................... 146 FAMILIA Erethizontidae .................................................................................... 147 FAMILIA Dasyproctidae .................................................................................... 147 FAMILIA Agoutidae ........................................................................................... 147 ORDEN Sirenios ..................................................................................................... 148 FAMILIA Trichechidae (Manatís) ...................................................................... 148 ORDEN Quirópteros (Murciélago) ......................................................................... 149 ORDEN Insectívoros ............................................................................................... 151 ORDEN Lagomorfos ............................................................................................... 152 FAMILIA Lepóridos ........................................................................................... 152 HÁBITATS ............................................................................................................................. 153 TERRESTRE ....................................................................................................................... 153 ACUÁTICO ........................................................................................................................ 155 CONSERVACIÓN DE LA FLORA Y LA FAUNA .............................................................. 157 RAZONES POR LAS QUE HAY QUE CONSERVAR LA FLORA Y LA FAUNA GUATEMALTECA: ........................................................................................................... 157 BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................... 158

PRESENTACIÓN ANTECEDENTES DERECHO AMBIENTAL 1948 En Francia se celebra el primer congreso dirigido a la Unión Internacional para la Conservación. 1968 En la Asamblea General de las Naciones Unidas se trata el tema ambiental. 1972 Las Naciones Unidas convocaron a la primera reunión de interés ambientalista, la primera Conferencia Mundial sobre el Medio Humano En Estocolmo Suecia y surge la declaración ― El hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, igualdad y al disfrute de condiciones de vida adecuadas a un medio de calidad tal que le permita desarrollar una vida digna y gozar de bienestar, teniendo él a su vez, la solemne obligación de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras.‖ 1980 Surge la primera asociación civil defensora del ambiente la UICN 1987 la Comisión mundial del medio ambiente hace un informe llamado "nuestro futuro común" y formula estrategias para lograr un desarrollo sostenible que se refiere a utilizar los recursos naturales pensando en las generaciones futuras. 1988 Reunión de Presidente de Centro América y suscriben el convenio regional para la Protección ambiental de Centro América. 1991 Se adhieren al tratado anterior, Panamá y Belice y posteriormente México. 1992 Se realiza en Brasil la llama Cumbre de la Tierra en la cual se analiza la situación ambiental mundial y suscriben Convenios conocida como la Cumbre de Rio o Declaración de Río. 1998 Reunión en Kioto Japón

INTRODUCCIÓN El presente Módulo esta formulado para orientar el proceso enseñanza aprendizaje, dirigido a los estudiantes de todos los niveles del municipio de El Estor departamento de Izabal. Contiene información endémica de la Fauna y la Flora acuática y silvestre, para motivar a los estudiantes, ya que constituye una herramienta de consulta que les facilita realizar procesos de investigación, considerando que esta es una actividad elemental que procura obtener información relevante y fidedigna, para entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento sobre el cuidado y conservación de la naturaleza misma. Con este Módulo se pretende que los estudiantes de El Estor, se agencien de actitudes críticas, reflexivas y analíticas y con conocimientos autónomos, capaces de desarrollar nuevos conocimientos sobre los cuidados y conservación de la Fauna y Flora de la localidad y lugares aledaños. Asimismo constituye una herramienta elaborada para el uso y manejo de maestras y maestros, alumnos y alumnas, como de otros usuarios ya que puede ser utilizada como material didáctico en las clases de Medio Social y Natural, Biología y otros, también como material informativo de personas interesadas en conocer las especies animal y vegetal del área.

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LEGISLACIÓN CONSTITUCIÓN DE LA REPÚBLICA ARTICULO 64. Patrimonio Natural. Se declara de interés nacional la conservación, protección y mejoramiento del patrimonio natural de la Nación. El Estado fomentará la creación de parques nacionales, reservas y refugios naturales, los cuales son inalienables. Una ley garantizará su protección y la de la fauna y la flora que en ellos exista. ARTICULO 79. Enseñanza agropecuaria. Se declara de interés nacional el estudio, aprendizaje, explotación, comercialización e industrialización agropecuaria. Se crea como entidad descentralizada, autónoma, con personalidad jurídica y patrimonio propio, la Escuela Nacional Central de Agricultura; debe organizar, dirigir y desarrollar los planes de estudio agropecuario y forestal de la Nación a nivel de enseñanza media; y se regirá por su propia ley orgánica, correspondiéndole una asignación no menor del cinco por ciento del presupuesto ordinario del Ministerio de Agricultura. ARTICULO 97. Medio ambiente y equilibrio ecológico. El Estado, las municipalidades y los habitantes del territorio nacional están obligados a propiciar el desarrollo social, económico y tecnológico que prevenga la contaminación del ambiente y mantenga el equilibrio ecológico. Se dictarán todas las normas necesarias para garantizar que la utilización y el aprovechamiento de la fauna, de la flora, de la tierra y del agua, se realicen racionalmente, evitando su depredación. ARTICULO 118. Principios del Régimen Económico y Social. El régimen económico y social de la República de Guatemala se funda en principios de justicia social. Es obligación del Estado orientar la economía nacional para lograr la utilización de los recursos naturales y el potencial humano, para incrementar la riqueza y tratar de lograr el pleno empleo y la equitativa distribución del ingreso nacional. Cuando fuere necesario, el Estado actuará complementado la iniciativa y la actividad privada, para el logro de los fines expresados. ARTICULO 119. Obligaciones del Estado. Son obligaciones fundamentales del Estado: c) Adoptar las medidas que sean necesarias para la conservación, desarrollo y aprovechamiento de los recursos naturales en forma eficiente; ARTICULO 126. Reforestación. Se declara de urgencia nacional y de interés social, la reforestación del país y la conservación de los bosques. La Ley determinará la forma y requisitos para la explotación racional de los recursos forestales y su renovación, incluyendo las resinas, gomas, productos vegetales silvestres no cultivados y demás productos similares, y fomentará su industrialización. La explotación de todos estos recursos, corresponderá exclusivamente a personas guatemaltecas, individuales o jurídicas. Los bosques y la vegetación en las riberas de los ríos y lagos y en las cercanías de las fuentes de aguas, gozarán de especial protección.

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ARTICULO 128. Aprovechamiento de aguas, lagos y ríos. El aprovechamiento de las aguas de los lagos y de los ríos, para fines agrícolas, agropecuarios, turísticos o de cualquier otras naturaleza, que contribuya al desarrollo de la economía nacional, está al servicio de la comunidad y no de persona particular alguna, pero los usuarios están obligados a reforestar las riberas y los causes correspondientes, así como a facilitar las vías de acceso. TRATADOS INTERNACIONALES EN MATERIA AMBIENTAL Convenio Sobre La Diversidad Biológica Convenio Sobre Humedales Declaración De Rio Convenio Sobre La Protección De Delfines Convenio De Transporte De Residuos Tóxicos Convención Sobre El Comercio Internacional De Especies Amenazadas De Fauna Y Flora Silvestre Firmada en Washington, el 3 de Marzo de 1973 Los Estados Contratantes, Reconociendo que la fauna y flora silvestres, en sus numerosas, bellas y variadas formas, constituyen un elemento irremplazable de los sistemas naturales de la Tierra, tienen que ser protegidos para esta generación y las venideras; Consientes del creciente valor de la fauna y flora silvestre desde los puntos de vista estético, científico, cultural, recreativo y económico; Reconociendo que los pueblos y Estados son y deben ser los mejores protectores de su fauna y flora silvestres; Reconociendo además que la cooperación Internacional es esencial para la protección de ciertas especies de fauna y flora silvestre contra su explotación excesiva mediante el comercio internacional; Convencidos de la urgencia de adoptar medidas apropiadas a este fin; Han acordado lo siguiente:… DECRETO NÚMERO 90-2000 Reformas A La Ley Del Organismo Ejecutivo, Decreto Número 114-97 Del Congreso De La República ARTICULO 3. Se adiciona el artículo 29 ―bis‖, con el texto siguiente: ―ARTICULO 29 ―BIS‖. Ministerio de ambiente y recursos naturales. Al Ministerio de Ambiente y recursos Naturales le corresponde formular y ejecutar las políticas relativas a su ramo: cumplir y hacer que se cumpla el régimen concerniente a la conservación, protección, sostenibilidad y mejoramiento del ambiente y los recursos naturales en el país y el derecho

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humano a un ambiente saludable y ecológicamente equilibrado, debiendo prevenir la contaminación del ambiente, disminuir el deterioro ambiental y la pérdida del patrimonio natural. Para ello tiene a su cargo las siguientes funciones: a) Formular participativamente la política de conservación, protección y mejoramiento del ambiente y de los recursos naturales, y ejecutarla en conjunto con las otras autoridades con competencia legal en la materia correspondiente, respetando el marco normativo nacional e internacional vigente en el país; b) Formular las políticas para el mejoramiento y modernización de la administración descentralizada del sistema guatemalteco de áreas protegidas, así como para el desarrollo y conservación del patrimonio natural del país incluyendo las áreas de reserva territorial del Estado; c) Formular, en coordinación con el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación, la política sobre la conservación de los recursos pesquero y suelo, estableciendo los principios sobre su ordenamiento, conservación y sostenibilidad, velando por su efectivo cumplimiento; d) En coordinación con el consejo de Ministros, incorporar el componente ambiental en la formulación de la política económica y social del Gobierno, garantizando la inclusión e la variable ambiental y velando por el logro de un desarrollo sostenible; e) Diseñar, en coordinación con el Ministerio de Educación la política nacional de educación ambiental y vigilar porque se cumpla; f) Ejercer las funciones normativas, de control y supervisión en materia de ambiente y recursos naturales que por ley le corresponden, velando por la seguridad humana y ambiental; g) Definir las normas ambientales en materia de recursos no renovables; h) Formular la política para el manejo del recurso hídrico en lo que corresponda a contaminación, calidad y para renovación de dicho recurso; i) Controlar la calidad ambiental, aprobar las evaluaciones de impacto ambiental, practicarlas en caso de riesgo ambiental y velar porque se cumplan, e imponer sanciones por su incumplimiento; j) Elaborar las políticas relativas al manejo de cuencas hidrográficas, zonas costeras, océanos y recursos marinos; k) Promover y propiciar la participación equitativa de hombres y mujeres, personas naturales o jurídicas, y de las comunidades indígenas y locales en el aprovechamiento y manejo sostenible de los recursos naturales; l) Elaborar y presentar anualmente el informe ambiental del Estado; m) Promover la conciencia pública ambiental y la adopción del criterio de precaución‖. ARTICULO 30. Se concede acción popular para denunciar ante la autoridad, todo hecho, acto u omisión que genere contaminación y deterioro o pérdida de recursos naturales o que afecte los niveles de calidad de vida. Si en la localidad no existiera representante de la Comisión Nacional de Protección del Medio Ambiente, la denuncia se podrá hace ante la autoridad municipal, la que la remitirá para su atención y trámite a la mencionada Comisión. Convenio No. 169: Pueblos Indígenas Y Tribales En Países Independientes Artículo 15

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1. Los derechos de los pueblos interesados a los recursos naturales existentes en sus tierras deberán protegerse especialmente. Estos derechos comprenden el derecho de esos pueblos a participar en la utilización, administración y conservación de dichos recursos. Acuerdo Sobre Identidad Y Derechos De Los Pueblos Indígenas IV. DERECHOS CIVILES, POLÍTICOS, SOCIALES Y ECONÓMICOS F. Derechos Relativos a la Tierra de los Pueblos Indígenas 1. Los derechos relativos a la tierra de los pueblos indígenas incluyen tanto la tenencia comunal o colectiva, como la individual, los derechos de propiedad, de posesión y otros derechos reales, así como el aprovechamiento de los recursos naturales en beneficio de las comunidades, sin perjuicio de su hábitat. Es necesario desarrollar medidas legislativas y administrativas para el reconocimiento, titulación, protección, reivindicación, restricción y compensación de estos derechos. 4. Reconociendo la importancia especial que para las comunidades indígenas tiene su relación con la tierra y para fortalecer el ejercicio de sus derechos colectivos sobre la tierra y sus recursos naturales, el Gobierno se compromete a adoptar directamente, cuando es de su competencia y a promover cuando es de la competencia del Organismo Legislativo o de las autoridades municipales, las medidas abajo mencionadas, entre otras, que se aplicarán en consulta y coordinación con las comunidades indígenas concernidas. H. Tenencia de la tierra y uso y administración de los recursos naturales 6. El Gobierno adoptará o promoverá las medidas siguientes: ii) Reconocer y garantizar el derecho de las comunidades de participar en el uso, administración y conservación de los recursos naturales existentes en sus tierras; iii) Obtener la opinión favorable de las comunidades indígenas previa la realización de cualquier proyecto de explotación de recursos naturales que pueda afectar la subsistencia y el modo de vida de las comunidades. Las comunidades afectadas deberán percibir una indemnización equitativa por cualquier daño que puedan sufrir como resultado de estas actividades; iv) Adoptar, en cooperación con las comunidades, las medidas necesarias para proteger y preservar el medio ambiente. Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconómicos Y Situación Agraria 29. Estos cambios permitirán que el país aproveche efectivamente las capacidades de sus habitantes y, en particular, la riqueza de las tradiciones y culturas de sus pueblos indígenas. Que aproveche, asimismo el alto potencial de desarrollo agrícola, industrial, comercial y turística de dichos recursos, debido a su riqueza de recursos naturales. 32. Los Acuerdos ya firmados sobre derechos humanos, sobre reasentamiento de las poblaciones desarraigadas por el enfrentamiento armado y sobre identidad y derechos de los pueblos indígenas, contienen compromisos que constituyen elementos indispensables de una estrategia global en favor del desarrollo rural. Es en congruencia con estas disposiciones que el Gobierno se compromete, mediante el presente Acuerdo, a impulsar una estrategia integral que abarque los múltiples elementos que conforman la estructura agraria, y que incluyen la tenencia de la tierra y el uso de los recursos naturales; los sistemas y mecanismos de crédito; el procesamiento y la comercialización; la legislación agraria y la seguridad jurídica; las

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relaciones laborales; la asistencia técnica y la capacitación; la sostenibilidad de los recursos naturales y la organización de la población rural. Dicha estrategia incluye: 34. Promover el acceso de los campesinos a la propiedad de la tierra y uso sostenible de los recursos del territorio. Para ello, el Gobierno tomará las siguientes medidas: g) Promover y apoyar la participación del sector privado y las organizaciones comunitarias de base en proyectos de manejo y conservación de recursos naturales renovables a través de incentivos, subsidios directos focalizados o mecanismos de financiamiento en condiciones blandas, en consideración de los beneficios no monetarios que dichos proyectos aportan a la colectividad nacional. En consideración del beneficio que constituye para la Comunidad Internacional el manejo sostenible y la conservación del patrimonio forestal y biogenético del país, el Gobierno promoverá activamente la cooperación internacional con este empeño. i) Impulsar un programa de manejo de recursos naturales renovables que incentive la producción forestal y agroforestal sostenible, así como proyectos de artesanía, pequeña y mediana industria que den valor agregado a productos del bosque. 35. Además de un acceso más equitativo a los recursos productivos, una estructura agraria más eficiente y más justa supone el desarrollo de una estructura de apoyo que permita que los campesinos tengan creciente acceso a facilidades de comercialización, información, tecnología, capacitación y crédito. Además de los compromisos de inversión social, particularmente en salud, educación, vivienda y trabajo, estipulados en el capítulo sobre Desarrollo Social, el Gobierno se compromete a: f) Desarrollar un sistema de recopilación, sistematización y difusión de información agropecuaria, forestal, agroindustrial y de pesca, que permita al pequeño productor contar con información para sus decisiones en materia de cultivos, insumos, cosechas, precios y comercialización. 40. La riqueza natural de Guatemala es un valioso activo del país y de la humanidad, además de un valor cultural y esencial para los pueblos indígenas. El país cuenta con una diversidad biogenética y forestal cuya explotación irracional pone en riesgo un entorno humano que facilite el desarrollo sostenible. El desarrollo sostenible es entendido como un proceso de cambio en la vida del ser humano, por medio del crecimiento económico con equidad social y métodos de producción y patronos de consumo que sustenten el equilibrio ecológico. Este proceso implica respeto a la diversidad étnica y cultural, y garantía a la calidad de vida de las generaciones futuras. 41. En este sentido, y en congruencia con los principios de la Alianza Centroamérica para el Desarrollo Sostenible, el Gobierno reitera los siguientes compromisos: d) Promover programas de manejo sostenible de los recursos naturales, generadores de empleo. Código de Salud, Decreto Número 90-97 ARTICULO 74. Evaluación de impacto ambiental y salud. El Ministerio de Salud, la Comisión Nacional del Medio Ambiente y las Municipalidades, establecerán los criterios para la realización de estudios de evaluación de impacto ambiental, orientados a determinar las medidas de prevención y de mitigación necesarias, para reducir riesgos potenciales a la salud derivados de desequilibrios en la calidad ambiental, producto de la realización de obras o procesos de desarrollo industrial, urbanístico, agrícola, pecuario, turístico, forestal y pesquero.

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ARTICULO 164. De las definiciones. Para propósitos de la aplicación de este Código, se definen los productos contemplados en el Artículo 163 del presente capítulo de la manera siguiente: d) Productos fito y zooterapéuticos y similares: Toda preparación a base de plantas, algas, hongos, tejidos de origen animal que tengan una forma farmacéutica definida, que se le atribuyan fines terapéuticos y cuyo uso sea seguro. e) Plaguicidas de uso doméstico: Toda substancia destinada a ser aplicada en el ambiente de viviendas, edificios e instalaciones públicas y privadas, industrias, jardines privados, vehículos de transportes, en las personas y animales domésticos, y en programas de salud pública, con el objeto de combatir organismos capaces de producir daño a la salud de las personas, a la flora o a los objetos o transmitir enfermedades al ser humano. ARTICULO 180. Cultivos. Quedan prohibidos y sujetos a destrucción por la autoridad competente, el cultivo y la cosecha de la adormidera (Papaver somniferum), de la coca (Erythroxilon coca), del cáñamo y de la marihuana (Cannabis indica y Cannabis sativa), amapola y de otros que la ley determine. Asimismo, se prohíbe el tráfico y uso de semillas y material fitogenético con capacidad germinal de las plantas antes mencionadas, sus resinas y aceites. Código Penal, Decreto Número 17-73 Usurpación agravada ARTICULO 257. La pena será de dos a seis años de prisión, cuando en alguno de los supuestos a que se refiere el artículo anterior, concurra cualquiera de las circunstancias siguientes: e) Cuando se cause cualquier tipo de daño o perjuicio al inmueble, sus cultivos, instalaciones, caminos de acceso o recursos naturales Contravención de medidas sanitarias ARTICULO 305.- Quien, infrinja las medidas impuestas por la ley o las adoptadas por las autoridades sanitarias para impedir la introducción o propagación de una epidemia, de una plaga vegetal o de una epizootia susceptible de afectar a los seres humanos, será sancionado con prisión de seis meses a dos años. ARTICULO 332. "A". Hurto y robo de tesoros nacionales. Se impondrá prisión de dos a diez años en el caso del art. 246 y prisión de cuatro a quince años en los casos del art. 251, cuando la apropiación recayere sobre: 1) Colecciones y especímenes raros de fauna, flora o minerales, o sobre objetos de interés paleontológico. Propagación de enfermedad en plantas o animales ARTICULO 344.- Quien, propague una enfermedad en animales o plantas, peligrosa para la riqueza pecuaria o agrícola, será sancionado con multa de trescientos a tres mil quetzales. Explotación ilegal de recursos naturales

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ARTICULO 346. Quien explotare recursos minerales, materiales de construcción, rocas y recursos naturales contenidos en el mar territorial, plataforma submarina, ríos y lagos nacionales, sin contar con la licencia o autorización respectiva, o quien teniéndola, incumpla o se exceda en las condiciones previstas en la misma, será sancionado con prisión de dos a cinco años y el comiso de los útiles, herramientas, instrumentos y maquinaria que hubieren sido utilizados en la comisión del delito. Si este delito fuere cometido por empleados o representantes legales de una persona jurídica o una empresa, buscando beneficio para ésta, además de las sanciones aplicables a los participantes del delito, se impondrá a la persona jurídica o empresa una multa de cinco mil a veinticinco mil quetzales. Si se produce reincidencia, se sancionará a la persona jurídica o empresa con su cancelación definitiva. Quedan exceptuados quienes pesquen o cacen ocasionalmente, por deporte o para alimentar a su familia. ARTICULO 347.- * "A". Contaminación. Será sancionado con prisión de uno a dos años, y multa de trescientos a cinco mil quetzales, el que contaminare el aire, el suelo o las aguas, mediante emanaciones tóxicas, ruidos excesivos vertiendo sustancias peligrosas o desechando productos que puedan perjudicar a las personas, a los animales, bosques o plantaciones. Si la contaminación se produce en forma culposa, se impondrá multa de doscientos a mil quinientos quetzales. ARTICULO 347.- * "B". Contaminación industrial. Se impondrá prisión de dos a diez años y multa de tres mil a diez mil quetzales, al Director, Administrador, Gerente, Titular o Beneficiario de una explotación industrial o actividad comercial que permitiere o autorizare, en el ejercicio de la actividad comercial o industrial, la contaminación del aire, el suelo o las aguas, mediante emanaciones tóxicas, ruidos excesivos, vertiendo sustancias peligrosas o desechando productos que puedan perjudicar a las personas, a los animales, bosques o plantaciones. Si la contaminación fuere realizada en una población, o en sus inmediaciones, o afectare plantaciones o aguas destinadas al servicio público, se aumentará el doble del mínimo y un tercio del máximo de la pena de prisión. Si la contaminación se produjere por culpa, se impondrá prisión de uno a cinco años y multa de mil a cinco mil quetzales. En los dos artículos anteriores la pena se aumentará en un tercio si a consecuencia de la contaminación resultare una alteración permanente de las condiciones ambientales o climáticas. ARTICULO 347. "E". Protección de la fauna. Se impondrá prisión de uno a cinco años al que cazare animales, aves o insectos, sin autorización estatal o, teniéndola, sin cumplir o excediendo las condiciones previstas en la autorización. La pena se aumentará en un tercio si la caza se realizare en área protegida o parque nacional. ARTICULO 485. Serán sancionados con arresto de veinte a sesenta días: 9º. Quien, sin autorización, entrare a cazar o pescar en heredad cerrada o campo- vedado. 10. Quien entrare en heredad o campo ajeno para coger frutos y comerlos en el acto.

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11. Quien entrare en heredad o campo ajeno o cogiere frutos, mieses u otros productos forestales, para echarlos en el acto a animales, si el valor no excede de diez quetzales. 12. Quien causare incendio, si el hecho no fuere constitutivo de delito. ARTICULO 486. Será sancionado con arresto de treinta a sesenta días quien introdujere, de propósito, animales en heredad o campo ajeno cercado y causaren daño, si el hecho no constituye delito. Igual sanción se aplicará, si los ganados entraren por abandono o negligencia del dueño o del encargado de su cuidado. ARTICULO 490. Quien cometiere actos de crueldad contra los animales o sin necesidad los molestare, o los hiciere tirar o llevar una carga evidentemente excesiva, será sancionado con arresto de cinco a veinte días. ARTICULO 494. Será sancionado con arresto de diez a sesenta días: 2º. El dueño de animales feroces que puedan ocasionar daño y que los dejaren sueltos o en situación de causar perjuicio. 14. Quien arrojare animal muerto, basura o escombro en las calles o en sitios públicos o donde esté prohibido hacerlo, o ensuciare las fuentes o abrevaderos.

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FLORA Organismos pluricelulares e inmóviles que usan la energía solar para realizar la fotosíntesis y obtener así energía a partir de moléculas inorgánicas. Las plantas tienen una pared celular rígida de celulosa. Musgos, hepáticas, helechos, plantas herbáceas y leñosas, arbustos, trepadoras, árboles y otras formas de vida que cubren la tierra y viven también en el agua. Se abarcan todos los biotipos posibles: desde las plantas herbáceas (terófitos, hemicriptófitos, geófitos) a las leñosas que pueden ser arbustos (caméfitos y fanerófitos), trepadoras y árboles (fanerófitos). La biomasa mundial está formada en una proporción abrumadora por plantas, que no sólo constituyen la base de todas las cadenas tróficas, sino que también modifican los climas, y crean y sujetan los suelos, transformando así en habitables lo que de otro modo serían masas de piedras y arena. División (filo), clase, orden, familia, género, especie

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DIVISIÓN Bryophyta (Briofitos)

Ciclo biológico de los musgos CLASE Hepatopsida o Marchantiopsida (Hepáticas) Que incluye las hepáticas (con forma de hígado)

Hepáticas Las hepáticas constituyen un grupo de plantas primitivo estrechamente emparentado con los musgos. Al igual que éstos, carecen de tejidos vasculares y de verdaderas raíces de manera que absorben el agua por toda la superficie de la planta. Por ello, suelen desarrollarse en ambientes húmedos. En la fotografía se observa la especie Marchantia polymorpha.

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CLASE Bryopsida (Musgos) Formada por los musgos Densas masas de musgos Los musgos crecen en alfombras densas, en el suelo, sobre otras plantas o las rocas, en hábitats húmedos. Son plantas pequeñas porque carecen de un sistema eficaz para conducir el agua y los minerales a través de la planta.

Musgo sobre un tronco Hay más de 14.000 especies de musgos, plantas primitivas de la división Briofitas. Casi todas ellas son terrestres y, aunque necesitan humedad abundante, son muy adaptables y viven en rocas, troncos, tocones, madera de construcción y cubiertas asfálticas. Varias especies están adaptadas a la vida en turberas, pantanos y ríos.

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DIVISIÓN Pteridophyta (Helechos y plantas afines) Pteridofitos, grupo de vegetales criptogámicos (sin flores ni semillas) vasculares (con vasos conductores de savia). Los pteridofitos forman una división que comprende los helechos y otras plantas afines (licopodios, equisetos y psilofitinas). Ciclo biológico de los helechos

Subdivisiones Lycophytina (Licopodios) Las licofitinas o licopodios, muy abundantes en el carbonífero, comprenden hoy en día unas 1.200 especies. Presentan hojas pequeñas en forma de escamas y los esporangios aparecen en la base del haz de las hojas. Licopodio Los licopodios son plantas traqueofitas de porte pequeño. Poseen hojas simples, dispuestas en espiral sobre el tallo. La especie que aparece en la fotografía es Lycopodium clavatum.

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Selaginella Las licofitinas o licopodios son plantas vasculares con hojas pequeñas pertenecientes a la división Pteridophyta. Selaginella es el género de licofitinas con mayor número de especies vivas (cerca de 700). Incluye plantas herbáceas bastante frecuentes en ambientes húmedos de regiones tropicales. Como los musgos, las plantas del género Selaginella requieren la presencia de agua en el ambiente y de al menos un sutil velo de humedad que permita a los gametos masculinos, dotados de dos flagelos cada uno, alcanzar el gameto femenino dentro del arquegonio (el órgano reproductor femenino). En la fotografía se puede observar un ejemplar de Selaginella martensii, una especie tropical. Subdivisiones Equisetophytina (Equisetos o colas de caballo) Los equisetos actuales incluyen unas 25 especies, todas ellas pertenecientes al género Equisetum. Son plantas herbáceas de cuyo rizoma subterráneo brotan las ramas diferenciadas en nudos y entrenudos. Equiseto mayor El equiseto es muy adaptable, y se encuentra en muchos hábitats de todos los continentes, salvo Australia. Es capaz de sobrevivir y medrar en suelos muy contaminados por productos químicos. Tiene un tallo segmentado característico, con hojas aciculares que irradian de cada uno de los nudos. Carece de raíz verdadera. Las especies actuales se incluyen en el género Equisetum.

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Subdivisiones Filicophytina (Filicofitinas o helechos verdaderos) Los helechos verdaderos incluyen más especies vivientes que los otros 3 grupos de los pteridofitos. En general, la generación asexuada o esporofito se diferencia en raíz, tallo y hojas (frondes). El gametofito, denominado prótalo, es una estructura pequeña, en forma de corazón, con varios rizoides que brotan de su cara inferior. La subdivisión Filicophytina incluye 3 clases: Ophioglossopsida, Marattiopsida y Filicopsida. Esta última clase incluye 19 órdenes, 51 familias, 400 géneros y unas 10.000 especies, entre las que se encuentran el helecho canela (Osmunda cinnamonea); el helecho común, helecho águila o de pescadero (Pteridium aquilinum); los helechos acuáticos como Salvinia o Marsilea; el helecho macho (Dryopteris filix-mas) o el helecho avestruz (Pteretis pennsylvanica). Helecho Los helechos están entre las plantas más antiguas de la Tierra, donde viven desde hace más de 200 millones de años. Son criptógamas, es decir, plantas productoras de esporas. Viven en todo el mundo en lugares sombríos y arraigan en el suelo, entre piedras y sobre otras plantas. Miden desde unos pocos centímetros hasta casi 25 m de

altura. Los tallos subterráneos y las frondes de algunas especies son comestibles. Helecho común El helecho común, Pteridium aquilinum, es una especie grande que puede alcanzar hasta 2 metros de altura. Las frondes brotan aislados de un grueso rizoma subterráneo y se dividen y subdividen varias veces (de 2 a 4 veces pinnadas). Helecho macho Este helecho se cultiva por el atractivo follaje de textura suave. Alcanza hasta 60 cm de altura. Los helechos son plantas de interior muy apreciadas, con gran diversidad de tamaños, colores y texturas y relativamente sencillos de mantener.

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DIVISIÓN Pinophyta (Gimnospermas)

La división Pinophyta incluye a las gimnospermas, es decir, a aquellas plantas vasculares cuyas semillas no están encerradas en la madurez en un fruto. La fecundación no depende de la presencia de agua pues el grano de polen es transportado por el viento hasta el gametofito femenino produciéndose la fecundación.

Ciclo biológico de una gimnosperma (conífera)

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CLASE Cycadopsida (Cícadas) Cícadas, nombre común de un grupo de plantas de crecimiento lento parecidas a las palmeras. En la actualidad comprenden unas 160 especies que se engloban en 11 géneros, pero en el jurásico, hace unos 200 millones de años, dominaban la vida vegetal. Son gimnospermas (plantas con la semilla desnuda) primitivas, con células espermáticas móviles que dan lugar a semillas expuestas en estructuras parecidas a piñas que se forman en el ápice de la planta. Son propias de regiones tropicales, subtropicales y templadas. Casi todas son plantas de buen tamaño, de tronco columnar no ramificado y con un penacho de hojas semejantes a frondes en el extremo superior. Son plantas de hoja perenne y follaje atractivo, y muchas de ellas se cultivan como ornamentales. Crecen al aire libre en zonas cálidas, y en interiores en las regiones más frías. La recolección indiscriminada ha originado que casi todas las especies se encuentren en peligro de extinción. Clasificación científica: las cícadas constituyen la clase Cycadopsida perteneciente a la división Pinophyta. El género representativo es Cycas, de la familia Cicadáceas (Cycadaceae). La especie Cycas revoluta es muy utilizada como ornamental en parques y jardines. Cycas revoluta

Las especies del género Cycas son plantas de aspecto similar a las palmeras con hojas que normalmente forman una roseta en el extremo del tallo. En la fotografía se observa el cono de un pie de planta femenino de la especie Cycas revoluta.

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CLASE Coniferopsida (Coníferas y Taxáceas) Coníferas Coníferas, nombre común de un grupo de plantas caracterizado por el desarrollo de las semillas en estructuras llamadas conos o piñas; comprende unas 575 especies de gimnospermas, es decir, de plantas con las semillas no encerradas en la madurez en un fruto. Las coníferas son plantas leñosas que se reproducen por medio de semillas que contienen tejidos nutricios y un embrión que crece hasta convertirse en una planta adulta. Las semillas no están rodeadas por el tejido del carpelo, sino que se forman en las escamas de las piñas femeninas; y el polen no se forma en las anteras, sino en piñas masculinas, distintas de las femeninas. En las coníferas, la polinización se produce por la acción del viento, que transporta el abundante polen amarillo desde los conos masculinos hasta los femeninos. Las hojas suelen ser aciculares o escuamiformes, casi siempre perennes. El tronco es típicamente vertical, con ramas horizontales cuya longitud varía más o menos de forma regular desde la base del tronco hasta el ápice, de modo que el árbol tiene una silueta cónica. En cuanto al tamaño, oscila entre el de un arbusto y el de las gigantescas secuoyas.

Plantación de Pino petenero o Pino caribe, Pinus Carebaea, al noroeste de El Estor, Izabal, Guatemala.

Antonio Escobar/YAHAR

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DIVISIÓN Magnoliophyta (Angiospermas) Este grupo está integrado por las angiospermas (del latín angi-, encerrada, y del griego sperma, semilla), el término angiospermas hace referencia a que las semillas están encerradas ya que en estas plantas las semillas maduran dentro de un fruto, son plantas con flor, que constituyen la forma de vida vegetal dominante. Los miembros de esta división son la fuente de la mayor parte de los alimentos en que el ser humano y otros mamíferos basan su subsistencia, así como de muchas materias primas y productos naturales. Pertenecen a este grupo casi todas las plantas arbustivas y herbáceas, la mayor parte de los árboles, salvo pinos y otras coníferas, y plantas más especializadas, como suculentas, epifitas y acuáticas. Aunque se conocen unas 224.000 especies, quedan muchas por descubrir.

La reproducción de las angiospermas

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Anatomía de la flor La flor está formada por hasta cuatro tipos de hojas modificadas. Los sépalos, que envuelven el capullo, son las piezas más externas. A continuación se encuentran los pétalos, que atraen a los polinizadores, tanto por el color como por el olor segregado por ciertas glándulas. Más hacia el interior hay uno o dos círculos de estambres productores de polen, que son los órganos de reproducción masculinos. Los pistilos, formados por estigma, estilo, ovario y óvulo, son las piezas más internas. El carpelo recibe el grano de polen y, si se produce fecundación, forma el fruto. Se considera que el carpelo ha evolucionado como medio de protección frente a insectos devoradores de óvulos y otros elementos nocivos del medio.

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Dicotiledóneas y monocotiledóneas Las dos clases de angiospermas o plantas con flor difieren en varios aspectos. Las dicotiledóneas, representadas aquí por el diente de león, tienen órganos florales (sépalos, pétalos, estambres y pistilos) en múltiplos de cuatro o cinco. En cambio, los órganos florales del lirio y otras monocotiledóneas suelen presentarse en múltiplos de tres. Las hojas de las dicotiledóneas tienen nerviación reticular, que es paralelinervia en las monocotiledóneas. El tejido vascular (xilema y floema) de las dicotiledóneas presenta disposición anular, y está disperso en el tallo de las monocotiledóneas. Las semillas de las dicotiledóneas tienen dos cotiledones, y sólo uno las de las monocotiledóneas. En las dicotiledóneas, el tallo y la raíz experimentan crecimiento secundario, que aporta cámbium vascular y xilema y floema secundarios; las monocotiledóneas no tienen crecimiento secundario. Estas diferencias reflejan una divergencia precoz en la historia evolutiva de las angiospermas. Las monocotiledóneas, que son las más avanzadas, evolucionaron a partir de una dicotiledónea primitiva. CLASE Magnoliopsida (Dicotiledóneas) Las dicotiledóneas, que pueden ser plantas herbáceas, arbustivas o arbóreas, se caracterizan por presentar un embrión con 2 cotiledones (hojas primordiales que proporcionan alimento a la nueva plántula). Subclase Magnoliidae ORDEN Magnoliales El orden tiene diez familias y unas 3.000 especies. Dos tercios de éstas se agrupan en la familia de las Anonáceas. Hay otra familia de importancia económica, la de las Miristicáceas (Nuez moscada), con alrededor de 400 especies. FAMILIA Magnoliáceas (Magnoliaceae) Magnoliáceas, nombre común de una pequeña familia de plantas leñosas con flor, formada por unos doce géneros y 220 especies. La familia pertenece a un orden que agrupa más especies con caracteres primitivos y arcaicos que ningún otro. Casi todas ellas son tropicales, aunque hay varios grupos propios de regiones templadas importantes en horticultura y silvicultura. Todas son leñosas, en su mayor parte árboles pequeños o medianos. Con pocas excepciones, tienen flores conspicuas o vistosas grandes, con piezas (sépalos, pétalos, estambres y carpelos) sin soldar y dispuestas en espiral sobre un eje. Los estambres (piezas masculinas de la flor) son anchos y semejantes a hojas; también los carpelos (piezas femeninas) pueden recordar que proceden de hojas modificadas. El fruto tiene forma de piña, con carpelos secos o carnosos y alberga una o más semillas grandes. Además de estas características, los abundantes aceites aromáticos, la madera con células conductoras de agua simples y las semillas con embriones pequeños revelan la antigüedad del orden. Muchas de las especies son polinizadas por escarabajos, otro indicador de proximidad a la línea ancestral de las plantas con flores.

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FAMILIA Anonáceas (Annonaceae) Anonáceas, nombre común de una familia formada por más de 2.000 especies, en su mayor parte árboles y arbustos tropicales. Las plantas de esta familia tienen hojas aromáticas y flores fragantes, en general con tres sépalos, seis pétalos y numerosos estambres dispuestos en espiral así como con carpelos (piezas florales que contienen el ovario) separados; al madurar dan lugar a un fruto formado por un agregado de bayas; suele ser esférico, de color entre pardo y amarillento, y de pulpa amarilla comestible. ORDEN Laurales FAMILIA Lauráceas (Lauraceae) Lauráceas, nombre común de una familia de plantas con flores muy extendida en las regiones tropicales y subtropicales. La familia del laurel engloba entre 30 y 50 géneros y al menos 2.000 especies repartidas por todo el mundo. Casi todas son plantas leñosas con hojas alternas y coriáceas; las flores presentan tres pétalos y tres sépalos poco diferenciados, sus estambres se disponen en tres o cuatro verticilos y las anteras (parte del estambre que contiene el polen) se abren por medio de una ventanita o ventalla. El fruto contiene una sola semilla, es carnoso y puede estar rodeado en su base por una cubierta carnosa. Laurel El laurel se cultiva sobre todo por las hojas, utilizadas en la cocina. Forma flores amarillas y frutos negros y prefiere los suelos fértiles y bien drenados. Árbol del aguacate Aguacate, nombre común de un árbol originario de la América cálida y del fruto de ese árbol. El aguacate, voz azteca, es un árbol que mide desde 5 a 15 m de altura, y se cultiva desde el Ecuador hasta las zonas de clima mediterráneo. También se conoce al árbol con el nombre de palto y su fruto se denomina palta. El fruto es una drupa de color verdoso y piel fina o gruesa, según la especie. Cuando está maduro, la pulpa tiene una consistencia como de mantequilla dura y su sabor recuerda levemente al de la nuez. Es muy rico en grasas, con un contenido en aceite del 10 al 20%, y en proteínas. Se utiliza principalmente en la alimentación, como complemento de todo tipo de comidas, y de su rica materia grasa puede extraerse un aceite utilizado en la industria cosmética y farmacéutica. El árbol se cultiva mucho en California, Florida, México, Guatemala, Antillas, Brasil y también en España. Clasificación científica: el árbol del aguacate pertenece a la familia de las Lauráceas (Lauraceae). El nombre científico es Persea americana, variedad drymifolia de raza mexicana; variedad americana de raza antillana, y variedad guatemalensis de raza guatemalteca.

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ORDEN Ninfeales FAMILIA Ninfeáceas (Nymphaeaceae) Ninfeáceas, nombre común de una pequeña familia de plantas acuáticas con flores formada por unas 70 especies. Las hojas suelen ser peltadas, es decir, con el limbo unido al peciolo por el centro en lugar de por el borde; casi siempre flotan sobre la superficie del agua y se mantienen en esta posición incluso si sube el nivel, ya que el peciolo se encuentra en fase de crecimiento continuo. Las Ninfeáceas son propias de aguas tranquilas que cubren suelos profundos, saturados y pobres en oxígeno; la planta toma el oxígeno necesario para el crecimiento de las raíces a través de proyecciones descendentes de los peciolos foliares que actúan como pasos de aire. Muchas especies se cultivan como ornamentales acuáticas y se han obtenido numerosos híbridos.

Skender Milla/FDN-RVSBP

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Subclase Hamamelidae ORDEN Urticales FAMILIA Moráceas (Moraceae) Moráceas, nombre común de una familia de plantas con flor dicotiledóneas, en su mayor parte leñosas, muy difundida por los trópicos y con algunas representaciones en la zona templada. La familia engloba unas 3.000 especies. Las flores son pequeñas, agrupadas en ramilletes, unisexuales, características del orden Urticales, al que pertenece esta familia. La presencia de una savia lechosa que contiene látex es una característica que la diferencia de otras familias del orden. Las flores femeninas suelen disponerse en el interior de una estructura carnosa llamada receptáculo, que se desarrolla bastante cuando el fruto madura. Dos ejemplos muy conocidos de esta estructura son el higo y el fruto del árbol del pan. Masapan o Fruta de pan Árbol del pan, nombre común de un árbol tropical que se cultiva en las islas del sur del Pacífico por su fruto, que constituye el alimento básico de la región. Tiene el tamaño de un melón pequeño, con cáscara áspera y pulpa blanca y harinosa, que adquiere sabor dulce y textura suave cuando se hornea. También puede desecarse y molerse para confeccionar bizcochos, panes y gachas. El árbol crece hasta una altura de unos 12 m; tiene hojas largas, coriáceas, lustrosas, verdes e incisas, y flores masculinas y femeninas dispuestas en ramilletes unisexuales. Con la corteza interna o líber se fabrican tejidos; la madera blanda y clara es apropiada para construir canoas y mobiliario; y la savia lechosa se aprovecha como impermeabilizante. El árbol del pan pertenece a la familia de las Moráceas (Moraceae), especie Artocarpus altilis. Guarumo Nombre común que reciben la mayor parte de las especies del género Cecropia, también conocidas como yarumo. Son árboles típicos de las selvas primarias y, sobre todo, secundarias neotropicales, fácilmente reconocibles por su gran altura, su porte esbelto con pocas ramas y hojas (grandes y lobuladas), y su color verdegrisáceo. Son especies mirmecófilas, es decir, que atraen a las hormigas, gracias a unos orgánulos que contienen glucógeno, presentes en la base del peciolo de las hojas. Por eso, se denomina guarumal a los lugares donde abundan las hormigas, aunque en Centroamérica reciben también este nombre los enclaves en los que apenas crecen plantas como consecuencia de la pobreza del suelo. Otra característica peculiar de estos árboles es que la dispersión de los frutos es llevada a cabo por peces, entre otros animales. Ficus Planta de clima subtropical, de porte arbóreo o arbustivo, con hojas grandes, lanceoladas y de haz brillante. Higuera, nombre común de las plantas de un género de la familia de las Moráceas que producen frutos llamados higos. La higuera común, nativa de Oriente Próximo, se cultiva mucho en países tropicales y subtropicales. Es un árbol bajo, caducifolio, de 5 a 8 m de altura,

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con hojas alternas, profundamente lobadas, ásperas por el haz y suaves por el envés; la corteza que reviste las ramas es verdosa y pubescente. Las higueras forman el género Ficus. ORDEN Fagales FAMILIA Fagáceas (Fagaceae) Encino o Encina Encina, nombre común que recibe un árbol o arbusto (en este caso se le denomina carrasca o chaparro) de la familia de las Fagáceas que se extiende por la región mediterránea. Las encinas son árboles corpulentos, de copa densa y corteza negruzca, que pueden alcanzar los 25 m de altura. Las hojas son persistentes, simples, alternas, polimorfas; tienen bordes también variables desde enteros a pinchudos; son gruesas y de color verde oscuro o grisáceo en el haz y grisáceo blanquecino en el envés. En México y Guatemala, se conocen otras especies del género Quercus. Hojas, flores y fruto de la encina

La encina, un árbol propio de la región mediterránea, tiene hojas simples y coriáceas, cuyo borde puede ser desde entero hasta dentado o espinoso. Las flores masculinas, como las que aparecen en la ilustración, son amarillas y se agrupan en amentos colgantes y muy numerosos. El fruto es una bellota pequeña con una cúpula de color ceniciento.

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Subclase Caryophyllidae ORDEN Cariofilales FAMILIA Nictagináceas (Nyctaginaceae) Nictagináceas, nombre común de una familia de plantas con flor. La familia engloba unas 350 especies agrupadas en 34 géneros, casi todos originarios de las regiones tropicales y subtropicales del Nuevo Mundo; dos géneros son nativos del Viejo Mundo. Las hojas suelen ser opuestas a los tallos, de bordes lisos. Las flores son características, aunque es difícil diferenciar sus piezas; no tienen pétalos, y los sépalos —piezas externas— están soldados a lo largo de los bordes para formar un perianto tubular. Este tubo suele persistir después de la formación del fruto, y puede favorecer la dispersión de las semillas. Buganvilla o Bejuco sudamericano Nombre común de un grupo de enredaderas leñosas con flores originarias de América y cultivadas en muchas regiones tropicales y subtropicales. El nombre de buganvilla hace referencia al navegante francés Louis de Bougainville. El grupo tiene 13 especies, varias de ellas muy cultivadas en jardinería en regiones cálidas y como plantas de interior en zonas más frías. Las flores son pequeñas, inconspicuas y, en general, están rodeadas por tres brácteas grandes (hojas modificadas) vistosas, de color púrpura, rojo, anaranjado o blanco. Las especies más grandes crecen hasta unos 5 m de altura. FAMILIA Cactáceas (Cactaceae) Nopal o Chumbera Chumbera o Nopal, nombre común de las plantas de un género de la familia de las Cactáceas. Se distribuye por toda América tropical y la región mediterránea. Existen alrededor de 150 especies americanas, propias de lugares cálidos y semidesérticos. Se caracterizan por los tallos planos, o pencas, en forma de paletas, cubiertos de pequeños agrupamientos de pelos rígidos llamados gloquidios y, por lo general, también de espinas. Las flores amarillas y rojas, de gran tamaño, dan lugar a un fruto verrucoso piriforme llamado tuna o (en España) higo chumbo.

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Subclase Dilleniidae ORDEN Malvales FAMILIA Esterculiáceas (Sterculiaceae) Cacao, nombre común de un árbol, de sus semillas y de otros árboles afines de una familia a la que también pertenece la cola. El árbol del cacao es una planta perenne que rinde varias cosechas al año. Empezó a cultivarse en América, donde era ya un producto básico en algunas culturas antes de que llegaran los colonizadores europeos. Los aztecas creían que el dios Quetzalcóatl había enseñado el cultivo de esta especie a sus antepasados y, muchas veces, las semillas de cacao se utilizaban como moneda en las transacciones comerciales. El cacao procede de las regiones tropicales de Skender Milla/FDN-RVSBP México y Centroamérica, aunque en el siglo XVI se introdujo en África, que es donde más se cultiva en la actualidad. En América hoy se cultiva principalmente en Brasil, Ecuador, México, Colombia, Venezuela y la República Dominicana. Alcanza una altura media de 6 m y tiene hojas lustrosas de hasta 30 cm de longitud y pequeñas flores rosas que se forman en el tronco y en las ramas más viejas. Sólo una treintena de las aproximadamente 6.000 flores que se abren durante el año llegan a formar semillas. Éstas, llamadas a veces habas del cacao, están encerradas en una mazorca o piña de color pardo rojizo de unos 28 cm de longitud. Las semillas de cacao, de sabor amargo, son de color púrpura o blancuzco y se parecen a las almendras. La grasa (manteca de cacao), que las semillas contienen en gran cantidad, se utiliza en la fabricación de medicamentos, cosméticos y jabones. El residuo pulverizado, que también se llama cacao, es la materia prima a partir de la cual se fabrica el chocolate. Árbol del cacao El cacao se obtiene de las semillas del fruto de este árbol. Después de la recolección, las semillas se fermentan para que adquieran su aroma característico. El cacao contiene casi un 20% de proteínas, un 40% de hidratos de carbono y un 40% de grasas y es muy nutritivo. Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y Brasil son los primeros productores.

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Hoja, flor y fruto del cacao El árbol del cacao, originario de las zonas tropicales del centro y sur del continente americano, tiene hojas grandes de color verde brillante. Las flores, blanco rosadas, aparecen insertadas directamente en el tronco o en las ramas viejas. Los frutos, tipo cápsula, contienen numerosas semillas que se dejan fermentar y luego se tuestan y muelen para preparar el chocolate. FAMILIA Bombacáceas (Bombacaceae) Bombacáceas, nombre común de una familia de dicotiledóneas que se extiende por las zonas ecuatoriales y tropicales poco lluviosas y por la sabana africana. Engloba especies arbóreas de gran tamaño cuya principal característica radica en poseer troncos abombados, en forma de botella, que es una adaptación para acumular agua en ambientes secos. Suelen tener espinas en las ramas. Ceiba, nombre común de un nutrido género de árboles que alcanzan una altura de 40 m o más. Tienen hojas palmadas y grandes flores acampanadas. La cápsula leñosa que encierra la semilla contiene una fibra parecida al algodón. El árbol se cultiva mucho en las regiones tropicales por la fibra de las semillas, llamada capoc. Como es corta y frágil, no puede hilarse igual que el algodón, por lo que se usa como relleno en tapicería. Por su ligereza y sus

Skender Milla/FDN-RVSBP

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propiedades repelentes del agua, el capoc se ha utilizado mucho en la confección de chalecos salvavidas y como material aislante. La mayor parte de la producción mundial se concentra en la isla de Java. De las semillas se extrae el aceite de capoc, utilizado en la fabricación de jabones. La madera de la variedad africana, blanda y esponjosa, se llama bentang y se usa para construir canoas. Los habitantes de las islas Celebes, en Indonesia, consumen las semillas, esféricas, del tamaño aproximado del guisante o chícharo. El árbol que produce el capoc es la especie Ceiba pentandra, el árbol nacional de Guatemala. ORDEN Violales FAMILIA Bixáceas (Bixaceae) Achiote, (Bixa orellana) también llamado bija, nombre común de un árbol de la familia de las Bixáceas que crece en las regiones cálidas de América. Puede alcanzar hasta 8 m de altura. Tiene las hojas alternas, de forma acorazonada, alargadas y con largos peciolos. Las flores nacen en ramilletes en la extremidad de las ramas, son rojas y olorosas. Florece en septiembre, pero sus flores caen muy pronto. El fruto es una cápsula con dos valvas, carnoso, de forma oval, cubierto de espinas flexibles, y encierra muchas semillas que llevan adherido un polvillo de color rojo vivo. Antiguamente los indígenas, macerando las semillas, obtenían una sustancia roja que empleaban para teñirse el cuerpo. FAMILIA Violáceas (Violaceae)

Violáceas, nombre común de una familia de plantas con flor. Presenta unos 23 géneros con unas 900 especies de herbáceas y arbustos, algunas enredaderas leñosas y unos cuantos árboles; algo más de la mitad de estas especies pertenecen al género representativo de la familia, en su mayor parte herbáceo. FAMILIA de las Caricáceas (Caricaceae) Caricáceas, nombre común de una reducida familia de árboles de madera blanda y apenas ramificados, nativos de las regiones tropicales de América y África occidental. Tiene cuatro géneros y unas 30 especies de dicotiledóneas. Presentan hojas características palmadas y lobadas o compuestas, y flores pequeñas unisexuales que se forman en

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pies masculinos y femeninos distintos (es decir, se trata de plantas dioicas). Todos los órganos de las plantas contienen un látex en unas células especiales que lo producen. Papayo Nombre común que recibe un árbol de la familia de las Caricáceas, cuyo fruto es la papaya, y que se distribuye por México, Centroamérica, Brasil y otras zonas tropicales. El árbol de la papaya (Carica papaya) es originario de las regiones tropicales del continente americano. Los ejemplares naturales no llegan a 2 metros de altura, pero los cultivados alcanzan casi 8 metros. También el fruto alcanza un tamaño a veces enorme, y llega a pesar 9 kilogramos. Hoja, flor y fruto del papayo

El papayo, originario de la América tropical, presenta hojas palmeadas con peciolos muy largos. Es una especie normalmente dioica, aunque se han conseguido variedades hermafroditas, con flores pequeñas de color amarillo; las masculinas tienen forma de embudo y las femeninas están formadas por 5 pétalos separados. Los frutos, denominados papayas, son comestibles y presentan una pulpa carnosa de color rojizo o anaranjado; en su interior se localizan las semillas. FAMILIA Cucurbitáceas (Cucurbitaceae) Cucurbitáceas, nombre de una familia de plantas formada por enredaderas de crecimiento rápido con hojas palmatilobadas, zarcillos arrollados en espiral y, con frecuencia, flores unisexuales (es decir, o masculinas o femeninas). La familia contiene cerca de 90 géneros que reúnen unas 700 especies de distribución primordialmente tropical y subtropical. La mayoría son hierbas perennes aunque también hay arbustos e

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incluso árboles de pequeño tamaño. Muchas de ellas son una importante fuente de alimento para el ser humano, en especial los pepinos, los calabacines, las calabazas y los melones y sandías. También hay especies productoras de fibras y ornamentales y otras de uso purgante (coloquinta), homeopático y medicinal (nueza blanca). ORDEN Ebenales FAMILIA Sapotáceas (Sapotaceae) Chicozapote Chicozapote, árbol de la familia de las Sapotáceas, con gran relevancia económica, puesto que produce la goma de mascar. Natural de los bosques y selvas del centro y sur de América, se puede encontrar en el sur de la península Ibérica. Alcanza hasta 20 m de altura. La corteza es lisa y oscura. La copa es densa. Las hojas, alternas, son lanceoladas y recuerdan a las del laurel. Las flores, rosas o rojizas, forman inflorescencias racemosas. El fruto, de pulpa castaño claro y dulce, es comestible. El látex que produce el chicozapote, coagulado, da lugar a la goma de mascar o chicle, que se comercializa una vez aromatizado. Clasificación científica: el chicozapote pertenece a la familia Sapotáceas (Sapotaceae) y se clasifica como Achras (Manilkara) sapota.

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Subclase Rosidae ORDEN Rosales FAMILIA Saxifragáceas (Saxifragaceae) Hortensia de jardín Las hortensias engloban a una serie de arbustos y enredaderas leñosas que se cultivan por sus grandes capítulos florales. Son nativas de Asia y América y crecen en lugares soleados y en zonas sombreadas húmedas y bien drenadas. El color de las flores puede depender de la acidez del suelo. FAMILIA Rosáceas (Rosaceae) Rosáceas, nombre común de una familia de plantas con flor que engloba numerosas especies frutales y ornamentales importantes. Es de distribución mundial y está formada por unos 100 géneros y más de 3.000 especies.

FAMILIA Crisobalanáceas (Chrysobalanaceae) La familia de las Crisobalanáceas esta formado por plantas leñosas angiospermas, dicotiledóneas, siempre verdes, que viven en los países tropicales, especialmente en América Meridional. Dan frutos en drupa, comestibles, y son muy parecidas a las rosáceas, de las que difieren por tener flores zigomorfas, con los filamentos de los estambres más o menos soldados, y por otros caracteres anatómicos

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Hicaco Arbusto de la familia de las Crisobalanáceas, de tres a cuatro metros de altura, con muchos ramos poblados de hojas alternas, ovaladas, muy obtusas, coriáceas y nerviosas; flores de cinco pétalos blanquecinos, agrupadas en las axilas de los ramos más altos, y fruto en drupa del tamaño, forma y color de la ciruela claudia. Es espontáneo en las Antillas. ORDEN Fabales Leguminosas, nombre común de un grupo de plantas muy numeroso, que incluye unas 17.000 especies, antes considerado como una única familia y en la actualidad identificado con el orden de las Fabales. Las leguminosas tienen una gran importancia desde el punto de vista económico ya que incluyen muchas especies que se utilizan como alimento, por ejemplo el guisante (chícharo), la judía (frijol) o el maní; otras que son productoras de aceite, como la soja (soya); algunas de interés forrajero como el trébol y la alfalfa o especies ornamentales como la glicina o la falsa acacia. FAMILIA Mimosáceas La familia Mimosáceas engloba unas 3.000 especies, entre las que se incluyen las acacias y las mimosas. Está formada en su mayor parte por árboles o arbustos que se caracterizan por tener hojas bipinnadas (doblemente ramificadas) y flores regulares. Acacia, género de árboles y arbustos de la familia de las Mimosáceas. La mayoría de las 800 especies existentes provienen de África tropical o de Australia. El tipo normal de hoja es la bipinnada, pero a menudo aparece modificada, sobre todo entre las especies que han tenido que adaptarse al intenso calor y a la sequía de Australia. Las especies australianas tienen filodios que son hojas modificadas. Es un género de gran importancia económica, ya que produce semillas comestibles, así como madera y resina de gran valor. Mimosa, nombre común de un grupo de hierbas, arbustos y árboles que pertenecen a la familia Mimosáceas. Las mimosas son propias de regiones tropicales y subtropicales. El género característico, que contiene unas 400 especies, es nativo de la América tropical y se ha naturalizado en las regiones cálidas de Asia y África. Muchas de las especies son sensitivas, porque las hojas, bipinnadas, se repliegan y se contraen como si estuvieran marchitas como respuesta al más ligero estimulo mecánico, químico o eléctrico. Las flores, diminutas, de color amarillo, naranja o púrpura, suelen disponerse en capítulos globosos. Por lo general, un mismo pie de planta lleva flores bisexuales y unisexuales. Tienen cáliz tetra o pentadentado, corola tetra o pentalobada,

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numerosos estambres en las flores masculinas y bisexuales y un pistilo solitario en las femeninas y bisexuales. El fruto es una legumbre. FAMILIA Cesalpiniáceas La familia Cesalpiniáceas, formada por unas 2.200 especies, agrupa también especies leñosas en su mayoría con hojas compuestas y flores más o menos irregulares. Flamboyán o Árbol del casamiento Flamboyán, conocido también con los nombres de árbol del fuego, poinciana y flamboyant, nombre común de un árbol caducifolio, originario de Madagascar. Es uno de los árboles más exuberantes de los trópicos. Puede alcanzar entre 10 y 15 m de altura; es de crecimiento rápido y forma muy pronto una copa aplanada en forma de sombrilla. Las hojas son pinnadas, con numerosos foliolos y estípulas pinnadas inconspicuas. Durante los periodos de sequía pierde las hojas. En los meses de mayo y junio aparecen, antes que las hojas, las vistosas flores de color rojo escarlata, cuyos pétalos presentan bandas anaranjadas. El fruto es característico de las leguminosas: una vaina de unos 65 cm de largo, aplastada y de color pardo. Se cultiva como árbol ornamental en avenidas, parques y jardines; su madera es blanda y segrega una resina gomosa Tamarindo, (Tamarindus indica) nombre común de un árbol tropical perennifolio de la familia de las Cesalpiniáceas, nativo de zonas fértiles de África y el sur de Asia. Es grande; puede alcanzar hasta 24 m de altura. Forma una madera extremadamente dura que se usa en ebanistería. El tamarindo se cultiva mucho en las regiones tropicales de los hemisferios oriental y occidental, por el fruto ácido que produce y como ornamental. Las flores, de color amarillo rojizo, se agrupan en racimos terminales laxos; tienen cáliz de cuatro piezas, cinco pétalos, tres estambres fértiles y un único pistilo. El fruto, de color castaño rojizo, es una legumbre alargada que se estrecha hacia el extremo, indehiscente (es decir, que permanece cerrada cuando madura), y con numerosas semillas de color castaño oscuro con una mancha negra. El jugo de tamarindo, mezclado con agua y azúcar, es un refresco muy popular en América Latina, aunque la forma más común de consumir el fruto es añadiéndole jugo de limón, sal y chile piquín (pimienta de Cayena). También se elaboran unas tortas con el fruto molido al que se le agrega azúcar. Entre sus virtudes curativas, el tamarindo se aplica en forma de cataplasmas para aliviar molestias de la piel y de tumores, además de ser un regulador del intestino.

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FAMILIA Fabáceas o Papilionáceas (Fabaceae) La familia Fabáceas o Papilionáceas está formada por unas 12.000 especies fundamentalmente herbáceas, aunque también hay especies trepadoras, arbustivas o arbóreas. Tienen hojas simples o compuestas y las flores presentan una corola característica que recibe el nombre de papilionada. La corola está formada por un pétalo superior grande, llamado estandarte o vexilo, dos pétalos laterales que reciben el nombre de alas y, envueltos por estos 2 hay dos pétalos inferiores que se encuentran más o menos unidos formando la quilla. Otra característica común a las especies de esta familia es la presencia en las raíces de unos nódulos que encierran bacterias del género Rhizobium, capaces de transformar el nitrógeno atmosférico, que las plantas no pueden utilizar, en nitrato (NO3), que sí pueden utilizar. Frijol o Judía, nombre común aplicado a cada una de las especies de un género de plantas leguminosas pertenecientes a la familia de las Fabáceas. Las semillas y vainas de estas plantas herbáceas se usan como alimento y en la producción de forraje. Originarias del continente americano se cultivan en la actualidad en todo el mundo. También reciben el nombre de judía especies pertenecientes a géneros distintos, como la judía espárrago y la judía de careta o carita, también llamada judía de Egipto, que se cultivan como forrajeras. ORDEN Mirtales FAMILIA Mirtáceas (Myrtaceae) Guayaba o Guayabo, nombre común de las especies de un género de arbustos o árboles pequeños de la familia de las Mirtáceas y de su fruto. La guayaba es nativa de la América tropical, pero ahora se cultiva en todo el mundo. La variedad cultivada más común rinde un fruto de color amarillo o blanco y de tamaño parecido a una naranja. El árbol alcanza hasta 6 m de altura. La llamada guayaba de fresa es una especie brasileña que forma un fruto grande, esférico, de color rojo claro y de sabor parecido al de la fresa. Esta especie se cultiva en la América tropical desde la época precolombina. Con el fruto se elaboran jaleas, mermeladas y salsas. Clasificación científica: la guayaba pertenece a la familia de las Mirtáceas (Myrtaceae), especie Psidium guajava; la guayaba de fresa es Psidium littorale. FAMILIA Punicáceas (Punicaceae) Granada El granado es nativo de las regiones tropicales de Asia, pero ahora se cultiva en muchos otros sitios por el fruto. Las semillas están envueltas en una pulpa dulce comestible; la cáscara no es comestible, pero de ella se extraen sustancias utilizadas en medicina y en el curtido de pieles.

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FAMILIA Onagráceas (Onagraceae) Flores de fucsia Las fucsias son plantas tropicales y subtropicales que crecen silvestres en América, pero que también se cultivan en invernadero y maceta en otros lugares. El comercio se centra en los híbridos más ornamentales, como Fuchsia hybrida, ilustrada en la figura. Se conocen también como pendientes de la reina, por la peculiar forma de las flores. FAMILIA Melastomatáceas (Melastomataceae) Melastomatáceas La especie que aparece en la fotografía pertenece al género Miconia, incluido en la familia Melastomatáceas. Esta familia se caracteriza por la nerviación, a modo de celdillas, que presentan las hojas. ORDEN Poligalales FAMILIA Malpighiáceas (Malpighiaceae) Nance, planta americana que se conoce con otros nombres: peraleja hembra, yuco, yaca, chaparro manteco, noro, nancite, en distintos países de América Central y del norte de Sudamérica, donde habita. Es un arbolito de 5 a 8 m de altura; sus hojas coriáceas brotan en vistosas espigas con flores amarillas brillantes al iniciarse la época de lluvias. Las flores producen numerosos frutos pequeños, primero verdes, después amarillentos, los cuales al desprenderse cubren casi todo el suelo. Los frutos son comestibles (grasientos, con sabor a queso); se emplean como alimento de animales domésticos y silvestres. En Panamá se hace un tipo de chicha con él. Por su contenido en taninos, la corteza se usa para combatir diarreas. El género en el que se incluye es Byrsonima.

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ORDEN Sapindales FAMILIA Burseráceas (Burseraceae) Copal, nombre común que reciben varias plantas de la familia de las Burseráceas y Rutáceas, originarias de América, de las cuales se extrae una resina de este mismo nombre, casi incolora, muy dura y sin olor ni sabor, que los antiguos mexicanos usaban principalmente como incienso en sus templos. Los copales más conocidos son el de Santo, el de Cuba y el de Acapulco. En la actualidad tienen numerosas aplicaciones comerciales en la fabricación de barnices duros y de buena calidad. FAMILIA Anacardiáceas (Anacardiaceae) Mango, nombre común de un árbol y del fruto que produce. Es nativo de India, crece hasta unos 15 m de altura y forma numerosas ramas altas y abiertas. Se cultiva mucho en África y en América tropical por el fruto suculento, una drupa carnosa de forma arriñonada u oval, de 5 a 15 cm de longitud y color verdoso, amarillento o rojizo muy dulce y sabrosa; encierra un hueso o cavozo grande aplanado, rodeado de una cubierta leñosa. Los hay esféricos y aplanados, como el mango de Manila, de los más apreciados. Alcanza el 20% su contenido en azúcares. Brasil fue el primer país de América en el que se cultivó, llevado por los portugueses en el siglo XVIII. Desde allí se llevó el árbol a las Antillas y México. FAMILIA Meliáceas (Meliaceae) Caoba Caoba, nombre común de una de las especies vegetales de mayor interés económico, perteneciente a la misma familia que el tangaré. Es un árbol que llega a alcanzar los 30 m de altura con estribos en la base. De corteza roja, tiene hojas paripinnadas, coriáceas, de foliolos opuestos, acuminados de hasta 8 cm de largo, de color verde oscuro y lampiños. Las flores son pequeñas, dispuestas en panículas, y el fruto es una cápsula. La distribución de la auténtica caoba o caoba de Cuba (o americana) abarca algunas islas caribeñas (Cuba, Antillas, islas Vírgenes, Bahamas), llegando hasta la península de Florida. La madera de la caoba americana es variable en colorido, desde el pardo rojizo al pardo oscuro, pero siempre muy dura y con un lustre superficial característico. La textura es muy poco áspera, de grano recto pero con alguna irregularidad esporádica. Se trabaja muy bien pero no es una madera apta para ser curvada. Se usa solamente para ebanistería de primera

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calidad y para realizar reproducciones de estilo. También tiene otras aplicaciones; hirviendo la corteza se obtienen jarabes contra el catarro o el tétanos. FAMILIA Rutáceas (Rutaceae) Cítrico, nombre común de varias especies de árboles y arbustos perennifolios de la familia de las Rutáceas y, en general, de los frutos que producen: cidros, pomelos, limones, limas, naranjas, toronjas, mandarinas y bergamotas (una especie de naranja con forma de pera). Las plantas, nativas del Sureste asiático, se caracterizan por los apéndices alados de los peciolos de las hojas, por las flores de color blanco o púrpura y por el fruto, una baya grande, con cáscara esponjosa o coriácea y pulpa jugosa segmentada. Las hojas, las flores y las cáscaras de los frutos son ricas en esencias volátiles y muy fragantes. Muchas especies presentan ramas espinosas. Casi ninguna de las especies de cítricos soporta las heladas, y su cultivo se limita a climas cálidos. No obstante, la resistencia al frío puede incrementarse mediante injerto en un patrón rústico; asimismo, se han desarrollado híbridos y variedades semirrústicos. En la actualidad, muchas de las especies se cultivan en regiones cálidas por sus frutos, cuya producción mundial está aumentando.

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Subclase Asteridae ORDEN Solanales FAMILIA Solanáceas (Solanaceae) Chile (planta), nombre común de una planta de la familia de las Solanáceas que constituye uno de los productos alimenticios más típicos de México. También denominado ají o pimiento, se prefiere designar a las variedades picantes como chile o ají, y a las dulces como pimiento. Según su utilización, se clasifica en dos grandes categorías: seco y verde. El chile seco se cultiva en las zonas áridas y se somete a un proceso de deshidratación; presenta numerosas variedades, como chile pasilla, chile ancho, chile mulato, chile cascabel, chile cuaresmeño, chile negro, chile quipino y chile piquín (que se utiliza casi siempre en polvo para condimentar frutas y legumbres). Con el nombre de chile verde se conocen unas 90 especies, aunque en México son populares las llamadas chile poblano, chile colorado, chile serrano, chile trompillo y blanco de Yucatán. En toda Centroamérica se ha cultivado desde la antigüedad y ha tenido múltiples usos como alimento y planta medicinal. México es el país que ocupa el primer lugar en su exportación, principalmente seco o en conserva. ORDEN Escrofulariales FAMILIA Escrofulariáceas (Scrophulariaceae) Calceolaria (lat., Calceolarius, zapatero), género de plantas originarias de América del Sur y Central. Comprende más de 200 especies, más de 20 se cultivan en los Andes, a altitudes superiores a los 2.750 m. El cáliz está formado por cuatro piezas; la corola es bilabiada; el género debe su nombre a que, en algunas especies, el labio inferior se parece a una pantufla o zapatilla. Las flores son casi siempre amarillas, aunque no son raras las de color púrpura. Las calceolarias se introdujeron en la floricultura hacia 1830, y desde entonces se han obtenido numerosos híbridos y variedades. Es planta vivaz, tratada en jardinería como semirrústica o como especie de invernadero. El tamaño oscila entre 30 y 150 cm. ORDEN Rubiales FAMILIA Rubiáceas (Rubiaceae) Café, nombre común de un género de árboles de la familia de las Rubiáceas y también de sus semillas y de la bebida que con ellas se prepara. De la treintena de especies que comprende el

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género Coffea sólo son importantes tres: arabica, canephora y liberica. El arbusto o arbolillo, de 4,6 a 6 m de altura en la madurez, tiene hojas aovadas, lustrosas, verdes, que se mantienen durante tres a cinco años y flores blancas, fragantes, que sólo permanecen abiertas durante unos pocos días. El fruto se desarrolla en el curso de los seis o siete meses siguientes a la aparición de la flor; cambia desde el verde claro al rojo y, cuando está totalmente maduro y listo para la recolección, al carmesí. El fruto maduro, que se parece a la cereza, se forma en racimos unidos a las ramas por tallos muy cortos; suele encerrar dos semillas rodeadas de una pulpa dulce. El café crece bien en las islas de Java y Sumatra, y en Arabia, India, África, Antillas y América Central y del Sur. América, donde se cultivan cafés del tipo arabica, produce aproximadamente las dos terceras partes de todo el café del mundo. Es el producto básico de exportación para los países centroamericanos. ORDEN Asterales FAMILIA Compuestas (Compositae) o Asteráceas (Asteraceae) Dalia, nombre común de un género que comprende 28 especies de plantas vivaces de raíz tuberosa de la familia de las Compuestas. Son nativas de América Central y México, y hacia 1790 fueron introducidas en Europa, donde el botánico sueco Anders Dahl, discípulo de Carl von Linneo, perfeccionó su cultivo; el género debe el nombre a dicho botánico. Las dalias cultivadas alcanzan algo más de 2 m de altura y forman flores con disco amarillo y lígulas rojo escarlata. Se han creado varias formas con hileras de lígulas simples, dobles y múltiples y con capítulos que van desde pompones pequeños y compactos hasta grandes cabezas con lígulas curvas que recuerdan a la peonía. La hibridación ha permitido el desarrollo de flores de todos los colores, salvo el azul. A partir de la especie Dahlia pinnata se han obtenido flores de formas y colores muy variados. El ejemplar ilustrado aquí es doble, con pétalos planos curvados hacia adentro. Hay formas con capítulos esféricos y pétalos casi tubulares; o planos y parecidos a los del nenúfar; o con ocho a diez pétalos anchos que rodean un centro discoidal.

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CLASE Liliopsida (Monocotiledóneas) Las monocotiledóneas, cuyo embrión sólo presenta 1 cotiledón, suelen ser herbáceas. Subclase Alismatidae ORDEN Najadales FAMILIA Potamogetonáceas (Potamogetonaceae) Espiga de agua, nombre común de algunas especies de un género de plantas acuáticas vivaces muy comunes en lagos, arroyos y aguas costeras. La espiga de agua se ramifica hacia arriba desde el fondo y por lo general, aunque no siempre, extiende por encima de la superficie parte de las hojas, entre rectas y elípticas. Las flores, pequeñas, de color entre pardo y verde, se disponen en ramilletes o espigas; los frutos son nueces diminutas y duras. La planta constituye una importante fuente de alimentación para patos y otras aves acuáticas silvestres. ORDEN Hydrocharitales FAMILIA Hydrocharitaceae Hídrila Hydrilla verticillata es una planta acuática sumergida, perteneciente a la familia Hyrocharitaceae. Esta planta es nativa de regiones templadas de Asia pero actualmente se encuentra también en América, Europa, África y Australia. Debido a sus características fisiológicas, variedad de modos de reproducción, rápido crecimiento y gran adaptabilidad es considerada la maleza perfecta. Las hojas tienen 2 – 4 mm de ancho y de 6 – 20 mm de largo y se presentan en rosetas de 3 – 8 hojas. Las hojas presentan márgenes aserrados y muchas veces presentan espinas a lo largo de la vena central. Los tallos pueden alcanzar entre 7 y 9 metros de largo, presentando numerosas ramificaciones cuando alcanza la superficie del agua. Hydrilla habita cuerpos de agua dulce y con salinidades por debajo de 8 partes por mil. Puede establecerse en gran variedad de ambientes acuáticos incluyendo lagos, lagunas, estanques, ríos y charcos temporales.

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Subclase Arecidae ORDEN Palmas o Arecales FAMILIA Palmáceas o Arecáceas (Palmaceae o Arecaceae) Palmera, cualquiera de las especies de la familia de las Palmáceas. No se deben confundir con otras plantas, de apariencia similar a las palmeras, pues también presentan grandes hojas pinnadas a modo de penacho en el ápice del tronco, muy alejadas en la escala evolutiva. Sería el caso de algunas especies de la familia de las Cicadáceas, que son gimnospermas, y de algunos pteridofitos arborescentes. Las palmáceas tienen una gran importancia económica, no sólo porque los frutos de algunas especies son comestibles (como los dátiles), sino también por la gran cantidad de productos derivados que se obtienen de sus tallos, hojas y semillas. Además, no hay que olvidar la utilización como ornamentales de numerosas especies.
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Cocotero El cocotero se cultiva en todos los países tropicales. Alcanza hasta 30 m de altura y de él se aprovechan la yema terminal o col de palmera, la médula y los tallos jóvenes. Con la savia se elaboran varias bebidas, y la fibra que recubre el coco (bonete) y las hojas se pueden transformar en diversos utensilios domésticos. Plantación de palmeras de aceite La palmera de aceite es muy valiosa, ya que su aceite puede utilizarse tanto en la industria como para el consumo humano. En el municipio de El Estor, departamento de Izabal en Guatemala, se están desarrollando actualmente estas plantaciones.

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Subclase Commelinidae ORDEN Commelinales FAMILIA Commelináceas (Commelinaceae) Reo (planta), nombre común de un arbusto de la familia de las Commelináceas, única especie del género Rhoeo, originario de Centroamérica y adaptado a otras regiones tropicales, en muchas de las cuales se ha asilvestrado. Es un arbusto perenne y muy resistente provisto de tallos cortos. Posee hojas lanceoladas o lineares, de unos 30 cm de longitud y 7 cm de ancho, dirigidas hacia arriba; son de color verde en el haz y púrpuras en el envés. Algunas variedades presentan franjas longitudinales amarillas en la cara superior de la hoja. El color del envés se debe a ciertos pigmentos, las antocianinas. Las flores muy pequeñas, blancas y agrupadas están rodeadas por unas brácteas en forma de bolsa que se desarrollan en las axilas de las hojas inferiores. Toda la planta es venenosa. Es muy apreciada en jardinería como planta ornamental. ORDEN Ciperales FAMILIA Poáceas (Poaceae) o Gramíneas (Gramineae) Gramíneas, nombre común de una extensa familia de plantas con flor, la más importante del mundo desde los puntos de vista económico y ecológico. La familia contiene unos 635 géneros y 9.000 especies, y es la cuarta más extensa después de Fabáceas, Orquidáceas y Compuestas. A esta familia también se la conoce con el nombre de Poáceas. Todos los cereales cultivados del mundo son gramíneas; por tanto, la importancia económica de la familia es enorme. Las especies más cultivadas son el arroz, el maíz, el trigo, la cebada y el sorgo. El bienestar de la humanidad depende de estas pocas especies de gramíneas, por lo que una deficiencia, incluso pequeña, de la cosecha de cualquiera de ellas puede provocar hambruna e inestabilidad económica en zonas muy amplias. Además, la familia aporta casi todo el azúcar del mundo (Caña de azúcar). Bambú El nombre común bambú se atribuye a unos 45 géneros de plantas vivaces de apariencia arbórea. Donde más abundan es en el Sureste asiático, donde encuentran cientos de aplicaciones prácticas, como construcción, decoración, fabricación de papel y alimento. Los tallos, llamados cañas, están formados por secciones huecas o entrenudos interrumpidas a intervalos regulares por nudos, que dan al conjunto aspecto articulado.

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Maíz Maíz, nombre común de una gramínea muy cultivada como alimento y como forraje para el ganado. El maíz es originario de América, donde era el alimento básico de las culturas americanas muchos siglos antes de que los europeos llegaran al Nuevo Mundo. El origen de esta planta sigue siendo un misterio. Hay pruebas concluyentes, aportadas por los hallazgos arqueológicos y paleobotánicos, de que en el valle de Tehuacán, al sur de México ya se cultivaba maíz hace aproximadamente 4.600 años. La agricultura era la base de la economía para las distintas culturas prehispánicas. El maíz, el frijol y el chile eran los tres productos básicos, aunque el primero fue el más importante. Hoy, el maíz se cultiva en la mayoría de los países americanos.

Planta de arroz Hay miles de variedades de arroz, pero todas pertenecen a la familia de las Gramíneas. Casi todas las especies exigen un suelo muy húmedo durante gran parte de la estación de crecimiento. El arroz se cultiva en Asia, África, América del Sur, Estados Unidos, Europa meridional y otras regiones del mundo. Caña de azúcar, nombre común de ciertas especies de herbáceas vivaces de un género de la familia de las Gramíneas. La caña de azúcar se cultiva mucho en países tropicales y subtropicales de todo el mundo por el azúcar que contiene en los tallos, formados por numerosos nudos. La caña alcanza entre 3 y 6 m de altura y entre 2 y 5 cm de diámetro. Forma espiguillas florales pequeñas agrupadas en panículas y rodeadas por largas fibras sedosas. Se conocen diversas variedades cultivadas, que se diferencian por el color y la altura de los tallos.

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Carrizo común Carrizos y cañas, nombre común de dos géneros de gramíneas altas y toscas, propias de terrenos húmedos y cuyos tallos encuentran aplicaciones diversas. Se conocen cuatro especies de carrizos que crecen en todas las regiones del mundo con excepción de la Antártida. El carrizo común, de distribución cosmopolita, crece en suelos inundados o muy húmedos. Los tallos, de hasta 5,5 m de altura, se usan para fabricar cañizos, igual que los de la caña. Es además buen estabilizador del suelo, pues forma un sistema compacto de raíces.

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Subclase Zingiberidae ORDEN Bromeliales FAMILIA Bromeliáceas (Bromeliaceae) Bromeliáceas, nombre común de una familia de plantas con flores caracterizadas por unas escamas foliares exclusivas que tienen la propiedad de retener agua, y por flores regulares de tres piezas. Las hojas son unas vainas o láminas dispuestas en espiral, por lo general en capas. El embrión de la planta tiene una sola hoja o cotiledón. La familia, con más de 2.000 especies y 46 géneros, se limita casi exclusivamente a las regiones tropicales y subtropicales de América; sólo una especie vive en África occidental. La conocida piña tropical o americana, también llamada ananás, es la que tiene mayor importancia económica. De algunas otras se extraen fibras o se cultivan como ornamentales por las flores o el follaje vistosos que forman. La familia forma a su vez un orden llamado Bromeliales, denominado también Farinales; las plantas pertenecientes a él se llaman farinosas. Las llamadas bromelías con depósitos de acumulación de agua han establecido relaciones complejas con otros organismos. Dentro de estos reservorios viven comunidades ecológicas que incluyen desde algas y protozoos unicelulares hasta plantas acuáticas con flores, insectos, crustáceos y ranas. Las bromelías aprovechan los nutrientes disueltos de los productos de excreción y descomposición de estos organismos, y gracias a ello dependen menos de los nutrientes del suelo captados por las raíces.

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Piña tropical Cultivada inicialmente en América del Sur, la piña se cultiva hoy en las regiones tropicales de todo el mundo. Las hojas y tallos modificados acumulan agua de lluvia que la planta puede utilizar en caso necesario. La rana arbórea y otros animales viven y ponen los huevos en estas exiguas reservas de agua. La piña tropical o ananás corresponde a la especie Ananas comosus.

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ORDEN Zingiberales FAMILIA Musáceas (Musaceae) Musáceas, nombre común de una familia de monocotiledóneas propia de las regiones tropicales de África, Asia y Australia, aunque se encuentra representada en todos los continentes. Su principal característica identificativa radica en poseer grandes hojas enteras y algo coriáceas y un fruto típico o banana. Son plantas herbáceas de gran porte, perennes y con geófitos rizomatosos (tallos subterráneos que crecen horizontalmente), con falsos tallos de apariencia leñosa en la parte aérea, de hasta 10 m de longitud, que están constituidos por vainas imbricadas de las hojas. Banano con fruto maduro El banano, perteneciente a la familia Musáceas, se cultiva para la obtención del fruto, la fibra y las hojas. FAMILIA Zingiberáceas (Zingiberaceae) Cardamomo, nombre común de un grupo de especies nativas de la India y el Sureste asiático y de sus semillas aromáticas. El verdadero cardamomo tiene hojas grandes y flores blancas con listas azules y bordes amarillos. Alcanza una altura de unos 3 m. El fruto es una pequeña cápsula que contiene entre 8 y 16 semillas color castaño oscuro que se usan como especia. Jengibre La raíz de Zingiber officinale, la primera especia oriental utilizada en todo el mundo, se cultiva desde hace más de 3.000 años. Se vende fresca, seca, en conserva, molida, encurtida y cristalizada. El sabor picante e incisivo es un elemento vital del curry y también aromatiza algunos pasteles. La esencia se usa para aromatizar cerveza y otras bebidas alcohólicas. Alivia el mareo y, en Extremo Oriente, se utiliza como digestivo.

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Subclase Liliidae ORDEN Liliales FAMILIA Pontederiáceas (Pontederiaceae) Jacinto de agua, (Eichhornia crassipes) nombre común de una hierba acuática vivaz tropical

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de origen sudamericano que ha sido introducida en Europa y en muchas regiones tropicales y subtropicales. Las flores, de color azul claro moteado de amarillo y agrupadas en espigas abiertas situadas unos 30 cm por encima de las hojas, tienen cáliz de seis piezas, corola con seis lóbulos, tres estambres y un único pistilo. El fruto es una cápsula polisperma. Los peciolos florales hinchados tienen muchas cámaras de aire que hacen que la planta flote en la superficie del agua. Prolifera tanto en ciertos cursos de agua que puede llegar a dificultar la navegación y a obstruir las canalizaciones de regadío. Según se ha descubierto, absorbe muy bien los contaminantes del agua. La planta se usa a veces para fabricar pasta de papel. También se le llama pico de pato y violeta de agua. FAMILIA Liliáceas (Liliaceae) Izote Árbol de América Central, de la familia de las Liliáceas. Es una especie de palma, de unos cuatro metros de altura, con ramas en forma de abanico, hojas fuertes y ensiformes, punzantes y ásperas en los bordes, y flores blancas, muy olorosas, que suelen comerse en conserva. En España se cultiva en los jardines. El izote se clasifica como Yucca elephantipes. Yuca Planta de América tropical, de la familia de las Liliáceas, con tallo arborescente, cilíndrico, lleno de cicatrices, de 15 a 20 dm de altura, coronado por un penacho de hojas largas, gruesas, rígidas y ensiformes. Tiene flores blancas, casi globosas, colgantes de un escapo largo y central, y raíz gruesa, de la que se saca harina alimenticia. Se cultiva en Europa como planta de adorno. La raíz de la yuca se come cocida en diversos platos típicos de Centroamérica.

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FAMILIA Discoreáceas (Dioscoreaceae) Ñame, nombre común de los miembros de un género de herbáceas vivaces monocotiledóneas originarias de las regiones tropicales de todo el mundo. El ñame se cultiva por los tubérculos comestibles que forma, que pueden alcanzar hasta 2,5 m de longitud y 45 kg de peso. Las flores inconspicuas, de color blanco o amarillo verdoso, agrupadas en espigas o en racimos, tienen cáliz (verticilo floral externo) de seis piezas, corola (verticilo floral interno) de seis lóbulos, seis estambres y un único pistilo. El fruto es una cápsula con tres alas membranosas. El ñame es una herbácea presente en las regiones tropicales del planeta que se cultiva por los tubérculos comestibles que forma, ricos en vitaminas B y C. ORDEN Orquidales FAMILIA Orquidáceas (Orchidaceae) Orquidáceas, nombre común de una familia que engloba uno de los grupos más nutridos de plantas con flor. La familia es de distribución mundial, y sólo está ausente en la Antártida y en algunos de los desiertos más áridos de Eurasia. La mayor diversidad de géneros y especies se da en las regiones tropicales y están poco estudiadas. Por ello, y por la complejidad de la familia, las estimaciones del número de especies de orquídeas oscilan entre 15.000 y 25.000, agrupadas entre 400 y 800 géneros.

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FAUNA Organismos multicelulares que obtienen energía mediante la digestión de alimentos, y contienen células que se organizan en tejidos. móviles, sin pared celular, y que dependen de las plantas, o de los organismos que utilizan las plantas para obtener su alimento. Presentan tejidos diferenciados. FILO Cnidaria o Celentéreos

Hidra verde La hidra verde es el homólogo de agua dulce de la anémona de mar, y pertenece al mismo filo que ésta, el coral y las medusas. Con un número entre 6 y 10 tentáculos armados con poderosas células urticantes, la hidra captura pequeños organismos del agua. A menudo vive en colonias formadas por muchos individuos. Es capaz de regenerar partes del cuerpo perdidas, incluso cuando los daños han sido grandes. FILO Annelida Anélidos CLASE Oligochaeta Oligoquetos Lombriz de tierra La lombriz de tierra tiene el cuerpo cilíndrico, segmentado y compartimentado, y una longitud que varía desde varios centímetros hasta casi 33 cm. No tiene ojos ni oídos ni pulmones. El aire presente entre las partículas de tierra se difunde a través de su piel. Si esas bolsas de aire se anegan con la lluvia la lombriz tiene que salir a la superficie. Cuando se mueve, usa sus músculos longitudinales para extender la parte delantera del cuerpo y después tira de la parte trasera. Las sedas o quetas, diminutas proyecciones de los segmentos, se clavan en la tierra para evitar que la lombriz patine. La acción excavadora de la lombriz de tierra contribuye a airear y mezclar la tierra. Consume parte de ésta mientras excava, y sus depósitos fecales contribuyen también a enriquecer el suelo.

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FILO Mollusca Moluscos CLASE Gastropoda Incluye a los Caracoles, nombre común que recibe cada uno de los moluscos pertenecientes a la clase Gasterópodos, a excepción de aquellos desprovistos de concha o cubierta que reciben el nombre de babosas.

El desarrollo de una cubierta helicoidal y el proceso de torsión o curvatura del cuerpo hizo que los gasterópodos evolucionaran en su estructura de simetría bilateral a la de asimetría corporal. El diagrama muestra la anatomía interna general de un gasterópodo. Caracol En algunos grupos de caracoles la concha gira a la izquierda (levógira) y en otros a la derecha (dextrógira). Hay grupos con representantes de ambos tipos. La cubierta ofrece protección contra los depredadores y los rigores del medio ambiente. Cuando se sienten amenazados, retraen el cuerpo a su interior. Una pequeña estructura circular, el opérculo, cierra la abertura de forma hermética, lo que les protege de los depredadores y les permite conservar la humedad.

Gran babosa gris Las babosas marinas y terrestres son moluscos sin cubierta. Las terrestres, como la gran babosa gris, suelen alimentarse de hojas y pueden producir grandes daños en árboles y plantas cultivadas de jardines e invernaderos. CLASE Bivalvia

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Concha de un bivalvo Bivalvo, nombre común de cualquier molusco que tenga la concha dividida en dos mitades articuladas por el borde, branquias especializadas en la alimentación y cabeza reducida. Los bivalvos son moluscos provistos de dos valvas que cierran por medio de los músculos aductores. En el interior de la valva se observan las impresiones de estos músculos.

Almejas Las almejas son uno de los mariscos más populares. Llamadas moluscos bivalvos por las dos valvas o medias conchas que protegen su cuerpo, estos pequeños animales filtrantes viven en áreas intermareales de todo el mundo. Sus poderosos músculos internos, un ligamento de la charnela y una charnela calcificada en el ápice de la valva permiten al animal protegerse de muchos depredadores manteniendo las valvas cerradas. Los prominentes anillos de crecimiento de la valva son útiles para determinar su edad. Mejillón Los mejillones son moluscos bivalvos muy apreciados como alimento en todo el mundo. En el interior de la valva del mejillón se encuentra su masa visceral, que contiene las branquias y los órganos internos.

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FILO Artrópodos Subfilo Unirrámeos (Uniramia) CLASE Diplópodos (Diplopoda)

Milpiés Es un artrópodo segmentado que vive en hábitats cálidos y húmedos de todo el mundo. Puede tener entre 9 y más de 100 segmentos, cada uno con un par de patas. Se alimentan de vegetación descompuesta y son, en general, inofensivos. Cuando se sienten amenazados se enroscan y adoptan forma esférica. Para defenderse de los insectos depredadores, dependen de sus glándulas hediondas que segregan una sustancia maloliente para repelerlos. CLASE Quilópodos (Chilopoda) Ciempiés El ciempiés tiene el cuerpo segmentado, y cada segmento presenta un par de patas. Las antenas y las patas delanteras modificadas son también segmentadas. Es carnívoro y usa las patas modificadas, las mandíbulas y una glándula venenosa para capturar y matar a sus presas.

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CLASE Insectos (Insecta) Anatomía externa de un insecto Este escarabajo ha sido diseccionado para mostrar los diversos componentes de su anatomía. La cabeza, o segmento anterior, contiene los ojos, la boca y las antenas. En el primer segmento de tórax, detrás de la cabeza, se sitúa el primer par de patas. La sección trasera del cuerpo, que incluye los segmentos segundo y tercero del tórax y el abdomen, contiene las demás patas ambulatorias y los órganos vitales del cuerpo. Las alas carecen de músculos y son accionadas por músculos situados dentro del abdomen. El exoesqueleto es de un material quitinoso duro. Anatomía general de los insectos El diagrama ilustra muchos de los órganos internos y externos comunes a los insectos. Los elementos cruciales de los sistemas nervioso, reproductor, circulatorio y digestivo están aquí señalados.

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Longitud corporal y alar de algunos insectos La longitud corporal de los insectos se refiere a aquélla que va desde el inicio de la cabeza del insecto (sin tener en cuenta los apéndices presentes en la cabeza) hasta el final del abdomen. La envergadura alar, la distancia entre las puntas de las alas cuando están completamente abiertas, es una medida muy utilizada para caracterizar las distintas especies de mariposas.

Tipos de piezas bucales de los insectos Las piezas bucales de los insectos dependen del régimen de alimentación. Las piezas masticadoras, presentes en escarabajos, grillos y cucarachas, constan de dos poderosas mandíbulas trituradoras, a veces revestidas de dientes, que cortan, desgarran y trituran. La mosca doméstica tiene una pieza llamada labio con la que absorbe alimentos líquidos

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previamente digeridos por las enzimas salivares que exuda. La mariposa chupa nutrientes líquidos, como el néctar, con ayuda de la probóscide, un tubo delgado que puede arrollarse o extenderse. Otros están provistos de unas piezas bucales delgadas que funcionan como agujas huecas. Las utilizan para perforar y absorber alimentos líquidos, como la sangre humana con que se alimenta la hembra del mosquito. Ojo compuesto

El ojo compuesto de un insecto se compone de hasta miles de componentes, órganos llamados omatidios. La superficie de cada omatidio es una lente hexagonal, bajo la que hay una lente cónica. Estas lentes enfocan la luz que entra en el omatidio a lo largo de una estructura central llamada rabdoma, donde se forma una imagen invertida en las células retinulares fotosensitivas. Las células pigmentadas que rodean al rabdoma transmiten información desde cada uno de ellos hasta el cerebro, donde se combina para formar una imagen única del mundo exterior. Ojo compuesto de la mosca La cabeza de la mosca común está dominada por un par de ojos compuestos grandes, cada uno de los cuales contiene unos 4.000 elementos formadores de imágenes u omatidios. Cada omatidio tiene una lente, una varilla cristalina y una serie de células fotosensibles.

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Subclase Apterigotos (Apterygota) Insectos sin alas ORDEN Tisanuros (Thysanura) Que incluye los pececillos de plata y los lepismas Pececillo de plata Como otros insectos de su orden, tiene patas vestigiales además de las seis habituales. Es uno de los animales más primitivos, pertenece al orden Thysanura. Los pececillos de plata son una plaga doméstica común que se alimentan de materiales que contienen almidón, como la comida, el pegamento utilizado en encuadernación y el papel de pared.

Subclase Pterigotos (Pterygota) Que incluye a la mayoría de los insectos, en su mayor parte equipados con alas en la fase de imago ORDEN Efemerópteros (Ephemeroptera) Que engloba a las efímeras o efémeras; también llamadas efémeras o moscas de mayo, nombre común de unos insectos frágiles que suelen aparecer en gran número en lagos, arroyos y ríos. Reciben este nombre porque los adultos tienen una vida muy corta, que va desde unas pocas horas o días hasta un mes de duración. Efímera Estos insectos suelen vivir bajo el agua, en estado de ninfa, durante dos o tres años antes de convertirse en insectos adultos voladores. Las efímeras se encuentran entre los grupos de insectos más antiguos y se han encontrado fósiles de unos 300 millones de años. ORDEN Plecópteros (Plecoptera) Mosca de las piedras Las moscas de las piedras, pertenecientes al orden de los Plecópteros, son insectos que pasan la fase de ninfa en el fondo de arroyos y ríos, y constituyen la principal fuente de alimento de truchas y otros peces. El adulto, como el que se observa en la imagen, vive en tierra firme.

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ORDEN Odonatos (Odonata) Suborden Zygoptera (Caballitos del diablo) Caballitos del diablo, que mantienen las alas encima del cuerpo en posición de descanso

Características externas de una libélula En la ilustración se muestran las principales características anatómicas externas de las libélulas y caballitos del diablo. Tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, con grandes ojos y pequeñas antenas; tórax, unido a la cabeza por un pedúnculo delgado y provisto de cuatro alas membranosas; y abdomen. Suelen presentar en el borde anterior de las alas una mancha oscura llamada pterostigma. Caballitos del diablo: apareamiento Después del apareamiento, los caballitos del diablo depositan sus huevos en el agua. Los huevos eclosionan y se desarrollan formas larvarias acuáticas, que luego dejan el agua, sufren metamorfosis y se convierten en adultos.

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Suborden Anisoptera (Libélulas) Libélulas que mantienen las alas extendidas cuando descansan Libélula La libélula suele verse en torno a estanques, lagos, pantanos y ciénagas. Tiene grandes ojos compuestos y dos pares de alas grandes. Captura moscas, cínifes, mosquitos y otros insectos mientras vuela sobre la superficie del agua. Todas las libélulas tienen una forma larvaria acuática, que puede pasar dos años o más en el fondo de estanques, lagos y arroyos comiendo peces, renacuajos y otros insectos y sus larvas.

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ORDEN Ortópteros (Orthoptera) Los saltamontes o chapulín, los grillos, las langostas y los alacranes cebolleros

Características externas de un saltamontes Saltamontes mostrando las principales características anatómicas externas. Se observa la división del cuerpo en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Todas las alas y patas están unidas al tórax. Presentan patas posteriores robustas que les sirven para saltar. FAMILIA Gryllidae Grillo campestre El grillo, con su familiar llamada, es uno de los insectos más conocidos en buena parte del mundo. De hábitos nocturnos, es omnívoro y come insectos, incluidos los pulgones y la vegetación. Grillos cantando El sonido característico del grillo no procede de las cuerdas vocales, sino de las alas del insecto. El macho frota el resalte afilado del ala delantera izquierda (izquierda) contra la zona plana especular de la derecha (centro). Este canto atrae a las hembras, que lo perciben por medio de órganos auditivos especiales. Situado en la pata anterior del grillo, un órgano membranoso llamado tímpano (derecha) detecta vibraciones sonoras.

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FAMILIA Tettigoniidae Saltamontes verde Conocido por el sonido característico que emiten los machos al frotar sus alas para atraer a las hembras, el saltamontes verde es un insecto arborícola. Su aspecto recuerda a una hoja verde plegada, mimetismo que le permite escapar de los depredadores. FAMILIA Acrididae Langosta La langosta es una de las más de 5.000 especies de saltamontes de la familia Acrididae. Viaja en grandes grupos capaces de destruir campos de cultivo enteros y toda la vegetación adyacente. Los enjambres producen un zumbido ominoso y, a veces, llegan a ocultar la luz del sol.

ORDEN Fásmidos (Phasmida) Insecto palo Extraordinariamente bien camuflado, el insecto palo se confunde con una rama durante el día, cuando permanece totalmente inmóvil. Estos insectos viven sobre todo en climas tropicales, donde algunas especies alcanzan longitudes superiores a los 30 centímetros. Insecto hoja Similares a palos u hojas secas, tienen colores parecidos a los de las plantas sobre las que viven. Algunas especies ponen incluso huevos similares a semillas. La mayoría son depredadores de insectos.

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ORDEN Tisanópteros (Thysanoptera) Tisanóptero Los trips o tisanópteros tropicales, como esta especie originaria de Indonesia, pueden llegar a medir hasta 14 mm de longitud. Sin embargo, las especies centroeuropeas no superan los 2 mm. Los tisanópteros se alimentan de plantas y a menudo se les considera insectos nocivos. ORDEN Dermápteros (Dermaptera) Tijereta En el orden Dermaptera hay unas 900 especies de tijeretas, que oscilan entre 6 mm y 35 mm de longitud. Su rasgo más notable es el par de pinzas que se proyectan desde el abdomen. Estas, aunque no son un arma ofensiva, pueden dar un fuerte pellizco y es posible que cumplan algún papel en el cortejo. En algunas especies, la hembra vigila a sus crías antes y después de su eclosión, un rasgo social infrecuente entre los insectos. ORDEN Dictiópteros (Dictyoptera) Cucaracha americana Este animal, incluido en el mismo grupo de insectos que el saltamontes y la chicharra, es una de las especies más resistentes de cucaracha. Al contrario que otras especies, la cucaracha americana puede volar y es atraída por la luz. Suborden Mantodea Mantis religiosa La mantis religiosa es llamada así por la postura de oración que asume mientras espera a su presa. La mantis suele comer insectos y pequeñas ranas arborícolas. Presente en climas tropicales y templados cálidos, se ha introducido en algunas regiones para controlar las poblaciones de ciertos insectos.

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ORDEN Isópteros (Isoptera) Los termes

Colonia de termes y miembros de las distintas castas Las colonias de termes, o termiteros, varían en tamaño desde cientos a millones de individuos. Son comunes en la sabana y otros entornos herbáceos, además de las pluvisilvas, y puede haber entre varias docenas y varios miles de termiteros por hectárea. Muchas especies tienen castas, formadas por reproductoras, obreras y soldados. Las obreras construyen el nido y alimentan y cuidan a la hembra ponedora, de gran tamaño, y a los demás miembros de la colonia. Los termes soldados protegen la colonia y la pareja reproductora garantiza una producción continuada de huevos, que puede llegar a 30.000 diarios. ORDEN Anopluros o Sifunculados (Anoplura o Siphunculata) Los piojos chupadores Piojo humano sobre un cabello El Pediculus humanus es uno de los tipos de piojo con piezas bucales especializadas para chupar sangre. El insecto, pequeño y áptero, tiene un cuerpo aplanado de unos 3 mm de largo y una garra en cada pata que le permite aferrarse al cabello de su huésped. La hembra pone huevos blanquecinos, o liendres, una vez al día y los fija al pelo con una sustancia pegajosa; los huevos eclosionan en una semana. ORDEN Neurópteros (Neuroptera) Las hormigas león, las crisopas y los siálidos (en algunas clasificaciones este orden se divide en tres órdenes independientes: Megaloptera, Rhaphidioptera y Neuroptera propiamente dicho en el que quedarían incluidas la mayoría de las especies)

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Crisopa En posición de reposo las crisopas mantienen sus alas transparentes sobre el cuerpo, a modo de tejado. Estos insectos neurópteros se alimentan de pulgones.

ORDEN Mecópteros (Mecoptera) Las moscas escorpión ORDEN Tricópteros (Trichoptera) Frigánea Las frigáneas viven en y alrededor de estanques, lagos y ríos, donde los adultos ponen sus huevos y se desarrollan las larvas acuáticas. Éstas pasan todo el tiempo envueltas en un tubo de seda que ellas mismas producen. Si bien casi todas las larvas de frigánea comen materia vegetal, algunas capturan diminutos crustáceos y otras larvas de insectos acuáticos.

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ORDEN Lepidópteros (Lepidoptera)

Características externas de una mariposa La ilustración muestra las principales características externas de las mariposas diurnas y nocturnas. Las mariposas se caracterizan por presentar las piezas bucales modificadas en una larga probóscide que utilizan para chupar el néctar de las flores. En posición de reposo mantienen la probóscide enrollada en espiral. Tienen dos pares de alas membranosas, muchas veces de colores brillantes, antenas prominentes y ojos compuestos bien desarrollados. Mariposas exóticas diurnas y nocturnas La multitud de mariposas diurnas y nocturnas que viven en las pluvisilvas tropicales exhiben la mayor variación de formas, colores y mimetismos del mundo de los insectos. Todas pertenecen al orden Lepidóptera, nombre que hace referencia a las alas membranosas y escamosas de los insectos adultos. Experimentan metamorfosis, atravesando las cuatro fases de huevo, larva, pupa y adulto.

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Características de las mariposas diurnas Casi todas las mariposas diurnas tienen antenas filiformes con una maza en el extremo y cuando están posadas suelen mantener sus alas unidas sobre el tórax. Comparadas con las mariposas nocturnas, las diurnas suelen tener cuerpos más esbeltos y alas más coloridas. Muchas mariposas son activas durante el día.

Características de las mariposas nocturnas

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Las mariposas nocturnas suelen tener antenas en forma de pluma o abanico y cuando se posan mantienen las alas extendidas hacia los lados. Si bien las excepciones son abundantes, comparadas con las diurnas, las mariposas nocturnas suelen tener cuerpos peludos y gruesos y con alas de menor colorido. Las mariposas nocturnas son generalmente activas durante la noche y descansan por el día.

Oruga Las larvas de las mariposas reciben el nombre de oruga y tienen el cuerpo cilíndrico, con piezas bucales masticadoras. Las orugas comen generalmente hojas u otras partes de la planta y crecen rápidamente, mudando su piel varias veces. En la fotografía puedes ver la oruga de la especie Acherontia atropos.

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ORDEN Dípteros (Diptera) Las moscas verdaderas, los mosquitos, los tábanos, las típulas y las moscardas

Anatomía externa de la mosca Suborden Nematocera Los mosquitos, las típulas, las moscas acuáticas, las de las agallas, los cínifes y las moscas negras FAMILIA Culícidos (Culicidae) Las especies que transmiten la malaria se incluyen en el género Anopheles. El mosquito común se clasifica como Culex pipiens

Mosquito hembra succionando sangre

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Hay unas 2.000 especies de mosquitos desde los trópicos al círculo polar ártico y desde el nivel del mar a lo alto de las montañas. Todos pertenecen al orden Díptera, que incluye todas las moscas o insectos con dos alas. Todos los dípteros poseen un único par de alas para volar y un segundo par vestigial llamado balancines o halterios. La hembra tiene piezas bucales adaptadas para perforar la piel de los mamíferos y succionar su sangre. Los machos tienen piezas bucales reducidas y se alimentan de néctar y agua.

Ciclo de desarrollo del agente causante de la malaria Un mosquito Anopheles infectado con protozoos del género Plasmodium pica a una persona (arriba a la izquierda). Los gérmenes infecciosos (esporozoitos) penetran en las células hepáticas, donde se reproducen de forma asexual dando lugar a numerosas células hijas. Después de la ruptura de las células hepáticas, las células hijas infectan los eritrocitos o glóbulos rojos. Allí, se reproducen de forma asexual dando lugar a los merozoitos que causan la ruptura de los glóbulos rojos (lo que provoca los accesos de fiebre). En los glóbulos rojos se forman además gametos masculinos y femeninos. Cuando el mosquito Anopheles pica a una persona infectada chupa, junto con la sangre, estos gametos. En el tubo digestivo del mosquito se produce la fecundación. Se forman entonces cigotos a partir de los cuales se desarrollan los esporozoitos que pasan a las glándulas salivares del mosquito e inician un nuevo ciclo de infección. FAMILIA Tipulidae Típula Las típulas son moscas, de aspecto parecido a los mosquitos, que pueden medir unos 25 milímetros de longitud. Poseen una cabeza pequeña con antenas filiformes, alas grandes y estrechas, y patas largas y esbeltas. Pertenecen al género Tipula.

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Suborden Brachycera La mosca doméstica, el tábano, los reznos, la mosca de la fruta y la mosca tsetsé FAMILIA Muscidae

Mosca doméstica La mosca doméstica pertenece a la familia Muscidae. Su nombre científico es Musca domestica. El de la mosca de los establos es Stomoxys calcitrans. Las piezas bucales espongiformes de la Musca domestica son formas especializadas del labro, que en otros insectos es el labio inferior. El líquido fluye por la probóscide merced a la acción de un órgano succionador que hay en la cabeza. La mosca es una de las distintas especies que

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ponen sus huevos en la materia vegetal y animal en descomposición, lo que las convierte en vectores de varias enfermedades. FAMILIA Tabanidae Los tábanos pequeños pertenecen al género Chrysops FAMILIA Bombyliidae Mosca abejorro Las moscas abejorro se mantienen flotando en el aire junto a las flores y succionan el néctar con su larga probóscide. Las larvas de estas moscas parasitan otros insectos.

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ORDEN Sifonápteros (Siphonaptera) Las pulgas. El nombre científico de la pulga del perro es Ctenocephalides canis, el de la del gato Ctenocephalides felis y el de la pulga humana es Pulex irritans. El nombre científico de la pulga de la rata de los trópicos es Xenopsylla cheopis. El nombre científico de la pulga que se aferra a su huésped es Echidnophaga gallinacea. Pulga humana La pulga es un hematófago parásito común. Carente de alas, la pulga no puede volar, pero con su cuerpo plano se desliza entre los pelos del cuerpo de su huésped con sus patas poderosas. Con sólo 3 mm de longitud, la Pulex irritans puede saltar hasta 20 cm de altura. La pulga humana, al igual que otras especies de pulga, es un transmisor potencial de enfermedades.

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ORDEN Coleópteros (Coleoptera) Los escarabajos (en algunas clasificaciones se incluye otro orden además de los Coleópteros: el orden Estresípteros, en el que se incluye un grupo de insectos diminutos que parasitan a otros insectos) FAMILIA Curculionoidae Gorgojos El gorgojo se encuentra entre las plagas más destructivas de las cosechas. Los adultos ponen sus huevos en tallos o semillas de algodón, trigo, arroz y alfalfa, entre otros cultivos. Las larvas se alimentan de sus tejidos y causan graves daños a la planta. El del maíz y del arroz se llama Sitophilus oryzae y el de la judía o habichuela Acanthoscelides obtectus

FAMILIA Dytiscidae Gran escarabajo buceador El gran escarabajo buceador, Dytiscus latissimus, está adaptado al entorno acuático. Este voraz depredador se alimenta de renacuajos, peces pequeños y otros insectos y sus larvas; además puede volar de un estanque a otro. FAMILIA Coccinellidae Mariquita La mariquita o catarina ha sido considerada un regalo del cielo por su hábito (tanto en estado de larvas como de adultos) de alimentarse de pulgones y otras plagas agrícolas. Los agricultores liberan mariquitas para proteger las cosechas de las plagas.

Mariquita o catarina de dos puntos Este coleóptero es rojo por encima, con un único punto de gran tamaño en cada élitro (ala protectora externa). Tanto en su estadio de larva como de adulto eliminan los pulgones que invaden las plantas. Aunque su llamativa coloración negra y roja podrían hacerlas una presa vulnerable, las mariquitas de dos puntos no constituyen un alimento exquisito para los depredadores, que optan por otros insectos.

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FAMILIA Scarabaeidae Escarabajo pelotero haciendo una bola de estiércol Hay dos grandes grupos de escarabeidos: el primero de ellos, al cual pertenece el escarabajo pelotero, se alimenta de materia vegetal en descomposición, y el segundo de brotes vegetales tiernos. El escarabajo pelotero o del estiércol debe su nombre a que pone sus huevos en bolas de estiércol. Al nacer, las larvas se alimentan de esta materia orgánica hasta que por metamorfosis se convierten en adultos.

Escarabajo rinoceronte El escarabajo rinoceronte, perteneciente al grupo de los escarabajos peloteros, hurga en busca de materia vegetal en descomposición y pone sus huevos en pequeñas bolas de estiércol, que después sirven como fuente de alimento para las larvas en el momento de eclosionar.

Escarabajo preparándose para el vuelo Esta serie de fotografías sigue a un escarabajo preparándose para despegar. Primero calienta los músculos abriendo y cerrando los élitros, que en la imagen de la izquierda están cerrados. En la imagen central, los abre por completo, desvelando las delicadas alas traseras, que se despliegan de forma automática cuando el escarabajo despega (tercera imagen).

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FAMILIA Carabidae

Escarabajo cazador Un escarabajo cazador europeo atrapa a una oruga. El escarabajo captura a sus presas por la noche y se alimenta, fundamentalmente, de orugas y lombrices de tierra. FAMILIA Lampyridae Luciérnaga Miembro de la familia Lampyridae, pertenece al grupo de insectos bioluminiscentes capaces de producir químicamente energía luminosa. Tanto el macho como la hembra pueden generar luz, que se cree les sirve para atraerse el uno al otro. La luz se genera cuando dos sustancias, la luciferina y la luciferasa, generadas por el animal, entran en contacto con el oxígeno.

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Escarabajo dorado Plusiotis resplendens Este escarabajo, posiblemente uno de los insectos más bonitos del mundo, posee reflejos metálicos. Por las noches, sale a alimentarse en las selvas de Centroamérica.

Escarabajo Hércules Este enorme escarabajo se esconde entre la maleza durante el día. Habita principalmente en las zonas tropicales americanas. En la fotografía se puede observar con detalle lo más destacado de esta especie: sus dos largos y robustos cuernos.

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ORDEN Himenópteros (Hymenoptera) Que abarca las hormigas, las abejas y las avispas Superfamilia Apoidea FAMILIA Apidae

Beja melífera en el campo Mientras vuelan de flor en flor, las obreras recogen polen en una "bolsa" especial ubicada en una pata trasera. El polen, principal fuente de proteínas, vitaminas, minerales y grasa, es necesario para el desarrollo de la reina, la obrera y el zángano. Las abejas introducen el polen en las celdillas de las larvas al regresar a la colmena, y también regurgitan el néctar para convertirlo en miel.

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Miembros de una colonia de abejas En una colmena hay miles de obreras hembras (abajo, izquierda), cientos de zánganos (arriba) pero solamente una reina (centro) que es la madre de todas las abejas de la colmena. La reina es más grande que los zánganos y las obreras, sobre todo su abdomen, en el cual se encuentran los ovarios llenos de huevos. Una reina puede poner unos 1.000 huevos al día. Las obreras cuidan de las larvas y se ocupan del mantenimiento de la colmena. Los ovarios de las obreras están atrofiados. La reina segrega una feromona que inhibe el desarrollo reproductivo en las demás hembras. Los zánganos tienen como única misión aparearse con la reina. Tras el apareamiento mueren.

Tres tipos de abeja melífera En una colmena hay miles de obreras (abajo, izquierda.), cientos de zánganos (arriba) y una reina (centro). Al buscar comida, las obreras chupan agua y néctar con sus piezas bucales móviles y flexibles, y usan las mandíbulas para alcanzar la cera y el polen. Tienen tres ojos simples en la parte superior de la cabeza y un ojo compuesto a cada lado. Sus dos pares de alas están engarzadas por una hilera de ganchos de uno de los bordes del par anterior. Sólo la reina, en la figura de la derecha, desarrolla los ovarios. Segrega varias feromonas, una de las cuales elimina a sus rivales en potencia al inhibir el desarrollo reproductivo en las demás hembras.

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La abeja melífera, del huevo al adulto La reina puede poner 1.500 huevos en un solo día. Las obreras alimentan a las larvas hasta 1.300 veces diarias una vez salidas del huevo, y cierran la celdilla cuando han crecido hasta llenarla. La larva pasa a la fase de pupa unos 12 días después de eclosionar, y la abeja adulta sale de la celdilla unas tres semanas después de la puesta. Los adultos recién emergidos realizan diversas tareas de mantenimiento hasta que están listos para salir al exterior de la colmena. Abeja de las orquídeas

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FAMILIA Formicidae

Anatomía de una hormiga Tres sistemas orgánicos se extienden a lo largo del cuerpo de la hormiga: un corazón alargado, en forma de tubo; un cordón nervioso que termina en el cerebro; y un sistema digestivo que incluye un estómago y un buche. Los tres tipos diferentes de hormigas –reinas, obreras y machos- presentan características corporales que reflejan su diferente estatus. Las reinas son más grandes que las otras hormigas y nacen con alas, aunque las pierden después de aparearse; las obreras son más pequeñas y no tienen alas; los machos, por su parte, son pequeños y tienen alas. Hormiga de boca de lazo La hormiga boca de lazo de la fotografía, Acanthognathus teledectus, vive en la selva lluviosa de Centroamérica y se alimenta exclusivamente de colémbolos, una especie de insectos diminutos. Las hormigas utilizan sus antenas para localizar a los colémbolos, agarran a sus presas con las

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fuertes mandíbulas y entonces empujan con su prominente abdomen para inyectarle el veneno. Esta hormiga vive en los huecos de las ramas de los árboles, en colonias de 4 a 20 adultos. Hormigas melíferas con pulgones Estas hormigas cuidan de sus pulgones y los ordeñan para obtener sus secreciones dulces. Las hormigas protegen a sus pulgones, e incluso llegan a mudarlos a refugios provisionales o nuevos hormigueros si están en peligro. Algunas especies los protegen en galerías subterráneas durante el invierno. Hormiga cortadora de hojas

Estas hormigas, que viven en la América tropical, cultivan en el interior del hormiguero una especie de hongo que sirve de alimento a toda la colonia. Deben el nombre a que las obreras cortan trozos de hojas y los transportan al hormiguero para que fermenten y abonen los cultivos de hongos. El nombre científico de la hormiga cosechera roja (o agrícola) es Pogonomyrmex barbatus. Las hormigas del sureste de Estados Unidos y de América tropical que cultivan un hongo en sus hormigueros pertenecen al género Atta, el zampopo Atta cephalotes. Las hormigas que explotan a los pulgones pertenecen al género Myrmecocystus

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Avispa La avispa icneumónida parasita a otros insectos poniendo huevos en sus larvas. Las avispas las devoran mientras se desarrollan; con ello eliminan a menudo plagas dañinas para el ser humano. La hembra de esta especie atraviesa la corteza con su largo ovopositor, y deposita un huevo en la larva de la avispa gigante de la madera.

Construcción del nido en las avispas Una sola avispa emprende la construcción de un nido, que puede llegar a alojar más de 500 adultos. La reina pone cuatro o cinco huevos en un pequeño panal protegido por varias capas de material similar al papel (arriba, izquierda). Cuando se abren los huevos, busca orugas para alimentar a las larvas y fibra de madera que, masticada e insalivada, usa para formar nuevas capas para el nido. El proceso es preciso: la reina (abajo, izquierda) mide el nido con sus antenas. Atendidas por ella, las larvas se vuelven pupas y emergen de sus celdas como obreras. Su tarea es continuar la construcción del nido, dejando a la reina libre para poner huevos. A finales del verano (abajo derecha), el nido contiene machos, trabajadoras y una serie de nuevas reinas. En primavera, éstas crean sus propios nidos.

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Superfamilia Ichneumonoidea FAMILIA Ichneumonidae Icneumónido Los icneumónidos del género Ophion, de color pardo amarillento a rojizo, poseen un aguijón que puede causar picaduras dolorosas. Pertenecen a la familia Ichneumonidae, que incluye numerosas especies. Rhyssa persuasoria Este insecto, uno de los icneumónidos de mayor tamaño, es común en Eurasia y en América del Norte. Después de localizar una apetecible larva de insecto, como una oruga o un gusano, la hembra de esta especie deposita en su interior un huevo con un apéndice en forma de aguja. Cuando la larva sale del cascarón comienza a comerse lentamente a su víctima, hasta que sale convertida en adulto. La hembra sabe de alguna manera qué presas tienen ya un huevo dentro y evita depositar otro.

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ORDEN Hemípteros o Heterópteros (Hemiptera o Heteroptera) Las chinches, los zapateros y los escorpiones de agua. Los zapateros pertenecen a las familias Corixidae, Notonectidae y Gerridae. Los escorpiones de agua componen la familia Nepidae, y las chinches acuáticas gigantes la familia Belostomatidae FAMILIA Cimicidae Chinche de las camas La chinche de las camas (Cimex lectularius) es un insecto pequeño, áptero, parásito y hematófago que parasita a los mamíferos, en especial al ser humano. Portador a menudo de enfermedades infecciosas, debe su nombre a que suele infestar o provocar una plaga en las camas. FAMILIAS Gerridae Zapatero Una capa de pelos hidrófugos cubre la parte inferior del cuerpo y las patas del insecto, permitiéndole moverse sobre el agua sin hundirse. Se mueve sobre el agua con el par central de patas. La mayoría de las especies viven en agua inmóvil, como la de los estanques, pero un género vive en el mar y pone sus huevos sobre las algas. FAMILIA Belostomatidae Chinche acuática gigante Común en las aguas dulces del trópico, la chinche acuática gigante es un insecto acuático estricto que se alimenta de peces pequeños, ranas, caracoles y pequeños invertebrados. Captura a su presa con sus grandes patas delanteras. Las patas traseras son natatorias. FAMILIA Nepidae Escorpión de agua Las chinches acuáticas viven en aguas estancadas y en los cursos lentos de los ríos. Algunas especies, como el escorpión de agua que se observa en la fotografía (Nepa cinerea), se sumergen en el agua y otras, como los zapateros, están adaptadas a vivir en la superficie del agua. El escorpión de agua respira a través de un tubo que presenta en la parte posterior del abdomen.

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Chinche asesina devorando a su presa Todas las chinches asesinas son depredadoras que se alimentan de varios tipos de insectos. Esta chinche, mimética de la avispa tarántula, devora a un escarabeido. Chinches escudo Las chinches escudo deben su nombre a que la hembra se sienta sobre sus huevos y crías en desarrollo, escudándolos. En otras especies, las alas están ocultas tras una gran estructura a modo de escudo que cubre el extremo posterior del cuerpo.

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ORDEN Homópteros (Homoptera) Las cigarras o chicharras, los pulgones, las cigarrillas o cicadelas, las filoxeras y los insectos escamas FAMILIA Aphididae Pulgones sobre una hoja de col Los pulgones son insectos pequeños que viven en las regiones templadas de todo el mundo; son parásitos de plantas silvestres y comerciales, de las que extraen fluidos. Debido a que algunas especies exudan un líquido dulce y pegajoso, a veces se ven grupos de pulgones cuidados y protegidos por hormigas. FAMILIA Cicadidae Las cigarras Las cigarras son insectos que viven en las regiones cálidas del planeta. Existen muchas especies alrededor del mar Mediterráneo. Pasan muchos años en estado de larva bajo tierra, donde se alimentan de la savia de las raíces de los árboles. Cuando se convierten en adultos salen del suelo, se aparean y mueren al poco tiempo. Los machos 'cantan' para atraer a las hembras.

Insecto escama algodonoso Insecto parásito destructivo, en especial para los frutales. La fase de ninfa de este insecto daña al árbol huésped al succionar la savia de sus tallos. Al contrario que el macho, que experimenta una metamorfosis y se independiza, la hembra adulta se convierte en una criatura pequeña en forma de valva adherida al tallo de la planta. Su función es poner huevos.

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Subfilo Crustáceos (Crustacea)

Anatomía general de un crustáceo

Exoesqueleto del cangrejo de río El exoesqueleto del cangrejo de río se divide en una serie de segmentos, cada uno de los cuales desempeña funciones especializadas. El cefalotórax, formado por la cabeza y el tórax, porta todas las extremidades responsables de la percepción sensorial, la locomoción y la captura de presas. El abdomen está dividido en seis segmentos responsables de la locomoción rápida.

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CLASE Malacostraca Subclase Eumalacostráceos (Eumalacostraca) Superórden Peracáridos (Peracarida) ORDEN Isopoda Cochinilla La cochinilla es un crustáceo que suele encontrarse en la madera en descomposición, montones de leña o bajo la corteza suelta de viejos tocones y árboles caídos. Cuando le amenaza un depredador, se enrosca formando una bola, para protegerse con su cubierta externa dura.

Superorden Eucáridos (Eucarida) ORDEN Decapoda Infraorden Anomura Los cangrejos ermitaños y especies afines Infraorden Brachyura Los verdaderos cangrejos son tan numerosos que sólo es posible mencionar unas pocas familias importantes. Los cangrejos araña tienen patas largas y cuerpo estrecho; algunos se camuflan decorando sus cuerpos con plantas y animales. Los llamados cangrejos comestibles y de roca tienen el cuerpo ancho y ovalado. Los cangrejos nadadores, como el cangrejo azul, tienen las patas modificadas en forma de remo.

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FAMILIA Astácidos (Astacidae) y Cambáridos (Cambaridae) Cangrejo de río Los cangrejos de río presentan dos fuertes pinzas y viven en arroyos, estanques e incluso en madrigueras terrestres.

Camarón moteado Este crustáceo, Pandalus platyceros, acecha en una grieta rocosa. Su pico prominente y su mayor tamaño le distinguen de la quisquilla, aunque ambos nombres se suelen emplear indistintamente. Los pescadores usan redes para pescar ambas especies, que viven en agua dulce y salada en casi todo el mundo.

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Subfilo Quelicerados (Chelicerata) CLASE Arácnidos (Arachnida) Quelíceros de la araña Los apéndices o pinzas (quelíceros) que llevan las uñas venenosas de la mayoría de las arañas se cierran lateralmente para aferrar a la presa. En algunas arañas grandes, no obstante, giran de arriba abajo.

Anatomía general de un arácnido

ORDEN Acari (ácaros y garrapatas) Ácaro rojo Una de las 30.000 especies de ácaros, tiene tres pares de patas como larva y cuatro como ninfa y adulto. Son parásitos de animales de sangre caliente. Cuando son larvas trepan a la vegetación y se aferran a todo animal que se roza con ellas. Ácaro del polvo Micrografía electrónica del ácaro del polvo Dermatophagoides pteronyssinus. De cuerpo redondo y no segmentado, los ácaros del polvo poseen 8 patas.

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Pertenecen a la clase Arácnidos, al igual que las arañas y los escorpiones y pueden causar reacciones alérgicas en determinadas personas.

El ácaro rojo pertenece a la familia Trombiculidae. Los ácaros de la sarna pertenecen a la familia Sarcoptidae y los del folículo a la Demodicidae. Los ácaros de las aves pertenecen a la familia Dermanyssidae. El ácaro de las gallinas se clasifica como Dermanyssus gallinae. Los ácaros de agua dulce pertenecen a la familia Hydrachnidae y las arañas rojas o ácaros araña constituyen la Tetranychidae. Garrapata de las ovejas Las garrapatas pertenecen a la clase Arachnida, al igual que las arañas, escorpiones y ácaros. Todas son carnívoras, y se alimentan de la sangre de varias especies de aves, reptiles y mamíferos, incluidos los seres humanos. Usan sus piezas bucales para anclarse a la piel, donde hacen un pequeño agujero y succionan la sangre. Muchas especies transmiten enfermedades al ganado, a las mascotas y al ser humano. ORDEN Araneae (arañas) Suborden Opistothelae Infraorden Mygalomorphae Compuesto por las formas de ‗mandíbulas rectas‘

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FAMILIA Ctenizidae

Araña minera La araña emerge de su madriguera a través de una trampilla rodeada de hojas. Las arañas mineras incluyen varias especies de grandes arañas tropicales que viven en madrigueras subterráneas con la entrada oculta. Salen de ellas para comer insectos y hormigas y son inofensivas para los seres humanos. FAMILIA Theraphosidae

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Tarántula rubia mexicana La tarántula rubia mexicana (Aphonopelma chalcodes) es común en el sureste de Estados Unidos y noroeste de México. Caza pequeños insectos a los que domina con sus musculosas patas. Las hembras se ocultan en una madriguera forrada en seda y se las ve muy raramente. Es más frecuente encontrar a los machos buscando pareja en las noches de mediados del verano. Las tarántulas son criaturas tímidas y retraídas a pesar de su terrible aspecto. Si se las provoca, suelen elevar su parte trasera y agitar sus patas delanteras, o saltar. Como último recurso pican, pero las heridas causadas por esta especie no son más peligrosas que una picadura de abeja. Infraorden Araneomorphae Cuyos miembros tienen quelíceros un tanto modificados y más eficaces. Arañas tejedoras, las arañas cazadoras y las arañas saltadoras FAMILIA Loxocelidae Loxosceles rufescens (Texas, México, Guatemala, América del Sur), Araña reclusa parda La reclusa parda teje una tela irregular en rincones abrigados del interior o el exterior. A veces se oculta en pliegues de tejido, y puede picar si se la molesta. Su picadura es venenosa para el ser humano y pude causarle la muerte.

Tela de embudo Esta tela está tejida por encima del suelo para interceptar insectos voladores. Tienen una pequeña abertura, o embudo, en la parte inferior, donde la araña espera acechante a su presa. Cuando un insecto cae en la trampa, la araña sale del fondo del embudo y lo captura. La seda empleada para construir la tela es una proteína fibrosa segregada inicialmente en forma de líquido.

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ORDEN Opiliones Segador La araña segadora, aunque similar a las arañas verdaderas, pertenece a un grupo específico de arácnidos de cuerpo segmentado y patas más largas que las arañas, los opiliones. Se alimentan de diversos insectos pequeños y fruta que se cae al suelo. No pican y son inofensivas para el ser humano.

ORDEN Scorpionida (Verdaderos Escorpiones o Alacrán) Escorpión Su exoesqueleto (esqueleto externo) articulado sirve al animal de coraza protectora. Un escorpión aferra a su presa o depredador potencial con sus poderosas pinzas y lo aguijonea con la cola. Aunque la picadura de la mayoría de los escorpiones no es peligrosa para el ser humano, la de la especie de la imagen es fatal para los niños.

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FILO Cordados (Chordata) El filo Cordados incluye aquellos animales que poseen, al menos durante algún momento de su vida, una varilla esquelética semirrígida, llamada notocorda, que se localiza por encima del tubo digestivo y por debajo del cordón nervioso tubular. La principal función de la notocorda es soportar y dar consistencia al cuerpo. El filo Cordados está integrado por tres subfilos: los Cefalocordados, los Tunicados o Urocordados y los Vertebrados. Hay unas 53,000 especies de cordados. Subfilo Vertebrados En el subfilo Vertebrados la notocorda está presente en todos los estados embrionarios. En algunos peces persiste durante toda la vida, pero en vertebrados superiores es reemplazada por las vértebras. Los vertebrados poseen vértebras óseas o cartilaginosas rodeando la médula espinal y tienen una cubierta craneal (cráneo). El subfilo Vertebrados incluye a los mamíferos (también a los seres humanos), las aves, los reptiles, los anfibios, los peces óseos, los peces cartilaginosos (rayas y tiburones), las lampreas y los mixines. El subfilo comprende unas 50.000 especies. Superclase Agnatos La superclase Agnatos incluye los mixines y las lampreas. Son peces sin verdaderas mandíbulas y sin extremidades pares. Carecen también de escamas y no presentan osificación interna. Tienen el cuerpo anguiliforme y las aberturas branquiales en forma de poros. Los agnatos comprenden unas 70 especies. Superclase Gnatostomodos La superclase Gnatostomados está formada por vertebrados con mandíbulas y, generalmente, con extremidades pares. La presencia de mandíbulas permite a estos animales capturar presas de mayor tamaño. En esta superclase se incluyen los peces cartilaginosos, los peces óseos, los anfibios, los reptiles, las aves y los mamíferos.

Escamas de pez La mayoría de los peces están protegidos por escamas, placas duras que cubren ciertas partes, o todo el cuerpo. Hay cuatro tipos de escamas: placoideas, cicloideas, ctenoideas y ganoideas. Las escamas ctenoideas tienen pequeñas espinas en su superficie, y son ásperas al tacto. Éstas

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y las escamas cicloideas, lisas y redondeadas, son las más comunes en los peces modernos. Algunos peces primitivos poseen duras escamas ganoideas, mientras que los tiburones y muchas rayas tienen escamas placoideas, que son afiladas y con una estructura semejante a la de los dientes. CLASE Condríctios (Tiburones y Rayas) La clase Condríctios está formada por peces con mandíbulas que presentan el esqueleto cartilaginoso. Poseen escamas placoideas. Tienen aletas pectorales y pelvianas pares y dos aletas dorsales. No presentan vejiga natatoria y, excepto en las quimeras, carecen de opérculo. En la clase Condríctios se incluyen los tiburones, las rayas, los torpedos y las quimeras. Anatomía interna de un tiburón Los tiburones suelen tener un cuerpo aerodinámico y cinco clases diferentes de aletas que permiten la natación. Los movimientos natatorios empujan el agua hacia las branquias permitiendo a los tiburones respirar. Los tiburones carecen de vejiga natatoria, el órgano lleno de aire que permite a los peces óseos permanecer flotando y cambiar de profundidad. En cambio, grandes cantidades de grasas y aceites almacenadas en el hígado le proporcionan estabilidad. Tiburón toro Los tiburones son peces versátiles y tienen sentidos muy agudos; muchas de sus especies son capaces de cazar y devorar a casi cualquier otro animal marino, tanto en mares profundos como en mares poco profundos. Los tiburones son conocidos como carnívoros agresivos que incluso llegan a atacar a miembros de su propia especie, pero dos de los de mayor tamaño —el tiburón peregrino y el tiburón ballena— son animales dóciles que se alimentan de plancton, filtrándolo del agua por medio de peines branquiales. Los tiburones son peces sobre todo marinos que viven en todos los mares, y que abundan en aguas tropicales y subtropicales. No obstante, muchas especies migran remontando los ríos, como el tiburón toro (Carcharhinus leucas) que llega hasta el lago Nicaragua y el lago de Izabal, Guatemala, ambos en América Central.

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CLASE Osteíctios (Peces óseos) Son peces con mandíbulas que presentan esqueleto óseo. Poseen opérculo y escamas ganoideas, cicloideas o ctenoideas, nunca placoideas. Tienen aletas pares e impares. Por lo general presentan vejiga natatoria, una especie de saco lleno de aire que utilizan para controlar su natación. Es la clase de vertebrados más extensa, con casi 25.000 especies, entre las que se incluyen esturiones, atunes, anguilas, rapes, morenas, salmones o merluzas, entre otras muchas especies. Se divide en dos subclases: Sarcopterigios (peces con aletas carnosas o lobulada) y Actinopterigios (peces con aletas espinosas o con radios). Estos últimos se dividen en dos superórdenes, 1) Condrósteos, en el que se incluyen los peces primitivos de aletas con radios como el esturión y 2) Neopterigios, en el que se agrupan los peces óseos modernos. Los Neopterigios comprenden unos 40 órdenes vivientes. Anatomía externa de un pez Esta ilustración muestra las principales características anatómicas externas de los peces. Algunas especies no tienen todas las aletas que aparecen en la ilustración y otras carecen de escamas u opérculo. Anatomía interna general de un pez óseo

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Regulación osmótica en los peces Los peces marinos tienen una concentración salina más baja que la del agua marina que los rodea por lo que tienden a perder agua. Para reemplazar esta pérdida, estas especies están constantemente bebiendo agua de mar y excretando sales, y absorben el agua desde el estómago. Por el contrario, en los peces de agua dulce el agua tiende a entrar osmóticamente en sus cuerpos ya que la concentración de sales es menor en el medio acuático que en la sangre de estos peces. Así, las branquias absorben sales y sus riñones, más evolucionados, tienden a bombear el exceso de agua produciendo una orina muy diluida.

Respiración de los peces Los peces respiran tomando agua. Ésta, sometida a presión, pasa desde la boca al interior de las cámaras branquiales situadas a ambos lados de la cabeza. Las branquias, localizadas en las hendiduras branquiales dentro de las cámaras branquiales, son unos filamentos laminares carnosos con unas extensiones llamadas lamelas. Cuando el agua fluye por las branquias, el oxígeno que contiene se difunde a la sangre a través de los vasos sanguíneos de los filamentos y de las lamelas. De forma simultánea, el dióxido de carbono de la sangre del pez se difunde hacia el agua, que es expulsada del cuerpo. Un pez puede cerrar su opérculo, o solapa de tejido que cubre las aberturas branquiales, para evitar que el agua salga.

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Subclase Actinopterigios ORDEN Cipriniformes Cipriniformes, nombre común de un orden de peces típicamente característico de las aguas dulces cuyas aletas carecen de espinas. La única aleta dorsal se encuentra normalmente hacia la mitad del dorso, en situación opuesta a las ventrales, que se encuentran en posición abdominal. En algunas familias aparece una aleta adiposa. Los cipriniformes poseen un conducto, denominado aparato weberiano, que conecta el oído con la vejiga natatoria, y cuya misión es mejorar la recepción sonora. Este aparato lo presentan también los siluriformes. FAMILIA Carácidos (Characidae) Carácido, cualquier miembro de una familia de peces de agua dulce, muy abundante en Sudamérica y frecuente en México, Centroamérica y África. Se conocen más de 1.400 especies. Es posible reconocerlas por la presencia de una aleta corta y adiposa (grasa) situada entre la cola y la aleta dorsal. Aunque los carácidos tienden a ser pequeños, con el cuerpo en forma de cigarro o aplastado lateralmente, muchas especies han evolucionado de manera divergente en lo que se refiere a la forma del cuerpo y la boca, como adaptación a la captura de gran variedad de presas y alimentos. Algunas especies son herbívoras estrictas, mientras que otras se alimentan sólo de otros peces. Entre las especies de mayor tamaño son muy conocidas las pirañas y los pacúes. Brycon dentex, Hyphessobrycon compressus, H. milleri son especies de esta familia que se encuentran en el lago de Izabal Guatemala. Pepesca Nombre común que reciben los miembros del genero Astyanax, la especie Astyanax aeneus, es una especie abundante en los sistemas acuaticos del municipio de El Estor, departamento de Izabal en Guatemala.
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Machaca La machaca, Brycon guatemalensis, es una especie apreciada por los pescadores ya que es una importante comercialmente hablando. ORDEN Perciformes CTA/CGN FAMILIA Cíclidos (Cichlidae) Cíclido, cualquiera de los casi 85 géneros de peces de aguas dulces y salobres que constituyen la familia Cíclidos del orden al que pertenecen también las percas. Varios cíclidos son peces comunes de acuario y muchos tienen gran importancia en la alimentación. Los cíclidos muestran una considerable variedad de formas, pero, por lo general, tienen un cuerpo comprimido lateralmente con púas en las aletas dorsal y anal. Muchos alcanzan hasta 80 cm de longitud. Los cíclidos lucios tienen el cuerpo alargado y algunos otros géneros poseen aletas altas como velas. Muchas especies son depredadoras y otras comen insectos o plantas.

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La familia de los Cíclidos tuvo un gran éxito evolutivo. Sus miembros muestran una gama muy amplia de modelos de conducta, en particular durante la reproducción, por lo que su estudio resulta interesante para los científicos conductistas. Perenche, Vieja Esta especie conocida en el lago de Izabal más comun mente como vieja, es abundante en los sistemas acuaticos del municipio de El Estor, Izabal, Guatemala.
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Mojarra de agua dulce

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La mojarra de agua dulce, Vieja maculicauda (Regan, 1905), difiere de la mojarrada de agua salada en mucho, ya que perteneces a diferentes familias y la mojarra de agua dulce es muy importante comercialmente, en el lago de Izabal, Guatemala; esta siendo Skender Milla/FDN-RVSBP actulmente sobre explotada y la especie ha reducido sus tallas de maduración en los ultimos años. Tilapia

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Tilapia, nombre común de cualquiera de las 14 especies de peces de un género con el mismo nombre que pertenece a la familia Cíclidos. Son nativos de las aguas dulces tropicales de África, pero algunas especies comercialmente importantes se han introducido y cultivado En apariencia, las tilapias se asemejan a las percas y miden de 10 a 30 cm de largo. Las especies de mayor tamaño se cultivan por su importancia alimenticia. Hoy, las tilapias frescas o ahumadas se pueden obtener sin problemas en todo el mundo.

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Las tilapias se alimentan de una amplia variedad de organismos como larvas de insectos, alevines, gusanos, plantas y también de detritos. Algunas especies pueden sobrevivir en aguas con concentraciones de oxígeno bajas de hasta 0,1 ppm (partes por millón). Las tilapias del lago de Izabal, Guatemala se clasifican como Oreochromis mossambicus (Peters, 1852) y Oreochromis niloticus (Linnaeus, 1758) Guapote de estanque Pez de agua dulce, muy carnoso, de ocho a doce pulgadas de longitud. Su nombre cientifico es Parachromis managuensis (Guniner, 1867) y es una especie introducida a nivel mundial con fines de acuicultura, que se encuentra en el lago de Izabal, Guatemala.
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Mojarrita amarilla o escanta Es pequeño pez es carnivoro y habita en el lago de Izabal, Guatemala.

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Corrientera Corrientera nombre comun de un pez pequeño que habita en los rios del municipio de El Estor, Izabal. Se clasifica como Vieja godmanni (Günther, 1862). FAMILIA Eleótridos (Eleotridae) Góbido Góbido, nombre común de más de 1.500 especies de peces relacionados entre sí que se encuentran en las aguas dulces y saladas de todo el mundo. Por lo general son bentónicos y se localizan en el interior de agujeros o madrigueras en la arena o en el lodo del fondo de los mares, lagos o cursos de agua. La mayoría de los góbidos son carnívoros y presentan un dimorfismo sexual bastante acusado. Durante el periodo de desove la hembra fija los huevos a algún objeto submarino y el macho los cuida hasta que las crías rompen el cascarón. Los góbidos se han dividido en numerosas familias, entre ellas la familia de los Eleótridos que contiene las especies con las aletas abdominales separadas. A veces, las especies de esta última familia (también llamadas durmientes) alcanzan los 60 cm de largo, aunque la mayoría de los góbidos no superan los 15 centímetros.
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Guabina Pez de río, de carne suave y gustosa, con cuerpo mucilaginoso, algo cilíndrico y cabeza obtusa. Abundante en los sistemas acuaticos de la cuenca del lago de Izabal, Guatemala. FAMILIA Mugílidos Lisa (pez) o Mújol Lisa (pez), nombre común de unos peces pequeños, de cuerpo fusiforme y musculoso, de aletas con radios espinosos, que rara vez superan los 60 cm de largo. Los mújoles viven en aguas costeras marinas y en aguas salobres de todos los mares tropicales y templados. Son bastante familiares, sobre todo los jóvenes, desplazándose en pequeños grupos. Los mújoles viven cerca de la costa, a menudo alrededor de las islas; se alimentan de diminutos organismos que filtran del agua por medio de sus peines branquiales, que hacen las veces de cedazo. Se conocen unas 95 especies, todas comestibles. El mújol cabezudo (Mugil cephalus) se ha encontrado en el lago de Izabal, Guatemala. Lisa blanco o Mújol blanco El mújol blanco (una especie de lisa) que vive en las aguas marinas costeras y estuarios de zonas templadas y tropicales de América del Norte y Central y a veces se aventura en corrientes de agua dulce, es una de las 95 especies de mujoles que existen en el mundo. El mújol blanco filtra plancton y finas partículas de materia orgánica del agua y de los sedimentos del fondo. FAMILIA Carángidos Palometa o pámpano Pámpano, nombre común de varios peces de cuerpo alto y comprimido lateralmente del orden de la perca. Muy similares morfológicamente a la japuta, a los que comúnmente también se les denomina palometa, entre los miembros de la familia Carángidos que destacan, son las especies pertenecientes al género Trachynotus. La especie reportada para el lago de Izabal es la Trachinatus falcatus. El hocico del pámpano es corto y redondeado, y la boca pequeña con dientes diminutos. Tiene la cola profundamente bifurcada y fija sobre una base estrecha. Los pámpanos son de distribución mundial y su tamaño y forma son muy variables. Su color varía del azul metálico al verde, plateado o dorado, y son nadadores rápidos. La mayoría de los pámpanos tienen una línea lateral arqueada en su extremo anterior, pero en algunas especies está interrumpida por placas córneas. Generalmente robustos, algunos tienen una cresta, a veces afilada, en la parte trasera de la cabeza.
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ORDEN Semionotiformes FAMILIA Lepisosteos Catán Catán, nombre común de ciertos peces con cuerpo largo y estrecho y hocico óseo con dientes afilados. Estos peces primitivos viven en aguas dulces y aguas salobres. Se extienden desde el sur de Quebec, a través de la zona este de Norteamérica hasta Cuba y Costa Rica. El catán tropical es el más largo, alcanza los 3,7 m; en Cuba y en las costas orientales de México la especie característica es el manjuarí. Sus dientes son como agujas y la aleta dorsal se asienta en el extremo posterior del cuerpo cubierto con escamas densas. La vejiga natatoria tiene vasos sanguíneos y puede actuar como un pulmón, lo que permite al animal respirar en las aguas estancadas. Las vértebras tienen una estructura similar a la que se encuentra en algunos reptiles. Estos peces desovan en grandes grupos durante la primavera y sus huevos son venenosos para muchos animales, incluso para la especie humana. Lepisosteus tropicus, es llamada en Guatemala: Machorra, Peje Lagarto, Machaca, Armado. Agujeta o Catán de hocico alargado

Este pez de agua dulce de América del Norte, es un cazador ágil. Se precipita con rapidez sobre la presa, desde un escondrijo entre las algas o los juncos, donde su color moteado actúa como camuflaje. El catán tiene un cuerpo largo y estrecho, que está cubierto por escamas imbricadas con forma de diamantes (ganoideas), conectadas por fibras. Esta armadura favorece el comportamiento aerodinámico del cuerpo de este pez, que se mueve con rapidez a través del agua. ORDEN Elopiformes FAMILIA Megalópidos Sábalo o Tarpón Tarpón, dos especies de peces emparentados con el macabí y la lisa francesa o machete. Los tarpones viven en aguas costeras en la mayor parte de las áreas tropicales marinas. Pueden medir más de 2 m de largo y pesar unos 68 kilogramos. Suelen tener el dorso de color azul oscuro o negro y el vientre de color plateado brillante. Su carne es comestible pero no es muy recomendable como alimento. Es muy apreciado por los pescadores deportivos debido
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a su fuerza, su gran tamaño y sus saltos espectaculares y acrobáticos cuando muerde el anzuelo. Los nombres científicos de las dos especies son Megalops cyprinoides y Megalops atlanticus, esta segunda se encuentra en el lago de Izabal y esta clasifica en Guatemala como una especie endémica regional, amenazada de extinción por explotación o pérdida de hábitat, pero el estado de su población permite su uso con fines científicos, capturas controladas y reproducción comercial hasta la segunda generación. ORDEN Siluriformes Pez gato o Bagre Pez gato, nombre común de unas 2.200 especies de peces, de las cuales unas 1.200 viven en América del Sur, donde también se les llama bagres. Dos familias son principalmente marinas, el resto vive en agua dulce. La mayor parte de los peces gatos son carroñeros nocturnos y viven cerca del fondo en aguas poco profundas. El nombre pez gato se deriva de los tentáculos, o barbillas, que se extienden a cada lado de la mandíbula superior y, en algunas especies, también de la mandíbula inferior, semejantes a los bigotes de un gato. Las aletas dorsales y pectorales están provistas a menudo de espinas puntiagudas, algunas veces venenosas, que se utilizan como defensa y que pueden ocasionar heridas graves. Algunos miembros de distintas familias de bagres de América están cubiertos de placas óseas embutidas bajo la piel lisa. Estos bagres presentan dos pares de barbillas, unas muy largas y otras muy cortas; sus dientes son menudos y abundantes. La especie de bagre presente en el lago de Izabal es la que se clasifica como Bagre marinus. Pez gato grisáceo Este pez, Ictalurus nebulosus, es apreciado como alimento y como presa deportiva, esta especie de pez gato, vive en cursos de agua dulce de zonas templadas. Por lo general, mide menos de 46 centímetros. Posee los típicos tentáculos, a modo de bigotes, que dan a los peces gato su nombre. El pez gato grisáceo es la especie con más importancia comercial de todos los peces gato. La especie encontrada en el lago de Izabal, Guatemala es la Ictalurus furcatus. ORDEN Ciprinodontiformes FAMILIA Ciprinodóntidos Ciprinodóntido, nombre común de cualquiera de las más de 100 especies de peces osteíctios (con esqueleto osificado) pequeños, de cuerpo robusto y mandíbula inferior por lo general mayor que la superior. Se distribuyen desde Canadá hasta Sudamérica. Viven también en África, el sur de Europa y el sur de Asia. El nombre de esta familia de peces proviene de su parecido con los ciprínidos. Existen especies de agua dulce, de agua salobre y costeras. En las aguas de los desiertos resisten una salinidad y unas temperaturas que son las máximas toleradas por cualquier vertebrado. Comúnmente de menos de 30 cm, se utilizan como cebo y se crían en acuarios.

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Muchos ciprinodóntidos son valiosos en el control de los mosquitos, ya que se comen sus larvas. La especie que se localiza en Guatemala es la Rivulus tenuis y esta presente en los sistemas acuáticos de la cuenca del lago de Izabal. FAMILIA Poecílidos Bulum o Gupi común Uno de los más populares peces de acuarios es el gupi, que es frecuente en los cursos de agua dulce y charcas de ciertas zonas de América Central, y norte de América del Sur. Los ejemplares salvajes carecen de los llamativos colores y de las ondulantes aletas de las variedades domésticas. Se caracterizan por tener una fecundación interna y alumbrar crías vivas. Más notable es el hecho de que en un sólo apareamiento nazca una progenie de unos 12 individuos en distintos alumbramientos que se desarrollan en el interior de la madre. Poecilia reticulata es el nombre científico de la especie representativa de este genero. La especie clasificada como Poecilia mexicana (Steindachner, 1863), es una especie abundante en los sistemas de la cuenca del CTA/CGN lago de Izabal, Guatemala. Pupo o Bute Bute nombre común que se les da a diferentes peces pequeños y robustos de agua dulce, pertenecientes a la familia Poecílidos (Poeciliidae). El Heterandria litoperas (Rosen & Bailey, 1979), es una especie de importancia ecológica dentro de la cuenca CTA/CGN del lago de Izabal, y además es endémica de Guatemala. Pupo maya y Pupo tepemechín El bute maya, Xiphophorus mayas (Meyer & Schartl, 2002) y el bute tepemechín, Carlhubbsia stuarti (Rosen & Bailey, 1959), se encuentran en los sistemas acuáticos de la cuenca del lago de Izabal, Guatemala, y son especies de importancia ecológica. CTA/CGN Pupo siete puntos Poeciliopsis gracilis se clasifica para Guatemala como una especie endémica regional en grave peligro de extinción por pérdidas de hábitat y solo se permite su uso con fines científicos y su reproducción con fines de conservación.
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Gambusia En la imagen se observa una hembra de gambusia, la cual presenta el perfil inferior de su cuerpo mucho más arqueado que en el caso del macho, debido a que el abdomen es más voluminoso. Durante la freza muestra en la parte inferior del opérculo, y en la zona entre el opérculo y la aleta pectoral, tonalidades rosadas, característica propia de las hembras. Gambusia luma y G. sexradiata son los nombres científicos de las especies que se encuentra en el lago de Izabal.

Manjúa La manjúa nombre común que se le da a un pez teleósteo del suborden de los Fisóstomos, de unos diez centímetros de longitud, de color plateado y boca muy abierta, que forma grandes bancos.

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CLASE Anfibios (Amphibia)

Anfibios Los miembros de la clase Anfibios son los vertebrados terrestres más primitivos. Hay tres órdenes: Caudados o Urodelos, o anfibios con cola, que incluye sirenas (arriba, izquierda), salamandras (arriba, derecha) y tritones; Anuros, o anfibios sin cola, que incluye ranas y sapos (abajo, izquierda); y Gimnofiones, que incluye anfibios muy modificados similares a gusanos llamados cecilias (abajo, derecha ). Aunque pasan buena parte de su vida en o cerca del agua, algunos, como los sapos, salamandras y tritones, pueden pasar periodos considerables en tierra.

Ciclo de vida de la rana La mayoría de las ranas tienen un ciclo vital con dos estadios distintos: las crías viven en el agua y los adultos en tierra firme. Las ranas adultas ponen un gran número de huevos en el agua o en otros lugares húmedos (A). De los huevos salen pequeñas larvas en forma de pez llamadas renacuajos (B), las cuales crecen a medida que se alimentan de algas y trozos de materia vegetal que encuentran en el agua (C). Cuando comienza la metamorfosis o cambio a

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la forma adulta, el renacuajo desarrolla patas traseras (D). Cuando ambos pares de patas están completas y el animal ha sustituido sus branquias por pulmones, la joven rana sale a tierra firme (E). La rana reabsorbe el resto de la cola y sigue creciendo hasta alcanzar la talla adulta (F).

Transformación en rana Los renacuajos no tienen patas, salen de una masa flotante de huevos de rana y constituyen la fase larvaria del animal. Tienen cola y branquias, que desaparecen con el desarrollo. Cuando aparecen las extremidades y los pulmones, como parte de la llamada verdadera metamorfosis del animal, la rana, ya una réplica de sus progenitores, sale del agua a tierra.

Anfibio: anatomía interna

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La anatomía interna de los anfibios es la típica de todos los vertebrados superiores. El corazón, aunque es más evolucionado que el de los peces, presenta dos aurículas y un solo ventrículo y en los urodelos el tabique que separa las dos aurículas ni siquiera está completo. Los cuerpos grasos son reservas de sustancias nutritivas, a las que el animal recurre durante los periodos de letargo. ORDEN Caudados o Urodelos (Caudata) Los anfibios con cola componen

Salamandra común La salamandra común resulta inconfundible por su coloración con fondo negro y brillante sobre el que destacan unas manchas amarillas o anaranjadas. Se alimenta fundamentalmente de insectos y lombrices que suele cazar por la noche. ORDEN Anuros (Anura) Los anfibios sin cola

La rana y el sapo

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Aunque ambos son anfibios, hay diferencias anatómicas entre ellos. La piel lisa y húmeda de las ranas cubre las patas, especializadas en el salto y la natación (izquierda). La piel del sapo, como la del sapo verde (derecha), es seca y está cubierta de proyecciones glandulares llamadas verrugas. Los sapos carecen de la capacidad saltadora de las ranas. Rana verde comestible Las ranas se diferencian de los sapos por la piel, casi siempre lisa y sin verrugas, y por las patas posteriores, más largas y mejor adaptadas al salto.

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CLASE Reptilia Anatomía general interna de un reptil

Subclase Anápsidos ORDEN Quelonios (Quelonia) Tortugas

El cuerpo de las tortugas está envuelto en un caparazón formado por una serie de placas óseas cubiertas por un escudo córneo. Las vértebras y costillas están fusionadas en el interior del caparazón, reforzándolo. Las tortugas acuáticas tienen el caparazón más plano que las tortugas de tierra que lo presentan con forma abovedada.

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Anatomía de una tortuga

El rasgo característico de las tortugas es su caparazón, que consta de una capa interior ósea y, en muchos casos, de una capa exterior cubierta con grandes escamas llamadas escudos. Todos los órganos internos de las tortugas se han adaptado para funcionar dentro de esta singular armadura. Retracción del cuello de la tortuga

Las tortugas marinas y las terrestres ocultan la cabeza de dos modos. La mayoría la retraen directamente hacia atrás, doblando en forma de U las vértebras del cuello. La piel se vuelve como la de un guante y la abertura del caparazón puede ser bloqueada por las patas delanteras.
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Otras lo hacen girando la cabeza y metiendo ésta bajo el caparazón. En tal caso, las patas no sirven de protección. El cuello de estas tortugas es largo y tiene el número normal de vértebras, ocho, pero las uniones entre ellas presentan una estructura distinta a la de otras tortugas. Suborden Criptodiros: Comprende a las especies que retraen la cabeza al interior del caparazón. Suborden Pleurodiros: Engloba las especies de agua dulce que ocultan la cabeza doblando lateralmente el cuello FAMILIA Emídidos La familia de tortugas de agua dulce que compone casi la mitad de las especies del orden es la familia Emídidos, a la que pertenecen la gigotea elegante, el montañé, la sabaleta, la tortuga roja y la del Pacífico. Gigotea elegante Gigotea elegante, nombre común de una tortuga de agua dulce de tamaño mediano que se extiende desde el sur de Norteamérica hasta el norte de Sudamérica. Se caracteriza por una concha (parte superior del caparazón) ovalada y ligeramente acanalada, por lo general con franjas o bandas pardas y amarillas, y por la presencia de una lista roja o anaranjada detrás de cada ojo. La concha del adulto alcanza los 25 cm de longitud. La gigotea elegante se reconoce fácilmente por la lista roja o anaranjada que presenta detrás de cada ojo. Esta tortuga habita en las aguas de América del Norte y América del Sur. Es un animal omnívoro que se alimenta de invertebrados acuáticos, peces y materia vegetal. Se clasifica con el nombre de Trachemys scripta.
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FAMILIA de los Quinostérnidos Tortuga de fango Las tortugas de fango viven en toda clase de hábitats acuáticos, desde Canadá hasta el noroeste de Sudamérica. Son malas nadadoras y suelen caminar por el fondo de estanques o lagos en los que se alimentan de vertebrados e invertebrados. La concha (parte dorsal del caparazón) no suele superar los 13 cm de longitud. Todas las tortugas de fango tienen un caparazón ovalado o alargado, a veces con rebordes o costillas longitudinales. El plastrón (parte ventral del caparazón) tiene una o dos articulaciones que le permiten cerrarse contra la concha, de modo que las partes blandas del cuerpo de la tortuga quedan protegidas dentro del caparazón como defensa frente a los depredadores. Casquito, culuco, nombre común que recibe el Kinosternon scorpioides, especie de tortuga

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de fango común en Guatemala. FAMILIA Quelídridos Tortuga Lagarto o Tortuga aligátor mordedora Esta tortuga, la mayor de las de agua dulce, tiene el caparazón camuflado y con aristas, y mandíbulas poderosas. Cuando un pez confunde su lengua con un gusano y se pone a su alcance, la tortuga lo captura cerrando las mandíbulas de golpe. La tortuga mordedora común (llamada también tortuga cocodrilo, chiquihuán o bache) de los ríos y ciénagas desde Canadá a Ecuador puede tener un caparazón, o concha superior, de casi 50 cm de longitud, pero suele medir sólo la mitad.

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Subclase Diápsidos Se incluyen lagartos, serpientes, cocodrilos y tuátaras Superórden Lepidosaurios Que incluye a los reptiles actuales, excepto tortugas y cocodrilos ORDEN Escamosos Orden de reptiles que incluye a más de 5.000 especies de lagartos, serpientes y culebrillas ciegas. El tamaño, morfología y comportamiento de estos animales son muy variados. Suborden Anfisbénidos (culebrillas ciegas) Denominados comúnmente culebrillas ciegas, son reptiles de cuerpo cilíndrico adaptados a una vida exclusivamente subterránea. La cabeza y la porción terminal del cuerpo son muy similares; los ojos están muy reducidos y debido a la utilización de la cabeza para excavar en el suelo, el cráneo está muy osificado. FAMILIA Trogonophidae Serpiente Ciega Typhlops tenuis, es un reptil que se localiza en Guatemala. Suborden Saurios o Lacertilios (lagartos)

Lagartos Los lagartos se caracterizan por los siguientes rasgos: cuatro patas, párpados móviles, escamas en los costados y abdomen, cola larga y desechable y mandíbula inferior con estructura esquelética rígida. Aunque algunas especies, como la serpiente o lagarto de cristal (arriba, centro), carecen de patas, son lagartos por poseer párpados móviles y una mandíbula inferior que no se separa al engullir grandes presas. En la imagen (arriba, de izquierda a derecha), el camaleón, la víbora de cristal, el varano, la iguana, el monstruo de Gila y el geco.

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FAMILIA Iguánidos (Iguanidae) Iguana Verde La iguana común o verde es una especie común en Centroamérica y Sudamérica. Presenta una coloración verdosa que se hace más vistosa durante la época de reproducción. Vive en los árboles y puede trepar por troncos y ramas con gran rapidez.

Cutete o Basilisco Género Basiliscus, perteneciente a la familia Iguánidos, dentro del suborden Saurios. El nombre científico del basilisco de bandas es Basiliscus vittatus. La respuesta de fuga del basilisco es única entre los animales terrestres; corre sobre la superficie del agua. Muy veloz y con los pies muy grandes, salta al agua desde la ribera y corre sobre ella para escapar de los depredadores. CTA/CGN También puede nadar cuando pierde velocidad y se hunde en el agua. En América tropical, desde México a Ecuador, viven cuatro especies de basilisco. Estos reptiles arborícolas herbívoros alcanzan 1 m de longitud, que en su mayor parte corresponde a su delgada cola, similar a un látigo. FAMILIA Gecónidos Geco Deben su nombre al sonido que emiten, que suena como la palabra ‗geco‘. Esta CTA/CGN vocalización es única entre los lagartos, ya que las demás especies sólo son capaces de emitir siseos. Suelen ser pequeños, nocturnos e insectívoros y viven en todas las regiones tropicales del mundo. Trepan por los árboles, paredes, edificios y otras superficies con ayuda de unos discos especiales del extremo de los dedos. La cuija, Hemidactylus frenatus, esta ampliamente distribuida tanto en el medio rural como en el urbano. La especie Coleonyx elegans es muy distintiva por su color rojo, aunque también se puede encontrar en El Estor, Izabal, Guatemala el Coleonyx mistratus.

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FAMILIA de los Escíncidos Escinco o Eslizón de cola azul El escinco de cola azul busca alimento durante el día, principalmente insectos, y de noche se oculta debajo de piedras, troncos y otros restos. Para escapar de los depredadores se desprende fácilmente de la cola que vuelve a crecer de nuevo. Las especies de esta familia que se encuentra en Guatemala son Eumeces schwartezei y el Eumeces sumicrhasti. FAMILIA Teídos (Teiidae) Lagartija pintada La familia de los teídos esta formada por los lagartos típicos y lagartijas de América, entre estas especies tenemos a las del genero Amaiva, con un representante común en El Estor, Izabal, Guatemala como lo es el Amaiva undulata (Wiegmann, 1834). Otro miembro de esta familia y que se puede encontrar en el mismo lugar de Guatemala es el Polvorín o Lagartija corredora, que se clasifica como Aspidoscelis lemniscatus (Linnaeus, 1758). Este ultimo tiene un área restringina entre los 0 y 50 metros sobre el nivel del mar.

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FAMILIA Prinosomátidos Lagartija espinosa o Lagarto espinoso, nombre común de los miembros del género Sceloporus, lagartos ágiles no venenosos. El lagarto espinoso abunda desde Canadá hasta Panamá con más de 50 especies. Vive principalmente en suelos rocosos o entre árboles caídos, donde pueden ocultarse rápidamente para evitar su detección o captura. La mayoría alcanza una longitud de 20 cm, incluyendo su larga y delgada cola; los machos exhiben brillantes manchas de color azul o verde en la garganta y el abdomen. Estos lagartos se alimentan sobre todo de insectos y en ocasiones de lagartos más pequeños que ellos. La especie que se puede apreciar en El Estor, Izabal, Guatemala es el Sceloporus variabilis Wiegmann, 1834. FAMILIA Polychrotidae Lagartija, Camaleón Es una especie que habita en El Estor, Izabal, Guatemala y que el CONAP, Consejo de Nacional de Áreas Protegidas clasifica como una especie que requiere manejo especial y uso controlado. CTA/CGN FAMILIA Xanthusidae CTA/CGN Lagartija Es un reptil nativo de Guatemala y es puede encontrar en El Estor, Izabal.

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Suborden Ofidios o Serpientes (serpientes) Los miembros de este grupo se caracterizan por tener el cuerpo cilíndrico y carente de extremidades. Presentan el hueso cuadrado libre, lo que les permite abrir la boca ampliamente para engullir a sus presas. Tienen lengua bífida, dientes afilados curvados hacia atrás y una escama transparente que les cubre los ojos. Anatomía de una serpiente

Los órganos abdominales de la mayoría de los vertebrados están agrupados en una cavidad abdominal restringida. En las serpientes están alineados en una cavidad alargada, modificada en función de la extensión de la columna vertebral. Esqueleto de una serpiente Una serpiente puede tener hasta 400 vértebras, lo que le da gran flexibilidad de movimientos. Las vértebras permiten también la fijación de sus poderosos músculos, responsables de la locomoción, la captura de presas y su ingestión. Locomoción de las serpientes De los cuatro mecanismos por los que se mueven las serpientes, el serpentino es el más común y veloz. La serpiente contrae sus músculos para generar una serie de ondulaciones que le permiten avanzar. También pueden usar este movimiento para nadar. En el movimiento rectilíneo o de oruga, las grandes serpientes usan sus escamas abdominales para aferrarse al suelo. Se trata de un movimiento muy útil para moverse en madrigueras estrechas. Este movimiento y el de acordeón, en el que la serpiente contrae y alarga sus poderosos músculos a modo de muelle, son útiles para trepar. El tipo de movimiento menos común es el de algunas serpientes del desierto, llamado golpe de costado; en él la serpiente levanta del suelo su cuerpo formando una espiral mientras se mueve lateralmente.

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FAMILIA Boidos Mazacuata o Boa Boa, nombre común de ciertas serpientes que pertenecen a la familia de la pitón y la anaconda. Al igual que todos los miembros de la familia, las boas son constrictoras, es decir, matan a sus presas apretándolas con sus anillos hasta que mueren y después se las tragan enteras. Pueden abrir mucho las mandíbulas para tragarse animales más grandes que Antonio Escobar/YAHAR sus cabezas pero, aunque una boa podría matar fácilmente a una persona de tamaño medio, tendría dificultades para ingerir su cuerpo y, en general, no se les considera una amenaza para el ser humano. Es muy probable que la boa más conocida sea la Boa constrictor, propia de las junglas de América Central y Sudamérica. Las boas constrictor son de color gris rojizo, con un dibujo en escalera de bandas anchas y oscuras. El promedio de la longitud de los adultos es de tres metros, pero algunas alcanzan los cuatro metros. Las historias acerca de boas de mayor tamaño probablemente hayan hecho que éstas se confundan con las anacondas (boas acuáticas) o las pitones de Asia. Otra boa que se puede encontrar es la Boa anillada (Corallus annulatus), esta en peligro de extinción en el territorio guatemalteco.

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FAMILIA Colúbridos Falso Coral o Coral ratonera (Lampropeltis triangulum)

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Coral ratonera, nombre común de cierta serpiente inofensiva, que vive en América, emparentada con la serpiente real o rey. También se conoce como culebra de leche. Puesto que estas serpientes era frecuente encontrarlas en las cercanías de los establos del ganado vacuno se ha extendido por todo el mundo la creencia de que robaban la leche de las vacas. De hecho se alimentan de pequeñas serpientes y roedores, estrangulando a sus presas con sus anillos. La coral ratonera habita desde el sureste de Canadá, en gran parte de Estados Unidos, México y América Central, hasta Ecuador y Venezuela. En Estados Unidos no suelen superar 1 m de longitud, pero algunos especímenes de América tropical pueden alcanzar unos 2 metros. La mayoría de las corales ratoneras presentan bandas de color rojo intenso, negro y amarillo, y a menudo se las confunde con las serpientes coral, muy venenosas. En el noreste de Estados Unidos, estas serpientes carecen de bandas y exhiben manchas de color castaño o pardo rojizo en el cuerpo. Serpiente toro Nombre común de un género de serpientes inofensivas que reciben su nombre por el sonido que emiten, que suena como los bufidos y gruñidos de un toro. El sonido es producido por medio de un singular mecanismo, consistente en un delgado filamento situado delante de la tráquea que vibra con el aire exhalado. La serpiente toro, Pituophis melanoleucus es una de las serpientes más grandes de Norteamérica, y es común en las áreas agrícolas, donde los roedores que destruyen las cosechas son sus presas, aunque también consume aves y huevos de forma voraz. Son serpientes constrictoras poderosas, y cuando se les molesta hacen vibrar la cola. Su color varía entre amarillento castaño claro con manchas oscuras; miden entre 1,5 y 2,4 metros. Una especie propia de México, a la que se llama comúnmente sincuate, se localiza desde los estados norteños de Coahuila y Chihuahua hasta la vecina Guatemala, con varias subespecies. El nombre científico del sincuate es Pituophis lineaticollis.

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Culebra Ranera Culebra ranera, nombre común que se le da a diferentes géneros de la familia colúbridos, que son arborícolas. Es un miembro de la familia de los Colúbridos que se distribuye en Guatemala de los 0 a los 650 metros sobre el nivel del mar. Se clasifica como Pseustes poecilonotus (Günther, 1858).

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Ranera cuadriculada La Tamnophis marcianus es una especie que se caracteriza por tener dibujos simétricos de cuadros que le dan el nombre común.
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Culebra Basurera La culebra basurera, es una culebra de hábitos terrestres que habita en los bosques subtropicales caducifolios de Guatemala. Se clasifica como Ninia sebae.
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FAMILIA Elápidos Serpiente coral Serpiente coral, nombre común de ciertas serpientes venenosas de brillante colorido y pequeño tamaño pertenecientes a la familia que engloba las serpientes venenosas más peligrosas, incluida la cobra. Su nombre deriva del color rojo coral de algunos de los anillos que adornan su cuerpo. Se conocen unas 50 especies, en su mayor parte nativas de América Central y Sudamérica. Se incluyen en los géneros Micrurus, Micruroides y Leptomicrurus. CTA/CGN Todas las serpientes de coral exhiben un patrón de anillos o bandas de color negro, amarillo y rojo brillante. Tienen un par de colmillos cortos fijos en la parte anterior de la boca a través de los cuales inyectan un veneno letal que actúa sobre el sistema nervioso. Estas serpientes no atacan, pero muerden repetidamente si se las toca.

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Coral americana o Coralillo Es una de las especies más conocidas que se localiza en el suroeste de Estados Unidos, en México y Guatemala. Tiene una coloración muy viva y se caracteriza por sus bandas que rodean el cuerpo entero, comenzando por el color Rojo, Amarillo, Negro y Amarillo que se puede abreviar RANA.

El nombre científico de la coral americana o coralilla es Micrurus fulvius. Coral maya Es originario de Guatemala y habita los bosques subtropicales y tropicales del país. Se clasifica como Micrurus hippocrespis.
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FAMILIA Crotálidos Cantil o Mocasín de agua El mocasín tropical o cantil pertenece al mismo género que la cabeza de cobre. Presenta unas líneas transversales que cruzan debajo de los ojos y se dirigen al cuello. El dominio latinoamericano del mocasín abarca tanto la costa del Pacífico, desde el estado mexicano de Sonora hasta Guatemala, como la del Caribe, desde Nuevo León hasta Nicaragua. El mocasín especies de serpientes acuáticas, habita en los humedales y zonas pantanosas. Nunca se encuentra demasiado lejos del agua, y en ocasiones se le puede ver nadando o enroscado en una rama arrastrada por el río. El nombre científico del cantil o mocasín tropical es Agkistrodon bilineatus.

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Barba Amarilla o Labaria (Bothrops atrox)

Labaria o Nauyaca real, nombre común de una serpiente venenosa de la familia Crotálidos, cuya cabeza es marcadamente triangular. Su cuerpo exhibe marcas oscuras en forma de punta de flecha. La labaria ataca sin advertencia alguna y su mordedura es con frecuencia fatal para el ser humano. Vive en América Central, Sudamérica y en varias islas de las Antillas, a menudo cerca de las plantaciones de caña de azúcar. Durante el día permanece enroscada sobre sí misma, confundiéndose con el entorno, pero es muy peligrosa tras la puesta del sol, cuando vaga en busca de presas. Su cuerpo es grueso y de color pardo rojizo, con bandas transversales oscuras e irregulares y una cola ahusada que termina en una punta dura. Presenta una banda negra que se extiende desde ambos ojos hasta el cuello y sus costados pueden ser de color rojo brillante. Suele medir cerca de 1,5 m de longitud, pero puede alcanzar más de 2 metros. Se le conoce también como jaraca (Amazonia), terciopelo o guayacán (Venezuela), barba amarilla (Centroamérica) y pudridora, mapaná, macaurel o taya (Colombia). Víbora de pestañas Crótalo cornudo de Schlegel, nombre común de cierta especie americana de crótalo que se distribuye desde el sur de México hasta Ecuador. Esta serpiente es una de las 48 especies que constituyen el género Bothrops, el cual es uno de los mayores en cuanto a número y está difundido por México, Sudamérica, América Central y las Antillas. El crótalo cornudo de Schlegel puede alcanzar los 60 cm CTA/CGN de largo. Tiene la cabeza triangular y aplanada. El dorso es de color verde con franjas transversales pardorrojizas, aunque a veces puede presentar una coloración más amarillenta con manchas oscuras. Habita en la pluvisilva tropical; es arborícola y posee una cola prensil. Se alimenta sobre todo de roedores. Las hembras alumbran hasta 60 crías. Su veneno es tóxico para el ser humano. Su nombre científico es Bothrops schlegelii.

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Serpiente de cascabel Serpiente de cascabel, nombre común de unas serpientes venenosas del continente americano pertenecientes a la subfamilia Crotalinos. Son fácilmente reconocibles por una especie de cascabel córneo o crótalo que tienen en el extremo de la cola y que agitan con vigor para avisar a los intrusos, en el caso de las cascabeles de Guatemala agitan su cascabel después que ya han mordido. El tamaño del cascabel aumenta cada vez que la serpiente muda la piel, proceso que le añade una sección. Las mudas pueden producirse hasta cuatro veces al año. Las partes más viejas del cascabel se van desgastando con el tiempo y se desprenden, de Antonio Escobar/YAHAR modo que el número de anillos de este no es, como se cree popularmente, una indicación precisa de la edad de la serpiente. El género Crotalus contiene tanto las especies más grandes como las más pequeñas, y su distribución se extiende desde el sur de Canadá hasta Argentina. Agrupa a los crótalos o serpientes de cascabel verdaderas, tienen sobre todo escamas pequeñas. La cascabel común que habita Guatemala es Crotalus durissus. Mano de piedra Serpiente corta que termina en una cola que se adelgaza en un trayecto muy pequeño, tiene una gran fuerza en su cuerpo ya que concentra sus 400 a 500 vertebras en un reducido espacio, por lo que resiste los golpes. Su nombre científico es Atropoide nummifer. Se encuentra distribuido por todo en los bosques latífoliados de Guatemala.

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Chalpate El Chalpate es el nombre común de un crótalo que se puede encontrar en El Estor, Izabal, Guatemala.

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Superórden Arcosaurios ORDEN Crocodilios (Crocodylia) Los Crocodilios están bien adaptados a la vida depredadora y tienen pocos enemigos naturales. Son anfibias y pasan buena parte de su vida en el agua, donde nadan con movimientos rítmicos de la cola. En ocasiones, ésta les sirve para capturar a sus presas, arrastrándolas desde aguas poco profundas hasta zonas de mayor calado, donde pueden devorarlas con mayor facilidad.

Cráneos de crocodilios Los crocodilios son un grupo de reptiles anfibios acorazados que comprende los cocodrilos, aligatores, caimanes y gaviales. La forma del cráneo es uno de los rasgos que separa a los cuatro grupos. En los cocodrilos (izquierda), el hocico es largo y ahusado. El cráneo del aligátor (siguiente) tiene un hocico más redondeado. El cráneo del caimán es corto y ancho. El del gavial es fácil de distinguir del de los demás crocodilios por su hocico, muy alargado, y sus dientes afilados. FAMILIA Crocodílidos (Crocodylidae) Los huevos de cocodrilo se utilizan como alimento en algunas partes del mundo; su piel es muy apreciada para la elaboración de artículos de cuero y el extracto de las glándulas de almizcle se utiliza en la elaboración de perfumes. Debido a la sobreexplotación, la mayoría de los cocodrilos, como el amarillo y el del Nilo, son considerados especies amenazadas. Cocodrilo Negro o pardo El cocodrilo pardo, también llamado lagarto negro (Crocodylus moreletii), de tamaño inferior al del cocodrilo cubano (mide 2,5 m), vive a lo largo de la llanura costera del golfo de México, en la península de Yucatán, al sur de México, en Belice y en el norte de Guatemala.

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Skender Milla/FDN-RVSBP Parque Central de El Estor

Cocodrilo Americano El cocodrilo amarillo o cocodrilo americano (Crocodylus acutus), uno de los más grandes de América, alcanza longitudes de unos 7m y tiene una amplia distribución, desde Florida hasta Cuba y otras islas del Caribe, el sur de México, América Central y el norte de Sudamérica. FAMILIA Aligatóridos (Alligatoridae)

Caimán de anteojos o yacaré negro Aunque similar a otros caimanes y cocodrilos, el caimán de anteojos es más agresivo; mata sujetando a su presa con sus enormes mandíbulas y arrastrándola debajo del agua hasta ahogarla. El caimán sobrepasa los 1,5 metros de longitud y habita en los ríos de la cuenca del Amazonas y esta en gran peligro de extinción en Guatemala según el CONAP. El caimán ha tomado su nombre de la forma curva de su hocico que se asemeja al puente de unos anteojos.

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CLASE Aves

Características externas de un ave En la ilustración se muestran las principales características anatómicas externas que se utilizan en la descripción e identificación de las aves. Anatomía interna de las aves La ilustración muestra algunas de las estructuras anatómicas presentes en las aves. Muchas de estas estructuras están adaptadas para conseguir una mayor eficacia en el vuelo. Los huesos de las extremidades anteriores son huecos y, por lo tanto, menos pesados, y además se reducen en número, ya que algunos se fusionan entre sí.

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Anatomía del ala Nomenclatura de las distintas plumas del ala de un ave. Las plumas de las alas son responsables tanto de la elevación como de la propulsión durante el vuelo. Las plumas más importantes para el vuelo son las remeras, largas y estrechas. Las coberteras, más cortas y anchas, cubren la base de las anteriores. ORDEN Caprimulgiformes FAMILIA Caprimúlgidos Chotacabras americano El chotacabras americano, una de las 72 especies de chotacabras, se alimenta de insectos durante el crepúsculo y la noche. Suele capturar los insectos en vuelo. ORDEN Falconiformes FAMILIA Falcónidos Halcón viajero o peregrino Con este nombre es conocido en Latinoamérica el halcón peregrino, ave utilizada desde tiempos remotos como auxiliar en la caza. El peregrino es una variedad de halcón que vive en todo el mundo. Puede medir de 38 a 50 cm y las hembras son más grandes que los machos. Su número disminuyó a mediados del siglo XX por culpa de los pesticidas químicos, que afectaban a su capacidad reproductiva. Su nombre científico es Falco peregrinus.

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FAMILIA Catártidos Gallinazo común o aura Los buitres se caracterizan por su cabeza calva, pico curvo y dieta de carroña (carne muerta en descomposición). El gallinazo común o aura pertenece a la familia de buitres americanos, aves sin voz. Esta especie se distribuye desde la parte norte de Sudamérica hasta el sur de Canadá. Zopilote El zopilote, Coragyps atratus, también llamado urubú en Argentina y zamuro en Venezuela, es de color negro y se distribuye por el continente americano; por el contrario, el rey de los zopilotes, Sarcorhamphus papa, es blanco y es la especie más característica de zopilotes en América Latina. ORDEN Estrigiformes FAMILIA de los Titónidos Lechuza Las lechuzas viven en América, Europa, África, sur de Asia, Indonesia y Australia. Equipada con plumas que le permiten volar casi sin ruido, este depredador nocturno se alimenta de pequeños roedores, como ratones. FAMILIA Estrígidos Tecolote La mayoría de los búhos tienen un plumaje similar al del tecolote o búho real de Virginia, Bubo virginianus. El búho, que presenta garras y una enorme envergadura de hasta 2 m, es un gran depredador que puede camuflarse perfectamente con el entorno. Cárabo común Ave rapaz nocturna, excelente cazadora de roedores que en América se llama lechuza. La lechuza rallada o cárabo barreado vive en centro y norte de América su nombre científico es Strix varia.

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ORDEN de los Galliformes FAMILIA Fasiánidos Chumpipe, pavo o guajolote común Domesticado originalmente por los aztecas, la distribución del guajolote o pavo común va desde México hasta los bosques del norte del continente. Aunque se les considera buenos voladores, pueden también correr y alcanzar hasta 25 km/h. En estado salvaje, el guajolote puede llegar a vivir 12 años. El guajolote o pavo común se clasifica como Meleagris gallopavo y el guajolote de monte o pavo ocelado como Agriocharis ocellata. ORDEN Pelecaniformes FAMILIA Falacrocorácidos El cormorán negro (Phalacrocorax olivaceus) es la especie más extendida puesto que se distribuye por toda América Latina, desde México hasta Tierra del Fuego, lo que explica que se le conozca con nombres muy diversos, como biguá, yeco, cuervo de mar, cotúa y sumucho. ORDEN Apodiformes FAMILIA Troquílidos Colibrí de cola ancha Esta especie de colibrí, Selasphorus platycercus, se cierne junto a una flor de madreselva, y produce el característico zumbido con sus alas. La estructura esquelética especializada del colibrí, sólo compartida por su pariente el vencejo, le permite torcer las alas. Capaz de producir de 22 a 78 movimientos por segundo con sus alas, el ave puede moverse hacia adelante y hacia atrás mientras liba néctar de la flor. Los colibríes pertenecen a la familia Troquílidos, que contiene las aves más pequeñas del mundo.

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ORDEN Trogoniformes FAMILIA Trogónidos Quetzal

Pharomachrus mocino Reverenciado por las civilizaciones maya y azteca, que lo incorporaron a su arte y mitología, el esplendoroso quetzal es también el ave nacional de Guatemala. Una de las especies de mayor colorido del mundo, el quetzal vive sobre todo en pluvisilvas, desde México hasta Panamá. Ave omnívora, que come bayas, frutos, insectos, arañas, pequeños anfibios y lagartos. |El plumaje del quetzal Este vistoso pájaro tiene la cabeza, el dorso y las alas de color verde esmeralda, mientras que el pecho y el abdomen son rojos. Algunas culturas, como la azteca, consideraban sagradas a estas vistosas aves. Además, el quetzal es el símbolo nacional de Guatemala. ORDEN Paseriformes FAMILIA de los Troglodítidos Chochín doméstico Como indica su nombre de familia, Troglodítidos o cavernícolas, construye sus nidos en pequeñas cavidades naturales o creadas por el hombre. El macho construye un nido y atrae a la hembra. Ésta suele descartar el material empleado por el macho y reconstruye el nido, en el que pone de seis a ocho huevos. FAMILIA Cínclidos Mirlo acuático americano Ave acuática canora, vive cerca de arroyos, lagos y cascadas de montaña en el continente americano. Sus ojos parecen blancos por el rápido parpadeo de su membrana nictitante blanca. Al

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introducir ligeramente las alas en el agua camina sobre el fondo de los torrentes en busca de larvas, crustáceos, caracoles, peces y renacuajos. FAMILIA Córvidos (Corvidae) Cuervo americano El cuervo americano, una de las 116 especies de córvidos presentes en todo el mundo, excepto en la Antártida y Nueva Zelanda, es un ave omnívora y oportunista que aprovecha casi cualquier alimento. Si el alimento sobra, esta especie lo guarda en escondrijos para utilizarlo más adelante, durante el invierno. Arrendajo común El arrendajo común (Garrulus glandarius) se distingue por sus alas anchas con una marca rallada azul. Arrendajo azul El arrendajo azul, Cyanocitta cristata, y de hecho la mayoría de los demás córvidos están bien adaptados a una alimentación muy variada. Sus poderosos picos pueden ingerir todo tipo de alimento, desde pequeños mamíferos hasta insectos y semillas. Tan variada alimentación le permite sobrevivir en casi cualquier hábitat y, en efecto, los cuervos viven en casi todas partes. Tanto el macho como la hembra abren el pico para acosar a aquellos que invaden su territorio. FAMILIA Tiránidos Tirano oriental Ave belicosa, Tyrannus tyrannus es capaz de enfrentarse incluso a un halcón que amenace su territorio. Con todo, su conducta cambia cuando emigra. Inverna en la cuenca amazónica y el ave, normalmente poco sociable se reúne en enormes bandadas y se comporta de manera discreta en presencia de las aves locales. Si bien en el norte su hábitat es el campo abierto, en el sur vive en bosques. También cambia su dieta: insectos cuando habita en Norteamérica y fruta durante la migración.

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Febe común Común en muchas partes de Norteamérica, es una de las especies de la familia de los papamoscas americanos, los Tiránidos. Ave omnívora, se alimenta de insectos, frutos, renacuajos, peces, lagartos y serpientes. ORDEN de los Piciformes FAMILIA Pícidos Pájaro carpintero Nombre común de cualquier miembro de una familia de aves con más de 200 especies, conocidas por su capacidad para trepar a los troncos de los árboles y cavar con el pico agujeros en la corteza. Algunas especies que se localizan en América Latina son el carpintero real común (Colaptes melanolaimus), el carpintero copete amarillo (Celeus flavescens), el carpintero dorado (Piculus chrysochloros), el carpinterito bataraz (Picoides mixtus), el carpinterito común (Picumnus cirratus), el carpintero blanco (Melanerpes candidus), el carpintero lomo blanco (Campephilus leucopogon) y varias especies de los géneros Dryocopus y Veniliornis.

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CLASE Mamíferos Mamífero, nombre común que se aplica a cualquier animal de sangre caliente (más apropiado es el término homeotermo, es decir, cuya temperatura corporal permanece constante independientemente de las condiciones ambientales) perteneciente a la clase en la que se incluyen el ser humano y otras especies que se caracterizan por tener el cuerpo recubierto de una cantidad variable de pelo, por la existencia de glándulas mamarias para alimentar al recién nacido, y por presentar la cavidad corporal dividida en dos partes (cavidad torácica y cavidad abdominal) por medio de una membrana musculosa denominada diafragma, la cual desempeña un papel muy importante en la respiración.

Estructuras homólogas La estructura del esqueleto de los mamíferos se ha modificado según las necesidades particulares de cada animal. En el esquema, los diferentes huesos de las extremidades anteriores están adaptados a un tipo determinado de locomoción. En el primer esquema empezando por la izquierda, se aprecia cómo el gran peso del elefante requiere una estructura robusta y fuerte; por el contrario, las alas del murciélago están soportadas por los huesos finos y alargados de los dedos. En el caso de los mamíferos acuáticos, como la marsopa, las extremidades anteriores se han transformado en aletas, mientras que en el caso del gibón, los dedos de las manos son muy alargados para poderse agarrar bien a las ramas de los árboles.

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Subclase Metaterios ORDEN Marsupiales Mamíferos caracterizados por presentar una bolsa abdominal donde se desarrollan los recién nacidos. FAMILIA Didelphidae Tacuazín, Oposum o Zarigüeya, nombre común que se aplica a cerca de 77 especies de mamíferos marsupiales que sólo se encuentran en el hemisferio occidental. Tacuazín blanco, oposum o zarigüeya de Virginia, Didelphis virginiana, se extiende por todo el continente americano. Es muy adaptable a cualquier tipo de medio y habita en áreas boscosas, zonas agrícolas e incluso pueblos y ciudades. Aunque suele ser de costumbres terrestres, algunas veces puede vivir en agujeros de árboles. Tacuazín o tlacuache, especie de origen mexicano, también recibe los nombres de zarigüeya cangrejera y mbicuré orejudo. Está disperso por el continente americano con distintas formas geográficas. Algunos zoólogos hacen una distinción con el tlacuache propio de América del Norte y del Centro, al que clasifican como Didelphis mesamericana.
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Tacuazín de agua, Chichica, perrito o tlacuache de agua y yapok, esta especie de zarigüeya es el único marsupial anfibio. Vive en las cercanías de lagos y ríos desde México hasta el norte de Argentina. Mide entre 27 y 32 cm de largo, sin incluir la cola, que oscila entre los 29 y 35 cm de longitud. Se clasifica con el nombre cientifico de Chironectes minimus.

Tacuazín dorado, pertenece al mismo genero que el filandro lanoso CTA/CGN Caluromys derbianus.
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Tacuazín prieto o filandro de cara negruzca o guaikí Philander opossum.

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Tacuazín ratón pertenece al mismo genero que el ratón tlacuache, es una especie de zarigüeya que se caracteriza por sus manchas alrededor de los ojos Marmosa robinsoni.

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Subclase Euterios Engloba 19 órdenes en los que se incluyen todos los mamíferos placentarios vivíparos ORDEN Xenarthra FAMILIA Dasypodidae

Armadillo de nueve bandas El armadillo de nueve bandas es la especie más extendida y mejor adaptada a su medio de todas las especies de armadillos. Su área de distribución se extiende desde el sur de Estados Unidos hasta Argentina y Uruguay. Se alimenta de setas, frutas, tubérculos, termitas, hormigas, vertebrados pequeños y carroña. La mulita grande o armadillo de nueve bandas se clasifica como Dasypus novemcinctus FAMILIA Mirmecophagidae Oso hormiguero o colmeneros, nombre común que se aplica a ciertos mamíferos insectívoros de México, América Central y Sudamérica. Los osos hormigueros son originarios de Centroamérica y América del Sur, y habitan tanto en zonas de bosques como en áreas más abiertas. Todos los osos hormigueros se caracterizan por poseer un hocico largo, en forma de tubo, y por carecer de dientes. Los osos hormigueros de collar que se encuentran en El Estor, Izabal, Guatemala, se Skender Milla/FDN-RVSBP denominan Tamandua mexicana. Oso hormiguero enano, Flor de Balsa (Cyclopes didactylus) también conocido con el nombre de oso hormiguero sedoso, mico dorado o serafín de platanar, es la especie más pequeña y su tamaño oscila entre 32 y 52 cm de longitud. Su pelaje es de color dorado. Sus mandíbulas están dispuestas de tal forma que constituyen un tubo corto. Se alimenta de termitas y otros insectos. Es nocturno y arborícola, y se ayuda de su cola prensil para desplazarse entre los árboles. Skender Milla/FDN-RVSBP

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ORDEN Primates Primate, cualquier miembro perteneciente a un orden particular de la clase de los Mamíferos. El orden de los Primates incluye a los seres humanos, los simios, los monos y otros mamíferos menos conocidos como los lémures, los loris y los tarseros. Suborden Antropoideos Mono, cualquiera de unas 160 especies de primates que tienen manos adaptadas para sujetar, ojos en la parte frontal de la cabeza y cerebros desarrollados. Los monos tienen colas, una característica que los distingue de otros primates de mayor tamaño, los simios. Los monos son escaladores expertos y suelen pasar la mayor parte de su vida en los árboles. Algunos tienen colas prensiles, que pueden usar como un quinto miembro para alimentarse o para trepar. Infraorden de los Platirrinos FAMILIA Cebidae Mono aullador, Mono Saraguate o Aluate, nombre común de un determinado tipo de monos cuya área de distribución se extiende por América del Sur y Central. Son fáciles de identificar no sólo por su aspecto, sino también por su característico aullido (de ahí su nombre), que realizan gracias a su aparato bucal especializado. Las mandíbulas están muy desarrolladas, así como los cartílagos de la garganta, entre Skender Milla/FDN-RVSBP los que destaca el hueso hioides, Skender Milla/FDN-RVSBP que está situado encima del esternón, entre la laringe y la base de la lengua. Los monos aulladores son los monos más grandes y corpulentos del Nuevo Mundo; miden entre 56 y 92 cm de longitud, sin incluir la cola, y su peso oscila entre 4 y 10 kg. El pelaje es áspero, espeso y cubre todo el cuerpo, excepto la zona terminal de la cola, que está desnuda en su parte distal y ventral. La cola es utilizada como un órgano prensil y el área desprovista de pelo ayuda al animal a agarrarse mejor a las ramas de los árboles. Se reconocen muy bien por su cara desnuda de color oscuro, con una barba de pelo negro colgando del cuello, por su mandíbula inferior ancha y por el cuello hinchado. En El Estor, Izabal, Guatemala se encuentra el Saraguate negro que se clasifica como Allouatta pigra. Mono araña, el mono colorado, mirikío araña de manos negras, Ateles geoffroyi. La presencia de una cola prensil y una cintura escapular muy flexible, permite a los representantes del género Ateles, los monos araña, balancearse con gran agilidad de rama en rama. Es habitual que formen grupos de unos veinte individuos, pero es muy raro que todos los miembros estén juntos en el mismo lugar; lo normal es que haya diversos subgrupos de tamaño variable con un trasiego continuo de individuos entre ellos. Los monos araña son lo bastante grandes como para no necesitar de un grupo grande para protegerse de los depredadores.

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ORDEN Carnívoros FAMILIA Canidae, Cánidos

Técnica de caza del zorro El zorro común o zorro rojo, miembro de la familia de los Cánidos, es un cazador muy ágil e inteligente. Cuando captura una presa pequeña como un ratón, CTA/CGN el zorro se abalanza sobre su víctima dando un salto, de una manera muy similar a como lo hace un gato. Zorro gris llamado impropiamente en El Estor, Izabal, Guatemala, Gato de Monte, se clasifica como Urocyon cinereoargenteus. FAMILIA Felidae, Félidos Esta familia por tratarse de animales depredadores necesita áreas conservadas y extensas que mantengan poblaciones sanas de especies presa. Jaguarundí u Onza También llamado leoncillo o gato nutria, nombre común de un félido que vive en el continente americano, desde Texas hasta Argentina y Chile. Debido a que presenta un cuerpo esbelto parecido a los mustélidos se le conoce también con el nombre de gato nutria. Su cabeza es pequeña, con cuello y cola largos y patas cortas. Su coloración es siempre CTA/CGN uniforme, pero en la misma camada puede haber especímenes de tres fases de color característico: negros, rojizos y grises.

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Ocelote El ocelote, Leopardus pardalis, es inofensivo para el ser humano y da caza a una gran variedad de animales en los bosques y zonas de matorral que constituyen su hábitat. Su dieta incluye ratas, agutíes, pacas, pecaríes, monos, conejos, ciervos jóvenes, lagartos y serpientes. Esta flexibilidad en sus hábitos alimenticios permite al ocelote ocupar el mismo territorio de caza durante casi toda su vida. Margay o Tigrillo Margay (Leopardus wiedii), también conocido como tigrillo, gato pintado, gato montés (no confundir con el gato montés del Viejo Mundo), pequeño felino de bosque, con hábitos preferentemente arborícolas, que pesa entre 2 y 4 kg, y cuya longitud varía entre 80 y 90 centímetros. Su coloración base es leonada clara, sobre la que se disponen rayas y manchas de borde negro. Utiliza su larga cola a CTA/CGN modo de balancín en sus acrobáticos desplazamientos. Se distribuye por las áreas boscosas de América Central y del Sur, por debajo de los 1.200 metros sobre el nivel del mar, desde México hasta Argentina. Caza de día, alimentándose de pequeñas aves, monos, ardillas, zarigüeyas, y otros pequeños mamíferos, preferentemente arborícolas, aunque también caza en el suelo. Los artrópodos constituyen también sus presas, consumiendo, en ocasiones, frutos. Cría 1 o 2 cachorros después de 76 a 84 días de gestación. Alcanzar los 20 años de edad. Su fino pelaje le ha hecho objetivo de cazadores furtivos, lo que ha enrarecido al tigrillo en buena parte de su rango de distribución, poniéndolo en peligro. Puma El puma, Felis o Puma concolor, (también llamado ‗cugar‘ o león de montaña). Es un félido capaz de vivir tanto en la montaña como en el desierto, la selva, el pantano o el bosque. Es un predador solitario. Se encuentra en todo el continente americano, aunque actualmente es una especie amenazada en muchos lugares, debido sobre todo a que los rancheros los consideran peligrosos para su ganado.

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Jaguar El jaguar es el félido más grande de América; mide más de 2 m de longitud en estado adulto. Habita en las regiones de bosque denso de Centroamérica y América del Sur, donde gracias a sus habilidades para nadar y trepar a los árboles es capaz de capturar a gran variedad de presas.

Recibe el nombre científico de Panthera onca o Jaguarius onca.

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FAMILIA Mustelidae Los mustélidos son, en general, animales pequeños, ágiles, de cuerpo alargado y musculoso, con el cuello largo y las patas cortas. Miden entre 13 y 40 cm de largo y el macho es más grande que la hembra. La cabeza es pequeña, triangular y termina en un hocico estrecho. Muchas especies de mustélidos tienen el cuerpo cubierto por un pelaje castaño en las partes superiores y blanco en las inferiores; además, los individuos que habitan en el norte cambian su pelaje de verano, más oscuro, a otro de invierno blanco por completo Comadreja La collareja enfrenada o mustela de cola larga se extiende desde Canadá hasta Perú y posiblemente el norte de Brasil con un total de unas 40 variedades. La collareja enfrenada se denomina Mustela frenata. CTA/CGN Mofeta o Zorrillo, mamífero americano, cuya característica más conocida es el olor fétido que procede de sus glándulas anales que produce cuando se siente amenazado Zorrillo o Mofeta rayada La mofeta rayada es la más común de las trece especies de mofetas que se extienden a lo largo de todo el continente americano. Son bastante conocidas por el olor fétido que producen cuando se sienten amenazadas. La capacidad de lanzar a modo de pulverizador o spray sustancias olorosas se desarrolla muy poco después del nacimiento, por lo general, cuando tienen un mes de vida. Aunque las mofetas pueden lanzar a sus víctimas dichas sustancias a distancias de entre 4 y 7 m, suelen hacerlo cuando están a 1 o 2 metros. Zorrillo pinto o Mofeta moteada Pocos animales que hayan sido víctimas alguna vez de la cólera de una mofeta osan ponerse de nuevo en su camino. Cuando se siente amenazado, este roedor lanza nocivas secreciones por su glándula anal a su atacante, que puede estar situado hasta a 3 metros de distancia. Se alimenta de gusanos, insectos, huevos y pequeños roedores. Suele aprovechar las madrigueras construidas por las marmotas o los tejones para excavar desde el túnel principal la cámara que habita. El zorrillo pinto también llamado mofeta manchada o moteada se clasifica como Spilogale putorius

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Grisón, nombre común que se aplica a determinadas especies de mustélidos americanos que CTA/CGN también son llamados zorros cañeros, hurones menores o huroncitos. El cuerpo es largo, cubierto por un pelaje corto y tupido, que es de color gris en las partes superiores y negro en las inferiores; además, tiene una banda blanca en la frente que se extiende hacia los lados del cuello. Las patas son cortas y la cola larga. Al igual que otros mustélidos, tienen glándulas odoríferas anales bien desarrolladas. Su dieta es carnívora, comen ratas y ratoncillos, y pueden vivir tanto en zonas abiertas como en la selva. Existen dos especies: el quique, Grison (=Galictis) vittatus y el hurón de vincha, Grison cuja. Perico ligero o Taira, también guanairo, perrito ligero, guanache o hurón mayor, mamífero carnívoro americano La taira tiene el cuerpo alargado. Las extremidades fuertes. El hocico es ancho y las orejas, redondeadas y pequeñas. Es de color pardo oscuro aunque la cabeza es algo más clara. En la parte inferior del cuello presenta una mancha amarilla. La cola es algo más corta que el cuerpo. La dieta de la taira es muy variada. Puede cazar mamíferos de pequeño tamaño, reptiles, sapos y CTA/CGN aves, pero también come productos vegetales, sobre todo frutos. Habita en los bosques y selvas de Centroamérica y Sudamérica. Se desplaza con agilidad por las copas de los árboles, pero también es ligera y rápida en el suelo. La hembra pare entre dos y cuatro crías a las que amamanta durante seis meses. Nutria, Lutra longicaudis, carnívoro acuático que está representado por unas 19 especies que se encuentran distribuidas por todo el mundo, excepto en Australia, Nueva Zelanda y la Antártida. FAMILIA Procyonidae Pizote o Coatí, también conocido con los nombres comunes de coatimundi o cuzumbo, este CTA/CGN pequeño mamífero es parecido a un mapache, aunque con el cuerpo más delgado, la cola más larga y el hocico truncado, parecido al de un cerdo, largo y móvil. Sus orejas son cortas, como las patas, y su cola es anillada; el color del pelaje varía de rojo a negro y es más claro por debajo. Los coatís son animales de costumbres tanto diurnas como nocturnas y suelen vivir en bosques y selvas; trepan con facilidad a los árboles y pasan tanto tiempo en las ramas como en el suelo. Son carnívoros muy activos; gracias a su olfato, buscan con su hocico insectos, pajarillos y huevos, aunque si hay abundancia de fruta, se alimentan casi exclusivamente de ella. Su carácter curioso e inquieto hace de ellos mascotas cariñosas. El coatí de México y América Central se clasifica como Nasua narica.
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Micoleón o Kinkajú Kinkajú, también conocido por los nombres comunes de cuchumbí, poto, cuchicuchi, huasa, martica o martucha, es un mamífero pequeño de América tropical. Se caracteriza por ser el único carnívoro del Nuevo Mundo que tiene una cola prensil (con capacidad para agarrarse a los objetos). Son animales arborícolas y nocturnos, por lo que pasan el día durmiendo en el hueco de un árbol; durante la noche ocupan el mismo nicho ecológico que tienen los monos durante el día. El kinkajú alcanza una longitud corporal que oscila entre 40 y 76 cm, y la cola mide entre 39 y 57 cm de largo. El kinkajú, Potos flavus, pertenece a la familia del mapache (Prociónidos), y es originario de Sudamérica. Se alimenta sobre todo de fruta, pero gracias a su lengua larga también puede comer miel y néctar de las flores. El cuerpo está cubierto por un pelaje corto, denso y suave, y la cola es prensil, lo que le permite agarrarse mejor a las ramas. Vive en solitario, en parejas o formando grupos más o menos grandes.

Cacomiztle o Cacomisel, también conocido como basáride o cacomixtle tropical, que se distribuye desde el sur de México hasta América Central; su nombre científico es Bassariscus sumichrasti. El cacomisel o basáride es un pequeño mamífero nocturno que vive en las zonas rocosas y boscosas que se extienden desde Oregón hasta México. La cola es tupida, lleva varios anillos y está cubierta de pelo muy suave. Se alimenta de roedores y frutos. Mapache, también llamado osito lavador, este mamífero carnívoro vive desde el sur de Canadá hasta el norte de Sudamérica. La cabeza es ancha, con un hocico corto y apuntado y las orejas, de forma triangular, siempre están erectas. Tiene el cuerpo rechoncho, cubierto por un pelaje denso y largo y la cola también es peluda. El mapache norteamericano, Procyon lotor, puede llegar a constituir una plaga tanto en áreas urbanas como agrícolas, debido a su costumbre de escarbar en busca de alimento en basureros, cultivos y aguas residuales. La causa de este comportamiento puede encontrar su reflejo en la curiosidad instintiva que muestra este animal en la naturaleza. Otra de las peculiaridades del mapache es su costumbre de lavar la comida mientras la manipula con sus patas delanteras, cosa que también hace incluso en ausencia de agua.

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ORDEN Artiodáctilos Artiodáctilo (del griego artios, ‗par‘, y dactylos, ‗dedo‘), cualquier miembro de un orden de los mamíferos con pezuñas (ungulados), que incluye al ganado vacuno, los cerdos, las cabras, las jirafas, los camellos, los ciervos, los antílopes y los hipopótamos. Todos ellos, con la excepción del pecarí cariblanco y el pecarí de collar, poseen un número par de dedos en cada pie. La mayoría de las especies son nativas de África, aunque también están distribuidas por América, Europa y Asia. Australia no tiene artiodáctilos nativos.

Estómago de cuatro cavidades Los verdaderos rumiantes tienen un estómago con cuatro cavidades. Pertenecen a este grupo las ovejas, el ganado vacuno, las cabras, los antílopes, los ciervos y las jirafas. FAMILIA Tayassuidae Pecarí o Saíno, nombre común de ciertas especies de cerdos pequeños salvajes similares al jabalí, que viven desde el norte y centro de América hasta Argentina. Un pecarí típico mide de largo entre 0,8 y 1,1 m, y a la altura de la cruz entre 44 y 69 cm, y pesa entre 14 y 40 kg. El cuerpo está cubierto por una capa de pelos largos y duros (cerdas), que suele ser castaño oscura o negruzca. Son animales de costumbres nocturnas y de dieta omnívora. Pecarí de collar o Coche de Monte El hábitat lo constituyen zonas de bosque tropical y áreas con vegetación perenne. Es una especie muy territorial. Mide entre 30 y 40 cm a la altura de la cruz y en contraste con su cuerpo, que es robusto y macizo, sus piernas son delgadas y largas. Su dieta es omnívora, pero se alimenta sobre todo de raíces, frutas, semillas y cactus.

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Pecarí barbiblanco El pecarí barbiblanco es más grande que la especie anterior; su distribución es más restringida, habita en la selva tropical y vive en piaras de hasta cien individuos. El pecarí de collar se clasifica como Tayassu tajacu, el pecarí barbiblanco como Tayassu albirostris CTA/CGN FAMILIA Cervidae Ciervo o Venado, nombre común que reciben ciertos mamíferos artiodáctilos (dotados de un número par de pezuñas), cuyo rasgo más característico es la presencia de astas. A diferencia de los cuernos, las astas están formadas por hueso muerto una vez que están desarrolladas por completo, son ramificadas y se mudan cada año. Venado de cola blanca

Skender Milla/FDN-RVSBP

El ciervo (venado) de cola blanca o ciervo de Virginia, Odocoileus virginianus, se extiende por Centroamérica y América del Norte, donde inverna en los bosques de coníferas pantanosos y pasa el verano en los límites del bosque. También habita en Sudamérica, hasta Bolivia, donde reparte su tiempo entre los valles y las zonas más altas. Ha sido introducido en Nueva Zelanda y algunas partes de Escandinavia. El ciervo de cola blanca presenta un pelaje pardo rojizo en el verano que se vuelve pardo grisáceo cuando llega el invierno. El color blanco presente en su cola es la causa de su nombre común. Corzuela La corzuela rojiza, temama, locha, guazupitá o guazupará, Mazama americana, también conocidas con los nombres de mazama, venadito y guazuncho, son pequeños ciervos de hábitos nocturnos por lo que pasan inadvertidos; en ocasiones, durante el día permanecen casi ocultos entre los grandes árboles. La grupa más elevada que la cruz, les permite moverse con más facilidad entre los matorrales; los cuernos son cortos y sin ramificaciones.

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ORDEN Perisodáctilos Perisodáctilo, término que se aplica a cualquier miembro de las tres familias de los mamíferos con pezuña: los caballos, los tapires y los rinocerontes. El término perisodáctilo deriva del griego y significa ‗dedo impar‘; por el contrario, artiodáctilo quiere decir ‗dedo par‘. Los miembros de la familia del caballo tienen un solo dedo en cada extremidad; en el caso de la familia de los rinocerontes, los animales tienen tres dedos funcionales tanto en las patas anteriores como en las posteriores; por último, los miembros de la familia del tapir tienen cuatro dedos en las extremidades delanteras y tres dedos en las traseras. FAMILIA Tapiridae Tapir o Danta Los tapires, que viven en los bosques densos y áreas pantanosas de Centroamérica, América del Sur y Asia, son mamíferos más o menos grandes que miden entre 75 cm y 1,20 m y pesan entre 225 y 300 kilogramos. Sus costumbres son nocturnas y gracias a su nariz flexible y larga desentierran hojas, fruta y materia vegetal de la que se alimentan. El tapir norteño se clasifica como Tapirus bairdii

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ORDEN Roedores Roedores, nombre genérico de determinados mamíferos, cuya característica principal es la dentición: los roedores tienen un único par de incisivos en cada mandíbula; éstos son anchos, curvados o semicirculares, tienen el extremo terminado en un borde afilado, a modo de cincel y el animal los utiliza para roer. Los roedores constituyen casi el 40% del total de los mamíferos. Más de 1.700 especies de roedores viven en casi todo tipo de hábitats, tanto terrestres como acuáticos. El éxito de este grupo radica en su facilidad de adaptación a nuevas fuentes de comida, a nuevos hábitats y a su ciclo reproductivo corto. FAMILIA Sciuridae Ardilla, nombre común que se aplica a determinadas especies de roedores que pertenecen a una familia que comprende a las ardillas arborícolas, las ardillas terrestres, las marmotas, las ardillas listadas, las ardillas voladoras o planeadoras y los perritos de las praderas. Ardilla de montaña Al igual que otras ardillas arborícolas, la ardilla de montaña, Sciurus deppei, se alimenta sobre todo de semillas, frutas, nueces y otros tipos de materia vegetal. Almacena provisiones para el invierno y puede enterrar una bellota a 30 m de distancia del árbol donde la ha cogido. La gran sensibilidad del hocico de algunas ardillas les permite recuperar comida que está a unos 30 cm por debajo de la superficie. Aunque algunas bellotas olvidadas por una ardilla pueden CTA/CGN germinar y convertirse en un árbol nuevo, las ardillas pueden causar más daño que beneficio. FAMILIA Geomyidae Taltuza o Rata de abazones Rata de abazones, mamífero pequeño, es también conocido con el nombre común de tuza o taltuza. Son animales robustos y parecidos a las ratas; su tamaño varía dependiendo de las especies y oscila entre 9 y 30 cm de longitud desde el hocico hasta la base de la cola. La característica distintiva de estos roedores, como su propio nombre indica, es la presencia de dos bolsas (abazones) a cada lado de la cabeza, que comienzan en la comisura bucal y CTA/CGN llegan hasta los hombros; están provistas de pelo y las utilizan para almacenar comida. Esta especie, está adaptada a una vida subterránea; tiene ojos y orejas pequeños y unos incisivos muy desarrollados con los que excava los túneles donde vive. Las ratas de abazones son herbívoras; comen raíces, tubérculos y tallos suculentos de plantas.

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FAMILIA Erethizontidae Coendú, nombre común de varias especies de puercoespín arborícola del Nuevo Mundo que viven desde México hasta el norte de Argentina. Su tamaño oscila entre 30 y 80 cm, y la cola prensil es tan larga como el cuerpo. Coendú o Puercoespín El cuerpo de este coendú está prácticamente cubierto de púas. Se ayudan de su larga cola para moverse ágilmente por los árboles. En la fotografía se pueden observar claramente algunas de las características más importantes de estos animales, como las uñas de sus extremidades, las púas fuertes y su hocico abultado. FAMILIA Dasyproctidae Cotuza o Agutí Agutí, Dasyprocta punctata, nombre común que engloba diferentes especies de roedores que habitan en regiones boscosas desde el sur de México hasta Paraguay y Brasil, así como las Antillas. Son animales del tamaño de un conejo, y las especies más grandes pueden tener un cuerpo que oscila entre 42 y 62 cm de longitud; dos tipos diferentes de agutí, llamados acuchís, son algo más pequeños. Las orejas son cortas y tienen la cola tan corta que apenas se ve; el pelo es suave, de color dorado o rojizo. Su alimento principal es la fruta caída de los árboles y por ello juega un papel muy importante en la dispersión y propagación de muchos tipos de semillas. Aunque se sabe que existen unas trece especies, se desconoce mucho sobre sus costumbres y biología. FAMILIA Agoutidae Tepezcuintle o paca Es un roedor poco común en El Estor, Izabal, Guatemala, ya CTA/CGN que es muy codiciado por los cazadores debido al sabor de su carne. Es una especie importante ya que es fuente de alimento de felinos. Se clasifica como Agouti paca.

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ORDEN Sirenios Sirenios, orden que comprende a los únicos mamíferos acuáticos herbívoros y de ahí su nombre común de vacas marinas. FAMILIA Trichechidae (Manatís)

Manatí antillano Este mamífero del orden de los Sirenios vive en las aguas costeras de Florida, el golfo de México y el Caribe. Forman manadas de no más de 20 miembros y se alimentan exclusivamente de plantas acuáticas. El manatí, también llamado vaca marina, es un animal de carácter dócil que está adaptado a una dieta completamente vegetariana. Las aletas, que todavía presentan uñas vestigiales, ayudan al animal a escarbar y arrancar la vegetación acuática enraizada en el fondo. Ésta contiene sílice, elemento que desgasta los dientes con rapidez, pero los manatíes han encontrado una solución para este problema: los molares se desplazan cerca de 1 mm al mes hacia adelante y se desprenden cuando están completamente desgastados, siendo sustituidos por dientes nuevos situados en la parte posterior de la mandíbula. La especie que habita en Florida y el Caribe o manatí con uñas, grisáceo o antillano como Trichechus manatus

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ORDEN Quirópteros (Murciélago) Esqueleto de un murciélago Las alas del murciélago están soportadas por los dedos alargados de la extremidad anterior, de modo que forman una estructura muy similar a la mano humana. El dedo pulgar tiene una uña y es el único que está libre, sin incluir dentro del ala.

Ecolocación y detección de presas Los murciélagos utilizan estímulos auditivos para volar, localizar y capturar a sus presas. Emiten sonidos de alta frecuencia que chocan con los objetos que encuentran en su camino, rebotando en ellos y volviendo al murciélago como un eco. Determinadas células sensoriales del cerebro del murciélago interpretan estos ecos y ayudan a determinar la localización y algunas propiedades físicas de los objetos creando un mapa mental espacial que determina el comportamiento en el vuelo del murciélago. El sonido reflejado amortigua el emitido por el murciélago, de modo que éste es capaz de detectar los sonidos más leves procedentes de su presa. Este sistema tan especializado es típico de la mayoría de las especies de murciélagos insectívoros. Por otro lado, algunas polillas también tienen un sistema similar para detectar y evitar a sus depredadores, pero es menos sofisticado que el de éstos.

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Murciélago insectívoro Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de realizar un vuelo sostenido y, a diferencia de las aves, pueden volar a una velocidad relativamente lenta con gran habilidad en sus maniobras. Esto lo consiguen gracias al patagio y a los huesos alargados de la mano.

Vampiro Tan solo tres de las 951 especies de murciélagos que hay en todo el mundo se pueden considerar vampiros verdaderos, y en concreto los que pertenecen a los géneros Diaemus, Diphylla y Desmodus. Su dieta consiste en sangre fresca y para conseguirla, infligen con sus incisivos una herida pequeña a su presa por la que chupan la sangre. La saliva del vampiro contiene sustancias anticoagulantes, lo que le permite alimentarse sin interrupción durante un periodo de tiempo que oscila entre 8 y 18 minutos, bebiendo hasta un 40% de su peso. La lengua tiene una ranura a cada lado que se agranda o estrecha para poder succionar la sangre de la herida. La presa principal del vampiro es el ganado doméstico, pero también se alimenta de la sangre de pájaros y otros mamíferos, y sólo en casos contados, del ser humano. Vampiro común Este murciélago, que vive en todo el continente americano, se alimenta de la sangre de mamíferos y aves.

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ORDEN Insectívoros Insectívoro, nombre que se aplica a cualquier miembro de un grupo de mamíferos de tamaño pequeño que incluye a las musarañas, los topos, los topos dorados, los erizos, los almiquíes o musarañas gigantes de las Antillas, los tenrecs, y los desmanes. Se pueden encontrar en todo el mundo, excepto en la Antártida, en Australia y en la zona meridional de Sudamérica. En contra de lo que su nombre indica, los insectívoros se alimentan, además de insectos, de pequeños vertebrados, plantas y algunos invertebrados como la lombriz de tierra. Son los mamíferos placentarios más primitivos Musaraña Hay más de 240 especies de musarañas en todo el mundo y habitan en los desiertos, praderas y bosques de Europa, África, Asia y todo el continente americano. Son roedores pequeños, de costumbres reservadas, sigilosos y con la nariz apuntada de modo característico. La mayoría de las especies son terrestres, pero algunas son acuáticas en parte y se alimentan de peces pequeños y ranas. Algunas musarañas tienen glándulas salivares venenosas que emplean para inmovilizar las presas más grandes. Musaraña común

La musaraña común vive en lugares con cierta humedad. Como otras especies de musaraña, se caracteriza por poseer ojos pequeños y un hocico largo provisto de pelos o vibrisas. Posee un pelaje corto, denso y aterciopelado y se alimenta fundamentalmente de invertebrados.

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ORDEN Lagomorfos FAMILIA Lepóridos

Conejos y liebres La liebre, a la izquierda en la fotografía, se diferencia con facilidad del conejo, derecha, por sus orejas más largas, por el tamaño, las liebres son más grandes, y por las costumbres sociales, pues las liebres no son tan gregarias como los conejos. Los conejos de cola de algodón son especies muy prolíficas que reciben este nombre por el pelaje blanco de su cola que recuerda a una bola de algodón. Existen numerosas especies que se distribuyen desde Canadá hasta América del Sur. El conejo común es la especie Oryctolagus cuniculus, el conejo de volcán es Romerolagus diazi y el conejo de cola de algodón pertenece al género Sylvilagus.

Conejo común El conejo común es un animal herbívoro que se alimenta de hierbas, plantas cultivadas y de cortezas de árboles y arbustos. Pueden causar daños a los cultivos ya que se comen las raíces y las hojas de las plantas.

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HÁBITATS Hábitat, en ecología, lugar concreto o sitio físico donde vive un organismo (animal o planta), a menudo caracterizado por una forma vegetal o por una peculiaridad física dominante (un hábitat de lagunas o un hábitat de bosque). Puede referirse a un área tan grande como un océano o un desierto, o a una tan pequeña como una roca o un tronco caído de un árbol. De manera general, los hábitats pueden dividirse en terrestres y acuáticos y en cada uno de ellos se pueden establecer, a su vez, multitud de subdivisiones: así, en el hábitat acuático se puede distinguir entre hábitats dulceacuícolas y hábitats marinos, y dentro de estos últimos entre litorales, bentónicos y pelágicos. Independientemente de su extensión, el hábitat es un área o región bien delimitada físicamente. En un hábitat concreto, como un pequeño lago, un arrecife de coral o la cabecera de un río, pueden vivir varios animales y plantas. TERRESTRE Al igual que en los animales acuáticos, la distribución de los animales terrestres está limitada por las condiciones del medio ambiente. Las más restrictivas son la separación de masas de tierra por agua, cadenas montañosas elevadas, y zonas desérticas amplias. El hábitat de un animal terrestre está determinado fundamentalmente por variables como la cantidad de alimento disponible y la presencia de lugares adecuados para reproducirse.

Función de los bosques Los bosques proporcionan un hábitat a una amplia variedad de plantas y animales y cumplen otras muchas funciones que afectan a los seres humanos. La fotosíntesis es el proceso químico mediante el cual las hojas usan la luz del sol y el dióxido de carbono para producir azúcares que proporcionan energía al árbol o a la planta; durante el proceso, el follaje de las plantas y los árboles liberan oxígeno, necesario para la respiración. Los bosques también impiden la erosión, el desgaste del suelo por el viento y la lluvia. En parajes desnudos con poca o ninguna vegetación, las fuertes lluvias que caen sobre grandes áreas pueden arrastrar el suelo hasta ríos y arroyos, provocando corrimientos de tierra e inundaciones. En áreas boscosas la bóveda de

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hojas (la copa de los árboles) intercepta y redistribuye gradualmente la precipitación, que de otro modo podría causar inundaciones y erosión –una parte de la precipitación fluye por la corteza de los troncos; el resto se filtra a través de las ramas y el follaje. Esa distribución más lenta y poco uniforme de la lluvia asegura que el suelo y el agua no sean arrastrados de forma inmediata. Además, las raíces de los árboles y las otras plantas sujetan el suelo e impiden inundaciones y el enturbamiento de ríos y arroyos. Los bosques también pueden aumentar la capacidad de la tierra para capturar y almacenar reservas de agua. La bóveda de hojas es especialmente eficiente para capturar agua procedente de la niebla -vapor de agua condensado, en forma de nube- que distribuye, como precipitación, en la vegetación y el suelo. El agua almacenada en las raíces de los árboles, los troncos, los tallos, el follaje y el suelo del terreno forestal, permite a los bosques mantener un flujo constante de agua en ríos y arroyos en tiempos de fuertes precipitaciones o sequías.

Sucesión de una comunidad vegetal El proceso conocido como sucesión conduce a la formación de bosques, la comunidad clímax. Un terreno devastado por el fuego o aclarado con fines industriales o agrícolas puede recobrar su vegetación con relativa rapidez en ausencia de erosión. En los primeros años de recuperación, la tierra desnuda pasa a ser una pradera poblada por especies oportunistas que toleran las condiciones ambientales de desierto. Pronto, los arbustos y otras plantas más competitivas se entremezclan y llegan a dominar. Los retoños de árboles comienzan a crecer y a finales del primer siglo un bosque de coníferas ocupa el área. En la sombra del sotobosque se forma un nuevo ambiente en el que, después de medio siglo, los retoños de otros tipos de árboles pueden desplazar a los primeros. En este ejemplo, la comunidad clímax está dominada por caducifolias.

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ACUÁTICO Comunidades de agua dulce, plantas, animales y otras formas de vida adaptadas a vivir y reproducirse en las corrientes de los arroyos y los ríos y en las aguas inmóviles de los lagos y los estanques. Existen gran variedad de organismos adaptados a vivir en estos hábitats. HÁBITATS LÓTICOS Los hábitats de las corrientes de agua o lóticos, incluyen todas las partes del curso de los ríos: los arroyos y manantiales de su cabecera, la zona central del valle, con sus remansos y sus rápidos, la zona de la llanura aluvial, y los estuarios en los que vierten sus aguas al mar.

La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. HÁBITATS LÉNTICOS En los ecosistemas de las aguas inmóviles, llamados lénticos (lagunas, pantanos y lagos de agua dulce), se pueden distinguir varios hábitats: una zona de aguas poco profundas próxima a la orilla (zona litoral); una zona de aguas abiertas superficiales que recibe luz suficiente para que pueda producirse la fotosíntesis (zona limnética o pelágica) y una zona, que se sitúa debajo de la anterior, en la que la luz no llega con la intensidad suficiente para que pueda desarrollarse la fotosíntesis (zona profunda). La zona de aguas poco profundas o zona litoral está dominada por la vegetación sumergida, flotante y emergente, entre la cual abundan las comunidades acuáticas. Por ejemplo, bajo una verde capa de lentejas de agua flotantes viven desmidiáceas, protozoos, diminutos crustáceos, hidras y caracoles. Las larvas de libélula, los escarabajos buceadores, los lucios y los peces sol o percas sol son algunos de los organismos que encuentran alimento y protección en los lechos

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vegetales. En los carrizales y otras plantas emergentes anidan y se alimentan especies como los mirlos, los chochines de pantano, las ratas almizcleras, y los topillos de agua.

La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustentan plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles.

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CONSERVACIÓN DE LA FLORA Y LA FAUNA Desde tiempos antiguos, las plantas y los animales han sido de gran utilidad para el ser humano. Hoy, a pesar de que la tecnología, está altamente desarrollada, la flora y la fauna siguen siendo indispensables para la vida del hombre. El uso que hasta hoy se les ha dado no ha sido encaminado correctamente trayendo consecuencias graves sobre la naturaleza. Dos problemas ha sido 1. La explotación de los árboles; se sabe que cada segundo desaparecen de la superficie de nuestro planeta 3.000 metros cuadrados de bosque. Y 2. Caza sin control, o sea que la muerte de tantos animales han provocado desequilibrio ecológico y la desaparición de varias especies. RAZONES POR LAS QUE HAY QUE CONSERVAR LA FLORA Y LA FAUNA GUATEMALTECA: Porque los diferentes comunidades que abarcan grandes áreas geográficas, poseen la mas grande biodiversidad genérica de América Central. Porque nuestro país es de vocación agrícola, es decir, nuestra economía depende de los productos agrícolas, agropecuarios y agroindustriales. Porque la cantidad y calidad de vida de los habitantes del planeta Tierra, dependen del equilibrio entre plantas, animales, hombre y medio ambiente. Es decir, tenemos que tener ecosistemas equilibrados. A nivel internacional, Guatemala es considerada como región de reserva ecológica, además ocupa el tercer lugar en América como productor de oxígeno (tercer pulmón de América después de Brasil y Canadá).

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BIBLIOGRAFÍA LECCIONES HIPERTEXTUALES DE BOTÁNICA. PRESENTACIÓN http://www.unex.es/botanica/LHB/presenta/titulo.htm Clasificación Botánica [Según Cronquist (1981)] Estudio de Evaluación de Impacto Ambiental ―Proyecto de Extracción Minera Fénix‖, Volumen II, Descripción del Ambiente Biótico, Descripción del Ambiente Socioeconómico, Selección de Alternativas, Icentificación de Impactos Ambientales y Determinación de las medidas de Mitigación. Titular del Proyecto: Compañía Guatemalteca de Níquel, S. A., Octubre de 2005. Elaborado y fuentes de CTA 2005. Fundación Defensores de la Naturaleza, Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic. Fotografías. Maynor Antonio Escobar Aguilar, algunas fotografías de reptiles. Microsoft ® Encarta ® 2008. © 1993-2007 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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