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Manual Tecnico

http://www.acuacultura.org/production/estanques_mas_info.htm

Construccin de Estanques
Aspectos principales a considerar para la construccin del estanque: Clima adecuado para el cultivo a realizar. Disponibilidad de una fuente de agua permanente y en cantidad adecuada. Tipo de suelo que sea impermeable o permita poco filtracin. Lugar accesible para el transporte tanto de los insumos como de la produccin.

Construccin de Estanques Los organismos acuticos pueden ser cultivados en una gran variedad de recipientes de tamaos y formas variables. Probablemente el tipo ms antiguo y comn aun hoy da, son los estanques construidos con diques de tierra. Los estanques son fciles y baratos de construir, y bien hechos, pueden servir para 15 aos o ms. Adems, son muy productivos y no requieren mayores gastos en mantenimiento. La Real Academia Espaola define estanque como una balsa construida para remansar o recoger el agua, con fines utilitarios, como proveer el riego, criar peces y de ornato. Segn la misma fuente de informacin, una laguna es un depsito natural de agua, generalmente dulce, y de dimensiones menores que un lago. En la acuacultura construimos estanques, y raras veces una laguna se adapta al cultivo de peces.

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Figura 2.1.

La borda de un estanque (25ha espejo de agua) para el cultivo de camarones de mar. Una lnea de palos de mangle ha sido sembrada al interior del dique. El ancho de la corona del dique es suficiente para permitir el paso de vehculos.

Pero por qu necesitamos construir estanques? Debido a que es necesario que el recipiente rena algunas caractersticas especiales para que pueda ser utilizado en al produccin eficiente de peces cultivados. En primer lugar, el recipiente tiene que tener un sistema de drenaje para poder vaciarlo completamente cuando sea necesario. Por ejemplo, con frecuencia al terminar un cultivo, se realiza la cosecha total de peces por drenar completa-mente el estanque. El tener el estanque sin agua durante unos das entre los ciclos de produccin permite una oxidacin parcial de la materia orgnica acumulada en los sedimentos del fondo. Esto contribuye a crear mejores y ms sanas condiciones para el prximo ciclo de produccin. En algunas fincas los fondos en seco son encalados y tratados con agua con cloro para promover mejores condiciones y eliminar micro-organismos patgenos potenciales para los peces o camarones. Adems, el fondo del estanque debe estar libre de obstculos, como troncos y piedras. Cualquier obstculo fsico interferira con el manejo normal del cultivo y trabajo con los chinchorros y otras redes. El fondo del estanque debe tener un desnivel suave y uniforme hacia el tubo de evacuacin permitiendo su vaciado completo. Debe haber un sistema para controlar y regular la entrada de agua al estanque. El tubo o canal de entrada debe estar en proporcin al rea y volumen del agua en el sistema. Por ejemplo, no se colocara una vlvula y tubo de entrada de 15cm de dimetro para llenar un tanque con 100m3 de volumen. Tampoco se colocara un tubo de 10cm de dimetro para la entrada de agua en un estanque de 15ha de extensin. Para un manejo adecuado de los cultivos se requiere una infra-estructura que permite llenar y vaciar cada estanque en un tiempo razonable. As pues, no es cualquier recipiente que puede servir para criar y engordar peces o camarones.

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Planeamiento y construccin Planeamiento. Los siguientes son los pasos a tomar en el planeamiento y construccin de un estanque formado con diques de tierra. Estos son pasos importantes para establecer un proyecto exitoso y rentable. Muchos de los defectos o problemas en proyectos acucolas tienen su origen en una planificacin errnea, o en una mala construccin de los estanques. La etapa de planeamiento es probablemente la etapa ms importante para una persona que piensa empezar un proyecto acucola. Los estanques bien planeados y situados en lugares adecuados resultan ms econmicos en cuanto su construccin, ms fciles de manejar, y ms productivos. Al seleccionar un sitio para la construccin de estanques, se busca un lugar que rena las siguientes caractersticas.

1. Fuente de agua: el terreno escogido debe contar con una fuente de agua, preferiblemente permanente durante todo el ao, de cantidad suficiente, y de una calidad adecuada. El agua representa el ingrediente principal del cultivo. La cantidad y calidad del agua requeridas, dependern en la especie a cultivar y del tipo de manejo empleado en los sistemas de produccin. Se puede aprovechar de las aguas subterrneas (pozos y manantiales) que tienen las ventajas de no traer peces nativos ni contaminantes, normalmente. Sus desventajas son que comnmente tiene que bombear el agua, y es agua que contiene muchos minerales y poco oxgeno en solucin. Las aguas superficiales (de quebradas, arroyos, ros y lagos) traen peces nativos y pueden ser contaminadas fcilmente. Existe la posibilidad de manejar el agua superficial por gravedad, y usualmente tiene cierta concentracin de oxgeno en solucin. No es aceptable utilizar agua potable en proyectos pisccolas. 2. Un suelo arcilloso: El terreno escogido debe tener un suelo impermeable conteniendo entre 10 a 20% de arcilla. Para formar diques fuertes, resistentes e impermeables, se requiere trabajar en un suelo arcilloso. La cantidad de arcilla en el suelo para formar los diques es algo sujetivo. Esta recomendacin puede variar mucho, de lugar a lugar, y mejor consulte con un profesional que conozca los suelos locales. Evite lugares donde hay capas de grava y arena, tambin los pedregales. El suelo utilizado en la construccin de los estanques debe ser de tal calidad para retener el agua y no permitir su filtracin. 3. El terreno escogido debe contar con una topografa adaptable a la construccin de estanques. En lugares quebrados, los estanques tienen que ser pequeos para evitar mayores movimientos de tierra, y consecuentemente, elevados gastos de construccin. El sitio ideal tendr un desnivel uniforme entre 0.5 y 1.0%. As la tierra que se excava en la parte superior ser utilizada al formar los diques en la parte inferior del terreno. En terrenos planos (con cero desnivel) la tierra excavada se emplea en levantar un dique perimetral.

El gasto mayor en la construccin de un estanque es en el movimiento de la tierra. Cualquier factor que reduzca el total de tierra movida al formar los diques representar un ahorro. Es mucho mejor hacer bien los diques que intentar reparar uno ya formado.

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Para mover o transportar tierra en distancias menores de 50m se puede utilizar un tractor de orugas tipo caterpilar. Para distancias mayores, se recomienda usar una maquinaria especializada, tipo moto-niveladora (dirt buggy) para cargar y transportar la tierra.

Construccin. Con el sitio seleccionado, se puede seguir con los siguientes pasos de la construccin: 1. Destronconar y limpiar el rea. Es necesario limpiar completamente el rea de trabajo. Hay que remover los rboles con sus troncos y races, adems, la capa superficial del suelo. Este suelo puede ser amontonado fuera del sitio de construccin para ser colocado nuevamente sobre la corona del dique al terminar su construccin. 2. Hacer estudio topogrfico. Ahora con el sitio de construccin limpio, se procede con el estudio topogrfico. Tome los desniveles en todo el sitio para poder ubicar en el croquis los diques, y determinar la altura de relleno para cada uno. 3. Estacar rea de construccin. Coloque estacas para indicar la altura de cada dique, el ancho de su corona y base. As el operador del tractor sabr las dimensiones del dique y podr trabajar ms eficientemente. La eficiencia y experiencia del operador de la maquinaria tienen mucho que ver con los costos de construccin de los estanques. 4. Instalacin tubera del drenaje. Antes de formar el dique, es necesario instalar la tubera del drenaje. Estos tubos atravesarn todo el ancho de la base del dique. Se puede instalar tubos de concreto, hierro, PVC u otro material. Lo importante es usar un tubo resistente y fuerte, y que sea de un dimetro proporcional al volumen de agua a mover y de un costo razonable. En el diseo de drenajes de gran dimensin, con tubera mayor de 1.0m de dimetro, el conducto de agua ser, casi obligatoriamente, de concreto. En planear la construccin de estanques pequeos, con superficies menores de unos 5,000m2, se recomienda trabajar con tubos de PVC. Es un material liviano y fcil de maniobrar. No necesita ni fontaneros ni albailes para su instalacin y son tubos bastante duraderos. Los tubos deben tener collares de concreto cada 5 metros para evitar la filtracin del agua por su exterior. Se coloca un codo de 90 en el extremo del tubo en el interior del estanque (Figura 2.2). El codo se coloca en posicin vertical, sin aplicar pegamento. Luego, se inserta un pedazo de tubo al codo. Este pedazo vertical determinar la profundidad que tendr el agua al llenarse el estanque. Para vaciar parcialmente la laguna, se puede inclinar el tubo desde su posicin vertical (como que el codo no est fijo), as logrando bajar el nivel del agua del estanque. Este arreglo (codo y pedazo vertical de tubo) puede ser colocado en el exterior del estanque. En esa posicin estar accesible a cualquier persona y as, cualquier persona pueda vaciar su estanque. La caja de monje es el tipo clsico de compuerta de los estanques (Figura 2.3). Consiste en una caja de tres paredes sobre una base, todas de concreto. La cuarta pared es formada colocando tablas de madera en las ranuras de los lados laterales. As la altura de las tablas (con un relleno de arcilla en medio de ellas) determina hasta donde llegar el agua. Para vaciar el estanque, se quitan las tablas hasta llegar al nivel deseado. La caja de monje es una

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compuerta de construccin sencilla y fcil de manejar.

Figura 2.2.

Instalacin de un sistema de drenaje con tubos de PVC para regular el nivel de agua y poder vaciar un estanque.

5. Formacin de los diques. Con unos clculos de geometra bsica, se puede estimar el volumen total de tierra necesaria para formar los diques. Debe agregar un 10% adicional al volumen calculado, por el efecto de la compactacin. El lado mojado del dique (lado interior) debe tener un talud de 3:1 con respecto a su altura (Figura 2.4). El lado seco puede tener un talud de 2:1. Estos taludes pueden ser modificados segn el tipo de suelo usado en formar los diques y tomando en cuenta los lmites financieros del proyecto. Taludes ms suaves requieren un mayor movimiento de tierra, y como consecuencia, son ms costosos. El ancho de la corona (o cresta) ser de 2.5 metros como mnimo (Figura 2.4). Ser de 4 metros o ms si es necesario pasarlo en carro. Al formar los diques, hay que compactar cada capa de 20 cm de suelo con el tractor de oruga o manualmente. El suelo arcilloso muy seco no se compacta bien ni el suelo arcilloso muy hmedo. El primero forma terrones y polvo seco y el segundo hace lodo. Para poder compactar bien, el material debe tener algo de humedad pero no demasiado. Es mejor construir los estanques durante la poca seca del ao y aplicar agua durante la formacin de los diques y la compactacin del suelo, segn sea necesaria.

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Figura 2.3.

Drenaje tipo caja de monje. La caja de tres paredes es de fcil construccin y manejo, y permite un buen control sobre el agua. en el estanque.

La obra muerta es la altura del dique que sobrepasa el nivel normal de agua en el estanque. Debe ser como mnimo 20 cm en estanques pequeos y alcanzar ms de un metro en lagos artificiales grandes (50 a 100 hectreas de extensin).

Figura 2.4.

Anatoma de un dique en seccin.

6. Arreglos manuales. Al terminar la construccin de los diques, siempre son necesarios algunos trabajos manuales. Hay que arreglar bien los taludes, compactar, nivelar y rellenar en diferentes lugares, recoger basura y materiales de construccin, y hacer otros trabajos. 7. Sembrar grama sobre la corona y talud seco. Para estanques formados en tierra dulce, cuanto antes hay que sembrar grama sobre la corona y todo el lado seco del dique (talud exterior). La vegetacin ayudar a evitar la erosin del suelo y proteger el dique por muchos aos. Se recomienda el Paspalum notatum como una especie local adecuada para engramar los dique. Es una gramnea de rpido crecimiento, la planta no es muy alta, compite bien con las malezas y resiste el pisoteo.

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Recomendaciones generales sobre la construccin de estanques Para terminar esta seccin del manual, se presentan a continuacin algunas recomendaciones generales sobre la construccin de estanques: Los estanques no deben ser ni muy profundos ni muy superficiales. La profundidad del agua tiene muy poca relacin con la productividad del estanque y partes profundas interfieren con el manejo del cultivo. Los lugares superficiales son propicios para el crecimiento de las malezas acuticas. Se recomienda profundidades de agua entre 75 y 175cm en un estanque destinado para la piscicultura. Es mejor disear todos los estanques con el mismo ancho, as usted puede comprar una sola red (chinchorro) que servir en todos. El sistema de drenaje debe permitir la salida primero del agua del fondo. Este es el agua con la menor concentracin de oxgeno disuelto y con la mayor concentracin de los desechos metablicos del cultivo. Con este arreglo, al renovar el agua del cultivo, se eliminara primero el agua del fondo, dejando el agua superficial con su mayor contenido de oxgeno disuelto y comunidad de organismos benficos (plancton) en el estanque. En la construccin de estanques, la experiencia vale de mucho. Es recomendable consultar con personas experimentadas en este trabajo antes de comenzar la construccin de los estanques. Se recomienda realizar una visita a cada estanque diariamente. Se debe revisar los diques para detectar cualquier filtracin de agua. Adems, sirve para regular la cantidad de agua entrando en cada cultivo. El mejor momento para visitar los estanques es en la madrugada del da. Mantenga cortada la vegetacin alrededor de cada estanque. Este detalle facilitara los trabajos rutinarios en el manejo de cada cultivo. Se recomienda eliminar las malezas de los diques, especialmente las especies con espinas. Es mejor construir estanques grandes o pequeos? o Los estanques pequeos son ms fciles de manejar, pero su costo de construccin por unidad superficial de agua es mayor, y se pierde mucho campo en la construccin de los diques. Los estanques grandes son ms econmicos en construir (por unidad de rea superficial de agua) y se pierde menos rea del terreno en la formacin de los diques. El manejo de los estanques grandes es, frecuentemente, ms difcil que manejar estanques pequeos, y a veces requiere equipos especiales y costosos.

Como regla general, con un manejo ms intensivo del cultivo de peces, el rea de espejo de agua del estanque ser menor. Los cultivos intensivos requieren de un manejo estricto de la calidad del agua para cuidar el bienestar de los organismos. Este tipo de control no es posible empleando estanques de grandes dimensiones (por ejemplo en estanques mayores de un hectrea de rea superficial). Ordinariamente, los cultivos intensivos de peces se llevan a cabo en unidades de 4000m2 o menos de rea.

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Algunos clculos de utilidad en la construccin de estanques:

Para calcular el rea seccional de un dique, la frmula es . . . vase la figura a continuacin.

(AB + CD)/2 (h) = m 2 de rea

Para estimar el volumen de relleno para formar un dique, se multiplica el largo del relleno por el rea seccional del dique . . .

Volumen de relleno = (Area Seccional) x largo = m 3 de relleno

Se recomienda agregar un 10% adicional al clculo del relleno por el efecto de la compactacin del suelo en formar los diques.

Algunas de las preguntas ms frecuentes sobre construccin de estanques Puedo cultivar peces en un pozo o estanque que ya existe en la finca? La razn de construir un estanque es para tener control sobre la entrada y salida del agua y, tener control sobre la poblacin de peces a cultivar. Muchas veces los estanques construidos para otros propsitos, como para sistemas de riego, o para almacenar agua para animales, si pueden servir para el cultivo de la tilapia.

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Es necesario drenar completamente el pozo o estanque para eliminar todos los peces en ello antes de contemplar sembrar peces para un cultivo. A veces se puede lograr esto haciendo un corte en el dique o represa para dejar salir el agua. Este corte en el dique podra servir para luego instalar un sistema de drenaje (tubos), el cual permitir en el futuro, tener el control deseado sobre el agua en el estanque. Con frecuencia ser necesario usar una bomba para vaciar el estanque. Muchas veces una gran parte del volumen de agua en el estanque se puede drenar con un sifn, y el resto con una bomba. Si quedan charcos de agua en el fondo del estanque drenado, se recomienda echar cal en ellas para matar cualquier pez refugiado all. Luego de eliminar todos los peces en el estanque, lo puede rellenar con agua y proceder con la siembra de peces. Si no es posible drenar el estanque ni parcialmente, se puede fabricar unas jaulas, y ubicarlas en el lago, para cultivar peces en ellas.

Qu forma fsica deben tener los estanques? La forma del estanque no es un factor muy importante en proyectos con familias del rea rural. Tpicamente, los estanques son de forma rectangular. Es ms importante el rea de espejo de agua, que la forma fsica del estanque. Los proyectos pisccolas muy pequeos, con espejos de agua menores de 100 metros cuadrados, no proveen ni mucho pescado para mejorar la dieta de la familia, ni muchos ingresos de la venta de pescados a los vecinos y en la comunidad local. Se recomienda que por cada familia, el rea de espejo de agua debe ser de unos 300 metros cuadrados o ms. Referencias

BEVERIDGE, M.C.M. 1987. Cage Aquaculture. Fishing News Books, Ltd., Farnham, Surrey, England. 352 pp. Excelente libro sobre la historia y actual estado del cultivo de peces en jaulas en el mundo entero. Tiene mucha informacin de gran utilidad en cuanto el diseo de jaulas y el manejo de cultivo de peces.

MASSER, M.P. 1997. Cage culture. USDA Southern regional Aquaculture Center, Stoneville, Mississippi, USA. SRAC Publication Number 162. 4 pp.

WHEATON, F.W. 1977. Aquacultural Engineering. John Wiley & Sons, New York, USA. 708 pp. El Captulo 12 trata de las caractersticas y diseo de varios tipos de recipientes para el cultivo de especies acuticas. El libro tiene mucha informacin sobre el agua, bombas y flujo de agua en tubos, etc.

Dr. Daniel Meyer 2003 Escuela Agricola Panamericana, El Zamorano, Honduras

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