Está en la página 1de 168

Sir Arthur Conan Doyle

Estudio en Escarlata

Estudio en Escarlata
Ttulo original: A Study in Scarlet, 1887 Texto procedente de http://www.dominiopublico.es/ Maquetacin para la web http: www!"herloc#hol$e"online!e"

ndice de contenido
Estudio en Escarlata.........................................................4 PRIMERA PARTE.......................................................7 Reimpresin de las memorias de ohn !. "atson# doctor en medicina $ o%icial retirado del &uerpo de M'dicos del E('rcito )rit*nico....................................7 +. Mr. ,herloc- !olmes........................................... /. 0a ciencia de la deduccin................................+. 1. El misterio de 0auriston 2ardens......................11 4. El in%orme de ohn Rance.................................47 3. 4uestro anuncio atrae aun 5isitante..................37 6. Tob7as 2re8son en accin.................................67 ,E294:A PARTE...................................................;. 0a tierra de los santos................................................;. +. En la 8ran llanura alcalina..................................+ /. 0a %lor de 9tah................................................+<1 1. ohn =errier habla con el pro%eta.....................+++ 4. 0a huida...........................................................++. 3. 0os *n8eles 5en8adores..................................+1+ 6. &ontinuacin de las memorias de ohn "atson# doctor en Medicina..............................................+41 7. &onclusin......................................................+37

PRIMERA PARTE Reimpresin de las memorias de John H. Watson, doctor en medicina y oficial retirado del C erpo de M!dicos del E"!rcito #rit$nico

1. Mr. Sherlock Holmes


%n el a&o 1878 obtu'e el ttulo de doctor en $edicina por la (ni'er"idad de )ondre", a"i"tiendo de"pu*" en +etley a lo" cur"o" que "on de rigor ante" de ingre"ar co$o $*dico en el e,*rcito! -oncluido" all $i" e"tudio", .ui puntual$ente de"tinado el /!0 de 1u"ilero" de +orthu$berland en calidad de $*dico ayudante! %l regi$iento "e hallaba por entonce" e"tacionado en la 2ndia, y ante" de que pudiera unir$e a *l, e"tall la "egunda guerra de A.gani"t3n! Al de"e$barcar en 4o$bay $e lleg la noticia de que la" tropa" a la" que e"taba agregado haban tra"pue"to la lnea $onta&o"a, $uy dentro ya de territorio ene$igo! Segu, "in e$bargo, ca$ino con $ucho" otro" o.iciale" en parecida "ituacin a la $a, ha"ta -andahar, donde "ano y "al'o, y en co$pa&a por .in del regi$iento, $e incorpor* "in $3" dilacin a $i nue'o "er'icio! )a ca$pa&a tra,o a $ucho" honore", pero a $ "lo de"gracia" y cala$idade"! 1ui "eparado de $i brigada e incorporado a la" tropa" de 4er#"hire, con la" que e"tu'e de "er'icio durante el de"a"tre de Maiwand! %n la "u"odicha batalla una bala de 5e6ail $e hiri el ho$bro, haci*ndo"e a&ico" el hue"o y "u.riendo alg7n da&o la arteria "ubcla'ia! 8ubiera cado en $ano" de lo" de"piadado" gha6i" a no "er por el 'alor y lealtad de Murray, $i a"i"tente, quien, tra" poner$e de tra'*" "obre una caballera, logr alcan6ar .eli6$ente la" lnea" brit3nica"! Agotado por el dolor, y en un e"tado de gran debilidad a cau"a de la" $ucha" .atiga" "u.rida", .ui tra"ladado, ,unto a un nutrido con'oy de $altrecho" co$pa&ero" de in.ortunio, al ho"pital de la ba"e de 9e"hawar! All $e rehice, y e"taba ya lo ba"tante "ano para dar alguna que otra 'uelta por la" "ala", y orear$e de tie$po en tie$po en la terra6a, cuando ca 'cti$a del ti.u", el a6ote de

nue"tra" po"e"ione" india"! :urante $e"e" no "e dio un ardite por $i 'ida, y una 'e6 'uelto al conoci$iento de la" co"a", e iniciada la con'alecencia, $e "ent tan extenuado, y con tan poca" .uer6a", que el con"e,o $*dico deter$in "in $3" $i in$ediato retorno a 2nglaterra! :e"pachado en el tran"porte $ilitar ;ronte", al $e" de tra'e"a toqu* tierra en 9ort"$outh, con la "alud $alparada para "ie$pre y nue'e $e"e" de pla6o, "u.ragado" por un gobierno paternal, para probar a re$ediarla! +o tena en 2nglaterra pariente" ni a$igo", y era, por tanto, libre co$o una alondra <e" decir, todo lo libre que cabe "er con un ingre"o diario de once cheline" y $edio<! 8all3ndo$e en "e$e,ante coyuntura gra'it* natural$ente hacia )ondre", "u$idero enor$e donde 'an a dar de $anera .atal cuanto" de"ocupado" y haragane" contiene el i$perio! 9er$anec durante alg7n tie$po en un hotel del Strand, 'i'iendo ante" $al que bien, "in ning7n proyecto a la 'i"ta, y ga"tando lo poco que tena, con $ayor liberalidad, de"de luego, de la que $i po"icin reco$endaba! Tan alar$ante "e hi6o el e"tado de $i" .inan6a" que pronto ca en la cuenta de que no $e quedaban otra" alternati'a" que decir adi" a la $etrpoli y e$bo"car$e en el ca$po, o i$pri$ir un radical ca$bio a $i $odo de 'ida! %legido el "egundo ca$ino, principi* por hacer$e a la idea de de,ar el hotel, y "entar $i" reale" en un lugar $eno" caro y pretencio"o! +o haba pa"ado un da de"de "e$e,ante deci"in, cuando, hall3ndo$e en el -riterion 4ar, alguien $e pu"o la $ano en el ho$bro, $ano que al dar $edia 'uelta reconoc co$o perteneciente al ,o'en Sta$.ord, el antiguo practicante a $i" rdene" en el 4art"! )a 'i"ta de una cara a$iga en la ,ungla londinen"e re"ulta en 'erdad de gran con"uelo al ho$bre "olitario! %n lo" 'ie,o" tie$po" no haba$o" "ido Sta$.ord y yo lo que "e dice u&a y carne, pero ahora lo acog con entu"ia"$o, y *l, por "u parte, pareci contento de

'er$e! %n e"e arrebato de alegra lo in'it* a que al$or6ara con$igo en el 8olborn, y ,unto" "ubi$o" a un coche de caballo"!! <9ero =qu* ha "ido de u"ted, >at"on? <$e pregunt "in e$bo6ar "u "orpre"a $ientra" el traqueteante 'ehculo "e abra ca$ino por la" poblada" calle" de )ondre"<! %"t3 delgado co$o un arenque y $3" negro que una nue6! )e hice un bre'e re"u$en de $i" a'entura", y apena" "i haba concluido cuando llega$o" a de"tino! <@9obre de u"tedA <di,o en tono con$i"erati'o al e"cuchar $i" penalidade"<! =B qu* proyecto" tiene? <4u"co alo,a$iento <repu"e<! Cuiero 'er "i $e la" arreglo para 'i'ir a un precio ra6onable! <-o"a extra&a <co$ent $i co$pa&ero<, e" u"ted la "egunda per"ona que ha e$pleado e"a" palabra" en el da de hoy! <=B qui*n .ue la pri$era? <pregunt*! <(n tipo que e"t3 traba,ando en el laboratorio de qu$ica, en el ho"pital! Andaba que,3ndo"e e"ta $a&ana de no tener a nadie con quien co$partir cierta" habitacione" que ha encontrado, bonita" a lo que parece, "i bien de precio de$a"iado abultado para "u bol"illo! <@:e$onioA <excla$*<, "i real$ente e"t3 di"pue"to a di'idir el ga"to y la" habitacione", "oy el ho$bre que nece"ita! 9re.iero tener un co$pa&ero ante" que 'i'ir "olo! %l ,o'en Sta$.ord, el 'a"o en la $ano, $e $ir de .or$a un tanto extra&a! <+o conoce toda'a a Sherloc# 8ol$e" <di,o<, podra llegar a la conclu"in de que no e" exacta$ente el tipo de per"ona que a uno le gu"tara tener "ie$pre por 'ecino! <=S? =Cu* habla en contra "uya? <;h, en ning7n $o$ento he "o"tenido que haya nada contra *l! Se trata de un ho$bre de idea" un tanto peculiare"!!!, un entu"ia"ta de alguna" ra$a" de la

ciencia! 8a"ta donde "e $e alcan6a, no e" $ala per"ona! <+atural$ente "igue la carrera $*dica <inquir! <+o!!! +ada "* de "u" proyecto"! -reo que anda 'er"ado en anato$a, y e" un qu$ico de pri$era cla"eD pero "eg7n $i" in.or$e", no ha a"i"tido "i"te$3tica$ente a ning7n cur"o de $edicina! 9er"igue en el e"tudio ruta" extre$ada$ente di"pare" y exc*ntrica", "i bien ha hecho acopio de una cantidad tal y tan de"u"ada de conoci$iento", que quedaran atnito" no poco" de "u" pro.e"ore"! <=)e ha preguntado alguna 'e6 qu* "e trae entre $ano"? <+oD no e" ho$bre que "e de,e lle'ar .3cil$ente a con.idencia", aunque puede re"ultar co$unicati'o cuando e"t3 en 'ena! <Me gu"tara conocerle <di,e<! Si he de partir la 'i'ienda con alguien, pre.iero que "ea per"ona tranquila y con"agrada al e"tudio! +o $e "iento a7n lo ba"tante .uerte para "u.rir $ucho alboroto o una exce"i'a agitacin! A.gani"t3n $e ha di"pen"ado a$ba" co"a" en grado "u.iciente para lo que $e re"ta de 'ida! =-$o podra entrar en contacto con e"te a$igo de u"ted? <8a de hallar"e con "eguridad en el laboratorio <repu"o $i co$pa&ero<! ; "e au"enta de *l durante "e$ana", o entra por la $a&ana para no de,arlo ha"ta la noche! Si u"ted quiere, pode$o" llegarno" all de"pu*" del al$uer6o! <:e"de luego <conte"t*, y la con'er"acin tir por otro" derrotero"! (na 'e6 .uera de 8olborn y ru$bo ya al laboratorio, Sta$.ord a&adi alguno" detalle" "obre el caballero que lle'aba tra6a" de con'ertir"e en $i .uturo coinquilino! <Sepa exculpar$e "i no llega a un acuerdo con *l <di,o<, nue"tro trato "e reduce a uno" cuanto" y oca"ionale" encuentro" en el laboratorio! 8a "ido u"ted quien ha propue"to e"te arreglo, de $odo que quedo exento de toda re"pon"abilidad!

<Si no congenia$o" ba"tar3 que cada cual "iga "u ca$ino <repu"e<! Me da la "en"acin, Sta$.ord <a&ad $irando .i,a$ente a $i co$pa&ero<, de que tiene u"ted ra6one" para querer la'ar"e la" $ano" en e"te negocio! =Tan .or$idable e" la de"te$plan6a de nue"tro ho$bre? 8able "in reparo"! <+o e" co"a "encilla expre"ar lo inexpre"able <repu"o riendo<! 8ol$e" po"ee un car3cter de$a"iado cient.ico para $i gu"to!!!, un car3cter que raya en la .rigide6! Me lo .iguro o.reciendo a un a$igo un pelli6co del 7lti$o alcaloide 'egetal, no con $alicia, enti*nda$e, "ino por la pura curio"idad de in'e"tigar a la $enuda "u" e.ecto"! B "i he de hacerle ,u"ticia, a&adir* que en $i opinin lo engullira *l $i"$o con igual tranquilidad! Se dira que habita en "u per"ona la pa"in por el conoci$iento detallado y preci"o! <%nco$iable actitud! <B a 'ece" extre$o"a!!! -uando le induce a aporrear con un ba"tn lo" cad3'ere", en la "ala de di"eccin, "e pregunta uno "i no e"t3 re'i"tiendo aca"o una .or$a en exce"o peculiar! <@Aporrear lo" cad3'ere"A <S, a .in de 'er ha"ta qu* punto pueden producir"e $agulladura" en un cuerpo $uerto! )o he conte$plado con $i" propio" o,o"! <=B dice u"ted que no e"tudia $edicina? <+o! Sabe :io" cu3l "er3 el ob,eto de tale" in'e"tigacione"!!! 9ero ya he$o" llegado, y podr3 u"ted .or$ar una opinin "obre el per"ona,e! -uando e"to deca en.ila$o" una calle,uela, y a tra'*" de una peque&a puerta lateral .ui$o" a dar a una de la" ala" del gran ho"pital! Si*ndo$e el terreno .a$iliar, no preci"* gua para "eguir $i itinerario por la l7gubre e"calera de piedra y a tra'*" luego del largo pa"illo de parede" encalada" y puerta" color ca"ta&o! -a"i al otro extre$o, un corredor abo'edado y de poca altura torca hacia uno de lo" lado", conduciendo al laboratorio de qu$ica!

%ra *"te una habitacin de ele'ado techo, llena toda de .ra"co" que "e alineaban a lo largo de la" parede" o yacan de"perdigado" por el "uelo! Aqu y all3 aparecan una" $e"a" ba,a" y ancha" eri6ada" de retorta", tubo" de en"ayo y peque&a" l3$para" 4un"en con "u a6ul y ondulante lengua de .uego! %n la habitacin haca guardia un "olitario e"tudiante que, ab"orto en "u traba,o, "e inclinaba "obre una $e"a apartada! Al e"cuchar nue"tro" pa"o" 'ol'i la cabe6a, y "altando en pie de, or una excla$acin de ,7bilo! <@Ba lo tengoA @Ba lo tengoA <grit a $i aco$pa&ante $ientra" corra hacia no"otro" con un tubo de en"ayo en la $ano<! 8e hallado un reacti'o que precipita con la he$oglobina y "ola$ente con ella! %l de"cubri$iento de una $ina de oro no habra encendido placer $3" inten"o en aquel ro"tro! <:octor >at"on, el "e&or Sherloc# 8ol$e" <anunci Sta$.ord a $odo de pre"entacin! <%ncantado <di,o cordial$ente $ientra" $e e"trechaba la $ano con una .uer6a que "u a"pecto ca"i de"$enta<! 9or lo que 'eo, ha e"tado u"ted en tierra" a.gana"! <=-$o diablo" ha podido adi'inarlo? <pregunt*, lleno de a"o$bro! <+o tiene i$portancia <repu"o *l riendo por lo ba,o<! Eol'a$o" a la he$oglobina! =Sin duda percibe u"ted el alcance de $i de"cubri$iento? <2ntere"ante de"de un punto de 'i"ta qu$ico <conte"t*<, pero, en cuanto a "u aplicacin pr3ctica!!! <9or :io", "e trata del $3" 7til halla6go que en el ca$po de la Medina )egal haya tenido lugar durante lo" 7lti$o" a&o"! 1,e"e: no" proporciona una prueba in.alible para de"cubrir la" $ancha" de "angre! @Eenga u"ted a 'erloA %ra tal "u agitacin que $e agarr de la $anga de la chaqueta, arra"tr3ndo$e ha"ta el tablero donde haba e"tado reali6ando "u" experi$ento"! <8ag3$ono" con un poco de "angre .re"ca <di,o,

cla'3ndo"e en el dedo una larga agu,a y 'ertiendo en una probeta de laboratorio la gota $anada de la herida! <Ahora a&ado e"ta peque&a cantidad de "angre a un litro de agua! 9uede u"ted ob"er'ar que la $e6cla re"ultante o.rece la apariencia del agua pura! )a proporcin de "angre no exceder3 de uno a un $illn! +o $e cabe duda, "in e$bargo, de que no" la" co$pondre$o" para obtener la reaccin caracter"tica! Mientra" tal deca, arro, en el recipiente uno" poco" cri"tale" blanco", agregando luego alguna" gota" de cierto lquido tran"parente! %n el acto la $e6cla adquiri un apagado color caoba, en tanto que "e po"aba "obre el .ondo de la 'a"i,a de 'idrio un pol'o pardu6co! <@A,3A <excla$, dando pal$ada" y alboro6ado co$o un ni&o con 6apato" nue'o"<! =Cu* $e dice ahora? <1ino experi$ento <repu"e! <@Magn.icoA @Magn.icoA )a tradicional prueba del guayaco re"ultaba $uy to"ca e in"egura! )o $i"$o cabe decir del exa$en de lo" corp7"culo" de "angre!!! %"te 7lti$o e" in7til cuando la" $ancha" cuentan arriba de una" poca" hora"! Sin e$bargo, acaba$o" de dar con un procedi$iento que act7a tanto "i la "angre e" 'ie,a co$o nue'a! A "er $i halla6go $3" te$prano, $ucha" gente" que ahora pa"ean por la calle hubieran pagado tie$po atr3" la" pena" a que "u" cr$ene" le" hacen acreedora"! <-ara$ba!!! <$ur$ur*! <)o" ca"o" cri$inale" giran "ie$pre alrededor del $i"$o punto! A 'ece" un ho$bre re"ulta "o"pecho"o de un cri$en $e"e" $3" tarde de co$etido *"teD "e "o$eten a exa$en "u" tra,e" y ropa blanca: aparecen una" $ancha" pardu6ca"! =Son $ancha" de "angre, de barro, de xido, aca"o de .ruta? Se$e,ante extre$o ha "u$ido en la con.u"in a $3" de un experto, y ="abe u"ted por qu*? 9or la inexi"tencia de una prueba "egura! Sherloc# 8ol$e" ha aportado ahora e"a prueba, y queda el ca$ino de"pe,ado en lo 'enidero! 8aba al hablar de"tello" en "u" o,o"D de"can" la

pal$a de la $ano a la altura del cora6n, haciendo de"pu*" una re'erencia, co$o "i delante "uyo "e halla"e congregada una i$aginaria $ultitud! <Merece u"ted que "e le .elicite <apunt*, no poco "orprendido de "u entu"ia"$o! <=Fecuerda el pa"ado a&o el ca"o de Eon 4i"cho.., en 1ran#.ort? :e haber exi"tido e"ta prueba, $i experi$ento le habra lle'ado en derechura a la horca! @B qu* decir de Ma"on, el de 4rad.ord, o del c*lebre Muller, o de )e.*'re de Montpellier, o de Sa$"on el de +ue'a ;rlean"A (na 'eintena de ca"o" $e acuden a la $ente en lo" que la prueba hubiera "ido deci"i'a! <9arece u"ted un al$anaque 'i'iente de hecho" cri$inale" <apunt Sta$.ord con una carca,ada<! =9or qu* no publica algo? 9odra titularlo G+oticiario policiaco de tie$po" pa"ado"H! <+o "era ning7n di"parate <repu"o Sherloc# 8ol$e" poniendo un pedacito de parche "obre el pincha6o<! 8e de andar con tiento <pro"igui $ientra" "e 'ol'a "onriente hacia $<, porque $ane,o 'eneno" con $ucha .recuencia! Al tie$po que hablaba alarg la $ano, y ech* de 'er que la tena $oteada de parche" "i$ilare" y de"colorida por el e.ecto de 3cido" .uerte"! <8e$o" 'enido a tratar un negocio <di,o Sta$.ord to$ando a"iento en un ele'ado taburete de tre" pata", y e$pu,ando otro hacia $ con el pie<! %"te "e&or anda bu"cando dnde cobi,ar"e, y co$o "e la$entaba u"ted de no encontrar nadie que qui"iera ir a $edia" en la $i"$a operacin, he credo buena la idea de reunirlo" a lo" do"! A Sherloc# 8ol$e" pareci "educirle el proyecto de di'idir "u 'i'ienda con$igo! <Tengo echado el o,o a una" habitacione" en 4a#er Street <di,o<, que no" 'endran de perla"! %"pero que no le repugne el olor a tabaco .uerte! <+o ga"to otro <repu"e! <8a"ta ah 'a$o" ba"tante bien! Suelo tra"tear con

"u"tancia" qu$ica" y de 'e6 en cuanto reali6o alg7n experi$ento! =)e i$porta? <%n ab"oluto! <Eea$o"!!!, cu3le" "on $i" otro" incon'eniente"! :e tarde en tarde $e pongo $elanclico y no de"pego lo" labio" durante da"! +o lo atribuya u"ted nunca a $al hu$or o re"enti$iento! :*,e$e "encilla$ente a $i aire y 'er3 qu* pronto $e endere6o! %n .in, =qu* tiene u"ted a "u 'e6 que con.e"ar$e? %" acon"e,able que do" indi'iduo" e"t*n i$pue"to" "obre "u" peore" a"pecto" ante" de que "e decidan a 'i'ir ,unto"! Me hi6o rer "e$e,ante interrogatorio! <Soy due&o de un cachorrito <di,e<, y de"apruebo lo" e"tr*pito" porque $i" ner'io" e"t3n de"tro6ado"!!! y $e le'anto a la" hora" $3" ine"perada" y $e declaro, en .in, pere6o"o en extre$o! Iuardo otra "erie de 'icio" para lo" $o$ento" de eu.oria, aunque lo" enu$erado" ocupan a la "a6n un lugar pree$inente! <=%ntra para u"ted el 'ioln en la categora de lo e"trepito"o? <$e pregunt $uy alar$ado! <Seg7n qui*n lo toque <repu"e<! (n 'ioln bien tratado e" un regalo de lo" dio"e", un 'ioln en $ano" poco die"tra"!!! <Magn.ico <concluy con una ri"a alegre<! -reo que puede con"iderar"e el trato 6an,ado!!!, "ie$pre y cuando d* u"ted el 'i"to bueno a la" habitacione"! <=-u3ndo pode$o" 'i"itarla"? <Eenga u"ted a recoger$e $a&ana a $ediodaD "aldre$o" de"pu*" ,unto" y quedar3 todo arreglado! <:e acuerdo, a la" doce en punto <repu"e e"trech3ndole la $ano! )o de,a$o" en6ar6ado con "u" producto" qu$ico" y ,unto" .ui$o" ca$inando hacia el hotel! <9or cierto <pregunt* de pronto, deteniendo la $archa y dirigi*ndo$e a Sta$.ord<, =c$o de$onio" ha cado en la cuenta de que 'ena yo de A.gani"t3n? Sobre el ro"tro de $i co$pa&ero "e in"inu una enig$3tica "onri"a!

<8e ah una peculiaridad de nue"tro ho$bre <di,o<! %" $ucha la gente a la que intriga e"a .acultad "uya de adi'inar la" co"a"! <@-ara$baA =Se trata de un $i"terio? <excla$* .rot3ndo$e la" $ano"<! %"to e$pie6a a poner"e intere"ante! Feal$ente, le agrade6co in.inito "u pre"entacin!!! -o$o re6a el dicho, Gno hay ob,eto de e"tudio $3" digno del ho$bre que el ho$bre $i"$oH! <Aplque"e entonce" a la tarea de e"tudiar a "u a$igo <di,o Sta$.ord a $odo de de"pedida<! Aunque no le arriendo la ganancia! Eer3 co$o acaba "abiendo *l $ucho $3" de u"ted, que u"ted de *l !!! Adi"! <Adi" <repu"e, y pro"egu "in pri"a" $i ca$ino hacia el hotel, no poco intrigado por el indi'iduo que acababa de conocer!

2. La ciencia de la deduccin
+o" 'i$o" al da "iguiente, "eg7n lo acordado, para in"peccionar la" habitacione" del JJ14 de 4a#er Street a que "e haba hecho alu"in durante nue"tro encuentro! -on"i"tan en do" con.ortable" dor$itorio" y una 7nica "ala de e"tar, alegre y 'entilada, con do" a$plio" 'entanale" por lo" que entraba la lu6! Tan con'eniente en todo" lo" a"pecto" no" pareci el aparta$ento y tan $oderado "u precio, una 'e6 di'idido entre lo" do", que el trato "e cerr de in$ediato y, "in $3" dilacione", to$a$o" po"e"in de la 'i'ienda! %"a $i"$a tarde proced a $udar $i" pertenencia" del hotel a la ca"a, y a la otra $a&ana Sherloc# 8ol$e" hi6o lo corre"pondiente con la" "uya", pre"ent3ndo"e con un equipa,e co$pue"to de $aleta" y $7ltiple" ca,a"! :urante uno o do" da" no" entrega$o" a la tarea de de"e$balar la" co"a" y colocarla" lo $e,or po"ible! Sal'ado "e$e,ante tr3$ite, .ue ya cue"tin de hacer"e al pai"a,e circundante e ir echando race" nue'a"! +o re"ultaba cierta$ente 8ol$e" ho$bre de di.cil con'i'encia! Su" $anera" eran "ua'e" y "u" h3bito" regulare"! 9oca" 'ece" le "orprendan la" die6 de la noche .uera de la ca$a, e inde.ectible$ente, al le'antar$e yo por la $a&ana, haba to$ado ya el de"ayuno y en.ilado la calle! Alguno" de "u" da" tran"curran ntegro" en el laboratorio de qu$ica o en la "ala de di"eccin, de"tinando otro", oca"ional$ente, a largo" pa"eo" que parecan lle'arle ha"ta lo" barrio" $3" ba,o" de la ciudad! -uando "e apoderaba de *l la .iebre del traba,o era capa6 de de"plegar una energa "in parangnD pero a trecho" y con puntualidad .atal, caa en un extra&o e"tado de abulia, y entonce", y durante da", per$aneca extendido "obre el "o.3 de la "ala de e"tar, "in $o'er apena" un $7"culo o pronunciar palabra de la $a&ana a la noche! %n tale" oca"ione" no de,aba de percibir en "u" o,o" cierta

expre"in perdida y co$o au"ente que, a no "er por la te$plan6a y li$pie6a de "u 'ida toda, $e habra atre'ido a i$putar al e.ecto de alg7n narctico! -on.or$e pa"aban la" "e$ana", $i inter*" por *l y la curio"idad que "u proyecto de 'ida "u"citaba en $, .ueron haci*ndo"e cada 'e6 $3" patente" y pro.undo"! Su $i"$a apariencia y a"pecto externo" eran a prop"ito para lla$ar la atencin del $3" ca"ual ob"er'ador! %n altura andaba ante" por enci$a que por deba,o de lo" "ei" pie", aunque la delgade6 extre$a exageraba con"iderable$ente e"a e"tatura! )o" o,o" eran agudo" y penetrante", "al'o en lo" perodo" de "opor a que he aludido, y "u .ina nari6 de a'e rapa6 le daba no "* qu* aire de 'i'e6a y deter$inacin! )a barbilla ta$bi*n, pro$inente y $aci6a, delataba en "u due&o a un ho$bre de .ir$e" re"olucione"! )a" $ano" aparecan "ie$pre $anchada" de tinta y di"tinto" producto" qu$ico", "iendo, "in e$bargo, de una exqui"ita delicade6a, co$o innu$erable" 'ece" ech* de 'er por el $odo en que $ane,aba 8ol$e" "u" .r3gile" in"tru$ento" de ."ica! Aca"o el lector $e e"t* cali.icando ya de entro$etido i$penitente en 'i"ta de lo $ucho que e"te ho$bre excitaba $i curio"idad y de la "olicitud i$pertinente con que procuraba yo 'encer la re"er'a en que "e hallaba en'uelto todo lo que a *l concerna! +o "era ecu3ni$e "in e$bargo, ante" de dictar "entencia, echar en ol'ido ha"ta qu* punto "in ob,eto era entonce" $i 'ida, y qu* poca" co"a" a la "a6n podan ani$arla! Siendo el que era $i e"tado de "alud, "lo en da" de tie$po extraordinaria$ente benigno $e e"taba per$itido a'enturar$e al e"pacio exterior, .alt3ndo$e, lo" de$3", a$igo" con quiene" endul6ar la $onotona de $i rutina cotidiana! %n "e$e,ante" circun"tancia", acog ca"i con entu"ia"$o el peque&o $i"terio que rodeaba a $i co$pa&ero, a" co$o la oportunidad de $atar el tie$po probando a de"'elarlo! +o "egua la carrera $*dica! Kl $i"$o, re"pondiendo

a cierta pregunta, haba con.ir$ado el parecer de Sta$.ord "obre "e$e,ante punto! Ta$poco pareca e$pe&ado en "uerte alguna de e"tudio que pudiera auparle ha"ta un ttulo cient.ico, o abrirle otra cualquiera de la" reconocida" puerta" por donde "e accede al $undo acad*$ico! 9e"e a todo, el celo pue"to en deter$inada" labore" era notable, y "u" conoci$iento", exc*ntrica$ente circun"crito" a deter$inado" ca$po", tan a$plio" y e"crupulo"o" que daban lugar a ob"er'acione" "encilla$ente a"o$bro"a"! 2$po"ible re"ultaba que un traba,o denodado y una in.or$acin en tal grado exacta no per"iguieran un .in concreto! %l lector poco "i"te$3tico no "e caracteri6a por la preci"in de lo" dato" acu$ulado" en el cur"o de "u" lectura"! +adie "atura "u inteligencia con a"unto" $enudo" a $eno" que tenga alguna ra6n de pe"o para hacerlo a"! Si "aba un n7$ero de co"a" .uera de lo co$7n, ignoraba otra" tanta" de todo el $undo conocida"! :e literatura conte$por3nea, .ilo"o.a y poltica, e"taba ca"i co$pleta$ente en ayuna"! -ierta 'e6 que "aqu* yo a colacin el no$bre de To$3" -arlyle, $e pregunt, con la $ayor inocencia, qui*n era aqu*l y lo que haba hecho! Mi e"tupe.accin lleg "in e$bargo a "u cenit cuando de"cubr por ca"ualidad que ignoraba la teora copernicana y la co$po"icin del "i"te$a "olar! %l que un ho$bre ci'ili6ado de"conocie"e en nue"tro "iglo L2L que la tierra gira en torno al "ol, "e $e anto, un hecho tan extraordinario que apena" "i poda darle cr*dito! <9arece u"ted "orprendido <di,o "onriendo ante $i expre"in de a"o$bro<! Ahora que $e ha pue"to u"ted al corriente, har* lo po"ible por ol'idarlo! <@;l'idarloA <%nti*nda$e <explic<, con"idero que el cerebro de cada cual e" co$o una peque&a pie6a 'aca que 'a$o" a$ueblando con ele$ento" de nue"tra eleccin! (n necio echa $ano de cuanto encuentra a "u pa"o, de $odo que el conoci$iento que pudiera "erle 7til, o no

encuentra cabida o, en el $e,or de lo" ca"o", "e halla tan re'uelto con la" de$3" co"a" que re"ulta di.cil dar con *l! %l operario h3bil "elecciona con "u$o cuidado el contenido de e"e 'ano di"ponible que e" "u cabe6a! Slo de herra$ienta" 7tile" "e co$pondr3 "u ar"enal, pero *"ta" "er3n abundante" y e"tar3n en per.ecto e"tado! -on"tituye un gra'e error el "uponer que la" parede" de la peque&a habitacin "on el3"tica" o capace" de dilatar"e inde.inida$ente! A partir de cierto punto, cada nue'o dato a&adido de"pla6a nece"aria$ente a otro que ya po"ea$o"! Fe"ulta por tanto de ine"ti$able i$portancia 'igilar que lo" hecho" in7tile" no arrebaten e"pacio a lo" 7tile"! <@S, pero el "i"te$a "olar!!A <prote"t*! <=B qu* "e $e da a $ el "i"te$a "olar? <interru$pi ya i$pacientado<: dice u"ted que gira$o" en torno al "ol!!! Cue lo hici*ra$o" alrededor de la luna no a.ectara un 3pice a cuanto "oy o hago! %"tu'e entonce" a punto de interrogarle "obre e"o que *l haca, pero un no "* qu* en "u actitud $e dio a entender que "e$e,ante pregunta no "era de "u agrado! +o de,* de re.lexionar, "in e$bargo, acerca de nue"tra con'er"acin y la" pi"ta" que ella $e in"inuaba! 8aba $encionado "u prop"ito de no entro$eter"e en conoci$iento alguno que no ata&era a "u traba,o! 9or tanto, todo" lo" dato" que ate"oraba le reportaban por .uer6a cierta utilidad! %nu$erar* $ental$ente lo" di"tinto" a"unto" "obre lo" que haba de$o"trado e"tar excepcional$ente bien in.or$ado! 2nclu"o to$* un l3pi6 y lo" .ui poniendo por e"crito! +o pude contener una "onri"a cuando 'i el docu$ento en toda "u exten"in! :eca a": GSherloc# 8ol$e"D "u" l$ite"! 1! -onoci$iento" de )iteratura: ninguno! J! -onoci$iento" de 1ilo"o.a: ninguno! M! -onoci$iento" de A"trono$a: ninguno! N! -onoci$iento" de 9oltica: e"ca"o"! /! -onoci$iento" de 4ot3nica: de"iguale"! Al da en lo ata&adero a la belladona, el opio y lo"

'eneno" en general! +ulo" en lo re.erente a la ,ardinera! O! -onoci$iento" de Ieologa: pr3ctico" aunque re"tringido"! :e una o,eada di"tingue un "uelo geol gico de otro! :e"pu*" de un pa"eo $e ha en"e&ado la" $ancha" de barro de "u" pantalone" y ha "abido decir$e, por la con"i"tencia y color de la tierra, a qu* parte de )ondre" corre"ponda cada una! 7! -onoci$iento" de Cu$ica: pro.undo"! 8! -onoci$iento" de Anato$a: exacto", pero poco "i"te$3tico"! P! -onoci$iento" de literatura "en"acionali"ta: in$en"o"! 9arece conocer todo" lo" detalle" de cada hecho $acabro acaecido en nue"tro "iglo! 10! Toca bien el 'ioln! 11! %xperto boxeador, y e"gri$i"ta de palo y e"pada! 1J! 1a$iliari6ado con lo" a"pecto" pr3ctico" de la ley ingle"a!H Al llegar a e"te punto, de"e"perado, arro,* la li"ta al .uego! GSi para adi'inar lo que e"te tipo "e propone <$e di,e< he de bu"car qu* pro.e"in corre"ponde al co$7n deno$inador de "u" talento", puedo ya dar$e por 'encido!H ;b"er'o haber aludido poco $3" arriba a "u aptitud para el 'ioln! %ra *"ta notable, aunque no $eno" peregrina que toda" la" re"tante"! Cue poda e,ecutar pie6a" $u"icale", y de la" di.cile", lo "aba de "obra, ya que a peticin $a haba reproducido la" nota" de alguno" lieder de Mendel""ohn y otra" co$po"icione" de $i eleccin! -uando "e de,aba lle'ar de "u gu"to, rara 'e6 arrancaba "in e$bargo a "u in"tru$ento $7"ica o aire" reconocible"! Feco"tado en "u butaca durante toda una tarde, cerraba lo" o,o" y con ade$3n de"cuidado ara&aba la" cuerda" del 'ioln, colocado de tra'*" "obre una de "u" rodilla"! (na" 'ece" eran la"

nota" 'ibrante" y $elanclica", otra", de aire .ant3"tico y alegre! Sin duda tale" acorde" re.le,aban al exterior lo" oculto" pen"a$iento" del $7"ico, bien d3ndole" "u de.initi'a .or$a, bien aco$pa&3ndolo" no $3" que co$o una capricho"a $eloda del e"pritu! Sabe :io" que no hubiera "u.rido pa"i'a$ente e"o" exa"perante" "olo" a no tener 8ol$e" la co"tu$bre de re$atarlo" con una r3pida "uce"in de $i" pie6a" .a'orita", e,ecutada" en de"cargo de lo que ante" de ella" haba debido or! )le'3ba$o" ,unto" alrededor de una "e$ana "in que nadie aparecie"e por nue"tro habit3culo, cuando e$pec* a "o"pechar en $i co$pa&ero una or.andad de a$i"tade" pare,a a la $a! 9ero, "eg7n pude de"cubrir a continuacin, no "lo era ello .al"o, "ino que ade$3" lo" contacto" de 8ol$e" "e di"tribuan entre la" $3" di"per"a" ca,a" de la "ociedad! %xi"ta, por e,e$plo, un ho$brecillo de ratonil a"pecto, p3lido y o,i$oreno, que $e .ue pre"entado co$o el "e&or )e"trade y que 'ino a ca"a en no $eno" de tre" o cuatro oca"ione" a lo largo de una "e$ana! ;tra $a&ana una ,o'en elegante$ente 'e"tida .ue nue"tro hu*"ped durante $3" de $edia hora! A la ,o'en "ucedi por la noche un tipo harapiento y de cabe6a cana <la cl3"ica e"ta$pa del buhonero ,udo<, que pareca hallar"e "obre a"cua" y que a "u 'e6 de, pa"o a una rada y pro'etta "e&ora! (n da e"tu'o $i co$pa&ero departiendo con cierto caballero anciano y de $elena blanca co$o la nie'eD otro, recibi a un $o6o de cuerda que 'ena con "u uni.or$e de pana! -uando alguno de lo" $ie$bro" de e"ta abigarrada co$unidad haca acto de pre"encia, "ola 8ol$e" "uplicar$e el u"u.ructo de la "ala y yo $e retiraba entonce" a $i dor$itorio! 5a$3" de, de di"culpar"e por el tra"torno que de "e$e,ante $odo $e cau"aba! <Tengo que utili6ar e"ta habitacin co$o o.icina <deca<, y la gente que entra en ella con"tituye $i clientela<! @Cu* $e,or $o$ento para interrogarle a que$arropaA Sin e$bargo, $e 'i "ie$pre "u,eto por el recato de no querer .or6ar la con.idencia a,ena! 2$agina

que algo le i$peda de,ar al de"cubierto e"e a"pecto de "u 'ida, co"a que pronto $e de"$inti *l $i"$o yendo derecho al a"unto "in el $enor requeri$iento por $i parte! Se cu$pla co$o bien recuerdo el N de $ar6o, cuando, habi*ndo$e le'antado ante" que de co"tu$bre, encontr* a 8ol$e" de"pachando "u a7n inconclu"o de"ayuno! Tan hecha e"taba la patrona a $i" h3bito" poco $adrugadore", que no hall* ni el plato apare,ado ni el ca.* di"pue"to! -on la caracter"tica y nada ra6onable petulancia del co$7n de lo" $ortale", lla$* entonce" al ti$bre y anunci* $uy cortante que e"peraba $i racin! Acto "eguido to$* un peridico de la $e"a e intent* di"traer con *l el tie$po $ientra" $i co$pa&ero ter$inaba en "ilencio "u to"tada! %l encabe6a$iento de uno de lo" artculo" e"taba "ubrayado en ro,o, y a *l, natural$ente, dirig en pri$er lugar $i atencin! Sobre la raya encarnada aparecan e"ta" a$pulo"a" palabra": %) )24F; :% )A E2:A, y a ella" "egua una de$o"tracin de la" innu$erable" co"a" que a cualquiera le "era dado deducir no $3" que "o$etiendo a exa$en preci"o y "i"te$3tico lo" aconteci$iento" de que el a6ar le hicie"e te"tigo! %l e"crito "e $e anto, una extra&a $e6colan6a de agude6a y di"parate! A "lida" y apretada" ra6one" "ucedan in.erencia" en exce"o audace" o exagerada"! A.ir$aba el autor poder adentrar"e, guiado de "e&ale" tan "o$era" co$o un ge"to, el e"tre$eci$iento de un $7"culo, o la $irada de uno" o,o", en lo" $3" e"condido" pen"a$iento" de otro ho$bre! Seg7n *l, la "i$ulacin y el enga&o re"ultaban i$practicable" delante de un indi'iduo a'e6ado al an3li"i" y a la ob"er'acin! )o que *"te dedu,era "era tan cierto co$o la" propo"icione" de %uclide"! Tan "orprendente" "eran lo" re"ultado", que el no iniciado en la" ruta" por donde "e llega de lo" principio" a la" conclu"ione", habra por .uer6a de creer"e en pre"encia de un aut*ntico nigro$ante! <A partir de una gota de agua <deca el autor<, cabra

al lgico e"tablecer la po"ible exi"tencia de un oc*ano Atl3ntico o una" catarata" del +i3gara, aunque ni de lo uno ni de lo otro hubie"e tenido ,a$3" la $3" $ni$a noticia! )a 'ida toda e" una gran cadena cuya naturale6a "e $ani.ie"ta a la "ola 'i"ta de un e"labn ai"lado! A "e$e,an6a de otro" o.icio", la -iencia de la :educcin y el An3li"i" exige en "u e,ecutante un e"tudio prolongado y paciente, no habiendo 'ida hu$ana tan larga que en el cur"o de ella quepa a nadie alcan6ar la per.eccin $3xi$a de que el arte deducti'o e" "u"ceptible! Ante" de poner "obre el tapete lo" a"pecto" $orale" y p"icolgico" de $3" bulto que e"ta $ateria "u"cita, de"cender* a re"ol'er alguno" proble$a" ele$entale"! 9or e,e$plo, c$o apena" di'i"ada una per"ona cualquiera, re"ulta hacedero in.erir "u hi"toria co$pleta, a" co$o "u o.icio o pro.e"in! 9arece un e,ercicio pueril, y "in e$bargo a.ina la capacidad de ob"er'acin, de"cubriendo lo" punto" $3" i$portante" y el $odo co$o encontrarle" re"pue"ta! )a" u&a" de un indi'iduo, la" $anga" de "u chaqueta, "u" bota", la rodillera de lo" pantalone", la callo"idad de lo" dedo" pulgar e ndice, la expre"in .acial, lo" pu&o" de "u ca$i"a, todo" e"to" detalle", en .in, "on prenda" per"onale" por donde clara$ente "e re'ela la pro.e"in del ho$bre ob"er'ado! Cue "e$e,ante" ele$ento", pue"to" en ,unto, no ilu$inen al inqui"idor co$petente "obre el ca"o $3" di.cil, re"ulta, "in $3", inconcebible! <@Ealiente "arta de "andece"A <grit*, de,ando el peridico "obre la $e"a con un golpe "eco<! 5a$3" haba ledo en $i 'ida tanto di"parate! <=:e qu* "e trata? <pregunt Sherloc# 8ol$e"! <:e e"e artculo <di,e, apuntando hacia *l con $i cucharilla $ientra" $e "entaba para dar cuenta de $i de"ayuno<! Eeo que lo ha ledo, ya que e"t3 "ubrayado por u"ted! +o niego habilidad al e"critor! 9ero $e "uble'a lo que dice! Se trata a o,o" 'i"ta de uno de e"o" di'agadore" de pro.e"in a lo" que entu"ia"$a elucubrar precio"a" parado,a" en la "oledad de "u"

de"pacho"! 9ura teora! @Cui*n lo 'iera encerrado en el $etro, en un 'agn de tercera cla"e, .rente por .rente de lo" pa"a,ero", y pue"to a la tarea de ir adi'inando la" pro.e"ione" de cada unoA Apo"tara uno a $il en contra "uya! <9erdera u"ted "u dinero <repu"o 8ol$e" tranquila$ente<! %n cuanto al artculo, e" $o! <@SuyoA <SD "oy a.icionado tanto a la ob"er'acin co$o a la deduccin! %"a" teora" expue"ta" en el peridico y que a u"ted "e le anto,an tan qui$*rica", 'ienen a "er en realidad extre$ada$ente pr3ctica", ha"ta el punto que de ella" 'i'o! <=-$o? <pregunt* in'oluntaria$ente! <Tengo un o.icio $uy particular, "o"pecho que 7nico en el $undo! Soy detecti'e a"e"or!!! Eer3 ahora lo que ello "igni.ica! %n )ondre" abundan lo" detecti'e" co$i"ionado" por el gobierno, y no "on $eno" lo" pri'ado"! -uando uno de ello" no "abe $uy bien por dnde anda, acude a $, y yo lo coloco entonce" "obre la pi"ta! Suelen pre"entar$e toda la e'idencia de que di"ponen, a partir de la cual, y con ayuda de $i conoci$iento de la hi"toria cri$inal, $e la" arreglo decente$ente para en"e&arle" el ca$ino! %xi"te un .uerte aire de .a$ilia entre lo" di"tinto" hecho" delicti'o", y "i "e do$inan a la $enuda lo" $il pri$ero", no re"ulta di.cil de"ci.rar el que co$pleta el n7$ero $il uno! )e"trade e" un detecti'e bien conocido! +o hace $ucho "e enred en un ca"o de .al"i.icacin, y hall3ndo"e un tanto de"orientado, 'ino aqu a pedir con"e,o! <=B lo" de$3" 'i"itante"? <9roceden en la $ayora de agencia" pri'ada" de in'e"tigacin! Son gente que e"t3 a o"cura" "obre alg7n a"unto y acude a bu"car un poco de lu6! Atiendo a "u relato, doy $i opinin, y pre"ento la $inuta! <=9retende u"ted decir$e <ata,*< que "in "alir de e"ta habitacin "e la" co$pone para poner en claro lo que

otro", en contacto directo con la" co"a", e i$pue"to" "obre todo" "u" detalle", "lo 'en a $edia"? <%xacta$ente! 9o"eo, en e"e "entido, una e"pecie de intuicin! :e cuando en cuando "urge un ca"o $3" co$plicado, y entonce" e" $ene"ter poner"e en $o'i$iento y echar alguna que otra o,eada! Sabe u"ted que he ate"orado una cantidad re"petable de dato" .uera de lo co$7nD e"te conoci$iento .acilita extraordinaria$ente $i tarea! )a" regla" deducti'a" por $ "entada" en el artculo que acaba de "u"citar "u de"d*n $e pre"tan ade$3" un ine"ti$able "er'icio! )a capacidad de ob"er'acin con"tituye en $i ca"o una "egunda naturale6a! 9areci u"ted "orprendido cuando, nada $3" conocerlo, ob"er'* que haba e"tado en A.gani"t3n! <Alguien "e lo di,o, "in duda! <%n ab"oluto! Me con"taba e"a procedencia "uya de A.gani"t3n! %l h3bito bien a.ir$ado i$pri$e a lo" pen"a$iento" una tan r3pida y .luida continuidad, que $e 'i abocado a la conclu"in "in que llegaran a hac*r"e$e "iquiera $ani.ie"to" lo" pa"o" inter$edio"! K"to", "in e$bargo, tu'ieron "u debido lugar! 8elo" aqu pue"to" en orden: G8ay delante de $ un indi'iduo con a"pecto de $*dico y $ilitar a un tie$po! )uego "e trata de un $*dico $ilitar! Acaba de llegar del trpico, porque la te6 de "u cara e" o"cura y *"e no e" el color "uyo natural, co$o "e 'e por la piel de "u" $u&eca"! Seg7n lo pregona "u $acilento ro"tro ha experi$entado "u.ri$iento" y en.er$edade"! )e han herido en el bra6o i6quierdo! )o $antiene rgido y de $anera .or6ada!!! =en qu* lugar del trpico e" po"ible que haya "u.rido un $*dico $ilitar "e$e,ante" contrariedade", recibiendo, ade$3", una herida en el bra6o? %'idente$ente, en A.gani"t3nH! %"ta concatenacin de pen"a$iento" no dur el e"pacio de un "egundo! ;b"er'* entonce" que 'ena de la regin a.gana, y u"ted "e qued con la boca abierta! <Tal co$o $e ha relatado el lance, parece co"a de

nada <di,e "onriendo<! Me recuerda u"ted al :upin de Allan 9oe! +unca i$agin* que tale" indi'iduo" pudieran exi"tir en realidad! Sherloc# 8ol$e" "e pu"o en pie y encendi la pipa! <Sin duda cree u"ted halagar$e e"tableciendo un paralelo con :upin <apunt<! Ahora bien, en $i opinin, :upin era un tipo de poca $onta! %"e expediente "uyo de irru$pir en lo" pen"a$iento" de un a$igo con una .ra"e oportuna, tra" un cuarto de hora de "ilencio, tiene $ucho de hi"trinico y "uper.icial! +o le niego, de"de luego, talento analtico, pero di"ta in.inita$ente de "er el .en$eno que 9oe parece haber "upue"to! <=8a ledo u"ted la" obra" de Iaboriau? <pregunt*<! =Fe"ponde )ecoq a "u ideal detecti'e"co? Sherloc# 8ol$e" arrug "arc3"tico la nari6! <)ecoq era un chapucero indecoro"o <di,o con la 'o6 alterada<, que no tena "ino una "ola cualidad, a "aber: la energa! -ierto libro "uyo $e pone "encilla$ente en.er$o!!! %n *l "e trata de identi.icar a un pri"ionero de"conocido, "encill"i$a tarea que yo hubiera 'entilado en 'einticuatro hora" y para la cual )ecoq preci"a, poco $3" o $eno", "ei" $e"e"! %"e libro $erecera "er repartido entre lo" pro.e"ionale" del ra$o co$o $anual y e,e$plo de lo que no hay que hacer! 8iri algo $i a$or propio al 'er tratado" tan di"plicente$ente a do" per"ona" que ad$iraba! Me aproxi$* a la 'entana, y tu'e durante un rato la $irada perdida en la calle llena de gente! G+o "* "i "er3 e"te tipo $uy li"toH, pen"* para $i" adentro", Gpero no cabe la $enor duda de que e" un engredo!H <+o quedan ya cr$ene" ni cri$inale" <pro"igui, en tono que,u$bro"o<! =:e qu* "ir'e en nue"tra pro.e"in tener la cabe6a bien pue"ta "obre lo" ho$bro"? S* de cierto que no $e .altan condicione" para hacer $i no$bre .a$o"o! +ing7n indi'iduo, ahora o ante" de $, pu"o ,a$3" tanto e"tudio y talento natural al "er'icio de la cau"a detecti'e"ca!!! =B para qu*? @+o aparece el gran ca"o cri$inalA A lo "u$o $e cru6o con alguna que

otra chapucera 'illana, tan tran"parente, que "u $'il no puede hurtar"e "iquiera a lo" o,o" de un o.icial de Scotland Bard! 9er"i"ta en $ el en.ado ante la pre"untuo"a 'erbo"idad de $i co$pa&ero, de $anera que ,u6gu* con'eniente ca$biar de tercio! <=Cu* tripa "e le habr3 roto al tipo aqu*l? <pregunt* "e&alando a cierto indi'iduo .ornido y no $uy bien tra,eado que a pa"o lento recorra la acera opue"ta, "in de,ar al tie$po de lan6ar una" pre"uro"a" o,eada" a lo" n7$ero" de cada puerta! 9ortaba en la $ano un gran "obre a6ul, y "u tra6a era a la 'i"ta la de un $en"a,ero! <=Se re.iere u"ted "egura$ente al "argento retirado de la Marina? <di,o Sherloc# 8ol$e"! G@1an.arrnAH, pen"* para $! GSabe que no puedo 'eri.icar "u con,etura!H Apena" "i e"te pen"a$iento haba cru6ado $i $ente, cuando el ho$bre que e"pi3ba$o" percibi el n7$ero de nue"tra puerta y "e apre"ur a atra'e"ar la calle! ;$o" un golpe "eco de aldaba, una pro.unda 'o6 que 'ena de aba,o y el ruido pe"ado de uno" pa"o" a lo largo de la e"calera! <@9ara el "e&or Sherloc# 8ol$e"A <excla$ el extra&o, y, entrando en la habitacin, entreg la carta a $i a$igo! @%ra el $o$ento de ba,arle a *"te lo" hu$o"A @Cui*n le hubiera dicho, al "oltar aquella andanada en el 'aco, que iba a 'er"e de pronto en el brete de hacerla buenaA 9regunt* entonce" con $i $3" acariciadora 'o6: <=4uen ho$bre, tendra u"ted la bondad de decir$e cu3l e" "u pro.e"in? <;rdenan6a, "e&or <di,o con un gru&ido<! Me e"t3n arreglando el uni.or$e! <=Cu* era u"ted ante"? <inquir $ientra" $iraba $alicio"a$ente a Sherloc# 8ol$e" con el rabillo del o,o! <Sargento, "e&or, "argento de in.antera ligera de la Marina Feal! =+o hay conte"tacin? 9er.ecta$ente, "e&or! B ,untando lo" talone", "alud $ilitar$ente y

de"apareci de nue"tra 'i"ta!

3. El misterio de Lauriston Gardens


+o ocultar* $i "orpre"a ante la e.icacia que otra 'e6 e'idenciaban la" teora" de 8ol$e"! Sent que $i re"peto hacia ta$a&a .acultad adi'inatoria au$entaba portento"a$ente! Aun a", no poda acallar co$pleta$ente la "o"pecha de que .uera todo un $onta,e endere6ado a de"lu$brar$e en 'i"ta de alg7n $oti'o "encilla$ente inco$pren"ible! -uando dirig hacia *l la $irada, haba concluido ya de leer la nota y en "u" o,o" .lotaba la expre"in 'aca y "in brillo por donde "e $ani.ie"tan al exterior lo" e"tado" de ab"traccin $editati'a! <=-$o diantre" ha lle'ado u"ted a cabo "u deduccin? <pregunt*! <=Cu* deduccin? <repu"o petulante$ente! <-ara$ba, la de que era un "argento retirado de la Marina! <+o e"toy para bagatela" <conte"t de $anera cortanteD y a&adi, con una "onri"a<: 9erdone $i bru"quedad, pero ha cortado u"ted el hilo de $i" pen"a$iento"! %" lo $i"$o!!! A", pue", =no le haba "altado a la 'i"ta la condicin del $en"a,ero? <9uede e"tar "eguro! <Fe"ulta $3" .3cil adi'inar la" co"a" que explicar c$o da uno con ella"! Si le pidieran una de$o"tracin de por qu* do" y do" "on cuatro, e" po"ible que "e 'iera u"ted en un aprieto, no cabi*ndole, con todo, ninguna duda en torno a la 'erdad del ca"o! 2nclu"o de"de el lado de la calle opue"to a aquel donde "e hallaba nue"tro ho$bre, acert* a di"tinguir un ancla a6ul de con"iderable ta$a&o tatuada "obre el dor"o de "u $ano! 9ri$era "e&al $arinera! %l porte era $ilitar, "in e$bargo, y la" patilla" "e a,u"taban a la longitud que dicta el regla$ento! 8eno", pue", in"talado" en la Ar$ada! A&3da"e cierta .achenda y co$o n.ula" de $ando!!! Segura$ente ha notado u"ted lo erguido de "u cabe6a y el $odo co$o haca o"cilar el ba"tn! (n

ho$bre .or$al, re"petable, por a&adidura de $ediana edad!!! To$ado" lo" hecho" en con,unto, =de qui*n poda tratar"e, "ino de un "argento? <@Ad$irableA <excla$*! <Tri'ial!!! <repu"o 8ol$e", aunque adi'in* por "u expre"in el contento que en *l haban producido $i "orpre"a y ad$iracin<! :e,* dicho hace poco que no quedaban cri$inale"! 9ue" bien, he de de"$entir$e! @%che un 'i"ta6oA Me con.i la nota trada por el ordenan6a! <@:e$onio"A <grit* tra" ponerle la 'i"ta enci$a<, @e" e"panto"oA <9arece "alir"e un tanto de lo" ca"o" 'ulgare" <ob"er' .le$3tico<! =Tendra la bondad de le*r$ela en 'o6 alta? 8e aqu la carta a la que di lectura: GMl C(%F2:; S8%F);-Q 8;)M%S, H%"ta noche, en el n7$ero tre" de )auri"ton Iarden", "eg7n "e 'a a 4rixton, "e no" ha pre"entado un .eo a"unto! -o$o a la" do" de la $a&ana ad'irti el polica de turno que e"taban la" luce" encendida", y, dado que "e encuentra la ca"a de"habitada, "o"pech de in$ediato algo irregular! 8all la puerta abierta, y en la pie6a delantera, de"pro'i"ta de $ueble", el cuerpo de un caballero bien tra,eado! %n uno de "u" bol"illo" haba una tar,eta con e"ta" "e&a" grabada": R%noch 5! :rebber, -le'eland, ;hio, (!S!AR! +o ha tenido lugar robo alguno, ni "e echa de 'er c$o haya podido "orprender la $uerte a e"te de"dichado! Aunque exi"ten en la habitacin huella" de "angre, el cuerpo no o"tenta una "ola herida! :e"conoce$o" ta$bi*n por qu* $edio o conducto 'ino a dar el .inado a la $an"in 'acaD de hecho, el percance todo pre"enta ra"go" de"concertante"! Si "e le pone a tiro llegar"e aqu ante" de la" doce, $e hallar3 en el e"cenario del cri$en! 8e de,ado orden de que nada "e toque ante" de que u"ted d* "e&ale" de 'ida! Si no pudiera acudir, le explicara el ca"o $3" circun"tanciada$ente, en la e"peran6a de

que $e concedie"e el .a'or de "u dicta$en! H)e "aluda atenta$ente, T;4SAS IF%IS;+!H <Ireg"on e" el $3" de"pierto de lo" in"pectore" de Scotland Bard <apunt $i a$igo<D *l y )e"trade con"tituyen la .lor y nata de un pelotn de torpe"! :e"pliegan a$bo" rapide6 y energa, $a" "on con'encionale" en grado "orprendente! 9or a&adidura, "e tienen pue"ta $utua$ente la proa! %n punto a celo" no le" 'a a la 6aga la da$i"ela $3" pre"u$ida, y co$o uno y otro decidan tirar de la $anta, la co"a 'a a re"ultar di'ertida! +o poda contener $i "orpre"a ante la cal$a negligente con que iba Sherloc# 8ol$e" de"granando "u" ob"er'acione"! <:e"de luego no hay un $o$ento que perder <excla$*<: =le parece que lla$e ahora $i"$o a un coche de caballo"? <+o "* qu* decirle! Soy el ho$bre $3" pere6o"o que i$aginar"e pueda!!! -uando $e da por ah, natural$ente, porque, llegado el ca"o, ta$bi*n "* andar a la carrera! <=+o era *"ta la oca"in que tanto e"peraba? <=B qu* $3" da, ho$bre de :io"? %n el "upue"to de que $e la" co$ponga para de"enredar la $ade,a, no le quepa duda que "er3n Ireg"on, )e"trade y co$pa&a quiene" "e lle'en lo" laurele"! @8e ah lo $alo de ir uno por "u cuentaA <)e ha "uplicado "u ayuda!!! <%n e.ecto! Me "abe "uperior, y en pri'ado lo reconoce, $a" ante" "e de,ara cortar la lengua que ad$itir e"a "uperioridad en p7blico! Sin e$bargo, pode$o" ir a echar un 'i"ta6o! 8ar* la" co"a" a $i $odo, y cuando $eno" podr* rer$e a co"ta de ello"! @%n $archaA Se pu"o el gab3n a toda pri"a, dando $ue"tra", "eg7n "e $o'a de un lado a otro, de que a la de"gana anterior haba "ucedido una etapa de eu.oria!

<+o ol'ide "u "o$brero <di,o! <=:e"ea u"ted que le aco$pa&e? <S, "i no "e le ocurre nada $e,or que hacer! (n $o$ento de"pu*" no" hall3ba$o" in"talado" en un coche, en r3pida carrera hacia el ca$ino de 4rixton! Se trataba de una de e"a" $a&ana" bru$o"a" en que lo" cendale" de niebla, "u"pendido" "obre lo" te,ado" y a6otea", parecen copiar el "ucio barro calle,ero! %"taba 8ol$e" de excelente hu$or, no ce"ando de abundar en a"unto" tale" co$o lo" 'ioline" de -re$ona o la di.erencia que $edia entre un Stradi'ariu" y un A$ati! %n cuanto a $, no abr la boca, ya que el tie$po $elanclico y el a"unto .7nebre que no" "olicitaba no eran a prop"ito para le'antarle a uno el 3ni$o! <9arece u"ted tener el pen"a$iento $uy le,o" del ca"o que "e trae entre $ano" <di,e al cabo, interru$piendo la ch3chara $u"ical de 8ol$e"! <1altan dato" <repu"o<! %" un error capital precipitar"e a edi.icar teora" cuando no "e halla a7n reunida toda la e'idencia, porque "uele "alir entonce" el ,uicio co$bado "eg7n lo" capricho" de la "upo"icin pri$era! <)o" dato" no 'an a hacer"e e"perar <ob"er'*, extendiendo el ndice<D e"ta calle e" la de 4rixton y aqu*lla la ca"a, a lo que parece! <%n e.ecto! @9are, cochero, pareA (na" cien yarda" no" "eparaban toda'a de nue"tro de"tino, pe"e a lo cual 8ol$e" por.i en apear"e del coche y hacer andando lo que re"taba de ca$ino! %l n7$ero tre" de )auri"ton Iarden" o.reci un a"pecto entre a$ena6ador y "inie"tro! 1or$aba parte de un grupo de cuatro in$ueble" "ito" algo a tra"$ano de la carretera, do" de ello" habitado" y 'aco" lo" re"tante"! )a" .achada" de e"to" 7lti$o" e"taban guarnecida" de tre" $elanclica" hilera" de 'entana", tan pol'orienta" y cegada" que no habra re"ultado .3cil di"tinguir una" de otra" a no "er porque, de trecho en trecho, poda 'er"e, co$o una catarata crecida en la oquedad de un o,o, el cartel de GSe alquilaH! (no"

,ardincillo" "alpicado" de cierta 'egetacin an*$ica y e"ca"a ponan tierra entre la calle y lo" portale", a lo" que "e acceda por uno" "endero" e"trecho", co$pue"to" de una "u"tancia a$arillenta que pareca "er $e6cla de arcilla y gra'a! )a llu'ia cada durante la noche haba con'ertido el para,e en un barri6al! %l ,ardn "e hallaba ce&ido por un $uro de ladrillo, de tre" pie" de altura y "o$ero re$ate de $aderaD "obre e"te cercado o e$pali6ada de"can"aba "u $acice6 un guardia, rodeado de un peque&o grupo de curio"o", quiene", ca"tigando in7til$ente la 'i"ta y el cuello, hacan lo i$po"ible por alcan6ar el interior del recinto! Bo haba i$aginado que Sherloc# 8ol$e" entrara de galope en el edi.icio para aplicar"e "in un $o$ento de p*rdida al e"tudio de aquel $i"terio! +ada $3" le,o", aparente$ente, de "u prop"ito! -on un aire negligente que, dada" la" circun"tancia", rayaba en la a.ectacin, recorri 'aria" 'ece", de"pacio"o, el largo de la carretera, lan6ando $irada" un tanto au"ente" al "uelo, el cielo, la" ca"a" .rontera" y la 'alla de $adera! Acabado que hubo "e$e,ante exa$en, "e dio a "eguir pal$o a pal$o el "endero, o $e,or dicho, el borde de hierba que .lanqueaba el "endero, .i,o" lo" o,o" en tierra! :o" 'ece" "e detu'o y una de ella" le 'i "onrer"e, a la par que de "u" labio" e"capaba un $ur$ullo de "ati".accin! Se apreciaban "obre el "uelo arcillo"o 'aria" i$pronta" de pa"o"D pero co$o quiera que la polica haba e"tado yendo y 'iniendo, no alcan6aba yo a co$prender de qu* utilidad podan re"ultar tale" huella" a $i a$igo! -on todo, en 'i"ta de la" extraordinaria" prueba" de .acultad percepti'a que poco ante" $e haba dado, no $e caba la $enor duda de que a "u" o,o" "e hallaban pre"ente" $ucho" $3" indicio" que a lo" $o"! %n la puerta no" trope6a$o" a un ho$bre alto y p3lido, de cabellera ca"i blanca por lo rubia, el cual, apena" 'erno" <lle'aba en la $ano un cuaderno de nota"<, "e precipit hacia Sherloc# 8ol$e", a"iendo

e.u"i'a$ente "u die"tra! <@)e agrade6co que haya 'enidoA <di,o<! Todo e"t3 co$o lo encontr*!! <%xcepto e"o <repu"o 8ol$e" "e&alando el "endero<! (na $anada de b7.alo" no habra obrado $ayor con.u"in! Aunque "in duda "upongo, Ireg"on, que ya tena u"ted hecha una co$po"icin de lugar cuando per$iti "e$e,ante e"tropicio! <)a tarea del interior de la ca"a no $e ha de,ado "o"iego para nada <di,o e'a"i'a$ente el detecti'e<! Mi colega el "e&or )e"trade "e encuentra aqu! A *l haba con.iado $irar por la" de$3" co"a"! 8ol$e" dirigi lo" o,o" hacia $ y enarc "ardnico la" ce,a"! <-on do" tipo" co$o u"ted y )e"trade en la brecha, no "* qu* 'a a pintar aqu una tercera per"ona <repu"o! 8alagado, Ireg"on .rot una $ano contra la otra! <-reo que he$o" hecho todo lo hacedero <di,o<D aunque, trat3ndo"e de un ca"o extra&o, i$agin* que le intere"ara echar un 'i"ta6o! <=Se lleg u"ted aqu en coche? <pregunt Sherloc# 8ol$e"! <+o! <=Ta$poco )e"trade? <Ta$poco! <Ea$o" entonce" a dar una 'uelta por la habitacin! Tra" e"te exte$por3neo enunciado, entr en la ca"a "eguido de Ireg"on, en cuyo ro"tro "e dibu,aba la $3" co$pleta "orpre"a! (n corto pa"illo, pol'oriento y con el entari$ado de"nudo, conduca a la cocina y de$3" dependencia"! :o" puerta" "e abran a "endo" lado"! (na lle'aba, e'idente$ente, 'aria" "e$ana" cerrada! )a otra daba al co$edor, e"cenario del $i"terio"o hecho ocurrido! All "e dirigi 8ol$e", y yo detr3" de *l, pre"a el cora6n del cautelo"o "enti$iento que "ie$pre in"pira la $uerte! Se trataba de una gran pie6a cuadrada cuyo ta$a&o apareca $agni.icado por la ab"oluta au"encia de

$ueble"! (n papel 'ulgar y chilln ornaba lo" tabique", en$ohecido a trecho" y deteriorado de $anera que la" tira" de"garrada" y colgante" de,aban de 'e6 en cuando al de"nudo el rancio ye"o "ubyacente! 1rente por .rente de la puerta haba una o"tento"a chi$enea, re$atada por una repi"a que quera .igurar $3r$ol blanco! A uno de lo" lado" de la repi"a "e ergua el $u&n ro,o de una 'ela de cera! Slo una 'entana "e abra en aquello" $uro", tan "ucia que la lu6 por ella .iltrada, tenue e incierta, daba a todo un tinte gri"3ceo, inten"i.icado por la e"pe"a capa de pol'o que cubra la e"tancia! :e e"to" detalle" que aqu pongo $e percat* $3" tarde! 9or lo pronto $i atencin "e 'io "olicitada por la tri"te, "olitaria e in$'il .igura que yaca extendida "obre el entari$ado, .i,o" lo" o,o" inexpre"i'o" y ciego" en el techo "in color! Se trataba de un ho$bre de cuarenta y tre" o cuarenta y cuatro a&o", de talla $ediana, ancho de ho$bro", ri6ado el hir"uto pelo negro, y barba corta y 3"pera! Ia"taba le'ita y chaleco de grue"o 'elarte, pantalone" claro", y pu&o" y cuello de ca$i"a in$aculado"! A "u lado, en el "uelo, "e de"tacaba la "ilueta de una pulcra y bien cepillada chi"tera! )o" pu&o" cerrado", lo" bra6o" abierto" y la po"tura de la" pierna", trabada" una con otra, "ugeran un trance $ortal de peculiar dure6a! Sobre el ro"tro hier3tico haba dibu,ado un ge"to de horror, y, "eg7n $e pareci, de odio, un odio ,a$3" 'i"to en ninguna otra parte! %"ta contor"in $aligna y terrible, en co$plicidad con la e"treche6 de la .rente, la chatedad de la nari6 y el prognati"$o pronunciado daban al ho$bre $uerto un aire "i$ie"co, tanto $ayor cuanto que apareca el cuerpo retorcido y en in"lita po"icin! 8e conte$plado la $uerte ba,o di'er"a" apariencia", toda", "in e$bargo, $3" tranquili6adora" que la o.recida por e"a "inie"tra y o"cura habitacin a orilla" de la cual di"curra una de la" grande" arteria" del )ondre" "uburbial! )e"trade, .laco y con "u aire de ani$al de pre"a, e"taba en pie ,unto al u$bral, de"de donde no" dio la

bien'enida a $i a$igo y a $! <%"te ca"o 'a a traer cola <ob"er'<! +o "e le co$para ni uno "lo de lo" que he 'i"to ante", y lle'o tie$po en el o.icio! <=Alguna pi"ta? <di,o Ireg"on! <%n ab"oluto <repu"o )e"trade! Sherloc# 8ol$e" "e aproxi$ al cuerpo, e hinc3ndo"e de rodilla" lo exa$in cuidado"a$ente! <=%"t3n "eguro" de que no tiene ninguna herida? <inquiri al tie$po que "e&alaba una "erie de $ancha" y "alpicadura" de "angre en torno al cad3'er! <@:e"de luegoA <cla$aron lo" detecti'e"! <%ntonce", cae de por " que e"ta "angre pertenece a un "egundo indi'iduo!!! Al a"e"ino, en el "upue"to de que "e haya perpetrado un a"e"inato! Me 'ienen a la" $iente" cierta" "e$e,an6a" de e"te ca"o con el de la $uerte de Ean 5an"en, en (trecht, all3 por el a&o treinta y cuatro! =Fecuerda u"ted aquel "uce"o, Ireg"on? <+o! <+o de,e entonce" de acudir a lo" archi'o"! +ada hay nue'o ba,o el "ol!!! -ada acto o cada co"a tiene un precedente en el pa"ado! Al tie$po "u" 3gile" dedo" 'olaban de un lado para otro, palpando, pre"ionando, de"abrochando, exa$inando, $ientra" poda apreciar"e en lo" o,o" e"a expre"in re$ota a la que ante" he aludido! Tan pre"to lleg el reconoci$iento a t*r$ino, que nadie hubiera podido adi'inar "u exactitud exqui"ita! )a operacin de aplicar la nari6 a lo" labio" del di.unto, y una o,eada a la" bota" de charol, pu"ieron el punto .inal! <Me dicen que el cuerpo no ha "ido de"pla6ado <"e&al interrogati'a$ente! <)o $ni$o nece"ario para el .in de nue"tra" pe"qui"a"! <9ueden lle'arlo ya al dep"ito de cad3'ere" <di,o 8ol$e"<! Aqu no hay nada $3" que hacer! Ireg"on di"pona de una ca$illa y cuatro ho$bre"! A "u lla$ada penetraron en la habitacin, y el extra&o .ue

aupado del "uelo y conducido .uera! -uando lo al6aban "e oy el tintineo de un anillo, que rod "obre el pa'i$ento! )e"trade, tra" haber"e hecho con la alha,a, le dirigi una $irada llena de con.u"in! <%n la habitacin ha e"tado una $u,er <ob"er'<! %"te anillo de boda pertenece a una $u,er!!! B $ientra" a" deca, no" $o"traba en la pal$a de la $ano el ob,eto hallado! 8ici$o" corro en torno a *l y echa$o" una o,eada! Saltaba a la 'i"ta que el e"cueto aro de oro haba adornado un da la $ano de una no'ia! <Se no" co$plica el a"unto <di,o Ireg"on<! @B "abe :io" que no era ante" "encilloA <=%"t3 u"ted "eguro de que no "e "i$pli.ica? <repu"o 8ol$e"<! Eea$o", no 'a a progre"ar u"ted $ucho con e"a $irada de pa"$o!!!, =encontraron algo en lo" bol"illo" del $uerto? <%"t3 todo all <di,o Ireg"on "e&alando uno" cuanto" ob,eto" reunido" en $ontn "obre uno de lo" pri$ero" pelda&o" de la e"calera<! (n relo, de oro, n7$ero no'enta y "iete ciento "e"enta y tre", de la ca"a 4arraud de )ondre"! (na cadena de lo $i"$o, $uy $aci6a y pe"ada! (n anillo, ta$bi*n de oro, que o"tenta el e$ble$a de la $a"onera! (n al.iler de oro cuyo re$ate .igura la cabe6a de un bulldog, con do" rube" a $odo de o,o"! Tar,etero de piel de Fu"ia con una" cartulina" a no$bre de %noch 5! :rebber de -le'eland, ttulo que corre"ponde a la" iniciale" %! 5! :! bordada" en la ropa blanca! +o hay $onedero, aunque " dinero "uelto por un $ontante de "iete libra" trece cheline"! (na edicin de bol"illo del :eca$ern de 4occaccio con el no$bre de 5o"eph Stanger"on e"crito en la guarda! :o" carta", dirigida una a %! 5! :rebber, y a 5o"eph Stanger"on la otra! <=B la direccin? <A$erican %xchange, Strand, donde deban per$anecer ha"ta "u oportuna "olicitacin! 9roceden a$ba" de la Iuion Stea$"hip -o$pany, y tratan de la 6arpa de "u" buque" de"de )i'erpool! A la 'i"ta e"t3 que

e"te de"graciado "e di"pona a 'ol'er a +ue'a Bor#! <=8a a'eriguado u"ted algo "obre el tal Stanger"on? <2nici* la" diligencia" de in$ediato <di,o Ireg"on<! 8e pue"to anuncio" en todo" lo" peridico", y uno de $i" ho$bre" "e halla de"tacado en el A$erican %xchange, de donde no ha 'uelto a7n! <=8an e"tablecido contacto con -le'eland? <%"ta $a&ana, por telegra$a! <=-$o lo redactaron? <Tra" hacer una relacin detallada de lo "ucedido, "olicita$o" cuanta in.or$acin pudiera "erno" 7til! <=8i6o hincapi* en alg7n punto que le parecie"e de e"pecial i$portancia? <9ed in.or$e" acerca de Stanger"on! <=+ada $3"? =+o exi"te para u"ted ning7n detalle capital "obre el que repo"e el $i"terio de e"te a"unto? =+o telegra.iar3 de nue'o? <8e dicho cuanto tena que decir <repu"o Ireg"on con el tono de a$or propio o.endido! Sherloc# 8ol$e" ri para ", y pareca pre"to a una ob"er'acin, cuando )e"trade, ocupado durante el interrogatorio en exa$inar la habitacin delantera, hi6o acto de pre"encia, .rot3ndo"e la" $ano" con $ucha .achenda! <%l "e&or Ireg"on <di,o<, acaba de encontrar algo de "u$a i$portancia, algo que "e no" habra e"capado "i no llega a dar$e por explorar atenta$ente la" parede"! 4rillaban co$o bra"a" lo" o,o" del ho$brecillo, a dura" pena" capa6 de contener la eu.oria en *l de"pertada por e"e tanto de 'enta,a obtenido "obre "u ri'al! <Sgan$e <di,o 'ol'iendo a la habitacin, $eno" "o$bra de"de el $o$ento en que haba "ido retirado "u l'ido inquilino<! @Ahora, aguardenA %ncendi un .".oro .rot3ndolo contra la "uela de la bota, y lo aco"t a gui"a de antorcha a la pared! <@Eean u"tede"A <excla$, triun.ante! 8e dicho ante" que el papel colgaba en andra,o" aqu

y all3! 5u"to donde arro,aba ahora el .".oro "u lu6, una gran tira "e haba de"prendido del "oporte, de"cubriendo un parche cuadrado de to"co re'oco! :e lado a lado poda leer"e, garrapateada en ro,o "angriento, la "iguiente palabra: FA-8% <=Cu* le" parece? <cla$ el detecti'e alargando la $ano con de"parpa,o de .arandulero<! 9or hallar"e e"to" tra6o" en la e"quina $3" o"cura de la habitacin nadie le" haba echado el o,o ante"! %l a"e"ino o la a"e"ina lo" pla"$ con "u propia "angre! ;b"er'en e"a gota que "e ha e"currido pared aba,o!!! %n .in, queda excluida la hipte"i" del "uicidio! =9or qu* hubo de "er e"crito el $en"a,e preci"a$ente en el rincn? Ba he dado con la cau"a! Feparen en la 'ela que e"t3 "obre la repi"a! Se encontraba entonce" encendida, re"ultando de ah una claridad $ayor en la e"quina que en el re"to de la pie6a! <Muy bien! =B qu* conclu"ione" "aca de e"te halla6go "uyo? <pregunt Ireg"on en tono de"pecti'o! <%"cuche: el autor del e"crito, ho$bre o $u,er, iba a co$pletar la palabra GFachelH cuando "e 'io i$pedido de hacerlo! +o le quepa duda que una 'e6 de"entra&ado el ca"o "aldr3 a relucir una da$a, de no$bre, preci"a$ente!!! @S, ra cuanto quiera, "e&or 8ol$e", $a" no ol'ide, por li"to que "ea, que de"pu*" de hablada" y pen"ada" la" co"a", no re"ta $e,or $*todo que el del 'ie,o perro de ra"treoA <)e ruego que $e perdone <repu"o $i co$pa&ero, quien haba excitado la clera del ho$brecillo con un "7bito acce"o de ri"a<! Sin duda corre"ponde a u"ted el $*rito de haber de"cubierto ante" que nadie la in"cripcin, debida, "eg7n u"ted a.ir$a, a la $ano de uno de lo" actore" de e"te dra$a! +o $e ha dado lugar a7n a exa$inar la habitacin, co"a a la que ahora proceder* con "u per$i"o!

%"to dicho, de"enterr de "u bol"illo una cinta $*trica y una lupa, de grue"o cri"tal y redonda ar$adura! 9ertrechado Tcon "e$e,ante" herra$ienta", "e apre"t de"pu*" a una "ilencio"a exploracin de la pie6a, deteni*ndo"e una" 'ece", arrodill3ndo"e otra", llegando inclu"o a poner"e de bruce" en el "uelo en deter$inada oca"in! Tan ab"orto "e hallaba por la tarea, que pareca haber ol'idado nue"tra pre"encia, e"tableciendo con"igo $i"$o un di3logo co$pue"to de un pintore"co con,unto de excla$acione", gru&ido", "u"urro" y ligero" grito" de triun.o y 3ni$o, e$itido" en ininterru$pida "uce"in! 2$po"ible era, .rente a pare,o e"pect3culo, no dar"e a pen"ar en un "abue"o bien entrenado y de pura "angre en per"ecucin de "u pre"a, ora haciendo ca$ino, ora de"haciendo lo andado, anhelante "ie$pre ha"ta el halla6go del ra"tro perdido! M3" de 'einte $inuto" duraron la" pe"qui"a", en el cur"o de la" cuale" .ueron $edida" con preci"in $ate$3tica di"tancia" entre $arca" para $ in'i"ible", o aplicada la cinta $*trica, repentina$ente, y de .or$a igual$ente inalcan6able, a lo" $uro" de la habitacin! %n cierto "itio reuni 8ol$e" un $ontoncito de pol'o gri" y lo guard en un "obre! 1inal$ente, aplic al o,o la lupa y "o$eti cada una de la" palabra" e"crita" con "angre a un circun"tanciad"i$o exa$en! 8echo lo cual, debi dar la" pe"qui"a" por ter$inada", ya que .ueron lupa y cinta de'uelto" a "u" pri$iti'o" lugare"! <Se ha dicho que el genio "e caracteri6a por "u in.inita "en"ibilidad para el detalle <ob"er' con una "onri"a<! )a de.inicin e" $uy $ala, pero rige en lo tocante al o.icio detecti'e"co! Ireg"on y )e"trade haban "eguido la" $aniobra" de "u co$pa&ero a$ateur con notable curio"idad y un punto de de"d*n! %'idente$ente ignoraban a7n, co$o yo haba ignorado ha"ta poco ante", que lo" $3" in"igni.icante" ade$ane" de Sherloc# 8ol$e" iban endere6ado" "ie$pre a un .in pr3ctico y de.inido! <=-u3l e" "u dicta$en? <inquirieron a coro!

<=Me creen capa6 de $eno"cabar "u $*rito, o"ando ilu$inarle" "obre el ca"o? <repu"o $i a$igo<! %"t3n u"tede" lle'3ndolo $uy die"tra$ente, y "era pena in$i"cuir"e! +o nece"ito decir la hiriente irona de e"ta" palabra"! <Si tienen u"tede" en lo "uce"i'o la bondad de con.iar$e la naturale6a de "u" in'e"tigacione" <pro"igui<, $e placer3 ayudarle" en la $edida de $i" .uer6a"! %ntre tanto "era con'eniente cru6ar una" palabra" con el polica que hall el cad3'er! =9odra "aber "u no$bre y direccin? )e"trade con"ult un libro de nota"! <5ohn Fance <di,o<! %"t3 ahora .uera de "er'icio! 9uede encontrarle en el cuarenta y "ei" de Audley -ourt, Qennington 9ar# Iate! 8ol$e" to$ nota de la direccin! <Eenga, doctor <a&adi<D 'aya$o" a echar un 'i"ta6o a nue"tro ho$bre!!! %n cuanto a u"tede" <di,o 'ol'i*ndo"e hacia lo" polica"<, le" har* "aber algo que aca"o "ea de "u incu$bencia! %xi"te un a"e"inato, co$etido, para $3" "e&a", por un ho$bre! Mide $3" de uno ochenta, "e halla en la .lor de la 'ida, tiene pie peque&o para "u altura, lle'aba a la "a6n una" bota" ba"ta" de punta cuadrada y e"taba .u$ando un cigarro puro tipo Trichinopoly! )leg aqu con "u 'cti$a en un carrua,e de cuatro rueda", tirado por un caballo con tre" ca"co" 'ie,o" y uno nue'o, el de la pata delantera derechaD probable$ente el a"e"ino e" de .a6 rubicunda, y o"tenta en la $ano die"tra una" u&a" de peculiar longitud! +o "on $ucho" lo" dato", aunque pueden re"ultar de alguna ayuda! )e"trade y Ireg"on interca$biaron una "onri"a de incredulidad! <Suponiendo que "e haya producido un a"e"inato, =c$o lleg a "er e,ecutado? <pregunt el pri$ero! <Eeneno <repu"o cortante Sherloc# 8ol$e", y "e dirigi hacia la puerta<! ;tra co"a, )e"trade <a&adi ante" de "alir<! GFacheH e" palabra ale$ana que

"igni.ica GEengan6aH, de $odo que no pierda el tie$po bu"cando a una da$a de e"e no$bre! :i"parada la 7lti$a andanada de, la habitacin, y con ella a lo" do" boquiabierto" ri'ale"!

4. El informe de John ance


A la una de la tarde abandona$o" el n7$ero tre" de )auri"ton Iarden"! Sherloc# 8ol$e" $e condu,o ha"ta la o.icina de tel*gra.o" $3" prxi$a, donde de"pach una larga nota! :e"pu*" lla$ a un coche de alquiler, y dio al conductor la direccin que poco ante" no" haba .acilitado )e"trade! <)a $e,or e'idencia e" la que "e obtiene de pri$era $ano <ob"er' $i a$igo<D yo tengo hecha ya una co$po"icin de lugar, y a7n a" no de"de&o ning7n nue'o dato, por $enudo que pare6ca! <Me a"o$bra u"ted, 8ol$e" <di,e<! 9or de"contado, no e"t3 u"ted tan "eguro co$o parece de lo" particulare" que enu$er hace un rato! <+o exi"te po"ibilidad de error <conte"t<! +ada $3" llegado ech* de 'er do" "urco" que un carrua,e haba de,ado "obre el barro, a orilla" de la acera! -o$o de"de hace una "e$ana, y ha"ta ayer noche, no ha cado una gota de llu'ia, era .uer6a que e"a" do" pro.unda" rodada" "e hubieran producido ,u"to por entonce", e"to e", ya anochecido! Ta$bi*n apreci* pi"ada" de caballo, la" corre"pondiente" a uno de lo" ca"co" $3" ntida" que la" de lo" otro" tre" re"tante", prueba de que el ani$al haba "ido herrado reciente$ente! %n .in, "i el coche e"tu'o all de"pu*" de co$en6ada la llu'ia, pero ya no e"taba <al $eno" tal a"egura Ireg"on< por la $a&ana, "e "igue que hi6o acto de pre"encia durante la noche, y que, por tanto, tra,o a la ca"a a nue"tro" do" indi'iduo"! <:e $o$ento, "ea!!! <repu"e<D =pero c$o "e explica que obre en "u conoci$iento la e"tatura del otro ho$bre? <%" claroD en nue'e de cada die6 ca"o", la altura de un indi'iduo e"t3 en con"onancia con el largor de "u 6ancada! %l c3lculo no pre"enta di.icultade", aunque ta$poco e" cue"tin de que le aburra ahora a u"ted

d3ndole por$enore"! )a" huella" 'i"ible" en la arcilla del exterior y el pol'o del interior $e per$itieron e"ti$ar el e"pacio exi"tente entre pa"o y pa"o! ;tra oportunidad "e $e o.reci para poner a prueba e"ta pri$era con,etura!!! -uando un ho$bre e"cribe "obre una pared, alarga la $ano, por in"tinto, a la altura de "u" o,o"! )a" palabra" que he$o" encontrado "e hallaban a $3" de "ei" pie" del "uelo! -o$o 'e, "e trata de un ,uego de ni&o"! <=B la edad? <(n tipo que de una 6ancada "e planta a cuatro pie" y $edio de donde e"taba, anda toda'a ba"tante terne! %n el "endero del ,ardn 'i un charco de "e$e,ante anchura con do" cla"e" de huella": la" de la" bota" de charol, que lo haban bordeado, y la" de la" bota" de puntera cuadrada, que haban pa"ado por enci$a! Aqu no hay $i"terio"! Me li$ito a aplicar a la 'ida ordinaria lo" precepto" "obre ob"er'acin y deduccin que u"ted pudo leer en aquel articulo! =Tiene alguna otra curio"idad? <)a longitud de la" u&a" y la $arca del tabaco <di,e! <)a in"cripcin de la pared .ue e.ectuada con la u&a del dedo ndice, untada en "angre! A tra'*" de la lupa acert* a ob"er'ar que el e"tuco "e hallaba algo rayado, prueba de que la u&a no haba "ido recortada! Fecog una $ue"tra de la ceni6a e"parcida por el "uelo! %ra o"cura, y co$o .or$ando e"ca$a": e"te re"iduo "lo lo produce un cigarro tipo Trichinopoly! 8e ledo e"tudio" "obre la ceni6a del tabaco, llegando a e"cribir inclu"o un traba,o cient.ico! Me precio de poder di"tinguir toda" la" $arca" de puro o cigarrillo no $3" que echando un 'i"ta6o a "u" re"to" que$ado"! %n detalle" co$o *"te "e di.erencia el detecti'e h3bil de lo" practicone" al e"tilo de )e"trade o Ireg"on! <=B la .a6 rubicunda? <pregunt*! <K"a ha "ido una con,etura un tanto a'enturada, aunque no dudo de "u 'erdad! :e $o$ento, per$ta$e callar "e$e,ante punto!

Me pa"* la $ano por la .rente! <Siento co$o "i .uera a e"tallar$e la cabe6a!!! <ob"er'*<! -uanto $3" ca'ilo "obre el a"unto, $3" enig$3tico "e $e anto,a! =-$o diablo" entraron lo" do" ho$bre" <"upue"to que .ue"en do"< en la ca"a 'aca? =Cu* ha "ido del cochero que lo" lle' ha"ta ella? =:e qu* expediente u" uno de lo" indi'iduo" para que engullera el otro el 'eneno? =:e dnde procede la "angre? =-u3l pudo "er el ob,eto del a"e"inato, "i de"carta$o" el robo? =9or qu* conducto lleg el anillo de la $u,er ha"ta la ca"a? Ante todo, =a "anto de qu* "e pu"o a e"cribir el "egundo ho$bre la palabra ale$ana GFA-8%H ante" de le'antar el 'uelo? Me recono6co incapa6 de poner en ar$ona tanto" hecho" contradictorio"! Mi co$pa&ero "onri con ge"to aprobatorio! <8a re"u$ido u"ted lo" a"pecto" proble$3tico" del ca"o de .or$a "ucinta e inteligente <di,o<! Fe"ta a7n $ucho por "er elucidado, aunque tengo ya pronto un 'eredicto "obre lo" punto" cla'e! %n lo re.erente al de"cubri$iento de e"e in.eli6 de )e"trade, "e trata no $3" que de una a&aga6a para "ituar a la polica "obre una pi"ta .al"a, in"inu3ndole hi"toria" de "ociali"$o y "ociedade" "ecreta"! Ma" no hay ale$ane" por $edio! )a GAH, .,e"e bien, e"taba e"crita con caligra.a un poco gtica! Ahora bien, lo" ale$ane" de 'era" e$plean "ie$pre lo" caractere" latino", de donde cabe a.ir$ar que no" halla$o" .rente a un burdo i$itador e$pe&ado en exagerar un tanto "u papel! %xi"ta el prop"ito de conducir la in'e"tigacin .uera de "u cur"o adecuado! :e $o$ento, no $3" aclaracione", doctorD co$o u"ted "abe, lo" adi'inadore" $alogran "u $agia al de"'elar el arti.icio que hay detr3" de ella, y "i contin7o explic3ndole $i $*todo 'a a llegar a la conclu"in de que "oy un tipo 'ulgar, de"pu*" de todo! <9uede u"ted tener la "eguridad de lo contrario <repu"e<D ha trado la in'e"tigacin detecti'e"ca a un grado de exactitud cient.ica que ,a$3" 'ol'er3 a "er

'i"to en el $undo! (n puro rubor de "ati".accin encendi el ro"tro de $i co$pa&ero ante "e$e,ante" palabra" y el tono de 'erdad con que e"taban dicha"! 8aba ya ob"er'ado que era tan "en"ible el halago en lo ata&adero a "u arte, co$o pueda "erlo cualquier $uchachita re"pecto de "u belle6a ."ica! <;tra co"a 'oy a con.iarle <di,o<! %l que ga"taba bota acharolada, y "u aco$pa&ante, el de la" bota" de puntera cuadrada, llegaron en el $i"$o coche de alquiler e hicieron el "endero ,unto" y en buena a$i"tad, probable$ente cogido" del bra6o! (na 'e6 dentro, recorrieron 'aria" 'ece" la habitacin <$e,or dicho, la" bota" de charol per$anecieron .i,a" en un punto $ientra" la" otra" $edan "uce"i'a$ente la e"tancia<! %"to" hecho" "e hallaban e"crito" en el pol'oD pude apreciar ta$bi*n que el indi'iduo en $o'i$iento .ue de,3ndo"e ganar por el ner'io"i"$o! )a longitud creciente de "u" pa"o" lo de$ue"tra! %n ning7n in"tante de, de hablar, al tie$po que "u .uria, "in duda, iba en au$ento! %ntonce" ocurri la tragedia! :i"pone u"ted ya de todo" lo" dato" cierto", pue"to que lo" re"tante" entran en el ca$po de la con,etura! +ue"tra ba"e de partida, "in e$bargo, no e" $ala! @Ahora, apre"ur*$ono"A @+o quiero de,ar de a"i"tir e"ta tarde al concierto que en el 8all da +or$an +erudaA %"ta con'er"acin tu'o lugar $ientra" el carrua,e hilaba "u ca$ino por una in.inita "uce"in de "ucia" calle" y tri"te" pa"adi6o"! )legado" *ra$o" al $3" "ucio y tri"te de todo", cuando el cochero detu'o de pronto "u 'ehculo! <Ah e"t3 Audley -ourt <explic, "e&alando una grieta o corredor abierto en el .rontero $uro de ladrillo"<! :e 'uelta, $e hallar3n en el $i"$o lugar! Audley -ourt no era un para,e placentero! -alle adelante de"e$boca$o" en un patio cuadrangular, tendido de lo"a" y con "rdida" con"truccione" a lo" lado"! All, entre grupo" de chiquillo" $ugriento", y

"orteando la" cuerda" e$pa'e"ada" de ropa pue"ta a "ecar, llega$o" a nue"tro paradero, la puerta del n7$ero N/, guarnecida de una peque&a placa de bronce que o"tentaba el no$bre de GFanceH! 1ui$o" enterado" de que el polica e"taba en la ca$a, y hubi$o" de aguardarlo en una bre'e pie6a que a la entrada haca la" 'ece" de "ala de recibir! Al .in apareci el ho$bre, un tanto en.adado, "eg7n "e echaba de 'er, por la "7bita interrupcin de "u "ue&o! <Ba he pre"entado $i in.or$e en la co$i"ara <di,o! 8ol$e" enterr la $ano en el bol"illo, "ac $edio "oberano, y "e pu"o a ,uguetear con *l de"pacio"a$ente! <Fe"ulta que no" gu"tara orlo repetido de "u" propio" labio" <a.ir$! <%"toy a "u co$pleta di"po"icin <repu"o entonce" el polica, "7bita$ente .a"cinado por el peque&o di"co de oro! <:iga no $3", co$o le 'enga a la" $iente", lo que u"ted pre"enci! Fance to$ a"iento en el "o.3 de crin y contra,o la" ce,a", en la actitud de quien "e concentra para poner toda "u al$a en una e$pre"a! <Ah 'a la hi"toria entera <di,o<! Mi ronda dura de"de la" die6 de la noche a la" "ei" de la $adrugada! A la" once hubo tri.ulca en G%l -ier'o 4lancoH, pero, .uera de e"o, no "e produ,o otra no'edad durante el tie$po de "er'icio! A la una, cuando co$en6aban a caer la" pri$era" gota", $e tropec* en la e"quina de 8enrietta Street a 8arry Murcher <el que tiene a "u cargo la 'igilancia de 8olland Iro'e<, y all e"tu'i$o" de palique un buen rato! 8acia la" do" <o qui63 un poco $3" tarde< $e pu"e otra 'e6 en $o'i$iento para 'er "i todo "egua en orden en 4rixton Foad! +i un "u"urro "e oa en la calle en.angada!!! Ta$poco "e $e ech a la cara per"ona 'i'iente, aunque $e reba"aron uno o do" coche"! Segu $i $archa, pen"ando, dicho "ea entre no"otro", en lo bien que $e 'endra un 'a"o de ginebra calentita, de lo" de a cuatro, cuando "7bita$ente percib un rayo de lu6 .iltr3ndo"e por una de la" 'entana" de la

ca"a en cue"tin! Ahora bien, yo "aba que e"a" do" ca"a" de )auri"ton Iarden" e"taban de"habitada" con $oti'o de uno" de"agUe" que el due&o "e negaba a reponer, "iendo a" que el 7lti$o inquilino haba $uerto de una" ti.oidea"! Me de, un tanto patitie"o aquella lu6, y "o"pech* de in$ediato alguna irregularidad! Alcan6ada la puerta!!! <Se detu'o u"ted, y retrocedi de"pu*" ha"ta la cancela del ,ardn <interru$pi $i co$pa&ero<! =9or qu*? Fance "e "obrecogi todo, .i,o" lo" $ara'illado" o,o" en Sherloc# 8ol$e"! <@-ierto, "e&orA <di,o<, aunque el diablo $e con.unda "i llego a "aber alguna 'e6 c$o lo ha adi'inado u"ted! %n .in, ganada la puerta, $e pareci aquello tan "ilencio"o y "olitario que con"ider* oportuno agenciar$e ante" la ayuda de otra per"ona! +o hay bicho de carne y hue"o que $e a"u"te, pero $e dio por i$aginar que a lo $e,or el di.unto de la" .iebre" ti.oidea" andaba re'ol'iendo en lo" de"agUe" para 'er qu* "e lo haba lle'ado al otro $undo! %"ta idea $e produ,o co$o un co"quilleo, y 'ir* ha"ta la puerta del ,ardn, de"de donde no "e oteaba ra"tro de la linterna de Murcher ni de per"ona alguna! <=+o haba nadie en la calle? <+adie, "e&or, ni tan "iquiera un perro "e echaba de 'er!!! 8ice entonce" de tripa" cora6n, 'ol' "obre $i" pa"o" y e$pu,* la puerta! Adentro no encontr* no'edad, "lo una lu6 brillando en la habitacin! Se trataba de una 'ela colocada enci$a de la repi"a de la chi$enea, una 'ela ro,a, por cuyo re"plandor yo!!! <S, "* ya todo lo que u"ted 'io! :io 'aria" 'uelta" por la pie6a, y de"pu*" "e hinc de rodilla" ,unto al cad3'er, y de"pu*" ca$in en derechura a la puerta de la cocina, y de"pu*"!!! 5ohn Face "e pu"o en pie de un "alto, pintado el "u"to en la cara y con una expre"in de de"con.ian6a en lo" o,o"! <=:e"de dnde e"tu'o e"pi3ndo$e? <excla$<! Me da en la nari6 que "abe u"ted $ucho $3"

de lo que debiera! Soltando una carca,ada, arro, 8ol$e" "u tar,eta "obre la $e"a! <@+o "e le ocurra arre"tar$e por a"e"inatoA <di,o<! Soy de la ,aura, no la pie6a per"eguida! %l "e&or Ireg"on o el "e&or )e"trade pueden ate"tiguarlo! Ahora, adelante! =Cu* ocurri a continuacin? Fance 'ol'i a "entar"e, "in que de"apareciera e$pero de "u ro"tro la expre"in de de"con.ian6a! <Eol' a la cancela e hice "onar $i "ilbato! A la lla$ada acudieron Murcher y otro" do" co$pa&ero"! <=Segua la calle de"pe,ada de gente? <:e gente 7til, "! <=Cu* quiere u"ted decir? )a boca del polica "e di"tendi en una a$plia "onri"a! <)le'o 'i"to" $ucho" ho$bre" en $i 'ida <adu,o<, aunque todo" "e $e anto,an "obrio" al lado de aquel tipo! %"taba ,unto a la cancela cuando "al de la ca"a, apoyado en la 'er,a y gritando a lo" cuatro 'iento" una cancin que "e titula -olu$bineT" +ew<.angled 4anner, o co"a por el e"tilo! +o "e aguantaba en pie! @4onita ayuda iba a pre"tar$eA <:e"crba$e al ho$bre <di,o Sherloc# 8ol$e"! %"ta reiterada digre"in pareci irritar un tanto a Fance! <@(n borracho $uy peculiarA <pro"igui<! A no "er el $o$ento que era, habra acabado en la co$i"ara! <Su ro"tro, "u" ropa"!!! =Fepar en ella"? <ata, 8ol$e" i$paciente! <=-$o no, "i hubi$o" de "entarlo, para que no "e cayera, entre Murcher y yo? %ra un tipo largo, de $e,illa" ro,a", con la parte in.erior de la cara e$bo6ada!!! <4a"ta con e"o <excla$ 8ol$e"<! =Cu* .ue del ho$bre? <@9ue" no tena$o" poco que hacer, para cuidar enci$a de *lA <repu"o el polica en tono o.endido<! %"te"e tranquilo: habr3 "abido 'ol'er "olito a "u ca"a!

<=-$o iba 'e"tido? <-on un abrigo $arrn! <=So"tena un l3tigo en la $ano? <=(n l3tigo? +o!!! <+o lo lle'aba con"igo e"ta "egunda 'e6!!! <$ur$ur $i co$pa&ero<! =;y u"ted o pudo 'er al cabo de un rato, un coche de caballo"? <+o! <%a, e" due&o u"ted de $edio "oberano <di,o $i co$pa&ero, poni*ndo"e en pie y recogiendo "u "o$brero<! Te$o, Fance, que no le aguarda un .uturo brillante en el -uerpo! )a cabe6a de u"ted no debiera "er "lo de adorno! 9udo haber ganado ayer noche lo" galone" de "argento! %l ho$bre que "o"tu'o en "u" bra6o" encierra la "olucin de e"te $i"terio, y con"tituye el principal ob,eto de nue"tra" pe"qui"a"! +o e" $o$ento de que de$o" $3" 'uelta" al a"unto!!! -on.r$e"e con $i palabra! Andando, doctor!!! %n.ila$o" el ca$ino de 'uelta al coche, de,ando a nue"tro in.or$ador indeci"o entre la incredulidad y la pena! <@Ealiente idiotaA @9en"ar que ha de"perdiciado una de e"a" oportunidade" que "lo "e pre"entan una 'e6 en un $illnA <Bo e"toy a7n a o"cura"! )a de"cripcin del ho$bre coincide con "u" pre"uncione" acerca del "egundo actor de e"te dra$a, pero!!! =por qu* hubo de 'ol'er a la ca"a? +o "uelen conducir"e a" lo" cri$inale"! <%l anillo, a$igo $o, el anilloD he ah la cau"a de "u retorno! Si no "e no" pre"enta otro $edio de echar el la6o al cri$inal, pode$o" a7n probar "uerte con el anillo! Eoy a atraparlo, doctorD le apue"to a u"ted do" a uno que no "e $e 'a de la" $ano"! 9or cierto, gracia"! A no "er por "u in"i"tencia, $e habra perdido el ca"o $3" bonito de todo" cuanto" "e $e han pre"entado! 9odra$o" lla$arlo e"tudio en e"carlata!!! =9or qu* no e$plear por una 'e6 una ,erga pintore"ca? %xi"te una ro,a hebra cri$inal en la $ade,a incolora de la 'ida, y

nue"tra $i"in con"i"te en de"enredarla, ai"larla, y poner al de"cubierto "u" $3" in"igni.icante" "inuo"idade"! Ahora a co$er, y de"pu*" a or a +or$an +eruda! Mane,a el dedo y pul"a la cuerda de $odo ad$irable!!! =-u3l e"a $eloda de -hopin que interpreta tan $ara'illo"a$ente? Tra<lala<)ara<lira<lei! B el "abue"o a$ateur, reco"tado en "u a"iento, "igui lan6ando trino", en tanto $editaba yo "obre lo" arcano" del al$a hu$ana!

!. "uestro anuncio atrae aun #isitante


-on el exce"i'o a,etreo de la ,ornada "e re"inti $i no .uerte "alud, y por la tarde e"taba agotado! :e"pu*" que 8ol$e" hubo partido al concierto, bu"qu* el "o.3 para de"cabe6ar all do" hora" de "ue&o! Eano intento! Tra" todo lo ocurrido, no ce"aban de cru6ar por $i agitada i$aginacin la" $3" in"lita" con,etura" y .anta"a"! Apena" cerrado" lo" o,o" 'ea delante de $ el de"co$pue"to "e$blante, la tra6a "i$ie"ca del ho$bre a"e"inado! Tan "obrecogedora era la i$pre"in "u"citada por e"e ro"tro que, aun "in quererlo, "enta un i$pul"o de gratitud hacia la $ano anni$a que haba obrado "u extra&a$iento de e"te $undo! +unca "e ha pla"$ado el 'icio con elocuencia tan repugnante co$o la $ani.e"tada por la" .accione" de %noch 5! :rebber, a'ecindado en -le'eland! +atural$ente, no de"conoca que la ley tiene ta$bi*n "u" i$perati'o" y que la depra'acin de la 'cti$a no con"tituye $oti'o de di"culpa para el cri$inal! -uanto $3" ca'ilaba "obre lo acontecido, tanto $3" extraordinaria "e $e 'ol'a la hipte"i" de $i co$pa&ero acerca de una $uerte por en'enena$iento! Fecordaba ahora "u ge"to de aplicar la nari6 a lo" labio" del inter.ecto, y no dudaba en atribuirlo a alguna ra6n de pe"o! 9ero de"cartado el 'eneno, =a qu* cau"a re$itir"e, "i no "e apreciaban herida" ni huella" de e"trangula$iento? B ade$3", =a qui*n de$onio" perteneca la "angre, pro.u"a$ente e"parcida por el "uelo? +o exi"tan "e&ale" de lucha, ni "e haba encontrado ,unto al cuerpo ning7n ar$a de que pudiera "er'ir"e el agredido para atacar a "u o.en"or! @:uro traba,o el de conciliar el "ue&o, para 8ol$e" no $eno" que para $, en $edio de tanto interrogante "in re"pue"taA Slo de una "ecreta y "ati".actoria explicacin de lo" hecho", una explicacin que a7n no "e $e alcan6aba, poda di$anar, "eg7n $e lo pareca a

$ entonce", la "erena y "egura actitud de 8ol$e"! K"te 'ol'i tarde, $ucho $3" de lo que el concierto exiga! )a cena e"taba ya "er'ida! <@Soberbio recitalA <co$ent $ientra" to$aba a"iento<! =Fecuerda u"ted lo que :arwin ha dicho acerca de la $7"ica? %n "u opinin, la .acultad de producir y apreciar una ar$ona data en la ra6a hu$ana de $ayor antigUedad que el u"o del lengua,e! Aca"o "ea *"ta la cau"a de que in.luya en no"otro" de .or$a tan "util! 9er'i'en en nue"tra" al$a" recuerdo" borro"o" de aquello" "iglo" en que el $undo "e hallaba a7n en "u ni&e6!!! <+o $e parece la idea $uy e"tricta <apunt*! <)a" idea" "obre la naturale6a han de "er tan holgada" co$o la naturale6a $i"$a! =-$o podra de otra $anera "er *"ta interpretada? A prop"ito <pro"igui<, "u a"pecto no e" el de "ie$pre! Se conoce que el a"unto de 4rixton Foad le tiene a u"ted tra"tornado! <+o 'oy a decirle que no <repu"e<! B el ca"o e" que con la experiencia de A.gani"t3n debiera haber$e curtido un poco! 8e 'i"to a ca$arada" hecho" picadillo en Maiwand "in con$o'er$e de e"te $odo! <Me hago cargo! %"te a"unto e"t3 en'uelto en un $i"terio que e"ti$ula la i$aginacinD "in la i$aginacin no exi"te el $iedo! =8a ledo u"ted el peridico de e"ta tarde? <+o! <Finde cu$plida cuenta de lo "ucedido, quitando que, al "er aupado el cuerpo, rod un anillo de co$pro$i"o por el "uelo! +o e" inoportuno el ol'ido! <%xplque$e e"o! <%che un 'i"ta6o a e"te anuncio <repu"o<! 8e en'iado por la $a&ana uno id*ntico a cada peridico, in$ediata$ente de"pu*" de ocurrida la co"a! Me hi6o llegar el peridico de"de el otro lado de la $e"a, y yo bu"qu* con lo" o,o" el lugar "e&alado! ;cupaba el $en"a,e la cabe6a de la colu$na de"tinada

a G8alla6go"H! G%"ta $a&anaH, deca, Gha "ido encontrado un anillo de co$pro$i"o, en oro de ley, en el tra$o de 4rixton Foad co$prendido entre la taberna de R%l -ier'o 4lancoR y 8oland Iro'e! :irigir"e al :octor >at"on, JJ1 4, 4a#er Street, de ocho a nue'e de la noche!H <:i"culpe que haya utili6ado "u no$bre <pro"igui<, pero el $o habra "ido 'i"to por alguno de e"to" badulaque", "ie$pre pronto" a $eter la" narice" donde no le" lla$an! <%"o no i$porta <repu"e<! 2$porta $3" que no tengo el anillo! <@-laro que lo tieneA <excla$, entreg3ndo$e uno<! 9ara el ca"o e" lo $i"$o, ca"i un .ac"$il! <=B qui*n cree u"ted que conte"tar3 al anuncio? <+atural$ente el tipo de abrigo $arrn, nue"tro a$igo de ro"tro conge"tionado y bota" con puntera cuadrada! Si no "e pre"enta *l per"onal$ente, en'iar3 a un c$plice! <=+o "e le anto,a la $aniobra de$a"iado peligro"a? <%n ab"oluto! Si e"toy en lo cierto, y todo indica que tal e" el ca"o, el ho$bre que no" preocupa "acri.icara cualquier co"a por no perder el anillo! So"pecho que "e le cay al "uelo cuando "e inclinaba "obre el cad3'er, y que al pronto no lo ech en .alta! :e"pu*" de abandonar la ca"a y de"cubrir "u p*rdida, dio pre"uro"a $archa atr3", pero la 9olica haba "ido atrada ya a cau"a de la 'ela, que tonta$ente haba de,ado encendida! Se .ingi borracho para de"pe,ar la" "o"pecha" aca"o de"pertada" por "u pre"encia en la cancela! Ahora, pnga"e en el pelle,o de nue"tro per"ona,e! Fe'i"ando el ca"o, le habr3 dado por pen"ar que el extra'o ha podido producir"e en la calle, .uera ya de la ca"a! =Cu* hacer entonce"? Sin duda ha con"ultado a.ano"a$ente lo" peridico" de la tarde, en la e"peran6a de hallar ra6n del ob,eto perdido! Mi anuncio no ha podido e"capar a "u atencin! %"tar3 ahora .elicit3ndo"e de "u "uerte! =9or qu* recelar una tra$pa? :e"de "u punto

de 'i"ta, ninguna relacin puede e"tablecer"e entre el halla6go del anillo y el a"e"inato! %" probable que 'enga!!!, $e,or a7n, e" ine'itable! Aqu le tendre$o" ante" de una hora! <=B de"pu*"? <di,e! <:*,elo de $i cuenta!!! =:i"pone u"ted de alg7n ar$a? <Mi 'ie,o re'l'er de "oldado y uno" cuanto" cartucho"! <9ue" ya e"t3 u"ted li$piando e"e re'l'er y poniendo lo" cartucho" en la rec3$ara! +ue"tro 'i"itante e" un ho$bre de"e"perado, "in nada que perderD aca"o no ba"te el cogerlo de"pre'enido! 1ui a $i alcoba e hice lo que "e $e haba acon"e,ado! -uando 'ol' con la pi"tola e"taba ya la $e"a de"pe,ada y 8ol$e", co$o otra" 'ece", $ataba el tie$po ara&ando la" cuerda" de "u 'ioln! <-ada 'e6 e" $3" e"pe"a la $ara&a <ob"er' al 'er$e entrar<! Acabo de recibir de"de A$*rica conte"tacin a $i telegra$a, y re"ulta que $e hallaba en lo cierto! <%xplque"e <ped entonce", i$paciente! <%"te 'ioln requiere cuerda" nue'a" <di,o e'a"i'a$ente 8ol$e"<! %n .in, $*ta"e la pi"tola en el bol"illo, y cuando "e no" pre"ente aqu e"e p3,aro, h3blele "o"egada$ente! Bo $e ocupo del re"to! %'ite la" $irada" in"i"tente", no 'aya a de"pertar en *l "o"pecha"! <Son en e"te in"tante exacta$ente la" ocho <co$ent*, $irando el relo,! <%"tar3 probable$ente aqu pa"ado" uno" $inuto"! :e,e la puerta entreabierta! A"!!! Ahora, introdu6ca la lla'e por la parte de dentro! @Iracia"A %ncontr* ayer e"ta rare6a en un pue"to de libro" de lance!!! Se trata de :e 5ure nter Iente" i$pre"o en latn por una ca"a de )ie,a, en lo" 9a"e" 4a,o", all3 por el a&o 1ONJ! )a cabe6a del rey -arlo" no haba rodado a7n por el cadal"o cuando e"te peque&o 'olu$en de te,uelo" $arrone" 'io la lu6! <=Cui*n e" el i$pre"or?

<9hilippe de -roy, o quien quiera que "ea! %n la guarda, con tinta ca"i borrada por lo" a&o", e"t3 e"crita la leyenda G%x libri" Iuliel$i >hyteH! Me pregunto qui*n "er3 el tal >illa$ >hyte! 9robable$ente un prag$3tico del LE22, co$o "e echa de 'er por el e"tilo abogade"co de "u pro"a! @9ero he aqu a nue"tro ho$bre, "eg7n creoA %n e"e in"tante "e oy en la entrada un .uerte ca$panilla6o! Sherloc# 8ol$e" "e incorpor "ua'e$ente y pu"o "u "illa .rontera a la puerta! ;$o" lo" pa"o" de la criada a tra'*" del 'e"tbulo, y de"pu*" el ruido "eco del picaporte al "er accionado! <=Ei'e aqu el doctor >at"on? <pregunt una 'o6 clara aunque $3" bien 3"pera! +o pudi$o" e"cuchar la re"pue"ta de la "ir'iente, pero la puerta "e cerr, "iguiendo a e"e ruido el de uno" pa"o" e"calera" arriba! Se apoyaban lo" pie" "obre el "uelo indeci"a$ente, co$o arra"tr3ndo"e! A $edida que e"ta" "e&ale" llegaban a $i co$pa&ero, una expre"in de "orpre"a iba pint3ndo"e en "u ro"tro! Eino a continuacin la peno"a tra'e"a del pa"illo, y por .in uno" d*bile" golpe de nudillo" "obre la puerta! <@AdelanteA <excla$*! A $i con'ocatoria, en 'e6 de la .iera hu$ana que e"per3ba$o", acudi renqueando una anciana y decr*pita $u,er! 9areci de"lu$brada por el "7bito de"tello de lu6, y tra" e"bo6ar una re'erencia, per$aneci in$'il, parpadeando en direccin nue"tra $ientra" "u" dedo" "e agitaban ner'io"o" e in"eguro" en la .altriquera! Mir a $i a$igo, cuyo "e$blante haba adquirido tal expre"in de de"con"uelo que a poco $3" pierdo la co$po"tura y ro$po a rer! %l 'e,e"torio de"enterr de "u" ropa" un peridico de la tarde y "e&al nue"tro anuncio! <Aqu $e tienen en bu"ca de lo $o, caballero" <di,o i$pro'i"ando otra re'erencia<D un anillo de co$pro$i"o perdido en 4rixton Foad! 9ertenece a $i Sally, ca"ada hace doce $e"e" con un ho$bre que traba,a co$o

ca$arero en un barco de la (nin! @+o quiero ni decirle" lo que pa"ara "i a la 'uelta 'e a "u $u,er "in el anilloA @%" de natural ira"cible, y de $al"i$a" pulga" cuando le da a la botellaA Sin ir $3" le,o" ayer .ue $i ni&a al circo!!! <=%" *"te el anillo? <pregunt*! <@%l Se&or "ea alabadoA <excla$ la $u,er<! 1eli6 noche le aguarda hoy a Sally!!! K"te e" el anillo! <=Tendra la bondad de dar$e "u direccin? <inquir, to$ando un l3pi6! <:uncan Street 1M, 8ound"ditch! Muy a de"$ano de aqu! <)a calle 4rixton no queda entre 8ound"ditch y circo alguno <terci entonce" Sherloc# 8ol$e", cortante! )a anciana dio $edia 'uelta, $ir3ndole 'i'a$ente con "u" o,illo" enro,ecido"! <%l caballero peda ra6n de $i" "e&a" <di,o<! Sally 'i'e en el M de May.ield 9lace, 9ec#ha$! <=Su apellido e"!!? <Mi apellido e" Sawyer, y el de ella :enni", :enni" por To$ :enni", "u $arido, un chico apa&adito $ientra" e"t3 na'egando <lo" ,e.e", por cierto, lo traen en pal$ita"<, pero no tanto en tierra, a cau"a de la" $u,ere" y lo" bare"!!! <Aqu tiene u"ted el anillo, "e&ora Sawyer <interru$p de acuerdo con una "e&a de $i co$pa&ero<D no dudo que pertenece a "u hi,a, y $e co$place de'ol'erlo a "u legti$o due&o! -on $ucho "ahu$erio de bendicione", y haciendo prote"ta" de gratitud, aquella ruina "e e$bol" el anillo, de"li63ndo"e de"pu*" e"calera" aba,o! %n e"e $i"$o in"tante Sherloc# 8ol$e" "alt literal$ente de "u a"iento y acudi 'elo6 a "u cuarto! Tran"currido" apena" uno" "egundo" apareci en'uelto en un abrigo largo y a$plio, de lo" lla$ado" (l"ter, y 'e"tido el cuello con una bu.anda! <Eoy a "eguirla <$e e"pet a boca,arro<D "e trata "in duda de un c$plice que no" conducir3 ha"ta nue"tro ho$bre! @Aguarde aqu $i 'ueltaA

Apena" "i la puerta principal "e haba cerrado tra" el pa"o de nue"tra 'i"itante, cuando 8ol$e" "e precipit e"calera" aba,o! A tra'*" de la 'entana pude ob"er'ar a la 'ie,a ca$inando peno"a$ente a lo largo de la acera opue"ta, $ientra" $i a$igo la per"egua a una prudencial di"tancia! <; e" todo un di"parate <pen"*<, o e"ta $u,er le lle'ar3 a la entra&a del $i"terio! +o nece"itaba 8ol$e" haber$e dicho que le aguardara en pie, pue"to que ,a$3" habra podido conciliar el "ue&o ha"ta conocer el de"enlace de la a'entura! 8ol$e" haba partido al .ilo de la" nue'e! +o teniendo nocin de cuando 'ol'era, decid $atar el tie$po a"pirando e"t7pida$ente el hu$o de $i pipa $ientra" .inga leer la Eie de 4ohV$e de 8enri Murger! :ieron la" die6 y o lo" pa"o" de la "ir'iente ca$ino de "u dor$itorio! Sonaron la" once, y el $3" cadencio"o taconeo del a$a de lla'e" cru6 delante de $i puerta, en direccin ta$bi*n a la ca$a! Seran ca"i la" doce cuando lleg a $i" odo" el ruido "eco del picaporte de la entrada! Eer a $i a$igo y adi'inar que no le haba a"i"tido el *xito .ue todo uno! )a pena y el buen hu$or parecan di"putar"e en *l la pree$inencia, ha"ta que de pronto lle' el "egundo la $e,or parte y 8ol$e" de, e"capar una .ranca carca,ada! <@9or nada del $undo per$itira que la Scotland Bard llega"e a "aber lo ocurridoA <excla$, derru$b3ndo"e en "u butaca<! 8e hecho tanta burla de ello" que no ce"aran de record3r$elo ha"ta el .in de $i" da"! S, $e ro porque adi'ino que a la larga $e "aldr* con la $a! <=Cu* hay? <pregunt*! <)e contar* un de"calabro! %"cuche: la 'ie,a haba ca$inado un trecho cuando co$en6 a co,ear, dando $ue"tra" de tener lo" pie" baldado"! Al .in "e detu'o e hi6o "e&a" a un coche de punto! Acort* la di"tancia con el prop"ito de or la direccin "e&alada al cochero,

aunque por la" 'oce" de la 'ie,a, ba"tante" a derribar una $uralla, bien pudiera haber excu"ado tanta cautela! G@)l*'e$e al 1M de :uncan Street, 8ound"ditchH, chill! G=8abr3 dicho ante" la 'erdad?H, pen"* entonce" para $, y 'i*ndola ya dentro del 'ehculo, $e enganch* a la tra"era de *"te! Se trata el 7lti$o, por cierto, de un arte que todo detecti'e debiera do$inar! %n .in, no" pu"i$o" en $o'i$iento, "in que una "ola 'e6 a$inoraran lo" caballo" "u $archa ha"ta la calle en cue"tin! Ante" de alcan6ada la deci$otercera puerta de"$ont* e hice lo que quedaba de ca$ino a pie, $3" bien de"pacio, co$o un pa"eante cualquiera! Ei detener"e el coche! Su conductor "alt del pe"cante y .ue a abrir una de "u" porte6uela", donde per$aneci un rato a la e"pera! +adie a"o$ la cabe6a! -uando llegu* all e"taba el ho$bre palpando el interior de la cabina con aire de pa"$o, al tie$po que adornaba "u clera con el $3" .lorido ro"ario de i$properio" que ,a$3" haya e"cuchado! +o haba tra6a" del pa"a,ero, quien "eg7n creo 'a a de$orar no poco rato el i$porte de la carrera! Al preguntar en el n7$ero 1M, "upe que "e hallaba ocupado por un re"petable indu"trial de papele" pintado", de no$bre Qe"wic#, y que ninguna per"ona apellidada Sawyer o :enni" haba "ido 'i"ta en el re.erido in$ueble! <=9retende u"ted decir$e <repu"e a"o$brado<, que e"a 'ie,a y 'acilante anciana ha "ido capa6 de "altar del coche en $archa "in que u"ted o el piloto "e apercibieran de ello? <@:io" con.unda a la 'ie,aA <di,o con $ucho *n.a"i" Sherloc# 8ol$e"<! @Eie,a" no"otro", y 'ie,a" burlada"A @8a debido tratar"e de un ho$bre ,o'en y 'igoro"o, a$*n de excelente actorA Su caracteri6acin ha "ido in$e,orable! ;b"er' "in duda que e"taba "iendo per"eguido, y "e la" co$pu"o para dar$e e"quina6o! %llo de$ue"tra que el "u,eto tra" el cual no" a.ana$o" no "e halla tan de"a"i"tido co$o yo pen"aba, y que cuenta con a$igo" di"pue"to" a ,ugar"e algo por *l!

4ueno, doctor, parece u"ted agotado!!! Siga $i con"e,o y acu*"te"e! Me encontraba en 'erdad al l$ite de $i" .uer6a", de $odo que di por buena aquella in'itacin! :e,* a 8ol$e" "entado .rente al .uego en bra"a", y, $uy entrada ya la noche, pude or lo" "ua'e" y $elanclico" ge$ido" de "u 'ioln, "e&al de que "e hallaba el $7"ico $editando "obre el extra&o proble$a pendiente toda'a de explicacin!

$. %o&'as Gre(son en accin


Al da "iguiente "lo tena la pren"a palabra" para G%l $i"terio de 4rixtonH, "eg7n .ue bauti6ado aquel "uce"o! Tra" hacer una detallada relacin de lo ocurrido, alg7n peridico le dedicaba ade$3" el artculo de .ondo! Eine a" al conoci$iento de punto" para $ in*dito"! -on"er'o toda'a en $i libro de recorte" nu$ero"o" extracto" y .rag$ento" relati'o" al ca"o! 8e aqu una $ue"tra de ello": %l :aily Telegraph "e&alaba que en la hi"toria del cri$en di.cil$ente podra hallar"e un epi"odio rodeado de circun"tancia" $3" de"concertante"! %l no$bre ale$3n de la 'cti$a, la au"encia de $'ile", y la "inie"tra in"cripcin "obre el $uro, apuntaban con,unta$ente hacia un a,u"te de cuenta" entre re.ugiado" poltico" o ele$ento" re'olucionario"! )o" "ociali"ta" tenan 'aria" ra$i.icacione" en A$*rica, y el inter.ecto haba 'iolado "in duda la" regla" t3cita" del ,uego, "iendo por e"e $oti'o ra"treado ha"ta )ondre"! Tra" traer un tanto exte$por3nea$ente a colacin a la Eeh$gericht, el aqua to.ana, lo" -arbonari, a la $arque"a de 4rin'illier", la teora darwiniana, lo" principio" de Malthu", y el a"e"inato de la carretera de Fatcli.., el autor del artculo re$ataba "u perorata con una ad$onicin al gobierno y la reco$endacin de que lo" extran,ero" re"idente" en 2nglaterra .ue"en 'igilado" $3" de cerca! Al Standard todo "e le 'ol'a decir que e"ta cla"e de cr$ene" tendan a cundir ba,o lo" gobierno" liberale"! %"taba "u cau"a en el "oli'ianta$iento de la" $a"a" y la con"iguiente debilitacin de la autoridad! %l .inado era de hecho un caballero a$ericano que lle'aba re"idiendo alguna" "e$ana" en la $etrpoli! Se haba alo,ado en la pen"in de $ada$e -harpentier, en Torquay Terrace, -a$berwell! %l "e&or 5o"eph Stanger"on, "u "ecretario

particular, le aco$pa&aba en "u" 'ia,e"! %l $arte" da N haban partido lo" do" hacia %u"ton Station con el $ani.ie"to prop"ito de coger el expre"o de )i'erpool! +o exi"tan duda" "obre "u pre"encia con,unta en uno de lo" andene" de la e"tacin! Aqu "e extra'iaba el ra"tro de a$bo" caballero" ha"ta el ya re.erido halla6go del cad3'er del "e&or :rebber en la ca"a 'aca de 4rixton Foad, a $ucha" $illa" de di"tancia de %u"ton! -$o pudo la 'cti$a alcan6ar el e"cenario del cri$en y hallar la $uerte, eran interrogante" a7n abierto"! Acerca del paradero del "e&or Stanger"on no "e "aba ab"oluta$ente nada! 9or .ortuna incu$ba al "e&or )e"trade y al "e&or Ireg"on, de Scotland Bard, la in'e"tigacin del ca"o, "obre cuyo e"clareci$iento, dada la conocida pericia de a$bo" in"pectore", cabra e"perar pronto noticia"! Seg7n el :aily +ew", el cri$en no poda "er "ino poltico! %l e,ercicio de"ptico del poder y el odio al liberali"$o, propio" de lo" gobierno" continentale", arro,aban hacia nue"tra" co"ta" a $ucho" ho$bre" que aca"o .ueran excelente" ciudadano" a no hallar"e "u e"pritu e"tragado por el recuerdo de lo" padeci$iento" "u.rido"! %ntre e"ta" gente" rega un puntillo"o cdigo de honor cuyo incu$pli$iento "e ca"tigaba con la $uerte! +o deba excu"ar"e ning7n e".uer6o en la b7"queda del "ecretario, Stanger"on, ni en la in'e"tigacin de alguno" punto" concerniente" a lo" h3bito" de 'ida del inter.ecto! :e gran i$portancia re"ultaba "in duda el de"cubri$iento de la ca"a donde *"te "e haba ho"pedado, ha6a&a i$putable entera$ente a la per"picacia y energa del "e&or Ireg"on, de la Scotland Bard! Sherloc# 8ol$e" y yo repa"a$o" e"ta" noticia" durante el de"ayuno, con gran regoci,o por parte de $i a$igo! <Ba le di,e que, independiente$ente de c$o di"curriera e"ta hi"toria, lo" laurele" "eran al .oral para Ireg"on y )e"trade!

<Seg7n qu* 'i"o" to$e la co"a! <@:a lo $i"$o, bendito de :io"A Si nue"tro ho$bre re"ulta atrapado, lo habr3 "ido en ra6n de "u" e".uer6o"D "i por el contrario e"capa, lo har3 pe"e a ello"! ;curra una co"a o la opue"ta, lle'an la" de ganar!!! (n "ot trou'e tou,our" un plu" "ot qui lTad$ire! <=Cu* de$onio" "ucede? <excla$* yo, pue" "e haba producido de pronto, en el 'e"tbulo pri$ero y de"pu*" en la" e"calera", un gran e"tr*pito de pa"o", aco$pa&ado" de audible" $ue"tra" de di"gu"to por parte del a$a de lla'e"! <Ea u"ted a conocer el e,*rcito de polica" que tengo a $i "er'icio en 4a#er Street <repu"o gra'e$ente $i co$pa&ero, y en e"e $o$ento "e precipitaron en la habitacin $edia docena de lo" $3" co"tro"o" pilluelo" que nunca haya acertado a 'er! <@1iiir$*"A <grit 8ol$e" con bronca 'o6, y lo" "ei" perdido" "e alinearon enhie"to" y horrible" co$o "ei" e".inge" de quincallera! <:e aqu en adelante <pro"igui 8ol$e"<, "er3 >iggin" quien "uba a dar$e el parte, y 'o"otro" o" quedar*i" aba,o! =8a habido "uerte, >iggin"? <+o, patrn, toda'a no <di,o uno de lo" ,'ene"! <%n 'erdad, no e"peraba otra co"a! Sin e$bargo, per"e'erad! Aqu ten*i" 'ue"tro ,ornal! :io a cada uno un cheln! <)argo, y no "e o" ocurra 'ol'er la prxi$a 'e6 "in alguna noticia! Agit la $ano, y lo" "ei" chico" "e precipitaron co$o rata" e"calera" aba,o! (n in"tante de"pu*", la calle re"onaba con "u" agudo" chillido"! <-unde $3" uno de e"to" pio,o"o" que doce ho$bre" de la .uer6a regular <ob"er' 8ol$e"<! 4a"ta que un .uncionario pare6ca "erlo, para que la gente "e llene de re"er'a! 9or el contrario, $i" peone" tienen acce"o a cualquier "itio, y no hay palabra o con"igna que no oigan! Son ade$3" 'i'o" co$o ardilla"D per.ecto" polica" a poco que uno diri,a "u" accione"!

<=)e" ha pue"to u"ted a traba,ar en el a"unto de la calle 4rixton? <pregunt*! <S: hay un punto que $e urge dilucidar! +o e" "ino cue"tin de tie$po! @Ahora prep3re"e a recibir nue'a" noticia", probable$ente con "u poco de 'eneno, porque ah 'iene Ireg"on $3" hueco que un pa'oA 2$agino que "e dirige a nue"tro portal! S, acaba de detener"e! @%n e.ecto, tene$o" 'i"itaA Se oy un 'iolento ca$panilla6o y un in"tante de"pu*" la" 6ancada" del rubicundo detecti'e, quien "al'ando lo" e"calone" de tre" en tre", "e plant de "opetn en la "ala! <Cuerido colega, @.elicte$eA <grit "acudiendo la $ano inerte de 8ol$e"<! 8e de,ado el a"unto tan claro co$o el da! Me pareci co$o "i una "o$bra de inquietud cru6ara por el expre"i'o ro"tro de $i co$pa&ero! <=Cuiere u"ted decir$e que e"t3 en la 'erdadera pi"ta? <@9i"ta!!A @Tene$o" al p3,aro en la ,aulaA <=-$o "e lla$a? <Arthur -harpentier, al.*re6 de la Ar$ada 4rit3nica <excla$ po$po"a$ente Ireg"on ,untando "u" $anteco"a" $ano" e in.lando el pecho! Sherloc# 8ol$e" de, e"capar un "u"piro de ali'io, ilu$inado el "e$blante por una "onri"a! <To$e a"iento, cara$ba, y "aboree uno de e"to" puro" <di,o<! Arde$o" en curio"idad por "aber c$o ha re"uelto el ca"o! =)e apetecera un poco de whi"#y con agua? <+o 'oy a decirle que no <repu"o el detecti'e<! )a ten"in .or$idable a que $e he 'i"to "o$etido e"to" 7lti$o" da" ha concluido por agotar$e! +o "e trata tanto, co$pr*nda$e, del e".uer6o ."ico co$o del con"tante e,ercicio de la inteligencia! Sabr3 apreciarlo, a$igo $o, porque lo" do" no" gana$o" la 'ida a .uer6a de "e"o"! <Me abru$a u"ted <repu"o 8ol$e" con $ucha "ole$nidad<! Ahora, rel3teno" c$o lle' a t*r$ino e"ta

i$portante in'e"tigacin! %l detecti'e "e in"tal en la butaca y a"pir co$placido el hu$o de "u cigarro! :e pronto pareci ganarle un recuerdo en extre$o hilarante, y d3ndo"e una pal$ada en el $u"lo, di,o: <)o bueno del ca"o, e" que e"e in.eli6 de )e"trade, que "e cree tan li"to, ha "eguido de"de *l principio una pi"ta equi'ocada! Anda a la ca6a de Stanger"on, el "ecretario, no $3" culpable de a"e"inato que u"ted o que yo! Cui63 lo tenga ya ba,o arre"to! Se$e,ante idea abri de nue'o en Ireg"on la co$puerta de la ri"a, tanta que a poco $3" "e ahoga! <=B de qu* $anera dio u"ted con la cla'e? <Se lo dir*, aunque ha de quedar la co"a, co$o u"ted, doctor >at"on, "in duda co$prender3, exclu"i'a$ente entre no"otro"! 9ri$ero era obligado a'eriguar lo" antecedente" a$ericano" del di.unto! -ierta" per"ona" habran aguardado a que "u" "olicitude" encontra"en re"pue"ta, o e"pont3nea$ente "u$ini"tra"en in.or$acin la" di"tinta" parte" intere"ada"! Ma" no e" *"te el e"tilo de Toba" Ireg"on! =Fecuerda el "o$brero que encontra$o" ,unto al $uerto? <S <di,o 8ol$e"<D lle'aba la $arca 5ohn (nderwood and Son", 1JP, -a$berwell Foad! < Ireg"on pareci al punto de"arbolado! <+o "o"pechaba que lo hubie"eT u"ted ad'ertido <di,o<! =8a e"tado en la "o$brerera? <+o! <9ue" "epa u"ted <repu"o con 'o6 otra 'e6 .ir$e<, que no debe de"de&ar"e ning7n indicio, por peque&o que pare6ca! <9ara un e"pritu "uperior nada e" peque&o <ob"er' 8ol$e" "entencio"a$ente! <4ien, $e llegu* a e"e (nderwood, y le pregunt* "i haba 'endido un "o$brero "e$e,ante en hechura y a"pecto al de la 'cti$a! %n e.ecto, con"ult lo" libro" y de in$ediato dio con la re"pue"ta! 8aba "ido en'iado el "o$brero a no$bre del "e&or :rebber, re"idente en la

pen"in -harpentier, Torquay Terrace! A" "upe la direccin del $uerto! <83bil!!! @Muy h3bilA <$ur$ur Sherloc# 8ol$e"! <A continuacin pregunt* por $ada$e -harpentier <pro"igui el detecti'e<! %"taba p3lida y pareca preocupada! Su hi,a, una $uchacha de belle6a notable, dicho "ea de pa"o, "e hallaba con ella en la habitacinD tena lo" o,o" enro,ecido", y cuando le interpel* "u" labio" co$en6aron a te$blar! To$* buena nota de ello! %$pe6aba a oler$e la co"a a cha$u"quina! -onoce u"ted por experiencia, "e&or 8ol$e", la "en"acin que in'ade a un detecti'e cuando al .in "e halla en buen ca$ino! %" un hor$igueo $uy e"pecial! H<=%"t3 u"ted enterada de la $i"terio"a $uerte de "u 7lti$o inquilino, el "e&or %noch 5! :rebber, de -le'eland? <pregunt*! H)a $adre a"inti, incapa6 de decir palabra! )a $uchacha ro$pi a llorar! Tu'e $3" que nunca la "en"acin de que aquella gente no era a,ena a lo ocurrido! H<=A qu* hora parti el "e&or :rebber hacia la e"tacin? <a&ad! H<A la" ocho <conte"t ella, tragando "ali'a para do$inar el ner'io"i"$o<! Su "ecretario, el "e&or Stanger"on, di,o que haba do" trene", uno a la" P,1/ y otro a la" 11! Tena pen"ado coger el pri$ero! H<=B no 'ol'i a 'erlo? H(na $utacin terrible "e produ,o en el "e$blante de la $u,er! Su" .accione" adquirieron palide6 extraordinaria! 9a"aron 'ario" "egundo" ante" de que pudiera articular la palabra RnoR, y aun entonce" .ue *"ta pronunciada en tono bru"co, poco natural! HSe hi6o el "ilencio, roto al cabo por la 'o6 .ir$e y tranquila de la $uchacha! H<A nada, $adre, conduce el $entir <di,o<! Sea$o" "incera" con e"te caballero! Ei$o" de nue'o al "e&or :rebber! H<@:io" "ea $i"ericordio"oA< grit la $adre echando

lo" bra6o" a lo alto y de,3ndo"e caer en la butaca<! @Acaba" de a"e"inar a tu her$anoA H<Arthur pre.erira "ie$pre que di,*"e$o" la 'erdad< repu"o en*rgica la ,o'en! H<Ser3 $e,or que hablen por lo derecho <terci* yo<! -on la" $edia" palabra" no "e adelanta nada! Ade$3", ignoran u"tede" ha"ta dnde llega nue"tro conoci$iento del ca"o! H<@T7 lo ha" querido, AliceA< excla$ la $adre, y 'ol'i*ndo"e hacia $, a&adi<: +o le ocultar* nada, "e&or! +o atribuya $i agitacin a te$or "obre la parte de"e$pe&ada por $i hi,o en e"te terrible a"unto! %" ab"oluta$ente inocente! Me a"u"ta tan "lo que a lo" o,o" de u"ted o de lo" de$3" pueda parecer que le toca alguna culpa! Ma" ello no e" cierta$ente concebible! Su" alta" prenda" $orale", "u pro.e"in, "u" antecedente", con"tituyen garanta ba"tante! H<Slo puede pre"tarle ayuda declarando la 'erdad <conte"t*<! Si "u hi,o e" inocente, "e bene.iciar3 de ella! H<Cui63, Alice, "ea con'eniente que no" de,e" "olo" <apunt la $u,er, y "u hi,a abandon el cuarto<! 4ien, "e&or, pro"igui<, no tena intencin de hacerle "e$e,ante" con.idencia", pero dado que $i ni&a le ha de"'elado lo ocurrido, no $e queda otra alternati'a! Se lo relatar* todo "in o$itir detalle! H<%l "e&or :rebber ha per$anecido con no"otro" cerca de tre" "e$ana"! Kl y "u "ecretario, el "e&or Stanger"on, 'ol'an de un 'ia,e por el continente! Su" ba7le" o"tentaban una" etiqueta" con el no$bre de R-openhagenR, "e&al de que haba "ido *"te "u 7lti$o apeadero! Stanger"on era ho$bre pac.ico y retrado: "iento tener que dar $uy di"tinta cuenta de "u patrn, agre"i'o y de $anera" to"ca"! )a $i"$a noche de "u llegada el alcohol acentu tale" ra"go"! +o recuerdo, de hecho, haberlo 'i"to nunca "obrio de"pu*" de la" doce del $edioda! -on el "er'icio "e conceda licencia" intolerable"! 9eor a7n, pronto hi6o exten"i'a a $i hi,a tan reprobable actitud, llegando a per$itir"e una "erie

de in"inuacione" que a.ortunada$ente ella e" de$a"iado inocente para co$prender! %n cierta oca"in la to$ en "u" bra6o" y la apret contra ", arrebato cobarde que "u $i"$o "ecretario no pudo por $eno" de echarle en cara! H<=9or qu* toler e"o" de"$ane" tanto tie$po? <repu"e<: =Aca"o no e"t3 u"ted en el derecho de de"hacer"e de "u" hu*"pede", llegado el ca"o? H<)a "e&ora -harpentier "e rubori6 ante $i pertinente pregunta!G @E3lga$e :io", o,al3 lo hubiera de"pedido el da $i"$o de "u llegadaAR, di,o! R9ero la tentacin era 'i'a! Me pagaba una libra por cabe6a y da <lo que hace catorce a la "e$ana<, y e"ta$o" en la te$porada ba,a! Soy 'iuda, con un hi,o en la Ar$ada que $e ha co"tado por de$3"! Me a.liga la idea de de"apro'echar e"e dinero! 8ice lo que $e dictaba la conciencia! )o 7lti$o acaecido reba"aba el l$ite de lo tolerable y con$in* a $i hu*"ped para que abandonara la ca"a! 1ue *"e el $oti'o de "u $archa!R H<9ro"iga! H<-uando lo 'i partir "ent co$o "i $e quitaran un pe"o de enci$a! Mi hi,o "e encuentra preci"a$ente ahora de per$i"o, pero no le di,e nada porque e" de natural 'iolento y adora a "u her$ana! Al cerrar la puerta detr3" de aquello" ho$bre" re"pir* tranquila! Sin e$bargo, no haba pa"ado una hora cuando "e oy un ti$bra6o y recib la noticia de que el "e&or :rebber e"taba de 'uelta! :aba $ue"tra" de gran agitacin, extre$ada, e'idente$ente, por el alcohol! Se abri ca$ino ha"ta la "ala que ocup3ba$o" $i hi,a y yo e hi6o alguna" incoherente" ob"er'acione" acerca del tren, que "eg7n *l no haba podido to$ar! Se encar de"pu*" con Alice y delante de $i" $i"$"i$o" o,o" le propu"o que "e .ugara con *l! R%re" $ayor de edadR, di,o Ry la ley no puede i$pedirlo! Tengo dinero abundante! ;l'ida ala 'ie,a y 'ente con$igo! Ei'ir3" co$o una prince"a!R )a pobre chiquilla e"taba tan a"u"tada que qui"o huir, pero aquel "al'a,e la "u,et por

la $u&eca e intent arra"trarla ha"ta la puerta! :io un grito que atra,o de in$ediato a $i hi,o Arthur! :e"cono6co lo que ocurri de"pu*"! ; ,ura$ento" y lo" ruido" con.u"o" de una pelea! Mi $iedo era tanto que no $e atre'a a le'antar la cabe6a! -uando al .in alc* lo" o,o", Arthur e"taba en el u$bral riendo y con un ba"tn en la $ano! R+o creo que e"te tipo 'uel'a a $ole"tarno"R, di,o! R2r* detr3" "uyo para 'er qu* hace!R A continuacin, llegaba la noticia de la $uerte del "e&or :rebber! H%l relato de la "e&ora -harpentier .ue entrecortado y di.iculto"o! A rato" hablaba tan quedo que apena" "e alcan6aba a or lo que deca! 8ice "in e$bargo un r3pido re"u$en e"crito de cuanto iba relatando, de $odo que no pudie"e exi"tir po"ibilidad de error! <Apa"ionante <ob"er' Sherloc# 8ol$e" con un bo"te6o<! =Cu* ocurri de"pu*"? <-oncluida la declaracin de la "e&ora -harpentier <repu"o el detecti'e<, ech* de 'er que todo el ca"o repo"aba "obre un "olo punto! 1i,ando en ella la $irada de una .or$a que "ie$pre he hallado e.ecti'a con la" $u,ere", le pregunt* a qu* hora haba 'uelto "u hi,o! H<=+o lo "abe? H<+o!!!, di"pone de una lla'e y entra y "ale cuando quiere! H<=8aba 'uelto cuando .ue u"ted a la ca$a? H<+o! H<=-u3ndo "e aco"t? H<8acia la" once! H<=:e $odo que "u hi,o ya lle'aba .uera $3" de do" hora"? H<S! H<=Cui63 cuatro o cinco? H<S! H<=Cu* e"tu'o haciendo durante e"e tie$po? H<)o ignoro <repu"o ella palideciendo inten"a$ente! H9or "upue"to, e"taba todo dicho! Adi'inado el paradero del teniente -harpentier, $e hice aco$pa&ar

de do" o.iciale" y arre"t* al "o"pecho"o! -uando po"* la $ano "obre "u ho$bro con$in3ndole a que "e entrega"e "in re"i"tencia, conte"t in"olente: R2$agino que e"toy "iendo arre"tado por co$plicidad en el a"e"inato de e"e $i"erable de :rebber!R +ada le haba$o" dicho "obre el ca"o, de $odo que "e$e,ante co$entario da $ucho que pen"ar! <Mucho <repu"o 8ol$e"! <A7n portaba el grue"o ba"tn que "u $adre a.ir$a haberle 'i"to cuando "ali en per"ecucin de :rebber! Se trata de una aut*ntica tranca de roble! <%n re"u$en, =cu3l e" "u teora? <4ien, $i teora e" que "igui a :rebber ha"ta la calle 4rixton! All "e produ,o una di"puta entre lo" do" ho$bre", en el cur"o de la cual :rebber recibi un golpe de ba"tn, en la boca del e"t$ago qui63, ba"tante a producirle la $uerte "in la aparicin de ninguna huella 'i"ible! %"taba la noche $uy $ala y la calle de"ierta, de $odo que -harpentier pudo arra"trar el cuerpo de "u 'cti$a ha"ta el interior de la ca"a 'aca! )a 'ela, la "angre, la in"cripcin "obre la pared, el anillo, "on probable$ente pi"ta" .al"a" con que "e ha querido con.undir a la 9olica! <@Magn.icoA <di,o 8ol$e" en un tono alentador<! Feal$ente, progre"a depri"a! @Acabare$o" por hacer carrera de u"tedA <Me precio de haber reali6ado un buen traba,o <conte"t en'anecido el detecti'e<! %l ,o'en ha declarado que "igui un trecho el ra"tro de :rebber, ha"ta que *"te, 'i*ndo"e acechado, $ont en un coche de punto! :e 'uelta a ca"a "e trope6 a un antiguo ca$arada de a bordo, y lo" do" dieron un largo pa"eo! +o ha "abido "in e$bargo decir$e a "ati".accin dnde "e alo,a e"te "egundo indi'iduo! ;pino que la" pie6a" enca,an con pulcritud! Me di'ierte "obre todo pen"ar en la" in7tile" ida" y 'enida" de )e"trade! Te$o que le 'algan de poco! @9ero cara$ba, aqu lo tene$o"A S, era )e"trade, que haba "ubido la" e"calera"

$ientra" habl3ba$o", y entraba ahora en la habitacin! %ch* "in e$bargo en .alta la 'i'e6a y de"en'oltura propio" de "u porte! Traa el "e$blante o"curecido, y ha"ta en la 'e"ti$enta "e perciba un 'ago de"ali&o! 8aba 'enido e'idente$ente con el prop"ito de a"e"orar"e cerca de Sherloc# 8ol$e", porque la 'i"ta de "u colega pareci turbarle! 9er$aneci todo con.u"o en el centro de la e"tancia, $ano"eando ner'io"a$ente "u "o$brero y "in "aber qu* hacer! <Se trata <di,o por .in< del $3" extraordinario, inco$pren"ible a"unto que nunca $e haya echado en cara! <=("ted cree, "e&or )e"trade? <excla$ Ireg"on con 'o6 triun.ante<! Saba que no podra "er otra "u conclu"in! =Cu* hay del "ecretario, el "e&or Stanger"on? <%l "ecretario, el "e&or 5o"eph Stanger"on <repu"o )e"trade gra'e$ente<, ha "ido a"e"inado hacia la" "ei" de e"ta $a&ana, en el 9ri'ate 8otel de 8alliday! 7! )u6 en la o"curidad %l calibre y car3cter ine"perado de la nue'a noticia eran tale" que queda$o" todo" "u$ido" en un gran e"tupor! Ireg"on "alt de "u butaca derra$ando el whi"#y y el agua que a7n no haba tenido tie$po de ingerir! Bo $ir* en "ilencio a Sherloc# 8ol$e", cuyo" labio" per$anecan apretado" y cri"pada" la" ce,a" "obre entra$bo" o,o"! <@Ta$bi*n Stanger"onA <$ur$ur<! %l a"unto "e co$plica! <+o era ante" "encillo <gru& )e"trade alleg3ndo"e una "illa<! 9or cierto, $e da en la nari6 que he interru$pido una e"pecie de con"e,o de guerra! <=%"t3 u"ted "eguro de la noticia? <balbuci Ireg"on! <Eengo derecho de la habitacin donde ha ocurrido el percance <repu"o<! 8e "ido preci"a$ente yo el pri$ero en de"cubrirlo!

<Ireg"on acaba de explicarno" qu* pien"a del ca"o <ob"er' 8ol$e"<! =Tendra u"ted incon'eniente en relatarno" lo que por "u cuenta ha hecho o 'i"to? <+inguno <di,o )e"trade to$ando a"iento<! -on.ie"o abierta$ente que en todo $o$ento cre a Stanger"on co$plicado en la $uerte de :rebber! %l 7lti$o "uce"o de$ue"tra el alcance de $i error! )le'ado de *l, $e pu"e a in'e"tigar el paradero del "ecretario! A$bo" haban "ido 'i"to" ,unto" en %u"ton Station alrededor de la" ocho y $edia de la tarde del da tre"! A la" do" de la $a&ana apareca el cuerpo de :rebber en la calle 4rixton! %ra, por tanto, cue"tin de a'eriguar qu* haba hecho Stanger"on entre la" ocho y $edia y la hora del cri$en, y hacia dnde conducan "u" pa"o" ulteriore"! :e"pach* un telegra$a a )i'erpool con la de"cripcin de $i ho$bre, y la ad'ertencia de que no aparta"en un in"tante lo" o,o" de lo" barco" con de"tino a A$*rica! A continuacin inici* una operacin de ra"treo por todo" lo" hotele" y pen"ione" de la 6ona de %u"ton! 9en"aba que "i :rebber y "u "ecretario "e haban "eparado, era natural que el 7lti$o bu"cara alo,a$iento en alg7n "itio a $ano para de"colgar"e en la e"tacin a la $a&ana "iguiente! <8abiendo tenido pre'ia$ente la precaucin de acordar con "u co$pa&ero un po"terior punto de encuentro <ob"er' 8ol$e"! <%n e.ecto! Toda la tarde de ayer "e $e .ue en pe"qui"a" in7tile"! %"ta $a&ana $e pu"e a la tarea $uy te$prano, y a la" ocho e"taba ya plantado a la puerta del 8allidayT" 9ri'ate 8otel, en la calle )ittle Ieorge! 2n$ediata$ente $e con.ir$aron la pre"encia del "e&or Stanger"on en la li"ta de hu*"pede"! <Sin duda e" u"ted el caballero que e"taba e"perando <ob"er'aron<! :o" da" hace que aguarda "u 'i"ita! H<=-u3l e" "u habitacin <inquir! H<)a del pi"o de arriba! :e"ea "er de"pertado a la" nue'e! HSubir* ahora $i"$o <di,e!

H-on.iaba que, de"concertado ante $i "7bita aparicin, de,ara e"capar qui63 una .ra"e co$pro$etedora! %l botone" "e o.reci a conducir$e ha"ta la habitacin! Se hallaba en el "egundo pi"o, al cabo de un e"trecho pa"illo! Me "e&al la puerta con un ade$3n de la $ano, y "e di"pona ya a ba,ar la" e"calera", cuando 'i algo que $e re'ol'i el e"t$ago pe"e a $i" 'einte a&o" largo" de "er'icio! 9or deba,o de la puerta "ala un peque&o hilo de "angre que, tra6ando capricho"o" $eandro" a lo largo del pa"illo, iba a e"tancar"e contra el 6calo .rontero! :i un grito que atra,o al botone"! -a"i "e de"$aya al llegar a $i altura! )a puerta e"taba cerrada por dentro, pero con"egui$o" quebrantar el pe"tillo a .uer6a de ho$bro"! :eba,o de la 'entana de la habitacin, abierta de par en par, yaca hecho un o'illo y en ca$i"a de dor$ir el cuerpo de un ho$bre! %"taba $uerto, y de"de haca alg7n tie$po, "eg7n ech* de 'er por la .rialdad y rigide6 de "u" $ie$bro"! -uando lo 'ol'i$o" boca arriba el botone" reconoci de in$ediato al indi'iduo que haba alquilado la habitacin ba,o el no$bre de "e&or Stanger"on! (na cuchillada en el co"tado i6quierdo, lo ba"tante pro.unda para alcan6ar el cora6n, daba ra6n de aquella $uerte! B ahora 'iene lo $3" $i"terio"o del a"unto! =Cu* i$aginan u"tede" que encontr* en la pared, enci$a del cuerpo del a"e"inado? Sent un e"tre$eci$iento de todo el cuerpo, y co$o una apren"in de horror, ante" inclu"o de que Sherloc# 8ol$e" hablara! <)a palabra GFA-8%H, e"crita con "angre <di,o! <A" e" <repu"o )e"trade en tono de e"panto, y per$aneci$o" "ilencio"o" durante un rato! 8aba un no "* qu* de $etdico e inco$pren"ible en la" .echora" del anni$o a"e"ino que acreca la "en"acin de horror! Mi" ner'io", ba"tante te$plado" en el ca$po de batalla, chirriaban herido" al "olo e"tre$eci$iento de lo acontecido! <+ue"tro ho$bre ha "ido a'i"tado!!! <pro"igui

)e"trade<! (n repartidor de leche, ca$ino de "u tienda, acert a pa"ar por la calle,uela que arranca de lo" e"tablo" contiguo" a la tra"era del hotel! ;b"er' que cierta e"calera de $ano, general$ente tendida en tierra, e"taba apoyada contra una de la" 'entana" del "egundo pi"o, abierta de par en par! Al cabo de un rato 'ol'i la cabe6a y 'io a un ho$bre de"cendiendo por ella! Su actitud era tan abierta y repo"ada que el chico lo con.undi "in $3" con un carpintero o un operario al "er'icio del hotel! +ada, excepto lo te$prano de la hora, le pareci digno de atencin! %l chico cree recordar que el ho$bre era alto, tena la" $e,illa" conge"tionada", e iba en'uelto en un abrigo $arrn! 8ubo de per$anecer arriba un rato de"pu*" del a"e"inato, ya que halla$o" "angre en la ,o.aina, donde "e la' la" $ano", y huella" "angrienta" ta$bi*n en la" "3bana", con la" que de prop"ito en,ug el cuchillo! Mir* a 8ol$e", i$pre"ionado de la "e$e,an6a exi"tente entre la de"cripcin del cri$inal y la adelantada ante" por *l! )a eu.oria o la 'anidad e"taban "in e$bargo au"ente" del ro"tro de $i a$igo! <=B no ha encontrado u"ted en la habitacin nada que pudiera conducirno" ha"ta el a"e"ino? <pregunt! <%n ab"oluto! Stanger"on tena en el bol"illo el porta$oneda" de :rebber, co"a por otra parte natural, ya que haca todo" lo" pago"! -onta$o" ochenta y tanta" libra", la" $i"$a" que portaba ante" de "er $uerto! :e lo" po"ible" $'ile" del cri$en hay que excluir de"de luego el robo! +o haba en lo" bol"illo" docu$ento" ni anotacione", .uera de un telegra$a .echado en -le'eland un $e" ante" $3" o $eno", con la "iguiente leyenda: G5! 8! "e encuentra en %uropaH! %l $en"a,e no traa .ir$a! <=+ada $3"? <in"i"ti 8ol$e"! <+ada i$portante! 8aba "obre la ca$a una no'ela que debi leer ante" de dor$ir"e, una pipa en una "illa adyacente, un 'a"o de agua po"ado "obre la $e"ita de noche, y en el antepecho de la 'entana una $enuda

ca,a de po$ada con do" pldora" dentro! Sherloc# 8ol$e" "alt de "u a"iento, pre"a de un ,7bilo extraordinario! <@Me han .acilitado u"tede" el 7lti$o e"labnA <excla$ ,ubilo"o<! %l ca"o e"t3 cerrado! )o" do" detecti'e" le dirigieron una $irada llena de pa"$o! <Tengo ahora entre la" $ano" <a&adi con aplo$o $i co$pa&ero< lo" hilo" que co$ponen e"ta co$plicada $ade,a! +o "abra, cierta$ente, dar cuenta de todo" lo" detalle", pero cuanto de i$portante ha "ucedido, de"de la "eparacin de :rebber y Stanger"on en la e"tacin ha"ta el de"cubri$iento del "egundo cad3'er, "e $e re'ela ca"i con la nitide6 de lo e.ecti'a$ente 'i"to! )e" har* una de$o"tracin de e"o que digo! =9odra agenciar"e la" pldora"? <)a" traigo con$igo <repu"o )e"trade de,3ndono" 'er una peque&a ca,a blanca<D hice acopio de ella", ,unto al porta$oneda" y el telegra$a, para ponerla" de"pu*" a buen recaudo en la co$i"ara! %"t3n aqu de $ilagro, ya que no le" atribuyo la $enor i$portancia! <@:*$e e"a" pldora"A <excla$ 8ol$e"D y a continuacin, 'ol'i*ndo"e hacia $, a&adi: <:gano", doctor, ="on e"t3" co$pri$ido" de u"o corriente? -ierta$ente no lo eran! :e un gri" nacarado, peque&o", redondo", "e tornaban ca"i tran"parente" 'i"to" al tra"lu6! <:e "u tran"parencia y ligere6a concluyo que "on "oluble" en agua <ob"er'*! <%xacta$ente <repu"o 8ol$e"<! =Tendra ahora la bondad de ba,ar al pri$er pi"o y traer a e"e pobre terrier hace tie$po en.er$o, el que ayer pretenda el a$a de lla'e" que u"ted libra"e por .in de tanto "u.ri$iento? :e"cend al pri$er pi"o y to$* al perro en $i" bra6o"! )a re"piracin di.cil y la $irada 'idrio"a anunciaban una $uerte prxi$a! :e hecho, por la nie'e in$aculada de "u hocico, poda colegir"e que aquel ani$al haba 'i'ido $3" de lo que e" co"tu$bre en la e"pecie canina! )o

po"* "obre un co,n, enci$a de la al.o$bra! <9artir* en do" una de e"ta" pldora" <anunci 8ol$e", y "acando "u cortaplu$a" hi6o 'erdad lo que haba dicho<! :e'ol'ere$o" la pri$era $itad a la ca,a, con el prop"ito que de"pu*" "e 'er3! )a otra $itad 'oy a colocarla en e"ta copa de 'ino, donde he 'ertido un poco de agua! 9ueden u"tede" apreciar que nue"tro a$igo el doctor lle'aba ra6n, y que la pa"tilla "e di"uel'e en el lquido! <+o dudo que todo e"to e" .a"cinante <terci )e"trade en el tono herido de quien "o"pecha e"tar "iendo 'cti$a de una bro$a<D =pero qu* de$onio" tiene que 'er con la $uerte de 5o"eph Stanger"on? <@9aciencia, a$igo $o, pacienciaA -o$probar3 a "u tie$po ha"ta qu* punto no e" "lo i$portante, "ino e"encial! 4ien, ahora a&ado a la $e6cla una" gota" de leche que la hagan "abro"a y "e la doy a beber al perro, que no de"de&ar3 el o.reci$iento! %n e.ecto, el ani$al apur con an"iedad el $e,un,e que, $ientra" hablaba, haba 'ertido 8ol$e" en un platillo y colocado de"pu*" delante "uyo! )a actitud de $i a$igo e"taba re'e"tida de tal gra'edad que todo", i$pre"ionado", per$aneci$o" "entado" en "ilencio y con la $irada .i,a en el perro, a la e"pera de alg7n aconteci$iento extraordinario! +inguno "e produ,o, "in e$bargo! %l terrier per$aneci extendido "obre el co,n, batallando por llenar de aire "u" pul$one", ni $e,or ni peor que ante" de la libacin! 8ol$e" haba "acado "u relo, de bol"illo, y con.or$e pa"aba el tie$po in7til$ente, una grand"i$a de"olacin "e iba apoderando de "u "e$blante! Se $ordi lo" labio", aporre la $e"a con lo" dedo", y dio otra" $il $ue"tra" de aguda i$paciencia! Tan .uerte era "u agitacin que "ent aut*ntica pena, al tie$po que lo" do" detecti'e", ante" ,ubilo"o" que a.ligido" por el .raca"o de que eran te"tigo", "onrean $alicio"a$ente! <+o puede tratar"e de una coincidencia <grit al .in "altando de "u a"iento y $idiendo la e"tancia a grande"

y .ren*tico" pa"o"<D e" i$po"ible que "ea una pura coincidencia! )a" $i"$a" pldora" que dedu,e en el ca"o de :rebber aparecen tra" la $uerte de Stanger"on! B "in e$bargo "on ino.en"i'a"! =Cu* diantre "igni.ica ello? :e"de luego no cabe que toda $i cadena de in.erencia" apunte en una .al"a direccin! @2$po"ibleA B a7n a" e"ta pobre criatura no ha e$peoradoA @Ah, ya lo tengoA @Ba lo tengoA -on un alarido de per.ecta .elicidad acudi a la ca,a, parti la "egunda pldora en do", la di"ol'i en agua, a&adi leche, y o.reci de nue'o la $e6cla al terrier! +o haba tocado ca"i la lengua del de"a.ortunado ani$al aquel lquido, cuando una terrible "acudida recorri todo "u cuerpo, rodando de"pu*" por tierra tan rgido e inerte co$o "i un rayo $ortal "e hubiera abatido "obre *l de"de la" altura"! Sherloc# 8ol$e" dio un largo "u"piro y en,ug el "udor que perlaba "u .rente! <:ebiera tener $3" .e <di,o<D ya e" tie$po de "aber que cuando un hecho "e$e,a oponer"e a una apretada "uce"in de deduccione", exi"te "ie$pre otra interpretacin que "al'a la aparente parado,a! :e la" do" pldora" que hay en e"te pa"tillero, una e" ino.en"i'a, $ientra" que "u co$pa&era encierra un 'eneno $ortal! EergUen6a $e cau"a no haberlo "upue"to apena" 'i"ta la ca,a! Se$e,ante ob"er'acin "e $e anto, gratuita, que di.cil$ente poda per"uadir$e de que 8ol$e" la hubiera hecho en "erio! Ah e"taba, "in e$bargo, el perro $uerto co$o te"ti$onio de lo cierto de "u" con,etura"! Tu'e la "en"acin de que e$pe6aba a 'er $3" claro, y "ent una "uerte de 'aga, incipiente percepcin de la 'erdad! <Todo e"to ha de "orprenderle" <pro"igui 8ol$e"< por la "encilla ra6n de que no repararon al principio de la in'e"tigacin en cierto dato, el 7nico rico en con"ecuencia"! Cui"o la "uerte que le concediera yo el pe"o que real$ente tena, y lo" aconteci$iento"

po"teriore" no han hecho "ino a.ir$ar $i "upo"icin original, de la que real$ente "e "eguan co$o corolario lgico! )o que a u"tede" "e pre"entaba en tiniebla" o de,aba perple,o", "e&alaba para $ el ca$ino aut*ntico, e"bo6ado ya en $i" pri$era" conclu"ione"! +o debe con.undir"e lo in"lito con lo $i"terio"o! -uanto $3" ordinario un cri$en, $3" $i"terio"o ta$bi*n, ya que e"tar3n au"ente" la" caracter"tica" o peculiaridade" que puedan "er'ir de punto de partida a nue"tro ra6ona$iento! %l a"e"inato hubiera re"ultado in.inita$ente $3" di.cil de de"entra&ar "i llega a "er de"cubierto el cad3'er en la calle y no aco$pa&ado de e"o" adita$ento" "en"acionale" y outr*, lo" que le con.eran, preci"a$ente, un aire peculiar! )o" detalle" extraordinario", le,o" de e"torbar e"ta in'e"tigacin, han "er'ido para .acilitarla! %l "e&or Ireg"on, que haba atendido a la alocucin dando $ue"tra" de con"iderable i$paciencia, no pudo al .in contener"e! <Mire u"ted, "e&or 8ol$e" <di,o<, no nece"ita con'encerno" de que e" u"ted un tipo li"to, ni de que "igue $*todo" de traba,o $uy per"onale"! Sin e$bargo, no e" *"te el $o$ento de poner"e a decir "er$one" o 'entear teora"! )a cue"tin e" atrapar al cri$inal! 8ice $i propia co$po"icin de lugar, al parecer equi'ocada$ente! %l ,o'en -harpentier no ha podido e"tar co$plicado en el "egundo a"e"inato! )e"trade ha e"cogido a Stanger"on, en.ilando ta$bi*n, por lo que "e 'e, una ruta de"'iada! ("ted "in e$bargo, "eg7n lo de$ue"tran alguna" ob"er'acione" ai"lada", acu$ula $ayor conoci$iento "obre el ca"o que no"otro", habiendo llegado el $o$ento, creo, de que no" diga de una 'e6 y por lo derecho lo que "abe! =)e con"ta ya el no$bre del a"e"ino? <8e de "u$ar$e por .uer6a a la peticin de Ireg"on <ob"er' )e"trade<! A$bo" he$o" hecho cuanto e"taba en nue"tra" $ano", y lo" do" he$o" .raca"ado! )e he odo decir a u"ted de"de que e"toy en e"ta habitacin que contaba ya con todo" lo" dato" preci"o"! %"pero

que no lo" tenga oculto" por $3" tie$po! <-ualquier tardan6a en el apre"a$iento del a"e"ino <terci* yo<, podra darle opcin a una nue'a atrocidad! Ante nue"tra in"i"tencia, 8ol$e" dio $ue"tra" de 'acilar! -ontinu $idiendo el apo"ento a grande" pa"o", con la cabe6a hincada en el pecho y la" ce,a" .runcida", "e&ale" que en *l denotaban un e"tado de pro.unda re.lexin! <+o habr3 $3" a"e"inato" <di,o al .in, par3ndo"e en "eco y $ir3ndono" a la cara<! Tal po"ibilidad queda de"cartada! Me preguntan u"tede" "i cono6co el no$bre del a"e"ino! )a re"pue"ta e" "! %llo, "in e$bargo, poco "igni.ica co$parado con la tarea $3" co$plicada de ponerle la" $ano" enci$a! %"pero hacerlo pronto, y a $i $anera: pero e" a"unto delicado, ya que he$o" de '*rno"la" con un ho$bre a"tuto y de"e"perado al que pre"ta ayuda, co$o he podido co$probar, un c$plice de prenda" no $eno" .or$idable"! Mientra" el a"e"ino de"cono6ca que alguien le "igue la pi"ta, exi"te la po"ibilidad de atraparlo: $a" en cuanto le a"alte la $3" $ni$a "o"pecha ca$biar3 de no$bre, perdi*ndo"e "in $3" entre lo" cuatro $illone" de habitante" que pueblan e"ta gran ciudad! Sin prop"ito de o.enderle", debo ad$itir que con"idero a nue"tro" ri'ale" de talla exce"i'a para la" .uer6a" de la polica, y que *"ta ha "ido la ra6n de que no requiera "u ayuda! Si .raca"o, no dudar* en reconocer el error de e"ta o$i"in, $a" e" rie"go que e"toy di"pue"to a correr! :e $o$ento, "epan u"tede" que tan pronto co$o con"idere po"ible tran"$itirle" in.or$acin "in poner en peligro $i" plane", lo har* gu"to"o! Ireg"on y )e"trade quedaron le,o" de "ati".echo" con e"ta" declaracione" y la no $uy halagadora alu"in al cuerpo de polica! %l pri$ero "e "onro, ha"ta la ra6 de "u" rubio" cabello", en tanto lo" o,o" de abalorio del otro echaban 'i'a" chi"pa" de inquietud y re"enti$iento! +inguno de lo" do" haba tenido tie$po "in e$bargo de abrir la boca, cuando "onaron uno" golpecito" en la

puerta y la $ni$a y poco agraciada per"ona del ,o'en >iggin", porta'o6 de lo" pilluelo", entr en e"cena! <Se&or <di,o lle'3ndo"e la $ano a la guede,a que le caa "obre la .rente<, tengo ya aba,o el coche de caballo"! <4ien hecho, chico <repu"o 8ol$e" en tono ca"i a.ectuo"o! :e"pu*", habiendo "acado de un ca,n un par de e"po"a" de acero, a&adi: <=9or qu* no adoptan e"te $odelo en la Scotland Bard? ;b"er'en u"tede" la "ua'idad del re"orte! -ierra en un in"tante! <Ta$bi*n "ir'en la" 'ie,a" $ientra" haya alguien a quien pon*r"ela" <gru& )e"trade! <%"t3 bien, e"t3 bien <repu"o 8ol$e", "onriendo<! %l cochero podra ayudar$e a ba,ar lo" bulto"! :ile que "uba, >iggin"! Me "orprendi 'er a $i a$igo preparar"e a lo que pareca un largo 'ia,e, ya que no $e tena dicho nada "obre "u proyecto! 8aba en la habitacin una peque&a $aleta que a"i en*rgica$ente y co$en6 a "u,etar con una correa! %n tal $ane,o "e hallaba ocupado cuando hi6o acto de pre"encia el cochero! <Eenga ac3, buen ho$bre <di,o hincando la rodilla en tierra, con la cabe6a "ie$pre echada hacia adelante<, y ponga $ano a e"ta hebilla! %l cochero "e lleg a *l con aire entre ari"co y de"a.iante, y alarg lo" bra6o" para auxiliarle en la .aena! %ntonce" "e oy el clic de un re"orte, re"onaron uno" $etale", y Sherloc# 8ol$e" recuper r3pida$ente la po"icin erecta! <Se&ore" <excla$, centelleante" lo" o,o"<, per$tan$e pre"entarle" al "e&or 5e..er"on 8ope, el a"e"ino de %noch :rebber y 5o"eph Stanger"on! %l "uce"o tu'o lugar en un in"tante, tan bre'e que ni tie$po $e dio a cobrar conciencia cabal de lo ocurrido! -on"er'o en la $e$oria la 'i'a i$agen de aquel $o$ento: la expre"in de triun.o de 8ol$e", y la .a6 .urio"a, atnita, del ho$bre, .i,o" lo" o,o" en la" brillante" e"po"a" que co$o por arte de encanta$iento

haban ce&ido de pronto "u" $u&eca"! :urante uno o do" "egundo" pudi$o" parecer un grupo de e"tatua"! %ntonce" el ho$bre de, e"capar un grito de loco, y de"a"i*ndo"e de la pre"a de 8ol$e" i$pul" "u cuerpo contra la 'entana! Madero" y cri"tale" cedieron ante la aco$etida, $a" no haba el .ugiti'o co$pletado a7n "u prop"ito cuando 8ol$e", )e"trade y Ireg"on hacan de nue'o, al igual que "abue"o", pre"a en *l! 1ue arra"trado hacia la habitacin, donde "e de"arroll una .or$idable lucha! Tanta era la .uer6a y el e$pe&o de nue"tro ene$igo que 'aria" 'ece" no" 'i$o" .ru"trado" en el intento de in$o'ili6arlo! 9areca po"edo del e$pu,e con'ul"i'o de un ho$bre al que do$ina una cri"i" epil*ptica! -ara y $ano" "e hallaban terrible$ente lacerada" por el cri"tal de la 'entana, $a" la p*rdida de "angre no le re"taba un 3pice de .uer6a! 8a"ta que )e"trade con"igui a"irlo de la corbata y hacer con ella torniquete, cort3ndole ca"i la re"piracin, no ce" en "u re"i"tenciaD aun entonce" "lo no" "enti$o" due&o" del ca$po de"pu*" de haberle atado de pie" y $ano"! Tra" ello 'ol'i$o" a incorporarno", "in aliento y ,adeando! <Aba,o e"t3 "u coche <di,o Sherloc# 8ol$e"<! +o" "er'ir3 para conducirlo a Scotland Bard! B ahora, caballero" <pro"igui con una "onri"a co$placiente<, puede decir"e que he$o" llegado ya al .ondo de nue"tro peque&o $i"terio! 83gan$e cuanta" pregunta" le" ronden por la cabe6a, "in te$or de que 'aya a de,ar alguna pendiente!

%E&'()A PARTE *a tierra de los santos

1. En la (ran llanura alcalina


%n $edio del gran continente nortea$ericano "e extiende un de"ierto 3rido y tenebro"o que durante $ucho" a&o" obr de ob"t3culo al a'ance de la ci'ili6acin! :e Sierra +e'ada a +ebra"#a, y del ro Bellow"tone en el +orte al -olorado en el Sur, reinan la de"olacin y el "ilencio! )o" 'i"a,e" con que aqu "e expre"a la +aturale6a "on $7ltiple"! 8ay exaltad"i$a" $onta&a" de c7pula" ne'ada", y o"curo" y tenebro"o" 'alle"! %xi"ten ro" 'eloce" que penetran co$o cuchillo" en la ruino"a .3brica de una garganta o un ca&nD y "e dilatan ta$bi*n llanura" inter$inable", "epultada" en in'ierno ba,o la nie'e, y cubierta" en 'erano por el pol'o gri" del 3lcali "alino! Todo ello, ha"ta lo $3" di'er"o, pre"idido por un $i"$o e"pritu de e"terilidad, tri"te6a y de"abri$iento! )a tierra $aldita e"t3 de"habitada! :e cuando en cuando "e a'enturan en ella, en peregrinacin hacia nue'o" ca6adero", alguna" partida" de pawnee" o pie"negro", $a" no exi"te uno "olo, ni el $3" bra'o o arro,ado, que no "ienta a.3n por de,ar a "u" e"palda" la llanura i$ponente y acoger"e otra 'e6 al re.ugio de la" pradera"! %l coyote acecha entre lo" $atorrale", el bu"ardo quiebra el aire con "u 'uelo pe"ado y el lento o"o gri" $erodea "orda$ente por lo" barranco", en bu"ca del poco "u"tento que aquello" pedregale" puedan di"pen"arle! +o pueblan otra" criatura" el 'a"to de"ierto! %" co"a cierta que ning7n panora$a del $undo a'enta,a en lo t*trico al que "e di'i"a de"de la 'ertiente norte de Sierra 4lanco! 8a"ta donde alcan6a el o,o "e extiende la tierra llana, "alpicada de $ancha" alcalina" e interru$pida a trecho" por e"pe"ura" de chaparro" enano"! -ierran la raya extre$a del .ir$a$ento lo" pico" ne'ado" y agudo" de una larga cadena de $onta&a"! :e e"te pai"a,e inter$inable e"t3 au"ente la

'ida o cuanto pueda e'ocarla! +o "e colu$bra una "ola a'e en el cielo, duro y a6ul, no e"tre$ece la tierra gri" y yerta ning7n $o'i$iento, y, "obre todo, el "ilencio e" ab"oluto! 9or $ucho que "e a.ine el odo, no "e aprecia "iquiera una "o$bra de ruido en la "oledad in$en"aD nada "ino "ilencio, co$pleto y "obrecogedor "ilencio! 8e$o" dicho que e" ab"oluta la au"encia de 'ida en la 'a"ta planicie! (n peque&o detalle lo de"$iente! Mirando hacia aba,o de"de Sierra 4lanco "e di"tingue un ca$ino que cru6a el de"ierto y, ondulante, "e pierde en la lnea re$ota del hori6onte! %"t3 "urcado de rueda" de carro" y lo han $edido la" bota" de innu$erable" a'enturero"! Aqu y all3 re.ulgen al "ol, in$aculado" "obre el turbio "edi$ento de 3lcali, uno" relie'e" blanco"! =Cu* "on? @Son hue"o"A Irande" y de textura gro"era uno", $3" delicado" y $enudo" lo" otro"! 9ertenecieron lo" pri$ero" a alg7n buey, a "ere" hu$ano" *"to"!!! A lo largo de $il quinienta" $illa" puede "eguir"e el ra"tro de la $ort.era ruta por lo" re"to" di"per"o" que a "u 'era han ido de,ando quiene" "ucu$ban ante" de llegar al .inal del ca$ino! Tal era el e"cenario que, el da N de $ayo de 18N7, "e o.reca a lo" o,o" de cierto "olitario 'ia,ero! )a apariencia de *"te "e$e,aba a prop"ito para ta$a&o" para,e"! 2$po"ible habra re"ultado, gui3ndo"e por ella, a.ir$ar "i .ri"aba en lo" cuarenta o en lo" "e"enta a&o"! %ra de ro"tro en,uto y $acilento, tena la piel a'ellanada y $orena, co$o .unda de$a"iado e"trecha de la que qui"iera "alir"e la cala'era, y en la barba y el pelo, $uy crecido", el blanco pre'aleca ca"i "obre el ca"ta&o! )o" o,o" "e hundan en "u" cuenca", luciendo con un .ulgor en.er$i6o, y la $ano que "o"tena el ri.le apena" "i e"taba $3" .orrada de carne que el 'arilla,e de lo" hue"o"! 9ara tener"e en pie haba de de"can"ar el cuerpo "obre el ar$a, y "in e$bargo "u e"pigada .igura y $aci6a o"a$enta denotaban una con"titucin 3gil y .*rrea al tie$po! %n la .laque6a del ro"tro, y en la" ropa" que pendan holgada" de lo" $ie$bro" re"eco", "e

adi'inaba el porqu* de e"e a"pecto decr*pito y preco6$ente "enil: aquel ho$bre agoni6aba, agoni6aba de ha$bre y de "ed! Se haba abierto traba,o"a$ente ca$ino a lo largo del barranco, y ha"ta una le'e e$inencia de"pu*", en el 'ano prop"ito de de"cubrir alg7n indicio de agua! Ahora "e extenda delante "uyo la in.inita planicie "alada, circuida al norte por el cinturn de $onta&a" "al'a,e", $onda toda ella de planta", 3rbole" o co"a alguna que delatara la exi"tencia de hu$edad! +o "e de"cubra en el ancho e"pacio un "olo "igno de e"peran6a! +orte, oriente y occidente .ueron e"cudri&ado" por lo" o,o" interrogadore" y extra'iado" del 'ia,ero! 8aban llegado a t*r$ino, ", "u" correra", y all, en aquel ri"co 3rido, "lo le aguardaba la $uerte! G=B por qu* iba a "er de otro $odo? =9or qu* no ahora $e,or que en un lecho de plu$a", dentro qui63 de 'einte a&o"?H, $ur$ur $ientra" "e "entaba al abrigo de un pe&a"co! Ante" de adoptar la po"icin "edente, haba depo"itado en el "uelo el ri.le in7til, y ,unto a *l un 'olu$ino"o .ardo al que "er'a de en'oltura un $antn gri", pendiente de "u ho$bro derecho! Se dira el bulto en exce"o pe"ado para "u" .uer6a", porque al "er apeado dio en tierra con cierto e"tr*pito! :e la en'oltura gri" e"cap entonce" un peque&o ge$ido, y una carita a"u"tada, de o,o" pardo" y brillante", y do" $ane6uela" gordita" y peco"a", a"o$aron por de .uera! <@Me ha" hecho da&oA <grit una reprobadora 'o6 in.antil! <=:e 'erdad? <conte"t pe"aro"o el ho$bre<! 8a "ido "in querer! B $ientra" tal deca de"hi6o el .ardo y re"cat de *l a una her$o"a criatura de uno" cinco a&o" de edad, cuyo" elegante" 6apato" y bonito 'e"tido ro"a, guarnecido de un peque&o delantal de hilo, pregonaban a la" clara" la $ano pro'idente de una $adre! )a ni&a e"taba p3lida y delgada, aunque por la lo6ana de bra6o" y pierna" "e echaba de 'er que haba "u.rido

$eno" que "u co$pa&ero! <=Te "iente" bien? <pregunt *"te con an"iedad al ob"er'ar que la ni&a "egua .rot3ndo"e lo" rubio" bucle" que cubran "u nuca! <-7ra$e con un be"ito <repu"o ella en un tono de per.ecta "eriedad, al tie$po que le $o"traba la parte dolorida<! %"o "ola hacer $a$3! =:nde e"t3 $a$3? <+o e"t3 aqu! Cui63 no pa"e $ucho tie$po ante" de que la 'ea"! <@Se ha idoA <di,o la ni&a<! Cu* raro!!! @+o $e ha dicho adi"A Me deca "ie$pre adi", aunque "lo .uera ante" de ir a to$ar el t* a ca"a de la tita, y!!! @lle'a tre" da" .ueraA @Cu* "eco e"t3 e"toA :i$e, =no hay agua, ni nada que co$er? <+o, no hay nada, pri$or! Aguanta un poco y 'er3" que todo "ale bien! 9on tu cabe6a ,unto a la $a, a"!!! =Te "iente" $3" .uerte? +o e" .3cil hablar cuando "e tienen lo" labio" "eco" co$o el e"parto, aunque qui63 'aya "iendo hora de que ponga la" carta" boca arriba! =Cu* guarda" ah? <@-o"a" bonita"A @Mira qu* co"a" tan precio"a"A <excla$ entu"ia"$ada la ni&a $ientra" $o"traba do" re.ulgente" piedra" de $ica<! -uando 'ol'a$o" a ca"a "e la" regalar* a $i her$ano 4ob! <Eer3" dentro de poco a7n co"a" $e,ore" <repu"o el ho$bre con aplo$o<! Ten paciencia! Te e"taba diciendo!!!, =recuerda" cuando abandona$o" el ro? <@-laro que "A <9en"a$o" que habra otro" ro"! 9ero no han "alido la" co"a" a derecha": el $apa, o lo" co$pa"e", o lo que .uere no" han ,ugado una $ala pa"ada, y no "e ha de,ado 'er ro alguno! +o" he$o" quedado "in agua! 8ay toda'a una" gotita" para la" per"ona" co$o t7, y!!! <B no te ha" podido la'ar <ata, la criatura, a la par que $iraba con $ucha gra'edad el ro"tro de "u co$pa&ero! <+i ta$poco beber! %l pri$ero en ir"e .ue el "e&or 4ender, y de"pu*" el indio 9ete, y luego la "e&ora

McIregor, y luego 5ohnny 8one", y luego, pri$or, tu $adre! <%ntonce" $i $adre e"t3 $uerta ta$bi*n <gi$i la ni&a, e"condiendo la cabe6a en el delantal y "ollo6ando a$arga$ente! <Todo" han $uerto, $eno" t7 y yo! 9en"*!!!, que encontrara$o" agua en e"ta direccin, y, contigo al ho$bro, $e pu"e en ca$ino! +o parece que haya$o" pro"perado! @:i.icil"i$o "er3 que "alga$o" adelanteA <=+o" 'a$o" a $orir entonce"? <pregunt la ni&a conteniendo lo" "ollo6o", y al6ando "u carita "urcada por la" l3gri$a"! <Te$o que "! <=B c$o no $e lo ha" dicho ha"ta ahora? <excla$ con ,7bilo la peque&a<! @Me tena" a"u"tadaA -uanto $3" r3pido no" $ura$o", natural$ente, ante" e"tare$o" con $a$3! <S que lo e"tar3", pri$or! <B t7 ta$bi*n! Eoy a decirle a $a$3 lo bueno que ha" "ido con$igo! Apue"to a que no" e"tar3 e"perando a la puerta del para"o con un ,arro de agua en la $ano, y $uch"i$o" pa"tele" de al.or.n, calentito" y to"tado" por la" do" cara", co$o lo" que no" gu"taban a 4ob y a $!!! =-u3nto .altar3 toda'a? <+o "*!!! 9oco! )o" o,o" del ho$bre per$anecan cla'ado" en la lnea norte del hori6onte! Sobre el a6ul del cielo, y tan r3pido" que "e$e,aban crecer a cada $o$ento, haban aparecido tre" peque&o" punto"! -oncluyeron al cabo por adquirir la" tra6a" de tre" podero"a" a'e" parda", la" cuale", luego de de"cribir un crculo "obre la" cabe6a" de lo" peregrino", .ueron a po"ar"e en uno" ri"co" prxi$o"! %ran bu"ardo", lo" buitre" del ;e"te, $en"a,ero" inde.ectible" de la $uerte! <@Iallo" y gallina"A <excla$ la ni&a alegre$ente, "e&alando con el ndice a lo" p3,aro" $acabro", y batiendo pal$a" para hacerle" le'antar el 'uelo<! :i$e, =hi6o :io" e"ta tierra?

<+atural$ente que " <repu"o el ho$bre, un tanto "orprendido por lo ine"perado de la pregunta! <8i6o la de 2llinoi", all3 le,o", y ta$bi*n la de Mi""ouri <pro"igui la ni&a<, pero no creo que hiciera e"ta de aqu! %"ta de aqu e"t3 $ucho peor hecha! %l que la hi6o "e ha ol'idado del agua y de lo" 3rbole"! <=B "i re6ara" una oracin? <"ugiri el ho$bre tra" un largo titubeo! <+o e" a7n de noche! <:a lo $i"$o! Se "ale de lo aco"tu$brado, pero e"toy "eguro de que a Kl no le i$portar3! :i la" oracione" que deca" toda" la" noche" en la carreta, cuando atra'e"3ba$o" lo" )lano"! <=9or qu* no re6a" t7 ta$bi*n? <excla$ la ni&a, con o,o" interrogadore"! <Se $e ha ol'idado re6ar! )le'o "in re6ar de"de que era un $oco"o al que doblaba en altura e"te ri.le que 'e" aqu! Aunque bien $irado, nunca e" de$a"iado tarde! %$pie6a t7, y yo $e unir* en lo" coro"! <9ue" 'a" a tener que arrodillarte, igual que yo <di,o la peque&a po"ando el $antn en tierra<! )e'anta la" $ano" y ,7ntala"! A"!!! 9arece co$o "i "e "intiera uno $3" bueno! @-urio"a e"cena la que "e de"arroll entonce" a lo" o,o" de lo" bu"ardo", 7nico" e indi.erente" te"tigo"A Sobre el bre'e chal, codo con codo, adoptaron la po"icin orante a$bo" peregrino", la ni&a 'er"3til y el arro,ado y rudo a'enturero! < %"taban la tierna carita de la ni&a y el ro"tro angulo"o y $acilento del ho$bre 'uelto" con de'ocin pare,a hacia el cielo li$pio de nube", en po" del Ser terrible que de .rente lo" con te$plaba, $ientra" la" do" 'oce" <.r3gil y clara una, 3"pera y pro.unda la otra< "e .undan en un "olo ruego de $i"ericordia y perdn! -oncluida la oracin "e recogieron de nue'o al abrigo de la roca, cayendo dor$ida al cabo la ni&a en el rega6o de "u protector! Eigil *"te durante un tie$po el "ue&o de la peque&a, $a" la naturale6a, .inal$ente, lo redu,o ta$bi*n a "u

$andato inexorable! Tre" da" y tre" noche" lle'aba "in conceder"e un in"tante de tregua o reparador de"can"o! )enta$ente lo" p3rpado" "e de"li6aron "obre lo" o,o" .atigado" y la cabe6a .ue hundi*ndo"e en "u pecho, ha"ta, con.undida ya la barba gri" del ho$bre con lo" ri6o" dorado" de la ni&a, quedar a$bo" ca$inante" "u$ido" en id*ntico "ue&o, pro.undo y horro de i$3gene"! Media hora de 'igilia hubiera ba"tado al 'agabundo para conte$plar la e"cena que ahora 'er3 el lector! %n la re$ota di"tancia, all donde "e hace la planicie .ronteri6a del cielo, "e in"inu una co$o nubecilla de pol'o, $uy tenue al principio y apena" di"tinguible de la colina en que "e hallaba en'uelto el hori6onte, de"pu*" de "uperior ta$a&o, y, al .in, rotunda y de.inida! 1ue au$entando el 'olu$en de la nube, cau"ada, e'idente$ente, por alguna $uchedu$bre o concurrencia de criatura" en $o'i$iento! A "er aquella" tierra" $3" .*rtile", habra podido pen"ar"e en el a'ance de una populo"a $anada de bi"onte"! Ma" no e" un "uelo "in hierba "ino a prop"ito para que en *l pa"te el ganado!!! 9rxi$o ya el torbellino de pol'o ala "olitaria e$inencia donde repo"aban lo" do" n3u.rago" de la pradera, "e in"inuaron tra" la bru$a contorno" de carreta" guarnecida" con toldo", y per.ile" de ho$bre" ar$ado", caballero" en "u" $ontura"! @Se trataba de una expedicin al ;e"te, y qu* expedicinA )legado uno de lo" extre$o" de ella a lo" pie" de la $onta&a, a7n "egua el otro perdido en el hori6onte! A tra'*" de la llanura toda "e extenda la cara'ana enor$e, co$pue"ta de galera" y carro", ho$bre" a pie y ho$bre" a caballo! 2nnu$erable" $u,ere" procedan 'acilante" con "u equipa,e a cue"ta", y lo" ni&o" "e a.anaban detr3" de lo" 'ehculo" o a"o$aban la" cabecita" ba,o la en'oltura blanca de lo" toldo"! +o podan "er e"ta" gente" "i$ple" e$igrante"D por .uer6a haban de con"tituir un pueblo n$ada, lle'ado de la" circun"tancia" a bu"car cobi,o en nue'a" tierra"! (n e"truendo con.u"o, una

e"pecie de .ragor de rueda" chirriante" y re"oplante caballera, a"cenda de aquella $a"a hu$ana y "e perda en el aire claro! +i "iquiera entonce", "in e$bargo, lograron de"pertar"e lo" do" .atigado" ca$inante"! %ncabe6aba la colu$na $3" de una 'eintena de gra'e" 'arone", de ro"tro" ce&udo", en'uelto" lo" cuerpo" en lo" pliegue" de un o"curo ropa,e hecho a $ano, y pro'i"to" de ri.le"! Al llegar al pie del ri"co "u"pendieron la $archa, .or$ando entre ello" bre'e concili3bulo! <)o" po6o", her$ano", "e encuentran a la derecha <di,o uno al que daba car3cter la boca en*rgica, el ro"tro barbihecho y la cabellera en$ara&ada! <A la derecha de Sierra 4lanco!!! Alcan6are$o" pue", Fo Irande<, a&adi otro! <+o teng3i" cuidado del agua <excla$ un tercero<! %l que pudo hacerla brotar de la roca, no abandonar3 a "u pueblo elegido! <@A$*nA @A$*nA <re"pondieron todo" a coro! A punto "e hallaban de reanudar el ca$ino, cuando uno de lo" $3" ,'ene" y per"picace" lan6 un grito de "orpre"a, al tie$po que "e&alaba el e"carpado ri"co .rontero! %n lo alto ondeaba un trocito de tela color ro"a, brillante y ntida$ente recortado "obre el .ondo de piedra gri"! A la 'i"in de aquel ob,eto "igui un 'a"to $o'i$iento de caballo" en.renado" y de ri.le" que eran extrado" de "u" .unda"! (n de"taca$ento de ,inete" a galope "u$ "u" .uer6a" a la" del grupo de 'anguardia: la palabra G9iele" Fo,a"H e"taba en todo" lo" labio"! <+o puede haber $ucho" indio" por e"ta" tierra" <di,o un ho$bre ya $ayor, el que "eg7n toda" la" tra6a" pareca detener el $ando<! Atr3" he$o" de,ado a lo" 9awnee", y no quedan $3" tribu" ha"ta de"pu*" de cru6ada" la" $onta&a"! <Cuiero echar una o,eada, her$ano Stanger"on <anunci entonce" otro de lo" exploradore"! <Bo ta$bi*n, yo ta$bi*n <cla$aron una docena de

'oce" $3"! <:e,ad aba,o 'ue"tro" caballo"D aqu $i"$o o" e"pera$o" <conte"t el anciano! %n un abrir y cerrar de o,o" pu"ieron pie a tierra lo" ,'ene" 'oluntario", .ueron a$arrada" la" cabalgadura", y "e dio principio al a"cen"o de la e"carpadura, en direccin al punto que haba pro'ocado "e$e,ante re'uelo! A'an6aban lo" ho$bre" rauda y "ilencio"a$ente, con la "eguridad y de"tre6a del explorador con"u$ado! :e"de el llano, "e le" 'io "altar de roca en roca, ha"ta aparecer "u" "ilueta" li$pia$ente per.ilada" "obre el hori6onte! %l ,o'en que haba dado la 'o6 de alar$a abra la $archa! :e "7bito, ob"er'aron "u" co$pa&ero" que echaba lo" bra6o" a lo alto, co$o pre"a de irre.renable a"o$bro, a"o$bro que pareci co$unicar"e al re"to de la co$iti'a apena" "e hubo *"ta reunido con el de cabe6a! %n la peque&a plata.or$a que pona re$ate al ri"co pelado, "e ele'aba un "olitario y gigante"co pe&a"co, a cuyo pie yaca un ho$bre alto, barbiluengo y de dura" .accione", aunque en.laquecido ha"ta la extenuacin! Su re"piracin regular y pl3cido ge"to, eran lo" que "uelen aco$pa&ar al "ue&o pro.undo! %nla6ada a "u cuello $oreno y .uerte haba una ni&a de bra6uelo" blanco" y delicado"! %"taba rendida "u cabecita rubia "obre la pechera de pana del ho$bre, y en "u" labio" entreabierto" <que de"cubran la nie'e in$aculada de lo" diente"< reto6aba una "onri"a in.antil! )o" $ie$bro" del ho$bre eran largo" y 3"pero", en peregrino contra"te con la" rolli6a" piernecilla" de la criatura, la" cuale" ter$inaban en uno" calcetine" blanco" y uno" pulcro" 6apatito" de brillante" hebilla"! )a extra&a e"cena tena lugar ante la $irada de tre" "ole$ne" bu"ardo" apo"tado" en la 'i"era del pe&a"co! A la aparicin de lo" reci*n llegado", de,aron or un rauco chillido de odio y "e de"colgaron con "ordo batir de ala"! %l e"tr*pito de la" in$unda" a'e" de"pert a lo" do" yacente", quiene" echaron a "u alrededor una $irada extra'iada! %l ho$bre recuper, 'acilante, la po"icin

erecta y tendi la 'i"ta "obre la llanura, de"ierta cuando le haba "orprendido el "ue&o y poblada ahora de $uchedu$bre enor$e de be"tia" y "ere" hu$ano"! Ianado por una incredulidad creciente, "e pa" la $ano por lo" o,o"! G:ebe "er e"to lo que lla$an delirioH, $ur$ur para "! )a peque&a per$aneca a "u lado, cogida a la" .alda" de "u ca"aca y "in decir nada, aunque 'igil3ndolo todo con lo" o,o" pa"$ado" e inqui"iti'o" de la ni&e6! +o le" .ue di.cil a lo" reci*n a"cendido" acreditar "u condicin de "ere" de carne y hue"o! (no de ello" cogi a la ni&a y la atra'e" "obre lo" ho$bro", $ientra" otro" do" a"i"tan a "u de"$ade,ado co$pa&ero en el de"cen"o hacia la cara'ana! <Me lla$o 5ohn 1errier <explic el ca$inante<D la peque&a y yo "o$o" cuanto queda de una expedicin de 'einti7n $ie$bro"! All3 en el "ur, la "ed y el ha$bre han dado buena cuenta del re"to! <=)a ni&a e" hi,a tuya? <pregunt uno de lo" exploradore"! <9or tal la tengo <repu"o de"a.iante el a'enturero<! Ma e", porque la he "al'ado! +adie 'a a arrebat3r$ela! :e ahora en adelante "e lla$ar3 )ucy 1errier! 9ero, =qui*ne" "oi" 'o"otro"? <pro"igui $irando con curio"idad a "u" .ornido" y ate6ado" re"catadore"<! %n 'erdad que no "e o" puede contar con lo" dedo" de una $ano! <Su$a$o" cerca de die6 $il <di,o uno de lo" ,'ene"<D "o$o" lo" hi,o" per"eguido" de :io", lo" elegido" del Wngel Moroni! <+unca he odo hablar de *l <replic el ca$inante<, pero a la 'i"ta e"t3 que no le .altan a$igo"! <+o u"e" irona con lo "agrado <repu"o el otro en tono cortante<! So$o" aquello" que tienen pue"ta "u .e en la" "anta" e"critura", pla"$ada" con letra egipcia "obre plancha" de oro batido y con.iada" a 5o"eph S$ith en el encla'e de 9al$yra! 9rocede$o" de +au'oo, en el %"tado de 2llinoi", a"iento de nue"tra igle"ia, y

bu"ca$o" a$paro del ho$bre 'iolento y "in :io", aunque para ello haya$o" de llegar al cora6n $i"$o del de"ierto! %l ho$bre de +au'oo pareci de"pabilar la $e$oria de 5ohn 1errier! <%ntonce" <di,o<, "oi" $or$one"! <%n e.ecto, "o$o" lo" $or$one" <repu"ieron todo" a una "ola 'o6! <=B dnde o" dirig"? <)o ignora$o"! )a $ano de :io" gua a lo" $or$one" por $edio de "u pro.eta! A *l te conducire$o"! Kl decidir3 tu "uerte! 8aban alcan6ado ya la ba"e de la colina, donde "e hallaba congregada una $ultitud de peregrino": $u,ere" p3lida" y de o,o" $edro"o", ni&o" .uerte" y reidore", 'arone" de expre"in alucinada! A la 'i"ta de la ,u'entud de uno de lo" extra&o", y de la depauperacin del otro, "e ele'aron de la turba grito" de a"o$bro y con$i"eracin! +o "e detu'o "in e$bargo el peque&o corte,o, "ino que "e abri ca$ino, "eguido de gran copia de $or$one", ha"ta una carreta que "obre"ala de la" de$3" por "u anchura excepcional e inu"itada elegancia! Sei" caballo" "e hallaban uncido" a ella, en contra"te con lo" do", o cuatro a lo "u$o, que tiraban de la" re"tante"! 5unto al carrero "e "entaba un ho$bre de no $3" de treinta a&o", aunque de podero"a cabe6a y la .ir$e expre"in que di"tingue al caudillo! %"taba leyendo un 'olu$en de lo$o o"curo que de, a un lado a la llegada del gento! Tra" e"cuchar atenta$ente la relacin de lo acontecido, "e dirigi a lo" do" $ala'enturado"! <Si he$o" de recogero" entre no"otro" <dio "ole$ne$ente<, "er3 "lo a condicin de que abrac*i" nue"tro credo! +o quere$o" lobo" en el reba&o! @9luga a :io" $il 'ece" que blanqueen 'ue"tro" hue"o" en el de"ierto, ante" de que "e3i" la $an6ana podrida que con el tie$po conta$ina a la" re"tante"A =Acept3i" lo" t*r$ino" del acuerdo?

<+o hay t*r$ino" que ahora puedan parecer$e $alo" <repu"o 1errier con tal *n.a"i" que lo" "ole$ne" Anciano" no acertaron a repri$ir una "onri"a! Slo el caudillo per"e'er en "u terca y .or$idable "eriedad! <8er$ano Stanger"on <di,o<, ha6te cargo de e"te ho$bre y de la ni&a, y dale" co$ida y bebida! A ti con.o la tarea de in"truirle" en nue"tra .e! @:e$a"iado larga ha "ido ya la pau"aA @AdelanteA @Adelante hacia SinA <@Adelante hacia SinA <bra$ la $uchedu$bre de $or$one", y el grito corri de boca en boca a lo largo de la cara'ana, ha"ta perder"e, co$o un $ur$ullo, en la di"tancia re$ota! %ntre e"tallido" de l3tigo" y cru,ir de rueda" reanudaron la $archa la" pe"ada" carreta", 'ol'iendo a "erpentear al pronto en el de"ierto la co$iti'a enor$e! %l anciano ba,o cuya tutela haban "ido pue"to" lo" reci*n hallado", condu,o a *"to" a "u carrua,e, y all le" dio el pro$etido "u"tento! <Aqu per$anecer*i" <le" di,o<! A no $ucho tardar o" habr*i" recuperado de 'ue"tra" .atiga"! Fecordad, $ientra" tanto, que co$part" nue"tra .e, y la co$part" para "ie$pre! )o ha dicho 4righa$ Boung, y lo ha dicho con la 'o6 de 5o"eph S$ith, cuya 'o6 e" ta$bi*n la 'o6 de :io"!

2. La flor de )tah
+o e" *"te lugar a prop"ito para re$e$orar la" pri'acione" y .atiga" experi$entada" por el pueblo e$igrante ante" de "u de.initi'a llegada a puerto! :e"de la" orilla" del Mi""i""ippi, ha"ta la" e"tribacione" occidentale" de la" Monta&a" Foco"a", con"igui abrir"e ca$ino con pertinacia "in parangn apena" en la hi"toria! +i el ho$bre "al'a,e ni la be"tia a"e"ina, ni el ha$bre, ni la "ed, ni el can"ancio, ni la en.er$edad, ninguno de lo" ob"t3culo" en .in que plugo a la +aturale6a atra'e"ar en la di.cil $archa, .ueron ba"tante" a 'encer la tenacidad de aquello" pecho" anglo"a,one"! Sin e$bargo, la longitud del 'ia,e y "u c7$ulo de horrore" haban acabado por con$o'er ha"ta lo" cora6one" $3" .ir$e"! Todo", "in excepcin, cayeron de hino,o" en re'erente accin de gracia" a :io" cuando, llegado" al 'a"to 'alle de (tah, que "e extenda a "u" pie" ba,o el claro "ol, "upieron por lo" labio" de "u caudillo que no era otra la tierra de pro$i"in, y que aquel "uelo 'irgen le" perteneca ya para "ie$pre! 9ronto de$o"tr Boung "er un h3bil ad$ini"trador, a$*n de ,e.e en*rgico! 1ueron apre"tado" $apa" y plano" en pre'i"in de la ciudad .utura de lo" $or$one"! Se procedi, "eg7n la categora de cada de"tinatario, al reparto y ad,udicacin de la" tierra" circundante"! %l arte"ano 'ol'i a blandir "u herra$ienta, y el co$erciante a co$prar y a 'ender! %n la ciudad "urgan calle" y pla6a" co$o por arte de encanta$iento! %n el ca$po, "e abrieron "urco" para la" acequia", .ueron le'antada" cerca" y 'alla", "e li$pi la $ale6a y "e 'ole la "e$illa, de $odo que, al 'erano "iguiente, ya cubra la tierra el oro del reci*n granado trigo! +o haba co"a que no pro"pera"e en aquella extra&a colonia! Sobre todo lo de$3", "in e$bargo, creci el te$plo erigido por lo" .iele" en el

centro de la ciudad! :e"de el alba a lo" 7lti$o" arrebole" del da, el "eco ruido del $artillo y el chirriar a"$3tico de la "ierra i$peraban en torno al $onu$ento con que el pueblo peregrino renda ho$ena,e a Cuien le haba guiado "al'o a tra'*" de tanto" peligro"! )o" do" 'agabundo", 5ohn 9errier y la peque&a, "u hi,a adopti'a y co$pa&era de in.ortunio, hicieron ,unto a lo" de$3" el largo ca$ino! +o .ue *"te traba,o"o para la ,o'en )ucy 1errier que, recogida en la carreta de Stanger"on, parti 'i'ienda y co$ida con la" tre" e"po"a" del $or$n y "u hi,o, un ob"tinado e i$petuo"o $uchacho de doce a&o"! 8abi*ndo"e repue"to de la con$ocin cau"ada por la $uerte de "u $adre, conqui"t .3cil$ente el a.ecto de la" tre" $u,ere" Xcon e"a pre"te6a de la que "lo e" capa6 la in.anciaY y "e hi6o a "u nue'a 'ida tra"hu$ante! %n tanto, el recobrado 1errier ganaba .a$a de gua 7til e in.atigable ca6ador! Tan pre"to conqui"t para " la ad$iracin de "u" nue'o" co$pa&ero" que, al dar *"to" por acabada la a'entura, recibi "in un "olo reparo o 'oto en contra una porcin de tierra no $enor ni $eno" .ecunda que la" de otro" colono", con la" 7nica" excepcione" de Boung y lo" cuatro anciano" principale", Stanger"on, Qe$ball, 5ohn"ton y :rebber! %n la hacienda a" adquirida le'ant 5ohn 1errier una "lida ca"a de tronco", a$pliada y reco$pue"ta in.inita" 'ece" en lo" a&o" "ub"iguiente", ha"ta alcan6ar al .in en'ergadura con"iderable! %ra ho$bre con lo" pie" a.ir$ado" en tierra, inteligente en lo" negocio" y h3bil con la" $ano", a$*n de recio, lo ba"tante para aplicar"e "in de"can"o al culti'o y $e,ora de "u" ca$po"! -recieron a" "u gran,a y po"e"ione" de"$e"urada$ente! A lo" tre" a&o" haba "obrepu,ado a "u" 'ecino", a lo" "ei" "e contaba entre el n7$ero de lo" aco$odado", a lo" nue'e de lo" pudiente", y a lo" doce no pa"aban de cinco o "ei" quiene" pudieran co$par3r"ele en rique6a! :e"de el gran $ar interior ha"ta la" $onta&a" de >ah"atch, el no$bre de 5ohn

1errier de"collaba "obre todo" lo" de$3"! Slo en un concepto o.enda e"te ho$bre la "u"ceptibilidad de "u" correligionario"! +adie .ue parte a con'encerle para que .undara un har*n al $odo de otro" $or$one"! Sin dar ra6one" de "u deter$inacin, por.i en ella con .ir$e6a incon$o'ible! (no" le acu"aron de tibie6a en la pr3ctica de la religin reciente$ente adquiridaD otro", de a'aricia y e"pritu $e6quina$ente ahorrati'o! )leg inclu"o a hablar"e de un a$or te$prano, una $uchacha de blondo" cabello" $uerta de no"talgia en la" co"ta" del Atl3ntico! %l ca"o e" que, por la cau"a que .uere, 1errier per$aneci e"tricta$ente c*libe! %n todo lo de$3" "igui el credo de la ,o'en co$unidad, ganando .a$a de ho$bre ortodoxo y de recta conducta! 5unto al padre adopti'o, entre la" cuatro parede" de la ca"a de tronco", y aplicada a la dura brega diaria, "e cri )ucy 1errier! %l .ino aire de la" $onta&a" y el aro$a bal"3$ico del pino cu$plieron la" 'ece" de $adre y ni&era! Seg7n tran"curran lo" a&o" la ni&a "e hi6o $3" alta y .uerte, adquiriendo la" $e,illa" color y el pa"o cadencia el3"tica! +o poco" "entan re'i'ir en " antiguo" her'ore" cada 'e6 que, de"de el tra$o de ca$ino que "e"gaba la .inca de 1errier, 'ean a la $uchacha a.anar"e, ,o'en y ligera, en lo" ca$po" de trigo, o gobernar el ci$arrn de "u padre con una de"tre6a digna en 'erdad de un aut*ntico hi,o del ;e"te! :e e"ta $anera "e hi6o .lor el capullo, y el $i"$o a&o que ganaba 1errier pree$inencia entre lo" gran,ero" del lugar, "e cu$pla en "u hi,a el $3" acabado e,e$plo de belle6a a$ericana que encontrar"e pudiera en la 'ertiente toda del 9ac.ico! +o .ue el padre, "in e$bargo, el pri$ero en ad'ertir que la ni&a de ante" era ya $u,er! Fara 'e6 ocurre tal! %"a tran".or$acin e" harto "util y lenta para que quepa "ituarla en un in"tante preci"o! M3" a,ena toda'a al ca$bio per$anece la doncella $i"$a, quien "lo al tono de una 'o6 o al contacto de una $ano, "7bita" chi"pa"

iniciadora" de un .uego de"conocido, de"cubre con orgullo y $iedo a la 'e6 la nue'a y podero"a .acultad que en ella ha nacido a la 'ida! 9oca" $u,ere" han ol'idado de hecho el da preci"o y el exacto incidente por el que 'iene a "er conocido e"e albor de una exi"tencia nue'a! %n el ca"o de )ucy 1errier la oca"in .ue $e$orable de por ", aparte el alcance que de"pu*" tendra en "u propio de"tino y en el de lo" de$3"! %ra una caluro"a $a&ana de ,unio, y lo" Santo" del 7lti$o :a "e a.anaban en "u cotidiana tarea al igual que un en,a$bre de abe,a", cuyo .anal haban e"cogido por e$ble$a y "$bolo de la co$unidad! :e lo" ca$po" y de la" calle" a"cenda el "ordo ru$or del traba,o ince"ante! A lo largo de la" carretera" pol'orienta", a'an6aban .ila" de $ula" con pe"ada" carga", en direccin toda" al ;e"te, ya que haba e"tallado la .iebre del oro en -ali.ornia y la ruta continental tena e"tacin en la ciudad de lo" %legido"! Ta$bi*n "e 'ean reba&o" de 'aca" y o'e,a", procedente" de pa"to" re$oto", y partida" de .atigado" e$igrante", no $eno" $altrecho" que "u" caballera" tra" el 'ia,e inacabable! %n $edio de aquella abigarrada $uchedu$bre, hilaba "u ca$ino con de"tre6a de a$a6ona )ucy 1errier, arrebatado el ro"tro por el e,ercicio ."ico y "uelta al 'iento la larga cabellera ca"ta&a! Eena a la ciudad para dar cu$pli$iento a cierto encargo de "u padre, y, de"atenta a todo cuanto no .uera el a"unto que en e"e in"tante la "olicitaba, 'olaba "obre "u caballo, con la u"ada te$eridad de otra" 'ece"! Se detenan a $irarla a"o$brado" lo" a"tro"o" a'enturero", e inclu"o el indio i$pa"ible, con "u" piele" a cue"ta", ro$pa un in"tante "u re"er'a ante el e"pect3culo de aquella bell"i$a ro"tro p3lido! 8aba alcan6ado lo" arrabale" de la ciudad, cuando hall la carretera ob"truida por un gran reba&o de ganado al que daban gobierno $edia docena de "el'3tico" pa"tore" de la pradera! 2$paciente, hi6o por "uperar el ob"t3culo lan63ndo"e a una "7bita brecha que "e in"inuaba en.rente! -uando "e hubo introducido

en ella, "in e$bargo, el ganado 'ol'i a cerrar"e en torno, 'i*ndo"e al pronto in$er"a la a$a6ona en la corriente $o'edi6a de la" cuernilarga" e ind$ita" be"tia"! 8abituada co$o e"taba a 'i'ir entre ganado, no "inti alar$a, e intent por todo" lo" $edio" abrir"e ca$ino a tra'*" de la $anada! 9or de"gracia lo" cuerno" de una de la" re"e", al a6ar o de intento, entraron en 'iolento contacto con el .lanco del ci$arrn, excit3ndolo en grado $3xi$o! %l ani$al "e le'ant "obre "u" pata" tra"era" con un relincho .urio"o, al tie$po que daba uno" "alto" y haca una" cor'eta" ba"tante" a derribar a un ,inete de $ediana" condicione"! +o poda "er la "ituacin $3" peligro"a! -ada arrebato del caballo acentuaba el roce con lo" cuerno" circundante", y *"to" inducan a "u 'e6 en la cabalgadura reno'ada" y .uribunda" pirueta"! Sin .alta deba la ,o'en $antener"e "u,eta a la "illa de la $ontura, ya que al $3" le'e de"li6 caba que .uera a dar "u cuerpo entre la" pe6u&a" de la" e"pantada" criatura", encontrando a" una $uerte horrible! +o hecha a tale" trance", co$en6 a nublar"e "u cabe6a, al cabo que ceda la pre"a de la $ano en la brida! So.ocada por la nube de pol'o y el hedor de la .orce,eante $uchedu$bre ani$al, "e hallaba al borde del abandono, cuando oy una 'o6 a$able que a "u lado le pro$eta a"i"tencia! A continuacin una podero"a $ano, curtida y to"tada por el "ol, a"i del .reno al a"u"tado cuadr7pedo, conduci*ndole pronto, "in $ayore" incidencia", .uera del tropel! <%"pero, "e&orita, que haya "alido u"ted ile"a de la a'entura <di,o re"petuo"a$ente a la ,o'en "u pro'idencial "al'ador! Aqu*lla le'ant "u ro"tro hacia el otro ro"tro, .iero y $oreno, y riendo con .ranque6a repu"o: <@Cu* "u"toA =-$o pen"ar que 9ancho .uera a tener tanto $iedo de un $ontn de 'aca"? <Iracia" a :io", ha podido u"ted $antener"e en la $ontura <conte"t el ho$bre con ge"to gra'e! Se

trataba de un ,o'en alto y de aguerrido a"pecto, el cual, caballero en un podero"o e,e$plar de capa baya, y guarnecido el cuerpo con la" to"ca" gala" del ca6ador, iba ar$ado de un largo ri.le, "u"pendido al bie" tra" de lo" ho$bro"! <:ebe "er u"ted la hi,a de 5ohn 1errier <a&adi<D la he 'i"to "alir a caballo de "u gran,a! -uando lo 'ea, preg7ntele "i le trae alg7n recuerdo el no$bre de G5e..er"on 8opeH, el de St! )oui"! Si e"e 1errier e" el que yo pien"o, $i padre y el "uyo .ueron u&a y carne! <=9or qu* no 'iene y "e lo pregunta u"ted $i"$o? <apunt ella con recato! %l ,o'en pareci co$placido por la in'itacin, y en "u" o,o" negro" re.ulgi una chi"pa de contento! <)o har* <di,o<, aunque lle'a$o" do" $e"e" en la" $onta&a" y $i tra6a no e" a prop"ito para e"ta cla"e de 'i"ita"! Su padre de u"ted deber3 recibir$e tal co$o e"toy! <%" "u deudor, igual que yo <replic la ,o'en<! Me tiene un cari&o extraordinarioD "i e"a" 'aca" hubieran llegado a cau"ar$e la $uerte, creo que habra $uerto *l ta$bi*n! <B yo <a&adi el ,inete! <@("tedA +o creo que .uera a partr"ele el cora6n!!! @+i "iquiera "o$o" a$igo"A )a o"cura .a6 del ca6ador "e en"o$breci de "e$e,ante $anera ante e"ta ob"er'acin, que )ucy 1errier no pudo e'itar una carca,ada! <+o $e entienda $al, @eaA <di,o<! Ahora " que "o$o" a$igo"! +o le queda $3" re$edio que 'enir a 'erno"!!! %n .in, he de "eguir ca$ino, porque, "eg7n e"t3 pa"ando el tie$po, no 'ol'er3 a con.iar$e ,a$3" $i padre recado alguno! @Adi"A <@Adi" <repu"o el otro, al6ando "u "o$brero alado e inclin3ndo"e "obre la $ano de la da$ita! Tir *"ta de la" rienda" a "u potro, blandi el l3tigo, y de"apareci en la ancha carretera tra" una ondulante nube de pol'o! %l ,o'en 5e..er"on 8ope "e uni a "u" co$pa&ero",

tri"te y taciturno! 8aban recorrido la" $onta&a" de +e'ada en bu"ca de plata, y 'ol'an ahora a Salt )a#e -ity, con el .in de reunir el capital nece"ario para la exploracin de un .iln de"cubierto all3 arriba! Su" pen"a$iento", pue"to" ha"ta entonce", al igual que lo" del re"to de la cuadrilla, en el negocio pendiente, no podan ya "er lo" $i"$o" tra" el encuentro "7bito! )a 'i"ta de la her$o"a $uchacha, .re"ca y "ana co$o la" bri"a" de la "ierra, haba con$o'ido lo $3" nti$o de "u 'olc3nico e ind$ito cora6n! :e"aparecida la ,o'en de "u pre"encia, "upo que una cri"i" acababa de producir"e en "u 'ida, y que ni la" e"peculacione" de la plata, ni co"a alguna, podan co$parar"e en i$portancia a lo reci*n acontecido! %l e.ecto obrado de "7bito en "u cora6n no era ade$3" un a$or .uga6 de adole"cente, "ino la pa"in aut*ntica que "e apodera del ho$bre de .*rrea 'oluntad e i$perio"o car3cter! %"taba hecho a triun.ar en toda" la" e$pre"a"! Se di,o "ole$ne$ente que no "aldra $al de *"ta, $ientra" de algo "ir'ieran la per"e'erancia y el tena6 e".uer6o! Aquella $i"$a noche "e pre"ent en ca"a de 5ohn 1errier, y a la "iguiente y a la otra ta$bi*n, ha"ta con'ertir"e en 'i"itante a"iduo y conocido! 5ohn, encerrado en el 'alle y ab"orbido por el traba,o diario, haba tenido $enguad"i$a" oportunidade" de a"o$ar"e al $undo en torno durante lo" 7lti$o" doce a&o"! :e *l le daba noticia" 5e..er"on 8ope, con palabra" que cauti'aban a )ucy no $eno" que a "u padre! 8aba "ido pionero en -ali.ornia, la loca y legendaria regin de r3pida" .ortuna" y e"trepito"o" e$pobreci$iento"D haba "ido explorador, tra$pero, ranchero, bu"cador de plata!!! +o exi"ta a'entura e$ocionante, en .in, que no hubiera corrido alguna 'e6 5e..er"on 8ope! A poco gan el a.ecto del 'ie,o gran,ero, quien "e haca lengua" de "u" $ucha" 'irtude"! %n tale" oca"ione" )ucy per$aneca "ilencio"a, $a" poda echar"e de 'er, por el arrebol de la" $e,illa" y el brillar de o,o", que no era ya la $uchacha due&a ab"oluta de

"u propio cora6n! Cui63 e"capa"en e"ta" y otra" "e&ale" a lo" o,o" del buen 'ie,o, aunque no, de"de luego, a lo" de quien con"titua "u recndita cau"a! -ierto atardecer de 'erano el ,o'en lleg a galope por la carretera y "e detu'o .rente al cancel! )ucy e"taba en el porche y, al 'erle, .ue en direccin "uya! %l 'i"itante pa" la" brida" del caballo por enci$a de la cerca y to$ el ca$ino de la ca"a! <8e de $archar$e, )ucy <di,o a"i*ndole entra$ba" $ano", al tie$po que la $iraba tierna$ente a lo" o,o"<! +o te pido que 'enga" ahora con$igo, pero =lo har3" $3" adelante, cuando e"t* de 'uelta? <=Ea" a tardar $ucho? <repu"o la ,o'en, riendo y encendi*ndo"e toda! <+o $3" de do" $e"e"! Eendr* entonce" por ti, querida! +adie podr3 interponer"e entre no"otro" do"! <=Cu* dice $i padre? <8a dado "u con"enti$iento, "ie$pre y cuando $e la" arregle para poner en $archa e"a" $ina"! Sobre e"to 7lti$o no debe" preocuparte! <;h, bien! Si e"t3i" de acuerdo pap3 y t7, yo no tengo nada $3" que a&adir <"u"urr ella, la $e,illa apoyada en el podero"o pecho del a'enturero! <@:io" "ea alabadoA <excla$ *"te con ronca 'o6, e inclinando la cabe6a, be" a la chica<! %l trato puede con"iderar"e 6an,ado! -uanto $3" $e de$ore, $3" di.cil 'a a re"ultar$e iniciar la $archa! Me aguardan en el ca&n! @Adi", a$or, adi"A :entro de do" $e"e" $e 'er3" de nue'o! -on e"ta" palabra" "e "epar de ella y, habi*ndo"e plantado de un "alto enci$a del caballo, pic e"puela" a toda pri"a "in 'ol'er "iquiera la cabe6a, en el te$or, qui63, de que una "ola $irada a la prenda de "u cora6n le hiciera de"i"tir de "u reci*n concebido proyecto! 9er$aneci )ucy ,unto al cancel, .i,a la 'i"ta en el ,inete ha"ta de"'anecer"e *"te en el hori6onte! :e"pu*" 'ol'i a la ca"a! %n todo (tah no podra hallar"e chica $3" .eli6!

3. John *errier ha&la con el +rofeta


Tre" "e$ana" haban tran"currido de"de la $archa de 5e..er"on 8ope y "u" co$pa&ero"! Se entri"teca el cora6n de 5ohn 1errier al pen"ar que pronto 'ol'era el ,o'en, arrebat3ndole "u preciado te"oro! Sin e$bargo, la expre"in .eli6 de la $uchacha le reconciliaba $il 'ece" $3" e.ica6$ente con el pacto contrado que el $e,or de lo" argu$ento"! :e"de antiguo haba deter$inado en lo hondo de "u re"uelta 'oluntad que a ning7n $or$n "era dada ,a$3" la $ano de "u hi,a! Se$e,ante unin "e le .iguraba un puro "i$ulacro, un oprobio y una de"gracia! -on independencia de lo" "enti$iento" que la doctrina de lo" $or$one" le in"piraba en otro" terreno", "e $antena "obre lo 7lti$o in.lexible, a$*n de $udo, ya que por aquello" tie$po" la" actitude" heterodoxa" hallaban $al aco$odo en la Tierra de lo" Santo"! Mal aco$odo y terrible peligro!!! 8a"ta lo" $3" "anto" entre lo" "anto" contenan el aliento ante" de dar 'o6 a "u nti$o parecer en $ateria de religin, no .uera cualquier palabra, o .ra"e $al co$prendida, a atraer "obre ello" un r3pido ca"tigo! )o" per"eguido" de anta&o "e haban con"tituido a "u 'e6 en por.iado" y crudel"i$o" per"eguidore"! +i la 2nqui"icin "e'illana, ni la tude"ca Eeh$gericht, ni la" "ociedade" "ecreta" de 2talia acertaron ,a$3" a le'antar $aquinaria tan .or$idable co$o la que tena atena6ado al %"tado de (tah! )a organi6acin re"ultaba doble$ente terrible por "u" atributo" de in'i"ibilidad y $i"terio! Todo lo 'ea y poda, y "in e$bargo e"capaba al o,o y al odo hu$ano"! Cuien "e opu"iera a la 2gle"ia, de"apareca "in de,ar ra"tro ni ra6n de "! Mu,er e hi,o" aguardaban in7til$ente el retorno del pro"crito, cuya 'o6 no 'ol'era a de,ar"e or de nue'o, ni "iquiera en anuncio de la tri"te "entencia que lo" "igilo"o" ,uece" haban pronunciado! (na

palabra bru"ca, un ge"to duro, eran ca"tigado" con la $uerte! 2gnoto, el poder aciago gra'itaba "obre toda" la" exi"tencia"! -o$pren"ible era que lo" ho$bre" 'i'ieran en terror perpetuo, "ellada la boca y atada la lengua lo $i"$o en poblado que en la $3" riguro"a de la" "oledade"! %n un principio "u.rieron per"ecucin tan "lo lo" ele$ento" recalcitrante", aquello" que, habiendo abra6ado la .e de lo" $or$one", de"eaban abandonarla o per'ertirla! 9ronto, "in e$bargo, au$ent la $ultitud de la" 'cti$a"! %ran cada 'e6 $eno" la" $u,ere" adulta", gra'e incon'eniente para una doctrina que propona la poliga$ia! -o$en6aron a circular extra&o" ru$ore" "obre e$igrante" a"e"inado" y "al'a,e" "aqueo" ocurrido" all donde nunca, anterior$ente, haba llegado el indio! Mu,ere" de"conocida" 'inieron a nutrir lo" "errallo" de lo" Anciano", $u,ere" que lloraban y languidecan, y lle'aban i$pre"a" en el ro"tro la" "e&ale" de un e"panto inextinguible! Alguno" ca$inante", re6agado" en la" $onta&a", a.ir$aban haber"e cru6ado con pandilla" de ho$bre" ar$ado" y en$a"carado", en "igilo"a y r3pida peregrinacin al a$paro de la" "o$bra"! Tale" hi"toria" y ru$ore" .ueron adquiriendo progre"i'a$ente cuerpo y con.ir$acin, ha"ta concretar"e en ttulo y expre"in de.initi'o"! 2nclu"o ahora, en lo" rancho" ai"lado" del ;e"te, el no$bre de G)a 4anda de lo" :anita"H, o G)o" Wngele" Eengadore"H, con"er'a re"onancia" "inie"tra"! %l $ayor conoci$iento de la organi6acin que tan terrible" e.ecto" obraba, tendi ante" a $agni.icar que a di"i$ular el e"panto de la" gente"! 2$po"ible re"ultaba "aber "i una per"ona deter$inada perteneca a )o" Wngele" Eengadore"! )o" no$bre" de quiene" to$aban parte en la" orga" de "angre y 'iolencia perpetrada" ba,o la bandera de la religin eran $antenido" en riguro"o "ecreto! Cui63 el a$igo que durante el da haba e"cuchado cierta" duda" re.erente" al 9ro.eta y "u $i"in "e contaba por la noche entre lo" a"altante"

que acudan para dar cu$pli$iento al ca"tigo in$i"ericorde y $ortal! :e e"te $odo, cada cual de"con.iaba de "u 'ecino, recatando para " "u" $3" nti$o" "enti$iento"! (na her$o"a $a&ana, cuando e"taba a punto de partir hacia "u" ca$po" de trigo, oy 5ohn 1errier el golpe "eco del pe"tillo al "er abierto, tra" de lo cual pudo 'er, a tra'*" de la 'entana, a un ho$bre ni ,o'en ni 'ie,o, robu"to y de cabello pa,i6o, que "e aproxi$aba "endero arriba! )e dio un 'uelco el cora6n, ya que el 'i"itante no era otro que el $i"$"i$o 4righa$ Boung! )leno de inquietud <pue" nada bueno pre"agiaba "e$e,ante encuentro< 1errier acudi pre"uro"o a la puerta para recibir al ,e.e $or$n! %"te 7lti$o, "in e$bargo, corre"pondi .ra$ente a "u" "olicitacione", y, con expre"in adu"ta, le "igui ha"ta el "aln! <8er$ano 1errier <di,o, to$ando a"iento y .i,ando en el gran,ero la $irada a tra'*" de la" pe"ta&a" rubia"<, lo" aut*ntico" creyente" te han de$o"trado "ie$pre bondad! 1ui"te "al'ado por no"otro" cuando agoni6aba" de ha$bre en el de"ierto, contigo co$parti$o" nue"tra co$ida, te condu,i$o" "al'o ha"ta el Ealle de lo" %legido", recibi"te all una genero"a porcin de tierra y, ba,o nue"tra proteccin, te hici"te rico! =%" e"to que digo cierto? <)o e" <repu"o 5ohn 1errier! <A ca$bio de tanto" .a'ore", no te pedi$o" "ino una co"a: que abra6ara" la .e 'erdadera, con.or$3ndote a ella en todo" "u" detalle"! Tal pro$eti"te hacer, y tal, "eg7n "e dice, de"de&a" hacer! <=%" ello po"ible? <pregunt 1errier, extendiendo lo" bra6o" en ade$3n de prote"ta<! =+o he contribuido al .ondo co$7n? =+o he a"i"tido al Te$plo? =+o he!!? <=:nde e"t3n tu" $u,ere"? <pregunt Boung, lan6ando una o,eada en derredor<! 8a6la" pa"ar para que pueda yo pre"entarle" $i" re"peto"! <-ierto e" que no he contrado $atri$onio <repu"o 1errier<! 9ero la" $u,ere" eran poca", y $ucho"

aquello" con $3" ttulo" que yo para pretenderla"! Ade$3", no he e"tado "olo: he tenido una hi,a para cuidar de $! <:e ella, preci"a$ente, quera hablarte <di,o el ,e.e de lo" $or$one"<! Se ha con'ertido, con lo" a&o", en la .lor de (tah, y ahora $i"$o go6a del .a'or de $ucho" ho$bre" con pree$inencia en e"ta tierra! 5ohn 1errier, en "u interior, de, e"capar un ge$ido! <-orren ru$ore" que pre.iero de"or, ru$ore" en torno a no "* qu* co$pro$i"o con un gentil! Maledicencia", "upongo, de gente ocio"a! =-u3l e" la deci$otercera regla del cdigo legado a no"otro" por 5o"eph S$ith, el "anto? GCue toda doncella perteneciente a la .e 'erdadera contraiga $atri$onio con uno de lo" elegido": pue" "i "e uniera a un gentil, co$etera pecado ne.ando!H Siendo ello a", no e" po"ible que t7, que pro.e"a" el credo "anto, haya" con"entido que tu hi,a lo 'ulnere! +ada repu"o 5ohn 1errier, ocupado en ,uguetear ner'io"a$ente con "u .u"ta! <9or lo que en torno a ella re"uel'a", habr3 de $edir"e la .ortale6a de tu .e! Tal ha con'enido el Sagrado -on"e,o de lo" -uatro! Tu hi,a e" ,o'en: no pretende$o" que de"po"e a un anciano, ni que "e 'ea pri'ada de toda eleccin! +o"otro" lo" Anciano" po"ee$o" 'aria" no'illa"1, $a" e" .uer6a que la" po"ean ta$bi*n nue"tro" hi,o"! Stanger"on tiene un hi,o 'arn, :rebber otro, y a$bo" recibiran gu"to"o" a tu hi,a en "u ca"a! :e,o a ella la eleccin!!! Son ,'ene" y rico", y pro.e"an la .e 'erdadera! =Cu* conte"ta"? 1errier per$aneci "ilencio"o un in"tante, arrugado el entrece,o! <-onc*de$e un poco de tie$po <di,o al .in<! Mi hi,a e" $uy ,o'en, qui63 de$a"iado para to$ar $arido!
+ !eber &. >emball# en uno de sus sermones# alude con este t7tulo 8alante a sus cien esposas.

<-uenta" con un pla6o de un $e" <di,o Boung, endere63ndo"e de "u a"iento<! Tran"currido *"te, habr3 de dar la chica una re"pue"ta! %"taba cru6ando el u$bral cuando "e 'ol'i de nue'o, el ro"tro encendido y centelleante" lo" o,o": <@Iu3rdate bien, 5ohn 1errier <di,o con 'o6 tonante<, de oponer tu d*bil 'oluntad a la" rdene" de lo" -uatro Santo", porque en e"e ca"o "entirai" tu hi,a y t7 no yacer, reducido" a hue"o" $ondo", en $itad de Sierra 4lancoA -on un a$ena6ador ge"to de la $ano "olt el po$o de la puerta, y 1errier pudo or "u" pa"o" de"'aneci*ndo"e pe"ada$ente "obre la gra'a del "endero! %"taba toda'a en po"icin "edente, con el codo apoyado en la rodilla e incierto "obre c$o exponer el a"unto a "u hi,a, cuando una $ano "ua'e "e po" en "u ho$bro y, ele'ando lo" o,o", ob"er' a la ni&a de pie ,unto a *l! )a "ola 'i"ta de "u p3lido y aterrori6ado ro"tro, .ue ba"tante a re'elarle que haba e"cuchado la con'er"acin! <+o lo pude e'itar <di,o ella, en re"pue"ta a "u $irada<! Su 'o6 atronaba la ca"a! ;h, padre, padre $o, =qu* hare$o"? <+o te a"u"te" <conte"t *"te, atray*ndola hacia ", y pa"ando "u $ano grande y .uerte por el cabello ca"ta&o de la ,o'en<! Eere$o" la $anera de arreglarlo! =+o "e te 'a e"e ,o'en de la cabe6a, no e" cierto? A un "ollo6o y a un ade$3n de la $ano, "7bita$ente e"trechada a la del padre, "e redu,o la re"pue"ta de )ucy! <+o, claro que no! B no $e a.lige que a" "ea! Se trata de un buen chico y de un cri"tiano, $ucho $3", de"de luego, de lo que nunca pueda llegar a "er la gente de por aqu, con "u" re6o" y todo" "u" "er$one"! Ma&ana "ale una expedicin ca$ino de +e'ada, y 'oy a encargar$e de que le hagan "aber el trance en que no" halla$o"! Si no $e equi'oco "obre el $uchacho, le

'ere$o" 'ol'er aqu con una 'elocidad que toda'a no ha alcan6ado el $oderno tel*gra.o! )ucy con.undi "u" l3gri$a" con la ri"a que la" palabra" de "u padre le producan! <-uando llegue, no" "e&alar3 el cur"o $3" con'eniente! %" u"ted el que $e inquieta! (na oye!!!, oye co"a" terrible" de quiene" "e en.rentan al 9ro.eta: "ie$pre "u.ren percance" e"panto"o"! <A7n no no" he$o" opue"to a nadie <repu"o el padre<! Tie$po tene$o" de $irar por nue"tra "uerte! :i"pone$o" de un $e" de pla6oD para entonce" e"pero que no" halle$o" le,o" de (tah! <@)e,o" de (tahA <Cu* re$edio!!! <=B la gran,a? <-on'ertire$o" en dinero cuanto "ea po"ible, renunciando al re"to! 9ara "er "incero, )ucy, no e" *"ta la pri$era 'e6 que "e$e,ante idea "e $e cru6a por la cabe6a! +o $e entu"ia"$a el e"tar "o$etido a nadie, $eno" a7n al $aldito 9ro.eta que tiene po"trada a la gente de e"ta tierra! +ac a$ericano y libre, y no entiendo de otra co"a! Cui63 "ea de$a"iado 'ie,o para $udar de parecer! Si el tipo de $arra" per"i"te en $erodear por $i gran,a, aca"o acabe d3ndo"e de bruce" con un pu&ado de po"ta" a'an6ando en "entido contrario! <9ero no no" de,ar3n $archar <ob,et la ,o'en! <Aguarda a que 'enga 5e..er"on y entonce" no" la" co$pondre$o" para hacerlo! %ntre tanto, querida, "o"i*gate, y no per$ita" que "e te pongan lo" o,o" .eo" de tanto llorar, no 'aya a "er que al 'erte "e la to$e el chico con$igo! +o hay ra6n para preocupar"e, ni peligro ninguno! 5ohn 1errier i$pri$i a e"ta" ob"er'acione" un tono de pau"ada con.ian6a, lo que no .ue ob"t3culo, "in e$bargo, para que ad'ierta la ,o'en c$o, llegada la noche, a"eguraba con $3" cuidado del habitual la" puerta" de la ca"a, al tie$po que li$piaba y nutra de

cartucho" la oxidada e"copeta que ha"ta entonce" haba colgado de la pared de "u dor$itorio!

4. La huida
A la $a&ana "iguiente, de"pu*" de "u entre'i"ta con el 9ro.eta de lo" $or$one", acudi 5ohn 1errier a Salt )a#e -ity, donde, tra" poner"e en contacto con un conocido que haba de "eguir el ca$ino de +e'ada, entreg el recado para 5e..er"on 8ope! %n *l "e explicaba al ,o'en lo in$inente del peligro a que e"taban expue"to", y lo nece"aria que "e haba hecho "u 'uelta! -u$plida" e"ta" diligencia", pareci "o"egar"e el anciano y, ya de $e,or talante, 'ol'i a "u ca"a! -erca de la gran,a, ob"er' con "orpre"a que a cada uno de lo" $achone" laterale" de la portalada haba atado un caballo! )a "orpre"a .ue en au$ento cuando al entrar en "u ca"a "e ech a la cara do" ,'ene", c$oda$ente in"talado" en el "aln! (no era de .a6 alongada y p3lida, y e"taba arrellanado en la $ecedora, extendida" la" pierna" y pue"to" lo" do" pie" "obre la e"tu.a! %l otro, un $o6o de cuello robu"to y to"co y $al dibu,ada" .accione", per$aneca en pie ,unto a la 'entana! -on la" $ano" en lo" bol"illo", "e entretena "ilbando un hi$no entonce" $uy en boga! A$bo" "aludaron a 1errier con una ligera inclinacin de cabe6a, de"pu*" de lo cual dio el de la $ecedora inicio a la con'er"acin: <Cui63 no "epa" qui*ne" "o$o" <di,o<! %"te de aqu e" hi,o del 'ie,o :rebber, y yo "oy 5o"eph Stanger"on, uno de tu" co$pa&ero" de peregrinacin en el de"ierto cuando el Se&or extendi "u $ano y "e dign recibirte entre lo" elegido"! <-o$o recibir3 a la" re"tante" nacione" del $undo en el in"tante por Kl pre'i"to <a&adi el otro con acento na"al<D lenta$ente tren6a "u red el Se&or, $a" lo" agu,ero" de *"ta "on .in"i$o"! 5ohn 1errier e"bo6 un .ro "aludo! +o le coga de nue'a" la identidad de "u" 'i"itante"! <9or indicacin de nue"tro" padre" <pro"igui

Stanger"on<, he$o" 'enido a "olicitar la $ano de tu hi,a! Eo"otro" deter$inar*i" a cu3l de lo" do" corre"ponde! :ado que yo tengo tan "lo cuatro $u,ere", $ientra" que el her$ano :rebber po"ee "iete, $e parece que re7no yo $3" ttulo" para "er el elegido! <Ta, ta, her$ano Stanger"on <repu"o aqu*l<, no "e trata de cu3nta" $u,ere" tenga$o", "ino del n7$ero de ella" que poda$o" $antener! Mi padre $e ha tra"pa"ado "u" $olino", por lo que "oy $3" rico que t7! <9ero $e aguarda a $ un .uturo $3" holgado <re"pondi "u ri'al, 'ehe$ente$ente<! -uando el Se&or tenga a bien lle'ar"e a $i padre, entrar* en po"e"in de "u ca"a de tinte" y "u tenera! Ade$3", "oy $ayor que t7, y por lo $i"$o e"toy $3" alto en la ,erarqua de la 2gle"ia! <A la chica toca decir la 7lti$a palabra <replic el ,o'en :rebber, $ientra" "onrea a la propia i$agen re.le,ada en el 'idrio de la 'entana<! Cue "ea ella quien decida! :urante todo el di3logo haba per$anecido 5ohn 1errier en el u$bral d3ndo"e a lo" de$onio" y ca"i tentado a de"cargar "u .u"ta "obre la" e"palda" de lo" 'i"itante"! <(n $o$ento <di,o al .in, acerc3ndo"e a ello"<! -uando $i hi,a o" con'oque, podr*i" 'enir, pero ha"ta entonce" no quiero 'er 'ue"tra" cara" por aqu! )o" do" ,'ene" $or$one" le dirigieron una $irada de e"tupe.accin! A "u" o,o", el .orce,eo por la $ano de la hi,a "upona un $3xi$o ho$ena,e, no $eno" honro"o para *"ta que para "u padre! <8ay do" ca$ino" que conducen .uera de la habitacin <grit 1errier<, la puerta y la 'entana! =-u3l pre.er"? Su ro"tro $oreno haba adquirido una expre"in tan "al'a,e, y la" $ano" un tan a$ena6ador ade$3n, que lo" do" 'i"itante" "altaron de "u" a"iento", e$prendiendo una r3pida retirada! %l 'ie,o gran,ero le" "igui ha"ta la puerta! <Me har*i" "aber qui*n de lo" do" "e ha di"pue"to

que "ea el agraciado <di,o con "orna! <@Fecibir3" tu $erecidoA <chill Stanger"on, l'ido de ira<! 8a" de"a.iado al 9ro.eta y al -on"e,o de lo" -uatro! Materia tiene" de arrepenti$iento para el re"to de tu" da"! <%l Se&or a"entar3 "obre ti "u pe"ada $ano <excla$ a "u 'e6 el ,o'en :rebber<D @por Kl "er3" .ul$inadoA <@Si ha de "er a", co$ence$o" yaA <di,o 1errier, .urio"o, y "e hubiera precipitado e"calera" arriba en bu"ca de "u e"copeta a no "u,etarlo )ucy por un bra6o para i$pedir lo" e.ecto" de "u .uria! Ante" de que pudiera de"a"ir"e, el e"tr*pito de una" u&a" de caballo "obre el ca$ino $eda ya la di"tancia que haban pue"to por $edio "u" ene$igo"! <@Mequetre.e" hipcrita"A <excla$, en,ug3ndo"e el "udor de la .rente<! 9re.iero 'erte en la tu$ba, ni&a, ante" que e"po"a de cualquiera de ello"! <Bo ta$bi*n, padre <repu"o ella 'ehe$ente$ente<D pero 5e..er"on e"tar3 pronto de 'uelta con no"otro"! <S! 9oco ha de tardar! -uanto $eno", $e,or, pue" no "abe$o" qu* otra" "orpre"a" no" aguardan! %ra llegado en 'erdad el $o$ento de que alguien acudiera, con "u con"e,o y ayuda, en auxilio del tena6 anciano y "u hi,a adopti'a! 8a"ta entonce" no "e haba dado a7n en la colonia un ca"o pare,o de in"ubordinacin y de"obediencia a la autoridad de lo" Anciano"! Si la" de"'iacione" $enore" eran ca"tigada tan "e'era$ente, @cu3l no "era el de"tino de e"te e$pecatado rebeldeA 1errier conoca que "u rique6a y po"icin no lo exi$an del ca"tigo! ;tro" no $eno" rico" y conocido" que *l haban de"aparecido de la .a6 de la tierra, re'ertiendo "u" propiedade" a $ano" de la 2gle"ia! Aunque 'alero"o, no acertaba a repri$ir un "enti$iento de p3nico ante el peligro i$preci"o y .anta"$al que le a$ena6aba! A todo $al conocido "e "enta capa6 de hacer .rente con pul"o .ir$e, pero la incertidu$bre pre"ente encerraba algo de terror.ica$ente parali6ador! Fecat aun a" "u $iedo a

la hi,a, a.ectando echar a barato lo acontecido, lo que no .ue ob"t3culo, "in e$bargo, para que ella, con la "agacidad que in.unde el a$or, percibiera clara$ente la preocupacin de que era pre"a el anciano! Supona *"te que $ediante una "e&al u otra le hara Boung patente el di"gu"to hacia "u conducta, y no andaba errado, aunque el anuncio lleg de .or$a ine"perada! A la $a&ana "iguiente, al de"pertar"e, encontr para "u "orpre"a un peque&o rect3ngulo de papel prendido a la colcha, a la altura del pecho, y en *l e"crita" con letra en*rgica y de"$a&ada e"ta" palabra": GEeintinue'e da" re"tan para que te en$iende", y entonce"!!!H! %"e 'ago peligro que pareca in"inuar"e tra" lo" punto" "u"pen"i'o" era $ucho $3" te$ible que cualquier a$ena6a concreta! Cue el $en"a,e hubiera podido llegar a la habitacin, "u$i a 5ohn 1errier en una ca"i doloro"a perple,idad, ya que lo" "ir'iente" dor$an en un pabelln "eparado de la ca"a, y la" puerta" y 'entana" de *"ta haban "ido cerrada" a cal y canto! Se de"hi6o del papel y ocult lo ocurrido a "u hi,a, aunque el incidente no pudo por $eno" de producirle una $ortal angu"tia! %"o" 'eintinue'e da" repre"entaban "in duda lo "obrante del $e" concedido por Boung! =Cu* 'alan la .uer6a o el cora,e contra un ene$igo dotado de tan $i"terio"a" .acultade"? )a $ano que haba prendido el al.iler hubie"e podido e$pu,arlo ha"ta el centro de "u cora6n, "in que *l llegara nunca a conocer la identidad de quien le cau"aba la $uerte! Mayor .ue a7n "u con$ocin a la $a&ana "iguiente! Se haba "entado para to$ar el de"ayuno cuando )ucy de, e"capar un ge"to de "orpre"a al tie$po que "e&alaba el techo de la habitacin! %n "u $itad, en torpe" caractere", "e lea, e"crito probable$ente con la negra punta de un ti6n, el n7$ero 'eintiocho! +ada "igni.icaba e"ta ci.ra para la hi,a, y 1errier pre.iri no "acarla de "u ignorancia! Aquella noche, ar$ado de una e"copeta, $ont guardia alrededor de la ca"a! +o 'io ni

oy co"a alguna y, "in e$bargo, al clarear, lo" largo" tra6o" del n7$ero 'einti"iete cru6aban la ho,a exterior de la puerta principal! :e e"ta gui"a .ueron tran"curriendo lo" da"D tan ine'itable$ente co$o "ucede a la noche la lu6 de la $a&ana, $antenan "u" in'i"ible" ene$igo" la cuenta del $enguante $e" de gracia, expue"ta "ie$pre en alg7n lugar $ani.ie"to! ;ra apareca el n7$ero .atal "obre una pared, ora en el "uelo, $3" tarde, qui63, en un peque&o rtulo pegado al cancel del ,ardn o a la baranda! 9e"e a "u per$anente actitud de 'igilancia, no pudo de"cubrir 5ohn 1errier de dnde procedan e"ta" ad'ertencia" diaria"! (n horror rayano con la "uper"ticin lleg a po"eerlo a la 'i"ta de cualquiera de ella"! -ri"pado y rendido, "u" o,o" adquirieron la expre"in turbia de una .iera acorralada! Toda" "u" e"peran6a", "u 7nica e"peran6a, "e ci.raba en el retorno del ,o'en ca6ador de +e'ada! )o" 'einte da" de .ranqua "e redu,eron a quince, *"to" a die6 y no daba a7n "e&ale" de " el au"ente! 9a"o a pa"o .ue aproxi$3ndo"e el te$ido t*r$ino "in que llegaran noticia" de .uera! -ada 'e6 que un ,inete ro$pa el "ilencio con el e"tr*pito de "u caballo a lo largo del ca$ino, o incitaba un carretero a "u recua, el 'ie,o gran,ero "e precipitaba hacia la puerta, creyendo ya llegado a "u auxiliador! Al .in, cuando lo" cinco 7lti$o" da" dieron pa"o a lo" cuatro "iguiente", y lo" cuatro a "u" "uce"i'o" tre", perdi el 3ni$o, y con *l la e"peran6a en la "al'acin! Solo, y $al conocedor de la" $onta&a" circun'ecina", "e "enta por co$pleto perdido! %n lo" ca$ino" $3" tran"itado" "e haba $ontado un e"tricto "er'icio de 'igilancia que e"torbaba el pa"o a lo" tran"e7nte" no autori6ado" por el -on"e,o! Mirara donde $irara, "e 'ea ine'itable$ente condenado a "u.rir el ca"tigo que "e cerna "obre "u cabe6a! -on todo, $il 'ece" hubiera pre.erido el anciano la $uerte a con"entir en lo que por .uer6a "e le anto,aba el de"honor de "u hi,a!

Sobre tale" cala$idade" y lo" 'ano" intento" de ponerle" re$edio, re.lexionaba una tarde el "edente 5ohn 1errier! Aquella $i"$a $a&ana haba "ido tra6ado el n7$ero do" "obre la pared de "u ca"a, anuncio de la 7nica .ranqua que, ,unto a la "iguiente, toda'a re"taba ha"ta la expiracin del pla6o! =Cu* ocurrira entonce"? Mil terrible" e i$preci"a" .anta"a" ator$entaban "u i$aginacin! =Cu* "era de "u hi,a cuando *l .altara? +o o.reca e"cape la in'i"ible $ara&a que alrededor de ello" "e haba tren6ado! :erru$b la cabe6a "obre la $e"a y "e abandon al llanto ante el "enti$iento de "u propia i$potencia! 9ero =qu* era e"o? (n "ua'e ara&a6o haba turbado el "ilencio reinante <un ruido tenue, aunque clara$ente perceptible en $edio de la quietud de la noche<! 9roceda de la puerta de la ca"a! 1errier "e de"li6 ha"ta el 'e"tbulo y agu6 el odo! 8ubo una pau"a bre'e y de"pu*" el blando, in"idio"o "onido 'ol'i a repetir"e! %'idente$ente, alguien e"taba golpeando con $ucho tiento lo" cuarterone" de la puerta! =Cui63 un nocturno "icario en'iado para lle'ar adelante la" rdene" a"e"ina" del tribunal "ecreto? =; aca"o el agente encargado de grabar el anuncio del 7lti$o da de gracia? 1errier "inti que una $uerte in"tant3nea "era pre.erible a e"ta a6orante incertidu$bre que parali6aba "u cora6n! :e un "alto lleg ha"ta la puerta y, de"corriendo el cerro,o, la abri de par en par! 1uera reinaba una ab"oluta quietud! %"taba de"pe,ada la noche, y en lo alto "e 'ean parpadear la" e"trella"! Ante lo" o,o" del gran,ero "e extenda el peque&o ,ardn .rontero, ce&ido por la cerca y la portalada, pero ni en el e"pacio interior ni en la carretera "e echaba de 'er .igura hu$ana alguna! -on un "u"piro de ali'io ote 1errier a i6quierda y derecha, ha"ta que, habiendo dirigido por ca"ualidad la $irada en direccin a "u" pie", ob"er' con a"o$bro que un ho$bre yaca boca aba,o "obre el "uelo, abierto" en co$p3" lo" bra6o" y la" pierna"!

Tal "obre"alto le produ,o la 'i"ta del cuerpo, que hubo de reco"tar"e "obre la pared con una $ano pue"ta en la garganta para "o.ocar el grito que de *"ta pu,aba por "alir! Su pri$er pen"a$iento .ue el de dar al ho$bre po"trado por herido o $uerto, $a", al $irarlo de nue'o, percibi c$o, "erpenteando con la rapide6 y "igilo de un o.idio, "e de"li6aba "obre el "uelo ha"ta penetrar en el 'e"tbulo! (na 'e6 dentro recuper 'elo6$ente la po"icin erecta, cerr la puerta, y .ueron entonce" dibu,3ndo"e ante el a"o$brado gran,ero la" en*rgica" .accione" y decidida expre"in de 5e..er"on 8ope! <@Santo -ieloA <di,o ,adeante 5ohn 1errier<! @Cu* "u"to $e ha" dadoA =9or qu* diablo" ha" entrado en ca"a a"? <:*$e algo de co$er <repu"o el otro con 'o6 ronca<! 8ace cuarenta y ocho hora" que no $e lle'o a la boca un tro6o de pan o una gota de agua! Se arro, "obre la carne .ra y el pan que, de"pu*" de la cena, a7n re"taban en la $e"a de "u hu*"ped, y dio cuenta de ello" 'ora6$ente! <=-$o anda de 3ni$o )ucy? <pregunt una 'e6 "ati".echa "u ha$bre! <4ien! :e"conoce el peligro en que no" halla$o" <repu"o el padre! <Tanto $e,or! )a ca"a e"t3 'igilada por toda" parte"! :e ah que $e arra"trara ha"ta ella! )o" tipo" "on li"to", aunque no lo ba"tante para ,ug3r"ela a un ca6ador >a"hoe! 5ohn 1errier "e "inti renacer a la llegada de "u de'oto aliado! A"iendo la $ano curtida del ,o'en, "e la e"trech cordial$ente! <Me enorgulle6co de ti, $uchacho <excla$<! 9oco" habran tenido el arro,o de 'enir a auxiliarno" en e"te trance! <+o anda de"ca$inado, a .e $a <repu"o el ,o'en ca6ador<! )e tengo ley, pero a "er u"ted el 7nico en peligro $e lo habra pen"ado do" 'ece" ante" de $eter la $ano en e"te a'i"pero! )ucy $e trae aqu, y ante" de

que le "obre'enga alg7n $al, hay en (tah un 8ope para dar por ella la 'ida! <=Cu* he$o" de hacer? <Ma&ana "e acaba el pla6o, y a $eno" que no" ponga$o" e"ta $i"$a noche en $o'i$iento, e"tar3 todo perdido! Tengo una $ula y do" caballo" e"per3ndono" en el 4arranco de la" Wguila"! =:e cu3nto dinero di"pone? <:o" $il dlare" en oro y otro" cinco $il en billete"! <%" "u.iciente! -uento yo con otro tanto! 8e$o" de alcan6ar -ar"on -ity a tra'*" de la" $onta&a"! 9reci"o e" que de"pierte a )ucy! Suerte que no duer$en aqu lo" criado"!!! %n tanto apre"taba 1errier a "u hi,a para el 'ia,e in$inente, 5e..er"on 8ope ,unt toda la co$ida que pudo encontrar en un peque&o paquete, al tie$po que llenaba de agua un c3ntaro de barroD co$o "aba por experiencia, lo" $anantiale" eran e"ca"o" en la" $onta&a" y $uy di"tante" entre "! Apena" "i haba ter$inado lo" preparati'o" cuando apareci el gran,ero con "u hi,a, ya 'e"tida y pertrechada para la $archa! %l encuentro de lo" do" ena$orado" .ue caluro"o, pero bre'e, pue" cada $inuto era precio"o, y re"taba a7n $ucho por hacer! <Salga$o" cuanto ante" <di,o 5e..er"on, en un "u"urro, donde "e conoca, "in e$bargo, el tono .ir$e de quien, "abiendo la gra'edad de un lance, ha preparado "u cora6n para a.rontarlo<! )a entrada principal y la tra"era e"t3n guardada", aunque cabe de"li6ar"e por la 'entana lateral y "eguir de"pu*" a ca$po tra'ie"a! Ba en la carretera, do" $illa" tan "lo no" "eparan del 4arranco de la" Wguila", en que aguardada caballera! -uando de"punte el da e"tare$o" a $itad de ca$ino, en plena $onta&a! <=B "i no" cierran el pa"o? <pregunt 1errier! 8ope dio una pal$ada a la culata del re'l'er, que "obre"ala tra" la hebilla de "u cinturn! <%n ca"o de que .ueran de$a"iado" para no"otro"!!!,

no de,ara$o" e"te $undo "in que ante" no" hicieran corte,o do" o tre" de ello" <di,o, con una "onri"a "inie"tra! Apagada" ya toda" la" luce" del interior de la ca"a, 1errier conte$pl de"de la 'entana, "u$ida en "o$bra, lo" ca$po" que haban "ido "uyo", y de lo" que ahora iba a partir"e para "ie$pre! %ra *"te, "in e$bargo, un "acri.icio al que ya tena preparado "u e"pritu, y la con"ideracin del honor y .elicidad de "u hi,a co$pen"aba con crece" el "enti$iento de la .ortuna perdida! Feinaba tal pa6 en la" 'a"ta" $ie"e" y en torno a lo" "u"urrante" 3rbole", que nadie hubie"e acertado a "o"pechar el negro re'oloteo de la $uerte! Sin e$bargo, la palide6 de ro"tro y rgida expre"in del ,o'en ca6ador indicaban a la" clara" que en "u trayecto ha"ta la ca"a no haban "ido poco" lo" "igno" .atale" por *l ad'ertido"! 5ohn 1errier lle'aba con"igo el talego con el oro y lo" billete"D 5e..er"on 8ope, la" e"ca"a" pro'i"ione" y el agua, $ientra" )ucy, en un peque&o atadi,o, haba hecho acopio de alguna" de "u" prenda" $3" querida"! Tra" abrir la 'entana con todo el cuidado que la" circun"tancia" exigan, aguardaron a que una nube ocultara la .a6 de la luna, apro'echando e"e in"tante para de"colgar"e, uno a uno, al di$inuto ,ardn! -on el aliento retenido y ra"ante" al "uelo, ganaron al poco el "eto li$tro.e, de cuyo abrigo no "e "epar la co$iti'a ha"ta llegar a un 'ano abierto a lo" ca$po" culti'ado"! Apena" lo haban alcan6ado, cuando el ,o'en retu'o a "u" aco$pa&ante" e$pu,3ndole" de nue'o hacia la "o$bra, en la que per$anecieron te$bloro"o" y en "ilencio! 9or 'entura, la 'ida en la" pradera" haba dotado a 5e..er"on 8ope de un odo de lince! (n "egundo de"pu*" de "u repliegue ra"g el aire el $elanclico y ca"i in$ediato aullido de un b7ho, conte"tado al punto por otro id*ntico, poco" pa"o" $3" all3! %n e"e in"tante e$ergi del 'ano la "ilueta .anta"$al de un ho$breD

repiti *"te la la"ti$era "e&al, y a "u con,unto "ali de la "o$bra una "egunda .igura hu$ana! <Ma&ana a $edianoche <di,o el pri$ero, quien pareca "er, de lo" do", el in'e"tido de $ayor autoridad<! -uando el chotacabra" grite tre" 'ece"! <4ien <repu"o el "egundo<! =8e de pa"ar el $en"a,e al 8er$ano :rebber? <Cue *l lo reciba y tra" *l lo" "iguiente"! @+ue'e a "ieteA <@Siete a cincoA <repiti "u co$pa&ero<! B a$ba" "ilueta" partieron r3pida" en di"tinta" direccione"! )a" palabra" .inale" recataban e'idente$ente una "e&a y "u corre"pondiente contra"e&a! Apena" de"'anecido" en la di"tancia lo" pa"o" de lo" con"piradore", 5e..er"on 8ope "e pu"o en pie y, de"pu*" de apre"tar a "u" co$pa&ero" a tra'*" del 'ano, inici una r3pida $archa por $itad de la" $ie"e", "o"teniendo y ca"i lle'ando en 'ilo a la ,o'en cada 'e6 que *"ta "enta .laquear "u" .uer6a"! <@:epri"a, depri"aA <,adeaba de cuando en cuando<! %"ta$o" cru6ando la lnea de centinela"! Todo depende de la 'elocidad a que a'ance$o"! @:epri"a, digoA Ba en la carretera, cubrieron terreno con $ayor pre"te6a! Slo una 'e6 "e cru6aron con otro ca$inante, $a" tu'ieron oca"in de de"li6ar"e a un ca$po 'ecino y pa"ar a" inad'ertido"! Ante" de alcan6ar la ciudad, el ca6ador en.il un "endero lateral y accidentado que conduca a la" $onta&a"! %l de"igual per.il de lo" pico" roco"o" "e in"inu de pronto en la noche: el ango"to de".iladero que entre ello" "e abra no era otro que el 4arranco de la" Wguila", donde per$anecan a la e"pera lo" caballo"! Iuiado de un in"tinto in.alible, 5e..er"on 8ope "igui "u ru$bo a tra'*" de la" pe&a" y a lo largo del lecho "eco de un ro, ha"ta dar con una retirada quiebra, oculta por roca"! All e"taban a$arrado" lo" .iele" cuadr7pedo"! )a $uchacha .ue in"talada "obre la $ula, y el 'ie,o 1errier $ont, con el talego, en uno de lo" caballo", $ientra" 5e..er"on 8ope guiaba al re"tante

por el di.cil y e"cabro"o ca$ino! Slo para quien e"tu'iera hecho a la" $ani.e"tacione" $3" extre$a" de la +aturale6a poda re"ultar aquella ruta lle'adera! A uno de lo" lado" "e ele'aba un gigante"co pe&a"co por enci$a de lo" $il $etro" de altura! +egro, ho"co y a$ena6ante, eri6ada la rugo"a "uper.icie de larga" colu$na" de ba"alto, "ugera "u "ilueta el co"tillar de un antiguo $on"truo petri.icado! A la otra $ano un 'a"to cao" de e"coria y gui,arro" enor$e" i$peda de todo punto la $archa! %ntre a$ba" orilla" di"curra la de"igual "enda, tan ango"ta a trecho" que haban de "ituar"e lo 'ia,ero" en .ila india, y tan accidentado que 7nica$ente a un ,inete con"u$ado le hubiera re"ultado po"ible abrir"e en ella ca$ino! Sin e$bargo, pe"e a toda" la" .atiga", e"taban alegre" lo" .ugiti'o", ya que, a cada pa"o que daban, era $ayor la di"tancia entre ello" y el de"poti"$o terrible de que 'enan huyendo! 9ronto "e le" hi6o $ani.ie"to, con todo, que a7n per$anecan ba,o la ,uri"diccin de lo" Santo"! 8aban alcan6ado lo $3" abrupto y "o$bro del de".iladero cuando la ,o'en de, e"capar un grito, a la par que "e&alaba hacia lo alto! Sobre una de la" roca" que "e a"o$aban al ca$ino, de"tac3ndo"e dura$ente "obre el .ondo, $ontaba guardia un centinela "olitario! :e"cubri a la co$iti'a a la 'e6 que era por ella 'i"to, y un de"a.iante y $arcial @qui*n 'i'eA re"on en el "ilencio"o barranco! <Eia,ero" en direccin a +e'ada <di,o 5e..er"on 8ope, con una $ano pue"ta "obre el ri.le, que colgaba a uno de lo" lado" de "u "illa! 9udieron ob"er'ar c$o el "olitario 'iga a$artillaba "u ar$a, e"crutando el hondn con expre"in in"ati".echa! <=-on la 'enia de qui*n? <pregunt! <)o" Sagrado" -uatro <repu"o 1errier! Su e"tancia entre lo" $or$one" le haba en"e&ado que tal era la $3xi$a autoridad a que caba re.erir"e!

<+ue'e a "iete <grit el centinela! <Siete a cinco <conte"t r3pido 5e..er"on 8ope, recordando la contra"e&a oda en el ,ardn! <Adelante, y que el Se&or "ea con 'o"otro" <di,o la 'o6 de"de arriba<! M3" all3 de e"te encla'e "e en"anchaba la ruta, y lo" caballo" pudieron iniciar un ligero trote! Mirando hacia atr3", alcan6aron a 'er al centinela apoyado "obre "u .u"il, "e&al de que haban de,ado a "u" e"palda" la po"icin 7lti$a de lo" %legido" y que cabalgaban ya por tierra" de libertad!

!. Los ,n(eles #en(adores


:urante toda la noche tra6aron "u ca$ino a tra'*" de de".iladero" intrincado" y de "endero" irregulare" "e$brado" de roca"! Earia" 'ece" perdieron el ru$bo y otra" tanta" el nti$o conoci$iento que 8ope tena de la" $onta&a" le" per$iti recuperarlo! Al rayar el alba, un e"cenario de $ara'illo"a aunque agre"te belle6a "e o.reci a "u" o,o"! -errando el contorno todo del e"pacio "e ele'aban lo" alto" pico" coronado" de nie'e, cabalgado" lo" uno" "obre lo" otro" en actitud de 'iga" que e"crutan el hori6onte! Tan e$pinada" eran la" 'ertiente" roco"a" a entra$bo" lado", que lo" pino" y alerce" parecan e"tar "u"pendido" enci$a de "u" cabe6a", co$o a la e"pera de un parco "oplo de aire para caer con 'iolencia "obre lo" 'ia,ero"! B no era la "en"acin $era$ente ilu"oria, pue" "e hallaba aquella hoya pelada "alpicada en toda "u exten"in por pe&a" y 3rbole" que ha"ta all haban llegado de "e$e,ante $anera! 5u"to a "u pa"o, una gran roca "e precipit de lo alto con un e"tr*pito "ordo, que de"pert eco" en la" ca&ada" "ilencio"a", e i$pri$i a lo" can"ino" caballo" un galope alocado! -on.or$e el "ol "e le'antaba lenta$ente "obre la lnea de oriente, la" ci$a" de la" grande" $onta&a" .ueron encendi*ndo"e una tra" otra, al igual que lo" .arole" de una 'erbena, ha"ta quedar toda" rutilante" y arrebolada"! %l e"pect3culo $agn.ico alegr lo" cora6one" de lo" tre" .ugiti'o" y le" in.undi nue'o" 3ni$o"! :etu'ieron la $archa ,unto a un torrente que con $petu "urga de un barranco y abre'aron a lo" caballo" $ientra" daban r3pida cuenta de "u de"ayuno! )ucy y "u padre habran prolongado con gu"to e"e tie$po de tregua, pero 5e..er"on 8ope "e $o"tr in.lexible! <Ba e"tar3n "obre nue"tra pi"ta <di,o<! Todo depende de nue"tra 'elocidad! (na 'e6 "al'o" en -ar"on

podre$o" de"can"ar el re"to de nue"tra" 'ida"! :urante el da entero "e abrieron ca$ino a tra'*" de lo" de".iladero", habi*ndo"e di"tanciado al atardecer, "eg7n "u" c3lculo", $3" de treinta $illa" de "u" ene$igo"! A la noche e"tablecieron el ca$pa$ento al pie de un ri"co "aledi6o, $ediana$ente protegido por la" roca" del 'iento 3lgido, y all, apretado" para dar"e calor, di".rutaron de una" poca" hora" de "ue&o! Ante" de ro$per el da, "in e$bargo, ya e"taban en pie, pro"iguiendo 'ia,e! +o haban echado de 'er "e&al alguna de "u" per"eguidore", y 5e..er"on 8ope co$en6 a pen"ar que "e hallaban aca"o .uera del alcance de la terrible organi6acin en cuya ene$i"tad haban incurrido! 2gnoraba a7n cu3n le,o" poda llegar "u garra de hierro, y qu* pre"ta e"taba *"ta a abatir"e "obre ello" y apla"tarlo"! 8acia la $itad del "egundo da de .uga, "u e"ca"o lote de pro'i"ione" co$en6 a agotar"e! +o inquiet ello, "in e$bargo, en de$a"a al ca6ador, pue" abundaban la" pie6a" por aquello" para,e", y no una, "ino $ucha" 'ece", "e haba 'i"to en la preci"in de recurrir a "u ri.le para "ati".acer la" nece"idade" ele$entale" de la 'ida! Tra" elegir un rincn abrigado, ,unt una" cuanta" ra$a" "eca" y produ,o una brillante hoguera, en la que pudieran encontrar alg7n con.orta$iento "u" a$igo"D "e encontraban a ca"i cinco $il pie" de altura, y el aire era helado y cortante! :e"pu*" de atar lo" caballo" y de"pedir"e de )ucy, "e ech el ri.le "obre la e"palda y "ali en bu"ca de lo que la "uerte qui"iera di"pen"arle! Eol'iendo la cabe6a atr3" 'io al anciano y a la ,o'en acurrucado" ,unto al brillante .uego, con la" tre" caballera" recort3ndo"e in$'ile" "obre el .ondo! A continuacin, la" roca" "e interpu"ieron entre el grupo y "u $irada! -a$in un par de $illa" de un barranco a otro "in $ayor *xito, aunque, por la" $arca" en la" corte6a" de lo" 3rbole", y otro" indicio", coligi la pre"encia de nu$ero"o" o"o" en la 6ona! Al .in, tra" do" o tre" hora"

de b7"queda in.ructuo"a, y cuando de"ani$ado "e di"pona a dar $archa atr3", 'io, echando la 'i"ta a lo alto, un e"pect3culo que le hi6o e"tre$ecer de alegra! %n el borde de una roca 'oladi6a, a tre"ciento" o cuatrociento" pie" "obre "u cabe6a, a.ir$aba "obre el "uelo la" pe6u&a" una criatura de apariencia 'aga$ente "e$e,ante a la de una cabra, aunque ar$ada de un par de de"co$unale" cuerno"! )a gran a"tada <por tal "e le conocer3 probable$ente el guarda o 'iga de un reba&o in'i"ible al ca6adorD $a" por .ortuna e"taba $irando en direccin opue"ta a *"te y no haba ad'ertido "u pre"encia! 9ue"to de bruce", de"can" el ri.le "obre una roca y en.il larga$ente y con .ir$e pul"o la diana ante" de apretar el gatillo! %l ani$al dio un re"pingo, "e ta$bale un in"tante a orilla" del precipicio, y "e de"plo$ al cabo 'alle aba,o! 9e"aba en exce"o la re" para "er lle'ada a cue"ta", de $odo que el ca6ador opt por de"$e$brar una pierna y parte del co"tado! -on e"te tro.eo terciado "obre uno de lo" ho$bro" "e dio pri"a a de"andar lo andado, ya que co$en6aba a caer la tarde! Apena" pue"to en $archa, "in e$bargo, ad'irti que "e hallaba en un trance di.cil! )le'ado de "u pre$ura haba ido $ucho $3" all3 de lo" barranco" conocido", re"ult3ndole ahora di.cil encontrar el ca$ino de 'uelta! %l 'alle donde e"taba tenda a di'idir"e y "ubdi'idir"e en nu$ero"a" ca&ada", tan "e$e,ante" que "e haca i$po"ible di"tinguirla" entre "! %n.il una por e"pacio de una $illa o $3" ha"ta trope6ar con un 'enero de $onta&a que le con"taba no haber 'i"to ante"! 9er"uadido de haber errado el ru$bo, prob otro di"tinto, $a" no con $ayor *xito! )a noche caa r3pida$ente, y apena" "i re"taba alguna lu6 cuando dio por .in con un de".iladero de aire .a$iliar! 2nclu"o entonce" no .ue .3cil "eguir la pi"ta exacta, porque la luna no haba a"cendido a7n y lo" alto" ri"co", ele'3ndo"e a una y otra $ano, acentuaban a7n $3" la o"curidad! Abru$ado por "u carga, y rendido tra" tanto

e".uer6o, a'an6 a tro$picone", in.undi*ndo"e 3ni$o" con la re.lexin de que a cada pa"o que diera "e acortaba la di"tancia entre *l y )ucy, y de que habra co$ida ba"tante para todo" durante el re"to del 'ia,e! Ba "e hallaba en el principio $i"$o del de".iladero en que haba de,ado a "u" co$pa&ero"! 2nclu"o en la o"curidad acertaba a reconocer la "ilueta de la" roca" que lo" rodeaban! %"taran e"per3ndolo, pen", con i$paciencia, pue" lle'aba ca"i cinco hora" au"ente! %n "u alegra ,unt la" $ano", "e la" lle' 3 la boca a $odo de bocina, y anunci "u llegada con un .uerte grito, re"onante a lo largo de la ca&ada! Se detu'o y e"per la re"pue"ta! +inguna obtu'o, "al'o la de "u propia 'o6, que "e extendi por la" tri"te", "ilencio"a" ca&ada", ha"ta retornar $ultiplicada en incontable" eco"! :e nue'o grit, inclu"o $3" alto que la 'e6 anterior, y de nue'o per$anecieron $udo" lo" a$igo" a quien haba abandonado tan "lo una" hora" atr3"! (na angu"tia inde.inible y "in no$bre "e apoder de *l, y de,ando caer en "u de"'aro la precio"a carga de carne, ech a correr .ren*tica$ente ca$po adelante! Al doblar la e"quina pudo a'i"tar por entero el lugar preci"o en que haba "ido encendida la hoguera! A7n re"taba un c7$ulo de bra"a", e'idente$ente no a'i'ada" de"de "u partida! %l $i"$o "ilencio i$penetrable reinaba en derredor! -on "u" apren"ione" $udada" en certe6a pro"igui pre"uro"o la pe"qui"a! +o "e 'ea co"a 'i'iente ,unto a lo" re"to" de la hoguera: be"tia", ho$bre, $uchacha, haban de"aparecido! %ra e'idente que alg7n "7bito y terrible de"a"tre haba ocurrido durante "u au"encia, un de"a"tre que lo" co$prenda a todo", "in de,ar e$pero ra"tro alguno tra" de "! Atnito, y co$o aturdido por el "uce"o, 5e..er"on 8ope "inti que le daba 'uelta" la cabe6a, y hubo de apoyar"e en "u ri.le para no perder el equilibrio! Sin e$bargo, era en e"encia ho$bre de accin, y "e recobr pronto de "u te$poral e"tado de i$potencia!

To$ando un le&o $edio carboni6ado de la ya l3nguida hoguera, lo ati6 de un "oplido ha"ta producir en *l una lla$a, y alu$br3ndo"e con "u ayuda, procedi al exa$en del peque&o ca$pa$ento! )a tierra e"taba toda hollada por pe6u&a" de caballo, "e&al de que una cuadrilla de ,inete" haba alcan6ado a lo" .ugiti'o"! )a direccin de la" i$pronta" indicaba a"i$i"$o que la partida haba dirigido de nue'o "u" pa"o" hacia Salt )a#e -ity! =Cui63 con "u" do" co$pa&ero"? %"taba prxi$o 5e..er"on 8ope a dar por buena e"ta con,etura, cuando "u" o,o" cayeron "obre un ob,eto que hi6o 'ibrar ha"ta en lo $3" recndito todo" lo" ner'io" de "u cuerpo! -erca, hacia uno de lo" l$ite" del ca$pa$ento, "e ele'aba un $ontecillo de tierra ro,i6a, que a buen "eguro no haba e"tado all ante"! +o poda "er "ino una .o"a reci*n exca'ada! Al aproxi$ar"e, el ,o'en ca6ador di"tingui el per.il de una e"taca hincada en el "uelo, con un papel "u,eto a "u extre$o ahorquillado! %n *l "e lean e"ta" bre'e", aunque elocuente" palabra": 5;8+ 1%FF2%F, Eecino de Salt )a#e -ity! Muri el N de ago"to de 18O0! %l 'alero"o anciano, al que haba de,ado de 'er apena" una" hora" ante", e"taba ya en el otro $undo, y *"te era todo "u epita.io! :e"olado, 5e..er"on 8ope $ir en derredor, por "i hubiera una "egunda tu$ba, $a" no 'io tra6a de ninguna! )ucy haba "ido arrebatada por "u" terrible" per"eguidore" para cu$plir "u de"tino original co$o concubina en el har*n de uno de lo" hi,o" de lo" Anciano"! -uando el ,o'en cay en la cuenta de e"te hecho .atal, que no e"taba en "u $ano re$ediar, de"e de cierto co$partir la "uerte del 'ie,o gran,ero y "u 7lti$a y "ilencio"a $orada ba,o el "uelo! :e nue'o, "in e$bargo, "u e"pritu acti'o le per$iti "acudir"e el letargo a que induce la de"e"peracin! -uando $eno" poda con"agrar el re"to de "u 'ida a

'engar el agra'io! Ade$3" de paciencia y per"e'erancia enor$e", 5e..er"on 8ope po"ea ta$bi*n una peculiar aptitud para la 'engan6a, aprendida aca"o de lo" indio" entre lo" que "e haba criado! Mientra" per$aneca ,unto al .uego ca"i extinto, co$prendi que la 7nica co"a que alcan6ara a acallar "u pena habra de "er el de"quite ab"oluto, obrado por $ano propia contra "u" ene$igo"! Su .uerte 'oluntad e in.atigable energa no tendran, "e di,o, otro .in! 93lido, ce&udo el ro"tro, 'ol'i "obre "u" pa"o" ha"ta donde haba de,ado caer la carne, y, tra" rea'i'ar la" bra"a", a" la "u.iciente para el "u"tento de alguno" da"! )a en'ol'i luego y, can"ado co$o e"taba, e$prendi la 'uelta a tra'*" de la" $onta&a", en po" de lo" Wngele" Eengadore"! :urante cinco da" a'an6, abru$ado y con lo" pie" dolorido", por lo" de".iladero" que ante" haba atra'e"ado a u&a de caballo! %n la noche "e de,aba caer entre la" roca", concediendo una" poca" hora" al "ue&o, pero pri$ero que raya"e el da e"taba ya de nue'o en $archa! Al "exto da lleg al -a&n de la" Wguila", punto de arranque de "u de"dichada .uga! :e"de all alcan6aba a conte$plar"e el hogar de lo" Santo"! Maltrecho y exhau"to "e apoy "obre "u ri.le, $ientra" tenda .iera$ente el pu&o curtido contra la "ilencio"a ciudad extendida a "u" pie"! Al $irarla con $ayor "o"iego, ech de 'er bandera" en la" calle" principale" y otro" "igno" de .ie"ta! %"taba a7n pregunt3ndo"e a qu* "e debera aquello, cuando atra,o "u atencin un batir de ca"co" contra el "uelo, "eguido por la aparicin de un ,inete que 'ena de ca$ino! -uando lo tu'o lo ba"tante cerca pudo reconocer a un $or$n lla$ado -owper, al que haba rendido "er'icio" en di"tinta" oca"ione"! 9or tanto, al cru6ar"e con *l, lo abord con el .in de "aber algo "obre el paradero de )ucy 1errier! <Soy 5e..er"on 8ope <di,o<! =+o $e reconoce? %l $or$n le dirigi una $irada de no di"i$ulado a"o$bro! Fe"ultaba de hecho di.cil ad'ertir en aquel

ca$inante harapiento y de"gre&ado, de cara horrible$ente p3lida y de o,o" .eroce" y de"orbitado", al apue"to y ,o'en ca6ador de otra" 'ece"! Sati".echo, "in e$bargo, "obre e"te punto, el ho$bre $ud la "orpre"a en con"ternacin! <%" locura que 'enga por aqu <excla$<! 9or "lo dirigirle la palabra, peligra ya $i 'ida! %"t3 u"ted pro"crito a cau"a de "u participacin en la .uga de lo" 1errier! <+o te$o a lo" -uatro Santo" ni a "u $anda$iento <di,o 8ope 'ehe$ente$ente<! Algo tiene que haber llegado a "u" odo", -owper! )e con,uro por lo que $3" quiera para que d* conte"tacin a una" poca" pregunta"! Sie$pre .ui$o" a$igo"! 9or :io", no rehuya re"ponder$e! <=:e qu* "e trata? <inquiri ner'io"o el $or$n<! Sea r3pido! 8a"ta la" roca" tienen odo", y lo" 3rbole" o,o"! <=Cu* ha "ido de )ucy 1errier? <1ue dada ayer por e"po"a al ,o'en :rebber! @Wni$o, ho$bre, 3ni$oA 9arece u"ted un di.unto!!! <+o "e cuide de $ <repu"o 8ope con un "u"urro! %"taba $ortal$ente p3lido, y "e haba de,ado caer al pie del pe&a"co que ante" le "er'a de apoyo<! =:e $odo que "e ha ca"ado? <5u"to ayer! +o otra co"a con$e$oran la" bandera" que 'e ondear en la -a"a 1undacional! )o" ,'ene" :rebber y Stanger"on andu'ieron di"put3ndo"e la po"e"in del tro.eo! A$bo" .or$aban parte de la cuadrilla que haba ra"treado a lo" .ugiti'o", y de Stanger"on e" la bala que dio cuenta del padre, lo que pareca concederle alguna 'enta,aD $a" al "ol'entar"e la cue"tin en el -on"e,o, la .accin de :rebber lle' la $e,or parte, y el pro.eta pu"o en $ano" de *"te a la chica! A nadie pertenecer3 por largo tie$po, "in e$bargo, ya que ayer 'i la $uerte pintada en "u cara! M3" "e$e,a un .anta"$a que una $u,er! =Se $archa u"ted? <S <di,o 5e..er"on 8ope, abandonada por .in "u

po"icin "edente! 9areca cincelado en $3r$ol el ro"tro del ca6ador, tan .ir$e y dura "e haba tornado "u expre"in, en tanto lo" o,o" brillaban con un re"plandor "inie"tro! <=A dnde "e dirige? <+o "e preocupe <repu"o, y terciando el ar$a "obre un ho$bro, "igui ca&ada adelante ha"ta lo $3" pro.undo de la $onta&a, all donde tienen la" ali$a&a" "u guarida! :e toda" ella", era *l la $3" peligro"aD entre aquella" .iera", la dotada de $ayor .iere6a! )a prediccin del $or$n "e cu$pli con $acabra exactitud! 4ien i$pre"ionada por la aparato"a $uerte de "u padre, bien a re"ulta" del odio"o $atri$onio a que "e haba 'i"to .or6ada, la pobre )ucy no 'ol'i a le'antar cabe6a, .alleciendo, al cabo, tra" un $e" de creciente languide6! Su e"t7pido $arido, que la haba de"po"ado "obre todo porque apeteca la .ortuna de 5ohn 1errier, no $o"tr gran a.liccin por la p*rdidaD pero "u" otra" $u,ere" lloraron a la di.unta, y 'elaron "u cuerpo la noche anterior al "epelio, "eg7n e" co"tu$bre entre lo" $or$one"! %"taban agrupada" al alba en derredor del ata7d cuando, para "u inexpre"able "orpre"a y terror, la puerta "e abri 'iolenta$ente y un ho$bre de a"pecto "al'a,e, curtido por la inte$perie y cubierto de harapo", penetr en la habitacin! Sin decir palabra o dirigir una "ola $irada a la" $u,ere" encogida" de e"panto, "e dirigi a la "ilencio"a y p3lida .igura que ante" haba contenido el al$a pura de )ucy 1errier! 2nclin3ndo"e "obre ella, apret re'erente$ente lo" labio" contra la .ra .rente, tra" de lo cual, le'antando la $ano inerte, to$ de uno de "u" dedo" el anillo de de"po"ada! <+o la enterrar3n con e"to <grit con .iere6aD y ante" de que nadie pudiera dar la "e&al de alar$a, de"apareci e"calera" aba,o! Tan peregrino y bre'e .ue el epi"odio que lo" te"tigo" habran hallado di.cil concederle cr*dito o per"uadir de "u 'eracidad a un tercero, a no "er por el hecho indudable de que el anillo que di"tingua a la di.unta co$o no'ia haba

de"aparecido! :urante alguno" $e"e" 5e..er"on 8ope per$aneci en la" $onta&a", lle'ando una extra&a 'ida "al'a,e y nutriendo en "u cora6n la 'iolenta "ed de 'engan6a que lo po"ea! %n la ciudad "e re.eran hi"toria" "obre una .ant3"tica .igura que $erodeaba por lo" alrededore" y que tena "u $orada en la" "olitaria" ca&ada" $onta&o"a"! %n cierta oca"in, una bala atra'e" "ilbando la 'entana de Stanger"on y .ue a e"ta$par"e contra la pared a $eno" de un $etro del $or$n! ;tra 'e6, cuando pa"aba :rebber ,unto a un cre"tn, "e precipit "obre *l una gran pe&a, que le hubiera cau"ado $uerte terrible a no tener la pre"te6a de arro,ar"e de bruce" hacia un lado! )o" do" ,'ene" $or$one" de"cubrieron pronto la cau"a de e"to" atentado" contra "u" 'ida" y encabe6aron 'aria" expedicione" por la" $onta&a" con el prop"ito de capturar o dar $uerte a "u !ene$igo, "ie$pre "in *xito! %ntonce" decidieron no "alir nunca "olo" o de"pu*" de anochecido, y pu"ieron guardia a "u" ca"a"! Tran"currido un tie$po ya no le .ue nece"ario $antener e"ta" $edida", pue" haba de"aparecido todo ra"tro de "u oponente, en el que ter$inaron por creer acallado el de"eo de 'engan6a! 9or lo contrario, *"te, "i cabe, "e adue&aba cada 'e6 $3" del ca6ador! Su e"pritu e"taba .or$ado de una $ateria dura e in.lexible, habiendo hecho ha"ta tal punto pre"a en *l la idea do$inante del de"quite, que apena" quedaba e"pacio para otro" "enti$iento"! A7n a" era aquel ho$bre, "obre toda" la" co"a", pr3ctico! -o$prendi pronto que ni "iquiera "u con"titucin de hierro podra re"i"tir la pre"in con"tante a que la e"taba "o$etiendo! )a inte$perie y la .alta de ali$entacin adecuada principiaban a obrar "u e.ecto! -a"o de que $urie"e co$o un perro en aquella" $onta&a", =qu* "era de "u 'engan6a? B haba de $orir de cierto "i per"i"ta en el e$pe&o! Sinti que e"taba ,ugando la" carta" de "u" ene$igo", de $odo que $uy a "u pe"ar

'ol'i a la" 'ie,a" $ina" de +e'ada, con 3ni$o de reponer all "u "alud y reunir dinero ba"tante a pro"eguir "in pri'acione" "u proyecto! +o entraba en "u" prop"ito" e"tar au"ente arriba de un a&o, $a" una co$binacin de circun"tancia" i$pre'i"ta" le retu'o en la" $ina" cerca de cinco! Al cabo de *"to", "in e$bargo, el recuerdo del agra'io y "u a.3n ,u"ticiero no eran $eno" agudo" que en la noche $e$orable tran"currida ,unto a la tu$ba de 5ohn 1errier! :i".ra6ado, y ba,o no$bre "upue"to, retorn a Salt )a#e -ity, $eno" atento a "u 'ida que a la obtencin de la nece"aria ,u"ticia! (n trance ad'er"o le aguardaba en la ciudad! Se haba producido poco" $e"e" ante" un ci"$a en el 9ueblo %legido, tra" la rebelin contra lo" Anciano" de alguno" ,'ene" $ie$bro" que, "eparado" del cuerpo de la 2gle"ia, haban de,ado (tah para con'ertir"e en gentile"! :rebber y Stanger"on "e contaban entre *"to", y nadie conoca "u paradero! -orra la e"pecie de que el pri$ero, por haber alcan6ado a con'ertir parte de "u" biene" en dinero, "egua "iendo ho$bre acaudalado, $ientra" "u co$pa&ero Stanger"on nutra el n7$ero de lo" relati'a$ente pobre"! Sobre "u de"tino actual nadie po"ea, "in e$bargo, la $enor noticia! Mucho" ho$bre", por grande que .uera el de"eo de 'engan6a, habran ce,ado en "u prop"ito ante ta$a&a" di.icultade", pero 5e..er"on 8ope no de".alleci un "olo in"tante! -on "u" e"ca"o" biene" de .ortuna, y ayud3ndo"e con tal o cual $ode"to e$pleo, 'ia, de una ciudad a otra de lo" %"tado" (nido" en bu"ca de "u" ene$igo"! 1ue cediendo cada a&o lugar al "iguiente, y "e entre'er "u negra cabellera de hebra" blanca", $a" no ce" aquel "abue"o hu$ano en "u pe"qui"a, atento todo al ob,eto que daba "entido a "u 'ida! Al .in obtu'o tanto ahnco "u reco$pen"a! 4a"t la r3pida 'i"in de un ro"tro al otro lado de una 'entana para con.ir$arle que -le'eland, en ;hio, con"titua a la "a6n el re.ugio de "u" do" per"eguido"! +ue"tro ho$bre retorn a "u

pobre alo,a$iento con un plan de 'engan6a concebido en todo" "u" detalle"! %l a6ar qui"o, "in e$bargo, que :rebber, "entado ,unto a la 'entana, reconociera al 'agabundo, en cuyo" o,o" ley una deter$inacin ho$icida! Acudi pre"uro"o a un ,ue6 de pa6, aco$pa&ado por Stanger"on, que "e haba con'ertido en "u "ecretario, y explic el peligro en que "e hallaban "u" 'ida", a$ena6ada", "eg7n di,o, por el odio y lo" celo" de un antiguo ri'al! Aquella $i"$a tarde 5e..er"on 8ope .ue detenido, y no pudiendo pagar la .ian6a, hubo de per$anecer en pri"in 'aria" "e$ana"! -uando al .in recobr la libertad hall de"ierta la ca"a de :rebber, quien, ,unto a "u "ecretario, haba e$igrado a %uropa! ;tra 'e6 haba "ido burlado el 'engador, y de nue'o "u odio inten"o lo indu,o a pro"eguir la ca6a! Andaba e"ca"o de .ondo", "in e$bargo, y durante un tie$po, tu'o que 'ol'er al traba,o, ahorrando ha"ta el 7lti$o dlar para el 'ia,e in$inente! Al cabo, rehecho" "u" $edio" de 'ida, parti para %uropa, y all, de ciudad en ciudad, "igui la pi"ta de "u" ene$igo", o.iciando en toda "uerte de ocupacione" "er'ile", "in dar nunca alcance a "u pre"a! )legado a San 9eter"burgo, re"ult que aqu*llo" haban partido a 9ar", y una 'e6 all "e encontr con que acababan de "alir para -openhague! A la capital dane"a arrib de nue'o con uno" da" de retra"o, ya que haban to$ado el ca$ino de )ondre", donde logr, al .in, atraparlo"! 9ara lo que "igue "er3 $e,or con.iar en el relato del propio ca6ador, tal co$o "e halla puntual$ente regi"trado en el G:iario del :octor >at"onH, al que debe$o" ya ine"ti$able" "er'icio"!

$. -ontinuacin de las memorias de John .atson/ doctor en Medicina


)a .urio"a re"i"tencia del pri"ionero no encerraba al parecer encono alguno hacia no"otro", ya que al 'er"e por .in reducido, "onri de $anera a.able, a la par que expre"aba la e"peran6a de no haber la"ti$ado a nadie en la re.riega! <Supongo que 'an a lle'ar$e u"tede" a la co$i"ara <di,o a Sherloc# 8ol$e"<! Tengo el coche a la puerta! Si $e de"atan la" pierna" ir* ca$inando! 9e"o ahora con"iderable$ente $3" que ante"! Ireg"on y )e"trade interca$biaron una $irada, co$o "i "e le" anto,ara la propue"ta un tanto exte$por3neaD pero 8ol$e", cogiendo "in $3" la palabra al pri"ionero, a.lo, la toalla que haba$o" enla6ado a "u" tobillo"! Se pu"o aqu*l en pie y e"tir la" pierna", ca"i dudo"o, por la" tra6a", de que la" tu'iera otra 'e6 libre"! Fecuerdo que pen"*, "eg7n e"taba ah delante de $, haber 'i"to en $uy poca" oca"ione" ho$bre tan .uerte$ente con"tituido! Su ro"tro $oreno, to"tado por el "ol, tra"luca una deter$inacin y energa no $eno" .or$idable" que "u a"pecto ."ico! <Si e"t3 libre la pla6a de co$i"ario, con"idero que e" u"ted la per"ona indicada para ocuparla <di,o, $irando a $i co$pa&ero de alo,a$iento con una no di"i$ulada ad$iracin<! %l $odo co$o ha "eguido u"ted $i pi"ta raya en lo a"o$bro"o! <Ser3 $e,or que $e aco$pa&en <di,o 8ol$e" a lo" do" detecti'e"! <Bo puedo lle'arlo" en $i coche <repu"o )e"trade! <4ien! Cue Ireg"on "uba con no"otro" a la cabina! B u"ted ta$bi*n, doctor! Se ha to$ado con inter*" el ca"o y puede "u$ar"e a la co$iti'a! Acept* de buen grado, y todo" ,unto" ba,a$o" a la calle! %l pri"ionero no hi6o por e$prender la .uga, "ino que, tranquila$ente, entr en el coche que haba "ido

"uyo, "eguido por el re"to de no"otro"! )e"trade "e aup al pe"cante, arre al caballo, y en $uy bre'e tie$po no" condu,o a puerto! Se no" dio entrada a una habitacin peque&a, donde un in"pector de polica anot el no$bre de nue"tro pri"ionero, ,unto con el de lo" do" indi'iduo" a quiene" la ,u"ticia le acu"aba de haber a"e"inado! %l o.icial, un tipo p3lido e inexpre"i'o, procedi a e"to" tr3$ite" co$o "i .ueran de pura rutina! <%l pri"ionero co$parecer3 a ,uicio en el pla6o de una "e$ana <di,o<! %ntre tanto, =tiene algo que declarar, "e&or 8ope? )e pre'engo que cuanto diga puede "er utili6ado en "u contra! <Mucho e" lo que tengo que decir <repu"o, lenta$ente, nue"tro ho$bre<! +o quiero guardar$e un "olo detalle! <=+o "era $e,or que atendiera a la celebracin del ,uicio? <pregunt el in"pector! <%" po"ible que no llegue e"e $o$ento <conte"t<! Ma" no "e alteren! +o $e ronda la cabe6a la idea del "uicidio! =%" u"ted $*dico? Eol'i hacia $ "u" 'aliente" o,o" negro" en el in"tante $i"$o de .or$ular la 7lti$a pregunta! <S <repliqu*! <9onga entonce" la" $ano" aqu <di,o con una "onri"a, al tie$po que con la" $u&eca" e"po"ada" "e "e&alaba el pecho! )e obedec, percibiendo acto "eguido una extraordinaria palpitacin y co$o un tu$ulto en "u interior! )a" parede" del pecho parecan e"tre$ecer"e y te$blar co$o un .r3gil edi.icio en cuyo" adentro" "e ocultara una $aquinaria podero"a! %n el "ilencio de la habitacin acert* a or ta$bi*n un 6u$bido o bordoneo "ordo, procedente de la $i"$a .uente! <@:iablo"A <excla$*<! @Tiene u"ted un aneuri"$a articoA <A" le dicen, "eg7n parece <repu"o pl3cida$ente<! )a "e$ana pa"ada acud al $*dico y $e a"egur que e"tallara ante" de no $ucho" da"! 8a ido e$peorando

de a&o en a&o de"de la" $ucha" noche" al "ereno y el de$a"iado ayuno en la" $onta&a" de Salt )a#e! -u$plida $i tarea, $e i$porta poco la $uerte, $a" no qui"iera ir$e al otro $undo "in de,ar en claro alguno" punto"! 9re.erira no "er recordado co$o un 'ulgar carnicero! %l in"pector y lo" do" detecti'e" interca$biaron pre"uro"o" una" cuanta" palabra" "obre la con'eniencia de autori6ar "e$e,ante relato! <=-on"idera, doctor, que el peligro de $uerte e" in$ediato? <inquiri el pri$ero! <+o hay duda <repu"e! <%n tal ca"o, y en inter*" de la ,u"ticia, con"tituye e'idente$ente nue"tro deber to$ar declaracin al pri"ionero <di,o el in"pector! <%" libre, "e&or, de dar inicio a "u con.e"in, que, no lo ol'ide, quedar3 aqu con"ignada! <%ntonce", con "u per$i"o, 'oy a to$ar a"iento <replic aqu*l, con.or$ando el acto a la" palabra"<! %"te aneuri"$a que lle'o dentro $e oca"iona .3cil$ente .atiga, y la tre$olina de hace un rato no ha contribuido a en$endar la" co"a"! 8all3ndo$e al borde de la $uerte, co$prender3n u"tede" que no tengo $ayor inter*" en ocultarle" la 'erdad! )a" palabra" que pronuncie "er3n e"tricta$ente cierta"! %l u"o que hagan de"pu*" de ella" e" a"unto que $e trae "in cuidado! Tra" e"te pre3$bulo, 5e..er"on 8ope "e reco"t en la "illa y dio principio al curio"o relato que a continuacin le" tran"cribo! Su co$unicacin .ue $etdica y tranquila, co$o "i corre"pondiera a hecho" ca"i 'ulgare"! 9uedo re"ponder de la exactitud de cuanto "igue, ya que he tenido acce"o al libro de )e"trade, en el que .ueron anotada" puntual$ente, y "eg7n iba hablando, la" palabra" del pri"ionero! <+o le" incu$be "aber por qu* odiaba yo a e"to" ho$bre" <di,o<! 2$porta tan "lo que eran re"pon"able" de la $uerte de do" "ere" hu$ano" Xun padre y una hi,aY, y que, por tanto, haban perdido el derecho a "u"

propia" 'ida"! Tra" el $ucho tie$po tran"currido de"de la co$i"in del cri$en, $e re"ultaba i$po"ible dar prueba .ehaciente de "u culpabilidad ante un tribunal! %n torno a ella, "in e$bargo, no ali$entaba la $enor duda, de $odo que deter$in* con'ertir$e a la 'e6 en ,ue6, ,urado y e,ecutor! +o hubie"en u"tede" obrado de otro $odo a "er 'erdadera$ente ho$bre" y encontrar"e en $i lugar! H)a chica de la que he hecho $encin era, hace 'einte a&o", $i pro$etida! )a ca"aron por la .uer6a con e"e :rebber, lo que 'ino a "er lo $i"$o que lle'arla al patbulo! Bo to$* de "u dedo exangUe el anillo de boda, pro$eti*ndo$e "ole$ne$ente que el culpable no habra de $orir "in tenerlo ante lo" o,o", en recordacin del cri$en en cuyo no$bre "e le ca"tigaba! %"a prenda ha e"tado en $i bol"illo durante lo" a&o" en que per"egu por do" continente", y al .in di ca6a, a $i ene$igo y a "u c$plice! %llo" con.iaban en que la .atiga $e hicie"e ce,ar en el intento, $a" con.iaron en 'ano! Si, co$o e" probable, $uero $a&ana, lo har* "abiendo que $i tarea en el $undo e"t3 cu$plida y bien cu$plida! Muerto" "on y por $i $ano! +ada an"o ni e"pero ya! HAl contrario que yo, eran ello" rico", a" que no re"ultaba .3cil "eguir "u pi"ta! -uando llegu* a )ondre" apena" "i $e quedaba un penique, y no tu'e $3" re$edio que bu"car traba,o! Monto y gobierno caballo" co$o quien anda: pronto $e 'i en el e$pleo de cochero! -uanto excediera de cierta "u$a que cada "e$ana haba de lle'ar al patrn, era para $i bol"illo! A"cenda, por lo co$7n, a poco, aunque pude ir tirando! Me .ue en e"pecial di.cil orientar$e en la ciudad, a lo que pien"o el laberinto $3" endiablado que ha"ta la .echa haya tra$ado el ho$bre! Iracia", "in e$bargo, a un $apa que lle'aba con$igo, acert*, una 'e6 locali6ado" lo" hotele" y e"tacione" principale", a co$pon*r$ela" no del todo $al! H9a" cierto tie$po ante" de que a'erigua"e el

do$icilio de lo" do" caballero" de $i" entretela"D $a" no de"can"* ha"ta dar con ello"! Se alo,aban en una pen"in de -a$berwell, al otro lado del ro! Supe entonce" que lo" tena a $i $erced! Me haba de,ado crecer la barba, lo que $e tornaba irreconocible! 9royectaba "eguir "u" pa"o" en e"pera del $o$ento propicio! +o e"taba di"pue"to a de,arlo" e"capar de nue'o! H9oco .alt, "in e$bargo, para que lo hicieran! Se encontraran donde "e encontra"en, andaba yo pi"3ndole" lo" talone"! A 'ece" le" "egua en $i coche, otra" a pie, aunque pre.era lo pri$ero, porque entonce" no podan "eparar"e de $! :e ah re"ult que "lo cobrara la" carreta" a pri$era hora de la $a&ana o a 7lti$a de la noche, principiando a endeudar$e con $i patrn! Me tena ello "in cuidado, $ientra" pudiera echarle" el guante a $i" ene$igo"! H%ran *"to" $uy a"tuto", "in e$bargo! :ebieron "o"pechar que aca"o alguien "egua "u ra"tro, ya que nunca "alan "olo" o de"pu*" de anochecido! :urante do" "e$ana" no lo" perd de 'i"ta, y en ning7n in"tante "e "epar el uno del otro! :rebber andaba la $itad del tie$po borracho, pero Stanger"on no "e per$ita un "egundo de de"cuido! )o" 'igilaba de claro en claro y de turbio en turbio, "in encontrar "o$bra "iquiera de una oportunidadD no incurra, aun a", en el de"aliento, pue" una 'o6 interior $e deca que haba llegado $i hora! Slo tena un cuidado: que $e e"tallara e"ta co"a que lle'o dentro del pecho de$a"iado pronto, i$pidi*ndo$e dar re$ate a $i tarea! HAl .in, una tarde en la que lle'aba ya 'aria" 'ece" recorrida en $i coche Torquay Terrace <tal no$bre di"tingua a la calle de la pen"in donde "e alo,aban<, ob"er'* que un 'ehculo haca alto ,u"to delante de "u puerta! Sacaron de la ca"a alguno" bulto", y poco de"pu*" :rebber y Stanger"on, que haban aparecido tra" ello", partieron en el carrua,e! 2ncit* a $i caballo y no lo" perd de 'i"ta, aunque $e inquietaba la idea de

que .ueran a ca$biar otra 'e6 de re"idencia! Se apearon en %u"ton Station, y yo con.i* $i $ontura a un ni&o $ientra" lo" "egua ha"ta lo" andene"! ; que preguntaban por el tren de )i'erpool y ta$bi*n la conte"tacin del 'igilante, quien le" explic que ya e"taba en ca$ino y que haban de aguardar una hora ha"ta el "iguiente! H)a noticia pareci alterar grande$ente a Stanger"on y producir cierta co$placencia en :rebber! Me arri$* a ello" lo ba"tante para e"cuchar cada una de la" palabra" que a la "a6n "e interca$biaban! :rebber di,o que le aguardaba un peque&o negocio !y que "i el otro tena a bien e"perarle, "e reunira con *l a no $ucho tardar! Su co$pa&ero no "e $o"tr con.or$e y record "u acuerdo de per$anecer ,unto"! :rebber repu"o que el a"unto era delicado y que deba tratarlo *l "olo! +o pude or la r*plica de Stanger"on, $a" :rebber prorru$pi en i$properio", diciendo al otro que no era al cabo "ino un "ir'iente a "ueldo, "in ttulo" para ordenarle e"to o lo de $3" all3! %ntonce" pre.iri ceder el "ecretario, tra" de lo cual qued con'encido que :rebber "e reunira con Stanger"on en el hotel 8alliday 9ri'ate, ca"o de que llega"e a perder el 7lti$o tren! %l pri$ero a"egur que e"tara de 'uelta en lo" andene" ante" de la" once y abandon la e"tacin! H)a oca"in que tanto tie$po haba aguardado pareca poner"e por .in al alcance de la $ano! Tena a $i" ene$igo" en $i poder! 5unto" podan dar"e proteccin uno al otro, $a" por "eparado "e hallaban a $i $erced! +o $e de,* lle'ar "in e$bargo de la pre$ura! Mi plan e"taba ya dibu,ado! +o hay "ati".accin en la 'engan6a a $eno" que el culpable encuentre $odo de "aber de qui*n e" la $ano que lo .ul$ina y cu3l la cau"a del ca"tigo! %ntraba en $i" prop"ito" que el ho$bre que $e haba agra'iado pudiera co$prender que "obre *l "e proyectaba la "o$bra de "u antiguo pecado! 9or 'entura, el da ante", $ientra" 'i"itaban uno" in$ueble" en 4rixton Foad, un

"u,eto haba extra'iado la lla'e de uno de ello" en $i coche! 1ue recla$ada y de'uelta aquella $i"$a tarde, no ante", "in e$bargo, de que yo hubiera hecho un $olde, y obtenido una r*plica, de la original! :e e"te $odo ganaba acce"o a un punto al $eno" de la ciudad donde poda tener la "eguridad de obrar "in "er interru$pido! -$o arra"trar a :rebber ha"ta e"a ca"a era la di.cil cue"tin que ahora "e $e pre"entaba! HMi ho$bre pro"igui calle aba,o, entrando en uno o do" bare", y de$or3ndo"e en el 7lti$o ca"i $edia hora! Sali del 7lti$o dibu,ando e"e", bien e$papado ya en alcohol! 8i6o una "e&a al "i$n que haba ,u"to en .rente de $! )o "egu tan de cerca que el hocico de $i caballo ro6aba ca"i con el codo del conductor! -ru6a$o" el puente de >aterloo y de"pu*", inter$inable$ente, otra" calle", ha"ta que para $i "orpre"a $e 'i en la explanada $i"$a de donde haba$o" partido! 2gnoraba la ra6n de e"e retorno, pero a6uc* a $i caballo y $e detu'e a una" cien yarda" de la ca"a! :rebber entr en ella, y el "i$n "igui ca$ino! :en$e un 'a"o de agua, por .a'or! Tengo la boca "eca de tanto hablar! H)e alcanc* el 'a"o, que apur al in"tante! H<A" e"t3 $e,or <di,o<! 4ien, lle'aba haciendo guardia un cuarto de hora, aproxi$ada$ente, cuando de pronto $e lleg de la ca"a un ruido de gente en6ar6ada en una pelea! 2n$ediata$ente de"pu*" "e abri con bru"quedad la puerta y aparecieron do" ho$bre", uno de lo" cuale" era :rebber y el otro un ,o'en al que nunca haba 'i"to ante"! %"te tipo tena "u,eto a :rebber por el cuello de la chaqueta, y cuando llegaron al pie de la e"calera le dio un e$pu,n y una patada de"pu*" que lo hi6o tra"tabillar ha"ta el centro de la calle! H<@-anallaA <excla$, enarbolando "u ba"tn<! @Eoy a en"e&arte yo a o.ender a una chica hone"taA H%"taba tan excitado que "o"pecho que hubiera $olido a :rebber a palo", de no poner el $i"erable pie" en pol'oro"a! -orri ha"ta la e"quina, y 'iendo entonce"

$i coche, hi6o ade$3n de lla$arlo, "altando de"pu*" a "u interior! H<Al 8ollidayZ" 9ri'ate <di,o! HEi*ndolo ya dentro "ent tal p3lpito de go6o que te$ que en e"e in"tante 7lti$o pudiera e"tallar $i aneuri"$a! Apur* la calle con lentitud, $ientra" re.lexionaba "obre el cur"o a "eguir! 9oda lle'arlo "in $3" a la" a.uera" y all, en cualquier ca$ino, celebrar $i po"trer entre'i"ta con *l! -a"i tena decidido tal cuando :rebber $e brind otra "olucin! Se haba apoderado nue'a$ente de *l el delirio de la bebida, y $e orden que le condu,era a una taberna! 2ngre" en ella tra" haber$e dicho que aguardara por *l! +o acab ha"ta la hora de cierre, y para entonce" e"taba tan borracho que $e "upe due&o ab"oluto de la "ituacin! H+o pien"en que .iguraba en $i proyecto a"e"inarlo a "angre .ra! +o hubie"e 'ulnerado con ello la $3" e"tricta ,u"ticia, $a" $e lo 'edaba, por a" decirlo, el "enti$iento! :e"de tie$po atr3" haba deter$inado no negarle la oportunidad de "eguir 'i'o, "ie$pre y cuando "upiera apro'echarla! %ntre lo" $ucho" traba,o" que he de"e$pe&ado en A$*rica "e cuenta el de con"er,e y barrendero en un laboratorio de Bor# -ollege! (n da el pro.e"or, hablando de 'eneno", $o"tr a lo" e"tudiante" cierta "u"tancia, a la que creo recordar que dio el no$bre de alcaloide, y que haba extrado de una .lecha in.icionada por lo" indio" "uda$ericano"! Tan .uerte era "u e.ecto que un "olo gra$o ba"taba a producir la $uerte in"tant3nea! %ch* el o,o a la botella donde guardaba la preparacin, y cuando todo el $undo "e hubo ido, cog un poco para $! +o "e $e da $al el o.icio de boticarioD con el alcaloide .abriqu* una" pldora" peque&a" y "oluble", que de"pu*" coloqu* en otro" tanto" e"tuche" ,unto a una" r*plica" de id*ntico a"pecto, $a" de"pro'i"ta" de 'eneno! :ecid que, llegado el $o$ento, e"o" caballero" extra,eran una de la" pldora", de,3ndo$e a $ la" re"tante"! %l procedi$iento era no $eno" $ort.ero y, de"de luego,

$3" "igilo"o, que di"parar con una pi"tola a tra'*" de un pa&uelo! :e"de entonce" nunca $e "eparaba de $i precio"o carga$ento, al que ahora tena oca"in de dar de"tino! HM3" cerca e"t3ba$o" de la una que de la" doce, y la noche era de perro", huracanada y $etida en agua! -on lo de"olado del pai"a,e aleda&o contra"taba $i eu.oria interior, tan inten"a que haba de contener$e para no gritar! Cuien quiera de u"tede" que haya anhelado una co"a, y por e"pacio de 'einte a&o" por.iado en anhelarla, ha"ta que de pronto la 'e al alcance de "u $ano, co$prender3 $i e"tado de 3ni$o! %ncend un cigarro para cal$ar $i" ner'io", $a" $e te$blaban la" $ano" y latan la" "iene" de pura excitacin! -on.or$e guiaba el coche pude 'er al 'ie,o 1errier y a la dulce )ucy $ir3ndo$e de"de la o"curidad y "onri*ndo$e, con la ! $i"$a preci"in con que le" 'eo ahora a u"tede"! :urante todo el ca$ino $e dieron e"colta, cada uno a un lado del caballo, ha"ta la ca"a de 4rixton Foad! H+o "e 'ea un al$a ni llegaba al odo el $3" le'e ru$or, quitando el $enudo de la llu'ia! Al a"o$ar$e a la 'entana del carrua,e a'i"t* a :rebber, que, hecho un lo, "e hallaba entregado al "ue&o del beodo! )o "acud por un bra6o! H<8e$o" llegado <di,e! H<%"t3 bien, cochero <repu"o! HSupongo que "e i$aginaba en el hotel cuya direccin $e haba dado, porque de"cendi dcil$ente y $e "igui a tra'*" del ,ardn! 8ube de poner$e a "u .lanco para tenerle derecho, pue" e"taba a7n un poco turbado por el alcohol! (na 'e6 en el u$bral, abr la puerta y penetra$o" en la pie6a del .rente! )e doy $i palabra de honor que durante todo el trayecto padre e hi,a ca$inaron ,unto" delante de no"otro"! H<%"t3 e"to o"curo co$o boca de lobo <di,o, andando a tienta"! H<9ronto tendre$o" lu6 <repu"e, al tie$po que encenda una cerilla y la aplicaba a una 'ela que haba

trado con$igo<! Ahora, %noch :rebber <a&ad le'antando la candela ha"ta $i ro"tro<, intente a'eriguar qui*n "oy yo! HMe conte$pl un in"tante con "u" o,o" turbio" de borracho, en lo" que una "7bita expre"in de horror, aco$pa&ada de una contraccin de toda la cara, $e dio a entender que en $i ho$bre "e haba obrado una re'elacin! Fetrocedi 'acilante, dando diente con diente y l'ido el ro"tro, $ientra" un "udor .ro perlaba "u .rente! Me apoy* en la puerta y lanc* una larga y .uerte carca,ada! Sie$pre haba "abido que la 'engan6a "era dulce, aunque no todo lo $ara'illo"a que ahora $e pareca! H<@Mi"erableA <di,e<! 8e e"tado "iguiendo tu pi"ta de"de Salt )a#e -ity ha"ta San 9eter"burgo, "in con"eguir apre"arte! 9or .in han llegado tu" correra" a t*r$ino, porque *"ta "er3, para ti o para $, la 7lti$a noche! HFecul a7n $3" ante "e$e,ante" palabra", y pude adi'inar, por la expre"in de "u cara, que $e crea loco! :e hecho, lo .ui un in"tante! %l pul"o $e lata en la" "iene" co$o a redoble" de ta$bor, y creo que habra "u.rido un colap"o a no "er porque la "angre, $anando de la nari6, $e tra,o $o$ent3neo ali'io! H<=Cu* pien"a" de )ucy 1errier ahora? <grit*, cerrando la puerta con lla'e y agitando *"ta ante "u" o,o"<! %l ca"tigo "e ha hecho e"perar, pero ya "e cierne "obre ti! HEi te$blar "u" labio" cobarde"! 8abra "uplicado por "u 'ida, de no "aberlo in7til! H<=Ea a a"e"inar$e? <balbuci! H<=A"e"inarte? <repu"e<! =Se a"e"ina aca"o a un perro rabio"o? =Te preocup "e$e,ante co"a cuando "epara"te a $i pobre )ucy de "u padre reci*n $uerto para lle'arla a tu $aldito y repugnante har*n? H<+o .ui yo autor de e"a $uerte <grit! H<9ero " parti"te por $edio un cora6n inocente <di,e, $o"tr3ndole la ca,a de la" pa"tilla"<! Cue el Se&or e$ita

"u .allo! To$a una y tr3gala! %n una habita la $uerte, en otra la "al'acin! 9ara $ "er3 la que t7 de,e"! Eere$o" "i exi"te ,u"ticia en el $undo o "i gobierna a *"te el a6ar! H-ay de hino,o" pidiendo a grito" perdn, $a" yo de"en'ain* $i cuchillo y lo allegu* a "u garganta ha"ta que $e hubo obedecido! Tragu* entonce" la otra pldora, y durante un $inuto o $3" e"tu'i$o" $ir3ndono" en "ilencio, a la e"pera de c$o "e reparta la Suerte! =9odr* ol'idar alguna 'e6 la expre"in de "u ro"tro cuando, tra" la" pri$era" con'ul"ione", "upo que el 'eneno obraba ya en "u organi"$o? Fe al 'erlo, $ientra" "o"tena a la altura de "u" o,o" el anillo de co$pro$i"o de )ucy! 1ue bre'e el epi"odio, ya que el alcaloide act7a con rapide6! (n e"pa"$o de dolor contra,o "u caraD extendi lo" bra6o", dio uno" tu$bo", y entonce", lan6ando un grito, "e derru$b pe"ada$ente "obre el "uelo! )e di la 'uelta con el pie y pu"e la $ano "obre "u cora6n! +o ob"er'* que "e $o'iera! @%"taba $uertoA H)a "angre haba "eguido brotando de $i nari6, "in que yo lo ad'irtiera! +o "* decirle" qu* $e indu,o a dibu,ar con ella e"a in"cripcin! Cui63 .uera la $alicia de poner a la polica "obre una pi"ta .al"a, ya que $e "enta eu.rico y con el 3ni$o ligero! Fecord* que en +ue'a Bor# haba "ido hallado el cuerpo de un ale$3n con la palabra GFacheH e"crita "obre la pared, y "e $e hicieron pre"ente" la" e"peculacione" de la pren"a atribuyendo el hecho a la" "ociedade" "ecreta"! Supu"e que en )ondre" no "u"citara el ca"o $eno" con.u"in que en +ue'a Bor#, y $o,ando un dedo en $i "angre, grab* oportuna$ente el no$bre "obre uno de lo" $uro"! Eol' de"pu*" a $i coche y co$prob* que "egua la calle de"ierta y rugiente la noche! )le'aba hecho alg7n ca$ino cuando, al hundir la $ano en el bol"illo en que "ola guardar el anillo de )ucy, lo ech* en .alta! Sent que $e .allaba el "uelo deba,o de lo" pie", pue" no $e quedaba de ella otro recuerdo! 9en"ando que aca"o lo haba perdido al reclinar$e "obre el cuerpo

de :rebber, 'ol' grupa" y, tra" de,ar el coche en una calle lateral, retorn* decidido a la ca"a! -ualquier peligro $e pareca peque&o, co$parado al de perder el anillo! )legado all ca"i $e doy de bruce" con el o.icial, que ,u"to entonce" "ala del in$ueble, y "lo pude di"ipar "u" "o"pecha" .ingi*ndo$e $ortal$ente borracho! H:e la $anera dicha encontr %noch :rebber la $uerte! HSlo $e re"taba dar id*ntico de"tino a Stanger"on y "aldar a" la deuda de 5ohn 1errier! Sabiendo que "e alo,aba en el 8allidayT" 9ri'ate, e"tu'e al acecho todo el da, "in a'i"tarlo un in"tante! 2$agino que entr en "o"pecha" tra" la inco$parecencia de :rebber! %ra a"tuto e"e Stanger"on y di.cil de coger de"pre'enido! +o "* "i crey que encerr3ndo"e en el hotel $e $antena a raya, $a" en tal ca"o "e equi'ocaba! 9ronto a'erigU* qu* 'entana daba a "u habitacin, y a la $a&ana "iguiente, "ir'i*ndo$e de una" e"calera" que haba arru$bada" en una calle,uela tra" el hotel, penetr* en "u cuarto "eg7n rayaba el da! )o de"pert* y le di,e que haba llegado la hora de re"ponder por la $uerte co$etida tanto tie$po atr3"! )e de"crib lo acontecido con :rebber, poni*ndole de"pu*" en el trance de la pldora en'enenada! %n 'e6 de apro'echar e"a oportunidad que para "al'ar el pelle,o le o.reca, "alt de la ca$a y "e arro, a $i cuello! %n propia de.en"a, le atra'e"* el cora6n de una cuchillada! :e todo" $odo", e"taba "entenciado, ya que ,a$3" hubiera "u.rido la pro'idencia que "u $ano culpable eligie"e otra pldora que la 'eneno"a! H9oco $3" he de a&adir, y por "uerte, ya que $e acabo por $o$ento"! Segu en el negocio del coche un da $3" o $eno", con la idea de ahorrar lo ba"tante para 'ol'er a A$*rica! %"taba en la" caballeri6a" cuando un rapa6 harapiento 'ino preguntando por un tal 5e..er"on 8ope, cuyo 'ehculo "olicitaban en el JJ1 4 de 4a#er Street! Acud a la cita "in $ayore" recelo", y el re"to e" de u"tede" conocido: el ,o'en aqu pre"ente $e

plant "u" do" e"po"a", con de"tre6a a"o$bro"a! Tal e" la hi"toria! Cui63 $e tengan por un a"e"ino, pero yo e"ti$o, "e&ore", que "oy un $ero e,ecutor de la ,u"ticia, en no $enor $edida que u"tede" $i"$o"! Tan e$ocionante haba a"ido el relato, y con tal "ole$nidad dicho, que per$aneci$o" en todo in"tante $udo" y pendiente" de lo que oa$o"! 2nclu"o lo" do" detecti'e" pro.e"ionale", hecho" co$o e"taban a cuanto "e relaciona con el cri$en, "e$e,aban .a"cinado" por la hi"toria! -uando *"ta hubo ter$inado "e produ,eron uno" $inuto" de "ilencio, roto tan "lo por el l3pi6 de )e"trade al ra"gar el papel en que iban quedando con"ignado" lo" 7lti$o" detalle" de "u in.or$e e"crito! <Sobre un "olo punto de"eara que "e extendie"e u"ted un poco $3" <di,o al .in Sherloc# 8ol$e"<! =Cu* c$plice de u"ted 'ino en bu"ca del anillo anunciado en la pren"a? %l pri"ionero hi6o un gui&o ri"ue&o a $i a$igo! <Soy due&o de decir $i" "ecreto", no de co$pro$eter a un tercero! )e "u anuncio y pen"* que poda "er una tra$pa, o ta$bi*n la oca"in de recuperar el anillo que bu"caba! Mi a$igo "e o.reci a de"cubrirlo! Ad$itir3 que no lo hi6o $al! <@:e"de luegoA<repu"o 8ol$e" con 'ehe$encia! <B ahora, caballero" <ob"er' gra'e$ente el in"pector<, ha llegado el $o$ento de cu$plir lo que la ley e"tipula! %l ,ue'e" co$parecer3 el pre"o ante lo" $agi"trado", "iendo ade$3" nece"aria la pre"encia de u"tede"! Mientra" tanto, yo $e hago cargo del acu"ado! Mientra" e"to deca hi6o "onar una ca$panilla, a cuya lla$ada do" guardiane" to$aron para " al pri"ionero! Mi a$igo y yo abandona$o" la co$i"ara, cogiendo de"pu*" un coche en direccin a 4a#er Street!

0. -onclusin
Tena$o" orden de co$parecer .rente a lo" $agi"trado" el ,ue'e", $a" llegada e"a .echa .ue ya in7til todo te"ti$onio! (n ,ue6 $3" alto "e haba hecho cargo del ca"o, con'ocando a 5e..er"on 8o$e a un tribunal donde, a buen "eguro, le "era aplicada e"tricta ,u"ticia! )a $i"$a noche de la captura hi6o cri"i" "u aneuri"$a, y a la $a&ana "iguiente .ue encontrado el cuerpo "obre el "uelo de la celdaD en el ro"tro haba i$pre"a una "onri"a de placide6, co$o la de quien, 'ol'iendo la cabe6a atr3", conte$pla en el 7lti$o in"tante una 'ida 7til o un traba,o bien hecho! <Ireg"on y )e"trade han de e"tar tir3ndo"e de lo" cabello" <ob"er' 8ol$e" cuando a la tarde "iguiente di"cuta$o" "obre el a"unto! <Muerto "u ho$bre, =qui*n le" 'a a dar ahora publicidad? <+o 'eo que inter'inie"en grande$ente en "u captura <repu"o! <9oco i$porta que una co"a "e haga <replic $i co$pa&ero con a$argura<! )a cue"tin e"t3 en hacer creer a la gente que la co"a "e ha hecho! Ma" 'aya lo uno por lo otro <a&adi poco de"pu*", ya de $e,or hu$or<! +o $e habra perdido la in'e"tigacin por nada del $undo! +o alcan6o a recordar ca"o $e,or que *"te! Aun "iendo "i$ple, encerraba punto" "u$a$ente in"tructi'o"! <@Si$pleA <excla$*! <4ien, en realidad, apena" "i ad$ite "er de"crito de di"tinto $odo <di,o Sherloc# 8ol$e", regoci,ado de $i "orpre"a<! )a prueba de "u intrn"eca "i$ple6a e"t3 en que, "in otra ayuda que una" poca" deduccione" en 'erdad nada extraordinaria", pu"e $ano al cri$inal en $eno" de tre" da"! <-ierto <di,e! <Ba le he explicado otra" 'ece" que en e"ta cla"e de

ca"o" lo extraordinario con"tituye ante" que un e"torbo, una .uente de indicio"! )a cla'e re"ide en ra6onar a la in'er"a, co"a, "ea dicho de pa"o, tan 7til co$o "encilla, y poqu"i$o practicada! )o" a"unto" diario" no" reco$iendan proceder de atr3" adelante, de donde "e echa en ol'ido la po"ibilidad contraria! 9or cada cincuenta indi'iduo" adie"trado" en el pen"a$iento "int*tico, no encontrar3 u"ted arriba de uno con talento analtico! <-on.ie"o <a.ir$*< que no con"igo co$prenderle del todo! <+o e"peraba otra co"a! Eea$o" "i logro expon*r"elo $3" a la" clara"! -a"i todo el $undo, ante una "uce"in de hecho", acertar3 a colegir qu* "e "igue de ello"!!! )o" di"tinto" aconteci$iento" "on percibido" por la inteligencia, en la que, ya organi6ado", apuntan a un re"ultado! A partir de *"te, "in e$bargo, poca" gente" "aben recorrer el ca$ino contrario, e" decir, el de lo" pa"o" cuya "uce"in condu,o al punto .inal! A "e$e,ante 'irtud deducti'a lla$o ra6onar hacia atr3" o analtica$ente! <-o$prendo! <9ue" bien, nue"tro ca"o era de e"o" en que "e no" da el re"ultado, re"tando todo lo otro por adi'inar! 9er$ta$e $o"trarle la" di"tinta" .a"e" de $i ra6ona$iento! %$pece$o" por el principio!!! -o$o u"ted "abe, $e aproxi$* a la ca"a por $i propio pie, de"pe,ada la $ente de todo "upue"to o i$pre"in preci"a! -o$enc*, "eg7n era natural, por in"peccionar la carretera, donde, ya "e lo he dicho, 'i clara$ente la" $arca" de un coche, al que por con"ideracione" pura$ente lgica" "upu"e llegado all de noche! Cue era en e.ecto un coche de alquiler y no particular, quedaba con.ir$ado por la ango"tura de la" rodada"! )o" caballero" en )ondre" u"an un cabriol*, cuya" rueda" "on $3" ancha" que la" del carrua,e ordinario! A" di $i pri$er pa"o! :e"pu*" atra'e"* el ,ardn "iguiendo el "endero, cuyo "uelo arcillo"o re"ult "er

e"pecial$ente propicio para el exa$en de huella"! Sin duda no 'io u"ted "ino una "i$ple .ran,a de barro pi"oteadoD pero a $i" o,o" experto" cada $arca tran"$ita un $en"a,e pleno de contenido! +inguna de la" ra$a" de la ciencia detecti'e"ca e" tan principal ni recibe tan $ni$a atencin co$o *"ta de "eguir un ra"tro! 9or .ortuna, "ie$pre lo he tenido $uy en cuenta, y un largo adie"tra$iento ha concluido por con'ertir para $ e"ta "abidura en "egunda naturale6a! Fepar* en la" pe"ada" huella" del polica, pero ta$bi*n en la" de,ada" por lo" do" ho$bre" que ante" haban cru6ado el ,ardn! Cue eran la" "egunda" $3" te$prana", quedaba pal$aria$ente con.ir$ado por el hecho de que a 'ece" de"aparecan ca"i del todo ba,o la" $arca" de la" pri$era"! A" arrib* a $i "egunda conclu"in, con"i"tente en que "uba a do" el n7$ero de lo" 'i"itante" nocturno", de lo" cuale" uno, a ,u6gar por la di"tancia entre pi"ada y pi"ada, era de altura $3" que notable, y algo peti$etre el otro, "eg7n "e echaba de 'er por la" $enuda" y elegante" i$pronta" que "u" bota" haban producido! Al entrar en la ca"a obtu'e con.ir$acin de la 7lti$a in.erencia! %l ho$bre de la" linda" bota" yaca delante de $! Al alto, pue", proceda i$putar el a"e"inato, en ca"o de que *"te hubiera tenido lugar! +o "e 'ea herida alguna en el cuerpo del $uerto, $a" la agitada expre"in de "u ro"tro declaraba tran"parente$ente que no haba llegado ignaro a "u .in! Cuiene" perecen 'cti$a" de un ataque al cora6n, o por otra cau"a natural y "7bita, ,a$3" $ue"tran e"a apariencia de"enca,ada! Tra" aplicar la nari6 a lo" labio" del di.unto, detect* un ligero olor acre, y dedu,e que aquel ho$bre haba $uerto por la obligada inge"tin de 'eneno! Al "er el en'enena$iento 'oluntario, pen"*, no habra quedado i$pre"o en "u cara tal ge"to de odio y $iedo! 9or el $*todo de exclu"in, $e 'i, pue", abocado a la 7nica hipte"i" que autori6aban lo" hecho"! +o crea u"ted que era aqu*lla en exce"o

peregrina! )a ad$ini"tracin de un 'eneno por la .uer6a .igura no in.recuente$ente en lo" anale" del cri$en! )o" ca"o" de :ol"#y en ;de"a, y el de )eturier en Montpellier, acudiran de in$ediato a la $e$oria de cualquier toxiclogo! A continuacin "e "u"citaba la gran pregunta del porqu*! )a rapi&a quedaba excluida, ya que no "e echaba ning7n ob,eto en .alta! =Cu* haba entonce" de por $edio? =)a poltica, qui63 una $u,er? Tal era la cue"tin que entonce" $e inquietaba! :e"de el principio $e inclin* por lo "egundo! )o" a"e"ino" poltico" "e dan grand"i$a pri"a a e"capar una 'e6 perpetrada la $uerte! K"ta, "in e$bargo, haba "ido co$etida con .le$a notable, y la" $il huella" de,ada" por "u a$or a lo largo y ancho de la habitacin declaraban una e"tancia dilatada en el e"cenario del cri$en! Slo un agra'io per"onal, no poltico, acertaba a explicar tan "i"te$3tico acto de 'engan6a! -uando .ue de"cubierta la in"cripcin en la pared, $e con.ir$* a7n $3" en $i" "o"pecha"! Se trataba, e'idente$ente, de un .al"o "e&uelo! %l halla6go del anillo 6an, la cue"tin! %ra claro que el a"e"ino lo haba u"ado para atraer a "u 'cti$a el recuerdo de una $u,er $uerta o au"ente! 5u"to entonce" pregunt* a Ireg"on "i en el telegra$a en'iado a -le'eland "e inquira ta$bi*n por cuanto hubiera de peculiar en el pa"ado de :rebber! 1ue "u conte"tacin, lo recordar3 u"ted, negati'a! :e"pu*" proced a un exa$en detenido de la habitacin, en el cur"o del cual di por buena $i pri$era e"ti$acin de la altura del a"e"ino, y obtu'e lo" dato" re.erente" al cigarro de Trichonopoly y a la largura de "u" u&a"! 8aba llegado ya a la conclu"in de que, dada la au"encia de "e&ale" de lucha, la "angre que "alpicaba el "uelo no poda proceder "ino de la" narice" del a"e"ino, pre"a "egura$ente de una gran excitacin! ;b"er'* que el ra"tro de la "angre coincida con el de "u" pa"o"! %" $uy di.cil que un ho$bre, a $eno" que po"ea gran 'igor, pueda .undir, i$pul"ado de la "ola

e$ocin, "e$e,ante cantidad de "angre, a" que a'entur* la opinin de que era el cri$inal un tipo robu"to y de .a6 conge"tionada! )o" hecho" han de$o"trado que iba por buen ca$ino! Tra" abandonar la ca"a hice lo que Ireg"on haba de,ado de hacer! %n'i* un telegra$a al ,e.e de polica de -le'eland, donde $e li$itaba a requerir cuanto" detalle" "e relaciona"en con el $atri$onio de %noch :rebber! )a re"pue"ta .ue concluyente! :eclaraba que :rebber haba "olicitado ya la proteccin de la ley contra un 'ie,o ri'al a$oro"o, un tal 5e..er"on 8ope, y que e"te 8ope "e encontraba a la "a6n en %uropa! Supe entonce" que tena la cla'e del $i"terio en $i $ano y que no re"taba "ino atrapar al a"e"ino! Tena ya decidido que el ho$bre que haba entrado en la ca"a con :rebber y el conductor del carrua,e eran uno y el $i"$o indi'iduo! Se apreciaban en la carretera huella" que "lo un caballo "in gobierno puede producir! =:nde iba a e"tar el cochero "ino en el interior del edi.icio? Ade$3", 'ulneraba toda lgica el que un ho$bre co$etiera deliberada$ente un cri$en ante lo" o,o", diga$o", de una tercera per"ona, un te"tigo que no tena por qu* guardar "ilencio! 9or 7lti$o, para un ho$bre que qui"iera ra"trear a otro a tra'*" de )ondre", el o.icio de cochero pareca "in duda el $3" adecuado! Toda" e"ta" con"ideracione" $e condu,eron irre"i"tible$ente a la conclu"in de que 5e..er"on 8ope deba contar"e entre lo" auriga" de la $etrpoli! Si tal haba "ido, era ra6onable ade$3" que lo "iguiera "iendo! :e"de "u punto de 'i"ta, cualquier ca$bio "7bito "lo poda atraer hacia "u per"ona una atencin inoportuna! 9robable$ente, durante cierto tie$po al $eno", per"i"tira en "u o.icio de cochero! +ada argUa ta$poco que lo .uera a hacer ba,o no$bre "upue"to! =9or qu* $udar de no$bre en un pa" donde era de"conocido? ;rganic*, por tanto, $i cuadrilla de detecti'e" 'agabundo", orden3ndole" acudir a toda" la" ca"a" de coche" de alquiler ha"ta que dieran con el

ho$bre al que bu"caba! Cu* bien cu$plieron el encargo y qu* pri"a $e di a "acar partido de ello, "on co"a" que a7n deben e"tar .re"ca" en "u $e$oria! %l a"e"inato de Stanger"on no" cogi entera$ente por "orpre"a, $a" en ning7n ca"o hubi*"e$o" podido i$pedirlo! Iracia" a *l, ya lo "abe, $e hice con la" pldora", cuya exi"tencia haba pre'ia$ente con,eturado! Eea c$o "e ordena toda la peripecia "eg7n una cadena de "ecuencia" lgica", en la" que no exi"te un "olo punto d*bil o de quiebra! <@Magn.icoA <excla$*<! Su" $*rito" debieran "er p7blica$ente reconocido"! Sera bueno que "aca"e a la lu6 una relacin del ca"o! Si no lo hace u"ted, lo har* yo! <8aga, doctor, lo que le 'enga en gana <repu"o<! B ahora, @eche una $irada a e"toA <agreg entreg3ndo$e un peridico! %ra el %cho del da, y el p3rra.o "obre el que lla$aba $i atencin aluda al ca"o de auto"! G%l p7blico, re6aba, "e ha perdido un "abro""i$o ca"o con la "7bita $uerte de un tal 8ope, autor pre"unto del a"e"inato del "e&or %noch :rebber y 5o"eph Stanger"on! Aunque qui63 "ea de$a"iado tarde para alcan6ar un conoci$iento preci"o de lo acontecido, "e no" a"egura de .uente .iable que el cri$en .ue e.ecto de un antiguo y ro$3ntico pleito, al que no "on a,eno" ni el $or$oni"$o ni el a$or! 9arece que la" do" 'cti$a" haban pertenecido de ,'ene" a lo" Santo" del 7lti$o :a, procediendo ta$bi*n 8ope, el pri"ionero .allecido, de Salt )a#e -ity! %l ca"o habr3 "er'ido, cuando $eno", para de$o"trar e"pectacular$ente la e.icacia de nue"tra" .uer6a" policiale" y para in"truir a lo" extran,ero" "obre la con'eniencia de 6an,ar "u" di.erencia" en "u lugar de origen y no en territorio brit3nico! %" un "ecreto a 'oce" que el $*rito de e"ta accin policial corre"ponde por entero a lo" "e&ore" )e"trade y Ireg"on, lo" do" .a$o"o" o.iciale" de

Scotland Bard! %l cri$inal .ue capturado, "eg7n parece, en el do$icilio de un tal Sherloc# 8ol$e", un detecti'e a.icionado que ha dado ya cierta" prueba" de talento en e"te $ene"ter, talento que aca"o "e 'ea e"ti$ulado por el e,e$plo con"tante de "u" $ae"tro"! %" de e"perar que, en prueba del debido reconoci$iento a "u" "er'icio", "e celebre un ho$ena,e en honor de lo" do" o.iciale"!H <=+o "e lo di,e de"de el co$ien6o? <excla$ Sherloc# 8ol$e", con una carca,ada<! 8e aqu lo que he$o" con"eguido con nue"tro %"tudio en %"carlata: @9rocurar a e"o" do" botarate" un ho$ena,eA <9ierda cuidado <repu"e<! 8e regi"trado todo" lo" hecho" en $i diario, y el p7blico tendr3 con"tancia de ello"! %ntre tanto, habr3 u"ted de con.or$ar"e con la con"tancia del *xito, al igual que aquel a'aro ro$ano: 9opulu" $e "ibilat, at $ihi plaudo! 2p"e do$i "i$ul ac nu$$o" conte$plar in arca!J

/ El pueblo me silba# pero $o me aplaudo en casa al contemplar los cuartos ?ue ten8o en el arca.

También podría gustarte