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FUNDACIÓN DEFENSORES DE LA NATURALEZA

RVSBP – USAC – MINEDUC

MODULO DE EDUCACIÓN AMBIENTAL


FLORA Y FAUNA DE EL ESTOR, IZABAL
PROYECTO EDUCATIVO EPS
ANA MARÍA CHÁVEZ DE WARREN

EL ESTOR, IZABAL, FEBRERO 2008


UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA
FACULTAD DE HUMANIDADES
LICENCIATURA EN PEDAGOGÍA Y ADMINISTRACIÓN EDUCATIVA
SECCIÓN DEPARTAMENTAL MORALES, IZABAL

MÓDULO DE EDUCACIÓN AMBIENTAL CONTENIENDO


INFORMACIÓN SOBRE EL CUIDADO Y CONSERVACIÓN DE LA
FAUNA Y LA FLORA ACUÁTICA Y SILVESTRE

Epesista: Ana María Chávez de Warren


Carne: 200251154

MORALES, IZABAL, ENERO DE 2008


ÍNDICE
Contenido Página

LEGISLACIÓN ........................................................................................................................... 1
CONSTITUCIÓN DE LA REPÚBLICA ................................................................................ 1
TRATADOS INTERNACIONALES EN MATERIA AMBIENTAL ................................... 2
Convención Sobre El Comercio Internacional De Especies Amenazadas De Fauna Y
Flora Silvestre ...................................................................................................................... 2
DECRETO NÚMERO 90-2000 .............................................................................................. 2
Convenio No. 169: Pueblos Indígenas Y Tribales En Países Independientes ......................... 3
Acuerdo Sobre Identidad Y Derechos De Los Pueblos Indígenas .......................................... 4
Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconómicos Y Situación Agraria ........................................... 4
Código de Salud, Decreto Número 90-97 ............................................................................... 5
Código Penal, Decreto Número 17-73 .................................................................................... 6
FLORA ........................................................................................................................................ 9
DIVISIÓN Bryophyta (Briofitos) .......................................................................................... 10
CLASE Hepatopsida o Marchantiopsida (Hepáticas) ...................................................... 10
CLASE Bryopsida (Musgos) ............................................................................................. 11
DIVISIÓN Pteridophyta (Helechos y plantas afines) ........................................................... 12
Subdivisiones Lycophytina (Licopodios) .......................................................................... 12
Subdivisiones Equisetophytina (Equisetos o colas de caballo) ......................................... 13
Subdivisiones Filicophytina (Filicofitinas o helechos verdaderos) ................................... 14
DIVISIÓN Pinophyta (Gimnospermas) ................................................................................ 15
CLASE Cycadopsida (Cícadas) ........................................................................................ 16
CLASE Coniferopsida (Coníferas y Taxáceas)................................................................. 17
DIVISIÓN Magnoliophyta (Angiospermas) ......................................................................... 18
CLASE Magnoliopsida (Dicotiledóneas) .......................................................................... 20
Subclase Magnoliidae ................................................................................................... 20
ORDEN Magnoliales ................................................................................................. 20
FAMILIA Magnoliáceas (Magnoliaceae) ............................................................. 20
FAMILIA Anonáceas (Annonaceae)..................................................................... 21
ORDEN Laurales ....................................................................................................... 21
FAMILIA Lauráceas (Lauraceae)......................................................................... 21
ORDEN Ninfeales ..................................................................................................... 22
FAMILIA Ninfeáceas (Nymphaeaceae) ................................................................ 22
Subclase Hamamelidae ................................................................................................. 23
ORDEN Urticales ...................................................................................................... 23
FAMILIA Moráceas (Moraceae) .......................................................................... 23
ORDEN Fagales ........................................................................................................ 24
FAMILIA Fagáceas (Fagaceae) ........................................................................... 24
Subclase Caryophyllidae ............................................................................................... 25
ORDEN Cariofilales .................................................................................................. 25
FAMILIA Nictagináceas (Nyctaginaceae)............................................................ 25
FAMILIA Cactáceas (Cactaceae) ......................................................................... 25
Subclase Dilleniidae ...................................................................................................... 26
ORDEN Malvales ...................................................................................................... 26
FAMILIA Esterculiáceas (Sterculiaceae) ............................................................. 26
FAMILIA Bombacáceas (Bombacaceae) ............................................................. 27
ORDEN Violales ....................................................................................................... 28
FAMILIA Bixáceas (Bixaceae) ............................................................................. 28
FAMILIA Violáceas (Violaceae) .......................................................................... 28
FAMILIA de las Caricáceas (Caricaceae) ............................................................ 28
FAMILIA Cucurbitáceas (Cucurbitaceae) ............................................................ 29
ORDEN Ebenales ...................................................................................................... 30
FAMILIA Sapotáceas (Sapotaceae) ...................................................................... 30
Subclase Rosidae ........................................................................................................... 31
ORDEN Rosales ........................................................................................................ 31
FAMILIA Saxifragáceas (Saxifragaceae) ............................................................. 31
FAMILIA Rosáceas (Rosaceae) ............................................................................ 31
FAMILIA Crisobalanáceas (Chrysobalanaceae) .................................................. 31
ORDEN Fabales ........................................................................................................ 32
FAMILIA Mimosáceas ......................................................................................... 32
FAMILIA Cesalpiniáceas ...................................................................................... 33
FAMILIA Fabáceas o Papilionáceas (Fabaceae) ................................................. 34
ORDEN Mirtales ....................................................................................................... 34
FAMILIA Mirtáceas (Myrtaceae) ......................................................................... 34
FAMILIA Punicáceas (Punicaceae) ..................................................................... 34
FAMILIA Onagráceas (Onagraceae) ................................................................... 35
FAMILIA Melastomatáceas (Melastomataceae) .................................................. 35
ORDEN Poligalales ................................................................................................... 35
FAMILIA Malpighiáceas (Malpighiaceae)........................................................... 35
ORDEN Sapindales ................................................................................................... 36
FAMILIA Burseráceas (Burseraceae) .................................................................. 36
FAMILIA Anacardiáceas (Anacardiaceae) .......................................................... 36
FAMILIA Meliáceas (Meliaceae) ......................................................................... 36
FAMILIA Rutáceas (Rutaceae)............................................................................. 37
Subclase Asteridae......................................................................................................... 38
ORDEN Solanales ..................................................................................................... 38
FAMILIA Solanáceas (Solanaceae) ...................................................................... 38
ORDEN Escrofulariales ............................................................................................ 38
FAMILIA Escrofulariáceas (Scrophulariaceae) ................................................... 38
ORDEN Rubiales ...................................................................................................... 38
FAMILIA Rubiáceas (Rubiaceae)......................................................................... 38
ORDEN Asterales ..................................................................................................... 39
FAMILIA Compuestas (Compositae) o Asteráceas (Asteraceae) ........................ 39
CLASE Liliopsida (Monocotiledóneas) ............................................................................ 40
Subclase Alismatidae ..................................................................................................... 40
ORDEN Najadales..................................................................................................... 40
FAMILIA Potamogetonáceas (Potamogetonaceae) ............................................. 40
ORDEN Hydrocharitales ........................................................................................... 40
FAMILIA Hydrocharitaceae ................................................................................ 40
Subclase Arecidae.......................................................................................................... 41
ORDEN Palmas o Arecales ....................................................................................... 41
FAMILIA Palmáceas o Arecáceas (Palmaceae o Arecaceae) .............................. 41
Subclase Commelinidae ................................................................................................. 42
ORDEN Commelinales ............................................................................................. 42
FAMILIA Commelináceas (Commelinaceae)....................................................... 42
ORDEN Ciperales ..................................................................................................... 42
FAMILIA Poáceas (Poaceae) o Gramíneas (Gramineae) .................................... 42
Subclase Zingiberidae ................................................................................................... 45
ORDEN Bromeliales ................................................................................................. 45
FAMILIA Bromeliáceas (Bromeliaceae) .............................................................. 45
ORDEN Zingiberales ................................................................................................ 46
FAMILIA Musáceas (Musaceae) .......................................................................... 46
FAMILIA Zingiberáceas (Zingiberaceae) ............................................................ 46
Subclase Liliidae ........................................................................................................... 47
ORDEN Liliales ........................................................................................................ 47
FAMILIA Pontederiáceas (Pontederiaceae) ......................................................... 47
FAMILIA Liliáceas (Liliaceae)............................................................................. 47
FAMILIA Discoreáceas (Dioscoreaceae) ............................................................. 48
ORDEN Orquidales ................................................................................................... 48
FAMILIA Orquidáceas (Orchidaceae) ................................................................. 48
FAUNA ..................................................................................................................................... 49
FILO Cnidaria o Celentéreos ................................................................................................ 49
FILO Annelida ....................................................................................................................... 49
CLASE Oligochaeta .......................................................................................................... 49
FILO Mollusca ...................................................................................................................... 50
CLASE Gastropoda .......................................................................................................... 50
CLASE Bivalvia ................................................................................................................ 50
FILO Artrópodos ................................................................................................................... 52
Subfilo Unirrámeos (Uniramia) ........................................................................................ 52
CLASE Diplópodos (Diplopoda) .................................................................................. 52
CLASE Quilópodos (Chilopoda) .................................................................................. 52
CLASE Insectos (Insecta) ............................................................................................. 53
ORDEN Tisanuros (Thysanura) ................................................................................ 56
ORDEN Efemerópteros (Ephemeroptera) ................................................................ 56
ORDEN Plecópteros (Plecoptera)............................................................................. 56
ORDEN Odonatos (Odonata) ................................................................................... 57
Suborden Zygoptera (Caballitos del diablo).......................................................... 57
Suborden Anisoptera (Libélulas) ........................................................................... 58
ORDEN Ortópteros (Orthoptera).............................................................................. 59
FAMILIA Gryllidae .............................................................................................. 59
FAMILIA Tettigoniidae ........................................................................................ 60
FAMILIA Acrididae .............................................................................................. 60
ORDEN Fásmidos (Phasmida) ................................................................................. 60
ORDEN Tisanópteros (Thysanoptera) ...................................................................... 61
ORDEN Dermápteros (Dermaptera)......................................................................... 61
ORDEN Dictiópteros (Dictyoptera) .......................................................................... 61
ORDEN Isópteros (Isoptera) ..................................................................................... 62
ORDEN Anopluros o Sifunculados (Anoplura o Siphunculata) ............................... 62
ORDEN Neurópteros (Neuroptera) .......................................................................... 62
ORDEN Mecópteros (Mecoptera)............................................................................. 63
ORDEN Tricópteros (Trichoptera) ........................................................................... 63
ORDEN Lepidópteros (Lepidoptera) ........................................................................ 64
ORDEN Dípteros (Diptera)....................................................................................... 67
Suborden Nematocera............................................................................................ 67
FAMILIA Culícidos (Culicidae) ....................................................................... 67
FAMILIA Tipulidae .......................................................................................... 68
Suborden Brachycera ............................................................................................. 69
FAMILIA Muscidae .......................................................................................... 69
FAMILIA Tabanidae ........................................................................................ 70
FAMILIA Bombyliidae ..................................................................................... 70
ORDEN Sifonápteros (Siphonaptera) ....................................................................... 71
ORDEN Coleópteros (Coleoptera) ........................................................................... 72
FAMILIA Curculionoidae .................................................................................... 72
FAMILIA Dytiscidae ............................................................................................ 72
FAMILIA Coccinellidae ....................................................................................... 72
FAMILIA Scarabaeidae ....................................................................................... 73
FAMILIA Carabidae ............................................................................................ 74
FAMILIA Lampyridae .......................................................................................... 74
ORDEN Himenópteros (Hymenoptera) .................................................................... 76
FAMILIA Apidae .................................................................................................. 76
FAMILIA Formicidae ........................................................................................... 79
FAMILIA Ichneumonidae ..................................................................................... 82
ORDEN Hemípteros o Heterópteros (Hemiptera o Heteroptera) ............................. 83
FAMILIA Cimicidae ............................................................................................. 83
FAMILIAS Gerridae............................................................................................. 83
FAMILIA Belostomatidae..................................................................................... 83
FAMILIA Nepidae ................................................................................................ 83
ORDEN Homópteros (Homoptera) ........................................................................... 85
FAMILIA Aphididae ............................................................................................. 85
FAMILIA Cicadidae ............................................................................................. 85
Subfilo Crustáceos (Crustacea) ......................................................................................... 86
CLASE Malacostraca ................................................................................................... 87
ORDEN Isopoda ....................................................................................................... 87
ORDEN Decapoda .................................................................................................... 87
FAMILIA Astácidos (Astacidae) y Cambáridos (Cambaridae) ........................... 88
Subfilo Quelicerados (Chelicerata) ................................................................................... 89
CLASE Arácnidos (Arachnida)..................................................................................... 89
ORDEN Acari (ácaros y garrapatas) ......................................................................... 89
ORDEN Araneae (arañas) ......................................................................................... 90
Infraorden Mygalomorphae ................................................................................... 90
FAMILIA Ctenizidae ........................................................................................ 91
FAMILIA Theraphosidae.................................................................................. 91
Infraorden Araneomorphae ................................................................................... 92
FAMILIA Loxocelidae ...................................................................................... 92
ORDEN Opiliones ..................................................................................................... 93
ORDEN Scorpionida (Verdaderos Escorpiones o Alacrán) ..................................... 93
FILO Cordados (Chordata) ................................................................................................... 94
CLASE Condríctios (Tiburones y Rayas) ......................................................................... 95
CLASE Osteíctios (Peces óseos) ....................................................................................... 96
ORDEN Cipriniformes .................................................................................................. 98
FAMILIA Carácidos (Characidae) ........................................................................... 98
ORDEN Perciformes ..................................................................................................... 98
FAMILIA Cíclidos (Cichlidae) ................................................................................. 98
FAMILIA Eleótridos (Eleotridae) .......................................................................... 100
FAMILIA Mugílidos ............................................................................................... 101
FAMILIA Carángidos ............................................................................................. 101
ORDEN Semionotiformes ........................................................................................... 102
FAMILIA Lepisosteos ............................................................................................. 102
ORDEN Elopiformes ................................................................................................... 102
FAMILIA Megalópidos ........................................................................................... 102
ORDEN Siluriformes .................................................................................................. 103
ORDEN Ciprinodontiformes ....................................................................................... 103
FAMILIA Ciprinodóntidos ..................................................................................... 103
FAMILIA Poecílidos ............................................................................................... 104
CLASE Anfibios (Amphibia) .......................................................................................... 106
ORDEN Caudados o Urodelos (Caudata)................................................................... 108
ORDEN Anuros (Anura) ............................................................................................. 108
CLASE Reptilia ............................................................................................................... 110
Subclase Anápsidos ..................................................................................................... 110
ORDEN Quelonios (Quelonia) ............................................................................... 110
FAMILIA Emídidos ............................................................................................ 112
FAMILIA de los Quinostérnidos......................................................................... 113
FAMILIA Quelídridos ......................................................................................... 113
Subclase Diápsidos ...................................................................................................... 114
ORDEN Escamosos ................................................................................................. 114
Suborden Anfisbénidos (culebrillas ciegas) ........................................................ 114
FAMILIA Trogonophidae ............................................................................... 114
Suborden Saurios o Lacertilios (lagartos) ........................................................... 114
FAMILIA Iguánidos (Iguanidae) .................................................................... 115
FAMILIA Gecónidos ...................................................................................... 115
FAMILIA de los Escíncidos ............................................................................ 116
FAMILIA Teídos (Teiidae) ............................................................................. 116
FAMILIA Prinosomátidos............................................................................... 116
FAMILIA Polychrotidae ................................................................................. 116
FAMILIA Xanthusidae ................................................................................... 116
Suborden Ofidios o Serpientes (serpientes)......................................................... 117
FAMILIA Boidos ............................................................................................ 118
FAMILIA Colúbridos ...................................................................................... 119
FAMILIA Elápidos ......................................................................................... 120
FAMILIA Crotálidos ....................................................................................... 121
ORDEN Crocodilios (Crocodylia) .......................................................................... 124
FAMILIA Crocodílidos (Crocodylidae) ............................................................. 124
FAMILIA Aligatóridos (Alligatoridae) .............................................................. 125
CLASE Aves ................................................................................................................... 126
ORDEN Caprimulgiformes ......................................................................................... 127
FAMILIA Caprimúlgidos ........................................................................................ 127
ORDEN Falconiformes ............................................................................................... 127
FAMILIA Falcónidos .............................................................................................. 127
FAMILIA Catártidos ............................................................................................... 128
ORDEN Estrigiformes ................................................................................................. 128
FAMILIA de los Titónidos ...................................................................................... 128
FAMILIA Estrígidos ............................................................................................... 128
ORDEN de los Galliformes ......................................................................................... 129
FAMILIA Fasiánidos .............................................................................................. 129
ORDEN Pelecaniformes .............................................................................................. 129
FAMILIA Falacrocorácidos .................................................................................... 129
ORDEN Apodiformes ................................................................................................. 129
FAMILIA Troquílidos ............................................................................................. 129
ORDEN Trogoniformes .............................................................................................. 130
FAMILIA Trogónidos ............................................................................................. 130
ORDEN Paseriformes ................................................................................................. 130
FAMILIA de los Troglodítidos ............................................................................... 130
FAMILIA Cínclidos ................................................................................................ 130
FAMILIA Córvidos (Corvidae) .............................................................................. 131
FAMILIA Tiránidos ................................................................................................ 131
ORDEN de los Piciformes........................................................................................... 132
FAMILIA Pícidos .................................................................................................... 132
CLASE Mamíferos .......................................................................................................... 133
Subclase Metaterios ..................................................................................................... 134
ORDEN Marsupiales ............................................................................................... 134
FAMILIA Didelphidae ........................................................................................ 134
Subclase Euterios ......................................................................................................... 135
ORDEN Xenarthra .................................................................................................. 135
FAMILIA Dasypodidae ...................................................................................... 135
FAMILIA Mirmecophagidae .............................................................................. 135
ORDEN Primates .................................................................................................... 136
FAMILIA Cebidae .............................................................................................. 136
ORDEN Carnívoros ................................................................................................. 137
FAMILIA Canidae, Cánidos ............................................................................... 137
FAMILIA Felidae, Félidos ................................................................................. 137
FAMILIA Mustelidae .......................................................................................... 140
FAMILIA Procyonidae ....................................................................................... 141
ORDEN Artiodáctilos ............................................................................................. 143
FAMILIA Tayassuidae ........................................................................................ 143
FAMILIA Cervidae ............................................................................................. 144
ORDEN Perisodáctilos ............................................................................................ 145
FAMILIA Tapiridae ............................................................................................ 145
ORDEN Roedores ................................................................................................... 146
FAMILIA Sciuridae ............................................................................................ 146
FAMILIA Geomyidae ......................................................................................... 146
FAMILIA Erethizontidae .................................................................................... 147
FAMILIA Dasyproctidae .................................................................................... 147
FAMILIA Agoutidae ........................................................................................... 147
ORDEN Sirenios ..................................................................................................... 148
FAMILIA Trichechidae (Manatís) ...................................................................... 148
ORDEN Quirópteros (Murciélago) ......................................................................... 149
ORDEN Insectívoros ............................................................................................... 151
ORDEN Lagomorfos ............................................................................................... 152
FAMILIA Lepóridos ........................................................................................... 152
HÁBITATS ............................................................................................................................. 153
TERRESTRE ....................................................................................................................... 153
ACUÁTICO ........................................................................................................................ 155
CONSERVACIÓN DE LA FLORA Y LA FAUNA .............................................................. 157
RAZONES POR LAS QUE HAY QUE CONSERVAR LA FLORA Y LA FAUNA
GUATEMALTECA: ........................................................................................................... 157
BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................... 158
PRESENTACIÓN

ANTECEDENTES DERECHO AMBIENTAL

1948 En Francia se celebra el primer congreso dirigido a la Unión Internacional para la


Conservación.
1968 En la Asamblea General de las Naciones Unidas se trata el tema ambiental.
1972 Las Naciones Unidas convocaron a la primera reunión de interés ambientalista, la
primera Conferencia Mundial sobre el Medio Humano En Estocolmo Suecia y surge la
declaración ― El hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, igualdad y al disfrute de
condiciones de vida adecuadas a un medio de calidad tal que le permita desarrollar una vida
digna y gozar de bienestar, teniendo él a su vez, la solemne obligación de proteger y mejorar
el medio para las generaciones presentes y futuras.‖
1980 Surge la primera asociación civil defensora del ambiente la UICN
1987 la Comisión mundial del medio ambiente hace un informe llamado "nuestro futuro
común" y formula estrategias para lograr un desarrollo sostenible que se refiere a utilizar los
recursos naturales pensando en las generaciones futuras.
1988 Reunión de Presidente de Centro América y suscriben el convenio regional para la
Protección ambiental de Centro América.
1991 Se adhieren al tratado anterior, Panamá y Belice y posteriormente México.
1992 Se realiza en Brasil la llama Cumbre de la Tierra en la cual se analiza la situación
ambiental mundial y suscriben Convenios conocida como la Cumbre de Rio o Declaración de
Río.
1998 Reunión en Kioto Japón
INTRODUCCIÓN

El presente Módulo esta formulado para orientar el proceso enseñanza aprendizaje, dirigido a
los estudiantes de todos los niveles del municipio de El Estor departamento de Izabal.

Contiene información endémica de la Fauna y la Flora acuática y silvestre, para motivar a los
estudiantes, ya que constituye una herramienta de consulta que les facilita realizar procesos de
investigación, considerando que esta es una actividad elemental que procura obtener
información relevante y fidedigna, para entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento
sobre el cuidado y conservación de la naturaleza misma.

Con este Módulo se pretende que los estudiantes de El Estor, se agencien de actitudes críticas,
reflexivas y analíticas y con conocimientos autónomos, capaces de desarrollar nuevos
conocimientos sobre los cuidados y conservación de la Fauna y Flora de la localidad y lugares
aledaños.

Asimismo constituye una herramienta elaborada para el uso y manejo de maestras y maestros,
alumnos y alumnas, como de otros usuarios ya que puede ser utilizada como material
didáctico en las clases de Medio Social y Natural, Biología y otros, también como material
informativo de personas interesadas en conocer las especies animal y vegetal del área.
Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

LEGISLACIÓN
CONSTITUCIÓN DE LA REPÚBLICA
ARTICULO 64. Patrimonio Natural. Se declara de interés nacional la conservación,
protección y mejoramiento del patrimonio natural de la Nación. El Estado fomentará la
creación de parques nacionales, reservas y refugios naturales, los cuales son inalienables. Una
ley garantizará su protección y la de la fauna y la flora que en ellos exista.

ARTICULO 79. Enseñanza agropecuaria. Se declara de interés nacional el estudio,


aprendizaje, explotación, comercialización e industrialización agropecuaria. Se crea como
entidad descentralizada, autónoma, con personalidad jurídica y patrimonio propio, la Escuela
Nacional Central de Agricultura; debe organizar, dirigir y desarrollar los planes de estudio
agropecuario y forestal de la Nación a nivel de enseñanza media; y se regirá por su propia ley
orgánica, correspondiéndole una asignación no menor del cinco por ciento del presupuesto
ordinario del Ministerio de Agricultura.

ARTICULO 97. Medio ambiente y equilibrio ecológico. El Estado, las municipalidades y los
habitantes del territorio nacional están obligados a propiciar el desarrollo social, económico y
tecnológico que prevenga la contaminación del ambiente y mantenga el equilibrio ecológico.
Se dictarán todas las normas necesarias para garantizar que la utilización y el aprovechamiento
de la fauna, de la flora, de la tierra y del agua, se realicen racionalmente, evitando su
depredación.

ARTICULO 118. Principios del Régimen Económico y Social. El régimen económico y


social de la República de Guatemala se funda en principios de justicia social.

Es obligación del Estado orientar la economía nacional para lograr la utilización de los
recursos naturales y el potencial humano, para incrementar la riqueza y tratar de lograr el
pleno empleo y la equitativa distribución del ingreso nacional.

Cuando fuere necesario, el Estado actuará complementado la iniciativa y la actividad privada,


para el logro de los fines expresados.

ARTICULO 119. Obligaciones del Estado. Son obligaciones fundamentales del Estado:

c) Adoptar las medidas que sean necesarias para la conservación, desarrollo y


aprovechamiento de los recursos naturales en forma eficiente;

ARTICULO 126. Reforestación. Se declara de urgencia nacional y de interés social, la


reforestación del país y la conservación de los bosques. La Ley determinará la forma y
requisitos para la explotación racional de los recursos forestales y su renovación, incluyendo
las resinas, gomas, productos vegetales silvestres no cultivados y demás productos similares, y
fomentará su industrialización. La explotación de todos estos recursos, corresponderá
exclusivamente a personas guatemaltecas, individuales o jurídicas.

Los bosques y la vegetación en las riberas de los ríos y lagos y en las cercanías de las fuentes
de aguas, gozarán de especial protección.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

ARTICULO 128. Aprovechamiento de aguas, lagos y ríos. El aprovechamiento de las aguas


de los lagos y de los ríos, para fines agrícolas, agropecuarios, turísticos o de cualquier otras
naturaleza, que contribuya al desarrollo de la economía nacional, está al servicio de la
comunidad y no de persona particular alguna, pero los usuarios están obligados a reforestar las
riberas y los causes correspondientes, así como a facilitar las vías de acceso.

TRATADOS INTERNACIONALES EN MATERIA AMBIENTAL


Convenio Sobre La Diversidad Biológica
Convenio Sobre Humedales
Declaración De Rio
Convenio Sobre La Protección De Delfines
Convenio De Transporte De Residuos Tóxicos
Convención Sobre El Comercio Internacional De Especies Amenazadas De Fauna Y
Flora Silvestre

Firmada en Washington, el 3 de Marzo de 1973

Los Estados Contratantes,

Reconociendo que la fauna y flora silvestres, en sus numerosas, bellas y variadas formas,
constituyen un elemento irremplazable de los sistemas naturales de la Tierra, tienen que ser
protegidos para esta generación y las venideras;

Consientes del creciente valor de la fauna y flora silvestre desde los puntos de vista estético,
científico, cultural, recreativo y económico;

Reconociendo que los pueblos y Estados son y deben ser los mejores protectores de su fauna
y flora silvestres;

Reconociendo además que la cooperación Internacional es esencial para la protección de


ciertas especies de fauna y flora silvestre contra su explotación excesiva mediante el comercio
internacional;

Convencidos de la urgencia de adoptar medidas apropiadas a este fin;

Han acordado lo siguiente:…

DECRETO NÚMERO 90-2000


Reformas A La Ley Del Organismo Ejecutivo, Decreto Número 114-97 Del Congreso De La
República
ARTICULO 3. Se adiciona el artículo 29 ―bis‖, con el texto siguiente:
―ARTICULO 29 ―BIS‖. Ministerio de ambiente y recursos naturales. Al Ministerio de
Ambiente y recursos Naturales le corresponde formular y ejecutar las políticas relativas a su
ramo: cumplir y hacer que se cumpla el régimen concerniente a la conservación, protección,
sostenibilidad y mejoramiento del ambiente y los recursos naturales en el país y el derecho

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humano a un ambiente saludable y ecológicamente equilibrado, debiendo prevenir la


contaminación del ambiente, disminuir el deterioro ambiental y la pérdida del patrimonio
natural. Para ello tiene a su cargo las siguientes funciones:
a) Formular participativamente la política de conservación, protección y mejoramiento del
ambiente y de los recursos naturales, y ejecutarla en conjunto con las otras autoridades con
competencia legal en la materia correspondiente, respetando el marco normativo nacional e
internacional vigente en el país;
b) Formular las políticas para el mejoramiento y modernización de la administración
descentralizada del sistema guatemalteco de áreas protegidas, así como para el desarrollo y
conservación del patrimonio natural del país incluyendo las áreas de reserva territorial del
Estado;
c) Formular, en coordinación con el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación, la
política sobre la conservación de los recursos pesquero y suelo, estableciendo los principios
sobre su ordenamiento, conservación y sostenibilidad, velando por su efectivo cumplimiento;
d) En coordinación con el consejo de Ministros, incorporar el componente ambiental en la
formulación de la política económica y social del Gobierno, garantizando la inclusión e la
variable ambiental y velando por el logro de un desarrollo sostenible;
e) Diseñar, en coordinación con el Ministerio de Educación la política nacional de educación
ambiental y vigilar porque se cumpla;
f) Ejercer las funciones normativas, de control y supervisión en materia de ambiente y
recursos naturales que por ley le corresponden, velando por la seguridad humana y ambiental;
g) Definir las normas ambientales en materia de recursos no renovables;
h) Formular la política para el manejo del recurso hídrico en lo que corresponda a
contaminación, calidad y para renovación de dicho recurso;
i) Controlar la calidad ambiental, aprobar las evaluaciones de impacto ambiental, practicarlas
en caso de riesgo ambiental y velar porque se cumplan, e imponer sanciones por su
incumplimiento;
j) Elaborar las políticas relativas al manejo de cuencas hidrográficas, zonas costeras, océanos y
recursos marinos;
k) Promover y propiciar la participación equitativa de hombres y mujeres, personas naturales o
jurídicas, y de las comunidades indígenas y locales en el aprovechamiento y manejo sostenible
de los recursos naturales;
l) Elaborar y presentar anualmente el informe ambiental del Estado;
m) Promover la conciencia pública ambiental y la adopción del criterio de precaución‖.

ARTICULO 30. Se concede acción popular para denunciar ante la autoridad, todo hecho, acto
u omisión que genere contaminación y deterioro o pérdida de recursos naturales o que afecte
los niveles de calidad de vida.
Si en la localidad no existiera representante de la Comisión Nacional de Protección del Medio
Ambiente, la denuncia se podrá hace ante la autoridad municipal, la que la remitirá para su
atención y trámite a la mencionada Comisión.

Convenio No. 169: Pueblos Indígenas Y Tribales En Países Independientes


Artículo 15

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1. Los derechos de los pueblos interesados a los recursos naturales existentes en sus tierras
deberán protegerse especialmente. Estos derechos comprenden el derecho de esos pueblos a
participar en la utilización, administración y conservación de dichos recursos.

Acuerdo Sobre Identidad Y Derechos De Los Pueblos Indígenas


IV. DERECHOS CIVILES, POLÍTICOS, SOCIALES Y ECONÓMICOS
F. Derechos Relativos a la Tierra de los Pueblos Indígenas
1. Los derechos relativos a la tierra de los pueblos indígenas incluyen tanto la tenencia
comunal o colectiva, como la individual, los derechos de propiedad, de posesión y otros
derechos reales, así como el aprovechamiento de los recursos naturales en beneficio de las
comunidades, sin perjuicio de su hábitat. Es necesario desarrollar medidas legislativas y
administrativas para el reconocimiento, titulación, protección, reivindicación, restricción y
compensación de estos derechos.
4. Reconociendo la importancia especial que para las comunidades indígenas tiene su relación
con la tierra y para fortalecer el ejercicio de sus derechos colectivos sobre la tierra y sus
recursos naturales, el Gobierno se compromete a adoptar directamente, cuando es de su
competencia y a promover cuando es de la competencia del Organismo Legislativo o de las
autoridades municipales, las medidas abajo mencionadas, entre otras, que se aplicarán en
consulta y coordinación con las comunidades indígenas concernidas.

H. Tenencia de la tierra y uso y administración de los recursos naturales


6. El Gobierno adoptará o promoverá las medidas siguientes:
ii) Reconocer y garantizar el derecho de las comunidades de participar en el uso,
administración y conservación de los recursos naturales existentes en sus tierras;
iii) Obtener la opinión favorable de las comunidades indígenas previa la realización de
cualquier proyecto de explotación de recursos naturales que pueda afectar la subsistencia y el
modo de vida de las comunidades. Las comunidades afectadas deberán percibir una
indemnización equitativa por cualquier daño que puedan sufrir como resultado de estas
actividades;
iv) Adoptar, en cooperación con las comunidades, las medidas necesarias para proteger y
preservar el medio ambiente.

Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconómicos Y Situación Agraria

29. Estos cambios permitirán que el país aproveche efectivamente las capacidades de sus
habitantes y, en particular, la riqueza de las tradiciones y culturas de sus pueblos indígenas.
Que aproveche, asimismo el alto potencial de desarrollo agrícola, industrial, comercial y
turística de dichos recursos, debido a su riqueza de recursos naturales.
32. Los Acuerdos ya firmados sobre derechos humanos, sobre reasentamiento de las
poblaciones desarraigadas por el enfrentamiento armado y sobre identidad y derechos de los
pueblos indígenas, contienen compromisos que constituyen elementos indispensables de una
estrategia global en favor del desarrollo rural. Es en congruencia con estas disposiciones que
el Gobierno se compromete, mediante el presente Acuerdo, a impulsar una estrategia integral
que abarque los múltiples elementos que conforman la estructura agraria, y que incluyen la
tenencia de la tierra y el uso de los recursos naturales; los sistemas y mecanismos de crédito;
el procesamiento y la comercialización; la legislación agraria y la seguridad jurídica; las

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relaciones laborales; la asistencia técnica y la capacitación; la sostenibilidad de los recursos


naturales y la organización de la población rural. Dicha estrategia incluye:

34. Promover el acceso de los campesinos a la propiedad de la tierra y uso sostenible de los
recursos del territorio. Para ello, el Gobierno tomará las siguientes medidas:
g) Promover y apoyar la participación del sector privado y las organizaciones comunitarias de
base en proyectos de manejo y conservación de recursos naturales renovables a través de
incentivos, subsidios directos focalizados o mecanismos de financiamiento en condiciones
blandas, en consideración de los beneficios no monetarios que dichos proyectos aportan a la
colectividad nacional. En consideración del beneficio que constituye para la Comunidad
Internacional el manejo sostenible y la conservación del patrimonio forestal y biogenético del
país, el Gobierno promoverá activamente la cooperación internacional con este empeño.
i) Impulsar un programa de manejo de recursos naturales renovables que incentive la
producción forestal y agroforestal sostenible, así como proyectos de artesanía, pequeña y
mediana industria que den valor agregado a productos del bosque.
35. Además de un acceso más equitativo a los recursos productivos, una estructura agraria más
eficiente y más justa supone el desarrollo de una estructura de apoyo que permita que los
campesinos tengan creciente acceso a facilidades de comercialización, información,
tecnología, capacitación y crédito. Además de los compromisos de inversión social,
particularmente en salud, educación, vivienda y trabajo, estipulados en el capítulo sobre
Desarrollo Social, el Gobierno se compromete a:
f) Desarrollar un sistema de recopilación, sistematización y difusión de información
agropecuaria, forestal, agroindustrial y de pesca, que permita al pequeño productor contar con
información para sus decisiones en materia de cultivos, insumos, cosechas, precios y
comercialización.
40. La riqueza natural de Guatemala es un valioso activo del país y de la humanidad, además
de un valor cultural y esencial para los pueblos indígenas. El país cuenta con una diversidad
biogenética y forestal cuya explotación irracional pone en riesgo un entorno humano que
facilite el desarrollo sostenible. El desarrollo sostenible es entendido como un proceso de
cambio en la vida del ser humano, por medio del crecimiento económico con equidad social y
métodos de producción y patronos de consumo que sustenten el equilibrio ecológico. Este
proceso implica respeto a la diversidad étnica y cultural, y garantía a la calidad de vida de las
generaciones futuras.
41. En este sentido, y en congruencia con los principios de la Alianza Centroamérica para el
Desarrollo Sostenible, el Gobierno reitera los siguientes compromisos:
d) Promover programas de manejo sostenible de los recursos naturales, generadores de
empleo.

Código de Salud, Decreto Número 90-97

ARTICULO 74. Evaluación de impacto ambiental y salud. El Ministerio de Salud, la


Comisión Nacional del Medio Ambiente y las Municipalidades, establecerán los criterios para
la realización de estudios de evaluación de impacto ambiental, orientados a determinar las
medidas de prevención y de mitigación necesarias, para reducir riesgos potenciales a la salud
derivados de desequilibrios en la calidad ambiental, producto de la realización de obras o
procesos de desarrollo industrial, urbanístico, agrícola, pecuario, turístico, forestal y pesquero.

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ARTICULO 164. De las definiciones. Para propósitos de la aplicación de este Código, se


definen los productos contemplados en el Artículo 163 del presente capítulo de la manera
siguiente:
d) Productos fito y zooterapéuticos y similares: Toda preparación a base de plantas, algas,
hongos, tejidos de origen animal que tengan una forma farmacéutica definida, que se le
atribuyan fines terapéuticos y cuyo uso sea seguro.
e) Plaguicidas de uso doméstico: Toda substancia destinada a ser aplicada en el ambiente de
viviendas, edificios e instalaciones públicas y privadas, industrias, jardines privados, vehículos
de transportes, en las personas y animales domésticos, y en programas de salud pública, con el
objeto de combatir organismos capaces de producir daño a la salud de las personas, a la flora o
a los objetos o transmitir enfermedades al ser humano.

ARTICULO 180. Cultivos. Quedan prohibidos y sujetos a destrucción por la autoridad


competente, el cultivo y la cosecha de la adormidera (Papaver somniferum), de la coca
(Erythroxilon coca), del cáñamo y de la marihuana (Cannabis indica y Cannabis sativa),
amapola y de otros que la ley determine. Asimismo, se prohíbe el tráfico y uso de semillas y
material fitogenético con capacidad germinal de las plantas antes mencionadas, sus resinas y
aceites.

Código Penal, Decreto Número 17-73

Usurpación agravada
ARTICULO 257. La pena será de dos a seis años de prisión, cuando en alguno de los
supuestos a que se refiere el artículo anterior, concurra cualquiera de las circunstancias
siguientes:
e) Cuando se cause cualquier tipo de daño o perjuicio al inmueble, sus cultivos, instalaciones,
caminos de acceso o recursos naturales

Contravención de medidas sanitarias


ARTICULO 305.- Quien, infrinja las medidas impuestas por la ley o las adoptadas por las
autoridades sanitarias para impedir la introducción o propagación de una epidemia, de una
plaga vegetal o de una epizootia susceptible de afectar a los seres humanos, será sancionado
con prisión de seis meses a dos años.

ARTICULO 332. "A". Hurto y robo de tesoros nacionales. Se impondrá prisión de dos a
diez años en el caso del art. 246 y prisión de cuatro a quince años en los casos del art. 251,
cuando la apropiación recayere sobre:
1) Colecciones y especímenes raros de fauna, flora o minerales, o sobre objetos de interés
paleontológico.

Propagación de enfermedad en plantas o animales


ARTICULO 344.- Quien, propague una enfermedad en animales o plantas, peligrosa para la
riqueza pecuaria o agrícola, será sancionado con multa de trescientos a tres mil quetzales.

Explotación ilegal de recursos naturales

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ARTICULO 346. Quien explotare recursos minerales, materiales de construcción, rocas y


recursos naturales contenidos en el mar territorial, plataforma submarina, ríos y lagos
nacionales, sin contar con la licencia o autorización respectiva, o quien teniéndola, incumpla o
se exceda en las condiciones previstas en la misma, será sancionado con prisión de dos a cinco
años y el comiso de los útiles, herramientas, instrumentos y maquinaria que hubieren sido
utilizados en la comisión del delito.
Si este delito fuere cometido por empleados o representantes legales de una persona jurídica o
una empresa, buscando beneficio para ésta, además de las sanciones aplicables a los
participantes del delito, se impondrá a la persona jurídica o empresa una multa de cinco mil a
veinticinco mil quetzales. Si se produce reincidencia, se sancionará a la persona jurídica o
empresa con su cancelación definitiva.
Quedan exceptuados quienes pesquen o cacen ocasionalmente, por deporte o para alimentar a
su familia.

ARTICULO 347.- * "A". Contaminación. Será sancionado con prisión de uno a dos años, y
multa de trescientos a cinco mil quetzales, el que contaminare el aire, el suelo o las aguas,
mediante emanaciones tóxicas, ruidos excesivos vertiendo sustancias peligrosas o desechando
productos que puedan perjudicar a las personas, a los animales, bosques o plantaciones.
Si la contaminación se produce en forma culposa, se impondrá multa de doscientos a mil
quinientos quetzales.

ARTICULO 347.- * "B". Contaminación industrial. Se impondrá prisión de dos a diez años
y multa de tres mil a diez mil quetzales, al Director, Administrador, Gerente, Titular o
Beneficiario de una explotación industrial o actividad comercial que permitiere o autorizare,
en el ejercicio de la actividad comercial o industrial, la contaminación del aire, el suelo o las
aguas, mediante emanaciones tóxicas, ruidos excesivos, vertiendo sustancias peligrosas o
desechando productos que puedan perjudicar a las personas, a los animales, bosques o
plantaciones.
Si la contaminación fuere realizada en una población, o en sus inmediaciones, o afectare
plantaciones o aguas destinadas al servicio público, se aumentará el doble del mínimo y un
tercio del máximo de la pena de prisión.
Si la contaminación se produjere por culpa, se impondrá prisión de uno a cinco años y multa
de mil a cinco mil quetzales.
En los dos artículos anteriores la pena se aumentará en un tercio si a consecuencia de la
contaminación resultare una alteración permanente de las condiciones ambientales o
climáticas.

ARTICULO 347. "E". Protección de la fauna. Se impondrá prisión de uno a cinco años al
que cazare animales, aves o insectos, sin autorización estatal o, teniéndola, sin cumplir o
excediendo las condiciones previstas en la autorización. La pena se aumentará en un tercio si
la caza se realizare en área protegida o parque nacional.

ARTICULO 485. Serán sancionados con arresto de veinte a sesenta días:


9º. Quien, sin autorización, entrare a cazar o pescar en heredad cerrada o campo- vedado.
10. Quien entrare en heredad o campo ajeno para coger frutos y comerlos en el acto.

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11. Quien entrare en heredad o campo ajeno o cogiere frutos, mieses u otros productos
forestales, para echarlos en el acto a animales, si el valor no excede de diez quetzales.
12. Quien causare incendio, si el hecho no fuere constitutivo de delito.

ARTICULO 486. Será sancionado con arresto de treinta a sesenta días quien introdujere, de
propósito, animales en heredad o campo ajeno cercado y causaren daño, si el hecho no
constituye delito.
Igual sanción se aplicará, si los ganados entraren por abandono o negligencia del dueño o del
encargado de su cuidado.

ARTICULO 490. Quien cometiere actos de crueldad contra los animales o sin necesidad los
molestare, o los hiciere tirar o llevar una carga evidentemente excesiva, será sancionado con
arresto de cinco a veinte días.

ARTICULO 494. Será sancionado con arresto de diez a sesenta días:


2º. El dueño de animales feroces que puedan ocasionar daño y que los dejaren sueltos o en
situación de causar perjuicio.
14. Quien arrojare animal muerto, basura o escombro en las calles o en sitios públicos o donde
esté prohibido hacerlo, o ensuciare las fuentes o abrevaderos.

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FLORA
Organismos pluricelulares e inmóviles que usan la energía solar para realizar la fotosíntesis y
obtener así energía a partir de moléculas inorgánicas. Las plantas tienen una pared celular
rígida de celulosa.
Musgos, hepáticas, helechos, plantas herbáceas y leñosas, arbustos, trepadoras, árboles y otras
formas de vida que cubren la tierra y viven también en el agua. Se abarcan todos los biotipos
posibles: desde las plantas herbáceas (terófitos, hemicriptófitos, geófitos) a las leñosas que
pueden ser arbustos (caméfitos y fanerófitos), trepadoras y árboles (fanerófitos).
La biomasa mundial está formada en una proporción abrumadora por plantas, que no sólo
constituyen la base de todas las cadenas tróficas, sino que también modifican los climas, y
crean y sujetan los suelos, transformando así en habitables lo que de otro modo serían masas
de piedras y arena.
División (filo), clase, orden, familia, género, especie

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DIVISIÓN Bryophyta (Briofitos)

Ciclo biológico de los musgos


CLASE Hepatopsida o Marchantiopsida (Hepáticas)
Que incluye las hepáticas (con forma de hígado)

Hepáticas
Las hepáticas constituyen un grupo de plantas primitivo estrechamente emparentado con los
musgos. Al igual que éstos, carecen de tejidos vasculares y de verdaderas raíces de manera
que absorben el agua por toda la superficie de la planta. Por ello, suelen desarrollarse en
ambientes húmedos. En la fotografía se observa la especie Marchantia polymorpha.

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CLASE Bryopsida (Musgos)


Formada por los musgos
Densas masas de musgos
Los musgos crecen en
alfombras densas, en el
suelo, sobre otras plantas o
las rocas, en hábitats
húmedos. Son plantas
pequeñas porque carecen de
un sistema eficaz para
conducir el agua y los
minerales a través de la
planta.

Musgo sobre un tronco


Hay más de 14.000 especies
de musgos, plantas
primitivas de la división
Briofitas. Casi todas ellas
son terrestres y, aunque
necesitan humedad abundante, son muy adaptables y viven en rocas, troncos, tocones, madera
de construcción y cubiertas asfálticas. Varias especies están adaptadas a la vida en turberas,
pantanos y ríos.

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DIVISIÓN Pteridophyta (Helechos y plantas afines)


Pteridofitos, grupo de vegetales criptogámicos (sin flores ni semillas) vasculares (con vasos
conductores de savia). Los pteridofitos forman una división que comprende los helechos y
otras plantas afines (licopodios, equisetos y psilofitinas).
Ciclo biológico de los helechos

Subdivisiones Lycophytina (Licopodios)


Las licofitinas o licopodios, muy abundantes en el
carbonífero, comprenden hoy en día unas 1.200
especies. Presentan hojas pequeñas en forma de
escamas y los esporangios aparecen en la base del
haz de las hojas.

Licopodio
Los licopodios son plantas traqueofitas de porte
pequeño. Poseen hojas simples, dispuestas en
espiral sobre el tallo. La especie que aparece en la
fotografía es Lycopodium clavatum.

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Selaginella
Las licofitinas o licopodios son plantas vasculares con hojas pequeñas pertenecientes a la
división Pteridophyta. Selaginella es el género de licofitinas con mayor número de especies
vivas (cerca de 700). Incluye plantas herbáceas bastante frecuentes en ambientes húmedos de
regiones tropicales. Como los musgos, las plantas del género Selaginella requieren la
presencia de agua en el ambiente y de al menos un sutil velo de humedad que permita a los
gametos masculinos, dotados de dos flagelos cada uno, alcanzar el gameto femenino dentro
del arquegonio (el órgano reproductor femenino). En la fotografía se puede observar un
ejemplar de Selaginella martensii, una especie tropical.

Subdivisiones Equisetophytina (Equisetos o colas de caballo)


Los equisetos actuales incluyen unas 25 especies, todas ellas pertenecientes al género
Equisetum. Son plantas herbáceas de cuyo rizoma subterráneo brotan las ramas diferenciadas
en nudos y entrenudos.
Equiseto mayor
El equiseto es muy adaptable, y se encuentra en muchos
hábitats de todos los continentes, salvo Australia. Es capaz
de sobrevivir y medrar en suelos muy contaminados por
productos químicos. Tiene un tallo segmentado
característico, con hojas aciculares que irradian de cada
uno de los nudos. Carece de raíz verdadera.
Las especies actuales se incluyen en el género Equisetum.

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Subdivisiones Filicophytina (Filicofitinas o helechos verdaderos)


Los helechos verdaderos incluyen más especies vivientes que los otros 3 grupos de los
pteridofitos. En general, la generación asexuada o esporofito se diferencia en raíz, tallo y hojas
(frondes). El gametofito, denominado prótalo, es una estructura pequeña, en forma de corazón,
con varios rizoides que brotan de su cara inferior.
La subdivisión Filicophytina incluye 3 clases: Ophioglossopsida, Marattiopsida y Filicopsida.
Esta última clase incluye 19 órdenes, 51 familias,
400 géneros y unas 10.000 especies, entre las que
se encuentran el helecho canela (Osmunda
cinnamonea); el helecho común, helecho águila o
de pescadero (Pteridium aquilinum); los helechos
acuáticos como Salvinia o Marsilea; el helecho
macho (Dryopteris filix-mas) o el helecho
avestruz (Pteretis pennsylvanica).
Helecho
Los helechos están entre las plantas más antiguas
de la Tierra, donde viven desde hace más de 200
millones de años. Son criptógamas, es decir,
plantas productoras de esporas. Viven en todo el
mundo en lugares sombríos y arraigan en el
suelo, entre piedras y sobre otras plantas. Miden
desde unos pocos centímetros hasta casi 25 m de

altura. Los tallos


subterráneos y las frondes
de algunas especies son
comestibles.
Helecho común
El helecho común,
Pteridium aquilinum, es
una especie grande que
puede alcanzar hasta 2
metros de altura. Las
frondes brotan aislados de
un grueso rizoma
subterráneo y se dividen y
subdividen varias veces
(de 2 a 4 veces pinnadas).
Helecho macho
Este helecho se cultiva por el atractivo follaje de textura
suave. Alcanza hasta 60 cm de altura. Los helechos son
plantas de interior muy apreciadas, con gran diversidad de
tamaños, colores y texturas y relativamente sencillos de
mantener.

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DIVISIÓN Pinophyta (Gimnospermas)

La división Pinophyta incluye a las


gimnospermas, es decir, a aquellas plantas
vasculares cuyas semillas no están encerradas
en la madurez en un fruto. La fecundación no
depende de la presencia de agua pues el grano
de polen es transportado por el viento hasta el
gametofito femenino produciéndose la
fecundación.

Ciclo biológico de una gimnosperma (conífera)

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CLASE Cycadopsida (Cícadas)


Cícadas, nombre común de un grupo de plantas de crecimiento lento parecidas a las palmeras.
En la actualidad comprenden unas 160 especies que se engloban en 11 géneros, pero en el
jurásico, hace unos 200 millones de años, dominaban la vida vegetal. Son gimnospermas
(plantas con la semilla desnuda) primitivas, con células espermáticas móviles que dan lugar a
semillas expuestas en estructuras parecidas a piñas que se forman en el ápice de la planta. Son
propias de regiones tropicales, subtropicales y templadas. Casi todas son plantas de buen
tamaño, de tronco columnar no ramificado y con un penacho de hojas semejantes a frondes en
el extremo superior. Son plantas de hoja perenne y follaje atractivo, y muchas de ellas se
cultivan como ornamentales. Crecen al aire libre en zonas cálidas, y en interiores en las
regiones más frías. La recolección indiscriminada ha originado que casi todas las especies se
encuentren en peligro de extinción.
Clasificación científica: las cícadas constituyen la clase Cycadopsida perteneciente a la
división Pinophyta. El género representativo es Cycas, de la familia Cicadáceas (Cycadaceae).
La especie Cycas revoluta es muy utilizada como ornamental en parques y jardines.
Cycas revoluta

Las especies del género Cycas son plantas de aspecto similar a las palmeras con hojas que
normalmente forman una roseta en el extremo del tallo. En la fotografía se observa el cono de
un pie de planta femenino de la especie Cycas revoluta.

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CLASE Coniferopsida (Coníferas y Taxáceas)


Coníferas
Coníferas, nombre común de un grupo de plantas caracterizado por el desarrollo de las
semillas en estructuras llamadas conos o piñas; comprende unas 575 especies de
gimnospermas, es decir, de plantas con las semillas no encerradas en la madurez en un fruto.
Las coníferas son plantas leñosas que se reproducen por
medio de semillas que contienen tejidos nutricios y un
embrión que crece hasta convertirse en una planta adulta. Las
semillas no están rodeadas por el tejido del carpelo, sino que
se forman en las escamas de las piñas femeninas; y el polen
no se forma en las anteras, sino en piñas masculinas, distintas
de las femeninas. En las coníferas, la polinización se produce
por la acción del viento, que transporta el abundante polen
amarillo desde los conos masculinos hasta los femeninos. Las
hojas suelen ser aciculares o escuamiformes, casi siempre
perennes. El tronco es típicamente vertical, con ramas
horizontales cuya longitud
varía más o menos de forma
regular desde la base del tronco
hasta el ápice, de modo que el
árbol tiene una silueta cónica.
En cuanto al tamaño, oscila
entre el de un arbusto y el de
las gigantescas secuoyas.

Plantación de Pino petenero o


Pino caribe, Pinus Carebaea,
al noroeste de El Estor, Izabal,
Guatemala.

Antonio Escobar/YAHAR

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DIVISIÓN Magnoliophyta (Angiospermas)


Este grupo está integrado por las angiospermas
(del latín angi-, encerrada, y del griego sperma,
semilla), el término angiospermas hace referencia a
que las semillas están encerradas ya que en estas
plantas las semillas maduran dentro de un fruto, son
plantas con flor, que constituyen la forma de vida
vegetal dominante.
Los miembros de esta división son la fuente de la
mayor parte de los alimentos en que el ser humano
y otros mamíferos basan su subsistencia, así como
de muchas materias primas y productos naturales.
Pertenecen a este grupo casi todas las plantas
arbustivas y herbáceas, la mayor parte de los
árboles, salvo pinos y otras coníferas, y plantas más
especializadas, como suculentas, epifitas y
acuáticas. Aunque se conocen unas 224.000
especies, quedan muchas por descubrir.

La reproducción de las angiospermas

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Anatomía de la flor
La flor está formada por
hasta cuatro tipos de hojas
modificadas. Los sépalos,
que envuelven el capullo,
son las piezas más
externas. A continuación
se encuentran los pétalos,
que atraen a los
polinizadores, tanto por el
color como por el olor
segregado por ciertas
glándulas. Más hacia el
interior hay uno o dos
círculos de estambres
productores de polen, que
son los órganos de
reproducción masculinos.
Los pistilos, formados por
estigma, estilo, ovario y
óvulo, son las piezas más
internas. El carpelo recibe
el grano de polen y, si se
produce fecundación, forma el fruto. Se considera que el carpelo ha evolucionado como medio
de protección frente a insectos devoradores de óvulos y otros elementos nocivos del medio.

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Dicotiledóneas y monocotiledóneas
Las dos clases de angiospermas o plantas con flor difieren en varios aspectos. Las
dicotiledóneas, representadas aquí por el diente de león, tienen órganos florales (sépalos,
pétalos, estambres y pistilos) en múltiplos de cuatro o cinco. En cambio, los órganos florales
del lirio y otras monocotiledóneas suelen presentarse en múltiplos de tres. Las hojas de las
dicotiledóneas tienen nerviación reticular, que es paralelinervia en las monocotiledóneas. El
tejido vascular (xilema y floema) de las dicotiledóneas presenta disposición anular, y está
disperso en el tallo de las monocotiledóneas. Las semillas de las dicotiledóneas tienen dos
cotiledones, y sólo uno las de las monocotiledóneas. En las dicotiledóneas, el tallo y la raíz
experimentan crecimiento secundario, que aporta cámbium vascular y xilema y floema
secundarios; las monocotiledóneas no tienen crecimiento secundario. Estas diferencias reflejan
una divergencia precoz en la historia evolutiva de las angiospermas. Las monocotiledóneas,
que son las más avanzadas, evolucionaron a partir de una dicotiledónea primitiva.

CLASE Magnoliopsida (Dicotiledóneas)


Las dicotiledóneas, que pueden ser plantas herbáceas, arbustivas o arbóreas, se caracterizan
por presentar un embrión con 2 cotiledones (hojas primordiales que proporcionan alimento a
la nueva plántula).

Subclase Magnoliidae
ORDEN Magnoliales
El orden tiene diez familias y unas 3.000 especies. Dos tercios de éstas se agrupan en la
familia de las Anonáceas. Hay otra familia de importancia económica, la de las Miristicáceas
(Nuez moscada), con alrededor de 400 especies.
FAMILIA Magnoliáceas (Magnoliaceae)
Magnoliáceas, nombre común de una pequeña familia de plantas leñosas con flor, formada por
unos doce géneros y 220 especies.
La familia pertenece a un orden que agrupa más especies con caracteres primitivos y arcaicos
que ningún otro. Casi todas ellas son tropicales, aunque hay varios grupos propios de regiones
templadas importantes en horticultura y silvicultura. Todas son leñosas, en su mayor parte
árboles pequeños o medianos. Con pocas excepciones, tienen flores conspicuas o vistosas
grandes, con piezas (sépalos, pétalos, estambres y carpelos) sin soldar y dispuestas en espiral
sobre un eje. Los estambres (piezas masculinas de la flor) son anchos y semejantes a hojas;
también los carpelos (piezas femeninas)
pueden recordar que proceden de hojas
modificadas. El fruto tiene forma de piña,
con carpelos secos o carnosos y alberga una
o más semillas grandes. Además de estas
características, los abundantes aceites
aromáticos, la madera con células
conductoras de agua simples y las semillas
con embriones pequeños revelan la
antigüedad del orden. Muchas de las especies
son polinizadas por escarabajos, otro
indicador de proximidad a la línea ancestral
de las plantas con flores.

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FAMILIA Anonáceas (Annonaceae)


Anonáceas, nombre común de una familia formada por más de 2.000
especies, en su mayor parte árboles y arbustos tropicales. Las plantas
de esta familia tienen hojas aromáticas y flores fragantes, en general
con tres sépalos, seis pétalos y numerosos estambres dispuestos en
espiral así como con carpelos (piezas florales que contienen el
ovario) separados; al madurar dan lugar a un fruto formado por un
agregado de bayas; suele ser esférico, de color entre pardo y
amarillento, y de pulpa amarilla comestible.

ORDEN Laurales
FAMILIA Lauráceas (Lauraceae)
Lauráceas, nombre común de una familia de plantas con flores muy extendida en las regiones
tropicales y subtropicales. La familia del laurel engloba entre 30 y 50 géneros y al menos
2.000 especies repartidas por todo el mundo. Casi todas son plantas leñosas con hojas alternas
y coriáceas; las flores presentan tres pétalos y tres sépalos
poco diferenciados, sus estambres se disponen en tres o
cuatro verticilos y las anteras (parte del estambre que
contiene el polen) se abren por medio de una ventanita o
ventalla. El fruto contiene una sola semilla, es carnoso y
puede estar rodeado en su base por una cubierta carnosa.

Laurel
El laurel se cultiva sobre todo por las hojas, utilizadas en
la cocina. Forma flores amarillas y frutos negros y prefiere
los suelos fértiles y bien drenados.
Árbol del aguacate
Aguacate, nombre común de un árbol originario de la
América cálida y del fruto de ese árbol. El aguacate, voz
azteca, es un árbol que mide desde 5 a 15 m de altura, y se
cultiva desde el Ecuador hasta las zonas de clima
mediterráneo. También se conoce al árbol con el nombre
de palto y su fruto se denomina palta. El fruto es una drupa
de color verdoso y piel fina o gruesa, según la especie.
Cuando está maduro, la pulpa tiene una consistencia como
de mantequilla dura y su sabor recuerda levemente al de la
nuez. Es muy rico en grasas, con un contenido en aceite
del 10 al 20%, y en proteínas. Se utiliza principalmente en
la alimentación, como complemento de todo tipo de comidas, y de su rica materia grasa puede
extraerse un aceite utilizado en la industria cosmética y farmacéutica. El árbol se cultiva
mucho en California, Florida, México, Guatemala, Antillas, Brasil y también en España.
Clasificación científica: el árbol del aguacate pertenece a la familia de las Lauráceas
(Lauraceae). El nombre científico es Persea americana, variedad drymifolia de raza
mexicana; variedad americana de raza antillana, y variedad guatemalensis de raza
guatemalteca.

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ORDEN Ninfeales
FAMILIA Ninfeáceas (Nymphaeaceae)
Ninfeáceas, nombre común de una pequeña
familia de plantas acuáticas con flores
formada por unas 70 especies. Las hojas
suelen ser peltadas, es decir, con el limbo
unido al peciolo por el centro en lugar de por
el borde; casi siempre flotan sobre la
superficie del agua y se mantienen en esta
posición incluso si sube el nivel, ya que el
peciolo se encuentra en fase de crecimiento
continuo. Las Ninfeáceas son propias de
aguas tranquilas que cubren suelos
profundos, saturados y pobres en oxígeno; la planta toma el oxígeno necesario para el
crecimiento de las raíces a través de proyecciones descendentes de los peciolos foliares que
actúan como pasos de aire. Muchas especies se cultivan como ornamentales acuáticas y se han
obtenido numerosos híbridos.

Skender Milla/FDN-RVSBP

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Subclase Hamamelidae
ORDEN Urticales
FAMILIA Moráceas (Moraceae)
Moráceas, nombre común de una familia de plantas con flor dicotiledóneas, en su mayor parte
leñosas, muy difundida por los trópicos y con algunas representaciones en la zona templada.
La familia engloba unas 3.000 especies. Las flores son pequeñas, agrupadas en ramilletes,
unisexuales, características del orden Urticales, al que pertenece esta familia. La presencia de
una savia lechosa que contiene látex es una característica que la diferencia de otras familias
del orden. Las flores femeninas suelen disponerse en el interior de una estructura carnosa
llamada receptáculo, que se desarrolla bastante cuando el fruto madura. Dos ejemplos muy
conocidos de esta estructura son el higo y el fruto del árbol del pan.
Masapan o Fruta de pan
Árbol del pan, nombre común de un árbol tropical
que se cultiva en las islas del sur del Pacífico por su
fruto, que constituye el alimento básico de la región.
Tiene el tamaño de un melón pequeño, con cáscara
áspera y pulpa blanca y harinosa, que adquiere sabor
dulce y textura suave cuando se hornea. También
puede desecarse y molerse para confeccionar
bizcochos, panes y gachas. El árbol crece hasta una
altura de unos 12 m; tiene hojas largas, coriáceas,
lustrosas, verdes e incisas, y flores masculinas y
femeninas dispuestas en ramilletes unisexuales. Con
la corteza interna o líber se fabrican tejidos; la
madera blanda y clara es apropiada para construir
canoas y mobiliario; y la savia lechosa se aprovecha
como impermeabilizante.
El árbol del pan pertenece a la familia de las
Moráceas (Moraceae), especie Artocarpus altilis.
Guarumo
Nombre común que reciben la mayor parte de las
especies del género Cecropia, también conocidas como yarumo. Son árboles típicos de las
selvas primarias y, sobre todo, secundarias neotropicales, fácilmente reconocibles por su gran
altura, su porte esbelto con pocas ramas y hojas (grandes y lobuladas), y su color verde-
grisáceo. Son especies mirmecófilas, es decir, que atraen a las hormigas, gracias a unos
orgánulos que contienen glucógeno, presentes en la base del peciolo de las hojas. Por eso, se
denomina guarumal a los lugares donde abundan las hormigas, aunque en Centroamérica
reciben también este nombre los enclaves en los que apenas crecen plantas como consecuencia
de la pobreza del suelo. Otra característica peculiar de estos árboles es que la dispersión de los
frutos es llevada a cabo por peces, entre otros animales.
Ficus
Planta de clima subtropical, de porte arbóreo o arbustivo, con hojas grandes, lanceoladas y de
haz brillante.
Higuera, nombre común de las plantas de un género de la familia de las Moráceas que
producen frutos llamados higos. La higuera común, nativa de Oriente Próximo, se cultiva
mucho en países tropicales y subtropicales. Es un árbol bajo, caducifolio, de 5 a 8 m de altura,

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con hojas alternas, profundamente lobadas, ásperas por el haz y suaves por el envés; la corteza
que reviste las ramas es verdosa y pubescente. Las higueras forman el género Ficus.

ORDEN Fagales
FAMILIA Fagáceas (Fagaceae)
Encino o Encina
Encina, nombre común que recibe un árbol o arbusto (en este caso se le denomina carrasca o
chaparro) de la familia de las Fagáceas que se extiende por la región mediterránea. Las encinas
son árboles corpulentos, de copa densa y corteza negruzca, que pueden alcanzar los 25 m de
altura. Las hojas son persistentes, simples, alternas, polimorfas; tienen bordes también
variables desde enteros a pinchudos; son gruesas y de color verde oscuro o grisáceo en el haz
y grisáceo blanquecino en el envés. En México y Guatemala, se conocen otras especies del
género Quercus.
Hojas, flores y fruto de la encina

La encina, un árbol propio de la región


mediterránea, tiene hojas simples y
coriáceas, cuyo borde puede ser desde
entero hasta dentado o espinoso. Las
flores masculinas, como las que aparecen
en la ilustración, son amarillas y se
agrupan en amentos colgantes y muy
numerosos. El fruto es una bellota
pequeña con una cúpula de color
ceniciento.

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Subclase Caryophyllidae
ORDEN Cariofilales
FAMILIA Nictagináceas (Nyctaginaceae)
Nictagináceas, nombre común de una familia
de plantas con flor. La familia engloba unas
350 especies agrupadas en 34 géneros, casi
todos originarios de las regiones tropicales y
subtropicales del Nuevo Mundo; dos géneros
son nativos del Viejo Mundo. Las hojas
suelen ser opuestas a los tallos, de bordes
lisos. Las flores son características, aunque
es difícil diferenciar sus piezas; no tienen
pétalos, y los sépalos —piezas externas—
están soldados a lo largo de los bordes para
formar un perianto tubular. Este tubo suele
persistir después de la formación del fruto, y
puede favorecer la dispersión de las semillas.

Buganvilla o Bejuco sudamericano


Nombre común de un grupo de enredaderas
leñosas con
flores originarias de América y cultivadas en muchas regiones
tropicales y subtropicales. El nombre de buganvilla hace
referencia al navegante francés Louis de Bougainville. El
grupo tiene 13 especies, varias de ellas muy cultivadas en
jardinería en regiones cálidas y como plantas de interior en
zonas más frías. Las flores son pequeñas, inconspicuas y, en
general, están rodeadas por tres brácteas grandes (hojas
modificadas) vistosas, de color púrpura, rojo, anaranjado o
blanco. Las especies más grandes crecen hasta unos 5 m de
altura.
FAMILIA Cactáceas (Cactaceae)
Nopal o Chumbera
Chumbera o Nopal, nombre común de las plantas de un
género de la familia de las Cactáceas. Se distribuye por toda
América tropical y la región mediterránea. Existen alrededor
de 150 especies americanas, propias de lugares cálidos y
semidesérticos. Se caracterizan por los tallos planos, o pencas,
en forma de paletas, cubiertos de pequeños agrupamientos de
pelos rígidos llamados gloquidios y, por lo general, también
de espinas. Las flores amarillas y rojas, de gran tamaño, dan
lugar a un fruto verrucoso piriforme llamado tuna o (en
España) higo chumbo.

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Subclase Dilleniidae
ORDEN Malvales
FAMILIA Esterculiáceas (Sterculiaceae)
Cacao, nombre común de un árbol, de sus semillas y de otros árboles afines de una familia a
la que también pertenece la cola. El árbol
del cacao es una planta perenne que
rinde varias cosechas al año. Empezó a
cultivarse en América, donde era ya un
producto básico en algunas culturas antes
de que llegaran los colonizadores
europeos. Los aztecas creían que el dios
Quetzalcóatl había enseñado el cultivo
de esta especie a sus antepasados y,
muchas veces, las semillas de cacao se
utilizaban como moneda en las
transacciones comerciales. El cacao
Skender Milla/FDN-RVSBP procede de las regiones tropicales de
México y Centroamérica, aunque en el
siglo XVI se introdujo en África, que es donde más se cultiva en la actualidad. En América
hoy se cultiva principalmente en Brasil, Ecuador, México, Colombia, Venezuela y la
República Dominicana. Alcanza una altura media de 6 m y tiene hojas lustrosas de hasta 30
cm de longitud y pequeñas flores rosas que se forman en el tronco y en las ramas más viejas.
Sólo una treintena de las aproximadamente 6.000 flores que se abren durante el año llegan a
formar semillas. Éstas, llamadas a veces habas del cacao, están encerradas en una mazorca o
piña de color pardo rojizo de unos 28 cm de longitud. Las semillas de cacao, de sabor amargo,
son de color púrpura o blancuzco y se parecen a las almendras. La grasa (manteca de cacao),
que las semillas contienen en gran cantidad, se utiliza en la fabricación de medicamentos,
cosméticos y jabones. El residuo pulverizado, que también se llama cacao, es la materia prima
a partir de la cual se fabrica el
chocolate.

Árbol del cacao


El cacao se obtiene de las semillas
del fruto de este árbol. Después de la
recolección, las semillas se
fermentan para que adquieran su
aroma característico. El cacao
contiene casi un 20% de proteínas,
un 40% de hidratos de carbono y un
40% de grasas y es muy nutritivo.
Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y
Brasil son los primeros productores.

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Hoja, flor y fruto del cacao


El árbol del cacao, originario de las zonas tropicales del centro y sur del continente americano,
tiene hojas grandes de color verde brillante. Las flores, blanco rosadas, aparecen insertadas
directamente en el tronco o en las ramas viejas. Los frutos, tipo cápsula, contienen numerosas
semillas que se dejan fermentar y luego se tuestan y muelen para preparar el chocolate.

FAMILIA Bombacáceas (Bombacaceae)


Bombacáceas, nombre común de una familia
de dicotiledóneas que se extiende por las zonas
ecuatoriales y tropicales poco lluviosas y por
la sabana africana. Engloba especies arbóreas
de gran tamaño cuya principal característica
radica en poseer troncos abombados, en forma
de botella, que es una adaptación para
acumular agua en ambientes secos. Suelen
tener espinas en las ramas.

Ceiba, nombre común de un nutrido género de


árboles que alcanzan una altura de 40 m o más.
Tienen hojas palmadas y grandes flores
acampanadas. La cápsula leñosa que encierra
la semilla contiene una fibra parecida al
algodón.
El árbol se cultiva mucho en las regiones
tropicales por la fibra de las semillas, llamada
capoc. Como es corta y frágil, no puede hilarse
igual que el algodón, por lo que se usa como
Skender Milla/FDN-RVSBP relleno en tapicería. Por su ligereza y sus

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propiedades repelentes del agua, el capoc se ha utilizado mucho en la confección de chalecos


salvavidas y como material aislante. La mayor parte de la producción mundial se concentra en
la isla de Java. De las semillas se extrae el aceite de capoc, utilizado en la fabricación de
jabones. La madera de la variedad africana, blanda y esponjosa, se llama bentang y se usa para
construir canoas. Los habitantes de las islas Celebes, en Indonesia, consumen las semillas,
esféricas, del tamaño aproximado del guisante o chícharo. El árbol que produce el capoc es la
especie Ceiba pentandra, el árbol nacional de Guatemala.

ORDEN Violales
FAMILIA Bixáceas (Bixaceae)
Achiote, (Bixa orellana) también llamado bija, nombre común de un árbol de la familia de las
Bixáceas que crece en las regiones cálidas de
América. Puede alcanzar hasta 8 m de altura.
Tiene las hojas alternas, de forma
acorazonada, alargadas y con largos peciolos.
Las flores nacen en ramilletes en la
extremidad de las ramas, son rojas y olorosas.
Florece en septiembre, pero sus flores caen
muy pronto. El fruto es una cápsula con dos
valvas, carnoso, de forma oval, cubierto de
espinas flexibles, y encierra muchas semillas
que llevan adherido un polvillo de color rojo
vivo. Antiguamente los indígenas, macerando
las semillas, obtenían una sustancia roja que
empleaban para teñirse el cuerpo.

FAMILIA Violáceas (Violaceae)

Violáceas, nombre común de una familia de


plantas con flor. Presenta unos 23 géneros
con unas 900 especies de herbáceas y
arbustos, algunas enredaderas leñosas y unos
cuantos árboles; algo más de la mitad de
estas especies pertenecen al género
representativo de la
familia, en su mayor
parte herbáceo.

FAMILIA de las Caricáceas (Caricaceae)


Caricáceas, nombre común de una reducida familia de árboles de
madera blanda y apenas ramificados, nativos de las regiones tropicales
de América y África occidental. Tiene cuatro géneros y unas 30
especies de dicotiledóneas. Presentan hojas características palmadas y
lobadas o compuestas, y flores pequeñas unisexuales que se forman en

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pies masculinos y femeninos distintos (es decir, se trata de plantas dioicas). Todos los órganos
de las plantas contienen un látex en unas células especiales que lo producen.
Papayo
Nombre común que recibe un árbol de la familia de las
Caricáceas, cuyo fruto es la papaya, y que se distribuye
por México, Centroamérica, Brasil y otras zonas
tropicales. El árbol de la papaya (Carica papaya) es
originario de las regiones tropicales del continente
americano. Los ejemplares naturales no llegan a 2 metros
de altura, pero los cultivados alcanzan casi 8 metros.
También el fruto alcanza un tamaño a veces enorme, y
llega a pesar 9 kilogramos.
Hoja, flor y fruto del papayo

El papayo, originario de la América tropical, presenta hojas palmeadas con peciolos muy
largos. Es una especie normalmente dioica, aunque se han conseguido variedades
hermafroditas, con flores pequeñas de color amarillo; las masculinas tienen forma de embudo
y las femeninas están formadas por 5 pétalos separados. Los frutos, denominados papayas, son
comestibles y presentan una pulpa carnosa de color rojizo o
anaranjado; en su interior se localizan las semillas.

FAMILIA Cucurbitáceas (Cucurbitaceae)


Cucurbitáceas, nombre de una familia de plantas formada por
enredaderas de crecimiento rápido con hojas palmatilobadas,
zarcillos arrollados en espiral y, con frecuencia, flores
unisexuales (es decir, o masculinas o femeninas). La familia
contiene cerca de 90 géneros que reúnen unas 700 especies de
distribución primordialmente tropical y subtropical. La
mayoría son hierbas perennes aunque también hay arbustos e

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incluso árboles de pequeño tamaño. Muchas de ellas son una importante fuente de alimento
para el ser humano, en especial los pepinos, los calabacines, las calabazas y los melones y
sandías. También hay especies productoras de fibras y ornamentales y otras de uso purgante
(coloquinta), homeopático y medicinal (nueza blanca).

ORDEN Ebenales
FAMILIA Sapotáceas (Sapotaceae)
Chicozapote
Chicozapote, árbol de la familia de las Sapotáceas,
con gran relevancia económica, puesto que produce la
goma de mascar. Natural de los bosques y selvas del
centro y sur de América, se puede encontrar en el sur
de la península Ibérica. Alcanza hasta 20 m de altura.
La corteza es lisa y oscura. La copa es densa. Las
hojas, alternas, son lanceoladas y recuerdan a las del
laurel. Las flores, rosas o rojizas, forman
inflorescencias racemosas. El fruto, de pulpa castaño
claro y dulce, es comestible. El látex que produce el
chicozapote, coagulado, da lugar a la goma de mascar
o chicle, que se comercializa una vez aromatizado.
Clasificación científica: el chicozapote
pertenece a la familia Sapotáceas
(Sapotaceae) y se clasifica como Achras
(Manilkara) sapota.

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Subclase Rosidae
ORDEN Rosales
FAMILIA Saxifragáceas (Saxifragaceae)

Hortensia de jardín
Las hortensias engloban a una serie de arbustos y
enredaderas leñosas que se cultivan por sus grandes
capítulos florales. Son nativas de Asia y América y crecen
en lugares soleados y en zonas sombreadas húmedas y
bien drenadas. El color de las flores puede depender de la
acidez del suelo.

FAMILIA Rosáceas (Rosaceae)


Rosáceas, nombre común de una familia de plantas con flor que engloba numerosas especies
frutales y ornamentales importantes. Es de distribución mundial y está formada por unos 100
géneros y más de 3.000 especies.

FAMILIA Crisobalanáceas (Chrysobalanaceae)


La familia de las Crisobalanáceas esta
formado por plantas leñosas
angiospermas, dicotiledóneas, siempre
verdes, que viven en los países tropicales,
especialmente en América Meridional.
Dan frutos en drupa, comestibles, y son
muy parecidas a las rosáceas, de las que
difieren por tener flores zigomorfas, con
los filamentos de los estambres más o
menos soldados, y por otros caracteres
anatómicos

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Hicaco
Arbusto de la familia de las Crisobalanáceas, de tres a
cuatro metros de altura, con muchos ramos poblados
de hojas alternas, ovaladas, muy obtusas, coriáceas y
nerviosas; flores de cinco pétalos blanquecinos,
agrupadas en las axilas de los ramos más altos, y fruto
en drupa del tamaño, forma y color de la ciruela
claudia. Es espontáneo en las Antillas.

ORDEN Fabales
Leguminosas, nombre común de un grupo de plantas
muy numeroso, que incluye unas 17.000 especies,
antes considerado como una única familia y en la
actualidad identificado con el orden de las Fabales. Las
leguminosas tienen una gran importancia desde el punto de vista económico ya que incluyen
muchas especies que se utilizan como alimento, por ejemplo el guisante (chícharo), la judía
(frijol) o el maní; otras que son productoras de aceite, como la soja (soya); algunas de interés
forrajero como el trébol y la alfalfa o especies ornamentales como la glicina o la falsa acacia.

FAMILIA Mimosáceas
La familia Mimosáceas engloba unas 3.000 especies, entre las que se incluyen las acacias y las
mimosas. Está formada en su mayor parte por árboles o arbustos que se caracterizan por tener
hojas bipinnadas (doblemente ramificadas) y flores regulares.
Acacia, género de árboles y arbustos de la familia de las
Mimosáceas. La mayoría de las 800
especies existentes provienen de África tropical o de
Australia. El tipo normal de hoja es la bipinnada, pero a
menudo aparece modificada, sobre todo entre las especies que
han tenido que adaptarse al intenso calor y a la sequía de
Australia. Las especies australianas tienen filodios que son
hojas modificadas. Es un género de gran importancia
económica, ya que produce semillas comestibles, así como
madera y resina de gran valor.

Mimosa, nombre común de un grupo de hierbas, arbustos y


árboles que pertenecen a la familia Mimosáceas. Las mimosas
son propias de regiones tropicales y subtropicales. El género
característico, que contiene unas 400 especies, es nativo de la
América tropical y se ha naturalizado en las regiones cálidas
de Asia y África. Muchas de las especies son sensitivas,
porque las hojas, bipinnadas, se repliegan y se contraen como
si estuvieran marchitas como respuesta al más ligero estimulo
mecánico, químico o eléctrico. Las flores, diminutas, de color
amarillo, naranja o púrpura, suelen disponerse en capítulos
globosos. Por lo general, un mismo pie de planta lleva flores
bisexuales y unisexuales. Tienen cáliz tetra o pentadentado, corola tetra o pentalobada,

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numerosos estambres en las flores masculinas y bisexuales y un pistilo solitario en las


femeninas y bisexuales. El fruto es una legumbre.

FAMILIA Cesalpiniáceas
La familia Cesalpiniáceas, formada por unas 2.200 especies, agrupa también especies leñosas
en su mayoría con hojas compuestas y flores más o menos irregulares.
Flamboyán o Árbol del casamiento
Flamboyán, conocido también con los
nombres de árbol del fuego, poinciana y
flamboyant, nombre común de un árbol
caducifolio, originario de Madagascar. Es
uno de los árboles más exuberantes de los
trópicos.
Puede alcanzar entre 10 y 15 m de altura; es
de crecimiento rápido y forma muy pronto
una copa aplanada en forma de sombrilla.
Las hojas son pinnadas, con numerosos
foliolos y estípulas pinnadas inconspicuas.
Durante los periodos de sequía pierde las
hojas. En los meses de mayo y junio aparecen, antes que las hojas, las vistosas flores de color
rojo escarlata, cuyos pétalos presentan bandas anaranjadas. El fruto es característico de las
leguminosas: una vaina de unos 65 cm de largo, aplastada y de color pardo.
Se cultiva como árbol ornamental en avenidas, parques y jardines; su madera es blanda y
segrega una resina gomosa
Tamarindo, (Tamarindus indica) nombre común de
un árbol tropical perennifolio de la familia de las
Cesalpiniáceas, nativo de zonas fértiles de África y el
sur de Asia. Es grande; puede alcanzar hasta 24 m de
altura. Forma una madera extremadamente dura que
se usa en ebanistería. El tamarindo se cultiva mucho
en las regiones tropicales de los hemisferios oriental y
occidental, por el fruto ácido que produce y como
ornamental. Las flores, de color amarillo rojizo, se
agrupan en racimos terminales laxos; tienen cáliz de
cuatro piezas, cinco pétalos, tres estambres fértiles y
un único pistilo. El fruto, de color castaño rojizo, es
una legumbre alargada que se estrecha hacia el
extremo, indehiscente (es decir, que permanece
cerrada cuando madura), y con numerosas semillas de
color castaño oscuro con una mancha negra. El jugo
de tamarindo, mezclado con agua y azúcar, es un
refresco muy popular en América Latina, aunque la
forma más común de consumir el fruto es añadiéndole jugo de limón, sal y chile piquín
(pimienta de Cayena). También se elaboran unas tortas con el fruto molido al que se le agrega
azúcar. Entre sus virtudes curativas, el tamarindo se aplica en forma de cataplasmas para
aliviar molestias de la piel y de tumores, además de ser un regulador del intestino.

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FAMILIA Fabáceas o Papilionáceas (Fabaceae)


La familia Fabáceas o Papilionáceas está formada por unas 12.000 especies fundamentalmente
herbáceas, aunque también hay especies trepadoras, arbustivas o arbóreas. Tienen hojas
simples o compuestas y las flores presentan una corola característica que recibe el nombre de
papilionada. La corola está formada por un pétalo superior grande, llamado estandarte o
vexilo, dos pétalos laterales que reciben el nombre de alas y, envueltos por estos 2 hay dos
pétalos inferiores que se encuentran más o menos unidos formando la quilla. Otra
característica común a las especies de esta familia es la presencia en las raíces de unos nódulos
que encierran bacterias del género Rhizobium, capaces de transformar el nitrógeno
atmosférico, que las plantas no pueden utilizar, en nitrato
(NO3), que sí pueden utilizar.
Frijol o Judía, nombre común aplicado a cada una de las
especies de un género de plantas leguminosas pertenecientes a
la familia de las Fabáceas. Las semillas y vainas de estas
plantas herbáceas se usan como alimento y en la producción
de forraje. Originarias del continente americano se cultivan en
la actualidad en todo el mundo. También reciben el nombre de
judía especies pertenecientes a géneros distintos, como la
judía espárrago y la judía de careta o carita, también llamada
judía de Egipto, que se cultivan como forrajeras.
ORDEN Mirtales
FAMILIA Mirtáceas (Myrtaceae)
Guayaba o Guayabo, nombre común de las especies de un género de arbustos o árboles
pequeños de la familia de las Mirtáceas y de su fruto. La guayaba es nativa de la América
tropical, pero ahora se cultiva en todo el mundo. La variedad cultivada más común rinde un
fruto de color amarillo o blanco y de tamaño
parecido a una naranja. El árbol alcanza
hasta 6 m de altura. La llamada guayaba de
fresa es una especie brasileña que forma un
fruto grande, esférico, de color rojo claro y
de sabor parecido al de la fresa. Esta especie
se cultiva en la América tropical desde la
época precolombina. Con el fruto se elaboran
jaleas, mermeladas y salsas.
Clasificación científica: la guayaba
pertenece a la familia de las Mirtáceas
(Myrtaceae), especie Psidium guajava; la
guayaba de fresa es Psidium littorale.
FAMILIA Punicáceas (Punicaceae)
Granada
El granado es nativo de las regiones tropicales de Asia, pero
ahora se cultiva en muchos otros sitios por el fruto. Las
semillas están envueltas en una pulpa dulce comestible; la
cáscara no es comestible, pero de ella se extraen sustancias
utilizadas en medicina y en el curtido de pieles.

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FAMILIA Onagráceas (Onagraceae)


Flores de fucsia
Las fucsias son plantas tropicales y subtropicales que
crecen silvestres en América, pero que también se cultivan
en invernadero y maceta en otros lugares. El comercio se
centra en los híbridos más ornamentales, como Fuchsia
hybrida, ilustrada en la figura. Se conocen también como
pendientes de la reina, por la peculiar forma de las flores.

FAMILIA Melastomatáceas
(Melastomataceae)
Melastomatáceas
La especie que aparece en la fotografía pertenece al
género Miconia, incluido en la familia
Melastomatáceas. Esta familia se caracteriza por la
nerviación, a modo de celdillas, que presentan las
hojas.

ORDEN Poligalales
FAMILIA Malpighiáceas (Malpighiaceae)
Nance, planta americana que se conoce con otros nombres: peraleja hembra, yuco, yaca,
chaparro manteco, noro, nancite, en
distintos países de América Central y
del norte de Sudamérica, donde
habita.
Es un arbolito de 5 a 8 m de altura;
sus hojas coriáceas brotan en vistosas
espigas con flores amarillas brillantes
al iniciarse la época de lluvias. Las
flores producen numerosos frutos
pequeños, primero verdes, después
amarillentos, los cuales al
desprenderse cubren casi todo el
suelo.
Los frutos son comestibles
(grasientos, con sabor a queso); se
emplean como alimento de animales
domésticos y silvestres. En Panamá se hace un tipo de chicha con él. Por su contenido en
taninos, la corteza se usa para combatir diarreas. El género en el que se incluye es Byrsonima.

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ORDEN Sapindales
FAMILIA Burseráceas (Burseraceae)
Copal, nombre común que reciben varias plantas de la familia de las Burseráceas y Rutáceas,
originarias de América, de las cuales se extrae una resina de este mismo nombre, casi incolora,
muy dura y sin olor ni sabor, que los antiguos mexicanos usaban principalmente como
incienso en sus templos. Los copales más conocidos son el de Santo, el de Cuba y el de
Acapulco. En la actualidad tienen numerosas aplicaciones comerciales en la fabricación de
barnices duros y de buena calidad.

FAMILIA Anacardiáceas (Anacardiaceae)


Mango, nombre común de un árbol y del fruto que
produce. Es nativo de India, crece hasta unos 15 m de
altura y forma numerosas ramas altas y abiertas. Se cultiva
mucho en África y en América tropical por el fruto
suculento, una drupa carnosa de forma arriñonada u oval,
de 5 a 15 cm de longitud y color verdoso, amarillento o
rojizo muy dulce y sabrosa; encierra un hueso o cavozo
grande aplanado, rodeado de una cubierta leñosa. Los hay
esféricos y aplanados, como el mango de Manila, de los
más apreciados. Alcanza el 20% su contenido en azúcares.
Brasil fue el primer país de América en el que se cultivó,
llevado por los portugueses en el siglo XVIII. Desde allí se llevó el árbol a las Antillas y
México.

FAMILIA Meliáceas (Meliaceae)


Caoba
Caoba, nombre común de una de las
especies vegetales de mayor interés
económico, perteneciente a la
misma familia que el tangaré. Es un
árbol que llega a alcanzar los 30 m
de altura con estribos en la base. De
corteza roja, tiene hojas
paripinnadas, coriáceas, de foliolos
opuestos, acuminados de hasta 8 cm
de largo, de color verde oscuro y
lampiños. Las flores son pequeñas,
dispuestas en panículas, y el fruto es
una cápsula. La distribución de la
auténtica caoba o caoba de Cuba (o
americana) abarca algunas islas
caribeñas (Cuba, Antillas, islas Vírgenes, Bahamas), llegando hasta la península de Florida.
La madera de la caoba americana es variable en colorido, desde el pardo rojizo al pardo
oscuro, pero siempre muy dura y con un lustre superficial característico. La textura es muy
poco áspera, de grano recto pero con alguna irregularidad esporádica. Se trabaja muy bien
pero no es una madera apta para ser curvada. Se usa solamente para ebanistería de primera

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calidad y para realizar reproducciones de estilo. También tiene otras aplicaciones; hirviendo la
corteza se obtienen jarabes contra el catarro o el tétanos.

FAMILIA Rutáceas (Rutaceae)


Cítrico, nombre común de varias especies de árboles y arbustos perennifolios de la familia de
las Rutáceas y, en general, de los frutos que producen:
cidros, pomelos, limones, limas, naranjas, toronjas,
mandarinas y bergamotas (una especie de naranja con
forma de pera). Las plantas, nativas del Sureste asiático, se
caracterizan por los apéndices alados de los peciolos de las
hojas, por las flores de color blanco o púrpura y por el
fruto, una baya grande, con cáscara esponjosa o coriácea y
pulpa jugosa segmentada. Las hojas, las flores y las
cáscaras de los frutos son ricas en esencias volátiles y muy
fragantes. Muchas especies presentan ramas espinosas.
Casi ninguna de las especies de cítricos soporta las
heladas, y su cultivo se limita a climas cálidos. No obstante, la resistencia al frío puede
incrementarse mediante injerto en un patrón rústico; asimismo, se han desarrollado híbridos y
variedades semirrústicos. En la actualidad, muchas de las especies se cultivan en regiones
cálidas por sus frutos, cuya producción mundial está aumentando.

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Subclase Asteridae
ORDEN Solanales
FAMILIA Solanáceas (Solanaceae)
Chile (planta), nombre común de una planta de la familia de las Solanáceas que constituye
uno de los productos alimenticios más típicos
de México. También denominado ají o
pimiento, se prefiere designar a las
variedades picantes como chile o ají, y a las
dulces como pimiento.
Según su utilización, se clasifica en dos
grandes categorías: seco y verde. El chile
seco se cultiva en las zonas áridas y se
somete a un proceso de deshidratación;
presenta numerosas variedades, como chile
pasilla, chile ancho, chile mulato, chile
cascabel, chile cuaresmeño, chile negro, chile
quipino y chile piquín (que se utiliza casi
siempre en polvo para condimentar frutas y legumbres). Con el nombre de chile verde se
conocen unas 90 especies, aunque en México son populares las llamadas chile poblano, chile
colorado, chile serrano, chile trompillo y blanco de Yucatán.
En toda Centroamérica se ha cultivado desde la antigüedad y ha tenido múltiples usos como
alimento y planta medicinal. México es el país que ocupa el primer lugar en su exportación,
principalmente seco o en conserva.

ORDEN Escrofulariales
FAMILIA Escrofulariáceas (Scrophulariaceae)
Calceolaria (lat., Calceolarius, zapatero), género de plantas originarias de América del Sur y
Central. Comprende más de 200 especies,
más de 20 se cultivan en los Andes, a
altitudes superiores a los 2.750 m. El cáliz
está formado por cuatro piezas; la corola es
bilabiada; el género debe su nombre a que,
en algunas especies, el labio inferior se
parece a una pantufla o zapatilla. Las flores
son casi siempre amarillas, aunque no son
raras las de color púrpura. Las calceolarias se
introdujeron en la floricultura hacia 1830, y
desde entonces se han obtenido numerosos
híbridos y variedades. Es planta vivaz, tratada en jardinería como semirrústica o como especie
de invernadero. El tamaño oscila entre 30 y 150 cm.

ORDEN Rubiales
FAMILIA Rubiáceas (Rubiaceae)
Café, nombre común de un género de árboles de la familia de las Rubiáceas y también de sus
semillas y de la bebida que con ellas se prepara. De la treintena de especies que comprende el

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género Coffea sólo son importantes tres: arabica, canephora y liberica. El arbusto o arbolillo,
de 4,6 a 6 m de altura en la madurez, tiene hojas aovadas, lustrosas, verdes, que se mantienen
durante tres a cinco años y flores blancas, fragantes, que sólo permanecen abiertas durante
unos pocos días. El fruto se desarrolla en el curso de los seis o siete meses siguientes a la
aparición de la flor; cambia desde el verde claro al rojo y,
cuando está totalmente maduro y listo para la recolección,
al carmesí. El fruto maduro, que se parece a la cereza, se
forma en racimos unidos a las ramas por tallos muy cortos;
suele encerrar dos semillas rodeadas de una pulpa dulce.
El café crece bien en las islas de Java y Sumatra, y en
Arabia, India, África, Antillas y América Central y del
Sur. América, donde se cultivan cafés del tipo arabica,
produce aproximadamente las dos terceras partes de todo
el café del mundo. Es el producto básico de exportación
para los países centroamericanos.

ORDEN Asterales
FAMILIA Compuestas (Compositae) o Asteráceas (Asteraceae)
Dalia, nombre común de un género que comprende 28 especies de plantas vivaces de raíz
tuberosa de la familia de las Compuestas. Son nativas de
América Central y México, y hacia 1790 fueron introducidas
en Europa, donde el botánico sueco Anders Dahl, discípulo de
Carl von Linneo, perfeccionó su cultivo; el género debe el
nombre a dicho botánico. Las dalias cultivadas alcanzan algo
más de 2 m de altura y forman flores con disco amarillo y
lígulas rojo escarlata. Se han creado varias formas con hileras
de lígulas simples, dobles y múltiples y con capítulos que van
desde pompones pequeños y compactos hasta grandes cabezas
con lígulas curvas que recuerdan a la peonía. La hibridación
ha permitido el desarrollo de flores de todos los colores, salvo
el azul. A partir de la especie Dahlia pinnata se han obtenido flores de formas y colores muy
variados. El ejemplar ilustrado aquí es doble, con pétalos planos curvados hacia adentro. Hay
formas con capítulos esféricos y pétalos casi tubulares; o planos y parecidos a los del nenúfar;
o con ocho a diez pétalos anchos que rodean un centro discoidal.

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CLASE Liliopsida (Monocotiledóneas)


Las monocotiledóneas, cuyo embrión sólo presenta 1 cotiledón, suelen ser herbáceas.
Subclase Alismatidae
ORDEN Najadales
FAMILIA Potamogetonáceas (Potamogetonaceae)
Espiga de agua, nombre común de algunas especies de un género de plantas acuáticas vivaces
muy comunes en lagos, arroyos y aguas
costeras. La espiga de agua se ramifica hacia
arriba desde el fondo y por lo general,
aunque no siempre, extiende por encima de
la superficie parte de las hojas, entre rectas y
elípticas. Las flores, pequeñas, de color entre
pardo y verde, se disponen en ramilletes o
espigas; los frutos son nueces diminutas y
duras. La planta constituye una importante
fuente de alimentación para patos y otras
aves acuáticas silvestres.

ORDEN Hydrocharitales
FAMILIA Hydrocharitaceae
Hídrila
Hydrilla verticillata es una planta acuática sumergida,
perteneciente a la familia Hyrocharitaceae. Esta
planta es nativa de regiones templadas de Asia pero
actualmente se encuentra también en América,
Europa, África y Australia.
Debido a sus características fisiológicas, variedad de
modos de reproducción, rápido crecimiento y gran
adaptabilidad es considerada la maleza perfecta. Las
hojas tienen 2 – 4 mm de ancho y de 6 – 20 mm de
largo y se presentan en rosetas de 3 – 8 hojas. Las
hojas presentan márgenes aserrados y muchas veces
presentan espinas a lo largo de la vena central. Los
tallos pueden alcanzar entre 7 y 9 metros de largo,
presentando numerosas ramificaciones cuando
alcanza la superficie del agua.
Hydrilla habita cuerpos de agua dulce y con
salinidades por debajo de 8 partes por mil. Puede
establecerse en gran variedad de ambientes acuáticos
incluyendo lagos, lagunas, estanques, ríos y charcos
temporales.

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Subclase Arecidae
ORDEN Palmas o Arecales
FAMILIA Palmáceas o Arecáceas (Palmaceae o Arecaceae)
Palmera, cualquiera de las especies de la
familia de las Palmáceas. No se deben
confundir con otras plantas, de apariencia
similar a las palmeras, pues también
presentan grandes hojas pinnadas a modo de
penacho en el ápice del tronco, muy alejadas
en la escala evolutiva. Sería el caso de
algunas especies de la familia de las
Cicadáceas, que son gimnospermas, y de
algunos pteridofitos arborescentes.
Las palmáceas tienen una gran importancia
económica, no sólo porque los frutos de
algunas especies son comestibles (como los
dátiles), sino también por la gran cantidad de
productos derivados que se obtienen de sus
tallos, hojas y semillas. Además, no hay que
olvidar la utilización como ornamentales de
numerosas especies.
Skender Milla/FDN-RVSBP
Parque Central El Estor

Cocotero
El cocotero se cultiva en todos los países
tropicales. Alcanza hasta 30 m de altura y de él se
aprovechan la yema terminal o col de palmera, la
médula y los tallos jóvenes. Con la savia se
elaboran varias bebidas, y la fibra que recubre el
coco (bonete) y las hojas se pueden transformar
Skender Milla/FDN-RVSBP
en diversos utensilios domésticos.

Plantación de palmeras de aceite


La palmera de aceite es muy valiosa,
ya que su aceite puede utilizarse
tanto en la industria como para el
consumo humano. En el municipio
de El Estor, departamento de Izabal
en Guatemala, se están
desarrollando actualmente estas
plantaciones.

Antonio Escobar/YAHAR

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Subclase Commelinidae
ORDEN Commelinales
FAMILIA Commelináceas (Commelinaceae)
Reo (planta), nombre común de un arbusto de la familia de las Commelináceas, única especie
del género Rhoeo, originario de
Centroamérica y adaptado a otras regiones
tropicales, en muchas de las cuales se ha
asilvestrado.
Es un arbusto perenne y muy resistente
provisto de tallos cortos. Posee hojas
lanceoladas o lineares, de unos 30 cm de
longitud y 7 cm de ancho, dirigidas hacia
arriba; son de color verde en el haz y
púrpuras en el envés. Algunas variedades
presentan franjas longitudinales amarillas en
la cara superior de la hoja. El color del envés se debe a ciertos pigmentos, las antocianinas.
Las flores muy pequeñas, blancas y agrupadas están rodeadas por unas brácteas en forma de
bolsa que se desarrollan en las axilas de las hojas inferiores. Toda la planta es venenosa. Es
muy apreciada en jardinería como planta ornamental.

ORDEN Ciperales
FAMILIA Poáceas (Poaceae) o Gramíneas (Gramineae)
Gramíneas, nombre común de una extensa familia de plantas con flor, la más importante del
mundo desde los puntos de vista económico y ecológico. La familia contiene unos 635
géneros y 9.000 especies, y es la cuarta más extensa después de Fabáceas, Orquidáceas y
Compuestas. A esta familia también se la conoce con el nombre de Poáceas.
Todos los cereales cultivados del mundo son gramíneas; por tanto, la importancia económica
de la familia es enorme. Las especies más cultivadas son el arroz, el maíz, el trigo, la cebada y
el sorgo. El bienestar de la humanidad depende de estas pocas especies de gramíneas, por lo
que una deficiencia, incluso pequeña, de la cosecha de cualquiera de ellas puede provocar
hambruna e inestabilidad económica en zonas muy amplias. Además, la familia aporta casi
todo el azúcar del mundo (Caña de azúcar).

Bambú
El nombre común bambú se atribuye a unos
45 géneros de plantas vivaces de apariencia
arbórea. Donde más abundan es en el Sureste
asiático, donde encuentran cientos de
aplicaciones prácticas, como construcción,
decoración, fabricación de papel y alimento.
Los tallos, llamados cañas, están formados
por secciones huecas o entrenudos
interrumpidas a intervalos regulares por
nudos, que dan al conjunto aspecto
articulado.

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Maíz
Maíz, nombre común de una gramínea muy cultivada
como alimento y como forraje para el ganado.
El maíz es originario de América, donde era el alimento
básico de las culturas americanas muchos siglos antes de
que los europeos llegaran al Nuevo Mundo. El origen de
esta planta sigue siendo un misterio. Hay pruebas
concluyentes, aportadas por los hallazgos arqueológicos y
paleobotánicos, de que en el valle de Tehuacán, al sur de
México ya se cultivaba maíz hace aproximadamente 4.600
años.
La agricultura era la base de la
economía para las distintas culturas
prehispánicas. El maíz, el frijol y el
chile eran los tres productos básicos,
aunque el primero fue el más
importante. Hoy, el maíz se cultiva en
la mayoría de los países americanos.

Planta de arroz
Hay miles de variedades de arroz, pero todas pertenecen a
la familia de las Gramíneas. Casi todas las especies exigen
un suelo muy húmedo durante gran parte de la estación de
crecimiento. El arroz se cultiva en Asia, África, América
del Sur, Estados Unidos, Europa meridional y otras
regiones del mundo.

Caña de azúcar, nombre común de ciertas especies de


herbáceas vivaces de un género de la familia de las
Gramíneas. La caña de azúcar se cultiva mucho en países
tropicales y subtropicales de todo el mundo por el azúcar
que contiene en los tallos, formados por numerosos nudos.
La caña alcanza entre 3 y 6 m de altura y entre 2 y 5 cm de
diámetro. Forma espiguillas florales pequeñas agrupadas
en panículas y rodeadas por largas fibras sedosas. Se
conocen diversas variedades cultivadas, que se diferencian
por el color y la altura de los tallos.

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Carrizo común
Carrizos y cañas, nombre común de dos géneros de
gramíneas altas y toscas, propias de terrenos húmedos y
cuyos tallos encuentran aplicaciones diversas.
Se conocen cuatro especies de carrizos que crecen en todas
las regiones del mundo con excepción de la Antártida. El
carrizo común, de distribución cosmopolita, crece en
suelos inundados o muy húmedos. Los tallos, de hasta 5,5
m de altura, se usan para fabricar cañizos, igual que los de
la caña. Es además buen estabilizador del suelo, pues
forma un sistema compacto de raíces.

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Subclase Zingiberidae
ORDEN Bromeliales
FAMILIA Bromeliáceas (Bromeliaceae)
Bromeliáceas, nombre común de una familia
de plantas con flores caracterizadas por unas
escamas foliares exclusivas que tienen la
propiedad de retener agua, y por flores
regulares de tres piezas. Las hojas son unas
vainas o láminas dispuestas en espiral, por lo
general en capas. El embrión de la planta
tiene una sola hoja o cotiledón. La familia,
con más de 2.000 especies y 46 géneros, se
limita casi exclusivamente a las regiones
tropicales y subtropicales de América; sólo
una especie vive en África occidental. La
conocida piña tropical o americana, también
llamada ananás, es la que tiene mayor
importancia económica. De algunas otras se
extraen fibras o se cultivan como
ornamentales por las flores o el follaje
vistosos que forman. La familia forma a su
vez un orden llamado Bromeliales,
denominado también Farinales; las plantas
Skender Milla/FDN-RVSBP
pertenecientes a él se llaman farinosas.
Las llamadas bromelías con depósitos de
acumulación de agua han establecido
relaciones complejas con otros organismos.
Dentro de estos reservorios viven
comunidades ecológicas que incluyen desde
algas y protozoos unicelulares hasta plantas
acuáticas con flores, insectos, crustáceos y
ranas. Las bromelías aprovechan los
nutrientes disueltos de los productos de
excreción y descomposición de estos
organismos, y gracias a ello dependen menos
de los nutrientes del suelo captados por las
Skender Milla/FDN-RVSBP
raíces.
Piña tropical
Cultivada inicialmente en América del Sur, la piña se
cultiva hoy en las regiones tropicales de todo el mundo.
Las hojas y tallos modificados acumulan agua de lluvia
que la planta puede utilizar en caso necesario. La rana
arbórea y otros animales viven y ponen los huevos en estas
exiguas reservas de agua. La piña tropical o ananás
corresponde a la especie Ananas comosus.

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ORDEN Zingiberales
FAMILIA Musáceas (Musaceae)
Musáceas, nombre común de una familia de
monocotiledóneas propia de las regiones tropicales
de África, Asia y Australia, aunque se encuentra
representada en todos los continentes. Su principal
característica identificativa radica en poseer grandes
hojas enteras y algo coriáceas y un fruto típico o
banana. Son plantas herbáceas de gran porte,
perennes y con geófitos rizomatosos (tallos
subterráneos que crecen horizontalmente), con falsos
tallos de apariencia leñosa en la parte aérea, de hasta
10 m de longitud, que están constituidos por vainas
imbricadas de las hojas.

Banano con fruto maduro


El banano, perteneciente a la familia Musáceas, se
cultiva para la obtención del fruto, la fibra y las
hojas.

FAMILIA Zingiberáceas (Zingiberaceae)

Cardamomo, nombre común de un grupo de especies nativas de la India y el Sureste asiático


y de sus semillas aromáticas. El verdadero cardamomo tiene hojas grandes y flores blancas
con listas azules y bordes amarillos. Alcanza una altura de unos 3 m. El fruto es una pequeña
cápsula que contiene entre 8 y 16 semillas color castaño oscuro que se usan como especia.

Jengibre
La raíz de Zingiber officinale, la primera especia oriental
utilizada en todo el mundo, se cultiva desde hace más de 3.000
años. Se vende fresca, seca, en conserva, molida, encurtida y
cristalizada. El sabor picante e incisivo es un elemento vital
del curry y también aromatiza algunos pasteles. La esencia se
usa para aromatizar cerveza y otras bebidas alcohólicas. Alivia
el mareo y, en Extremo Oriente, se utiliza como digestivo.

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Subclase Liliidae
ORDEN Liliales
FAMILIA Pontederiáceas (Pontederiaceae)
Jacinto de agua, (Eichhornia crassipes) nombre común de una hierba acuática vivaz tropical

Skender Milla/FDN-RVSBP
de origen sudamericano que ha sido introducida en Europa y en muchas regiones tropicales y
subtropicales. Las flores, de color azul claro moteado de amarillo y agrupadas en espigas
abiertas situadas unos 30 cm por encima de las hojas, tienen cáliz de seis piezas, corola con
seis lóbulos, tres estambres y un único pistilo. El fruto es una cápsula polisperma. Los peciolos
florales hinchados tienen muchas cámaras de aire que hacen que la planta flote en la superficie
del agua. Prolifera tanto en ciertos cursos de agua que puede llegar a dificultar la navegación y
a obstruir las canalizaciones de regadío. Según se ha descubierto, absorbe muy bien los
contaminantes del agua. La planta se usa a veces para fabricar pasta de papel. También se le
llama pico de pato y violeta de agua.

FAMILIA Liliáceas (Liliaceae)


Izote
Árbol de América Central, de la familia de las Liliáceas. Es una especie de palma, de unos
cuatro metros de altura, con ramas en forma de abanico, hojas fuertes y ensiformes, punzantes
y ásperas en los bordes, y flores blancas, muy olorosas, que suelen comerse en conserva. En
España se cultiva en los jardines. El izote se clasifica como Yucca elephantipes.

Yuca
Planta de América tropical, de la familia de
las Liliáceas, con tallo arborescente,
cilíndrico, lleno de cicatrices, de 15 a 20 dm
de altura, coronado por un penacho de hojas
largas, gruesas, rígidas y ensiformes. Tiene
flores blancas, casi globosas, colgantes de un
escapo largo y central, y raíz gruesa, de la
que se saca harina alimenticia. Se cultiva en
Europa como planta de adorno. La raíz de la
yuca se come cocida en diversos platos
Skender Milla/FDN-RVSBP típicos de Centroamérica.

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FAMILIA Discoreáceas (Dioscoreaceae)


Ñame, nombre común de los miembros de un género de herbáceas vivaces monocotiledóneas
originarias de las regiones tropicales de todo el mundo. El
ñame se cultiva por los tubérculos comestibles que forma,
que pueden alcanzar hasta 2,5 m de longitud y 45 kg de
peso. Las flores inconspicuas, de color blanco o amarillo
verdoso, agrupadas en espigas o en racimos, tienen cáliz
(verticilo floral externo) de seis piezas, corola (verticilo
floral interno) de seis lóbulos, seis estambres y un único
pistilo. El fruto es una cápsula con tres alas membranosas.
El ñame es una herbácea presente en las regiones
tropicales del planeta que se cultiva por los tubérculos
comestibles que forma, ricos en vitaminas B y C.

ORDEN Orquidales
FAMILIA Orquidáceas (Orchidaceae)

Orquidáceas, nombre común de una familia que engloba


uno de los grupos más nutridos de plantas con flor. La
familia es de distribución mundial, y sólo está ausente en la
Antártida y en algunos de los desiertos más áridos de
Eurasia. La mayor diversidad de géneros y especies se da en
las regiones tropicales y están poco estudiadas. Por ello, y
por la complejidad de la familia, las estimaciones del
número de especies de orquídeas oscilan entre 15.000 y
25.000, agrupadas entre 400 y 800 géneros.

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FAUNA
Organismos multicelulares que obtienen energía mediante la digestión de alimentos, y
contienen células que se organizan en tejidos.
móviles, sin pared celular, y que dependen de las plantas, o de los organismos que utilizan las
plantas para obtener su alimento. Presentan tejidos diferenciados.

FILO Cnidaria o Celentéreos

Hidra verde
La hidra verde es el homólogo de agua dulce de la anémona de mar, y pertenece al mismo filo
que ésta, el coral y las medusas. Con un número entre 6 y 10 tentáculos armados con
poderosas células urticantes, la hidra captura pequeños organismos del agua. A menudo vive
en colonias formadas por muchos individuos. Es capaz de regenerar partes del cuerpo
perdidas, incluso cuando los daños han sido grandes.

FILO Annelida
Anélidos
CLASE Oligochaeta
Oligoquetos
Lombriz de tierra
La lombriz de tierra tiene el cuerpo cilíndrico, segmentado
y compartimentado, y una longitud que varía desde varios
centímetros hasta casi 33 cm. No tiene ojos ni oídos ni
pulmones. El aire presente entre las partículas de tierra se
difunde a través de su piel. Si esas bolsas de aire se anegan
con la lluvia la lombriz tiene que salir a la superficie.
Cuando se mueve, usa sus músculos longitudinales para
extender la parte delantera del cuerpo y después tira de la
parte trasera. Las sedas o quetas, diminutas proyecciones
de los segmentos, se clavan en la tierra para evitar que la
lombriz patine. La acción excavadora de la lombriz de
tierra contribuye a airear y mezclar la tierra. Consume parte de ésta mientras excava, y sus
depósitos fecales contribuyen también a enriquecer el suelo.

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FILO Mollusca
Moluscos
CLASE Gastropoda
Incluye a los Caracoles, nombre común que recibe cada uno de los moluscos pertenecientes a
la clase Gasterópodos, a excepción de aquellos desprovistos de concha o cubierta que reciben
el nombre de babosas.

El desarrollo de una cubierta helicoidal y el proceso de torsión o curvatura del cuerpo hizo que
los gasterópodos evolucionaran en su estructura de simetría bilateral a la de asimetría corporal.
El diagrama muestra la anatomía interna general de un gasterópodo.
Caracol
En algunos grupos de caracoles la concha gira a la izquierda
(levógira) y en otros a la derecha (dextrógira). Hay grupos con
representantes de ambos tipos. La cubierta ofrece protección
contra los depredadores y los rigores del medio ambiente.
Cuando se sienten amenazados, retraen el cuerpo a su interior.
Una pequeña estructura circular, el opérculo, cierra la abertura
de forma hermética, lo que les protege de los depredadores y
les permite conservar la humedad.

Gran babosa gris


Las babosas marinas y terrestres son moluscos sin
cubierta. Las terrestres, como la gran babosa gris, suelen
alimentarse de hojas y pueden producir grandes daños en
árboles y plantas cultivadas de jardines e invernaderos.
CLASE Bivalvia

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Concha de un bivalvo
Bivalvo, nombre común de
cualquier molusco que
tenga la concha dividida en
dos mitades articuladas por
el borde, branquias
especializadas en la
alimentación y cabeza
reducida.
Los bivalvos son moluscos
provistos de dos valvas que
cierran por medio de los
músculos aductores. En el
interior de la valva se
observan las impresiones
de estos músculos.

Almejas
Las almejas son uno de los mariscos más populares. Llamadas
moluscos bivalvos por las dos valvas o medias conchas que
protegen su cuerpo, estos pequeños animales filtrantes viven
en áreas intermareales de todo el mundo. Sus poderosos
músculos internos, un ligamento de la charnela y una charnela
calcificada en el ápice de la valva permiten al animal
protegerse de muchos depredadores manteniendo las valvas
cerradas. Los prominentes anillos de crecimiento de la valva
son útiles para determinar su edad.
Mejillón
Los mejillones son
moluscos bivalvos muy apreciados como alimento en todo
el mundo. En el interior de la valva del mejillón se
encuentra su masa visceral, que contiene las branquias y
los órganos internos.

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FILO Artrópodos
Subfilo Unirrámeos (Uniramia)
CLASE Diplópodos (Diplopoda)

Milpiés
Es un artrópodo segmentado que vive en hábitats cálidos y húmedos de todo el mundo. Puede
tener entre 9 y más de 100 segmentos, cada uno con un par de patas. Se alimentan de
vegetación descompuesta y son, en general, inofensivos. Cuando se sienten amenazados se
enroscan y adoptan forma esférica. Para defenderse de los insectos depredadores, dependen de
sus glándulas hediondas que segregan una sustancia maloliente para repelerlos.
CLASE Quilópodos (Chilopoda)
Ciempiés
El ciempiés tiene el
cuerpo segmentado, y
cada segmento
presenta un par de
patas. Las antenas y
las patas delanteras
modificadas son
también segmentadas.
Es carnívoro y usa las
patas modificadas, las
mandíbulas y una
glándula venenosa
para capturar y matar
a sus presas.

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CLASE Insectos (Insecta)


Anatomía externa de un insecto
Este escarabajo ha
sido diseccionado
para mostrar los
diversos
componentes de su
anatomía. La
cabeza, o segmento
anterior, contiene
los ojos, la boca y
las antenas. En el
primer segmento de
tórax, detrás de la
cabeza, se sitúa el
primer par de patas.
La sección trasera
del cuerpo, que
incluye los
segmentos segundo y tercero del tórax y el abdomen, contiene las demás patas ambulatorias y
los órganos vitales del cuerpo. Las alas carecen de músculos y son accionadas por músculos
situados dentro del abdomen. El exoesqueleto es de un material quitinoso duro.
Anatomía general de los insectos
El diagrama
ilustra muchos
de los órganos
internos y
externos
comunes a los
insectos. Los
elementos
cruciales de los
sistemas
nervioso,
reproductor,
circulatorio y
digestivo están
aquí señalados.

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Longitud corporal y alar de algunos insectos


La longitud corporal de los insectos se refiere a aquélla que va desde el inicio de la cabeza del
insecto (sin tener en cuenta los apéndices presentes en la cabeza) hasta el final del abdomen.
La envergadura alar, la distancia entre las puntas de las alas cuando están completamente
abiertas, es una medida muy utilizada para caracterizar las distintas especies de mariposas.

Tipos de piezas bucales de los insectos


Las piezas bucales de los insectos dependen del régimen de alimentación. Las piezas
masticadoras, presentes en escarabajos, grillos y cucarachas, constan de dos poderosas
mandíbulas trituradoras, a veces revestidas de dientes, que cortan, desgarran y trituran. La
mosca doméstica tiene una pieza llamada labio con la que absorbe alimentos líquidos

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previamente digeridos por las enzimas salivares que exuda. La mariposa chupa nutrientes
líquidos, como el néctar, con ayuda de la probóscide, un tubo delgado que puede arrollarse o
extenderse. Otros están provistos de unas piezas bucales delgadas que funcionan como agujas
huecas. Las utilizan para perforar y absorber alimentos líquidos, como la sangre humana con
que se alimenta la hembra del mosquito.
Ojo compuesto

El ojo compuesto de un insecto se compone de hasta miles de componentes, órganos llamados


omatidios. La superficie de cada omatidio es una lente hexagonal, bajo la que hay una lente
cónica. Estas lentes enfocan la luz que entra en el omatidio a lo largo de una estructura central
llamada rabdoma, donde se forma una imagen invertida en las células retinulares
fotosensitivas. Las células pigmentadas que rodean al rabdoma transmiten información desde
cada uno de ellos hasta el cerebro, donde se combina para formar una imagen única del mundo
exterior.

Ojo compuesto de la mosca


La cabeza de la mosca común está dominada
por un par de ojos compuestos grandes, cada
uno de los cuales contiene unos 4.000
elementos formadores de imágenes u
omatidios. Cada omatidio tiene una lente,
una varilla cristalina y una serie de células
fotosensibles.

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Subclase Apterigotos (Apterygota)


Insectos sin alas
ORDEN Tisanuros (Thysanura)
Que incluye los pececillos de plata y los lepismas

Pececillo de plata
Como otros insectos de su orden, tiene patas vestigiales
además de las seis habituales. Es uno de los animales más
primitivos, pertenece al orden Thysanura. Los pececillos
de plata son una plaga doméstica común que se alimentan
de materiales que contienen almidón, como la comida, el
pegamento utilizado en encuadernación y el papel de
pared.

Subclase Pterigotos (Pterygota)


Que incluye a la mayoría de los insectos, en su mayor parte equipados con alas en la fase de
imago
ORDEN Efemerópteros (Ephemeroptera)
Que engloba a las efímeras o efémeras; también llamadas efémeras o moscas de mayo,
nombre común de unos insectos frágiles que suelen aparecer en gran número en lagos, arroyos
y ríos. Reciben este nombre porque los adultos tienen una vida muy corta, que va desde unas
pocas horas o días hasta un mes de duración.

Efímera
Estos insectos suelen vivir bajo
el agua, en estado de ninfa,
durante dos o tres años antes de
convertirse en insectos adultos
voladores. Las efímeras se
encuentran entre los grupos de
insectos más antiguos y se han
encontrado fósiles de unos 300
millones de años.

ORDEN Plecópteros (Plecoptera)

Mosca de las piedras


Las moscas de las piedras, pertenecientes al orden de los
Plecópteros, son insectos que pasan la fase de ninfa en el
fondo de arroyos y ríos, y constituyen la principal fuente de
alimento de truchas y otros peces. El adulto, como el que se
observa en la imagen, vive en tierra firme.

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ORDEN Odonatos (Odonata)


Suborden Zygoptera (Caballitos del diablo)
Caballitos del diablo, que mantienen las alas encima del cuerpo en posición de descanso

Características externas de una libélula


En la ilustración se muestran las principales características anatómicas externas de las libélulas
y caballitos del diablo. Tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, con grandes ojos y
pequeñas antenas; tórax, unido a la cabeza por un pedúnculo delgado y provisto de cuatro alas
membranosas; y abdomen. Suelen presentar en el borde anterior de las alas una mancha oscura
llamada pterostigma.
Caballitos del diablo: apareamiento
Después del
apareamiento, los
caballitos del
diablo depositan
sus huevos en el
agua. Los huevos
eclosionan y se
desarrollan formas
larvarias acuáticas,
que luego dejan el
agua, sufren
metamorfosis y se
convierten en
adultos.

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Suborden Anisoptera (Libélulas)


Libélulas que mantienen las alas extendidas cuando descansan
Libélula
La libélula suele verse en torno a estanques, lagos,
pantanos y ciénagas. Tiene grandes ojos compuestos y dos
pares de alas grandes. Captura moscas, cínifes, mosquitos
y otros insectos mientras vuela sobre la superficie del
agua. Todas las libélulas tienen una forma larvaria
acuática, que puede pasar dos años o más en el fondo de
estanques, lagos y arroyos comiendo peces, renacuajos y
otros insectos y sus larvas.

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ORDEN Ortópteros (Orthoptera)


Los saltamontes o chapulín, los grillos, las langostas y los alacranes cebolleros

Características externas de un saltamontes


Saltamontes mostrando las principales características anatómicas externas. Se observa la
división del cuerpo en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Todas las alas y patas están unidas
al tórax. Presentan patas posteriores robustas que les sirven para saltar.

FAMILIA Gryllidae
Grillo campestre
El grillo, con su familiar llamada, es uno de los insectos más
conocidos en buena parte del mundo. De hábitos nocturnos, es
omnívoro y come insectos, incluidos los pulgones y la
vegetación.
Grillos cantando
El sonido característico del grillo no procede de las cuerdas
vocales, sino de las alas del insecto. El macho frota el resalte
afilado del ala delantera izquierda (izquierda) contra la zona plana especular de la derecha
(centro). Este canto atrae a las hembras, que lo perciben por medio de órganos auditivos
especiales. Situado en la pata anterior del grillo, un órgano membranoso llamado tímpano
(derecha) detecta vibraciones sonoras.

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FAMILIA Tettigoniidae
Saltamontes verde
Conocido por el sonido característico que emiten los
machos al frotar sus alas para atraer a las hembras, el
saltamontes verde es un insecto arborícola. Su aspecto
recuerda a una hoja verde plegada, mimetismo que le
permite escapar de los depredadores.
FAMILIA Acrididae
Langosta
La langosta es una de
las más de 5.000
especies de
saltamontes de la familia Acrididae. Viaja en grandes
grupos capaces de destruir campos de cultivo enteros y
toda la vegetación adyacente. Los enjambres producen un
zumbido ominoso y, a veces, llegan a ocultar la luz del sol.

ORDEN Fásmidos (Phasmida)


Insecto palo
Extraordinariamente bien camuflado, el insecto palo se confunde
con una rama durante el día, cuando permanece totalmente inmóvil.
Estos insectos viven sobre todo en climas tropicales, donde algunas
especies alcanzan longitudes superiores a los 30 centímetros.
Insecto hoja
Similares a palos u hojas secas,
tienen colores parecidos a los de las
plantas sobre las que viven.
Algunas especies ponen incluso
huevos similares a semillas. La
mayoría son depredadores de
insectos.

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ORDEN Tisanópteros (Thysanoptera)


Tisanóptero
Los trips o tisanópteros tropicales, como esta especie
originaria de Indonesia, pueden llegar a medir hasta 14
mm de longitud. Sin embargo, las especies centroeuropeas
no superan los 2 mm. Los tisanópteros se alimentan de
plantas y a menudo se les considera insectos nocivos.

ORDEN Dermápteros (Dermaptera)

Tijereta
En el orden
Dermaptera hay unas 900 especies de tijeretas, que oscilan
entre 6 mm y 35 mm de longitud. Su rasgo más notable es
el par de pinzas que se proyectan desde el abdomen. Estas,
aunque no son un arma ofensiva, pueden dar un fuerte
pellizco y es posible que cumplan algún papel en el
cortejo. En algunas especies, la hembra vigila a sus crías
antes y después de su eclosión, un rasgo social infrecuente
entre los insectos.

ORDEN Dictiópteros (Dictyoptera)


Cucaracha americana
Este animal, incluido
en el mismo grupo
de insectos que el
saltamontes y la
chicharra, es una de
las especies más
resistentes de
cucaracha. Al
contrario que otras
especies, la
cucaracha americana puede volar y es atraída por la luz.

Suborden Mantodea
Mantis religiosa
La mantis religiosa es llamada así por la postura de
oración que asume mientras espera a su presa. La mantis
suele comer insectos y pequeñas ranas arborícolas.
Presente en climas tropicales y templados cálidos, se ha
introducido en algunas regiones para controlar las
poblaciones de ciertos insectos.

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ORDEN Isópteros (Isoptera)


Los termes

Colonia de termes y miembros de las distintas castas


Las colonias de termes, o termiteros, varían en tamaño desde cientos a millones de individuos.
Son comunes en la sabana y otros entornos herbáceos, además de las pluvisilvas, y puede
haber entre varias docenas y varios miles de termiteros por hectárea. Muchas especies tienen
castas, formadas por reproductoras, obreras y soldados. Las obreras construyen el nido y
alimentan y cuidan a la hembra ponedora, de gran tamaño, y a los demás miembros de la
colonia. Los termes soldados protegen la colonia y la pareja reproductora garantiza una
producción continuada de huevos, que puede llegar a 30.000 diarios.

ORDEN Anopluros o Sifunculados (Anoplura o Siphunculata)


Los piojos chupadores
Piojo humano sobre un cabello
El Pediculus humanus es uno de los tipos de piojo con
piezas bucales especializadas para chupar sangre. El
insecto, pequeño y áptero, tiene un cuerpo aplanado de
unos 3 mm de largo y una garra en cada pata que le
permite aferrarse al cabello de su huésped. La hembra
pone huevos blanquecinos, o liendres, una vez al día y los
fija al pelo con una sustancia pegajosa; los huevos
eclosionan en una semana.

ORDEN Neurópteros (Neuroptera)


Las hormigas león, las crisopas y los siálidos (en algunas clasificaciones este orden se divide
en tres órdenes independientes: Megaloptera, Rhaphidioptera y Neuroptera propiamente
dicho en el que quedarían incluidas la mayoría de las especies)

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Crisopa
En posición de reposo las crisopas mantienen sus alas
transparentes sobre el cuerpo, a modo de tejado. Estos
insectos neurópteros se alimentan de pulgones.

ORDEN Mecópteros (Mecoptera)


Las moscas escorpión

ORDEN Tricópteros (Trichoptera)

Frigánea
Las frigáneas viven en y alrededor de estanques, lagos y
ríos, donde los adultos ponen sus huevos y se desarrollan
las larvas acuáticas. Éstas pasan todo el tiempo envueltas
en un tubo de seda que ellas mismas producen. Si bien casi
todas las larvas de frigánea comen materia vegetal,
algunas capturan diminutos crustáceos y otras larvas de
insectos acuáticos.

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ORDEN Lepidópteros (Lepidoptera)

Características externas de una mariposa


La ilustración muestra las principales características externas de las mariposas diurnas y
nocturnas. Las mariposas se caracterizan por presentar las piezas bucales modificadas en una
larga probóscide que utilizan para chupar el néctar de las flores. En posición de reposo
mantienen la probóscide enrollada en espiral. Tienen dos pares de alas membranosas, muchas
veces de colores brillantes, antenas prominentes y ojos
compuestos bien desarrollados.

Mariposas exóticas diurnas y nocturnas


La multitud de mariposas diurnas y nocturnas que viven en
las pluvisilvas tropicales exhiben la mayor variación de
formas, colores y mimetismos del mundo de los insectos.
Todas pertenecen al orden Lepidóptera, nombre que hace
referencia a las alas membranosas y escamosas de los
insectos adultos. Experimentan metamorfosis, atravesando
las cuatro fases de huevo, larva, pupa y adulto.

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Características de las mariposas diurnas


Casi todas las mariposas diurnas tienen antenas filiformes con una maza en el extremo y
cuando están posadas suelen mantener sus alas unidas sobre el tórax. Comparadas con las
mariposas nocturnas, las diurnas suelen tener cuerpos más esbeltos y alas más coloridas.
Muchas mariposas son activas durante el día.

Características de las mariposas nocturnas

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Las mariposas nocturnas suelen tener antenas en forma de pluma o abanico y cuando se posan
mantienen las alas extendidas hacia los lados. Si bien las excepciones son abundantes,
comparadas con las diurnas, las mariposas nocturnas suelen tener cuerpos peludos y gruesos y
con alas de menor colorido. Las mariposas nocturnas son generalmente activas durante la
noche y descansan por el día.

Oruga
Las larvas de las mariposas reciben el nombre de oruga y tienen el cuerpo cilíndrico, con
piezas bucales masticadoras. Las orugas comen generalmente hojas u otras partes de la planta
y crecen rápidamente, mudando su piel varias veces. En la fotografía puedes ver la oruga de la
especie Acherontia atropos.

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ORDEN Dípteros (Diptera)


Las moscas verdaderas, los mosquitos, los tábanos, las típulas y las moscardas

Anatomía externa de la mosca


Suborden Nematocera
Los mosquitos, las típulas, las moscas acuáticas, las de las agallas, los cínifes y las moscas
negras
FAMILIA Culícidos (Culicidae)
Las especies que transmiten la malaria se incluyen en el género Anopheles. El mosquito
común se clasifica como Culex pipiens

Mosquito hembra succionando sangre

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Hay unas 2.000 especies de mosquitos desde los trópicos al círculo polar ártico y desde el
nivel del mar a lo alto de las montañas. Todos pertenecen al orden Díptera, que incluye todas
las moscas o insectos con dos alas. Todos los dípteros poseen un único par de alas para volar y
un segundo par vestigial llamado balancines o halterios. La hembra tiene piezas bucales
adaptadas para perforar la piel de los mamíferos y succionar su sangre. Los machos tienen
piezas bucales reducidas y se alimentan de néctar y agua.

Ciclo de desarrollo del agente causante de la malaria


Un mosquito Anopheles infectado con protozoos del género Plasmodium pica a una persona
(arriba a la izquierda). Los gérmenes infecciosos (esporozoitos) penetran en las células
hepáticas, donde se reproducen de forma asexual dando lugar a numerosas células hijas.
Después de la ruptura de las células hepáticas, las células hijas infectan los eritrocitos o
glóbulos rojos. Allí, se reproducen de forma asexual dando lugar a los merozoitos que causan
la ruptura de los glóbulos rojos (lo que provoca los accesos de fiebre). En los glóbulos rojos se
forman además gametos masculinos y femeninos. Cuando el mosquito Anopheles pica a una
persona infectada chupa, junto con la sangre, estos gametos. En el tubo digestivo del mosquito
se produce la fecundación. Se forman entonces cigotos a partir de los cuales se desarrollan los
esporozoitos que pasan a las glándulas salivares del mosquito e inician un nuevo ciclo de
infección.
FAMILIA Tipulidae
Típula
Las típulas son moscas, de aspecto parecido a los mosquitos, que pueden medir unos 25
milímetros de longitud. Poseen una cabeza pequeña con antenas filiformes, alas grandes y
estrechas, y patas largas y esbeltas. Pertenecen al género Tipula.

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Suborden Brachycera
La mosca doméstica, el tábano, los reznos, la mosca de la fruta y la mosca tsetsé
FAMILIA Muscidae

Mosca doméstica
La mosca doméstica pertenece a la familia Muscidae. Su nombre científico es Musca
domestica. El de la mosca de los establos es Stomoxys calcitrans.
Las piezas bucales espongiformes de la Musca domestica son formas especializadas del labro,
que en otros insectos es el labio inferior. El líquido fluye por la probóscide merced a la acción
de un órgano succionador que hay en la cabeza. La mosca es una de las distintas especies que

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ponen sus huevos en la materia vegetal y animal en descomposición, lo que las convierte en
vectores de varias enfermedades.

FAMILIA Tabanidae
Los tábanos pequeños pertenecen al género Chrysops

FAMILIA Bombyliidae

Mosca abejorro
Las moscas abejorro se mantienen flotando en el aire
junto a las flores y succionan el néctar con su larga
probóscide. Las larvas de estas moscas parasitan otros
insectos.

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ORDEN Sifonápteros (Siphonaptera)


Las pulgas. El nombre científico de la pulga del perro es Ctenocephalides canis, el de la del
gato Ctenocephalides felis y el de la pulga humana es Pulex irritans. El nombre científico de
la pulga de la rata de los trópicos es Xenopsylla cheopis. El nombre científico de la pulga que
se aferra a su huésped es Echidnophaga gallinacea.

Pulga humana
La pulga es un hematófago parásito común. Carente de
alas, la pulga no puede volar, pero con su cuerpo plano se
desliza entre los pelos del cuerpo de su huésped con sus
patas poderosas. Con sólo 3 mm de longitud, la Pulex
irritans puede saltar hasta 20 cm de altura. La pulga
humana, al igual que otras especies de pulga, es un
transmisor potencial de enfermedades.

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ORDEN Coleópteros (Coleoptera)


Los escarabajos (en algunas clasificaciones se incluye otro orden además de los Coleópteros:
el orden Estresípteros, en el que se incluye un grupo de insectos diminutos que parasitan a
otros insectos)

FAMILIA Curculionoidae
Gorgojos
El gorgojo se encuentra entre las plagas más destructivas
de las cosechas. Los adultos ponen sus huevos en tallos o
semillas de algodón, trigo, arroz y alfalfa, entre otros
cultivos. Las larvas se alimentan de sus tejidos y causan
graves daños a la planta.
El del maíz y del arroz se llama Sitophilus oryzae y el de
la judía o habichuela Acanthoscelides obtectus

FAMILIA Dytiscidae
Gran escarabajo buceador
El gran escarabajo buceador, Dytiscus latissimus, está
adaptado al entorno acuático. Este voraz depredador se
alimenta de renacuajos, peces pequeños y otros insectos y
sus larvas; además puede volar de un estanque a otro.

FAMILIA Coccinellidae
Mariquita
La mariquita o catarina ha sido considerada un regalo del
cielo por su hábito (tanto en estado de larvas como de
adultos) de alimentarse de pulgones y otras plagas
agrícolas. Los agricultores liberan mariquitas para proteger
las cosechas de las plagas.

Mariquita o catarina de dos puntos


Este coleóptero es rojo por encima, con un único
punto de gran tamaño en cada élitro (ala
protectora externa). Tanto en su estadio de larva
como de adulto eliminan los pulgones que
invaden las plantas. Aunque su llamativa
coloración negra y roja podrían hacerlas una
presa vulnerable, las mariquitas de dos puntos
no constituyen un alimento exquisito para los
depredadores, que optan por otros insectos.

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FAMILIA Scarabaeidae
Escarabajo pelotero haciendo una bola de estiércol
Hay dos grandes grupos de
escarabeidos: el primero de ellos,
al cual pertenece el escarabajo
pelotero, se alimenta de materia
vegetal en descomposición, y el
segundo de brotes vegetales
tiernos. El escarabajo pelotero o
del estiércol debe su nombre a
que pone sus huevos en bolas de
estiércol. Al nacer, las larvas se
alimentan de esta materia
orgánica hasta que por
metamorfosis se convierten en
adultos.

Escarabajo rinoceronte
El escarabajo rinoceronte, perteneciente al grupo de los
escarabajos peloteros, hurga en busca de materia vegetal en
descomposición y pone sus huevos en pequeñas bolas de
estiércol, que después sirven como fuente de alimento para
las larvas en el momento de eclosionar.

Escarabajo preparándose para el vuelo


Esta serie de fotografías sigue a un escarabajo preparándose para despegar. Primero calienta
los músculos abriendo y cerrando los élitros, que en la imagen de la izquierda están cerrados.
En la imagen central, los abre por completo, desvelando las delicadas alas traseras, que se
despliegan de forma automática cuando el escarabajo despega (tercera imagen).

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FAMILIA Carabidae

Escarabajo cazador
Un escarabajo cazador europeo atrapa a una oruga. El escarabajo captura a sus presas por la
noche y se alimenta, fundamentalmente, de orugas y lombrices de tierra.

FAMILIA Lampyridae

Luciérnaga
Miembro de la familia Lampyridae, pertenece al grupo de
insectos bioluminiscentes capaces de producir
químicamente energía luminosa. Tanto el macho como la
hembra pueden generar luz, que se cree les sirve para
atraerse el uno al otro. La luz se genera cuando dos
sustancias, la luciferina y la luciferasa, generadas por el
animal, entran en contacto con el oxígeno.

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Escarabajo dorado
Plusiotis resplendens Este escarabajo, posiblemente uno de los insectos más bonitos del
mundo, posee reflejos metálicos. Por las noches, sale a alimentarse en las selvas de
Centroamérica.

Escarabajo Hércules
Este enorme escarabajo se esconde entre la maleza durante el día. Habita principalmente en las
zonas tropicales americanas. En la fotografía se puede observar con detalle lo más destacado
de esta especie: sus dos largos y robustos cuernos.

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ORDEN Himenópteros (Hymenoptera)


Que abarca las hormigas, las abejas y las avispas
Superfamilia Apoidea
FAMILIA Apidae

Beja melífera en el campo


Mientras vuelan de flor en flor, las obreras recogen polen en una "bolsa" especial ubicada en
una pata trasera. El polen, principal fuente de proteínas, vitaminas, minerales y grasa, es
necesario para el desarrollo de la reina, la obrera y el zángano. Las abejas introducen el polen
en las celdillas de las larvas al regresar a la colmena, y también regurgitan el néctar para
convertirlo en miel.

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Miembros de una colonia de abejas


En una colmena hay miles de obreras hembras (abajo, izquierda), cientos de zánganos (arriba)
pero solamente una reina (centro) que es la madre de todas las abejas de la colmena. La reina
es más grande que los zánganos y las obreras, sobre todo su abdomen, en el cual se encuentran
los ovarios llenos de huevos. Una reina puede poner unos 1.000 huevos al día. Las obreras
cuidan de las larvas y se ocupan del mantenimiento de la colmena. Los ovarios de las obreras
están atrofiados. La reina segrega una feromona que inhibe el desarrollo reproductivo en las
demás hembras. Los zánganos tienen como única misión aparearse con la reina. Tras el
apareamiento mueren.

Tres tipos de abeja melífera


En una colmena hay miles de obreras (abajo, izquierda.), cientos de zánganos (arriba) y una
reina (centro). Al buscar comida, las obreras chupan agua y néctar con sus piezas bucales
móviles y flexibles, y usan las mandíbulas para alcanzar la cera y el polen. Tienen tres ojos
simples en la parte superior de la cabeza y un ojo compuesto a cada lado. Sus dos pares de alas
están engarzadas por una hilera de ganchos de uno de los bordes del par anterior. Sólo la reina,
en la figura de la derecha, desarrolla los ovarios. Segrega varias feromonas, una de las cuales
elimina a sus rivales en potencia al inhibir el desarrollo reproductivo en las demás hembras.

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La abeja melífera, del huevo al adulto


La reina puede poner 1.500 huevos en un solo día. Las obreras alimentan a las larvas hasta
1.300 veces diarias una vez salidas del huevo, y cierran la celdilla cuando han crecido hasta
llenarla. La larva pasa a la fase de pupa unos 12 días después de eclosionar, y la abeja adulta
sale de la celdilla unas tres semanas después de la puesta. Los adultos recién emergidos
realizan diversas tareas de mantenimiento hasta que están listos para salir al exterior de la
colmena.

Abeja de las orquídeas

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FAMILIA Formicidae

Anatomía de una hormiga


Tres sistemas orgánicos se extienden a lo largo del cuerpo de la hormiga: un corazón alargado,
en forma de tubo; un cordón nervioso que termina en el cerebro; y un sistema digestivo que
incluye un estómago y un buche. Los tres tipos diferentes de hormigas –reinas, obreras y
machos- presentan características corporales que reflejan su diferente estatus. Las reinas son
más grandes que las otras hormigas y nacen con alas, aunque las pierden después de aparearse;
las obreras son más pequeñas y no tienen alas; los machos, por su parte, son pequeños y tienen
alas.
Hormiga de boca de lazo
La hormiga boca
de lazo de la
fotografía,
Acanthognathus
teledectus, vive en
la selva lluviosa de
Centroamérica y se
alimenta
exclusivamente de
colémbolos, una
especie de insectos
diminutos. Las
hormigas utilizan
sus antenas para
localizar a los
colémbolos,
agarran a sus
presas con las

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fuertes mandíbulas y entonces empujan con su prominente abdomen para inyectarle el veneno.
Esta hormiga vive en los huecos de las ramas de los árboles, en colonias de 4 a 20 adultos.

Hormigas melíferas con pulgones


Estas hormigas cuidan de sus pulgones
y los ordeñan para obtener sus
secreciones dulces. Las hormigas
protegen a sus pulgones, e incluso
llegan a mudarlos a refugios
provisionales o nuevos hormigueros si
están en peligro. Algunas especies los
protegen en galerías subterráneas
durante el invierno.

Hormiga cortadora de hojas

Estas hormigas, que viven en la América tropical,


cultivan en el interior del hormiguero una especie
de hongo que sirve de alimento a toda la colonia.
Deben el nombre a que las obreras cortan trozos
de hojas y los transportan al hormiguero para que
fermenten y abonen los cultivos de hongos.

El nombre científico de la hormiga cosechera roja (o agrícola) es Pogonomyrmex barbatus.


Las hormigas del sureste de Estados Unidos y de América tropical que cultivan un hongo en
sus hormigueros pertenecen al género Atta, el zampopo Atta cephalotes. Las hormigas que
explotan a los pulgones pertenecen al género Myrmecocystus

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Avispa
La avispa icneumónida parasita a otros insectos poniendo
huevos en sus larvas. Las avispas las devoran mientras se
desarrollan; con ello eliminan a menudo plagas dañinas para el
ser humano. La hembra de esta especie atraviesa la corteza
con su largo ovopositor, y deposita un huevo en la larva de la
avispa gigante de la madera.

Construcción del nido en las


avispas
Una sola avispa emprende la
construcción de un nido, que
puede llegar a alojar más de 500
adultos. La reina pone cuatro o
cinco huevos en un pequeño panal
protegido por varias capas de
material similar al papel (arriba,
izquierda). Cuando se abren los
huevos, busca orugas para
alimentar a las larvas y fibra de
madera que, masticada e insalivada, usa para formar nuevas capas para el nido. El proceso es
preciso: la reina (abajo, izquierda) mide el nido con sus antenas. Atendidas por ella, las larvas
se vuelven pupas y emergen de sus celdas como obreras. Su tarea es continuar la construcción
del nido, dejando a la reina libre para poner huevos. A finales del verano (abajo derecha), el
nido contiene machos, trabajadoras y una serie de nuevas reinas. En primavera, éstas crean sus
propios nidos.

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Superfamilia Ichneumonoidea
FAMILIA Ichneumonidae

Icneumónido
Los icneumónidos del género Ophion, de color pardo
amarillento a rojizo, poseen un aguijón que puede causar
picaduras dolorosas. Pertenecen a la familia
Ichneumonidae, que incluye numerosas especies.

Rhyssa persuasoria
Este insecto, uno de los
icneumónidos de mayor
tamaño, es común en Eurasia y
en América del Norte. Después de localizar una apetecible larva de
insecto, como una oruga o un gusano, la hembra de esta especie
deposita en su interior un huevo con un apéndice en forma de aguja.
Cuando la larva sale del cascarón comienza a comerse lentamente a
su víctima, hasta que sale convertida en adulto. La hembra sabe de
alguna manera qué presas tienen ya un huevo dentro y evita
depositar otro.

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ORDEN Hemípteros o Heterópteros (Hemiptera o Heteroptera)


Las chinches, los zapateros y los escorpiones de agua. Los zapateros pertenecen a las familias
Corixidae, Notonectidae y Gerridae. Los escorpiones de agua componen la familia Nepidae, y
las chinches acuáticas gigantes la familia Belostomatidae

FAMILIA Cimicidae

Chinche de las camas


La chinche de las camas (Cimex lectularius) es un insecto
pequeño, áptero, parásito y hematófago que parasita a los
mamíferos, en especial al ser humano. Portador a menudo
de enfermedades infecciosas, debe su nombre a que suele
infestar o provocar una plaga en las camas.

FAMILIAS Gerridae
Zapatero
Una capa de pelos hidrófugos cubre la parte inferior del
cuerpo y las patas del insecto, permitiéndole moverse
sobre el agua sin hundirse. Se mueve sobre el agua con el
par central de patas. La mayoría de las especies viven en
agua inmóvil, como la de los estanques, pero un género
vive en el mar y pone sus huevos sobre las algas.

FAMILIA Belostomatidae
Chinche acuática gigante
Común en las aguas dulces del trópico, la chinche acuática
gigante es un insecto acuático estricto que se alimenta de
peces pequeños, ranas, caracoles y pequeños invertebrados.
Captura a su presa con sus grandes patas delanteras. Las patas
traseras son natatorias.

FAMILIA Nepidae
Escorpión de agua
Las chinches acuáticas viven en aguas estancadas
y en los cursos lentos de los ríos. Algunas
especies, como el escorpión de agua que se
observa en la fotografía (Nepa cinerea), se
sumergen en el agua y otras, como los zapateros,
están adaptadas a vivir en la superficie del agua.
El escorpión de agua respira a través de un tubo
que presenta en la parte posterior del abdomen.

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Chinche asesina devorando a su presa


Todas las chinches asesinas son depredadoras que se alimentan de varios tipos de insectos.
Esta chinche, mimética de la avispa tarántula, devora a un escarabeido.

Chinches escudo
Las chinches escudo deben su
nombre a que la hembra se
sienta sobre sus huevos y
crías en desarrollo,
escudándolos. En otras
especies, las alas están
ocultas tras una gran
estructura a modo de escudo
que cubre el extremo
posterior del cuerpo.

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ORDEN Homópteros (Homoptera)


Las cigarras o chicharras, los pulgones, las cigarrillas o cicadelas, las filoxeras y los insectos
escamas

FAMILIA Aphididae
Pulgones sobre una hoja de col
Los pulgones son insectos pequeños que viven en las
regiones templadas de todo el mundo; son parásitos de
plantas silvestres y comerciales, de las que extraen fluidos.
Debido a que algunas especies exudan un líquido dulce y
pegajoso, a veces se ven grupos de pulgones cuidados y
protegidos por hormigas.

FAMILIA Cicadidae
Las cigarras
Las cigarras son insectos que viven en las regiones cálidas del planeta. Existen muchas
especies alrededor del mar Mediterráneo. Pasan muchos años en estado de larva bajo tierra,
donde se alimentan de la savia de las raíces de los árboles. Cuando se convierten en adultos
salen del suelo, se aparean y mueren al poco tiempo. Los machos 'cantan' para atraer a las
hembras.

Insecto escama algodonoso


Insecto parásito destructivo, en especial para los frutales.
La fase de ninfa de este insecto daña al árbol huésped al
succionar la savia de sus tallos. Al contrario que el macho,
que experimenta una metamorfosis y se independiza, la
hembra adulta se convierte en una criatura pequeña en
forma de valva adherida al tallo de la planta. Su función es
poner huevos.

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Subfilo Crustáceos (Crustacea)

Anatomía general de un crustáceo

Exoesqueleto del cangrejo de río


El exoesqueleto del cangrejo de río se divide en una serie de segmentos, cada uno de los
cuales desempeña funciones especializadas. El cefalotórax, formado por la cabeza y el tórax,
porta todas las extremidades responsables de la percepción sensorial, la locomoción y la
captura de presas. El abdomen está dividido en seis segmentos responsables de la locomoción
rápida.

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CLASE Malacostraca
Subclase Eumalacostráceos (Eumalacostraca)
Superórden Peracáridos (Peracarida)
ORDEN Isopoda

Cochinilla
La cochinilla es un crustáceo que suele encontrarse en la
madera en descomposición, montones de leña o bajo la
corteza suelta de viejos tocones y árboles caídos. Cuando
le amenaza un depredador, se enrosca formando una bola,
para protegerse con su cubierta externa dura.

Superorden Eucáridos (Eucarida)


ORDEN Decapoda
Infraorden Anomura
Los cangrejos ermitaños y especies afines
Infraorden Brachyura
Los verdaderos cangrejos son tan numerosos que sólo es posible mencionar unas pocas
familias importantes. Los cangrejos araña tienen patas largas y cuerpo estrecho; algunos se
camuflan decorando sus cuerpos con plantas y animales. Los llamados cangrejos comestibles
y de roca tienen el cuerpo ancho y ovalado. Los cangrejos nadadores, como el cangrejo azul,
tienen las patas modificadas en forma de remo.

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FAMILIA Astácidos (Astacidae) y Cambáridos (Cambaridae)

Cangrejo de río
Los cangrejos de río presentan dos fuertes pinzas y viven
en arroyos, estanques e incluso en madrigueras terrestres.

Camarón moteado
Este crustáceo, Pandalus platyceros, acecha en una grieta
rocosa. Su pico prominente y su mayor tamaño le
distinguen de la quisquilla, aunque ambos nombres se
suelen emplear indistintamente. Los pescadores usan redes
para pescar ambas especies, que viven en agua dulce y
salada en casi todo el mundo.

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Subfilo Quelicerados (Chelicerata)


CLASE Arácnidos (Arachnida)

Quelíceros de la araña
Los apéndices o pinzas (quelíceros) que llevan las uñas
venenosas de la mayoría de las arañas se cierran
lateralmente para aferrar a la presa. En algunas arañas
grandes, no obstante, giran de arriba abajo.

Anatomía general de un arácnido

ORDEN Acari (ácaros y garrapatas)


Ácaro rojo
Una de las 30.000 especies de ácaros, tiene tres pares de
patas como larva y cuatro como ninfa y adulto. Son
parásitos de animales de sangre caliente. Cuando son
larvas trepan a la vegetación y se aferran a todo animal
que se roza con ellas.
Ácaro del polvo
Micrografía electrónica del ácaro del polvo
Dermatophagoides pteronyssinus. De cuerpo redondo y no
segmentado, los ácaros del polvo poseen 8 patas.

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Pertenecen a la clase Arácnidos, al igual que las arañas y los escorpiones y pueden causar
reacciones alérgicas en determinadas personas.

El ácaro rojo pertenece a la familia Trombiculidae. Los ácaros de la sarna pertenecen a la


familia Sarcoptidae y los del folículo a la Demodicidae. Los ácaros de las aves pertenecen a la
familia Dermanyssidae. El ácaro de las gallinas se clasifica como Dermanyssus gallinae. Los
ácaros de agua dulce pertenecen a la familia Hydrachnidae y las arañas rojas o ácaros araña
constituyen la Tetranychidae.

Garrapata de las ovejas


Las garrapatas pertenecen a la clase Arachnida, al igual
que las arañas, escorpiones y ácaros. Todas son carnívoras,
y se alimentan de la sangre de varias especies de aves,
reptiles y mamíferos, incluidos los seres humanos. Usan
sus piezas bucales para anclarse a la piel, donde hacen un
pequeño agujero y succionan la sangre. Muchas especies
transmiten enfermedades al ganado, a las mascotas y al ser
humano.

ORDEN Araneae (arañas)


Suborden Opistothelae
Infraorden Mygalomorphae
Compuesto por las formas de ‗mandíbulas rectas‘

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FAMILIA Ctenizidae

Araña minera
La araña emerge de su madriguera a través de una trampilla rodeada de hojas. Las arañas
mineras incluyen varias especies de grandes arañas tropicales que viven en madrigueras
subterráneas con la entrada oculta. Salen de ellas para comer insectos y hormigas y son
inofensivas para los seres humanos.

FAMILIA Theraphosidae

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Tarántula rubia mexicana


La tarántula rubia mexicana (Aphonopelma chalcodes) es común en el sureste de Estados
Unidos y noroeste de México. Caza pequeños insectos a los que domina con sus musculosas
patas. Las hembras se ocultan en una madriguera forrada en seda y se las ve muy raramente.
Es más frecuente encontrar a los machos buscando pareja en las noches de mediados del
verano. Las tarántulas son criaturas tímidas y retraídas a pesar de su terrible aspecto. Si se las
provoca, suelen elevar su parte trasera y agitar sus patas delanteras, o saltar. Como último
recurso pican, pero las heridas causadas por esta especie no son más peligrosas que una
picadura de abeja.

Infraorden Araneomorphae
Cuyos miembros tienen quelíceros un tanto modificados y más eficaces. Arañas tejedoras, las
arañas cazadoras y las arañas saltadoras

FAMILIA Loxocelidae
Loxosceles rufescens (Texas, México, Guatemala, América del Sur),

Araña reclusa parda


La reclusa parda teje una tela irregular en rincones
abrigados del interior o el exterior. A veces se oculta en
pliegues de tejido, y puede picar si se la molesta. Su
picadura es venenosa para el ser humano y pude causarle
la muerte.

Tela de embudo
Esta tela está tejida por encima del suelo para interceptar insectos voladores. Tienen una
pequeña abertura,
o embudo, en la
parte inferior,
donde la araña
espera acechante a
su presa. Cuando
un insecto cae en la
trampa, la araña
sale del fondo del
embudo y lo
captura. La seda
empleada para
construir la tela es
una proteína
fibrosa segregada
inicialmente en
forma de líquido.

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ORDEN Opiliones

Segador
La araña segadora, aunque similar a las arañas verdaderas,
pertenece a un grupo específico de arácnidos de cuerpo
segmentado y patas más largas que las arañas, los
opiliones. Se alimentan de diversos insectos pequeños y
fruta que se cae al suelo. No pican y son inofensivas para
el ser humano.

ORDEN Scorpionida (Verdaderos Escorpiones o Alacrán)

Escorpión
Su exoesqueleto (esqueleto externo) articulado sirve al animal
de coraza protectora. Un escorpión aferra a su presa o
depredador potencial con sus poderosas pinzas y lo aguijonea
con la cola. Aunque la picadura de la mayoría de los
escorpiones no es peligrosa para el ser humano, la de la
especie de la imagen es fatal para los niños.

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FILO Cordados (Chordata)


El filo Cordados incluye aquellos animales que poseen, al menos durante algún momento de
su vida, una varilla esquelética semirrígida, llamada notocorda, que se localiza por encima del
tubo digestivo y por debajo del cordón nervioso tubular. La principal función de la notocorda
es soportar y dar consistencia al cuerpo. El filo Cordados está integrado por tres subfilos: los
Cefalocordados, los Tunicados o Urocordados y los Vertebrados. Hay unas 53,000 especies de
cordados.
Subfilo Vertebrados
En el subfilo Vertebrados la notocorda está presente en todos los estados embrionarios. En
algunos peces persiste durante toda la vida, pero en vertebrados superiores es reemplazada por
las vértebras. Los vertebrados poseen vértebras óseas o cartilaginosas rodeando la médula
espinal y tienen una cubierta craneal (cráneo). El subfilo Vertebrados incluye a los mamíferos
(también a los seres humanos), las aves, los reptiles, los anfibios, los peces óseos, los peces
cartilaginosos (rayas y tiburones), las lampreas y los mixines. El subfilo comprende unas
50.000 especies.
Superclase Agnatos
La superclase Agnatos incluye los mixines y las lampreas. Son peces sin verdaderas
mandíbulas y sin extremidades pares. Carecen también de escamas y no presentan osificación
interna. Tienen el cuerpo anguiliforme y las aberturas branquiales en forma de poros. Los
agnatos comprenden unas 70 especies.
Superclase Gnatostomodos
La superclase Gnatostomados está formada por vertebrados con mandíbulas y, generalmente,
con extremidades pares. La presencia de mandíbulas permite a estos animales capturar presas
de mayor tamaño. En esta superclase se incluyen los peces cartilaginosos, los peces óseos, los
anfibios, los reptiles, las aves y los mamíferos.

Escamas de pez
La mayoría de los peces están protegidos por escamas, placas duras que cubren ciertas partes,
o todo el cuerpo. Hay cuatro tipos de escamas: placoideas, cicloideas, ctenoideas y ganoideas.
Las escamas ctenoideas tienen pequeñas espinas en su superficie, y son ásperas al tacto. Éstas

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y las escamas cicloideas, lisas y redondeadas, son las más comunes en los peces modernos.
Algunos peces primitivos poseen duras escamas ganoideas, mientras que los tiburones y
muchas rayas tienen escamas placoideas, que son afiladas y con una estructura semejante a la
de los dientes.

CLASE Condríctios (Tiburones y Rayas)


La clase Condríctios está formada por peces con mandíbulas que presentan el esqueleto
cartilaginoso. Poseen escamas placoideas. Tienen aletas pectorales y pelvianas pares y dos
aletas dorsales. No presentan vejiga natatoria y, excepto en las quimeras, carecen de opérculo.
En la clase Condríctios se incluyen los tiburones, las rayas, los torpedos y las quimeras.
Anatomía interna de un tiburón
Los tiburones suelen tener
un cuerpo aerodinámico y
cinco clases diferentes de
aletas que permiten la
natación. Los movimientos
natatorios empujan el agua
hacia las branquias
permitiendo a los tiburones
respirar. Los tiburones
carecen de vejiga natatoria,
el órgano lleno de aire que
permite a los peces óseos
permanecer flotando y
cambiar de profundidad. En cambio, grandes
cantidades de grasas y aceites almacenadas
en el hígado le proporcionan estabilidad.

Tiburón toro
Los tiburones son peces versátiles y tienen
sentidos muy agudos; muchas de sus
especies son capaces de cazar y devorar a
casi cualquier otro animal marino, tanto en
mares profundos como en mares poco
profundos. Los tiburones son conocidos
como carnívoros agresivos que incluso llegan
a atacar a miembros de su propia especie,
pero dos de los de mayor tamaño —el tiburón peregrino y el tiburón ballena— son animales
dóciles que se alimentan de plancton, filtrándolo del agua por medio de peines branquiales.
Los tiburones son peces sobre todo marinos que viven en todos los mares, y que abundan en
aguas tropicales y subtropicales. No obstante, muchas especies migran remontando los ríos,
como el tiburón toro (Carcharhinus leucas) que llega hasta el lago Nicaragua y el lago de
Izabal, Guatemala, ambos en América Central.

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CLASE Osteíctios (Peces óseos)


Son peces con mandíbulas que presentan esqueleto óseo. Poseen opérculo y escamas
ganoideas, cicloideas o ctenoideas, nunca placoideas. Tienen aletas pares e impares. Por lo
general presentan vejiga natatoria, una especie de saco lleno de aire que utilizan para controlar
su natación. Es la clase de vertebrados más extensa, con casi 25.000 especies, entre las que se
incluyen esturiones, atunes, anguilas, rapes, morenas, salmones o merluzas, entre otras muchas
especies.
Se divide en dos subclases: Sarcopterigios (peces con aletas carnosas o lobulada) y
Actinopterigios (peces con aletas espinosas o con radios). Estos últimos se dividen en dos
superórdenes, 1) Condrósteos, en el que se incluyen los peces primitivos de aletas con radios
como el esturión y 2) Neopterigios, en el que se agrupan los peces óseos modernos. Los
Neopterigios comprenden unos 40 órdenes vivientes.
Anatomía externa de un pez
Esta ilustración
muestra las
principales
características
anatómicas
externas de los
peces. Algunas
especies no tienen
todas las aletas
que aparecen en
la ilustración y
otras carecen de
escamas u
opérculo.

Anatomía interna general de un pez óseo

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Regulación osmótica en los peces


Los peces marinos tienen una concentración salina más baja que la del agua marina que los
rodea por lo que tienden a perder agua. Para reemplazar esta pérdida, estas especies están
constantemente bebiendo agua de mar y excretando sales, y absorben el agua desde el
estómago. Por el contrario, en los peces de agua dulce el agua tiende a entrar osmóticamente
en sus cuerpos ya que la concentración de sales es menor en el medio acuático que en la
sangre de estos peces. Así, las branquias absorben sales y sus riñones, más evolucionados,
tienden a bombear el exceso de agua produciendo una orina muy diluida.

Respiración de los peces


Los peces respiran tomando agua. Ésta, sometida a presión, pasa desde la boca al interior de
las cámaras branquiales situadas a ambos lados de la cabeza. Las branquias, localizadas en las
hendiduras branquiales dentro de las cámaras branquiales, son unos filamentos laminares
carnosos con unas extensiones llamadas lamelas. Cuando el agua fluye por las branquias, el
oxígeno que contiene se difunde a la sangre a través de los vasos sanguíneos de los filamentos
y de las lamelas. De forma simultánea, el dióxido de carbono de la sangre del pez se difunde
hacia el agua, que es expulsada del cuerpo. Un pez puede cerrar su opérculo, o solapa de tejido
que cubre las aberturas branquiales, para evitar que el agua salga.

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Subclase Actinopterigios
ORDEN Cipriniformes
Cipriniformes, nombre común de un orden de peces típicamente característico de las aguas
dulces cuyas aletas carecen de espinas. La única aleta dorsal se encuentra normalmente hacia
la mitad del dorso, en situación opuesta a las ventrales, que se encuentran en posición
abdominal. En algunas familias aparece una aleta adiposa. Los cipriniformes poseen un
conducto, denominado aparato weberiano, que conecta el oído con la vejiga natatoria, y cuya
misión es mejorar la recepción sonora. Este aparato lo presentan también los siluriformes.

FAMILIA Carácidos (Characidae)


Carácido, cualquier miembro de una familia de peces de agua dulce, muy abundante en
Sudamérica y frecuente en México, Centroamérica y África. Se conocen más de 1.400
especies. Es posible reconocerlas por la presencia de una aleta corta y adiposa (grasa) situada
entre la cola y la aleta dorsal.
Aunque los carácidos tienden a ser pequeños, con el cuerpo en forma de cigarro o aplastado
lateralmente, muchas especies han evolucionado de manera divergente en lo que se refiere a la
forma del cuerpo y la boca, como adaptación a la captura de gran variedad de presas y
alimentos. Algunas especies son herbívoras estrictas, mientras que otras se alimentan sólo de
otros peces.
Entre las especies de mayor tamaño son muy conocidas las pirañas y los pacúes.
Brycon dentex, Hyphessobrycon compressus, H. milleri son especies de esta familia que se
encuentran en el lago de Izabal Guatemala.
Pepesca
Nombre común que reciben los miembros
del genero Astyanax, la especie Astyanax
aeneus, es una especie abundante en los
sistemas acuaticos del municipio de El Estor,
departamento de Izabal en Guatemala.

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Machaca
La machaca, Brycon guatemalensis, es una
especie apreciada por los pescadores ya que
es una importante comercialmente hablando.

ORDEN Perciformes CTA/CGN


FAMILIA Cíclidos (Cichlidae)
Cíclido, cualquiera de los casi 85 géneros de peces de aguas dulces y salobres que constituyen
la familia Cíclidos del orden al que pertenecen también las percas. Varios cíclidos son peces
comunes de acuario y muchos tienen gran importancia en la alimentación.
Los cíclidos muestran una considerable variedad de formas, pero, por lo general, tienen un
cuerpo comprimido lateralmente con púas en las aletas dorsal y anal. Muchos alcanzan hasta
80 cm de longitud. Los cíclidos lucios tienen el cuerpo alargado y algunos otros géneros
poseen aletas altas como velas. Muchas especies son depredadoras y otras comen insectos o
plantas.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

La familia de los Cíclidos tuvo un gran éxito


evolutivo. Sus miembros muestran una gama
muy amplia de modelos de conducta, en
particular durante la reproducción, por lo que
su estudio resulta interesante para los
científicos conductistas.

Perenche, Vieja
Esta especie conocida en el lago de Izabal
más comun mente como vieja, es abundante
en los sistemas acuaticos del municipio de El
Estor, Izabal, Guatemala.
CTA/CGN
Mojarra de agua dulce

CTA/CGN
La mojarra de agua dulce, Vieja maculicauda
(Regan, 1905), difiere de la mojarrada de
agua salada en mucho, ya que perteneces a
diferentes familias y la mojarra de agua dulce
es muy importante comercialmente, en el
lago de Izabal, Guatemala; esta siendo
Skender Milla/FDN-RVSBP
actulmente sobre explotada y la especie ha
reducido sus tallas de maduración en los ultimos años.

Tilapia

Skender Milla/FDN-RVSBP CTA/CGN


Tilapia, nombre común de cualquiera de las 14 especies de peces de un género con el mismo
nombre que pertenece a la familia Cíclidos. Son nativos de las aguas dulces tropicales de
África, pero algunas especies comercialmente importantes se han introducido y cultivado
En apariencia, las tilapias se asemejan a las percas y miden de 10 a 30 cm de largo. Las
especies de mayor tamaño se cultivan por su importancia alimenticia. Hoy, las tilapias frescas
o ahumadas se pueden obtener sin problemas en todo el mundo.

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Las tilapias se alimentan de una amplia variedad de organismos como larvas de insectos,
alevines, gusanos, plantas y también de detritos. Algunas especies pueden sobrevivir en aguas
con concentraciones de oxígeno bajas de hasta 0,1 ppm (partes por millón). Las tilapias del
lago de Izabal, Guatemala se clasifican como Oreochromis mossambicus (Peters, 1852) y
Oreochromis niloticus (Linnaeus, 1758)

Guapote de estanque
Pez de agua dulce, muy carnoso, de ocho a
doce pulgadas de longitud. Su nombre
cientifico es Parachromis managuensis
(Guniner, 1867) y es una especie introducida
a nivel mundial con fines de acuicultura, que
se encuentra en el lago de Izabal, Guatemala.

CTA/CGN

Mojarrita amarilla o escanta


Es pequeño pez es carnivoro y habita en el
lago de Izabal, Guatemala.

Skender Milla/FDN-RVSBP CTA/CGN

Corrientera
Corrientera nombre comun de un pez
pequeño que habita en los rios del municipio
de El Estor, Izabal. Se clasifica como Vieja
godmanni (Günther, 1862).
CTA/CGN
FAMILIA Eleótridos (Eleotridae)
Góbido
Góbido, nombre común de más de 1.500 especies de peces relacionados entre sí que se
encuentran en las aguas dulces y saladas de todo el mundo. Por lo general son bentónicos y se
localizan en el interior de agujeros o madrigueras en la arena o en el lodo del fondo de los
mares, lagos o cursos de agua. La mayoría de los góbidos son carnívoros y presentan un
dimorfismo sexual bastante acusado. Durante el periodo de desove la hembra fija los huevos a
algún objeto submarino y el macho los cuida hasta que las crías rompen el cascarón.
Los góbidos se han dividido en numerosas familias, entre ellas la familia de los Eleótridos que
contiene las especies con las aletas abdominales separadas. A veces, las especies de esta
última familia (también llamadas durmientes) alcanzan los 60 cm de largo, aunque la mayoría
de los góbidos no superan los 15 centímetros.

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Guabina
Pez de río, de carne suave y gustosa, con
cuerpo mucilaginoso, algo cilíndrico y
cabeza obtusa. Abundante en los sistemas
acuaticos de la cuenca del lago de Izabal,
Guatemala.
CTA/CGN
FAMILIA Mugílidos
Lisa (pez) o Mújol
Lisa (pez), nombre común de unos peces pequeños, de cuerpo fusiforme y musculoso, de
aletas con radios espinosos, que rara vez superan los 60 cm de largo. Los mújoles viven en
aguas costeras marinas y en aguas salobres de todos los mares tropicales y templados. Son
bastante familiares, sobre todo los jóvenes, desplazándose en pequeños grupos. Los mújoles
viven cerca de la costa, a menudo alrededor de las islas; se alimentan de diminutos organismos
que filtran del agua por medio de sus peines branquiales, que hacen las veces de cedazo. Se
conocen unas 95 especies, todas comestibles. El mújol
cabezudo (Mugil cephalus) se ha encontrado en el lago de
Izabal, Guatemala.
Lisa blanco o Mújol blanco
El mújol blanco (una especie de lisa) que vive en las aguas
marinas costeras y estuarios de zonas templadas y
tropicales de América del Norte y Central y a veces se
aventura en corrientes de agua dulce, es una de las 95
especies de mujoles que existen en el mundo. El mújol
blanco filtra plancton y finas partículas de materia
orgánica del agua y de los sedimentos del fondo.

FAMILIA Carángidos
Palometa o pámpano
Pámpano, nombre común de varios peces de cuerpo alto y comprimido lateralmente del orden
de la perca. Muy similares morfológicamente a la japuta, a los que comúnmente también se les
denomina palometa, entre los miembros de la familia Carángidos que destacan, son las
especies pertenecientes al género Trachynotus. La especie reportada para el lago de Izabal es
la Trachinatus falcatus.
El hocico del pámpano es corto y redondeado, y la boca pequeña con dientes diminutos. Tiene
la cola profundamente bifurcada y fija sobre una base estrecha.
Los pámpanos son de distribución mundial y su tamaño y
forma son muy variables. Su color varía del azul metálico al
verde, plateado o dorado, y son nadadores rápidos. La mayoría
de los pámpanos tienen una línea lateral arqueada en su
extremo anterior, pero en algunas especies está interrumpida
por placas córneas. Generalmente robustos, algunos tienen una
cresta, a veces afilada, en la parte trasera de la cabeza.

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ORDEN Semionotiformes
FAMILIA Lepisosteos
Catán
Catán, nombre común de ciertos peces con cuerpo largo y estrecho y hocico óseo con dientes
afilados. Estos peces primitivos viven en aguas dulces y aguas salobres. Se extienden desde el
sur de Quebec, a través de la zona este de Norteamérica hasta Cuba y Costa Rica. El catán
tropical es el más largo, alcanza los 3,7 m; en Cuba y en las costas orientales de México la
especie característica es el manjuarí. Sus dientes son como agujas y la aleta dorsal se asienta
en el extremo posterior del cuerpo cubierto con escamas densas. La vejiga natatoria tiene
vasos sanguíneos y puede actuar como un pulmón, lo que permite al animal respirar en las
aguas estancadas. Las vértebras tienen una estructura similar a la que se encuentra en algunos
reptiles. Estos peces desovan en grandes grupos durante la primavera y sus huevos son
venenosos para muchos animales, incluso para la especie humana.
Lepisosteus tropicus, es llamada en Guatemala: Machorra, Peje Lagarto, Machaca, Armado.
Agujeta o Catán de hocico alargado

Este pez de agua dulce de América del Norte, es un cazador ágil. Se precipita con rapidez
sobre la presa, desde un escondrijo entre las algas o los juncos, donde su color moteado actúa
como camuflaje. El catán tiene un cuerpo largo y estrecho, que
está cubierto por escamas imbricadas con forma de diamantes
(ganoideas), conectadas por fibras. Esta armadura favorece el
comportamiento aerodinámico del cuerpo de este pez, que se
mueve con rapidez a través del agua.

ORDEN Elopiformes
FAMILIA Megalópidos
Sábalo o Tarpón
Tarpón, dos especies de peces emparentados con el macabí y la
lisa francesa o machete. Los tarpones viven en aguas costeras en la
mayor parte de las áreas tropicales marinas. Pueden medir más de
2 m de largo y pesar unos 68 kilogramos. Suelen tener el dorso de
color azul oscuro o negro y el vientre de color plateado brillante.
Su carne es comestible pero no es muy recomendable como
alimento. Es muy apreciado por los pescadores deportivos debido

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a su fuerza, su gran tamaño y sus saltos espectaculares y acrobáticos cuando muerde el


anzuelo.
Los nombres científicos de las dos especies son Megalops cyprinoides y Megalops atlanticus,
esta segunda se encuentra en el lago de Izabal y esta clasifica en Guatemala como una especie
endémica regional, amenazada de extinción por explotación o pérdida de hábitat, pero el
estado de su población permite su uso con fines científicos, capturas controladas y
reproducción comercial hasta la segunda generación.

ORDEN Siluriformes
Pez gato o Bagre
Pez gato, nombre común de unas 2.200 especies de peces, de las cuales unas 1.200 viven en
América del Sur, donde también se les llama bagres. Dos familias son principalmente marinas,
el resto vive en agua dulce. La mayor parte de los peces gatos son carroñeros nocturnos y
viven cerca del fondo en aguas poco profundas.
El nombre pez gato se deriva de los tentáculos, o barbillas, que se extienden a cada lado de la
mandíbula superior y, en algunas especies, también de la mandíbula inferior, semejantes a los
bigotes de un gato. Las aletas dorsales y pectorales están provistas a menudo de espinas
puntiagudas, algunas veces venenosas, que se utilizan como defensa y que pueden ocasionar
heridas graves.
Algunos miembros de distintas familias de bagres de América están cubiertos de placas óseas
embutidas bajo la piel lisa. Estos bagres presentan dos pares de barbillas, unas muy largas y
otras muy cortas; sus dientes son menudos y abundantes. La especie de bagre presente en el
lago de Izabal es la que se clasifica como Bagre marinus.
Pez gato grisáceo
Este pez, Ictalurus nebulosus, es apreciado
como alimento y como presa deportiva, esta
especie de pez gato, vive en cursos de agua
dulce de zonas templadas. Por lo general,
mide menos de 46 centímetros. Posee los
típicos tentáculos, a modo de bigotes, que
dan a los peces gato su nombre. El pez gato
grisáceo es la especie con más importancia
comercial de todos los peces gato. La especie
encontrada en el lago de Izabal, Guatemala
es la Ictalurus furcatus.

ORDEN Ciprinodontiformes
FAMILIA Ciprinodóntidos
Ciprinodóntido, nombre común de cualquiera de las más de 100 especies de peces osteíctios
(con esqueleto osificado) pequeños, de cuerpo robusto y mandíbula inferior por lo general
mayor que la superior. Se distribuyen desde Canadá hasta Sudamérica. Viven también en
África, el sur de Europa y el sur de Asia. El nombre de esta familia de peces proviene de su
parecido con los ciprínidos.
Existen especies de agua dulce, de agua salobre y costeras. En las aguas de los desiertos
resisten una salinidad y unas temperaturas que son las máximas toleradas por cualquier
vertebrado. Comúnmente de menos de 30 cm, se utilizan como cebo y se crían en acuarios.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Muchos ciprinodóntidos son valiosos en el control de los mosquitos, ya que se comen sus
larvas. La especie que se localiza en Guatemala es la Rivulus tenuis y esta presente en los
sistemas acuáticos de la cuenca del lago de Izabal.
FAMILIA Poecílidos
Bulum o Gupi común
Uno de los más populares peces de acuarios es el gupi, que
es frecuente en los cursos de agua dulce y charcas de
ciertas zonas de América Central, y norte de América del
Sur. Los ejemplares salvajes carecen de los llamativos
colores y de las ondulantes aletas de las variedades
domésticas. Se caracterizan por tener una fecundación
interna y alumbrar crías vivas. Más notable es el hecho de
que en un sólo apareamiento nazca una progenie de unos
12 individuos en distintos alumbramientos
que se desarrollan en el interior de la madre.
Poecilia reticulata es el nombre científico de
la especie representativa de este genero. La
especie clasificada como Poecilia mexicana
(Steindachner, 1863), es una especie
CTA/CGN abundante en los sistemas de la cuenca del
lago de Izabal, Guatemala.
Pupo o Bute
Bute nombre común que se les da a
diferentes peces pequeños y robustos de agua
dulce, pertenecientes a la familia Poecílidos
(Poeciliidae). El Heterandria litoperas
(Rosen & Bailey, 1979), es una especie de
importancia ecológica dentro de la cuenca
CTA/CGN
del lago de Izabal, y además es endémica de
Guatemala.
Pupo maya y Pupo tepemechín
El bute maya, Xiphophorus mayas (Meyer &
Schartl, 2002) y el bute tepemechín,
Carlhubbsia stuarti (Rosen & Bailey, 1959),
se encuentran en los sistemas acuáticos de la
cuenca del lago de Izabal, Guatemala, y son
CTA/CGN especies de importancia ecológica.
Pupo siete puntos
Poeciliopsis gracilis se clasifica para
Guatemala como una especie endémica
regional en grave peligro de extinción por
pérdidas de hábitat y solo se permite su uso
con fines científicos y su reproducción con
fines de conservación.

CTA/CGN

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Gambusia
En la imagen se observa una hembra de
gambusia, la cual presenta el perfil inferior
de su cuerpo mucho más arqueado que en el
caso del macho, debido a que el abdomen es
más voluminoso. Durante la freza muestra en
la parte inferior del opérculo, y en la zona
entre el opérculo y la aleta pectoral,
tonalidades rosadas, característica propia de
las hembras. Gambusia luma y G. sexradiata
son los nombres científicos de las especies
que se encuentra en el lago de Izabal.

Manjúa
La manjúa nombre común que se le da a un
pez teleósteo del suborden de los Fisóstomos,
de unos diez centímetros de longitud, de
color plateado y boca muy abierta, que forma
grandes bancos.

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CLASE Anfibios (Amphibia)

Anfibios
Los miembros de la clase Anfibios son los vertebrados terrestres más primitivos. Hay tres
órdenes: Caudados o Urodelos, o anfibios con cola, que incluye sirenas (arriba, izquierda),
salamandras (arriba, derecha) y tritones; Anuros, o anfibios sin cola, que incluye ranas y sapos
(abajo, izquierda); y Gimnofiones, que incluye anfibios muy modificados similares a gusanos
llamados cecilias (abajo, derecha ). Aunque pasan buena parte de su vida en o cerca del agua,
algunos, como los sapos, salamandras y tritones, pueden pasar periodos considerables en
tierra.

Ciclo de vida de la rana


La mayoría de las ranas tienen un ciclo vital con dos estadios distintos: las crías viven en el
agua y los adultos en tierra firme. Las ranas adultas ponen un gran número de huevos en el
agua o en otros lugares húmedos (A). De los huevos salen pequeñas larvas en forma de pez
llamadas renacuajos (B), las cuales crecen a medida que se alimentan de algas y trozos de
materia vegetal que encuentran en el agua (C). Cuando comienza la metamorfosis o cambio a

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la forma adulta, el renacuajo desarrolla patas traseras (D). Cuando ambos pares de patas están
completas y el animal ha sustituido sus branquias por pulmones, la joven rana sale a tierra
firme (E). La rana reabsorbe el resto de la cola y sigue creciendo hasta alcanzar la talla adulta
(F).

Transformación en rana
Los renacuajos no tienen patas, salen de una masa flotante de huevos de rana y constituyen la
fase larvaria del animal. Tienen cola y branquias, que desaparecen con el desarrollo. Cuando
aparecen las extremidades y los pulmones, como parte de la llamada verdadera metamorfosis
del animal, la rana, ya una réplica de sus progenitores, sale del agua a tierra.

Anfibio: anatomía interna

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

La anatomía interna de los anfibios es la típica de todos los vertebrados superiores. El corazón,
aunque es más evolucionado que el de los peces, presenta dos aurículas y un solo ventrículo y
en los urodelos el tabique que separa las dos aurículas ni siquiera está completo. Los cuerpos
grasos son reservas de sustancias nutritivas, a las que el animal recurre durante los periodos de
letargo.

ORDEN Caudados o Urodelos (Caudata)


Los anfibios con cola componen

Salamandra común
La salamandra común resulta inconfundible por su coloración con fondo negro y brillante
sobre el que destacan unas manchas amarillas o anaranjadas. Se alimenta fundamentalmente
de insectos y lombrices que suele cazar por la noche.

ORDEN Anuros (Anura)


Los anfibios sin cola

La rana y el sapo

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Aunque ambos son anfibios, hay diferencias anatómicas entre ellos. La piel lisa y húmeda de
las ranas cubre las patas,
especializadas en el salto
y la natación (izquierda).
La piel del sapo, como la
del sapo verde (derecha),
es seca y está cubierta de
proyecciones glandulares
llamadas verrugas. Los
sapos carecen de la
capacidad saltadora de
las ranas.

Rana verde comestible


Las ranas se diferencian
de los sapos por la piel,
casi siempre lisa y sin
verrugas, y por las patas
posteriores, más largas y
mejor adaptadas al salto.

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CLASE Reptilia
Anatomía general interna de un reptil

Subclase Anápsidos
ORDEN Quelonios (Quelonia)
Tortugas

El cuerpo de las tortugas está envuelto en un caparazón formado por una serie de placas óseas
cubiertas por un escudo córneo. Las vértebras y costillas están fusionadas en el interior del
caparazón, reforzándolo. Las tortugas acuáticas tienen el caparazón más plano que las tortugas
de tierra que lo presentan con forma abovedada.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Anatomía de una tortuga

El rasgo característico de las tortugas es su caparazón, que consta de una capa interior ósea y,
en muchos casos, de una capa exterior cubierta con grandes escamas llamadas escudos. Todos
los órganos internos de las tortugas se han adaptado para funcionar dentro de esta singular
armadura.

Retracción del cuello de la tortuga

Las tortugas marinas y las terrestres ocultan la cabeza de dos modos. La mayoría la retraen
directamente hacia atrás, doblando en forma de U las vértebras del cuello. La piel se vuelve
como la de un guante y la abertura del caparazón puede ser bloqueada por las patas delanteras.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Otras lo hacen girando la cabeza y metiendo ésta bajo el caparazón. En tal caso, las patas no
sirven de protección. El cuello de estas tortugas es largo y tiene el número normal de
vértebras, ocho, pero las uniones entre ellas presentan una estructura distinta a la de otras
tortugas.
Suborden Criptodiros: Comprende a las especies que retraen la cabeza al interior del
caparazón.
Suborden Pleurodiros: Engloba las especies de agua dulce que ocultan la cabeza doblando
lateralmente el cuello

FAMILIA Emídidos

La familia de tortugas de agua dulce que compone casi la mitad de las especies del orden es la
familia Emídidos, a la que pertenecen la gigotea elegante, el montañé, la sabaleta, la tortuga
roja y la del Pacífico.

Gigotea elegante
Gigotea elegante,
nombre común de una
tortuga de agua dulce de
tamaño mediano que se
extiende desde el sur de
Norteamérica hasta el
norte de Sudamérica. Se
caracteriza por una
concha (parte superior
del caparazón) ovalada y
ligeramente acanalada,
por lo general con franjas
o bandas pardas y
amarillas, y por la
presencia de una lista roja o anaranjada
detrás de cada ojo. La concha del adulto
alcanza los 25 cm de longitud.

La gigotea elegante se reconoce


fácilmente por la lista roja o anaranjada
que presenta detrás de cada ojo. Esta
tortuga habita en las aguas de América
del Norte y América del Sur. Es un
animal omnívoro que se alimenta de
invertebrados acuáticos, peces y materia
vegetal.
Se clasifica con el nombre de Trachemys
scripta.
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FAMILIA de los Quinostérnidos


Tortuga de fango
Las tortugas de
fango viven en
toda clase de
hábitats
acuáticos, desde
Canadá hasta el
noroeste de
Sudamérica. Son
malas nadadoras
y suelen caminar
por el fondo de
estanques o lagos
en los que se
alimentan de
vertebrados e
invertebrados.
La concha (parte
dorsal del
caparazón) no
suele superar los 13 cm de longitud. Todas las
tortugas de fango tienen un caparazón ovalado
o alargado, a veces con rebordes o costillas
longitudinales. El plastrón (parte ventral del
caparazón) tiene una o dos articulaciones que
le permiten cerrarse contra la concha, de modo
que las partes blandas del cuerpo de la tortuga
quedan protegidas dentro del caparazón como
defensa frente a los depredadores.
Casquito, culuco, nombre común que recibe
CTA/CGN el Kinosternon scorpioides, especie de tortuga
de fango común en Guatemala.

FAMILIA Quelídridos
Tortuga Lagarto o Tortuga aligátor mordedora
Esta tortuga, la mayor de las de agua dulce, tiene el
caparazón camuflado y con aristas, y mandíbulas
poderosas. Cuando un pez confunde su lengua con
un gusano y se pone a su alcance, la tortuga lo
captura cerrando las mandíbulas de golpe.
La tortuga mordedora común (llamada también
tortuga cocodrilo, chiquihuán o bache) de los ríos y
ciénagas desde Canadá a Ecuador puede tener un
caparazón, o concha superior, de casi 50 cm de
longitud, pero suele medir sólo la mitad.

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Subclase Diápsidos
Se incluyen lagartos, serpientes, cocodrilos y tuátaras
Superórden Lepidosaurios
Que incluye a los reptiles actuales, excepto tortugas y cocodrilos

ORDEN Escamosos
Orden de reptiles que incluye a más de 5.000 especies de lagartos, serpientes y culebrillas
ciegas. El tamaño, morfología y comportamiento de estos animales son muy variados.

Suborden Anfisbénidos (culebrillas ciegas)


Denominados comúnmente culebrillas ciegas,
son reptiles de cuerpo cilíndrico adaptados a una
vida exclusivamente subterránea. La cabeza y la
porción terminal del cuerpo son muy similares;
los ojos están muy reducidos y debido a la
utilización de la cabeza para excavar en el suelo,
el cráneo está muy osificado.
FAMILIA Trogonophidae
Serpiente Ciega
Typhlops tenuis, es un reptil que se localiza en
Guatemala.

Suborden Saurios o Lacertilios (lagartos)

Lagartos
Los lagartos se caracterizan por los siguientes rasgos: cuatro patas, párpados móviles, escamas
en los costados y abdomen, cola larga y desechable y mandíbula inferior con estructura
esquelética rígida. Aunque algunas especies, como la serpiente o lagarto de cristal (arriba,
centro), carecen de patas, son lagartos por poseer párpados móviles y una mandíbula inferior
que no se separa al engullir grandes presas. En la imagen (arriba, de izquierda a derecha), el
camaleón, la víbora de cristal, el varano, la iguana, el monstruo de Gila y el geco.

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FAMILIA Iguánidos (Iguanidae)

Iguana Verde
La iguana común o
verde es una especie
común en
Centroamérica y
Sudamérica. Presenta
una coloración verdosa
que se hace más
vistosa durante la
época de reproducción.
Vive en los árboles y
puede trepar por
troncos y ramas con
gran rapidez.

Cutete o Basilisco
Género Basiliscus, perteneciente a la familia Iguánidos,
dentro del suborden Saurios. El nombre científico del
basilisco de bandas es Basiliscus vittatus.
La respuesta de fuga del basilisco es única entre los
animales terrestres; corre sobre la superficie del agua. Muy
veloz y con los pies muy grandes, salta al agua desde la
ribera y corre sobre ella para escapar de los depredadores. CTA/CGN
También puede nadar cuando pierde velocidad y se hunde en el agua.
En América tropical, desde México a Ecuador, viven cuatro especies de basilisco. Estos
reptiles arborícolas herbívoros alcanzan 1 m de longitud, que en su mayor parte corresponde a
su delgada cola, similar a un látigo.

FAMILIA Gecónidos
Geco
Deben su nombre al
sonido que emiten,
que suena como la
palabra ‗geco‘. Esta CTA/CGN
vocalización es
única entre los lagartos, ya que las demás especies sólo
son capaces de emitir siseos. Suelen ser pequeños,
nocturnos e insectívoros y viven en todas las regiones
tropicales del mundo. Trepan por los árboles, paredes, edificios y otras superficies con ayuda
de unos discos especiales del extremo de los dedos. La cuija, Hemidactylus frenatus, esta
ampliamente distribuida tanto en el medio rural como en el urbano. La especie Coleonyx
elegans es muy distintiva por su color rojo, aunque también se puede encontrar en El Estor,
Izabal, Guatemala el Coleonyx mistratus.

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FAMILIA de los Escíncidos


Escinco o Eslizón de cola azul
El escinco de cola azul busca alimento durante el día,
principalmente insectos, y de noche se oculta debajo
de piedras, troncos y otros restos. Para escapar de los
depredadores se desprende fácilmente de la cola que
vuelve a crecer de nuevo.
Las especies de esta familia que se encuentra en
Guatemala son Eumeces schwartezei y el Eumeces
sumicrhasti.

FAMILIA Teídos (Teiidae)


Lagartija pintada
La familia de los teídos esta formada por los lagartos
típicos y lagartijas de América, entre estas especies
tenemos a las del genero Amaiva, con un representante
común en El Estor, Izabal, Guatemala como lo es el
Amaiva undulata (Wiegmann, 1834).
Otro miembro de esta familia y que se puede encontrar
en el mismo lugar de Guatemala es el Polvorín o
Lagartija corredora, que se clasifica como Aspidoscelis
CTA/CGN lemniscatus (Linnaeus, 1758). Este ultimo tiene un área
restringina entre los 0 y 50 metros sobre el nivel del mar.
FAMILIA Prinosomátidos
Lagartija espinosa o Lagarto espinoso, nombre común de los miembros del género
Sceloporus, lagartos ágiles no venenosos. El lagarto espinoso abunda desde Canadá hasta
Panamá con más de 50 especies. Vive principalmente en suelos rocosos o entre árboles caídos,
donde pueden ocultarse rápidamente para evitar su detección o captura. La mayoría alcanza
una longitud de 20 cm, incluyendo su larga y delgada cola; los machos exhiben brillantes
manchas de color azul o verde en la garganta y el abdomen. Estos lagartos se alimentan sobre
todo de insectos y en ocasiones de lagartos más pequeños que ellos.
La especie que se puede apreciar en El Estor, Izabal, Guatemala es el Sceloporus variabilis
Wiegmann, 1834.
FAMILIA Polychrotidae
Lagartija, Camaleón
Es una especie que habita en El Estor, Izabal, Guatemala y
que el CONAP, Consejo de Nacional de Áreas Protegidas
clasifica como una especie que requiere manejo especial y
uso controlado.
CTA/CGN FAMILIA Xanthusidae CTA/CGN
Lagartija
Es un reptil nativo de Guatemala y es puede encontrar en El Estor,
Izabal.

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Suborden Ofidios o Serpientes (serpientes)


Los miembros de este grupo se caracterizan por tener el cuerpo cilíndrico y carente de
extremidades. Presentan el hueso cuadrado libre, lo que les permite abrir la boca ampliamente
para engullir a sus presas. Tienen lengua bífida, dientes afilados curvados hacia atrás y una
escama transparente que les cubre los ojos.
Anatomía de una serpiente

Los órganos abdominales de la mayoría de los vertebrados están agrupados en una cavidad
abdominal restringida. En las serpientes están alineados en una cavidad alargada, modificada
en función de la extensión de la columna vertebral.

Esqueleto de una serpiente


Una serpiente puede tener hasta 400 vértebras, lo que le da
gran flexibilidad de movimientos. Las vértebras permiten
también la fijación de sus poderosos músculos,
responsables de la locomoción, la captura de presas y su
ingestión.

Locomoción de las serpientes


De los cuatro mecanismos por los que se mueven las
serpientes, el serpentino es el más común y veloz. La
serpiente contrae sus músculos para generar una serie de
ondulaciones que le permiten avanzar. También pueden usar este movimiento para nadar. En
el movimiento rectilíneo o de oruga, las grandes serpientes usan sus escamas abdominales para
aferrarse al suelo. Se trata de un movimiento muy útil para moverse en madrigueras estrechas.
Este movimiento y el de acordeón, en el que la serpiente contrae y alarga sus poderosos
músculos a modo de muelle, son útiles para trepar. El tipo de movimiento menos común es el
de algunas serpientes del desierto, llamado golpe de costado; en él la serpiente levanta del
suelo su cuerpo formando una espiral mientras se mueve lateralmente.

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FAMILIA Boidos
Mazacuata o Boa
Boa, nombre común de
ciertas serpientes que
pertenecen a la familia de la
pitón y la anaconda. Al igual
que todos los miembros de la
familia, las boas son
constrictoras, es decir, matan
a sus presas apretándolas con
sus anillos hasta que mueren
y después se las tragan
enteras. Pueden abrir mucho
las mandíbulas para tragarse
animales más grandes que
Antonio Escobar/YAHAR
sus cabezas pero, aunque una
boa podría matar fácilmente a una persona de tamaño medio, tendría dificultades para ingerir
su cuerpo y, en general, no se les considera una amenaza para el ser humano.
Es muy probable que la boa más conocida sea la Boa constrictor, propia de las junglas de
América Central y Sudamérica. Las boas constrictor son de color gris rojizo, con un dibujo en
escalera de bandas anchas y oscuras. El promedio de la longitud de los adultos es de tres
metros, pero algunas alcanzan los cuatro metros. Las historias acerca de boas de mayor
tamaño probablemente hayan hecho que éstas se confundan con las anacondas (boas acuáticas)
o las pitones de Asia.
Otra boa que se puede encontrar es la Boa anillada (Corallus annulatus), esta en peligro de
extinción en el territorio guatemalteco.

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FAMILIA Colúbridos
Falso Coral o Coral ratonera (Lampropeltis triangulum)

Antonio Escobar/YAHAR
Coral ratonera, nombre común de cierta serpiente
inofensiva, que vive en América, emparentada con la
serpiente real o rey. También se conoce como culebra de
leche. Puesto que estas serpientes era frecuente
encontrarlas en las cercanías de los establos del ganado vacuno se ha extendido por todo el
mundo la creencia de que robaban la leche de las vacas. De hecho se alimentan de pequeñas
serpientes y roedores, estrangulando a sus presas con sus anillos. La coral ratonera habita
desde el sureste de Canadá, en gran parte de Estados Unidos, México y América Central, hasta
Ecuador y Venezuela. En Estados Unidos no suelen superar 1 m de longitud, pero algunos
especímenes de América tropical pueden alcanzar unos 2 metros. La mayoría de las corales
ratoneras presentan bandas de color rojo intenso, negro y amarillo, y a menudo se las confunde
con las serpientes coral, muy venenosas. En el noreste de Estados Unidos, estas serpientes
carecen de bandas y exhiben manchas de color castaño o pardo rojizo en el cuerpo.

Serpiente toro
Nombre común de un género de serpientes inofensivas que
reciben su nombre por el sonido que emiten, que suena
como los bufidos y gruñidos de un toro. El sonido es
producido por medio de un singular mecanismo,
consistente en un delgado filamento situado delante de la
tráquea que vibra con el aire exhalado. La serpiente toro,
Pituophis melanoleucus es una de las serpientes más
grandes de Norteamérica, y es común en las áreas
agrícolas, donde los roedores que destruyen las cosechas
son sus presas, aunque también consume aves y huevos de
forma voraz. Son serpientes constrictoras poderosas, y
cuando se les molesta hacen vibrar la cola. Su color varía entre amarillento castaño claro con
manchas oscuras; miden entre 1,5 y 2,4 metros.
Una especie propia de México, a la que se llama comúnmente sincuate, se localiza desde los
estados norteños de Coahuila y Chihuahua hasta la vecina Guatemala, con varias subespecies.
El nombre científico del sincuate es Pituophis lineaticollis.

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Culebra Ranera
Culebra ranera, nombre común que se le da a
diferentes géneros de la familia colúbridos,
que son arborícolas.

Es un miembro de la familia de los Colúbridos


que se distribuye en Guatemala de los 0 a los
650 metros sobre el nivel del mar. Se clasifica
como Pseustes poecilonotus (Günther, 1858).

CTA/CGN

Ranera cuadriculada
La Tamnophis marcianus es una especie que se
caracteriza por tener dibujos simétricos de cuadros
que le dan el nombre común.

CTA/CGN

Culebra Basurera

La culebra basurera, es una culebra de hábitos


terrestres que habita en los bosques subtropicales
caducifolios de Guatemala. Se clasifica como Ninia
sebae.
CTA/CGN
FAMILIA Elápidos
Serpiente coral
Serpiente coral, nombre común de ciertas
serpientes venenosas de brillante colorido y
pequeño tamaño pertenecientes a la familia
que engloba las serpientes venenosas más
peligrosas, incluida la cobra. Su nombre
deriva del color rojo coral de algunos de los
anillos que adornan su cuerpo. Se conocen
unas 50 especies, en su mayor parte nativas de
América Central y Sudamérica. Se incluyen en
los géneros Micrurus, Micruroides y
CTA/CGN Leptomicrurus.
Todas las serpientes de coral exhiben un
patrón de anillos o bandas de color negro, amarillo y rojo brillante. Tienen un par de colmillos
cortos fijos en la parte anterior de la boca a través de los cuales inyectan un veneno letal que
actúa sobre el sistema nervioso. Estas serpientes no atacan, pero muerden repetidamente si se
las toca.

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Coral americana o Coralillo


Es una de las especies más conocidas
que se localiza en el suroeste de
Estados Unidos, en México y
Guatemala. Tiene una coloración
muy viva y se caracteriza por sus
bandas que rodean el cuerpo entero,
comenzando por el color Rojo,
Amarillo, Negro y Amarillo que se
puede abreviar RANA.

El nombre científico de la coral americana o


coralilla es Micrurus fulvius.

Coral maya

Es originario de Guatemala y habita los


bosques subtropicales y tropicales del país. Se
clasifica como Micrurus hippocrespis.
CTA/CGN

FAMILIA Crotálidos
Cantil o Mocasín de agua
El mocasín tropical o cantil pertenece
al mismo género que la cabeza de
cobre. Presenta unas líneas
transversales que cruzan debajo de los
ojos y se dirigen al cuello. El dominio
latinoamericano del mocasín abarca
tanto la costa del Pacífico, desde el
estado mexicano de Sonora hasta
Guatemala, como la del Caribe, desde
Nuevo León hasta Nicaragua.
El mocasín especies de serpientes
acuáticas, habita en los humedales y
zonas pantanosas. Nunca se encuentra
demasiado lejos del agua, y en
ocasiones se le puede ver nadando o
enroscado en una rama arrastrada por
el río. El nombre científico del cantil
o mocasín tropical es Agkistrodon
bilineatus.

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Barba Amarilla o Labaria (Bothrops atrox)

Labaria o Nauyaca real, nombre común de una serpiente venenosa de la familia Crotálidos,
cuya cabeza es marcadamente triangular. Su cuerpo exhibe marcas oscuras en forma de punta
de flecha. La labaria ataca sin advertencia alguna y su mordedura es con frecuencia fatal para
el ser humano. Vive en América Central, Sudamérica y en varias islas de las Antillas, a
menudo cerca de las plantaciones de caña de azúcar. Durante el día permanece enroscada
sobre sí misma, confundiéndose con el entorno, pero es muy peligrosa tras la puesta del sol,
cuando vaga en busca de presas. Su cuerpo es grueso y de color pardo rojizo, con bandas
transversales oscuras e irregulares y una cola ahusada que termina en una punta dura. Presenta
una banda negra que se extiende desde ambos ojos hasta el cuello y sus costados pueden ser de
color rojo brillante. Suele medir cerca de 1,5 m de longitud, pero puede alcanzar más de 2
metros. Se le conoce también como jaraca (Amazonia), terciopelo o guayacán (Venezuela),
barba amarilla (Centroamérica) y pudridora, mapaná, macaurel o taya (Colombia).

Víbora de pestañas
Crótalo cornudo de Schlegel, nombre común de cierta
especie americana de crótalo que se distribuye desde el
sur de México hasta Ecuador.
Esta serpiente es una de las 48 especies que constituyen
el género Bothrops, el cual es uno de los mayores en
cuanto a número y está difundido por México,
Sudamérica, América Central y las Antillas.
El crótalo cornudo de Schlegel puede alcanzar los 60 cm
CTA/CGN
de largo. Tiene la cabeza triangular y aplanada. El dorso
es de color verde con franjas transversales pardorrojizas, aunque a veces puede presentar una
coloración más amarillenta con manchas oscuras.
Habita en la pluvisilva tropical; es arborícola y posee una cola prensil. Se alimenta sobre todo
de roedores. Las hembras alumbran hasta 60 crías. Su veneno es tóxico para el ser humano.
Su nombre científico es Bothrops schlegelii.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Serpiente de cascabel
Serpiente de cascabel, nombre
común de unas serpientes
venenosas del continente
americano pertenecientes a la
subfamilia Crotalinos. Son
fácilmente reconocibles por una
especie de cascabel córneo o
crótalo que tienen en el extremo
de la cola y que agitan con vigor
para avisar a los intrusos, en el
caso de las cascabeles de
Guatemala agitan su cascabel
después que ya han mordido. El
tamaño del cascabel aumenta
cada vez que la serpiente muda
la piel, proceso que le añade una
sección. Las mudas pueden
producirse hasta cuatro veces al
año. Las partes más viejas del
cascabel se van desgastando con
Antonio Escobar/YAHAR el tiempo y se desprenden, de
modo que el número de anillos
de este no es, como se cree popularmente, una indicación precisa de la edad de la serpiente.
El género Crotalus contiene tanto las especies más grandes como las más pequeñas, y su
distribución se extiende desde el sur de Canadá hasta Argentina. Agrupa a los crótalos o
serpientes de cascabel verdaderas, tienen sobre todo escamas pequeñas. La cascabel común
que habita Guatemala es Crotalus durissus.

Mano de piedra

Serpiente corta que termina en una cola que se adelgaza


en un trayecto muy pequeño, tiene una gran fuerza en su
cuerpo ya que concentra sus 400 a 500 vertebras en un
reducido espacio, por lo que resiste los golpes. Su nombre
científico es Atropoide nummifer. Se encuentra
distribuido por todo en los bosques latífoliados de
CTA/CGN Guatemala.

Chalpate

El Chalpate es el nombre común de un crótalo que se


puede encontrar en El Estor, Izabal, Guatemala.

CTA/CGN

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Superórden Arcosaurios
ORDEN Crocodilios (Crocodylia)
Los Crocodilios están bien adaptados a la vida depredadora y tienen pocos enemigos naturales.
Son anfibias y pasan buena parte de su vida en el agua, donde nadan con movimientos
rítmicos de la cola. En ocasiones, ésta les sirve para capturar a sus presas, arrastrándolas desde
aguas poco profundas hasta zonas de mayor calado, donde pueden devorarlas con mayor
facilidad.

Cráneos de crocodilios
Los crocodilios son un grupo de reptiles anfibios acorazados que comprende los cocodrilos,
aligatores, caimanes y gaviales. La forma del cráneo es uno de los rasgos que separa a los
cuatro grupos. En los cocodrilos (izquierda), el hocico es largo y ahusado. El cráneo del
aligátor (siguiente) tiene un hocico más redondeado. El cráneo del caimán es corto y ancho. El
del gavial es fácil de distinguir del de los demás crocodilios por su hocico, muy alargado, y
sus dientes afilados.

FAMILIA Crocodílidos (Crocodylidae)


Los huevos de cocodrilo se utilizan como alimento en algunas partes del mundo; su piel es
muy apreciada para la elaboración de artículos de cuero y el extracto de las glándulas de
almizcle se utiliza en la elaboración de perfumes. Debido a la sobreexplotación, la mayoría de
los cocodrilos, como el amarillo y el del Nilo, son considerados especies amenazadas.

Cocodrilo Negro o pardo


El cocodrilo pardo, también llamado lagarto negro (Crocodylus moreletii), de tamaño inferior
al del cocodrilo cubano (mide 2,5 m), vive a lo largo de la llanura costera del golfo de México,
en la península de Yucatán, al sur de México, en Belice y en el norte de Guatemala.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Skender Milla/FDN-RVSBP
Parque Central de El Estor

Cocodrilo Americano
El cocodrilo amarillo o cocodrilo americano (Crocodylus acutus), uno de los más grandes de
América, alcanza longitudes de unos 7m y tiene una amplia distribución, desde Florida hasta
Cuba y otras islas del Caribe, el sur de México, América Central y el norte de Sudamérica.

FAMILIA Aligatóridos (Alligatoridae)

Caimán de anteojos o yacaré negro


Aunque similar a otros caimanes y cocodrilos, el caimán de anteojos es más agresivo; mata
sujetando a su presa con sus enormes mandíbulas y arrastrándola debajo del agua hasta
ahogarla. El caimán sobrepasa los 1,5 metros de longitud y habita en los ríos de la cuenca del
Amazonas y esta en gran peligro de extinción en Guatemala según el CONAP. El caimán ha
tomado su nombre de la forma curva de su hocico que se asemeja al puente de unos anteojos.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

CLASE Aves

Características externas de un ave


En la ilustración se muestran las principales características anatómicas externas que se utilizan
en la descripción e identificación de las aves.

Anatomía interna de las


aves
La ilustración muestra
algunas de las estructuras
anatómicas presentes en las
aves. Muchas de estas
estructuras están adaptadas
para conseguir una mayor
eficacia en el vuelo. Los
huesos de las extremidades
anteriores son huecos y,
por lo tanto, menos
pesados, y además se
reducen en número, ya que
algunos se fusionan entre
sí.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Anatomía del ala


Nomenclatura de las distintas plumas del ala de un ave. Las plumas de las alas son
responsables tanto de la elevación como de la propulsión durante el vuelo. Las plumas más
importantes para el vuelo son las remeras, largas y estrechas. Las coberteras, más cortas y
anchas, cubren la base de las anteriores.

ORDEN Caprimulgiformes
FAMILIA Caprimúlgidos
Chotacabras americano
El chotacabras americano, una de las 72 especies de
chotacabras, se alimenta de insectos durante el crepúsculo
y la noche. Suele capturar los insectos en vuelo.

ORDEN Falconiformes
FAMILIA Falcónidos
Halcón viajero o peregrino
Con este nombre es conocido en Latinoamérica el halcón
peregrino, ave utilizada desde tiempos remotos como
auxiliar en la caza.
El peregrino es una variedad de
halcón que vive en todo el mundo.
Puede medir de 38 a 50 cm y las
hembras son más grandes que los
machos. Su número disminuyó a
mediados del siglo XX por culpa de
los pesticidas químicos, que
afectaban a su capacidad
reproductiva. Su nombre científico es Falco peregrinus.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

FAMILIA Catártidos
Gallinazo común o aura
Los buitres se caracterizan por su cabeza calva, pico curvo
y dieta de carroña (carne muerta en descomposición). El
gallinazo común o aura pertenece a la familia de buitres
americanos, aves sin voz. Esta especie se distribuye desde
la parte norte de Sudamérica hasta el sur de Canadá.

Zopilote
El zopilote, Coragyps
atratus, también
llamado urubú en
Argentina y zamuro en Venezuela, es de color negro y se
distribuye por el continente americano; por el contrario, el
rey de los zopilotes, Sarcorhamphus papa, es blanco y es
la especie más característica de zopilotes en América
Latina.

ORDEN Estrigiformes
FAMILIA de los Titónidos
Lechuza
Las lechuzas viven en América, Europa, África, sur de
Asia, Indonesia y Australia. Equipada con plumas que le
permiten volar casi sin ruido, este depredador nocturno se
alimenta de pequeños roedores, como ratones.

FAMILIA Estrígidos
Tecolote
La mayoría de
los búhos tienen
un plumaje similar al del tecolote o búho real de
Virginia, Bubo virginianus. El búho, que presenta
garras y una enorme envergadura de hasta 2 m, es un
gran depredador que puede camuflarse
perfectamente con el entorno.
Cárabo común
Ave rapaz
nocturna,
excelente
cazadora de
roedores que en
América se llama lechuza. La lechuza rallada o cárabo
barreado vive en centro y norte de América su nombre
científico es Strix varia.

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ORDEN de los Galliformes


FAMILIA Fasiánidos
Chumpipe, pavo o guajolote común
Domesticado originalmente por los aztecas, la distribución del
guajolote o pavo común va desde México hasta los bosques del norte
del continente. Aunque se les considera buenos voladores, pueden
también correr y alcanzar hasta 25 km/h. En estado salvaje, el
guajolote puede llegar a vivir 12 años.
El guajolote o pavo común se clasifica como Meleagris gallopavo y
el guajolote de monte o pavo ocelado como Agriocharis ocellata.
ORDEN Pelecaniformes
FAMILIA Falacrocorácidos
El cormorán negro
(Phalacrocorax
olivaceus) es la
especie más extendida
puesto que se
distribuye por toda
América Latina, desde
México hasta Tierra
del Fuego, lo que
explica que se le
conozca con nombres
muy diversos, como
biguá, yeco, cuervo de
mar, cotúa y
sumucho.

ORDEN Apodiformes
FAMILIA Troquílidos
Colibrí de cola ancha
Esta especie de colibrí, Selasphorus
platycercus, se cierne junto a una flor de
madreselva, y produce el característico
zumbido con sus alas. La estructura
esquelética especializada del colibrí, sólo
compartida por su pariente el vencejo, le
permite torcer las alas. Capaz de producir de
22 a 78 movimientos por segundo con sus
alas, el ave puede moverse hacia adelante y
hacia atrás mientras liba néctar de la flor. Los
colibríes pertenecen a la familia Troquílidos,
que contiene las aves más pequeñas del
mundo.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

ORDEN Trogoniformes
FAMILIA Trogónidos
Quetzal

Pharomachrus mocino
Reverenciado por las civilizaciones maya y
azteca, que lo incorporaron a su arte y
mitología, el esplendoroso quetzal es
también el ave nacional de Guatemala. Una
de las especies de mayor colorido del
mundo, el quetzal vive sobre todo en
pluvisilvas, desde México hasta Panamá.
Ave omnívora, que come bayas, frutos,
insectos, arañas, pequeños anfibios y
lagartos.
|El plumaje del quetzal
Este vistoso pájaro tiene la cabeza, el dorso y las alas de color verde esmeralda, mientras que
el pecho y el abdomen son rojos. Algunas culturas, como la azteca, consideraban sagradas a
estas vistosas aves. Además, el quetzal es el símbolo nacional de Guatemala.
ORDEN Paseriformes
FAMILIA de los Troglodítidos
Chochín doméstico
Como indica su nombre de familia, Troglodítidos o
cavernícolas, construye sus nidos en pequeñas cavidades
naturales o creadas por el hombre. El macho construye un
nido y atrae a la hembra. Ésta suele descartar el material
empleado por el macho y reconstruye el nido, en el que pone
de seis a ocho huevos.
FAMILIA Cínclidos
Mirlo acuático americano
Ave acuática canora, vive
cerca de arroyos, lagos y cascadas de montaña en el
continente americano. Sus ojos parecen blancos por el
rápido parpadeo de su membrana nictitante blanca. Al

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

introducir ligeramente las alas en el agua camina sobre el fondo de los torrentes en busca de
larvas, crustáceos, caracoles, peces y renacuajos.

FAMILIA Córvidos (Corvidae)


Cuervo americano
El cuervo americano, una de las 116 especies de córvidos
presentes en todo el mundo, excepto en la Antártida y
Nueva Zelanda, es un ave omnívora y oportunista que
aprovecha casi cualquier alimento. Si el alimento sobra,
esta especie lo guarda en escondrijos para utilizarlo más
adelante, durante el invierno.

Arrendajo común
El arrendajo común
(Garrulus glandarius) se distingue por sus alas anchas con
una marca rallada azul.

Arrendajo azul
El arrendajo azul, Cyanocitta cristata, y de hecho la
mayoría de los demás córvidos están bien adaptados a una

alimentación muy variada. Sus


poderosos picos pueden ingerir todo
tipo de alimento, desde pequeños
mamíferos hasta insectos y semillas.
Tan variada alimentación le permite
sobrevivir en casi cualquier hábitat y,
en efecto, los cuervos viven en casi
todas partes. Tanto el macho como la
hembra abren el pico para acosar a
aquellos que invaden su territorio.
FAMILIA Tiránidos

Tirano oriental
Ave belicosa, Tyrannus tyrannus es capaz de enfrentarse
incluso a un halcón que amenace su territorio. Con todo,
su conducta cambia cuando emigra. Inverna en la cuenca
amazónica y el ave, normalmente poco sociable se reúne
en enormes bandadas y se comporta de manera discreta en
presencia de las aves locales. Si bien en el norte su hábitat
es el campo abierto, en el sur vive en bosques. También
cambia su dieta: insectos cuando habita en Norteamérica y
fruta durante la migración.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Febe común
Común en muchas partes de Norteamérica, es una de las
especies de la familia de los papamoscas americanos, los
Tiránidos. Ave omnívora, se alimenta de insectos, frutos,
renacuajos, peces, lagartos y serpientes.

ORDEN de los Piciformes


FAMILIA Pícidos
Pájaro carpintero
Nombre común de cualquier miembro
de una familia de aves con más de 200 especies, conocidas por su
capacidad para trepar a los troncos de los árboles y cavar con el pico
agujeros en la corteza.
Algunas especies que se localizan en América Latina son el carpintero
real común (Colaptes melanolaimus), el carpintero copete amarillo
(Celeus flavescens), el carpintero dorado (Piculus chrysochloros), el
carpinterito bataraz (Picoides mixtus), el carpinterito común
(Picumnus cirratus), el carpintero blanco (Melanerpes candidus), el
carpintero lomo blanco (Campephilus leucopogon) y varias especies
de los géneros Dryocopus y Veniliornis.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

CLASE Mamíferos
Mamífero, nombre común que se aplica a cualquier animal de sangre caliente (más apropiado
es el término homeotermo, es decir, cuya temperatura corporal permanece constante
independientemente de las condiciones ambientales) perteneciente a la clase en la que se
incluyen el ser humano y otras especies que se caracterizan por tener el cuerpo recubierto de
una cantidad variable de pelo, por la existencia de glándulas mamarias para alimentar al recién
nacido, y por presentar la cavidad corporal dividida en dos partes (cavidad torácica y cavidad
abdominal) por medio de una membrana musculosa denominada diafragma, la cual desempeña
un papel muy importante en la respiración.

Estructuras homólogas
La estructura del esqueleto de los mamíferos se ha modificado según las necesidades
particulares de cada animal. En el esquema, los diferentes huesos de las extremidades
anteriores están adaptados a un tipo determinado de locomoción. En el primer esquema
empezando por la izquierda, se aprecia cómo el gran peso del elefante requiere una estructura
robusta y fuerte; por el contrario, las alas del murciélago están soportadas por los huesos finos
y alargados de los dedos. En el caso de los mamíferos acuáticos, como la marsopa, las
extremidades anteriores se han transformado en aletas, mientras que en el caso del gibón, los
dedos de las manos son muy alargados para poderse agarrar bien a las ramas de los árboles.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Subclase Metaterios
ORDEN Marsupiales
Mamíferos caracterizados por presentar
una bolsa abdominal donde se desarrollan
los recién nacidos.
FAMILIA Didelphidae
Tacuazín, Oposum o Zarigüeya, nombre
común que se aplica a cerca de 77
especies de mamíferos marsupiales que
sólo se encuentran en el hemisferio
occidental.

Tacuazín blanco, oposum o zarigüeya de Virginia, Didelphis


virginiana, se extiende por todo el continente americano. Es
muy adaptable a cualquier tipo de medio y habita en áreas
boscosas, zonas agrícolas e incluso pueblos y ciudades.
Aunque suele ser de costumbres terrestres, algunas veces
puede vivir en agujeros de árboles.

Tacuazín o tlacuache, especie de origen mexicano,


también recibe los nombres de zarigüeya cangrejera y
mbicuré orejudo. Está disperso por el continente
americano con distintas formas geográficas. Algunos
zoólogos hacen una distinción con el tlacuache propio de
América del Norte y del Centro, al que clasifican como
Didelphis mesamericana.
CTA/CGN
Tacuazín de agua, Chichica, perrito o tlacuache de agua y yapok, esta
especie de zarigüeya es el único marsupial anfibio. Vive en las cercanías
de lagos y ríos desde México hasta el norte de Argentina.
Mide entre 27 y 32 cm de largo, sin incluir la cola, que
CTA/CGN
oscila entre los 29 y 35 cm de longitud. Se clasifica con el
nombre cientifico de Chironectes minimus.

Tacuazín dorado, pertenece al mismo genero que el filandro lanoso CTA/CGN


Caluromys derbianus.
CTA/CGN CTA/CGN
Tacuazín prieto o filandro de cara negruzca o
guaikí Philander opossum.

Tacuazín ratón pertenece al mismo genero que el


ratón tlacuache, es una especie de zarigüeya que se
caracteriza por sus manchas alrededor de los ojos Marmosa robinsoni.

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Subclase Euterios
Engloba 19 órdenes en los que se incluyen todos los mamíferos placentarios vivíparos
ORDEN Xenarthra
FAMILIA Dasypodidae

Armadillo de nueve bandas


El armadillo de nueve bandas es la especie más extendida y mejor adaptada a su medio de
todas las especies de armadillos. Su área de distribución se extiende desde el sur de Estados
Unidos hasta Argentina y Uruguay. Se alimenta de setas, frutas, tubérculos, termitas,
hormigas, vertebrados pequeños y carroña. La mulita grande o armadillo de nueve bandas se
clasifica como Dasypus novemcinctus
FAMILIA Mirmecophagidae
Oso hormiguero o colmeneros, nombre común que se aplica
a ciertos mamíferos insectívoros de México, América Central
y Sudamérica. Los osos hormigueros son originarios de
Centroamérica y América del Sur, y habitan tanto en zonas de
bosques como en áreas más abiertas. Todos los osos
hormigueros se caracterizan por poseer un hocico largo, en
forma de tubo, y por carecer de dientes. Los osos hormigueros
de collar que se encuentran en El
Estor, Izabal, Guatemala, se Skender Milla/FDN-RVSBP
denominan Tamandua mexicana.
Oso hormiguero enano, Flor de Balsa (Cyclopes didactylus) también
conocido con el nombre de oso hormiguero sedoso, mico dorado o
serafín de platanar, es la especie más pequeña y su tamaño oscila entre
32 y 52 cm de longitud. Su pelaje es de color dorado. Sus mandíbulas
están dispuestas de tal forma que constituyen un tubo corto. Se
alimenta de termitas y otros insectos. Es nocturno y arborícola, y se
Skender Milla/FDN-RVSBP ayuda de su cola prensil para desplazarse entre los árboles.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

ORDEN Primates
Primate, cualquier miembro perteneciente a un orden particular de la clase de los Mamíferos.
El orden de los Primates incluye a los seres humanos, los simios, los monos y otros mamíferos
menos conocidos como los lémures, los loris y los tarseros.
Suborden Antropoideos
Mono, cualquiera de unas 160 especies de primates que tienen manos adaptadas para sujetar,
ojos en la parte frontal de la cabeza y cerebros desarrollados. Los monos tienen colas, una
característica que los distingue de otros primates de mayor tamaño, los simios. Los monos son
escaladores expertos y suelen pasar la mayor parte de su vida en los árboles. Algunos tienen
colas prensiles, que pueden usar como un quinto miembro para alimentarse o para trepar.
Infraorden de los Platirrinos
FAMILIA Cebidae
Mono aullador, Mono Saraguate o Aluate, nombre
común de un determinado tipo de
monos cuya área de distribución
se extiende por América del Sur y
Central. Son fáciles de identificar
no sólo por su aspecto, sino
también por su característico
aullido (de ahí su nombre), que
realizan gracias a su aparato bucal
especializado. Las mandíbulas
están muy desarrolladas, así como
Skender Milla/FDN-RVSBP los cartílagos de la garganta, entre
los que destaca el hueso hioides, Skender Milla/FDN-RVSBP
que está situado encima del esternón, entre la laringe y la
base de la lengua. Los monos aulladores son los monos más grandes y corpulentos del Nuevo
Mundo; miden entre 56 y 92 cm de longitud, sin incluir la cola, y su peso oscila entre 4 y 10
kg. El pelaje es áspero, espeso y cubre todo el cuerpo, excepto la zona terminal de la cola, que
está desnuda en su parte distal y ventral. La cola es utilizada como un órgano prensil y el área
desprovista de pelo ayuda al animal a agarrarse mejor a las ramas de los árboles. Se reconocen
muy bien por su cara desnuda de color oscuro, con una barba de pelo negro colgando del
cuello, por su mandíbula inferior ancha y por el cuello hinchado. En El Estor, Izabal,
Guatemala se encuentra el Saraguate negro que se clasifica como Allouatta pigra.

Mono araña, el mono colorado, mirikío araña de manos


negras, Ateles geoffroyi. La presencia de una cola prensil y
una cintura escapular muy flexible, permite a los
representantes del género Ateles, los monos araña, balancearse
con gran agilidad de rama en rama. Es habitual que formen
grupos de unos veinte individuos, pero es muy raro que todos
los miembros estén juntos en el mismo lugar; lo normal es que
haya diversos subgrupos de tamaño variable con un trasiego
continuo de individuos entre ellos. Los monos araña son lo
bastante grandes como para no necesitar de un grupo grande
para protegerse de los depredadores.

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ORDEN Carnívoros
FAMILIA Canidae, Cánidos

Técnica de caza del zorro


El zorro común o zorro rojo, miembro de la familia de los Cánidos, es un cazador muy ágil e
CTA/CGN
inteligente. Cuando captura una presa pequeña como un ratón,
el zorro se abalanza sobre su víctima dando un salto, de una
manera muy similar a como lo hace un gato.
Zorro gris llamado impropiamente en El Estor, Izabal,
Guatemala, Gato de Monte, se clasifica como Urocyon
cinereoargenteus.

FAMILIA Felidae, Félidos


Esta familia por tratarse de animales depredadores necesita áreas conservadas y extensas que
mantengan poblaciones sanas de especies presa.

Jaguarundí u Onza
También llamado leoncillo o gato nutria, nombre común de un
félido que vive en el continente americano, desde Texas hasta
Argentina y Chile.
Debido a que presenta un cuerpo esbelto parecido a los
mustélidos se le conoce también con el nombre de gato nutria.
Su cabeza es pequeña, con cuello y cola largos y patas cortas.
Su coloración es siempre CTA/CGN
uniforme, pero en la
misma camada puede
haber especímenes de tres
fases de color
característico: negros,
rojizos y grises.

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Flora y Fauna de El Estor, Izabal, Guatemala, C. A. 2008

Ocelote
El ocelote, Leopardus pardalis, es inofensivo para el
ser humano y da caza a una gran variedad de animales
en los bosques y zonas de matorral que constituyen su
hábitat. Su dieta incluye ratas, agutíes, pacas, pecaríes,
monos, conejos, ciervos jóvenes, lagartos y serpientes.
Esta flexibilidad en sus hábitos alimenticios permite al
ocelote ocupar el mismo territorio de caza durante casi
toda su vida.

Margay o Tigrillo
Margay (Leopardus wiedii), también conocido como
tigrillo, gato pintado, gato montés (no confundir con el gato
montés del Viejo Mundo), pequeño felino de bosque, con
hábitos preferentemente arborícolas, que pesa entre 2 y
4 kg, y cuya longitud varía entre 80 y 90 centímetros. Su
coloración base es leonada clara, sobre la que se disponen
rayas y manchas de borde negro. Utiliza su larga cola a
CTA/CGN
modo de balancín en sus acrobáticos desplazamientos.
Se distribuye por las áreas boscosas de América Central y del Sur, por debajo de los 1.200
metros sobre el nivel del mar, desde México hasta Argentina. Caza de día, alimentándose de
pequeñas aves, monos, ardillas, zarigüeyas, y otros pequeños mamíferos, preferentemente
arborícolas, aunque también caza en el suelo. Los artrópodos constituyen también sus presas,
consumiendo, en ocasiones, frutos. Cría 1 o 2 cachorros después de 76 a 84 días de gestación.
Alcanzar los 20 años de edad. Su fino pelaje le ha hecho objetivo de cazadores furtivos, lo que
ha enrarecido al tigrillo en buena parte de su rango de distribución, poniéndolo en peligro.

Puma
El puma, Felis o
Puma concolor,
(también llamado
‗cugar‘ o león de
montaña).
Es un félido capaz de
vivir tanto en la
montaña como en el
desierto, la selva, el
pantano o el bosque.
Es un predador
solitario. Se
encuentra en todo el
continente americano,
aunque actualmente
es una especie
amenazada en muchos
lugares, debido sobre todo a que los rancheros los consideran peligrosos para su ganado.

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Jaguar
El jaguar es el félido más grande de América; mide más de 2 m de longitud en estado adulto.
Habita en las regiones de bosque denso de Centroamérica y América del Sur, donde gracias a
sus habilidades para nadar y trepar a los árboles es capaz de capturar a gran variedad de
presas.

Recibe el nombre científico de Panthera onca o Jaguarius onca.

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FAMILIA Mustelidae

Los mustélidos son, en general, animales pequeños, ágiles, de cuerpo alargado y musculoso,
con el cuello largo y las patas cortas. Miden entre 13 y 40 cm de largo y el macho es más
grande que la hembra. La cabeza es pequeña, triangular y termina en un hocico estrecho.
Muchas especies de mustélidos tienen el cuerpo cubierto por un pelaje castaño en las partes
superiores y blanco en las inferiores; además, los individuos que habitan en el norte cambian
su pelaje de verano, más oscuro, a otro de invierno blanco por completo

Comadreja
La collareja enfrenada o mustela de cola larga se
extiende desde Canadá hasta Perú y posiblemente el
norte de Brasil con un total de unas 40 variedades.
La collareja enfrenada se denomina Mustela frenata. CTA/CGN

Mofeta o Zorrillo, mamífero americano, cuya característica más conocida es el olor fétido
que procede de sus glándulas anales que produce cuando se siente amenazado

Zorrillo o Mofeta rayada


La mofeta rayada es la más común de las trece especies de
mofetas que se extienden a lo largo de todo el continente
americano. Son bastante conocidas por el olor fétido que
producen cuando se sienten amenazadas. La capacidad de
lanzar a modo de pulverizador o spray sustancias olorosas
se desarrolla muy poco después del nacimiento, por lo
general, cuando tienen un mes de vida. Aunque las mofetas
pueden lanzar a sus víctimas dichas sustancias a distancias
de entre 4 y 7 m, suelen hacerlo cuando están a 1 o 2 metros.

Zorrillo pinto o Mofeta moteada


Pocos animales que hayan sido
víctimas alguna vez de la cólera de
una mofeta osan ponerse de nuevo en
su camino. Cuando se siente
amenazado, este roedor lanza nocivas
secreciones por su glándula anal a su
atacante, que puede estar situado
hasta a 3 metros de distancia. Se
alimenta de gusanos, insectos,
huevos y pequeños roedores. Suele
aprovechar las madrigueras
construidas por las marmotas o los
tejones para excavar desde el túnel
principal la cámara que habita. El zorrillo pinto también llamado mofeta manchada o moteada
se clasifica como Spilogale putorius

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Grisón, nombre común que se aplica a determinadas especies de mustélidos americanos que
CTA/CGN también son llamados zorros cañeros, hurones menores o
huroncitos.
El cuerpo es largo, cubierto por un pelaje corto y tupido, que es
de color gris en las partes superiores y negro en las inferiores;
además, tiene una banda blanca en la frente que se extiende hacia
los lados del cuello. Las patas son cortas y la cola larga. Al igual
que otros mustélidos, tienen glándulas odoríferas anales bien
desarrolladas. Su dieta es carnívora, comen ratas y ratoncillos, y
pueden vivir tanto en zonas abiertas como en la selva.
Existen dos especies: el quique, Grison (=Galictis) vittatus y el
hurón de vincha, Grison cuja.

Perico ligero o Taira, también guanairo, perrito ligero, guanache o hurón mayor, mamífero
carnívoro americano
La taira tiene el cuerpo alargado. Las extremidades fuertes. El
hocico es ancho y las orejas, redondeadas y pequeñas. Es de
color pardo oscuro aunque la cabeza es algo más clara. En la
parte inferior del cuello presenta una mancha amarilla. La cola es
algo más corta que el cuerpo. La dieta de la taira es muy variada.
Puede cazar mamíferos de pequeño tamaño, reptiles, sapos y
CTA/CGN aves, pero también come productos vegetales, sobre todo frutos.
Habita en los bosques y selvas de Centroamérica y Sudamérica. Se desplaza con agilidad por
las copas de los árboles, pero también es ligera y rápida en el suelo. La hembra pare entre dos
y cuatro crías a las que amamanta durante seis meses.

Nutria, Lutra longicaudis, carnívoro acuático que está


representado por unas 19 especies que se encuentran
distribuidas por todo el mundo, excepto en Australia,
Nueva Zelanda y la Antártida.
CTA/CGN
FAMILIA Procyonidae
Pizote o Coatí, también conocido con los nombres comunes de coatimundi o cuzumbo, este
CTA/CGN pequeño mamífero es parecido a un mapache, aunque con el cuerpo
más delgado, la cola más larga y el hocico truncado, parecido al de un
cerdo, largo y móvil. Sus orejas son cortas, como las patas, y su cola
es anillada; el color del pelaje varía de rojo a negro y es más claro por
debajo. Los coatís son animales de costumbres tanto diurnas como
nocturnas y suelen vivir en bosques y selvas; trepan con facilidad a los
árboles y pasan tanto tiempo en las ramas como en el suelo. Son
carnívoros muy activos; gracias a su olfato, buscan con su hocico
insectos, pajarillos y huevos, aunque si hay abundancia de fruta, se
alimentan casi exclusivamente de ella. Su carácter curioso e inquieto
hace de ellos mascotas cariñosas.
El coatí de México y América Central se clasifica como Nasua narica.

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Micoleón o Kinkajú
Kinkajú, también conocido por los nombres comunes de
cuchumbí, poto, cuchicuchi, huasa, martica o martucha,
es un mamífero pequeño de América tropical. Se
caracteriza por ser el único carnívoro del Nuevo Mundo
que tiene una cola prensil (con capacidad para agarrarse
a los objetos). Son animales arborícolas y nocturnos, por
lo que pasan el día durmiendo en el hueco de un árbol;
durante la noche ocupan el mismo nicho ecológico que
tienen los monos durante el día. El kinkajú alcanza una
longitud corporal que oscila entre 40 y 76 cm, y la cola
mide entre 39 y 57 cm de largo.
El kinkajú, Potos flavus, pertenece a la familia del
mapache (Prociónidos), y es originario de Sudamérica.
Se alimenta sobre todo de fruta, pero gracias a su lengua
larga también puede comer miel y néctar de las flores. El
cuerpo está cubierto por un pelaje corto, denso y suave,
y la cola es prensil, lo que le permite agarrarse mejor a
las ramas. Vive en solitario, en parejas o formando
grupos más o menos grandes.

Cacomiztle o Cacomisel, también conocido como basáride o


cacomixtle tropical, que se distribuye desde el sur de México hasta
América Central; su nombre científico es Bassariscus sumichrasti.
El cacomisel o basáride es un pequeño mamífero nocturno que
vive en las zonas rocosas y boscosas que se extienden desde
Oregón hasta México. La cola es tupida, lleva varios anillos y está
cubierta de pelo muy suave. Se alimenta de roedores y frutos.

Mapache, también llamado osito lavador, este mamífero


carnívoro vive desde el sur de Canadá hasta el norte de
Sudamérica. La cabeza es ancha, con un hocico corto y
apuntado y las orejas, de forma triangular, siempre están
erectas. Tiene el cuerpo rechoncho, cubierto por un pelaje
denso y largo y la cola también es peluda.
El mapache norteamericano, Procyon lotor, puede llegar a
constituir una plaga tanto en áreas urbanas como
agrícolas, debido a su costumbre de escarbar en busca de
alimento en basureros, cultivos y aguas residuales. La
causa de este comportamiento puede encontrar su reflejo
en la curiosidad instintiva que muestra este animal en la
naturaleza. Otra de las peculiaridades del mapache es su
costumbre de lavar la comida mientras la manipula con
sus patas delanteras, cosa que también hace incluso en
ausencia de agua.

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ORDEN Artiodáctilos
Artiodáctilo (del griego artios, ‗par‘, y dactylos, ‗dedo‘), cualquier miembro de un orden de
los mamíferos con pezuñas (ungulados), que incluye al ganado vacuno, los cerdos, las cabras,
las jirafas, los camellos, los ciervos, los antílopes y los hipopótamos. Todos ellos, con la
excepción del pecarí cariblanco y el pecarí de collar, poseen un número par de dedos en cada
pie. La mayoría de las especies son nativas de África, aunque también están distribuidas por
América, Europa y Asia. Australia no tiene artiodáctilos nativos.

Estómago de cuatro cavidades


Los verdaderos rumiantes tienen un estómago con cuatro cavidades. Pertenecen a este grupo
las ovejas, el ganado vacuno, las cabras, los antílopes, los ciervos y las jirafas.

FAMILIA Tayassuidae
Pecarí o Saíno, nombre común de ciertas especies de cerdos pequeños salvajes similares al
jabalí, que viven desde el norte y centro de América hasta Argentina. Un pecarí típico mide de
largo entre 0,8 y 1,1 m, y a la altura de la cruz entre 44 y 69 cm, y pesa entre 14 y 40 kg. El
cuerpo está cubierto por una capa de pelos largos y duros
(cerdas), que suele ser castaño oscura o negruzca. Son
animales de costumbres nocturnas y de dieta omnívora.

Pecarí de collar o Coche de Monte


El hábitat lo constituyen zonas de bosque tropical y áreas
con vegetación perenne. Es una especie muy territorial.
Mide entre 30 y 40 cm a la altura de la cruz y en contraste
con su cuerpo, que es robusto y macizo, sus piernas son
delgadas y largas. Su dieta es omnívora, pero se alimenta
sobre todo de raíces, frutas, semillas y cactus.

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Pecarí barbiblanco
El pecarí barbiblanco es más grande que la especie anterior; su
distribución es más restringida, habita en la selva tropical y
vive en piaras de hasta cien individuos.
El pecarí de collar se clasifica como Tayassu tajacu, el pecarí
barbiblanco como Tayassu albirostris CTA/CGN

FAMILIA Cervidae
Ciervo o Venado, nombre común que reciben ciertos mamíferos artiodáctilos (dotados de un
número par de pezuñas), cuyo rasgo más característico es la presencia de astas. A diferencia de
los cuernos, las astas están formadas por hueso muerto una vez que están desarrolladas por
completo, son ramificadas y se mudan cada año.
Venado de cola blanca

Skender Milla/FDN-RVSBP
El ciervo (venado) de cola blanca o ciervo de Virginia, Odocoileus virginianus, se extiende
por Centroamérica y América del Norte, donde inverna en los bosques de coníferas pantanosos
y pasa el verano en los límites del bosque. También habita en Sudamérica, hasta Bolivia,
donde reparte su tiempo entre los valles y las zonas más altas. Ha sido introducido en Nueva
Zelanda y algunas partes de Escandinavia. El ciervo de cola blanca presenta un pelaje pardo
rojizo en el verano que se vuelve pardo grisáceo cuando llega el invierno. El color blanco
presente en su cola es la causa de su nombre común.

Corzuela
La corzuela rojiza, temama, locha, guazupitá o
guazupará, Mazama americana, también conocidas
con los nombres de mazama, venadito y guazuncho,
son pequeños ciervos de hábitos nocturnos por lo
que pasan inadvertidos; en ocasiones, durante el día
permanecen casi ocultos entre los grandes árboles.
La grupa más elevada que la cruz, les permite
moverse con más facilidad entre los matorrales; los
cuernos son cortos y sin ramificaciones.

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ORDEN Perisodáctilos
Perisodáctilo, término que se aplica a cualquier miembro de las tres familias de los mamíferos
con pezuña: los caballos, los tapires y los rinocerontes. El término perisodáctilo deriva del
griego y significa ‗dedo impar‘; por el contrario, artiodáctilo quiere decir ‗dedo par‘. Los
miembros de la familia del caballo tienen un solo dedo en cada extremidad; en el caso de la
familia de los rinocerontes, los animales tienen tres dedos funcionales tanto en las patas
anteriores como en las posteriores; por último, los miembros de la familia del tapir tienen
cuatro dedos en las extremidades delanteras y tres dedos en las traseras.

FAMILIA Tapiridae

Tapir o Danta
Los tapires, que viven en los bosques densos y áreas
pantanosas de Centroamérica, América del Sur y Asia, son
mamíferos más o menos grandes que miden entre 75 cm y
1,20 m y pesan entre 225 y 300 kilogramos. Sus
costumbres son nocturnas y gracias a su nariz flexible y
larga desentierran hojas, fruta y materia vegetal de la que
se alimentan. El tapir norteño se clasifica como Tapirus
bairdii

CTA/CGN

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ORDEN Roedores
Roedores, nombre genérico de determinados mamíferos, cuya característica principal es la
dentición: los roedores tienen un único par de incisivos en cada mandíbula; éstos son anchos,
curvados o semicirculares, tienen el extremo terminado en un borde afilado, a modo de cincel
y el animal los utiliza para roer.
Los roedores constituyen casi el 40% del total de los mamíferos. Más de 1.700 especies de
roedores viven en casi todo tipo de hábitats, tanto terrestres como acuáticos. El éxito de este
grupo radica en su facilidad de adaptación a nuevas fuentes de comida, a nuevos hábitats y a
su ciclo reproductivo corto.

FAMILIA Sciuridae
Ardilla, nombre común que se aplica a determinadas especies de roedores que pertenecen a
una familia que comprende a las ardillas arborícolas, las ardillas terrestres, las marmotas, las
ardillas listadas, las ardillas voladoras o planeadoras y los perritos de las praderas.
Ardilla de montaña
Al igual que otras ardillas arborícolas, la ardilla de montaña, Sciurus
deppei, se alimenta sobre todo de semillas, frutas, nueces y otros
tipos de materia vegetal. Almacena provisiones para el invierno y
puede enterrar una bellota a 30 m de distancia del árbol donde la ha
cogido. La gran sensibilidad del hocico de algunas ardillas les
permite recuperar comida que está a unos 30 cm por debajo de la
superficie. Aunque algunas bellotas olvidadas por una ardilla pueden
CTA/CGN germinar y convertirse en un árbol nuevo, las ardillas pueden causar
más daño que beneficio.

FAMILIA Geomyidae
Taltuza o Rata de abazones
Rata de abazones, mamífero pequeño, es también
conocido con el nombre común de tuza o taltuza. Son
animales robustos y parecidos a las ratas; su tamaño
varía dependiendo de las especies y oscila entre 9 y 30
cm de longitud desde el hocico hasta la base de la cola.
La característica distintiva de estos roedores, como su
propio nombre indica, es la presencia de dos bolsas
(abazones) a cada lado de la cabeza, que comienzan en
la comisura bucal y CTA/CGN
llegan hasta los hombros; están provistas de pelo y las utilizan
para almacenar comida.
Esta especie, está adaptada a una vida subterránea; tiene ojos y
orejas pequeños y unos incisivos muy desarrollados con los
que excava los túneles donde vive. Las ratas de abazones son
herbívoras; comen raíces, tubérculos y tallos suculentos de
plantas.

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FAMILIA Erethizontidae
Coendú, nombre común de varias especies de puercoespín arborícola del Nuevo Mundo que
viven desde México hasta el norte de Argentina. Su
tamaño oscila entre 30 y 80 cm, y la cola prensil es
tan larga como el
cuerpo.

Coendú o Puercoespín
El cuerpo de este
coendú está
prácticamente cubierto
de púas. Se ayudan de
su larga cola para moverse ágilmente por los árboles. En la
fotografía se pueden observar claramente algunas de las
características más importantes de estos animales, como las uñas
de sus extremidades, las púas fuertes y su hocico abultado.
CTA/CGN

FAMILIA Dasyproctidae
Cotuza o Agutí
Agutí, Dasyprocta punctata, nombre común que engloba
diferentes especies de roedores que habitan en regiones
boscosas desde el sur de México hasta Paraguay y Brasil,
así como las Antillas. Son animales del tamaño de un
conejo, y las especies más grandes pueden tener un cuerpo
que oscila entre 42 y 62 cm de longitud; dos tipos
diferentes de agutí, llamados acuchís, son algo más
pequeños. Las orejas son cortas y tienen la cola tan corta
que apenas se ve; el pelo es suave, de color dorado o
rojizo. Su alimento principal es la fruta caída de los
árboles y por ello juega un papel muy importante en la
dispersión y propagación de muchos tipos de semillas. Aunque se sabe que existen unas trece
especies, se desconoce mucho sobre sus costumbres y biología.

FAMILIA Agoutidae
Tepezcuintle o paca
Es un roedor poco común en El
Estor, Izabal, Guatemala, ya
CTA/CGN
que es muy codiciado por los
cazadores debido al sabor de su carne. Es una especie
importante ya que es fuente de alimento de felinos. Se
clasifica como Agouti paca.

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ORDEN Sirenios
Sirenios, orden que comprende a los únicos mamíferos acuáticos herbívoros y de ahí su
nombre común de vacas marinas.

FAMILIA Trichechidae (Manatís)

Manatí antillano
Este mamífero del orden de los Sirenios vive en las aguas costeras de Florida, el golfo de
México y el Caribe. Forman manadas de no más de 20 miembros y se alimentan
exclusivamente de plantas acuáticas. El manatí, también llamado vaca marina, es un animal de
carácter dócil que está adaptado a una dieta completamente vegetariana. Las aletas, que
todavía presentan uñas vestigiales, ayudan al animal a escarbar y arrancar la vegetación
acuática enraizada en el fondo. Ésta contiene sílice, elemento que desgasta los dientes con
rapidez, pero los manatíes han encontrado una solución para este problema: los molares se
desplazan cerca de 1 mm al mes hacia adelante y se desprenden cuando están completamente
desgastados, siendo sustituidos por dientes nuevos situados en la parte posterior de la
mandíbula.
La especie que habita en Florida y el Caribe o manatí con uñas, grisáceo o antillano como
Trichechus manatus

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ORDEN Quirópteros (Murciélago)


Esqueleto de un murciélago
Las alas del
murciélago están
soportadas por los
dedos alargados de
la extremidad
anterior, de modo
que forman una
estructura muy
similar a la mano
humana. El dedo
pulgar tiene una
uña y es el único
que está libre, sin
incluir dentro del
ala.

Ecolocación y detección de presas


Los
murciélagos
utilizan
estímulos
auditivos
para volar,
localizar y
capturar a
sus presas.
Emiten
sonidos de
alta
frecuencia
que chocan
con los
objetos que
encuentran en su camino, rebotando en ellos y volviendo al murciélago como un eco.
Determinadas células sensoriales del cerebro del murciélago interpretan estos ecos y ayudan a
determinar la localización y algunas propiedades físicas de los objetos creando un mapa
mental espacial que determina el comportamiento en el vuelo del murciélago. El sonido
reflejado amortigua el emitido por el murciélago, de modo que éste es capaz de detectar los
sonidos más leves procedentes de su presa. Este sistema tan especializado es típico de la
mayoría de las especies de murciélagos insectívoros. Por otro lado, algunas polillas también
tienen un sistema similar para detectar y evitar a sus depredadores, pero es menos sofisticado
que el de éstos.

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Murciélago insectívoro
Los murciélagos son los
únicos mamíferos capaces de
realizar un vuelo sostenido y,
a diferencia de las aves,
pueden volar a una velocidad
relativamente lenta con gran
habilidad en sus maniobras.
Esto lo consiguen gracias al
patagio y a los huesos
alargados de la mano.

Vampiro
Tan solo tres de las 951 especies de
murciélagos que hay en todo el mundo
se pueden considerar vampiros
verdaderos, y en concreto los que
pertenecen a los géneros Diaemus,
Diphylla y Desmodus. Su dieta
consiste en sangre fresca y para
conseguirla, infligen con sus incisivos
una herida pequeña a su presa por la
que chupan la sangre. La saliva del
vampiro contiene sustancias
anticoagulantes, lo que le permite
alimentarse sin interrupción durante un
periodo de tiempo que oscila entre 8 y
18 minutos, bebiendo hasta un 40%
de su peso. La lengua tiene una
ranura a cada lado que se agranda o
estrecha para poder succionar la
sangre de la herida. La presa
principal del vampiro es el ganado
doméstico, pero también se alimenta
de la sangre de pájaros y otros
mamíferos, y sólo en casos contados,
del ser humano.

Vampiro común
Este murciélago, que vive en todo el
continente americano, se alimenta de
la sangre de mamíferos y aves.

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ORDEN Insectívoros
Insectívoro, nombre que se aplica a cualquier miembro de un grupo de mamíferos de tamaño
pequeño que incluye a las musarañas, los topos, los topos dorados, los erizos, los almiquíes o
musarañas gigantes de las Antillas, los tenrecs, y los desmanes. Se pueden encontrar en todo el
mundo, excepto en la Antártida, en Australia y en la zona meridional de Sudamérica.
En contra de lo que su nombre indica, los insectívoros se alimentan, además de insectos, de
pequeños vertebrados, plantas y algunos invertebrados como la lombriz de tierra. Son los
mamíferos placentarios más primitivos

Musaraña
Hay más de 240 especies de
musarañas en todo el mundo y
habitan en los desiertos, praderas y
bosques de Europa, África, Asia y
todo el continente americano. Son
roedores pequeños, de costumbres
reservadas, sigilosos y con la nariz
apuntada de modo característico. La
mayoría de las especies son
terrestres, pero algunas son acuáticas
en parte y se alimentan de peces
pequeños y ranas. Algunas
musarañas tienen glándulas salivares
venenosas que emplean para inmovilizar las presas más grandes.

Musaraña común

La musaraña común vive en lugares con cierta humedad. Como otras especies de musaraña, se
caracteriza por poseer ojos pequeños y un hocico largo provisto de pelos o vibrisas. Posee un
pelaje corto, denso y aterciopelado y se alimenta fundamentalmente de invertebrados.

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ORDEN Lagomorfos
FAMILIA Lepóridos

Conejos y liebres
La liebre, a la izquierda en la fotografía, se diferencia con facilidad del conejo, derecha, por
sus orejas más largas, por el tamaño, las liebres son más grandes, y por las costumbres
sociales, pues las liebres no son tan gregarias como los conejos.

Los conejos de cola de algodón son especies muy prolíficas que reciben este nombre por el
pelaje blanco de su cola que recuerda a una bola de algodón. Existen numerosas especies que
se distribuyen desde Canadá hasta América del Sur.

El conejo común es la especie Oryctolagus


cuniculus, el conejo de volcán es Romerolagus
diazi y el conejo de cola de algodón pertenece al
género Sylvilagus.

Conejo común
El conejo común es un animal herbívoro que se
alimenta de hierbas, plantas cultivadas y de
cortezas de árboles y arbustos. Pueden causar
daños a los cultivos ya que se comen las raíces y
las hojas de las plantas.

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HÁBITATS
Hábitat, en ecología, lugar concreto o sitio físico donde vive un organismo (animal o planta), a
menudo caracterizado por una forma vegetal o por una peculiaridad física dominante (un
hábitat de lagunas o un hábitat de bosque). Puede referirse a un área tan grande como un
océano o un desierto, o a una tan pequeña como una roca o un tronco caído de un árbol. De
manera general, los hábitats pueden dividirse en terrestres y acuáticos y en cada uno de ellos
se pueden establecer, a su vez, multitud de subdivisiones: así, en el hábitat acuático se puede
distinguir entre hábitats dulceacuícolas y hábitats marinos, y dentro de estos últimos entre
litorales, bentónicos y pelágicos. Independientemente de su extensión, el hábitat es un área o
región bien delimitada físicamente. En un hábitat concreto, como un pequeño lago, un arrecife
de coral o la cabecera de un río, pueden vivir varios animales y plantas.

TERRESTRE
Al igual que en los animales acuáticos, la distribución de los animales terrestres está limitada
por las condiciones del medio ambiente. Las más restrictivas son la separación de masas de
tierra por agua, cadenas montañosas elevadas, y zonas desérticas amplias.
El hábitat de un animal terrestre está determinado fundamentalmente por variables como la
cantidad de alimento disponible y la presencia de lugares adecuados para reproducirse.

Función de los bosques


Los bosques proporcionan un hábitat a una amplia variedad de plantas y animales y cumplen
otras muchas funciones que afectan a los seres humanos. La fotosíntesis es el proceso químico
mediante el cual las hojas usan la luz del sol y el dióxido de carbono para producir azúcares
que proporcionan energía al árbol o a la planta; durante el proceso, el follaje de las plantas y
los árboles liberan oxígeno, necesario para la respiración. Los bosques también impiden la
erosión, el desgaste del suelo por el viento y la lluvia. En parajes desnudos con poca o ninguna
vegetación, las fuertes lluvias que caen sobre grandes áreas pueden arrastrar el suelo hasta ríos
y arroyos, provocando corrimientos de tierra e inundaciones. En áreas boscosas la bóveda de

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hojas (la copa de los árboles) intercepta y redistribuye gradualmente la precipitación, que de
otro modo podría causar inundaciones y erosión –una parte de la precipitación fluye por la
corteza de los troncos; el resto se filtra a través de las ramas y el follaje. Esa distribución más
lenta y poco uniforme de la lluvia asegura que el suelo y el agua no sean arrastrados de forma
inmediata. Además, las raíces de los árboles y las otras plantas sujetan el suelo e impiden
inundaciones y el enturbamiento de ríos y arroyos. Los bosques también pueden aumentar la
capacidad de la tierra para capturar y almacenar reservas de agua. La bóveda de hojas es
especialmente eficiente para capturar agua procedente de la niebla -vapor de agua condensado,
en forma de nube- que distribuye, como precipitación, en la vegetación y el suelo. El agua
almacenada en las raíces de los árboles, los troncos, los tallos, el follaje y el suelo del terreno
forestal, permite a los bosques mantener un flujo constante de agua en ríos y arroyos en
tiempos de fuertes precipitaciones o sequías.

Sucesión de una comunidad vegetal


El proceso conocido como sucesión conduce a la formación de bosques, la comunidad clímax.
Un terreno devastado por el fuego o aclarado con fines industriales o agrícolas puede recobrar
su vegetación con relativa rapidez en ausencia de erosión. En los primeros años de
recuperación, la tierra desnuda pasa a ser una pradera poblada por especies oportunistas que
toleran las condiciones ambientales de desierto. Pronto, los arbustos y otras plantas más
competitivas se entremezclan y llegan a dominar. Los retoños de árboles comienzan a crecer y
a finales del primer siglo un bosque de coníferas ocupa el área. En la sombra del sotobosque se
forma un nuevo ambiente en el que, después de medio siglo, los retoños de otros tipos de
árboles pueden desplazar a los primeros. En este ejemplo, la comunidad clímax está dominada
por caducifolias.

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ACUÁTICO
Comunidades de agua dulce, plantas, animales y otras formas de vida adaptadas a vivir y
reproducirse en las corrientes de los arroyos y los ríos y en las aguas inmóviles de los lagos y
los estanques. Existen gran variedad de organismos adaptados a vivir en estos hábitats.
HÁBITATS LÓTICOS
Los hábitats de las corrientes de agua o lóticos, incluyen todas las partes del curso de los ríos:
los arroyos y manantiales de su cabecera, la zona central del valle, con sus remansos y sus
rápidos, la zona de la llanura aluvial, y los estuarios en los que vierten sus aguas al mar.

La vida en ríos y arroyos


(Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de
la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas
para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados.
(Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en
los tramos bajos, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas.

HÁBITATS LÉNTICOS
En los ecosistemas de las aguas inmóviles, llamados lénticos (lagunas, pantanos y lagos de
agua dulce), se pueden distinguir varios hábitats: una zona de aguas poco profundas próxima a
la orilla (zona litoral); una zona de aguas abiertas superficiales que recibe luz suficiente para
que pueda producirse la fotosíntesis (zona limnética o pelágica) y una zona, que se sitúa
debajo de la anterior, en la que la luz no llega con la intensidad suficiente para que pueda
desarrollarse la fotosíntesis (zona profunda).
La zona de aguas poco profundas o zona litoral está dominada por la vegetación sumergida,
flotante y emergente, entre la cual abundan las comunidades acuáticas. Por ejemplo, bajo una
verde capa de lentejas de agua flotantes viven desmidiáceas, protozoos, diminutos crustáceos,
hidras y caracoles. Las larvas de libélula, los escarabajos buceadores, los lucios y los peces sol
o percas sol son algunos de los organismos que encuentran alimento y protección en los lechos

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vegetales. En los carrizales y otras plantas emergentes anidan y se alimentan especies como
los mirlos, los chochines de pantano, las ratas almizcleras, y los topillos de agua.

La vida en lagos y estanques


El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos
tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los
lagos sustentan plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como
ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales
adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles.

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CONSERVACIÓN DE LA FLORA Y LA FAUNA


Desde tiempos antiguos, las plantas y los animales han sido de gran utilidad para el ser
humano. Hoy, a pesar de que la tecnología, está altamente desarrollada, la flora y la fauna
siguen siendo indispensables para la vida del hombre. El uso que hasta hoy se les ha dado no
ha sido encaminado correctamente trayendo consecuencias graves sobre la naturaleza. Dos
problemas ha sido
1. La explotación de los árboles; se sabe que cada segundo desaparecen de la
superficie de nuestro planeta 3.000 metros cuadrados de bosque. Y
2. Caza sin control, o sea que la muerte de tantos animales han provocado
desequilibrio ecológico y la desaparición de varias especies.
RAZONES POR LAS QUE HAY QUE CONSERVAR LA FLORA Y LA FAUNA
GUATEMALTECA:
Porque los diferentes comunidades que abarcan grandes áreas geográficas, poseen la mas
grande biodiversidad genérica de América Central.
Porque nuestro país es de vocación agrícola, es decir, nuestra economía depende de los
productos agrícolas, agropecuarios y agroindustriales.
Porque la cantidad y calidad de vida de los habitantes del planeta Tierra, dependen del
equilibrio entre plantas, animales, hombre y medio ambiente. Es decir, tenemos que tener
ecosistemas equilibrados.

A nivel internacional, Guatemala es considerada como región de reserva ecológica, además


ocupa el tercer lugar en América como productor de oxígeno (tercer pulmón de América
después de Brasil y Canadá).

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BIBLIOGRAFÍA

LECCIONES HIPERTEXTUALES DE BOTÁNICA. PRESENTACIÓN


http://www.unex.es/botanica/LHB/presenta/titulo.htm

Clasificación Botánica [Según Cronquist (1981)]

Estudio de Evaluación de Impacto Ambiental ―Proyecto de Extracción Minera Fénix‖,


Volumen II, Descripción del Ambiente Biótico, Descripción del Ambiente Socioeconómico,
Selección de Alternativas, Icentificación de Impactos Ambientales y Determinación de las
medidas de Mitigación. Titular del Proyecto: Compañía Guatemalteca de Níquel, S. A.,
Octubre de 2005. Elaborado y fuentes de CTA 2005.

Fundación Defensores de la Naturaleza, Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic.


Fotografías.

Maynor Antonio Escobar Aguilar, algunas fotografías de reptiles.

Microsoft ® Encarta ® 2008. © 1993-2007 Microsoft Corporation. Reservados todos los


derechos.

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