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-Ernesto J.

Ablsamo-


CRNICAS DE TANGO

Sus protagonistas,
las ancdotas


EL FENMENO PIAZZOLLA
(Su trayectoria y su vida)



A mi Boedo

Nac el 6 de mayo de 1930 en el Barrio de Boedo, en un hogar humilde, como
toda la gente que viva en esa casa de la calle Mxico 3271, que ya no existe, o en las
otras a las que cada dos o tres aos nos mudbamos, siempre en los alrededores, como
era comn por esos aos. Crec rodeado de tangos. En todo ese barrio vivan msicos,
autores, compositores y cantores. Fui el primer argentino de la familia, porque recin
cinco aos despus naci mi hermana Leonor. Mis viejos haban llegado de Italia unos
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aos antes de 1930 con dos hijos, un varn, Egidio, y una mujer, J ulia, que ya no viven,
y en mi niez, en medio de las penurias de esa poca, me apasionaron la msica y las
letras de los tangos, que oa cuando los cantaba mi mam, mientras lavaba la ropa en la
pileta del patio, o mi pap, cuando se afeitaba o le limpiaba la jaula a los canarios, o a
travs de las viejas radios, aunque por entonces no muchas familias las tenan. As fue
como empec a escuchar que contaban vivencias de la gente del pueblo, que uno vea y
viva a diario, que formaban parte de la vida cotidiana. Por eso se pretende en esta obra
resumir experiencias y recordar a todos los que, de una forma u otra, hicieron algo por
el tango. Solamente me anim una pasin, que es lo que despierta el tango. No poda
estar ausente el fenmeno Piazzolla, quien cre un estilo que origin una secuela de
seguidores que lo imitan, ni un pantallazo sobre el tango actual.
En el Captulo Los Protagonistas puede haber ausencias
involuntarias. No es por casualidad o falta de estima que no haya uno
dedicado a Carlos Gardel. Del Zorzal Criollo podemos decir que naci un
11 de diciembre de 1890 en Toulouse, Francia, hijo de Berthe Gards y
Paul Lasserre, un hombre casado, de buen pasar, que no quiso
reconocerlo; que llegaron a la Argentina en el vapor Dom Pedro cuando l
tena dos aos, y que con poco ms de 15 empez a cantar en los boliches
del Abasto. Que en 1912 realiz sus primeras grabaciones en el sello
Columbia. Que en 1934, mientras cantaba por radio desde Nueva York, sus
guitarristas lo acompaaban en Buenos Aires. Que actu en teatros, cines
y emisoras de radio y que film innumerables pelculas, aqu y en otros
pases. Que muri el 24 de junio de 1935 en un accidente areo en
Colombia y que sus restos, trados a Buenos Aires, fueron despedidos por
ms de un milln de personas. Que a 69 aos de su muerte sigue siendo el
astro que ilumina el cielo tanguero. El Morocho del Abasto fue y es la
figura ms importante en la historia del tango, y sera poco serio incluir
slo prrafos o un simple captulo para recordarlo. Porque para hablar de
Carlos Gardel hay que dedicarle todo un libro.



BIBLIOGRAFA


El autor recogi ancdotas, datos, comentarios y entrevistas de

Las canciones del inmigrante - Sergio A. Pujol, Editorial Almagesto - 1989
Las mejores letras de tango - Desde sus orgenes a la actualidad - Horacio
Salas, Editorial Ameghino - 1998
Yo, Gardel - Oscar del Priore - Editorial Aguilar - 1999
Discpolo - Una biografa argentina - Sergio A. Pujol - Editorial EMEC - 1997
El libro del tango Horacio Ferrer Ediciones Ossorio-Vargas - 1970
Diario Clarn
Diario La Nacin
El Diario del Tango, de la revista Noticias
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Programas de televisin del Canal Slo Tango
Programas de televisin de Canal 7
Ficha tcnica que acompa la serie de CD Los Clsicos Argentinos
Literatura contenida en las tapas de los Long Play y los CD
Coleccin Cuadernos del Aguila de la Fundacin BankBoston
Serie de Publicaciones Los Grandes del Tango

Trabajos que resultaron de gran valor para enriquecer la obra y hacerla ms
completa y de mayor inters.





FRASES PARA EL RECUERDO

No creo en la eficacia del tango sinfnico. Al hacerse
sinfnico, se aleja de su verdadero contenido
Enrique Santos Discpolo

Negar la argentinidad del tango es un acto tan patticamente
suicida como negar la existencia de Buenos Aires
Ernesto Sabato

He sido discutido en mi pas y elogiado en el
exterior. No soy popular, no convoco multitudes
Astor Piazzolla

Troilo ha sido lo ms grande en el tango cancin con orquesta. No
lo ha igualado nadie. El era como nosotros, y al decir nosotros,
incluyo a Orlando Goi, a Alfredo Gobbi y a Elvino Vardaro
Osvaldo Pugliese

Eduardo Arolas viva adelantado a su poca. Fue el precursor
del fraseo. El rezongo tambin era una creacin suya. Ha sido tan
creador que durante aos y aos los que vinimos atrs hicimos
lo que l hizo en 1920.
Pedro Laurenz

Qu iba a estudiar canto, si con lo que deba
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hacerlo en la Facultad ya era suficiente
Alberto Castillo

Cmo se puede pretender que los chicos tengan
nostalgia? La nostalgia se tiene cuando se vivi
Eladia Blzquez

Si dejo de cantar me muero
Floreal Ruiz

Hay tanto tango con nombres de minas francesas,
Qu te parece si hacemos uno con el nombre de la
Virgen, un tango que se llame solamente Mara?
Anbal Troilo

Esa rfaga, el tango, esa diablura
Jorge Luis Borges



SUMARIO


CAPTULO I SINNIMO DE BUENOS AIRES................................. Pag.

CAPTULO II UN FILSOFO DEL PUEBLO...................................... Pg.

CAPTULO III POCAS PASADAS....................................................... Pg.

CAPTULO IV ORGENES Y CREACIONES...................................... Pg.

CAPTULO V INICIO DE LAS GRABACIONES............................... Pg.

CAPTULO VI SE INCORPORAN LAS LETRAS............................... Pag.

CAPTULO VII RELATOS Y POEMAS................................................ Pg.

CAPTULO VIII COSAS CONCRETAS.................................................. Pg.

CAPTULO IX ENTR DE A POCO.................................................... Pg.

CAPTULO X CAUTIV A EXTRANJEROS................................... Pg.

CAPTULO XI LOS PROTAGONISTAS............................................. Pg.

CAPTULO XII DESVINCULACIONES............................................... Pg.

CAPTULO XIII FUNCIONARIOS DELIRANTES.............................. Pg.
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CAPTULO XIV EL FENMENO PIAZZOLLA.................................. Pg.

CAPTULO XV EL TANGO HOY......................................................... Pg.

CAPTULO XVI HASTA A UN GENIO INTERES........................... Pg.



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PRLOGO


El tango ya ha superado con largueza el siglo de existencia, y cada da que pasa da
irrefutables muestras de su vigor y vitalidad, desmintiendo augurios de una
declinacin y hasta de una desaparicin en tiempos muy breves.
A principios del siglo XX, la popular revista Caras y Caretas anunci la pronta
muerte del tango, y en los aos sucesivos hasta entrar en la tercera dcada del mismo,
otros lo repitieron con distintas palabras, pero con la misma conviccin.
Adems, esos vaticinios de muerte anunciada se repitieron cada vez que un
creador novedoso o revolucionario iniciaba las primeras huellas de su trayectoria, como
ocurri con J ulio De Caro, hace ya ms de medio siglo, o hace unos pocos aos con
Astor Piazzolla.
Tambin se volvieron a reiterar, al ocurrir la muerte de Ignacio Corsini, Agustn
Magaldi o Carlos Gardel, pues se crey que con ellos desapareca parte o toda el alma
tanguera.
No se supo comprender que todos y cada uno de los mencionados y otros de
iguales o parecidos valores no eran ms que una parte importante, pero no total, del
alma popular por ser intrpretes de la misma.
Hoy, tras esos anuncios negativos, podemos decir que de alguna manera el tango
es igual al Ave Fnix, que renace de sus propias cenizas, pues como msica que expresa
el alma popular rioplatense nunca dej cenizas de su presencia, esencia y poder de
convocatoria.
An ms, es necesario reconocer que en nuestros das el tango ha superado los
lmites de la fantasa calenturienta de algunos de sus fanticos cultores, al sobrepasar los
estrechos espacios geogrficos de su humilde origen y proyectarse a nivel internacional,
pues ya tiene cultores, coleccionistas, creadores y ejecutantes en lugares tan dispares
como J apn y Finlandia.
Se ha tratado de encontrar la razn, o las razones de esa expansin y
consolidacin, superando las barreras idiomticas y las herencias culturales que lo
triplican en aos de vida, pero la mayora de los que lo han intentado no han sabido
aquilatar la verdadera esencia del tango, que es su romanticismo.
Por ello es posible hacer una comparacin con la msica mal llamada buena o
clsica, con la literatura del Quijote o de las producciones siempre reiteradas de
Shakespeare, con el tango, que a pesar de los cambios que se han registrado en las
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culturas nacionales de cada una de esas manifestaciones siguen teniendo una vigencia
que se refuerza da a da, sin dejar cenizas para recrearse.
Tambin corresponde decir que las creaciones musicales, plsticas o literarias,
cuando expresan el latir diario de un sector social, estn mostrando el latir universal.
Por todo lo anterior es posible afirmar que el tango no naci por generacin
espontnea, como si fuera el resultado de un producto exgeno de una sociedad
anmala.
Muy por el contrario, el tango naci en una sociedad eminentemente dinmica,
que tena en su seno la vitalidad de aportes dismiles, como eran la herencia cultural
africana, espaola, como bases iniciales, a las que se sumaron la italiana, la francesa, y
de mltiples orgenes, como es posible confirmar en los apellidos de sus creadores
musicales, poticos y de arregladores, puesto que tras cada uno de ellos haba, y sigue
habiendo, el aporte todava no debidamente estudiado de culturas aparentemente
antagnicas, pero unidas, en la ms pura intimidad por el romanticismo de gran parte
del gnero humano.
Ni Shakespeare, Cervantes o Beethoven hubieran conseguido la perfeccin en sus
creaciones, y mucho menos la trascendencia lograda, si no hubieran captado y
sintetizado el romanticismo de su pueblo, de su tiempo y de su herencia cultural.
Ese romanticismo no ha sido comprendido en toda su extensin y profundidad,
por lo que las interpretaciones y comprensiones del tango hayan adquirido formas y
aspectos distintos, parciales y hasta opuestos, basados algunos en personajes puntuales,
otros, en creaciones antolgicas, y finalmente los que creen que el tango es un producto
natural y espontneo del pueblo rioplatense y por ello desprovisto de explicacin, por
ser el tango, tal como es a lo largo de los aos y sus creadores.
Sin embargo, faltaba un trabajo antolgico, despojado de formas acartonadas,
rgidas y sin vida, que lo condensara y al mismo tiempo lo mostrara y explicara en toda
la profunda riqueza y ductibilidad que lo distingue de otras manifestaciones musicales y
populares.
Esa ausencia se ha llenado, y de manera sobrada, con el presente trabajo de
Ernesto J . Ablsamo, pues en l se encuentra su profundo amor por el tango,
amalgamado con la memoria de quien lo ha vivido y vive de manera plena y directa, sin
desdear el dato pequeo, pero muy humano, ni la ancdota enriquecedora de perfiles
personales, que si no se recogen y exponen de manera ordenada y amena, pasaran a ser
meras zonas grises de algo tan vivo y palpitante como es el tango, por ser ste parte de
nuestra cultura popular y nacional.
Por todo lo anterior, me complazco en recomendar la lectura de esta obra, que
tiene las tres condiciones bsicas de los buenos libros: entretener, ilustrar y educar, aun
a los que saben mucho.


Andrs M. Carretero






CAPTULO I

SINNIMO DE BUENOS AIRES
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En sus ms de cien aos de existencia, mucho se dijo y se escribi sobre el tango.
Pasarn los aos y se seguir hablando y escribiendo sobre este fenmeno que es
sinnimo de Buenos Aires. En algn momento se sostuvo que el tango haba muerto,
pero fue slo una falsa impresin. El tango no puede desaparecer porque es inmortal.
Est vivo, y en muchos pases del mundo se lo sigue venerando, en mayor o en menor
medida, como est reflejado ms adelante, con ms fervor que en el nuestro. Este libro
no pretende ser ni reflejar la historia pormenorizada de nuestra msica ciudadana.
Solamente es un ensayo.Y un ensayo no es otra cosa que un escrito mas bien breve, que
expone los pensamientos, las reflexiones y los hallazgos, ancdotas y recuerdos del
autor sobre determinada materia, en este caso particular, el tango.
Debemos convenir que para hablar del tango hay que retrotraerse al pasado, porque
el tango constituye una parte de la historia del pas, de la vieja Argentina, y la historia
no es ni presente, ni futuro es pasado. Las letras de los tangos, como iremos viendo,
contaban vivencias que hoy no existen. Cada letra de tango tiene un pedazo de uno
mismo, es juntarse con algo que ya no tenemos. Para escribir sobre el tango no alcanza
con tener una cultura proveniente de libros sobre el tema. Hace falta haberlo escuchado
y vivido.
Sabemos que hoy los barrios no tienen las caractersticas tan definidas que tenan en
aquella poca, que los inquilinatos y los conventillos fueron demolidos y reemplazados
por modernos edificios de departamentos, donde los vecinos apenas se conocen, y que
los tradicionales patios de aquellas casonas, donde reinaba el tango, pasaron a formar
parte de la historia. Hoy no se le podr cantar a la obrerita que tosa por las noches,
como cuenta la letra de Cotorrita de la suerte, porque ya no hay ni obreritas ni trabajo.
Tampoco hay organitos desparramando su simple melancola por las calles porteas, ni
hay chatas, ni corraln, ni existen ms el lecherito, el tranva, malvones en las ventanas,
ni faroles donde se apoyaban los guapos, que tambin pasaron al olvido. Hoy no se
roban besos al azar, como lo haca el protagonista de Pedacito de cielo. Todo cambi. Si
hasta existen pginas en Internet, del tango en general y de Carlos Gardel en particular,
sitios desde donde se les rinden homenajes, se transmiten letras, partituras y fragmentos
de audio de histricos tangos, partes de las pelculas e incluso de la vida del Morocho,
clases de baile para quienes quieren formar parte de la legin de los adoradores del dos
por cuatro, con la particularidad de que la gran mayora de las consultas proviene de
pases tan lejanos como Lituania, Suiza o Dinamarca. No es para menos. J orge Cacho
Fontana, uno de los grandes impulsores de esta novedad, opina as: Es una fusin de
tecnologa y sentimientos. Es una propuesta que permite ubicar a nuestra msica
popular, expresin nica de una ciudad, sus poetas, sus msicos y sus creadores en la
globalizacin de la cultura.
Por suerte, el tango sufri una metamorfosis altamente positiva desde su aparicin, a
fines de 1800. Tuvo auge, lleg a su pleno apogeo y cont con mximos exponentes. De
a poco fue cambiando su estilo, adquiri belleza, finura y mayor sabor porteo. Recibi
un gran aporte de seoro a travs de magistrales directores y excepcionales msicos y
cantores, a pesar de que en algunos casos su riqueza meldica la fueron desvirtuando
quienes se empearon en apartarse del camino del tango y lo llevaron a un universo
musical que no era su mbito adecuado. Lo fueron desnaturalizando. Ya en 1903, J os
Sixto Alvarez, Fray Mocho, deca en una crnica en Caras y Caretas que los
innovadores estaban matando al tango.
Se refera a los que lo llevaron a Pars, a los que introdujeron el bandonen, a los
que lo llevaron al Centro, a los que incorporaron el piano, a los conjuntos que tocaban
en lo de Mara la Vasca, la Parda Adelina o la Gringa Adela. All actuaban
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Mendizbal, Aragn, Bevilacqua, Campoamor, Castriota. Mucho ms adelante, en
1936, y en otro contexto, el gran Enrique Santos Discpolo deca, por su parte: No creo
en la eficacia del tango sinfnico. Al hacerse sinfnico se aleja de su verdadero
contenido. Como vemos, cada uno defenda a su manera lo que crea que era el
verdadero. Pero el tango evolucion, y en esa evolucin convivieron todos. Horacio
Salgn cree que el gnero tango admite tantas posibilidades de innovacin que cuando
algn compositor se acerca a esta msica con nuevas ideas encuentra sin problemas la
manera de plasmarlas, pero que para cumplir con su objetivo no es preciso ni necesario
desvirtuarla. Est convencido de que si esa idea es autntica y respetuosa del gnero,
representar un enriquecimiento. De todos modos, advierte que la libertad de introducir
nuevas ideas tiene un lmite, porque esa libertad no autoriza a hacer cualquier cosa. Y
previene que cuando se anuncia que se va a tocar un tango, hay que tocar un tango, y si
se anuncia que se va a tocar un vals hay que tocar un vals, respetando su esencia,
aunque se le agreguen nuevas ideas que signifiquen el enriquecimiento a que hizo
referencia. Otro gran msico, Atilio Stampone, tambin opina que la misin del
arreglador es aportar su cultura musical, y no tratar de que llegue un momento que no se
sepa lo que estn tocando, ms si se trata de un tema de otro compositor, un tema
conocido. Se lo puede modificar y enriquecer sostiene-, modificar la armona, pero
respetando la esencia de lo que se tom prestado. Por suerte, todava hoy podemos
seguir disfrutando a travs de las grabaciones esa obra maravillosa que nos legaron los
tangueros de ley, especialmente los de la Epoca de oro, esa que transcurri
aproximadamente entre 1940 y 1955. Pocas msicas populares contaron con una
cantidad tan grande de excepcionales intrpretes, msicos, autores, compositores y
cantores como el tango, y hay que tener en cuenta que no contaban en esa poca con la
magia de la televisin, que lleva la imagen hasta el ltimo rincn del pas. Imaginemos
lo que habra ocurrido si aquellas orquestas hubieran tenido, como s aprovechan hoy
los conjuntos de rock, de cumbia o los cuarteteros, este maravilloso elemento
tecnolgico. Algunos consideran que el ocaso del tango, especialmente en el aspecto
bailable, comenz en 1960, con el advenimiento de la catarata de msica fornea,
especialmente el twist y el rock and roll. Hay quien sostiene que, indirectamente o
tangencialmente, influy para la desaparicin de los lugares bailables el hecho de que al
hacerse cargo del poder el golpe militar en 1955 estableci por ms de un ao el Estado
de sitio, que prohiba hacer reuniones o que se juntaran ms de 2 o 3 personas, lo que
impeda organizar las tradicionales veladas bailables en clubes o salones. Ms adelante,
a esto se le sum otro hecho, esta vez vinculado directamente con el tango. Surgieron
casi en forma conjunta J ulio Sosa, cuyo pblico no iba a bailar sino a escucharlo cantar,
y Astor Piazzolla, que ya se haba desvinculado de Anbal Troilo y que inclusive haba
disuelto su propia orquesta, y que construye su obra basada en la negacin del baile. Ni
J ulio Sosa ni Astor Piazzolla eran santos de la devocin de los milongueros
tradicionales. El objetivo de Piazzolla, aunque nunca lo reconoci pblicamente, era que
la gente escuchara la msica, no que la bailara, por eso en los arreglos que haca para la
orquesta de Anbal Troilo trataba de introducir solos de violoncelo o de bandonen muy
rebuscados, algo que al Gordo no lo satisfaca, y se lo cortaba. Pero l insista con esa
idea, no daba el brazo a torcer, porque soaba con que el tango no fuera para bailar, que
fuera una msica para escuchar, como lo confes ms de una vez pblicamente. Como
revancha cont que durante una actuacin en Boca J uniors en unos carnavales, cuando
la orquesta de Troilo toc sucesivamente Chiqu e Inspiracin, ambos con arreglos de
l, y la gente se arremolin frente al palco para escucharlos, con toda su maldad le dijo a
Troilo: Viste que el baile no camina. El se molestaba porque la gente bailaba y slo le
importaba el comps, pero no escuchaba a la orquesta. Troilo lo saba, pero defenda su
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posicin, que era tocar para que la gente bailara, como lo hacan en aquella poca todas
las orquestas.
Pero despus de sortear varias etapas negativas, el tango tradicional volvi a revivir,
luego de un largo perodo de letargo y de haber estado casi al borde de su desaparicin,
debido a que los intereses econmicos de las empresas grabadoras y de los directivos de
radios y de canales de televisin primaron sobre la defensa del patrimonio cultural
nacional. Era ms rentable la explotacin de las expresiones forneas o de otros ritmos y
conjuntos locales que la difusin de la msica nuestra.
Esas msicas no fueron contrincantes serios para el tango. Lo demuestra el hecho de
su efmero paso por el horizonte musical. J ulio Sosa lleg a decir al ver bailar en
programas de televisin a conjuntos de twist o de rock, que parecan monos saltando
sobre una plancha caliente. Algo parecido, pero en menor medida, le ocurri al folclore.
Y en este fenmeno de destruccin de lo argentino tuvieron mucho que ver las emisoras
de FM, que aparecieron como hongos, ante la falta de una regulacin adecuada por parte
de las autoridades competentes. Tambin el alto costo econmico de mantener una
orquesta tpica conspir para su virtual desaparicin, as como la extincin de los
lugares clsicos donde se iba a escuchar o a bailar tangos.
El tango es un sentimiento que se mantiene en el tiempo, es una msica natural y
propia de una ciudad, est acotado temporalmente y espacialmente, y as lo entienden
todos los que aman su msica y sus letras. Cuenta historias y relata paisajes. Ernesto
Sabato dice en su libro Tango, discusin y clave: Si es cierto que el tango es un
producto del hibridaje, es falso que no sea argentino, ya que para bien y para mal no
hay pueblos platnicamente puros y la Argentina de hoy es el resultado -muchas veces
calamitoso, es verdad- de sucesivas invasiones. Negar la argentinidad del tango es un
acto tan patticamente suicida como negar la existencia de Buenos Aires. Es tan amplio
y tan generoso que con sus versos le cant a mil motivos distintos, muchos reales y
otros ficticios, pero todos nacidos de la vena genial de sus poetas. Hasta la Casa Rosada
tiene un tango, con ese nombre, debido a la inspiracin de Eladia Blzquez, que escribi
la msica y tambin la letra, sta en colaboracin con el periodista Enrique Bugatti. En
una de sus partes dice: Pobrecita...la Rosada, vos la culpa no tens... de las cosas que
nos pasan, de que todo est al revs!
Nicols Olivari deca que el tango es agrio y verdico, porque en el tango el porteo
se cobra, en moneda de rencor, por todo lo que lo hacen sufrir, y aseguraba que
Cadcamo fue quien recogi en sus libros y en sus tangos, como en una humilde
enciclopedia, clasificando la fluctuacin pasional de la raza y compilando, acaso sin
proponrselo, la cronologa lrico-histrica de una poca que no tena a un cronista fiel.
Para Homero Expsito, los de su generacin reivindicaron a los que en los aos 30 eran
analfabetos, a los tanos que mandaban a sus hijos a estudiar, para que les leyeran las
cartas que llegaban de su tierra y que ellos no podan hacerlo. Y entonces un tipo como
yo se morfaba toda la calle y toda la vida, pero tambin todos los libros. As puedo
traducir a los latinos, hablo cuatro idiomas y adems el griego. Y chamuyo de verdad
ms dialectos que cualquier italiano. De todos modos, lo ms difcil no es eso sino
bajarse del caballo a tomar mate con el pueblo. Homero Expsito era tan detallista que
utilizaba los servicios de un corrector para que le revisara las letras de los tangos que
escriba. Siempre deca que cuando hablaba de cosas pasadas no lo haca con nostalgia
ni con melancola, porque l no era nada ms que un transmisor de esa idea, de ese
espectculo, de lo que haba sucedido. En sntesis, se autotitulaba un cronista.
Compuso letras consideradas verdaderas joyas, como Farol, Margo, Pueblito de
provincia, Cafetn, Al comps del corazn, Absurdo, Percal, Oyeme, A bailar, Yo soy
el tango, Tristezas de la calle Corrientes, Usura, Dejame volver a mi pueblo, Pobre
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negra, Libre, Loco torbellino, Cancin para un breve final, Si hoy fuera ayer,
Maquillaje, Mi cantar, Qu me van a hablar de amor, Naranjo en flor, Oro falso, La
loca, Tu casa ya no est, Todo, Pigmalin, Quedmonos aqu, Dos fracasos, Afiches,
Fangal, Solo y triste como ayer, Sexto piso, Azabache, Pedacito de cielo, En la huella
del adis y La misma pena, en colaboracin con msicos de gran relieve como su
hermano Virgilio, Domingo Federico, Emilio Barbato, Armando Pontier, Enrique
Villegas, Hctor Stamponi, Hugo Gutirrez y Astor Piazzolla.
Una cantante de esta poca, Mariquena Monti, a pesar de no haber vivido los aos
dorados de esta msica, dijo que su tango, lo ms grande que existe para ella, es
Naranjo en flor, por su riqueza potica. Asegur que nunca lo cant ni pensaba
cantarlo, porque, adems de considerar que es un tango para ser interpretado por un
hombre, alguna vez que en la intimidad intent cantarlo se emocion tanto que se puso
a llorar. Estima que su letra es de lo mejor que se escribi en nuestra msica popular.
Cuando compusieron este tango, Virgilio Expsito tena slo 15 aos, y 18 su hermano
Homero.
Muchos tangos cantan historia verdaderas, como Desencanto, en el que Discpolo se
refiere a la confesin de su amigo Techera, antes de morir, que cal tan hondo en su
sentimiento que muchos aos despus la plasm en un tango, o en otros, donde segn
algunos amigos ntimos cont su vida tormentosa con Tania. Horacio Salgn dijo una
vez que con lo producido hasta ese momento, el tango tiene asegurada su permanencia
durante tres siglos ms.

CAPTULO II

UN FILSOFO DEL PUEBLO

El tango le cont a Buenos Aires y al pas todas sus realidades, especialmente a
travs del gran Enrique Santos Discpolo, que fue un profeta en su tierra, porque vio, 50
aos antes, la realidad de la Argentina. Discpolo, con gran sagacidad, vea lejsimo,
contaba el hoy, pero presenta que lo que estaba viendo no iba a cambiar con el tiempo,
que la injusticia sera permanente. En 1930, en un cortometraje rodado por Eduardo
Morera, Gardel le pregunt: Decime, Enrique qu has querido hacer con el tango
Yira...yira? Una cancin con soledad y desesperanza, le contesta, y entonces Gardel le
dice: Pero el personaje es un hombre bueno, y Discpolo contina: Es un hombre que
ha vivido la bella esperanza de la fraternidad durante 40 aos, y de pronto un da, a los
40 aos, se desayuna con que los hombres son una fiera. Y a continuacin, Gardel
canta Yira...yira. Podra decirse que esos cortos que se filmaban en aquella poca
basados en tangos seran de alguna manera el equivalente a los video clips de hoy.
Anbal Troilo y Homero Manzi le regalaron un tango, cuya letra es el retrato perfecto de
lo que era Enrique Santos Discpolo, fundamentalmente cuando dice te duele como
propia la cicatriz ajena. Segn cont su entraable amigo, el gran actor Osvaldo
Miranda, como otras veces, haba ido a visitar con su esposa a Discpolo en su
departamento de la avenida Callao. Cuando se estaban por ir, el dueo de casa los invit
a cenar. Yo no quera, porque conoca muy bien lo que eran las cenas en la casa de
Discpolo. Pona platos grandes, nada ms. Por ah un nio envuelto o dos arvejas con
vaina y todo. Record Miranda que cuando termin la cena apareci Homero Manzi, y
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poco despus Troilo y su esposa Zita. De repente, Pichuco empez a tararear una
msica y Manzi a acompaarlo con unos versos que decan: Sobre el mrmol helado,
migas de media luna. Cuando lleg a su talento enorme y su nariz, lo mir a
Discpolo, y not que tena los ojos vidriosos. Fue un regalo enorme que me hizo al
obligarme a compartir ese momento. Enrique lo saba, creo que se lo adelant Pichuco,
por eso nos pidi e insisti tanto. Le complaca compartir los momentos gratos con sus
amigos. Con Osvaldo Miranda comparta todo. Deca de Discpolo: Fue el hombre que
ms quise, porque me qued sin pap a los 11 aos, y l fue mucho mi padre, mucho mi
hijo y, sobre todo, mucho mi hermano. Fue mi amigo desde que lo conoc, en 1934,
hasta el 23 de diciembre de 1951, a las 23,20, cuando su mano dej de apretar la ma.
Extremadamente emocionado confes: No s dnde ni cuando lo voy a encontrar, pero
el da que lo encuentre me va a decir: Qu linda hora de venir, eh
Sus primeros tangos, en alguna medida, reflejaban su adolescencia, de ideales
anarquistas. Deca que eran relatos en pocos minutos. Decir tantas cosas en tan corto
espacio, qu difcil y qu lindo, sola explicar. Como la historia, las situaciones en la
Argentina se fueron repitiendo. Militares que se arrogaron la facultad y el derecho de
dirigir el pas. Polticos sin escrpulos que aprovecharon esa situacin y se
enriquecieron, mientras empobrecan al pueblo.
En los aos 30 hubo quien volc en los tangos esa realidad. Actualmente, la prctica
desaparicin de esa msica del pueblo y la decadencia en que se sumi al pas impiden
que haya una referencia de la crisis moral que vive. Ya no hay quien reinvente un Yira...
yira, esa realidad de los aos 30 que tan bien vio Discpolo y que con carbnico se
repiti despus en varias ocasiones en el pas. Lamentablemente, Discpolo hubo uno
solo, y ya no existe. Algunos crean ver en la obra de Discpolo tangos tristes,
existenciales o pesimistas, pero l escribi la realidad, como la desocupacin, la miseria,
los suicidios. Pero cuando el pas se encamin al desarrollo industrial, cuando hubo
pleno empleo, como ocurri en 1946, 47, 48, deja esa lnea y escribe Cafetn de Buenos
Aires, un tango nostlgico. Si se analiza su obra, se comprueba que hasta all nunca
haba usado el tema de la nostalgia, presente en la mayora de los tangos, esa remanida
aseveracin de que todo tiempo pasado fue mejor. Atilio Stampone sostiene al respecto
que Discpolo fue quien empez a escribir con ese lenguaje tan crudo de la sociedad,
que es lo que despus se entiende filosficamente como existencialismo, que no le
caben dudas de que pudo haber sido el precursor de eso porque sus letras son
documentos sociales, que cada vez van adquiriendo una dimensin mayor, si no, no se
entiende cmo pudo haber escrito eso en esa poca. .
De haber vivido, en las ltimas cuatro o cinco dcadas hubiera tenido sobrados
argumentos para escribir sobre el cambalache del pas, porque l siempre vivi el
sufrimiento ajeno. Lleg a decir: Hay un hambre que es tan grande como el hambre de
pan. Y es el hambre de la injusticia, de la incomprensin. Una cancin popular debe
ser siempre el problema de uno padecido por muchos. No se avergonzaba al decir que
tuvo una infancia triste, que no hallaba atractivo en jugar a la bolita o a cualquiera de los
dems juegos infantiles, y que viva aislado y taciturno. Pero no le faltaban motivos.
Naci el 27 de marzo de 1901 en el barrio de Once, hijo de Santo Discpolo y Luisa
Deluchi. A los cinco aos perdi a su padre y tres aos despus a su madre. Deca que
su timidez se volvi miedo y su tristeza desventura. Dej de ir a la escuela Normal, en
General Urquiza y Moreno, porque le interesaba ms ser actor que maestro, e interpret
que lo que perdi en el colegio lo recuper en la calle y en la vida.
Consider que tal vez all comenz a masticar las letras de sus canciones. Para l,
segn expresaba, una cancin es un pedazo de mi vida, un traje que anda buscando un
cuerpo que le ande bien, y repeta: El drama no es un invento mo. Acepto que se me
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culpe del perfil sombro de mis personajes, por aceptar algo noms, pero la vida es la
nica responsable de ese dolor. Yo, honradamente, no he vivido la letra de todas mis
canciones, porque eso sera materialmente imposible, inhumano. Pero las he sentido
todas, eso s. Me he metido en la piel de los otros y las he sentido en la sangre y en la
carne. Brutalmente. Dolorosamente. No es fcil pensar que alguien que trascendi
como letrista dijera que lo ms importante de un tango es la msica.
Recordaba que a los 15 aos hizo versos de amor muy malos, que a los 20, henchido
de fervor humanista, cre que todos los hombres eran mis hermanos. A los 30, eran
apenas primos. Ahora, estafado y querido, golpeado y acariciado, creo que los hombres
se dividen en dos grandes grupos: los que muerden y los que se dejan morder. As de
grande era Enrique Santos Discpolo.
Precisamente, en Cambalache al citar a Stravinski, smbolo mundial de la
corrupcin en 1934 del poder poltico en Francia, se refera a la unin entre los grupos
econmicos poderosos y los funcionarios inmorales. Un calco de lo vivido en la
Argentina en las ltimas dcadas. Por algo se calific en su momento a su produccin
literaria como: Sus letras son un estado de la poca.
Tuvo una gran condicin. A diferencia de otros grandes compositores o autores
famosos, nunca escribi para el mercado, no le interes el aspecto comercial.
Lamentablemente, su humilde condicin econmica hizo que en ms de una
oportunidad tuviera que escribir para sobrevivir. Se cuenta que un conocido editor de la
poca lo llamaba, le daba cinco pesos y le deca Tom, cuando me traigas otro tango te
doy cinco ms. Lleg a decir El pblico no es un juez. Es la Suprema Corte, que no
admite apelacin. Como contrapartida podra mencionarse a J uan Caruso, quien a decir
de J os Gobello, como mucha otra gente, quera ganar mucho y pronto, y pocas veces
escriba por el placer de crear.
Como otros grandes que pasaron a la historia del tango con famosas composiciones,
hoy consideradas clsicas, no saba msica, era intuitivo. El caso ms resonante, sin
lugar a dudas, fue el de Carlos Gardel, y 60 aos despus de su muerte Virgilio
Expsito cont como una gracia lo que todo tanguero saba: que no escriba l en el
pentagrama las grandes obras que nos leg. Esto fue aprovechado por los detractores del
tango para desmerecer la gran obra autoral del Morocho del Abasto. Lo comn era
que esos autores tenan rudimentarios conocimientos de guitarra o de piano, que les
servan para interpretarle a algn msico que s saba hacerlo lo que haba en su mente
creadora, quien lo pasaba al pentagrama. En otras ocasiones, simplemente lo silbaban o
lo tarareaban. Discpolo fue uno de esos personajes. Tena una gran capacidad para
componer, y los intermediarios entre su mente creativa y el papel eran Francisco
Pracnico, Carlos Di Sarli o Lalo Scalise. Sola contar que cuando, de golpe, le vena en
mente una msica nueva, la cantaba muchas veces hasta que la memorizaba, esperando
el momento en que alguien se la pasara al pentagrama. Fue Lalo Scalise, pianista de la
orquesta de Pedro Maffia, quien pas al pentagrama la msica de Cancin desesperada,
mientras Discpolo se la tocaba, como en otras oportunidades, en un armonio que tena
en el balcn, en el departamento de la avenida Callao. Tena por costumbre escribir
primero la letra, y sobre sta crear la msica. Cuando la tena bien cocinada, lo llamaba
a Lalo Scalise para que se la pasara al papel.
Se haba fabricado un violn casero, con una lata vaca de aceite. Inclusive estudi
con un profesor algunas nociones musicales de violn, pero como le ocurri con el
piano, nunca lleg a tocar medianamente bien, y menos a escribir o leer msica. Se neg
sistemticamente a estudiar teora y solfeo porque, para l, era chino, a diferencia de su
padre, un napolitano nacido en 1850, que estudi msica en el Conservatorio Real de
Npoles y aprendi piano, contrabajo, armona, composicin y contrapunto, y que en la
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Argentina, donde lleg en 1872, lleg a ser director de las bandas de la Polica y de los
Bomberos Voluntarios, y compuso los tangos No empujs, caramba! y Payaso, en
homenaje a Frank Brown.
Pese a su empecinamiento en no estudiar msica, Discpolo lleg a dirigir una
orquesta compuesta por 50 msicos, entre los que se encontraban Anbal Troilo y
Hctor Varela, en la que cantaba Antonio Rodrguez Lesende, y lo mismo ocurri en
una gira por Mxico, esta vez con 22 msicos, con Hctor Stamponi entre ellos. Puede
decirse que fue uno de los primeros en crear la letra y la msica de un tango. Una vez
dijo, a comienzos de 1929: He tenido la dicha de interpretar los gustos del pblico,
identificndome con l. Estara por asegurar que el tango es inmortal.
Inicialmente sus aspiraciones artsticas no pasaban por el tango, hasta que en 1925,
durante una gira con su amigo J os Vzquez, que le haba enseado algunas nociones de
guitarra, se les ocurre a ambos que escribiera un tango, pero no para buscar
consagracin en ese gnero, sino para una obra de teatro. Con letra de J os Saldas
compuso Bizcochito, para la obra La Porota, que con Olinda Bozn se presentaba en
el teatro El Nacional. Lo cantaba J uan Carlos Marambio Catn, quien en sus
Memorias cuenta que a l no le gustaba nada, que le pareca muy malo, pero que tuvo
que cantarlo por presin del propio Saldas y del empresario, Pascual Carcavallo. Luego
lo toc Francisco Canaro en el Royal Pigall y finalmentese lo grab Marambio Catn
para el sello Vctor. Este tango no tuvo repercusin alguna, al igual que en un principio
su segundo intento, Que vachach, ste con la particularidad de que le pertenecan la
letra y la msica, que se constituy en un fracaso cuando lo estren en Montevideo la
actriz Mecha Delgado. Era su reaccin frente a la corrupcin. Le vaticinaron que nunca
escribira un buen tango. Evidentemente, quien as pensaba no tena condiciones de
futurlogo. En Buenos Aires lo hizo conocer Tita Merello en la revista As da gusto
vivir, y Salvador Merico, que le oficiaba de padrino, hizo de intermediario con Gardel
para que se lo grabara, y as fue como se transform en un suceso, en 1927.
La tercera iniciativa fue Esta noche me emborracho, que se lo pas al pentagrama
su amiga Hortensia Torterolo. Como los otros, en el Uruguay fue un fracaso, pero s
tom vuelo cuando lo estren Azucena Maizani en el Maipo. Luego apareci Chorra,
que se lo estren Marcos Capln en el Teatro Apolo. Segn narra Sergio Pujol en uno
de sus libros, con motivo de hacerse popular la letra de Chorra un carnicero del Abasto
lo encar un da a Discpolo, que era conocido por su actuacin como actor en diversas
obras teatrales, para increparlo porque deca que Chorra reflejaba lo que a l le haba
pasado con su mujer, y quera saber quin se lo haba contado. Muchos de los tangos de
Discpolo fueron estrenados en Montevideo, y otros por Tania en las revistas que tan de
moda estaban en aquella poca en los teatros porteos.
En pocos meses escribi Miguelito, sin letra, que luego pas a llamarse Pero el da
que me quieras, con versos de Luis Csar Amadori; Alguna vez, en colaboracin con
Francisco Garca J imnez. Con msica de Francisco Pracnico hizo En el cepo, que
despus de muchos aos se llam Condena que Alberto Marino transform en una
creacin como solista. Le siguieron S.O.S.; despus Malevaje, con J uan de Dios
Filiberto; Soy un arlequn, Victoria, ms adelante, Justo el 31, cuya letra es en
colaboracin con Rada; Yira...yira; Confesin, con Luis Csar Amadori; Qu sapa
seor, Secreto, Tres esperanzas, Quien ms quien menos, Carilln de la Merced, que
lo escribi en Santiago, Chile, en colaboracin con Alfredo Le Pera, quien se
encontraba en ese pas como autor de la compaa de revistas que encabezaban
Discpolo y Tania, con quien ya viva, y ese tango salv la temporada, que vena muy
floja. No se sabe por qu Gardel nunca quiso grabar Carilln de la Merced, aunque
algunos sostienen que se debi a que no estaba en ese entonces en buenas relaciones con
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el poeta. Alfredo Le Pera haba nacido en San Pablo, Brasil, el 7 de junio de 1900, y
muri en el accidente areo en Medelln, Colombia, el 24 de junio de 1935, junto con
Carlos Gardel y otros integrantes del elenco. Hijo de inmigrantes italianos, Alfredo Le
Pera y Mara Sorrentino, quienes en 1902 se radicaron en Buenos Aires, luego de cursar
sus estudios en el Colegio Nacional Mariano Moreno inici la carrera de medicina, la
que abandon para dedicarse por entero a la pasin que haba abrazado, el periodismo.
Pas por diversas redacciones, y al mismo tiempo escriba letras para sainetes y revistas
de mediana categora, hasta que en 1928, luego de realizar una tarea periodstica en
Europa y los Estados Unidos, fue contratado por Artistas Unidos para que redactara los
ttulos sobreimpresos de las pelculas. A raz de esa actividad en el cine fue que en
1932, a travs de la Paramount, se vincul en Pars con Carlos Gardel. Y all naci la
sociedad que tantos frutos le dio al tango. Para J os Gobello no alcanz ni el vuelo de
Manzi, ni la profundidad de Discpolo, ni la porteidad de Romero ni el cancherismo
de Celedonio Flores, aunque reconoce que es indiscutible su acierto con algunas frases
proverbiales como Veinte aos no es nada; siempre se vuelve al primer amor, o la
vergenza de haber sido y el dolor de ya no ser. Algunos historiadores ven en sus letras
una fuerte influencia de Amado Nervo, e inclusive lo acusan de haberlo plagiado. Lo
cierto es que las letras de Alfredo Le Pera son poemas que engalanan al tango.
Pero sigamos con Discpolo. Luego de las creaciones ya mencionadas vinieron
Cambalache, Alma de bandonen, Meloda portea, Desencanto, Tormenta, Martirio,
Infamia, Cancin desesperada, Sin palabras, la letra para El Choclo, escrita en 1947,
y finalmente su ltima creacin, Cafetn de Buenos Aires, con msica de Mariano
Mores, con quien antes haba hecho Uno.
Fue Dante Linyera quien lo bautiz El filsofo del tango, y se gan un lugar en la
galera portea con slo tres tangos: Que vachach, Esta noche me emborracho y
Chorra. Segn Mariano Mores, Sin palabras lo hicieron por pedido de Libertad
Lamarque, que quera estrenar en Mxico un tango, y para eso recurri a ellos.
Enrique Santos Discpolo sola decir: He pretendido reflejar el momento de locura
universal que atravesamos. El mundo marcha a la deriva. Se han roto los diques de la
cordura y la sensatez, ya la humanidad no encuentra los caminos de la dicha. Entre
muchas otras, cre las piezas teatrales Los duendes, Pselo, cabo, El seor cura,
El hombre solo y Da feriado. Incursion mucho en el cine, como autor, intrprete y
director. Senta una gran admiracin por Carlitos Chaplin, que era su dolo, y soaba
con ser como l. Osvaldo Miranda, su gran amigo, contaba que en la pelcula Un seor
mucamo le brind un papel. Finalizado el primer da de filmacin, le pregunt a
Discpolo cunto peda de paga, porque como haba llegado a Buenos Aires un da
antes, no tuvo oportunidad de arreglar la parte econmica. La respuesta fue hoy no,
esper a maana, y as por tres o cuatro das seguidos. Miranda segua con la incgnita,
hasta que de pronto le dijo: Ped 1.000 pesos. Sorprendido, le contest: Ests loco, si
el primer actor cobra 5.000, quers que me echen?. Discpolo lo mir y le dijo: No,
porque si te echan tienen que filmar todo eso de nuevo, y les cuesta 4.000 pesos. As era
Discpolo, en el recuerdo emocionado de su amigo.
En una gira con Tania y un grupo de msicos argentinos cautiv con sus tangos al
pblico de varias ciudades de Espaa, Portugal y el norte de Africa, y tambin al de Ro
de J aneiro, pero con menos intensidad al de Pars, por la barrera idiomtica y por
estrictas normas sobre la utilizacin de msicos locales. Fue durante esa gira, en una
visita a un monasterio en Palma de Mallorca, que se inspir, sobre la base del drama de
Federico Chopin, para crear Cancin desesperada.
Aunque tuvo poca difusin, hubo un hecho durante esa gira por Europa que cambi
notablemente la historia del tango. Hasta la actuacin de Discpolo con Tania y el grupo
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de msicos en los escenarios europeos, tanto Canaro como los hermanos Pizarro,
Eduardo Bianco o J uan Bautista Deambroggio, era normal que los integrantes de las
orquestas se presentaran vestidos de gauchos. Fue Discpolo quien impuso cambiar esa
ridcula vestimenta, que no tena nada que ver con la realidad, por trajes de etiqueta.
Sobre este tema, Francisco Canaro brind una clara explicacin en sus Memorias,
libro escrito en 1956. Dice all: Un da antes de nuestro debut en Pars, el 23 de abril de
1925, me encontr con un gran inconveniente: no podamos trabajar con una orquesta
comn en virtud de una ley que protega al Sindicato de Msicos. Slo se autorizaba la
actuacin de msicos extranjeros si lo hacan en orquestas de atraccin para lo cual
deban contar con una caracterstica especial que denotase una novedad especfica. Se
me ocurri vestir a toda la orquesta de gauchos e introducir en nuestros programas
algunos recitados buscando hacer algo que nos diferenciara de las dems orquestas.
Recurr a fragmentos del Martn Fierro, que yo saba de memoria y agregu al elenco a
una chica de apellido Asprela, que era la compaera de Ferrazzano, uno de mis
violinistas. La chica cantaba tangos y canciones vestida de gaucho y acompandose
con guitarra. Cuando ella cantaba, la orquesta la acompaaba. Adems, mi hermano
Rafael tocaba el serrucho, pintoresca novedad que yo haba intercalado en mi
orquesta. Con tales elementos organizamos un variado programa de variet,
denominado Attraction Canaros. La orquesta estaba integrada por Carlos Marcucci y
J uan Canaro en bandoneones; Francisco Canaro, que era el director y Ferrazzano, en
violines; Fioravanti Di Cicco, en piano; Rafael Canaro, en contrabajo, y Lo Moro en
batera. As tuvieron que luchar los msicos argentinos para imponer el tango en
Europa.
Cuando muri Pirandello, Discpolo dijo en una audicin por radio que l conduca:
Ha muerto un hombre que naci antes de tiempo. Exactamente lo mismo alguien
hubiera podido decir de l.
Tuvo la visin necesaria para darse cuenta qu msica podra competir con el tango
cuando ste todava estaba en la cima de la popularidad, no slo en la Argentina. En
Mxico le ha salido un serio rival al tango. Es el bolero, la gran creacin de la msica
popular mexicana. Lara le dio una forma bailable a un tipo de cancin que no era
bailable, fue su premonicin.
Resulta extrao ahora, despus de tantos aos, que alguien poseedor de tanta
agudeza e inteligencia no supo entender que un personaje que vive del pblico no debe
mezclar la poltica con su profesin. Muchos han comprendido que lo ideal es guardar
dentro de uno sus sentimientos y sus preferencias, ya sean referidos a poltica como a la
simpleza de su pasin por una casaca de ftbol, que pueden despertar odios o rencores
entre los que defienden otras pasiones.
As como Yira...yira, Cambalache, Esta noche me emborracho, Uno, Chorra y
tantas otras joyas musicales lo encumbraron, a este genio lo volte el personaje radial
Mordisquito, que l haba creado. Invent una carta que ese personaje le haba
mandado y que representaba a un opositor al rgimen peronista, al cual l le hablaba
para refutar sus supuestas crticas. Era en un programa que inicialmente se llamaba
Pienso y digo lo que pienso, por el que pasaron artistas de renombre, y que con
Discpolo se llam A m me lo vas a contar!. Y lo peor que para siempre. Le cost
demasiado caro meterse en poltica.
Algunos historiadores sostienen que Discpolo hizo ese personaje obligado
simplemente por su amistad con Pern. Pero, aparentemente, no fue as. Lo hizo
sabiendo que estaba defendiendo el rgimen que l aprobaba, al que consideraba como
el nico instrumento para la aplicacin de la justicia social con la que siempre so. Era
peronista por conviccin, y no por obligacin o para poder trabajar. Otras figuras, tanto
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de la msica como del espectculo en general, que no estaban de acuerdo con el
gobierno, se fueron del pas, en algunos casos por su propia decisin y en otros, por la
fuerza.
A raz de eso, no pudo superar el vaco que le hicieron otros msicos, actores, y
hasta algunos de sus mejores amigos, que ni siquiera lo saludaban. Sin embargo, l no
comprenda por qu no le haba pasado lo mismo a las otras figuras del espectculo que
antes estuvieron en ese programa.
Lo que ocurri es que Discpolo le dio otra fisonoma, invent ese personaje, y lo
encar de una manera mucho ms comprometida, porque l lo que vea era el cambio
social. Hubo episodios muy desagradables. Lo llamaban de noche por telfono para
insultarlo. Le enviaban encomiendas con discos rotos de sus obras. En una ocasin,
cuando lo ve, Oreste Caviglia se neg a saludarlo, se hizo a un lado y escupi en el
suelo, y Francisco Petrone no permiti que le diera la mano.
De un da para el otro se dio cuenta que no poda ir a comer en un restaurante sin que
lo silbaran. Se daba la paradoja que algn pcaro compraba todas las localidades del
teatro Politeama, donde daban su obra Blum, para que cuando los actores salieran a
escena se encontraran con la sala vaca. Discpolo no lo poda entender. Para l la
poltica corra por un lado, pero la amistad estaba por encima de todo. Era el
pensamiento de un hombre sano y distinto. No lo pudo superar. Y eso lo fue minando,
dej de comer y se abandon. Fue as como entr en una cada anmica de la que no
pudo salir, y falleci el 23 de diciembre de 1951. Oficialmente se dijo que haba muerto
de gripe, pero los ms de 10 facultativos que lo revisaron, incluido el famoso mdico
espaol J uan Cuatrecasas, de notable actuacin en la Guerra Civil en su pas, no
pudieron hallar signo alguno de infeccin. Evidentemente, muri de tristeza. Luego de
su muerte se conocieron algunos tangos que todava no haba editado, como por
ejemplo Mensaje, al que Ctulo Castillo le puso letra; Fangal, que completaron tanto la
msica como la letra Virgilio y Homero Expsito; Andrajos, con letra de Alberto
Martnez, y tambin Un tal Can.

CAPTULO III

POCAS PASADAS

Un gran autor, Luis Rubistein, contaba en su obra Charlemos la historia de un ciego
que mitigaba su angustia viviendo romances imaginarios a travs del telfono.
Y ya que citamos a Charlemos, hubo una ancdota muy curiosa que produjo este
tango. En la poca en que fue escrito, a las centrales telefnicas se las identificaba,
adems de su caracterstica, por el nombre de la zona a la que correspondan. Por
ejemplo, 45 era Loria; 60 Caballito, 34 Defensa, 32 Drsena, 31 Retiro, y as el resto.
La letra original de Charlemos deca: Retiro, 6011, quisiera hablar con Ren. Resulta
que 31-6011 era el nmero del Ferrocarril Belgrano. Vivos de esos que nunca faltan,
como cosa graciosa llamaban y preguntaban si estaba Ren. Hay que tener en cuenta
que en ese entonces los telfonos no eran medidos y por lo tanto las comunicaciones
eran gratis. Era tal el trastorno que le causaba al Ferrocarril Belgrano el bloqueo de su
telfono por estas llamadas, que se quej, y la Secretara de Comunicaciones hizo
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24
prohibir la difusin del tango, que perdur durante un nmero importante de das, hasta
que Rubistein modific la letra por Belgrano 6011. Belgrano era una central que no
exista, y por lo tanto terminaron las bromas, y el tango pudo seguir tocndose. Salvo en
la grabacin de Carlos Di Sarli con Roberto Rufino, que se hizo con la letra original, en
la mayora de las otras grabaciones la letra est modificada. Al margen de esta ancdota,
el tango Charlemos origin otra situacin conflictiva a su autor. Un grupo de ciegos de
una entidad lo fue a visitar para quejarse porque consideraban que la letra del tango era
una ofensa para los discapacitados visuales. Rubistein les explic que de ninguna
manera haba sido esa su intencin, y que el motivo que l uso para la letra responda a
un hecho real, que un amigo le haba contado. Aclarado el tema, la explicacin de Luis
Rubistein conform a los ciegos que aceptaron las disculpas.
Debemos admitir que el tango pertenece al pasado, y que aquellas letras hoy no
tendran razn de ser. A nadie se le ocurrira robarle un beso al azar a la vecinita, como
lo haca el protagonista de Pedacito de cielo, ni cantarle a las rejas con malvones, que
ya no existen. Ahora se tejen romances por Internet, hay pginas dedicadas a nuestra
msica popular, aunque resultara ridculo hacer un tango a una pantalla de IBM.


Algo similar le ocurri a las peras, al jazz, al bolero e incluso a la zarzuela. Toda
esta msica y sus letras forman parte de pocas hoy superadas. De todos modos, nos
seguimos emocionando cuando escuchamos un tango, y damos gracias al avance
tecnolgico que nos permite gozar a travs de los discos compactos esas joyas
musicales y poticas creadas hace ms de 50 o 60 aos.
Ninguna otra expresin artstica, popular o cultural le cant tanto a la madre como
lo hizo el tango. Una vez la periodista uruguaya Mara Esther Gilio en un reportaje a
Anbal Troilo para la revista Crisis, que no era una publicacin sobre tangos sino una
muy buena revista de cultura general, le pregunt a qu se deba eso, y Pichuco, muy
asombrado, le pregunt: Y dnde quers que estn las madres?
El tango apasiona, y es algo normal que algunas letras emocionen como si fuera la
primera vez que se escucharan. Nac en 1930 en Boedo, un barrio que destilaba tangos y
que inmortalizaron J ulio De Caro y Dante Linyera, quien realmente se llamaba
Francisco Bautista Rmoli, con el tango del mismo nombre, en una dcada en la que esta
msica ocupaba un lugar importante en el sentimiento de la gente. Por aquel entonces
era comn escuchar sus sones en las viejas radios, sones que salan de las piezas de las
casas de inquilinato, donde vivan 6 o 7 familias, humildes y trabajadoras, invada los
patios y ganaba la calle a travs de ventanas y balcones. Era muy normal entonces que
las mujeres de la casa hicieran las tareas hogareas cantando el tango que estaba de
moda.
No era extrao que la gente silbara tangos por la calle o en su trabajo. Eran pocas en
que nadie se avergonzaba de decir que le gustaba el tango, y que cada uno hablara con
orgullo de su barrio. En esos aos era lo mismo vivir en Boedo que en La Paternal,
Palermo, la Boca, Barracas, o en cualquier otro rincn de la ciudad. Era la msica del
pueblo, msica que bajo un techo de estrellas se desliz desde Buenos Aires al interior y
luego a Europa y a los Estados Unidos.
El tango formaba parte de la vida cotidiana. La gente estaba ligada al tango a travs
del gusto por una determinada orquesta. El tanguero siempre fue fundamentalista.
Consider que una determinada orquesta era para bailar, otra para escuchar. Se realizaba
un verdadero encasillamiento. Por eso, como ninguna otra msica popular, es tan rico
en ancdotas, especialmente en lo que hace a los motivos que inspiraron a sus autores y
tambin a los ttulos. Era tan grande el fenmeno que constitua la difusin de esta
msica, que no solamente componan tangos los habituales autores, sino que personajes
de otras disciplinas, como directores de cine, locutores de radio, escritores, msicos de
jazz y de orquestas caractersticas, que tambin abundaban en aquella poca, queran
formar parte del xito e incursionaban en el mbito tanguero, lo que luego se repiti en
el tiempo. Por citar slo a algunos podemos mencionar al periodista Dante Linyera, a
Luis Bayn Herrera, Adolfo Avils, al escritor y periodista Manuel A. Meaos, Luis
Csar Amadori, Nicols Olivari, Alberto Vaccarezza, Ivo Pelay, Eduardo Trong,
Roberto Lino Cayol, J os Antonio Saldas, J os Eneas Riu, Rodrguez Bustamante,
Hctor Bates, J uan Carlos Thorry, J uan Carlos Lamadrid, los cuatro hermanos Lipesker,
uno de ellos, Leo, compona con el seudnimo de Riel, Atilio Bruni, Roberto Mir, al
periodista Ray Rada, cuyo verdadero nombre era Raimundo Radaelli, al dramaturgo
Samuel Linning, al autor teatral uruguayo Carlos Csar Lenzi, a Len Benars, a Lito
Bayardo, que era actor, llamado Manuel J uan Garca Ferrari, el recordado autor de
Duelo criollo, con el que gan el 4 puesto en un concurso organizado por el editor Max
Glucksmann, en 1928, entre otros y, ltimamente, Chico Novarro, Cacho Castaa, y
hasta el director y legislador Pino Solanas. El caso de Feliciano Brunelli fue a la
inversa. Hombre de tango, ya que adems de haber actuado en distintos conjuntos form
en 1936 el Cuarteto del 900, que integraban, adems de l al piano, Anbal Troilo en
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bandonen, Elvino Vardaro en violn y Enrique Bour en flauta, con el que grab en
Vctor, decidi en su momento formar una orquesta caracterstica con la que alcanz un
xito notable. No es menos destacable el caso del reconocido cmico Fidel Pintos, que
en sus comienzos, adems de ser empleado del Correo Central, enseaba canto en la
Primera Academia Argentina de Interpretacin (PAADI), de Callao 470, casi esquina
Corrientes, propiedad de Luis Rubistein y de dos de sus tres hermanos, Elas Randal y
Oscar Rubens, nombres con los que actuaban artsticamente y con los que compusieron
tangos notables. Tambin famosos intrpretes mundiales, como el caso del tenor Tito
Schipa, o el de Lola Membrives, que cantaba Ojos negros, de Vicente Greco, y que
grab en discos Nacional, incluan tangos en su repertorio, as como el cantor de boleros
Lucho Gatica, e Imperio Argentina. Y tambin J ulio Iglesias, Rey Barreto, Luis Miguel,
J oaqun Sabina, J os Luis Rodrguez, y hasta Dyango, Mercedes Sosa y Luis Alberto
Spinetta a do con Fito Pez, en un Grisel olvidable, o el caso similar de Palito Ortega
cantando Mara con el cuarteto de Anbal Troilo. El clarinetista y trompetista cubano
Paquito de Rivera, en do con la fagotista argentina Andrea Merenson, pasean el tango
por distintas ciudades, especialmente Manhattan y La Habana donde, adems, en la
emisora de radio CMQ, fundada por Goar Mestre, hay un programa dedicado al tango.
El tango, a diferencia de otros gneros, no tiene trminos medios. O se lo ama o se lo
ignora. Es una adiccin. La gente aprenda a gustarlo escuchando los programas que se
transmitan por todas las radios, y en los cafs y confiteras donde actuaban las
orquestas tpicas con sus grandes msicos y sus grandes cantores. El Tango Bar, El
Nacional, el Marzotto, La Armona, la Richmond de la calle Suipacha, el Germinal
en el Centro, y muchos locales en los barrios, eran los reductos tangueros que haba en
Buenos Aires, donde se poda escuchar y ver personalmente a los grandes maestros por
la consumicin de un caf.
Estos lugares de reunin tuvieron como precursores, entre muchos otros, al Pauln,
al Maldonado, al ABC, al Venturita, al Tontoln, al TVO, a La Turca, a La buseca,
y al Caf La Paloma, donde se poda escuchar a J uan Maglio Pacho y al que Enrique
Cadcamo le brind unos versos muy sentidos, en los cuales hace referencia al lugar y a
los dos msicos que acompaaban a Pacho, Luciano Ros en guitarra y J os Bonano,
al que apodaban Pepino, en violn. Antes, desde sus albores en 1880, hasta
aproximadamente 1920, el tango se bailaba en casas destinadas a tal fin. Segn los
registros municipales, en ese lapso figuraban registradas, adems de la de Mara La
Vasca, que era la ms famosa, las de Elisa Bisa, Emilia Castaa, J uana de Dios, Laura
Lpez, Mara La Dulce, Mara La Flautista, Mara La J uguetona, Mara La
Leona, Mara La Larga, Mara La Ligera, Mara La Negra, Mara La
Mechona, Consuelo Martnez, Leonora Mercocich, Paula Petrovich, as como los cafs
de Adela, de Amalia y de la China Rosa.
Ya en la dcada de 1940, Anbal Troilo, Miguel Cal, Osvaldo Pugliese, Alfredo
Gobbi, J os Basso, Osmar Maderna, entre otros, participaban de esa ceremonia de
actuar por la tarde hasta que se acercaba la noche en los reductos tangueros
mencionados. Luego algunos tocaban en los cabarets o dancings que por entonces
engalanaban el centro porteo. Pero eso era ya para otro tipo de pblico, de distinto
nivel de vida.
Adems, en todos los barrios exista el club familiar, donde los sbados y los
domingos se armaban animados bailes, con grabaciones en los ms modestos y con las
orquestas en vivo en los de mayor categora. Era comn ver all a Ricardo Tanturi con
Alberto Castillo, o a Pugliese con Alberto Morn, cuyo nombre real era Remo Andrs
Domingo Recagno y con Roberto Chanel, nombre que haba sacado de un perfume muy
en boga por entonces. Con la orquesta de Osvaldo Pugliese se produca un hecho
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curioso. La gente iba para bailar, pero cuando le tocaba el turno a Morn, se agolpaba
frente al escenario para verlo, porque atraa su estilo muy particular de cantar, con los
ojos cerrados. El actor Lito Cruz contaba como ancdota que tanto su padre como su
madre eran tangueros empedernidos y grandes bailarines, y que cualquier fiesta se
aprovechaba para armar en el patio de su casa un baile para que sus padres se lucieran.
Es ms, l naci en 1941, y recuerda que cuando ya era mayorcito le llamaba la atencin
que su padre vesta permanentemente con corbata de luto. Un da le pregunt a qu se
deba, y grande fue su admiracin cuando su progenitor le dijo que la usaba desde el da
de la muerte de Gardel. Dice Lito Cruz que as entendi el valor del tango.
Hay un triste recuerdo. Haber visto a la orquesta del maestro Osvaldo Pugliese tocar
sin su presencia. El motivo era simple, estaba preso. Por sus ideas polticas opuestas a
las del gobierno, cada tanto lo privaban de la libertad. Era la poca dura del peronismo.
Su primer bandoneonista, Osvaldo Ruggiero, asuma la conduccin, y la orquesta
tocaba con el piano cerrado, al que le colocaban encima una foto de Pugliese y un clavel
rojo, en seal de duelo, de sorda protesta. Hasta sus ltimos das, Pugliese mantuvo su
conviccin y no neg ser comunista, as como otros se confesaron peronistas, como
Homero Manzi, Enrique Santos Discpolo, Hugo del Carril, Mariano Mores o
Gernimo Sureda, quien al producirse la revolucin de 1955, muy asustado escondi en
su casa detrs de un ropero un gran cuadro de Pern autografiado y una carta manuscrita
que el general le haba mandado.
Pero no hay que negar los mritos polticos de Pugliese, que no era comunista de
palabra sino que llevaba sus ideas a la prctica. Su orquesta era una cooperativa y todos,
incluso l que era el director, cobraban lo mismo. Esto no ocurra en las otras orquestas,
donde normalmente los directores se llevaban la mejor parte. Era tan grande la
honestidad de Pugliese que rechaz el ofrecimiento que una vez le hicieron para que
fuera candidato a diputado. Segn cont Beba, su hija, Pugliese decidi defender los
derechos de la gente de tango, primero a travs del gremialismo y ms adelante de la
poltica, por las injusticias que vea y porque se sinti profundamente amargado cuando
le pagaron 2 pesos por el tango Recuerdo.
En la dcada de 1940 y parte de la de 1950 tambin se poda ir a ver a las orquestas
en las radios Belgrano, El Mundo o Splendid. Estas emisoras posean un estudio
donde se permita el ingreso del pblico, que cmodamente sentado disfrutaba en vivo
de las orquestas en los programas de radio. Organizado por radio El Mundo, se realiz
un torneo de orquestas que se llamaba Ronda de Ases, del que participaban Alberto
Soifer, Ricardo Tanturi, Carlos Di Sarli, Edgardo Donato, Angel DAgostino, Osvaldo
Fresedo, Anbal Troilo, J uan DArienzo, que suscit tal concurrencia de pblico que
hizo necesario contratar las instalaciones del teatro Casino, en la calle Maip, para que
continuara all el espectculo.
Un captulo aparte merecen los bailes de Carnaval. Los principales clubes de ftbol
se disputaban la contratacin de las grandes orquestas, que llenaban de pblico sus
salones, algunos para bailar y otros simplemente para ver tocar a las orquestas
preferidas. Compartan el palco, alternadamente, con los conjuntos de jazz, como los de
Osvaldo Norton, Luis Rolero, los Cotton Pickers, dirigidos por Ahmed Ratip, Barry
Moral, Santa Anita, Hctor Lagna Fietta, Eduardo Armani, los Lecuona Cuban Boys,
Efran Orozco, Ren Cspito, o la orquesta caracterstica de Feliciano Brunelli.
Independiente y Racing, por ejemplo, adems de sus sedes en Avellaneda, tenan
otras filiales en la Capital Federal. Lamentablemente, todo eso desapareci.
Boedo, como muchos otros, era un barrio de tangueros. Entre otros personajes vivan
all, en Mxico al 3400, los hermanos Antonio y Gernimo Sureda, considerados los
creadores de los valsecitos porteos. Antonio Sureda tena un tro formado por l en
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bandonen, Carlos Figari al piano, Valpreda en violn y como cantor a Santiago Devin,
de recordada actuacin en la orquesta de Carlos Di Sarli. En la misma casa viva el
bandoneonista, autor y director Damin Cicarra. En la otra cuadra viva J os Garca, el
director de la orquesta Los zorros grises, a media cuadra otros dos personajes, el
Negro Enrique Maciel, autor de tangos famosos, y Alberto Margal, El cantor de las
novias y las madres, y muy cerca de all J ulio De Caro, Ctulo Castillo y Miguel Cal.
Carlos Figari pas a desempearse ms adelante como pianista de Francisco Canaro,
pero exclusivamente en el teatro donde actuaba, en reemplazo de Mariano Mores, a
quien no le gustaba trabajar de noche. Luego toc en la orquesta de Edgardo Donato, de
all se catapult a la de Anbal Troilo, y cuando Astor Piazzolla se fue de la orquesta de
Pichuco para acompaar a Fiorentino en su etapa de solista, el pianista era Figari. Un
da confes lo difcil que era tocar con Piazzolla, que haca los arreglos de una manera
muy distinta de lo normal en esa poca.
El paso de Carlos Figari de la orquesta de Donato a la de Troilo estuvo rodeado de
una ancdota muy singular. Donato tocaba en un caf de la calle Corrientes. En una
oportunidad, se apareci Pichuco y desde una mesa escuchaba a la orquesta. No era
comn que un director, y menos de la talla de Troilo, fuera a escuchar la orquesta de
alguien que, de alguna manera, era un competidor. El motivo era muy sencillo. Haba
ido a observar a Carlos Figari, pues tena referencias de que era muy buen pianista. El
resultado fue que se lo llev para reemplazar a J os Basso, que haba decidido formar su
propia orquesta.
Pero la ancdota reside en que una de las cosas que influy en el Gordo para elegir
a Carlos Figari era que saba que durante los intervalos no tomaba alcohol, sino leche.
Lo que ocurra era una cosa comn en algunos de los msicos o cantores. Aprovechaban
el descanso para tomarse alguna copita, y eso Pichuco lo saba muy bien. Mucho tiempo
despus, Carlos Figari, autor de tangos notables como A la parrilla, Tecleando y
Burbujas, form su propia orquesta, y fue precisamente su cuado, Gernimo Sureda,
quien le eligi el nombre artstico de Enrique Dumas a ese buen cantor de tangos cuyo
verdadero nombre es Enrique Rodrguez.
Y ya que recordamos ancdotas, podemos citar la que, indirectamente, est
relacionada con el tango. Se encontraba el gran actor Hctor Alterio en Budapest, y una
noche, luego de un largo da de filmacin, fue a cenar al restaurante donde
habitualmente lo haca. Como sufra la soledad de caminar por lugares que l senta que
no le pertenecan, para amortiguar la nostalgia de estar lejos de su tierra siempre que
caminaba solo silbaba un tango. Esa noche, sin saber porqu empez a canturrear la
letra de Amor en Budapest, un fox-trot que adaptado para su orquesta tpica en la
dcada del 40 haba transformado en un xito Enrique Rodrguez. Mientras caminaba,
arm en su mente todo el romance que habran vivido los protagonistas de la letra, que
en su comienzo dice Fueron horas dulces que no olvidar, las que viv en Budapest. A
su regreso a Buenos Aires cont la ancdota, y tiempo despus se encontr de
casualidad con Armando Moreno, que era quien lo cantaba en la orquesta de Enrique
Rodrguez. Aprovech para preguntarle quin era el argentino que haba vivido esa
historia en Budapest. Rindose, le dijo Moreno: No, eso fue un afano, era la banda
sonora de una audicin de una radio de Bulgaria; se la modific un poco y se le agreg
la letra.
Enrique Rodrguez fue protagonista tambin de otra jugosa ancdota. Se sabe que la
gran mayora de los autores, compositores, directores, msicos y cantores pertenecan a
la clase humilde de la poblacin, y l no era una excepcin. Cuando lanz al mercado el
vals Tengo mil novias, le prometi a la Virgen de Lujn que si se constitua en un xito
que le haca ganar unos pesos, le llevaba un bandonen de plata en miniatura. La pieza
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se transform en un xito arrollador, y Enrique Rodrguez cumpli. Los datos que
siguen fueron recogidos por el autor directamente del relato de uno de los
protagonsistas, J uan Carlos Urea, que por ese entonces trabajaba de aprendiz en la
joyera Ghirimoldi y Le Rose, de la calle Uruguay 247 y que, pese a su corta edad, ya
tocaba el bandonen, porque amaba al tango. Precisamente en esa joyera, que an
existe, de la que adems eran clientes Francisco Canaro y Pedro Laurenz, sobre la base
del bandonen de Urea, un Premier color marrn, todo nacarado, se confeccion la
miniatura en plata que Enrique Rodrguez le llev a la virgen a la Baslica de Lujn.
Todava se puede ver en ese local de la calle Uruguay la fotografa de la rplica del
bandonen.

CAPTULO IV

ORGENES Y CREACIONES

Nadie puede asegurar a ciencia cierta cundo y cmo naci el tango, pero a fines de
1800 ya se lo conoca con ese nombre. En la Antologa del tango rioplatense,
volumen 1, se relata que en el diario La Tribuna, con fecha 2 de abril de 1868 se
publicaron unos versos humorsticos vinculados con las elecciones que se aproximaban,
cuyo ttulo era Tango Elizalde, satrico poltico. Rufino de Elizalde era uno de los
candidatos, pero lo que se rescata aqu es que en el ttulo de los versos figuraba la
palabra tango. Ulyses Petit de Murat cuenta en su libro La noche de mi ciudad que la
palabra tango aparece en Buenos Aires a fines del siglo XVIII. Es la designacin de la
Casa y Sitio del Tango, situada en la parroquia de la Concepcin. El candombe, con
sus tambores que marcaban ritmos en los desfiles del barrio del Mondongo, cre un
estribillo con la misma palabra, y en 1867 se propaga un tango: El chicoba. Tambin
relata que cuando el tango ya es tango, es cuando se baila hacia 1880 en los Corrales
Viejos, hoy Parque de los Patricios, y por la calle de la Arena, la actual Montes de Oca,
en el sur de la ciudad, es all donde est fechada su fe de bautismo. Que luego se fue
multiplicando por las carpas de la Recoleta, en las romeras de Barracas al norte, en las
carpas de Santa Luca y los bodegones de La Batera, a veces con el agregado de
mandoln y flauta. Para Ulyses Petit de Murat, El entrerriano resume la silueta
formadora definitiva de ese baile, y no le importa que Rosendo Cayetano Mendizbal lo
haya tocado en la casa de Laura Monserrat, un lugar de baile al que se refera como en
lo de Laura, en la etapa del tango como msica prohibida, ni que el tema de cul fue el
primer tango sea discutido en peregrinas hiptesis. Por su parte, Pino Solanas opina que
el tango naci sobre la base de la guitarra espaola de los gauchos orilleros, el
bandonen del inmigrante y la percusin de los negros. De la conjuncin de todo eso
naci el tango satrico inicial. Ya por 1880 se conoca el tango Bartolo, y ms tarde
Andate a la Recoleta y Tango de la casera, que se refiere a uno de los 2200
conventillos que haba en Buenos Aires. Tambin a fines de ese siglo se conoci Seor
comisario, mientras que el msico argentino Enrique Garca Lalanne y el poeta
uruguayo Enrique De Mara componan No me vengas con paradas, Zueco que me voy
de baile y Soy el rubio Pichinango, creado ste para una obra de revistas.
Fue por 1890 cuando Domingo Santa Cruz, uno de los primeros bandoneonistas que
tuvo el tango, le dedic Unin Cvica al partido poltico que lideraba Leandro Alem, y
que enfrent al gobierno de J urez Celman.
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Para algunos historiadores el Negro J os Santa Cruz, padre del autor de Unin
Cvica, fue el primero que toc un bandonen, un instrumento muy primitivo, de dos
octavas, que habra llevado a la guerra con el Paraguay. Otro pionero en la historia del
tango fue Vicente Greco, que junto con J uan Maglio Pacho impuso el bandonen en
las formaciones de aquel entonces. Haba nacido en 1888, y hasta su muerte, en 1924, se
dedic al tango como msico, director, bailarn, autor y compositor, y se le adjudica el
mrito de haber sido el primero en grabar con una orquesta. Viva en un conventillo en
la calle Sarand al 1300, conocido en el barrio como El Sarand, en el que tambin
habitaba un conocido compadrito y bailarn apodado El Cvico. Greco sola tocar el
bandonen en el patio del conventillo, ante la atenta mirada de un selecto auditorio
compuesto en muchas oportunidades por figuras de la talla de J os Ingenieros, Evaristo
Carriego, Carlos Mauricio Pacheco y Roberto Payr, que all se juntaban para disfrutar
del privilegio de escucharlo. Sus primeras actuaciones fueron en los cafs de bajo
renombre, tales como La Turca, La Marina, El Argentino, Teodoro y La Popular,
todos en La Boca, hasta que su figura creci y pas a tocar en El Estribo, en Entre Ros
entre Independencia y Chile, mucho ms cerca del Centro.
En 1894, Prudencio Aragn compuso El talar; en 1897, Rosendo Mendizbal El
entrerriano; en 1898, Angel Villoldo El choclo; en 1899, Alfredo Bevilacqua Sargento
Cabral, y en 1902, Venus; en 1903, Samuel Castriota La yerra; en 1905, Enrique
Saborido La morocha; en 1906, Augusto P. Berto La payanca, y ese mismo ao
Francisco Latasa Hotel Victoria. La historia cuenta que probablemente La quincena y
Los vividores sean tangos muy anteriores a los nombrados, pero no se conocen sus
autores. Se estima que las primeras partituras de La morocha fueron llevadas a Europa
por la tripulacin de la Fragata Sarmiento, en los comienzos de 1900. Lo que s se sabe
es que el primer tango inscripto en la Oficina de Depsito Legal de la Biblioteca
Nacional, el 30 de enero de 1911, es La rubia, de Ramn Coll, que fue inscripto como
Primer tango criollo, aunque por esa poca ya haba tangos editados, como El tarana,
El tamajarera, Cancha de Rosendo, no slo aqu sino tambin en Europa. En 1913 el
bandoneonista Vicente Loduca, autor de ms de 40 tangos, que hoy ni se recuerdan,
form la Orquesta Tpica Nacional, con la que toc en Pars. En El Diario del Tango,
publicacin que acompa a una serie de discos compactos, se menciona: El tiempo que
corri desde la gestacin del tango hasta su primera evolucin musical, perodo que
abarcara desde su indescifrable origen hasta 1920, se puede interpretar como de la
Guardia Vieja. Es por eso que las figuras de ese perodo ostentan con justicia el mrito
de haberse convertido en precursores y fundadores del tango. En justificado homenaje,
seleccionaron como a las mejores figuras de esa poca gloriosa del tango y a sus
creaciones de la siguiente manera: Rosendo Mendizbal (1868-1913) El entrerriano,
Don Jos Mara, Rosendo, Z Club, Don Padilla. Angel Villoldo (1868-1919) El
choclo, El porteito, El esquinazo, Cuidado con los cincuenta, El torito. Carlos
Posadas (1874-1918) El Jagel, El tamango, Cordn de oro. Alfredo Antonio
Bevilacqua (1874-1942) Venus, Emancipacin, Independencia, Primera Junta. J os
Luis Roncallo (1875-1941) El purrete, El Rosario, La cachiporra. Enrique Saborido
(1876-1941) La Morocha, Felicia, Papas fritas. Alfredo Eusebio Gobbi (1877-1938)
El sanducero, El tigre, Bajale la mano al negro, En qu topa que no dentra?, Toc
fierro. Manuel O. Campoamor (1877-1941) Sargento Cabral, La cara de la luna En el
sptimo cielo, La metralla. J uan Maglio Pacho (1880-1931) Sbado ingls,
Armenonville, Siete palabras, Un copetn, Royal Pigall, Tango argentino, Luis
Teisseire (1883-1960) Entrada prohibida, La Nacin, Muy de la plataforma, El
Rubito. Roberto Firpo (1884-1969) Did, El amanecer, Marejada, El apronte,
Argaaraz, Honda tristeza. Domingo Santa Cruz (1884-1931) Unin Cvica, Hernani,
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Pirovano. Ernesto Poncio (1885-1934) Don Juan, Ataniche, Quiero papita, Culpas
ajenas. Prudencio Aragn (1886-1964) Las siete palabras, El pierista Mate amargo.
Manuel Arstegui (1888-1938) El apache argentino, Champagne tang, El cachafaz,
El granuja. Vicente Greco (1888-1924) El pibe, El morochito, Rodrguez Pea, Ojos
negros, La viruta, Racing Club, El flete, Popoff. J uan Carlos Bazn (1888-1936) La
chiflada, Pampa, La timba. Francisco Canaro (1888-1965) Pinta brava, El chamuyo,
El alacrn, Charamusca, El opio, Madreselva, Carasucia, La ltima copa,
Sentimiento gaucho, Halcn negro, Pjaro azul. Augusto Pedro Berto (1889-1953) La
payanca, Don Esteban, Azucena. J os Martnez (1890-1939) Pablo (Dedicado a Pablo
Podest); La torcacita, El cencerro, Canaro, De vuelta al buln, Polvorn, El
pensamiento. Arturo Vicente De Bassi; (1890-1956) La catrera, El cabur, Mann, El
romntico, Don Pacfico. Eduardo Arolas (1892-1924) Una noche de garufa, La
guitarrita, La cachila, El Marne, Derecho viejo, Lgrimas, Comme il faut, Qu
quers con esa cara, Maipo, Suipacha, Catamarca, Bataraz, La trilla, Retintn.
Horacio Salgn cree que en un principio hubo un gran vnculo entre los tangos y la
gente de campo. Se basa en que muchos ttulos de los tangos de la primera poca tenan
nombres camperos, y cita como ejemplos Se han sentado las carretas, El matrero, El
cuatrero, El buey solo, El cencerro, La torcacita, La trilla, y que no solamente los
ttulos tenan una relacin muy profunda con el campo, sino tambin la meloda, donde
estaban implcitas vidalitas, estilos y gneros que llevaban a un vnculo con el campo.
Por eso se le ocurri hacer un homenaje a esos grandes compositores de aquella poca y
a aquel estilo de hacer tangos, y as compuso Aquellos tangos camperos. A los tangos
que mencion Salgn en ese momento se les podran agregar para justificar lo que l
dijo Zaraza, El aguacero, A la luz del candil, Cruz de palo, Olvidao, Por el camino,
Chuzas, El pangar, El chaar, El pial, El rodeo, Flor campera, Indio manso,
Imagen campera, Indiecita, La flor del pago, La espuela, Mi moro, Pampa y huella,
Silbar de boyero, Colorao, El jagel, El cencerro, La yerra, El torito, El flete, Campo
afuera, y muchos otros.

CAPTULO V

INICIO DE LAS GRABACIONES

Aunque hay anteriores, la primera grabacin de tango data de 1904, y se le debe al
sello Columbia, que le dio la oportunidad a la Orquesta Tpica Criolla de Vicente
Greco, que realmente era un cuarteto, que registr, de un lado, Don Juan, y en la otra
faz, Rosendo. Pero el primer tango que se grab en el mundo fue La bicicleta,
interpretado por una cantante espaola, compuesto por Angel Villoldo cuando aparece
en Buenos Aires la moda de la bicicleta. Esto en la prctica signific que el tango qued
registrado en discos con bastante anterioridad a lo que sucedi con muchas otras
msicas populares. Recin en 1900 se empieza a grabar en cera, porque antes se
utilizaban otros elementos, tcnica que perdura hasta 1960, cuando aparecen los long-
play de vinilo. La empresa Enrique Lepage y Cia. fue la pionera de la industria
discogrfica en la Argentina, instalada en la calle Bolvar 375, donde se registraron las
primeras grabaciones de payadores, primero en cilindros y ms adelante en discos.
Lepage, de origen belga, tena como cadete a Max Glucksmann, quien con una gran
visin comercial compra la empresa cuando Lepage decide volver a radicarse en
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Europa, y as naci el emporio comercial que perdur tantos aos. En la empresa
Lepage se grababan los discos Columbia, que luego pas a la esquina de Avenida de
Mayo y Per, en la casa de J os Saldas. Los discos eran de 6 pulgadas, y en el inicio de
esta industria prevalecan los Electra, que fueron los sucesores de la marca Atlanta, de
Alfredo Amndola, ntegramente producidos en el pas y que se venda a $ 2,50 moneda
nacional. Otro de los sellos fue el Aurora, donde Alfredo Caravelli, con su jazz River
Plate, hizo sus primeras grabaciones. En 1913 se grab un disco con el ttulo de
Atropello fonogrfico, en el que el genial monologuista Gerardo Lpez, que aparece
all con el seudnimo Alfredo Garay, describe cmo los poetas, los msicos, los
cantores, los artistas y los payadores se desvivan por estar en discos, para que su obra
perdurara.
Es as como la fonografa polariz a comediantes y monologuistas. En ese mismo
ao Vicente Greco grab su tango Hospital San Roque, como homenaje a la institucin
que hoy lleva el nombre de Hospital Ramos Meja. Los tangos de Roberto Firpo eran
muy apreciados por los cultores de la msicas de cmara, especialmente en Inglaterra,
donde fueron llevados al disco con conjuntos formados por violas, violn y piano. Pero
no slo tangos se llevaban a esta incipiente novedad que causaba furor en todo el
mundo. La empresa Andrs Mura se dedicaba a grabar discos de publicidad para las
radios, en sus estudios de la calle Campichuelo. La orquesta era la de Luis Moresco y el
cantor Carlos Dante, y sobre la base de fragmentos de sus propios tangos, Rodolfo
Sciamarella le adaptaba una letra que contena la publicidad. Por ejemplo, usaba Hacelo
por la vieja para la propaganda del aceite Unico, tan conocido en aquella poca.
Muchos discos se grababan en el exterior, especialmente en Brasil, y por aquel entonces
uno de los ms apreciados era el del cantor Roberto Daz, quien acompaado por
Agesilao Ferrazano en violn y J uan Carlos Cobin en piano, grab el tango Mujer, de
Cobin y Gonzlez. Por entonces el autor y compositor Augusto Gentile era el director
artstico de los discos Telephone, que tambin perteneca a Alfredo Amndola y que
grababa fundamentalmente en Brasil, de all que aprovech esa circunstancia para que
se grabaran muchas de sus obras. As se conoci, por ejemplo, su tango Romntico
bulincito.
Osvaldo Fresedo, Enrique Delfino y David Roccattagliata fueron contratados en la
dcada del 20 para grabar en los estudios de la RCA Victor, empresa fundada en 1901
en los Estados Unidos por Elridge J ohnson, quien cre el primer fongrafo de cuerda y
fund la Victor Talking Machine Company, que en 1928 pas a llamarse RCA Victor al
ser comprada por la Radio Corporation of America, grabadora que hizo fomoso su logo
His Masters Voice con un perro fox-terrier junto al fongrafo. En la Argentina se
instal en 1929, y por ese sello pasaron, entre otros, Carlos Gardel, Anbal Troilo,
Roberto Goyeneche, Astor Piazzolla, Osvaldo Fresedo, Angel DAgostino, Ricardo
Tanturi, Domingo Federico, Carlos Di Sarli, Libertad Lamarque, J ulio De Caro, J uan
DArienzo, el Sexteto Tango, la Orquesta Tpica Victor.
En Odeon, a su vez, grabaron Miguel Cal, Alfredo De Angelis, Osvaldo Pugliese,
Rodolfo Biagi, Mariano Mores, Fiorentino, Lucio Demare, J os Basso, Francisco
Canaro, y muchos otros. El 1 de marzo de 1926, la Vctor comenz en la Argentina a
grabar con el sistema fonoelctrico, porque hasta entonces se utilizaba el acstico con
bocinas, y la primera grabacin con este moderno sistema la realiz Rosita Quiroga con
La musa mistonga, de Celedonio Flores. A fines de ese ao tambin Oden y Electra
adoptaron el mismo sistema para sus grabaciones. Pero realmente la primera grabacin
elctrica en el mundo se realiz en Londres a mediados de 1925, y la realiza la orquesta
Novelty para Gramophon, de Victor, con el fox-trot Oh Catherine.
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El de Fresedo, Delfino y Roccattagliata, a pesar de que era un tro formado por
bandonen, piano y violn, llevaba como nombre Tpica Select. Lo curioso fue que
luego de grabar los llevaron a tocar en un cabaret, donde fueron presentados como
indios salvajes de la pampa, semidesnudos y con Delfino encadenado al piano.
Por lo que se sabe, la primera orquesta tpica data de la dcada de 1910, cuando
Vicente Greco form la Orquesta Tpica Criolla que, como hemos visto, era un cuarteto.
Contaba que lo de orquesta era porque tena varios integrantes, lo de tpica, porque
caracterizaba a una msica, el tango, y lo de criolla, porque el tango era nativo. A partir
de all todos los conjuntos de tango adquirieron la denominacin de orquesta tpica.
Pedro Laurenz, que se haca fabricar los bandoneones con tres notas ms que los
tradicionales, el ltimo de ellos guardado celosamente por su hija, la actriz Mara
Cristina Laurenz, fue en 1925 el encargado de reemplazar a Luis Petruccelli en el
sexteto de J ulio De Caro, y as se form la famosa dupla Laurenz-Maffia. Laurenz se
llamaba en realidad Pedro Blanco Acosta, pero adopt profesionalmente el de sus
hermanastros. Aunque haba nacido en Buenos Aires, el 10 de octubre de 1902, fue en
Montevideo, tocando en los cabarets, entre 1917 y 1920, donde se inici su larga y
fecunda trayectoria musical, al cambiar el violn por el bandonen, instrumento con el
que pas a la posteridad en el universo tanguero. A su regreso a Buenos Aires fue
requerido por Roberto Goyeneche, to del cantor, para que integrara su orquesta, hasta
que en 1934 form su propio conjunto, con el que debut en Los 36 Billares.
En una oportunidad en que Laurenz estaba escuchando al sexteto de Enrique Poblet
en el caf El Parque, se le acerc J os De Grandis, que era uno de los violinistas de De
Caro, y le entreg una letra que haba escrito. A Laurenz le gust y all mismo compuso
la primera parte de un tango. Cuando llegaron al caf donde tocaban con De Caro,
Laurenz le mostr a Maffia lo que haban compuesto, quien se entusiasm con la obra y
le complet la segunda parte que faltaba. As naci Amurado, que inmediatamente se
transform en un xito, primero a travs de J ulio De Caro, y despus consolidado por
todas las orquestas que lo incluyeron en su repertorio. Fue un autor notable, creador de
joyas como Orgullo criollo, Mala junta, Amurado, Sin tacha, Mal de amores, La
revancha, Berretn, al que luego Enrique Cadcamo le puso letra, De puro guapo,
Milonga de mis amores, Como dos extraos, lo que llev a Piazzolla a decir que
Laurenz, a su criterio, fue el primer vanguardista, porque en el momento en que escribi
esos tangos, eran una verdadera renovacin creadora.
A muchos de los viejos tangos el ttulo le surgi por casualidad o fue producto de
algn hecho fortuito. El irresistible no fue una excepcin. Alrededor de 1898 lleg a la
Argentina, de su Italia natal, Lorenzo Logatti, un clarinetista que en los comienzos de su
carrera musical en Buenos Aires toc en distintas orquestas lricas y clsicas, que
actuaban en los teatros Opera, Politeama y Coliseo. Estos conjuntos hacan un alto en
el verano, poca en que suban a esos escenarios orquestas que tocaban variados tipos
de msica, especialmente tangos. Logatti se incorpor en 1908 a una de ellas, y en un
baile de Carnaval consigui que le estrenaran un tema que haba compuesto. Tuvo tan
buena acogida que debieron repetirlo varias veces. En uno de los intervalos, una
seorita, cuando supo que el autor era uno de los msicos de la orquesta, le pregunt
cmo se llamaba ese tango, y Logatti le respondi que todava no tena ttulo porque
recin lo haba compuesto. Es irresistible, acot la mujer, y Logatti, emocionado, le
dijo: Ya tiene ttulo, usted se lo acaba de poner. Inmediatamente fue editado, dedicado a
L, que fue lo nico que consigui cuando le pregunt a la mujer a quien se lo
dedicaba.
Una vez, el cantor Francisco Marino le dijo al bandoneonista De la Cruz que tena
ganas de escribir una letra que conjugara todas palabras del lunfardo. El msico lo
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anim y le prometi que l le pondra la msica. As naci El ciruja, estrenado el 12 de
agosto de 1926 por el cantor Pablo Eduardo Gmez en el caf El Nacional.
Decamos en las primeras pginas que ya no hay obreritas que tosen por las noches.
Precisamente a esas fabriqueras que moran jvenes de tuberculosis vctimas de la
explotacin y una alimentacin deficiente le dedicaron Alfredo De Franco y J os De
Grandis Cotorrita de la suerte, esa joya musical que inmortalizaron, entre otros, Carlos
Gardel, Alberto Marino y Francisco Fiorentino. Su historia fue muy simple: Alfredo De
Franco era por aquel entonces bandoneonista en la orquesta que haba formado Pedro
Maffia cuando abandon el sexteto de J ulio De Caro, y a la vez era un gran admirador
de Petrucelli, a quien iba a escuchar en el caf El Parque, donde tocaba junto con
Elvino Vardaro, Osvaldo Pugliese y J os De Grandis. Este ltimo, adems de ser
violinista sola escribir letras, por lo que Alfredo De Franco le pidi que escribiera una
con el tema de las obreritas de las fbricas textiles. El pedido tuvo rpida respuesta y as
naci una letra que comenzaba: Como tose la obrerita por las noches, que en pocos das
tom forma con la msica compuesta por De Franco. Gardel escuch el tango, le gust,
y le dijo al autor que lo estaba tocando en un caf Maana te lo grabo, y ni bien lleg a
Barcelona, lo primero que hizo fue cumplir con la promesa que le haba hecho a De
Franco.
Fue a mediados de 1924 que en el cine Grand Splendid, que era administrado por la
empresa Max Glucksmann, que adems posea la empresa grabadora de los discos
dobles Nacional, se organiz un concurso de tangos en el cual el pblico asistente deba
elegir a los ganadores. Las composiciones que fueran aceptadas seran interpretadas por
la orquesta de Roberto Firpo. Se le otorgaban 1000 pesos moneda nacional al primer
premio; 500 pesos al segundo; 300 pesos al tercero, y 100 pesos, siempre moneda
nacional, al cuarto y quinto puesto. Se presentaron 243 composiciones, de las cuales se
aceptaron 185, que fueron tocadas por Roberto Firpo. El pblico seleccion de ellas
slo 37, de las que finalmente quedaron 7. La concurrencia de pblico fue considerada
espectacular, ya que asistieron 14.844 personas.
Segn la revista Comedia, que public en esa fecha el resultado del concurso, los
premios se distribuyeron as: 1) Sentimiento gaucho, de Francisco Canaro; 2) Pa que
te acords, de Francisco Lomuto; 3) Organito de la tarde, de Ctulo Castillo; 4)
Amigazo, de J uan de Dios Filiberto, y 5) Con toda el alma, de J uan Angel Farini. Hubo
dos premios adicionales, que fueron otorgados a Capablanca solo, de Enrique Delfino,
y El pa, de Antonio De Bassi.

CAPTULO VI

SE INCORPORAN LAS LETRAS

Muchos comentaristas aseguran que el primer tango cancin con letra fue Mi noche
triste, pero la historia demuestra que no es exactamente as. Recin en 1917, Pascual
Contursi decidi ponerle versos a la msica que con el nombre de Lita haba escrito
Samuel Castriota. Curiosamente, en un diccionario enciclopdico Planeta, en una
amplia resea de la vida de Carlos Gardel, se le adjudica por un error inslito a Pascual
Contursi la autora de su msica, mientras que la letra figura como escrita por Enrique
Delfino. Sin embargo, y al margen de esta ancdota, El Porteito, letra y msica de
Angel Villoldo, es anterior, pues fue compuesto en 1903, mientras que a su vez La
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morocha, con msica de Enrique Saborido y letra de Angel Villoldo, en 1905, que
tambin compuso la msica y la letra, en 1910, de Cuerpo de alambre. De 1917
tambin es Flor de fango, con letra de Pascual Contursi y msica de Augusto A.
Gentile.
Se le atribuye a Enrique Delfino y a Samuel Linning la autora del tango cancin, o
sea con letra, al crear, en 1920, Milonguita. El poeta uruguayo Samuel Linning, que
naci en Montevideo en 1888 y muri en la localidad bonaerense de Adrogu en 1925,
escribi solamente tres tangos: Milonguita, con msica de Enrique Delfino, y Melenita
de oro y Campana de plata, ambos en colaboracin con Carlos Vicente Geroni Flores.
Linning era el poeta preferido de Roberto Arlt, que dijo una vez que los compositores
de letras son unos burros. Esa es la verdad. En cambio cuando interviene un artista, la
cuestin cambia de inmediato, en alusin a Linning, a quien comparaba con Quevedo.
Al respecto de Milonguita, recordaba Enrique Delfino cmo haba nacido: Con Linning
andbamos en busca de temas populares. Queramos salir un poco de la humeante
calle Corrientes, que se haba vuelto algo montona para nosotros. Por eso bamos por
los barrios, hacia Pavn, Chiclana. En sta, nos conquist su ambiente de calle
modesta, su frescura popular, su gente. As nos inspiramos, Linning en los versos, yo en
la msica. As de sencillo crearon Milonguita.
Lo que s es cierto es que Mi noche triste marc el inicio de una nueva generacin
de tangos, una inflexin entre las letras groseras y procaces que hasta entonces existan
y las que mostraban un estilo diferente, con una especie de argumento. Mi noche triste
se estren en la obra teatral Los dientes del perro, de J osGonzlez Castillo, el padre
de Ctulo Castillo. Como nota muy curiosa digamos que por sus ideas anarquistas
Gonzlez Castillo casi le pone de nombre a su hijo Descanso Dominical, porque esa
conquista laboral coincidi con su nacimiento. Por suerte luego opt por el de Ctulo. Y
ya que hablamos de estos dos grandes autores, podemos recordar que, por respeto,
Ctulo empez a escribir letras cuando dej de hacerlo su padre. Hasta entonces, slo
compona msica.
Puede decirse que Mi noche triste marc un camino, al igual que Milonguita, la
gran creacin de Enrique Delfino y Samuel Linning, con lo que naci un estilo que
perdura hasta nuestros das. Este tango tena por destino, como tantos otros, ser incluido
en un sainete. En este caso fue para Delikatesen Haus, que se estren en el Teatro
Opera. Fue la actriz Mara Esther Podest la que lo cant, sin que alcanzara mayor
difusin. Poco despus una cupletista espaola, Raquel Meller, lo incorpor en su
repertorio durante su actuacin en Buenos Aires, y despus lo pase por todo el mundo.
No se sabe exactamente si la Estercita de Milonguita realmente existi, pero la
imaginacin popular la asoci con una seorita que viva en la calle Chiclana, que se
llamaba Mara Ester y que muri muy joven, por la coincidencia entre el nombre de la
chica y de la calle con los que menciona el tango.
Desde ese momento, las letras pudieron cantarse en cualquier ambiente, tanto en el
familiar como en los bailes. Hasta entonces, los versos de las canciones servan para que
los compadritos hicieran gala de sus hazaas, para que algn habilidoso bailarn
descalificara a otro, o para destacar o ridiculizar las bondades fsicas o las habilidades
amorosas de las mujeres que trabajaban en los prostbulos que abundaban por esos
tiempos en la periferia de Buenos Aires, especialmente en San Fernando.
Los ttulos y las letrillas de esos tangos eran verdaderas groseras y no le aportaron
valor alguno. Ese tango no tena cabida en la sociedad, ni en las casas de familia ni en
los salones donde se bailaba. De todos modos, debe reconocerse que form parte de un
segmento de la vida del pas. Contaban algo que realmente exista, aunque fuera
marginal. La que s realmente existi fue la rubia Mireya, cuyo nombre era Margarita
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Verdier, popular bailarina de tangos uruguaya que tambin era conocida como La
Oriental. Por lo menos en tres letras de tango se hace mencin a su presencia en los
bailes porteos. En Tiempos viejos, Manuel Romero la menciona directamente,
mientras que en otro tango, Augusto Gentile hace referencia a La minuza ms papusa,
la que sabe enamorar, y que en los bailes de Chile, tiene a tres o cuatro giles, con las
ganas de tanguear. Aunque no se la menciona, los versos estn dedicados a la rubia
Mireya, y los bailes eran los del saln Patria e Lavoro, de Chile 1567, que se hacan
exclusivamente los lunes, cuando las pupilas de los prostbulos no trabajaban,
organizados por Carlos Kern, un ingls conocido como el compaero de Mara La
Vasca. Tambin Homero Expsito hace referencia a Mireya en el tango Oro muerto,
que Fiorentino grab acompaado por la orquesta de Astor Piazzolla.
Que los tangos no eran aceptados por toda la sociedad lo demuestra el hecho de que
una mujer que escribi la letra de notables tangos, como Cuando llora la milonga, Se
va la vida, El malevo, o Linyera, cuyo verdadero nombre era Mara Luisa Carnelli, que
naci en 1898 y falleci en 1987, los registraba con el seudnimo de Luis Mario en
algunas ocasiones y con el de Mario Castro en otras, porque sus padres no admitan que
su hija estuviera vinculada con el tango.
Si la mencin de Milonguita o la Rubia Mireya automticamente lleva a referirse al
tango, el nombre de Malena releva de cualquier otro comentario. El gran poeta
Francisco Garca J imnez, desaparecido trgicamente por decisin propia, que era un
libro abierto para contar la historia de los tangos y de sus autores, le asignaba a Elena
Torterolo la verdadera identidad de Malena. Era argentina, de padres andaluces, y segn
cont el autor de Farolito de papel, una vez Homero Manzi (Homero Nicols
Mancione) la escuch cantar en un local de Porto Alegre, Brasil, y all sinti la
sensacin de que cantaba como ninguna.
Elena Torterolo estaba en Brasil porque su padre era cnsul espaol en Porto Alegre,
y actuaba profesionalmente con el nombre de Malena, y su repertorio se compona de
canciones internacionales, incluido el tango. Cuando Manzi lleg nuevamente a Buenos
Aires, record el episodio y escribi una letra con ese tema, y se la llev a Lucio
Demare, que poco tiempo despus, sobre una mesa del bar El guindado, en los Bosques
de Palermo, le puso msica.
Lucio Demare sola recordar que la letra era tan redonda que lo nico que tuvo que
hacer fue llevarla al pentagrama. Lo toc por primera vez cantado por J uan Carlos
Miranda, y luego Anbal Troilo, con la voz de Francisco Fiorentino, lo transform en el
xito que an hoy perdura. Pero el tango tuvo un efecto tangencial. Malena, que se
haba casado con el famoso cantante de boleros Genaro Salinas, conocido como La voz
de oro de Mxico, que haba llegado a la Argentina en 1946 contratado por El Trono
y por Radio El Mundo, al enterarse del motivo de la letra del tango y haciendo gala de
una gran humildad abandon el canto, por no creerse merecedora de tamao homenaje.
Genaro Salinas tuvo un final trgico e inesperado. Luego de haber triunfado en Buenos
Aires volvi a Mxico, pero en otra gira, el 29 de abril de 1957, cuando slo tena 37
aos, se lo encontr sin vida en Caracas debajo de un puente. Segn se supo, un marido
celoso se veng hacindolo matar a palazos.
Tambin cont Francisco Garca J imnez que, en 1903, Angel Villoldo actuaba en el
tablado del Variet, y que una noche en un boliche de la cortada Carabelas se encontr
con J os Luis Roncallo, pianista y director de una orquesta clsica que tocaba en el
selecto restaurante Americano, a pocos metros de all, y aprovech para hacerle
escuchar en su guitarra un tango que recin haba compuesto.
Como a Roncallo le gust y adems sugiri que inmediatamente haba que llevarlo al
pentagrama, Villoldo le pregunt si se animaba a estrenarlo. Vos ests loco?, fue la
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respuesta. El argumento era que en el lujoso restaurante donde l diriga la orquesta
clsica, el tango era mala palabra. Pero a Roncallo la msica que Villoldo segua
hacindole escuchar le daba vueltas en la cabeza, y entusiasmado le dijo: Y quin me
obliga a llamarlo tango? lo anuncio como danza criolla, decime cmo se llama. El
choclo, porque para m es lo ms rico del puchero, le dijo Villoldo.
Y para hablar del motivo de la letra de un tango nadie mejor que su propio autor. Y
el autor de Lunes es, precisamente, el mismo Francisco Garca J imnez, sobre msica
del pianista J os Luis Padula. Explicaba que esa letra es una simple y sinttica
confrontacin entre los dulces sueos del domingo y la dura verdad del lunes. Se trata
de una vieta cantable que se apoya en el delicioso ritmo juguetn de la msica. En una
crnica sobre tangos se cont que la esperanza burrera que menciona Lunes cuando
dice A lo mejor acertamos las ocho, y quin te aguanta ese da, corazn, se hizo
realidad un sbado de marzo de 1943 en el Hipdromo de La Plata, cuando ganaron El
Loro, Royal Girl, Brazola, Chabar, Bomarsund, Fhrer, Remoln y Huche. Eduardo
Germn Huxhagen, un antiguo periodista de turf del diario Crtica haba pronosticado
a los ocho ganadores. Segn relatos de aquella poca, el J ockey Club de La Plata
premi con una medalla de oro al visionario cronista.
Nadie ignora la capacidad profesional con que se desempe, tanto en el pas como
en el exterior, el doctor Enrique Finocchietto. Esta gloria de la medicina argentina era
asiduo concurrente, junto con un grupo de mdicos, del cabaret Chantecler, donde una
vez le cont a J ulio De Caro que ir a escucharlo le significaba relajarse del cansancio y
la tensin que le provocaban las largas horas que pasaba en el hospital. En una
oportunidad, un amigo de J ulio De Caro lleg desesperado porque su esposa estaba en
grave estado. El msico le transmiti la inquietud al doctor Finocchietto, quien
inmediatamente abandon su palco y fue a ver a la mujer enferma a quien, gracias a su
rpida intervencin, le salv la vida. J ulio De Caro no saba cmo agradecer el gesto
desinteresado de Finocchietto, y uno de los mdicos del grupo le sugiri que le
escribiera un tango. As lo hizo De Caro y, a la noche siguiente, lo estren. Cuando
Finocchietto le pregunt cmo se llamaba le dijo: Buen amigo, y se lo dedico a usted,
por el generoso gesto de anoche.
Uno de los tangos ms emparentados con el xito es Nostalgias, nacido de una vieja
pasin sentimental, pero rechazado cuando fue escrito por J uan Carlos Cobin y
Enrique Cadcamo. En 1936 deba estrenarse en un teatro porteo una obra que el
empresario teatral le haba pedido a Cadcamo, que llevaba como ttulo El cantor de
Buenos Aires, en la que se intercalaran tangos. Enrique Cadcamo y J uan Carlos
Cobin se ocuparon de la tarea, pero al empresario teatral no le gust la msica de uno
de los temas. J uan Carlos Cobin lo guard y escribi otra msica, a la que Enrique
Cadcamo le puso letra y que se llam El cantor de Buenos Aires. Al poco tiempo J uan
Carlos Cobin form una orquesta, con la que se inaugur una conocida boite, en la que
tocaban nada menos que Anbal Troilo y Ciriaco Ortiz. All reflot Nostalgias, el tango
rechazado por el empresario teatral. Fue tal el xito, que cuando Rodrguez Lesende lo
cantaba, el pblico, con aplausos, se lo haca repetir. El estreno oficial estuvo a cargo de
Charlo en Radio Belgrano, y de all en ms alcanz la popularidad que todava
mantiene.
Homero Manzi deca que le resultaba difcil escribir fantasas, y que sus letras eran
siempre recuerdos personales. Uno de esos recuerdos lo reflej en Barrio de tango.
Cont una vez que un recuerdo, un aspecto de su vida recin lo pudo abordar en la letra
de ese tango, que revivi la etapa que pas, entre los 13 y los 16 aos, como alumno
pupilo en el Colegio Luppi, en Esqui y Centenera, en Nueva Pompeya. Recordaba que
el colegio estaba rodeado de terraplenes, trenes cruzando la tarde, faroles rojos y seales
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verdes, pantanos, montones de basura, de residuos de hojalata, y veredas desparejas, y
que para l todo eso tena un dejo de poesa. Muchos aos despus reconstruy todo
aquello que haba vivido en su infancia y lo plasm en esa magnfica letra a la que
Pichuco adorn con su msica.
El tango Margot, una de las creaciones de Carlos Gardel, naci inicialmente con el
nombre de Por la pinta. Celedonio Flores haba escrito esos versos para un concurso
que hizo el diario Ultima Hora, con un premio de cinco pesos al autor del que saliera
publicado. A Carlos Gardel le gustaron esos versos, les puso msica y lo grab.
Un da se encontr con Celedonio Flores y le pregunt si era el sobrino. De quin?,
fue la respuesta. De tu to, el que escribi esos versos rantes de Margot, que era el ttulo
con que se haba grabado el tango.
El que escribi esos versos soy yo, le aclar Celedonio Flores. Y entonces Gardel le
dijo: Est bien, est bien, si vos lo decs....pero ese lo de la mina bacana le pas a tu
to. Celedonio Flores, ni lerdo ni perezoso, le acerc otros versos que haba escrito.
Carlos Gardel se los ley a J os Razzano y le dijo: Qu me conts, Jos!, y decidieron
ponerle msica. Esos versos comenzaban: Rechiflao en mi tristeza, y Mano a mano
se convirti luego en el suceso inolvidable de la apologa tanguera. Vale recordar que la
letra de Mano a mano fue escrita por Celedonio Flores en una mesa de la lechera La
Pura, luego convertida en caf, en Corrientes al 5500, del porteo barrio de Villa
Crespo, nico que lleva el nombre de un ex intendente de la ciudad.
Edmundo Rivero cuenta en el libro Una luz de almacn que una noche estaba con
Anbal Troilo, Ctulo Castillo y dos o tres amigos ms en un departamento, mientras
Ctulo redondeaba la letra de La ltima curda y tarareaban una eventual msica. De
pronto, Bavio Esqui, uno de los presentes, dijo: Gordo, chap la jaula. Troilo accedi
al tiempo que improvisaba los primeros compases, que poco a poco fueron tomando
forma, mientras Rivero entonaba la letra. Despus de un largo rato, matizado con copas,
qued definitivamente compuesto La ltima curda. Recordaba Rivero que con el
entusiasmo nadie se haba percatado de que las ventanas del departamento estaban
abiertas, y que slo lo advirtieron cuando oyeron los aplausos de la gente que se haba
reunido en la calle al escucharlos. Termina diciendo: Tuvimos que acceder al pedido de
hacer el tango entero desde el balcn, a puro fueye y cantor.
J os Gobello hizo en una oportunidad un anlisis muy profundo de las letras de los
tangos y encasill a distintos poetas en una suerte de escala autoral. A su criterio, las
letras de los tangos descienden del cupl, por eso las consideradas como las primeras
comenzaban todas con las palabras yo soy. Tambin piensa que La morocha no es
otra cosa que un cupl acriollado, pampeano. Para l, fue Pascual Contursi quien
cambi la estructura literaria de lo que hasta entonces se cantaba como tango, y que con
Mi noche triste pas de la primera persona del cupl a la segunda, con su inicio
Percanta que me amuraste, e introdujo as lo que se conoce como relato o argumento,
pero escrito en tercera persona. Sostuvo tambin que Celedonio Flores tena una cultura
ms amplia, con una poesa de tono sobrador que no tena nada que ver con la filosofa
de Pascual Contursi. Las letras de Celedonio son ms bien conversadas, chamuyadas,
dira yo. Luego resalta los bellsimos temas de J os Gonzlez Castillo, como Griseta,
Silbando y Sobre el pucho, y la aparicin luego en el horizonte tanguero de Enrique
Santos Discpolo, Homero Manzi y Enrique Cadcamo.
A Discpolo lo califica como a una especie de profeta bblico del suburbio, con
gran riqueza de metforas; a Homero Manzi, como al que aport cultura, lenguaje,
imaginacin y capacidad para escribir; y a Enrique Cadcamo, como poseedor de un
extraordinario oficio de letrista con incursiones felices en la poesa. A Ctulo Castillo lo
encasilla entre los letristas en los que se dieron muchas cosas surrealistas, porque
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metforas como Cerrame el ventanal, que asoma el sol impusieron una lnea que
despus profundiz Homero Expsito, quien llev la retrica a la sensibilidad popular,
con el mrito de haber enriquecido un caudal letrstico que ya estaba medio
anquilosado.
J os Gobello asegura que la lnea surrealista que trazaron Ctulo Castillo y Homero
Manzi lleg a su esplendor con Horacio Ferrer, que meti las golondrinas en el motor o
bale con rosas. Un magnfico anlisis, producto de la innegable sabidura de J os
Gobello, que en una oportunidad dijo que su amor por el tango naci, primero, a travs
de cantores como Oscar Alonso, Alberto Gmez, Charlo, Ignacio Corsini, Carlos Gardel
o Agustn Magaldi, luego, por la literatura, a travs de sus letras, despus, por su
msica, pero nunca por el baile, porque es bastante patadura. Pero tambin en el
exterior se alaba a nuestros letristas. El famoso escritor espaol Ramn Rol de la
Serna, que vivi exiliado muchos aos en Buenos Aires, resalta en su libro
Interpretacin del tango la calidad de muchos de los poetas de tangos, especialmente
Alfredo Le Pera, Homero Manzi y Enrique Santos Discpolo, y confiesa su admiracin
por la parte de Cancin desesperada que dice Dnde estaba Dios cuando te fuiste...?
En 1936, el poeta y director de cine Luis Saslavsky le pidi a J uan Carlos Cobin y a
Enrique Cadcamo que escribieran un nuevo tango para incluirlo en La fuga, pelcula
que estaba filmando con la actuacin de Tita Merello y Francisco Petrone en los papeles
principales. La eleccin no haba sido casual. El do de compositores disfrutaba del
ltimo suceso que haba escrito: Nostalgias. Pocos da despus de aquel encuentro en
radio Belgrano le llevaron la nueva creacin, a la que haban titulado Niebla del
Riachuelo, que logr otro suceso extraordinario. Por aquel entonces J uan Carlos Cobin
actuaba todas las noches en la boite Charleston, de Florida y Charcas, donde diriga un
conjunto en el que tocaban Anbal Troilo, Cayetano Puglisi y Ciriaco Ortiz.
Quienes conocieron a Enrique Cadcamo concuerdan en que era un cofre de
recuerdos. Cuando le hacan alguna entrevista, el gran poeta sola contar sus vivencias
desde los primeros sitios donde se haca honor al tango, no siempre de buena
reputacin, y en ms de una ocasin con tiroteo y todo. Desgranaba como si lo leyera en
un libro de historia el paso de nuestra msica popular de los prostbulos a los boliches,
de all a las casas de milonga, luego a las de familia, sin olvidarse de las reuniones
bailables organizadas por la gente de mayor rango social, que hacan punta porque
encontraban simptico ese baile que provena del bajo fondo.
Recordaba que, ms adelante, por 1920, el tango entr en los cabarets, donde se
mezclaba con el champagne, al igual que en los viejos copetines, locales donde se
bailaba de 19 a 21 y de 22 a 24, o en sesiones de champagne-tango, de 12 a 14. El salto
definitivo lo dio cuando cop la calle Corrientes, con las orquestas que marcaron la
poca de oro. Cadcamo interpretaba que se le achacaba al peronismo haber infludo en
la decadencia del tango, cuando se intent cambiarle los ttulos y las letras, como
veremos ms adelante, idea que J uan Domingo Pern le adjudic a Pedro Pablo
Ramrez. Aseguraba que eso les dijo el general cuando lo fueron a ver por ese asunto.
La profundizacin de aquella decadencia, Cadcamo la atribua a la invasin de la
msica fornea, con la llegada de discos de rock, rumbas, boleros y ritmos
latinoamericanos, que le significaban pinges ganancias a las grabadoras. Ya casi
centenario y con muchos aos de defensa del tango sobre sus espaldas, este poeta de
Buenos Aires se quejaba de que casi no existan orquestas, ni compositores, ni estrellas
y que prcticamente no se grababa. De todos modos, rescataba el esfuerzo del sello
Melopea, de Litto Nebbia, donde l haba editado cuatro discos compactos con tangos
autnticos.
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Varias dcadas despus de que los grandes letristas talentosos adornaran con sus
versos la msica del tango, que como hemos mencionado la gran mayora se transform
en xitos todava hoy inolvidables, Ben Molar, un productor amante del tango, intent
con un proyecto innovador reflotar el inters popular por la msica ciudadana, a travs
del lanzamiento de un lbum al que llam 14 con el tango. La innovacin consisti en
juntar a un elenco de grandes compositores, como Anbal Troilo, Astor Piazzolla,
Alfredo De Angelis, J ulio De Caro, J uan DArienzo, Mariano Mores, entre otros, con
famosos poetas, desde J orge Luis Borges hasta Leopoldo Marechal, pasando por
Ernesto Sabato, que nunca haban incursionado en la temtica del tango. La experiencia
no tuvo la repercusin anhelada por el inspirador de la idea y sus protagonistas
creadores, aunque, pese a todo, se podan rescatar del intento ciertos valores positivos.
Por un lado, la excelente presentacin del lbum, con ilustraciones en colores
encargadas a pintores importantes, que reflejaban el tema de cada tango, as como
reflexiones de cada uno de los 42 participantes, y por otro, que algunas de las
composiciones, muy pocas en comparacin con lo producido, eran buenos tangos.
Como ejemplo, aunque de todos modos no tuvieron gran difusin, podemos citar
Alejandra, de Anbal Troilo y Ernesto Sabato; Como nadie, de Lucio Demare y Manuel
Mujica Lainez; Bailate un tango, Ricardo, dedicado a Ricardo Giraldes, de J uan
DArienzo y Petit de Murat; En qu esquina te encuentro, Buenos Aires?, de Hctor
Stamponi y Florencio Escard. La iniciativa no pas de ser una obra ms para
enriquecer las discotecas de los coleccionistas.

CAPTULO VII

RELATOS Y POEMAS

Discpolo llamaba a sus tangos novelas en tres minutos. Los versos de los tangos son
un relato, y en la mayora de los casos, verdaderos poemas. Cuentan vivencias, expresan
sentimientos y reflejan, por sobre todas las cosas, situaciones en que transcurra la vida
durante una buena parte de la historia reciente del pas. Sera muy largo enumerarlos,
pero tangos sublimes como Acquaforte, Consejos de oro, Farol, Mara, Slo se quiere
una vez, Glgota, Organito de la tarde, Tristezas de la calle Corrientes, Cotorrita de la
suerte, Dios te salve mhijo, o esa magnfica pieza con msica de Luis Rubistein y letra
de Luis Csar Amadori, que se llama Olvido, por citar slo a una nfima minora, sirven
para corroborar que las letras de los tangos son una expresin del sentimiento porteo.
Las letras de Enrique Santos Discpolo habra que nombrarlas a todas, sin excepcin
alguna.
Qu curioso, dos de los ms notables poetas del tango se llamaban Homero: Expsito
y Manzi. Podra decirse que el poeta griego del Siglo IX A.C. al que se le atribuye ser el
autor de las dos obras maestras de la pica griega, la Ilada, que narra el asedio a Troya
por los griegos, y la Odisea, que relata las aventuras de Ulises al regresar a su patria,
Itaca, tras la cada de Troya, se reencarn en dos poetas nuestros.
Con motivo de la desaparicin fsica de Enrique Cadcamo, que fue una de las
palabras mayores en el tango, en una de las notas se dijo que haba muerto El poeta del
tango. Cadcamo fue uno de los grandes poetas del tango, excepcional, pero hubo otros
inolvidables que pueden compartir esa calificacin, como Homero Manzi, Celedonio
Flores, Homero Expsito, Ctulo Castillo, J ulin Centeya, J os Mara Contursi, Carlos
Bahr, J uan Caruso, Luis Rubistein, Manuel Romero, Francisco Garca J imnez,
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Francisco Gorrindo, J os De Grandis, Horacio Sanguinetti, y ms recientemente Eladia
Blzquez, o a aqul brasileo hijo de italianos que supo interpretar como pocos el
sentimiento del tango: Alfredo Le Pera.
Inexplicablemente, cuando se cita a los grandes letristas se omite injustamente a
Froiln Francisco Gorrindo, quien escribi hermosas letras, como las de Las cuarenta,
compuesto en 1937 con Roberto Grela y estrenado ese mismo ao por Azucena Maizani
en el teatro Nacional, La bruja, con J uan Polito, El vino triste, Paciencia y Dos guitas,
con J uan DArienzo, Magdala, Por tener un corazn y Glgota, con Rodolfo Biagi,
Mala suerte, con Francisco Lomuto, Vos y yo, con Hernn Corts, No s, con F. Pcora,
Mi locura, con J uan Larenza, Aguas turbias, con Orestes Cffaro y Alfredo Attada,
Color gris, con Roberto Grela, Mi cielo, con Hctor D Espsito, Contrasea, con
Miguel Bucino, y el ltimo, sin editar, Qu clase de amigo sos!. Gorrindo haba nacido
en Quilmes, provincia de Buenos Aires, el 5 de octubre de 1908, y muri en esa misma
ciudad el 2 de enero de 1963. Su primer tango fue Perdn de muerta, estrenado por
Mercedes Simone, al que luego le siguieron Miserere, compuesto con Miguel Padula, y
Vida perra, en colaboracin con Rafael Rossi.
Lo mismo ocurre con un gran compositor, como fue el Negro J oaqun Mauricio
Mora, autor, por ejemplo, de Divina, Ms all, En las sombras, Esclavo, Fro,
Sonsonete, Mi estrella, Frivolidad, Distante, Si volviera Jess, Volver a vernos, Yo
soy aquel muchacho, Al verla pasar, Margarita Gautier, Como aquella princesa, la
milonga Pavadas y los valses Sin esperanza y Cofrecito, que muri totalmente
olvidado en Panam, despus de pasear el tango muchos aos por Centroamrica, y el
Caribe, as como por Europa y los Estados Unidos. En su ltima etapa en Panam, el
embajador argentino, el periodista Rodolfo Baltirrez, al enterarse que pasaba por una
mala situacin econmica, como muchas otras veces, le tendi su mano y lo contrat
para que amenizara con el piano las reuniones en la embajada. Un noble gesto de un
hombre de bien, y viejo amante del tango. J oaqun Mora haba nacido en Buenos Aires
el 21 de septiembre de 1905, y en 1924 debut profesionalmente como pianista, y luego
integr la agrupacin de Graciano De Leone. Posteriormente pas a formar parte del tro
de Eduardo Pereyra, pero tocando el bandonen, instrumento que de all en ms adopt
definitivamente. Tambin toc en el cuarteto de Vicente Fiorentino, en la orquesta de
Antonio Bonavena, en la Tpica Columbia y despus acompaando al tro Irusta-
Fugazot-Demare en sus actuaciones en Europa, y en la orquesta de Eduardo Bianco. Ya
de regreso en Buenos Aires, form los tros Morel-Lesende-Mora, y Mora-Achval-
Podest, y acompa a grandes intrpretes, como Azucena Maizani, en su gira por
Espaa, a Carmen Duval y a Hugo del Carril. Su ms grande creacin, Divina, la
compuso para el tenor mexicano Alfonso Ortiz Tirado. Siempre se lo conoci como el
Negro Mora, pero el mote no era por llamarlo en forma cariosa o caprichosa, sino
porque realmente era negro, de ascendencia afroportea. Haba vuelto a Buenos Aires
en diciembre de 1978, tras una ausencia de 35 aos. Se haba ido en 1943 para hacer
una breve gira, pero a principios de 1979 regres a Panam, donde muri el 2 de
agosto de ese ao.
Puede considerarse que la poca de oro del tango transcurri en un perodo que se
ubica entre toda la dcada del 40 y hasta un poco ms de la mitad de la del 50. Esto en
lo que respecta a la conjuncin de grandes orquestas, buensimos cantores y autores que
en esa poca crearon obras antolgicas. Podra decirse que las joyas musicales datan de
ese lapso. Sin embargo, antes de esa poca se crearon tambin grandes tangos, y la
iniciacin de los letristas se produjo mucho tiempo antes. Si bien entre alrededor de
1940 y 1960 la cantidad de tangos, milongas y valses compuestos es abrumadora, no es
menos cierto que hasta ese momento la creatividad de autores y compositores tambin
51

fue altamente prolfica. Un simple repaso a vuelo de pjaro nos demuestra lo siguiente:
El porteito (1903); La morocha (1905); Cuerpo de alambre (1910); Mi noche triste,
Flor de fango (1917); Margot (1919); Mano a mano, Ivette, Milonguita (1920); Sobre
el pucho, Melenita de oro (1922); Se viene la maroma, Buenos Aires, Silbando,
Organito de la tarde, El buln de la calle Ayacucho (1923); Muchacho, Caminito
(1924); A media luz, Yo te bendigo, Langosta, Audacia (1925); Viejo ciego, Aquella
cantina de la ribera, Oro muerto, El ciruja, Puente Alsina, Tiempos viejos, Copen la
banca, Que vachach, Tengo miedo (1926); Haragn, Ventanita de arrabal,
Amurado, La gayola, Arrabalero (1927); Mama, yo quiero un novio, Alma en pena,
Segu mi consejo, Aquel tapado de armio, Chorra, Marionetas, Mueca brava
(1928); Barrio pobre, Atenti pebeta, La violeta, De todo te olvidas, Bailarn
compadrito; Uno y uno, Carnaval de antao (1929); Padrino pelao, Viejo smoking,
La mazorquera de Monserrat, Canchero, La viajera perdida, La que muri en Pars,
Yira...yira (1930); El aguacero, Como abrazado a un rencor, Tomo y obligo,
Acquaforte, Anclao en Pars, Qu sapa seor (1931); Ya estamos iguales, Ventarrn,
La cancin de Buenos Aires, Secreto, Al mundo le falta un tornillo, Meloda de
arrabal, Pan (1932); Madame Ivonne, Corrientes y Esmeralda, Al pie de la Santa
Cruz, Cuesta abajo (1933); Arrabal amargo, Mi Buenos Aires querido, El pescante
(1934); Monte criollo, Volver, Nostalgias, Cambalache (1935); El cantor de Buenos
Aires (1936); Desencanto, El cornetn del tranva, Niebla del Riachuelo, Las cuarenta
(1937); Quiero verte una vez ms, Mano blanca (1939), y esto es slo una muestra de
todo lo que se compuso en este lapso.
Es sabido que un gran nmero de piezas musicales son instrumentales, pero porque
los directores de orquestas as lo decidieron. La gran mayora de los clsicos que
conocemos tienen letra, aunque sta no se cante. Podramos citar una gran cantidad,
como Ventarrn, A la gran mueca, Siete palabras, Organito de la tarde, Amurado,
La pualada, Mi refugio, Julin, Taconeando, De puro guapo, Recuerdo, Lgrimas,
Lorenzo, Loca, Hotel Victoria, Entrada prohibida, La maleva, El choclo, Chiclana, El
mareo, La clavada, Ojos negros, El Marne, Tierra querida, Flores negras, 9 de Julio,
Boedo; Comme il faut (que la nica que lo grab cantado fue Nelly Omar), Canaro en
Pars (nicamente cantado por Enzo Valentino), Milonguero viejo, Todo corazn, El
cabur, etc. En este aspecto, un fenmeno que no tuvo explicacin lo constituye el
tango Inspiracin. Peregrino Paulos, su autor, que tambin compuso El distinguido
ciudadano, del que el maestro Carlos Di Sarli hizo una creacin, cre Inspiracin sin
letra. En su momento pas prcticamente desapercibido, porque casi nadie lo toc. Aos
despus de la muerte de Peregrino Paulos, Luis Rubistein lo rescat y le puso letra. Y
aqu viene lo curioso. Desde ese momento se constituy en uno de los referentes de la
msica popular portea, pero sin letra, cosa que no haba ocurrido cuando su autor lo
cre. Lo cierto es que Peregrino Paulos nunca se enter de que su tango Inspiracin se
transformara en uno de los clsicos ms tocados en la historia del tango. Otro hecho
curioso y que no tiene una explicacin lgica es que algunos directores, e inclusive
cantores en su etapa como solistas, le han modificado parte de la letra a ms de un tango
o milonga, lo cual aparece como una falta de respeto al autor.
Cuatro Rubistein se dedicaron al tango. Dos de ellos, Luis y Mauri, utilizaban ese
apellido. Mauri, nico de los cuatro que no era compositor, era periodista y tena un
programa de tangos que se llamaba Diario de la msica popular, que se difunda por
las radios El Mundo y Splendid y por Canal 7. Como hemos visto, los otros dos
componan, uno, con el nombre de Elas Randal, y el otro con el de Oscar Rubens. De
los cuatro hermanos, el nico que estudi msica fue Elas Randal, nacido el 6 de enero
de 1920, que lleg a tocar el violn aceptablemente, y autor de recordados tangos,
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muchos de ellos estrenados por Ignacio Corsini, como Gracias, Tanto, Mi tango es
triste, Doble castigo. El primero, Amor, adnde ests, que no tuvo difusin alguna, lo
compuso cuando tena slo 15 aos, con letra de Marvil. Uno de los ms exitosos, As
se baila el tango, tiene una historia muy particular. Martnez Vila, que ya compona
bajo el seudnimo de Marvil, le llev un da lunes una letra, y como viva a la vuelta de
la Academia PAADI, propiedad de los Rubistein, todos los das le iba a preguntar si le
haba puesto msica. Aproximadamente a la semana, Elas Randal, que tena una
capacidad extraordinaria para crear, en pocas horas le improvis una. Una vez armado
el tango, esa misma noche se lo llev a Ricardo Tanturi a Radio El Mundo, donde
tocaba en un programa auspiciado por el jabn Federal, y en la ltima entrada, alrededor
de las 11 de la noche, le dijo: Ricardo, perdneme que lo moleste, me gustara que
perdiera tres minutos, le traigo algo que creo que puede ser interesante para usted. Al
da siguiente lo estren en un baile, cantado por Alberto Castillo, donde se arm una
gran batahola, debido a la letra.
Los viejos tangueros recuerdan los incidentes que se armaban en los bailes cuando
Alberto Castillo, haciendo ademanes hacia el pblico, deca socarronamente: Que
saben los pitucos, lamidos y sushetas, que saben lo que es tango, que saben de bailar.
Lo cierto es que a los pocos das de su estreno en aquel baile, la gente lo cantaba por la
calle y se convirti en uno de los grandes xtos de las msica popular. Elas Randal a
los cuatro aos cantaba todos los tangos que estaban en boga por ese entonces,
alrededor de 1924, y en la escuela primaria las maestras lo hacan cantar en los recreos,
especialmente una que se llamaba Margarita, porque precisamente haba un tango con
ese nombre, y todos los das se lo haca repetir. All por 1929, cant en el Teatro Pars,
con los guitarristas de Libertad Lamarque; el animador era Roberto Airaldi, con el
seudnimo de Dady. Tambin compuso el fox-trot Yankele (Mi muchacho), en
colaboracin con su hermano Luis, con la particularidad que en la partitura deca Soy
J udo.
Oscar Rubens, otro de los Rubistein, nacido un 18 de enero de 1914, tambin autor
de recordados tangos. El primero fue Inquietud, de 1939, con msica de Enrique Mario
Francini y Hctor Stamponi, y luego le siguieron Rebelda, Lejos de Buenos Aires,
Tarareando, Gime el viento, 4 compases, y muchos otros ms. Quienes lo conocieron
coinciden en que Oscar Rubens era un soador, muy romntico, un alma buena. Fund
la Editorial Select, para editar fundamentalmente obras de autores noveles y de amigos,
a los que daba una mano saliendo a vender las partituras como si fueran propias, con
verdadera vocacin de difusin.
Respecto de la academia PAADI, es importante destacar que por ella pasaron
alrededor de 10.000 alumnos, como Eladia Blzquez, Ada Luz, Alberto Podest,
Roberto Rufino, las hermanas Legrand, Mariano Mores, que todava usaba su verdadero
nombre, Mariano Martnez. Vale la pena recordar que Mores era integrante de una
familia numerosa, con problemas de subsistencia, y que l colaboraba econmicamente
a travs de su arduo trabajo en una de las cerveceras que por entonces pululaban en el
Balneario, en la Costanera Sur. Fue precisamente all donde lo descubri Luis
Rubistein, que con su fino sentido intuy su talento, y lo incorpor al staff de profesores
de la academia PAADI, donde se desempe varios aos.
Las letras de los tangos son relatos, y los autores y cantores juglares modernos. Es un
verdadero arte contar en tres minutos como mximo toda una historia, y que el que la
escuche entienda su sentimiento. Casi todos los autores provenan de familias muy
humildes, eran inmigrantes o hijos de inmigrantes, que vivan en los barrios en casas de
inquilinato. Las cifras son elocuentes: en 1887 haba en Buenos Aires 204.000
argentinos y 228.000 extranjeros; en 1895, 318.000 argentinos y 346.000 extranjeros, y
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en 1914, 798.000 argentinos y 778.000 extranjeros. Es probable que por ello las letras
de los tangos estn dedicadas a contar tristezas, sentimientos, angustias, alegras,
sinsabores, bajezas humanas en algunas casos y cosas sublimes, como el amor de una
madre o el de una mujer, en otros.
Muchas fueron producto de la imaginacin del poeta, pero muchas otras, la gran
mayora, reflejaron hechos realmente ocurridos, que fueron volcados en los versos de un
tango. Sus letras no cuentan, como argumentan sus detractores, solamente la traicin de
una mujer. Un simple anlisis demostrara que prcticamente todas las expresiones
populares estn basadas en un amor perdido o en el engao. Basta escuchar las letras de
los ms conocidos sambas brasileos, la de los boleros, la de la msica tropical, de la
mexicana, de nuestro folclore, e inclusive el argumento de las ms famosas peras.
Las letras de tango sirven, en algunos casos, para vivir sensaciones que uno
personalmente no ha experimentado, y en otros, para recordarlas. Le cantan al barrio, a
los amigos de la juventud, al caf de la esquina, al hermano que anda en malas
compaas, a las noches de cabaret, al amigo enfermo, al amor logrado, al imposible, al
perdido, a la obrerita que en las maanas de invierno iba camino del taller, a la
hermanita engaada, a la pasin futbolera, como Racing Club, de Vicente Greco,
Independiente Club, de Agustn Bardi, 11 y 1, de J os Basso, dedicado a Boca J uniors,
Pelota de cuero, de Edmundo Rivero, El taladro, de Alfredo De Angelis, dedicado a
Banfield, Yo soy de Boca, Argentina Campen, La nmero 5, El sueo del pibe y Los
diablos rojos, de Hctor Varela.
Hasta hay tangos patriticos, como Independencia, Emancipacin, Sargento
Cabral, Cabo de cuarto o Primera Junta, y temas vinculados con la historia, como La
pulpera de Santa Luca, La mazorquera de Monserrat y Viva la Santa Federacin.
Pero, como ya dijimos, fundamentalmente le cantan a la madre. No es cierto tampoco
que el tango es triste. Salgn siempre sostuvo que nadie que tenga sentido musical
puede decirlo. S se puede decir que es romntico, pero nunca que es triste. Para l, Don
Juan o El entrerriano, por ejemplo, estn llenos de dinamismo y de ninguna manera
expresan tristezas. Lo que puede ocurrir, dice, es que los tangos con letra pueden tener
un motivo triste aunque, como contrapartida, muchos otros tienen letras humorsticas.
Algunos investigadores aseguran que las letras de los tangos eran el vehculo
utilizado para reflejar distintas pocas del pas. Primero, el mundo de la prostitucin y
de la delincuencia y, ms adelante, a partir de 1916, el cambio de vida instaurado en la
Argentina con la llegada al gobierno de un partido popular, como era el de la Unin
Cvica Radical. Len Benars desarroll con la gran habilidad que lo caracteriza en un
trabajo periodstico, algunos pormenores del inicio del tango. Vale la pena recordarlos.
Cita palabras de J orge Luis Borges, a las que califica de iluminatorias, cuando dijo: Esa
rfaga, el tango, esa diablura, y entonces Benars considera que el tango era realmente
una diablura, portea y rioplatense, por lo menos en sus inicios. Se bas para ello en los
primeros tangos, y menciona, por ejemplo, El apache argentino, de Manuel Arztegui,
que aunque pas a la posteridad como pieza instrumental, en sus versos dice: Quisiera
ser canfinflero, para tener una mina, o Entrada prohibida, de Luis Teisseire, en un
caso similar, dice: Del cabaret te piantaron, y la razn no te dieron, pero despus te
dijeron, que era por falta de higiene.
Tambin los carnavales inspiraban tangos, como lo demuestra Siga el corso, cuyos
versos creados en 1926 por el gran poeta Francisco Garca J imnez, en la que podra
denominarse como la ltima etapa de gran brillo de estas fiestas que celebraban los
porteos, que cuentan a la perfeccin sobre msica de Anselmo Aieta las bulliciosas
noches en que se desarrollaban los corsos, especialmente el de la Avenida de Mayo.
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Tambin en 1926 naci, al calor de los Carnavales y probablemente inspirado en el
mismo corso, Pobre Colombina, de E. Falero y V. R. Carmona.

CAPTULO VIII

COSAS CONCRETAS

Pero no slo las letras tienen un significado. El ttulo de muchos de los tangos
instrumentales tambin responde a algo concreto.
Entre muchos, tomemos casos al azar: Francisco Canaro compuso un maravilloso
tango que se llama El Internado. En principio se crey que se refera a algn amigo o
conocido que andaba mal de salud, pero no era as. Por aqul entonces en el hospital
pblico, que por muchos aos fue un orgullo nacional, se cre el sistema de mdico
interno, que deban hacer el perodo de residencia en los hospitales, y Canaro no tuvo
mejor idea que dedicarles un tango como homenaje a esos abnegados servidores
pblicos que deban pasar todo el da y toda la noche atendiendo enfermos.
Otro tango tambin est vinculado con ese tema. El 21 de diciembre de 1924
Osvaldo Fresedo estren en el Teatro Victoria un tango que recin haba compuesto y
que se llamaba A divertirse, que llevaba como subttulo El 11, en referencia al
undcimo baile del Internado, organizado por los estudiantes de medicina. Esta creacin
de Fresedo pas a ser uno de los clsicos de nuestra msica popular con el nombre de El
Once.
Por el ao 20 el tango ya estaba cerca del Centro. En la calle Rodrguez Pea al 300
exista un saln, que dos conocidos bailarines de los suburbios descubrieron que poda
servir para montar un bailongo y as demostrar sus dotes. As fue como el Vasco
Casimiro An y el Pardo Santilln decidieron alquilarlo los sbados por la noche. El
siguiente paso fue buscar algn conjunto para completar la idea. En el caf El Estribo,
en Entre Ros 763, tocaba con gran xito un cuarteto que diriga Vicente Garrote
Greco, a quien acompaaban Francisco Canaro en violn, Prudencio Aragn en piano y
Pecci en flauta. An y Santilln lo convencieron a Greco y as comenzaron a tocar en los
bailes de Rodrguez Pea, que Francisco Garca J imnez defini de la siguiente manera:
El sexo fuerte luca melena cuadrada. El dbil meta contornos garborosos en ajustadas
batas y polleras de chillones colores y se perfumaba con Agua Florida. En el buffet se
despachaba ginebra y ans. En el saln, cuando la puja de ochos y medias lunas haba
excedido todas las posibilidades, el bailarn ms canchero se adueaba de la pista y
escriba su nombre en el piso, con trazo intangible, a punta de botn y firulete. Con
hermosas faltas de ortografa.
Fue esa milonga, que sirvi para que el tango se abriera camino hacia el Centro, la
que inspir a Greco para crear Rodrguez Pea, que hasta hoy sigue siendo uno de los
clsicos de la msica popular.
Tambin por la dcada del 20 naci Chiqu, primera obra compuesta por Ricardo
Luis Brignolo, que recin haba aprendido msica con el Tano Genaro Spsito como
maestro. Despus de los primeros pasos dados con el Tano Genaro, estudi teora y
solfeo y se anim a formar su propia orquesta, con la que debut en el caf El cabur.
Ya asentado, pas a tocar en la academia de baile La olla popular, donde se inspir
para componer Chiqu, ttulo sugerido por una francesita que all trabajaba.
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Otro ejemplo es el del tango Cuidado con los 50. Tambin aqu, en principio, se le
dio un significado distinto, pues se lo asociaba con el medio siglo de vida de una
persona. La realidad era que el 10 de junio de 1889 en la orden del da de la Polica se
haba dispuesto aplicar una multa de 50 pesos o arresto de 15 das a los que molestaran
a las mujeres en la va pblica con piropos subidos de tono u ofendieran el pudor.
Posteriormente, el 28 de diciembre de 1906, el coronel Ramn L. Falcn, que era
entonces el J efe de Polica, la reactualiz, y de all que Villoldo, Polito y Pesce
decidieron hacer un tango para advertir del caso a los desprevenidos. Es muy probable
que este tango tenga letra, aunque se lo conoce como instrumental, especialmente en la
magnfica interpretacin de Carlos Di Sarli. Cuando apareci este tango caus
sensacin, especialmente porque entonces era comn que las partituras estuvieran
adornadas por algn dibujo representativo del ttulo o la letra del tango, y en este caso,
muy acertadamente, consista en la imagen de un vigilante que miraba a una bella dama
que le hablaba al odo a un galn dicindole: Caballero le suplico, tenga ms
moderacin, pues a usted puede costarle, cincuenta de la Nacin.
No queda al margen el famoso Qu noche! Cuentan que una noche de invierno all
por 1917, cuando nev por primera vez en Buenos Aires, Agustn Bardi estaba sentado
en un caf dndole los ltimos toques a la msica de un tango que acababa de
componer. Apareci entonces uno de los parroquiano amigos quien, al entrar en el
boliche, mientras se quitaba de encima la nevisca y se bajaba el cuello del sobretodo
exclam: Qu noche! Bardi dijo sin hesitar: Ah est el ttulo del tango! Y,
efectivamente, con ese ttulo pas a la posteridad una de las joyas musicales que nos
leg este excelente msico. Esta es la historia que siempre se conoci, aunque Horacio
Ferrer luego escribi otra. Segn l, Agustn Bardi iba con unos amigos en un auto bajo
la tenue nevada, con los inconvenientes lgicos que esto provocaba en las resbaladizas
calles a los rudimentarios coches de esa poca. Al tiempo que miraba por la ventanilla
cmo nevaba, tarareaba los compases de un tango que se le haba ocurrido en ese
momento. Al entrar en el caf al que iban, mientras Bardi plasmaba en un papel las
notas de su nueva obra, uno de los amigos le sugiri que el ttulo deba ser Qu noche!
Nadie existe que pueda dar fe de cul de los dos relatos es el verdadero.
Otro de los tangos con historia inslita es Re-fa-si, que aunque su ttulo refleja tres
notas del pentagrama, su autor, Enrique Delfino, vivi una ancdota muy especial con
motivo de su creacin. El siempre contaba que estando en Montevideo, una noche que
volva al hotel donde se alojaba sinti de repente la inspiracin de los primeros
compases de un nuevo tango. Como no tena donde escribirlo y por miedo a que se le
borraran de la mente, con un trozo de ladrillo o algo parecido los escribi en una pared.
Al otro da, temprano, volvi para copiarlos y se encontr con que los haban tapado
con afiches de un partido poltico, debido a que se aproximaban elecciones en el
Uruguay. Desesperado comenz a despegarlos buscando debajo los compases que haba
escrito la noche anterior. El resultado fue inesperado. Apareci un polica y se lo llev
detenido por contravenir las normas electorales. Recin en la seccional pudo aclararle al
comisario que su accin no tena contenido poltico, y as podemos an gozar de esa
joya musical.
A media luz tambin tiene su historia. Estaba el violinista porteo Edgardo Donato
radicado en Montevideo, y en una ocasin en que animaba una fiesta junto con el
bandoneonista J uan Bachicha Deambroggio en una mansin en esa ciudad, en medio
de la actuacin, y mientras tocaban un tango, se le ocurri apagar la luz y al mismo
tiempo decir: Ahora, a media luz! Los presentes festejaron la ocurrencia y siguieron
bailando en la penumbra.
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Casualmente se encontraba en el saln Carlos Csar Lenzi, un autor teatral oriental, a
quien le gust la frase. Al da siguiente le alcanz a Edgardo Donato una letra para que
le pusiera msica, y as naci el tango A media luz. El tema, como se sabe, se desarrolla
en un cotorro a media luz, en Corrientes 348, segundo piso, ascensor. Grande fue la
desilusin de ambos cuando al tiempo fueron en Buenos Aires a ver esa direccin, y se
encontraron con un antiguo y mal cuidado saln de lustrar. En la misma letra se cita
Juncal 1124, telefone sin temor. En muchas ocasiones se escuch decir a comentaristas
de tango que la primera de las direcciones exista, no as la segunda. La realidad es que
Lenzi no se refera a una calle, sino a la caracterstica telefnica J uncal, pues como ya
hemos dicho cuando tocamos el tema del tango Charlemos, en aquella poca cada
central de telfonos era identificada con nmero y nombre.
Una noche de tangos, mujeres y bebidas, como era habitual a principios de siglo en
las casas de baile, en una de las ms famosas, la de Mara La Vasca, ubicada en la
actual calle Carlos Calvo al 2700, Rosendo Mendizbal, a quien se conoca como el
Morocho, dej correr su inspiracin sobre las teclas del piano y toc un tango que hizo
las delicias de los habituales concurrentes. Segn los historiadores, uno de ellos
espontneamente grit: Bravo Don Rosendo, que tangazo le ha salido! El Morocho,
agradecido, le dijo que en su honor se llamaba El Entrerriano. La recompensa del
halagado y rico amigo de la duea de casa para quien le haba dedicado su nuevo tango
fue un lustroso y casi desconocido para muchos billete de 100 pesos, conocidos por
entonces como canarios, por su color amarillo.
Mariano Mores siempre cont que el ttulo de Cuartito azul surgi de la pieza de la
calle Serrano donde viva, cuyas paredes deba pintar peridicamente porque para ello
usaba cal mezclada con el azul que por entonces se usaba para blanquear la ropa. Naci
a raz de que Mario Battistella escuch a Marianito tocando un arreglo de La
cumparsita, y le dijo que si escriba un tango, l le pona la letra. Lo estren Ignacio
Corsini, a quien lamaban El caballero cantor o El prncipe de la cancin portea, un
cantor casi olvidado, a pesar de haber grabado 620 temas. Segn dichos atribuidos a
Carlos Gardel, Corsini era el nico que me hace sombra. Cuartito azul se lo grab
Osvaldo Fresedo, con Ricardo Ruiz, y Francisco Canaro lo incluy en la obra de teatro
Pantalones cortos.
As como el cuartito azul no fue un producto de la imaginacin de Mores y
Battistella, tambin existi El Buln de la calle Ayacucho, inmortalizado en un tango
por Celedonio Flores y J os y Luis Servidio. Cuentan que era una habitacin ubicada en
los fondos de una vieja casona de Ayacucho 1443, y que su dueo era J ulio Korn, uno
de los mayores editores de partituras de tangos. Se lo prestaba a algunos amigos, entre
los que se encontraban J uan B. Fulginitti y los cantores Francisco Martino y Fernando
Nunziata, que se reunan all para charlar, tocar la guitarra y hacer correr el infaltable
mate. Tambin se asegura que era utilizado en algunas oportunidades para sentir el
calor querendn de una piba. Lgicamente, otro de los concurrentes al buln era el
Negro Cele, quien le dedic la magistral letra que tan bien interpret Fiorentino cuando
cantaba con Troilo.
El tango Sobre el pucho fue producto de un concurso organizado por una fbrica de
cigarrillos, en 1922, con la intervencin de la orquesta de Alfonso Lacueva. El pianista
Sebastin Piana viva en el tanguero barrio de Boedo y tena una gran amistad con
Ctulo Castillo, a la casa de quien fue para que su padre, el dramaturgo J os Gonzlez
Castillo, le pusiera letra a una msica que haba escrito, con intencin de presentarlo
para competir. Ganaron el segundo premio en el concurso con un tango cuya letra deca:
Un farolito en Pompeya, y un organito moliendo un tango, y all el malevo que fuma....,
y con el sugestivo ttulo de Sobre el pucho. El primero se lo adjudic El ramito, debido
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a la inspiracin de J uan de Dios Filiberto y Gabino Coria Pealoza, que pronto pas al
olvido.
Grisel se debe a una historia real. J os Mara Contursi, autor de la letra, debi viajar
a Crdoba por motivos personales, y se aloj por indicacin de Nelly Omar en la casa
de la familia Vigiano. As conoci a la hija, Grisel Susana, con quien vivi un romance
fugaz, pues volvi a Buenos Aires a reunirse con su esposa y su hija. Escribi entonces
una letra sobre la base de esa historia. Al tiempo ambos enviudaron, y Ciriaco Ortiz,
sabedor de los hechos por ser ntimo amigo de Contursi, viaj a Crdoba y as Grisel
supo de la nueva situacin personal de Contursi. J untos nuevamente, ahora en Buenos
Aires, reanudaron un romance que termin en casamiento, y la letra que la recordaba
sali a la luz con msica de Mariano Mores, para constituirse en un xito sin
precedente.
J os Gobello cont que fue Anbal Troilo quien le sugiri a Ctulo Castillo hacer un
tango con el nombre de Mara, cuando le dijo: Hay tanto tango con nombres de minas
francesas, qu te parece si hacemos uno con el nombre de la Virgen, un tango que se
llame solamente Mara, y que lo dems fue sencillo, porque en ninguna letra de Ctulo
existen las minas fatales. Y as naci Mara, que se transform en una genial creacin.
Tambin el tango Uno, esa joya musical de Mores y Discpolo tiene una curiosa
historia. Resulta que en 1940, en ocasin de una reunin especial en el cabaret Marab,
a la que haban sido especialmente invitados Enrique Santos Discpolo y Tania, Carlos
Di Sarli, que all actuaba, le pidi a Mariano Mores que lo reemplazara un rato en el
piano. Marianito no haba alcanzado an la fama que ostenta, pero no era un
desconocido. Algunos de los presenten instaron a Tania a que cantara algunos tangos de
Discpolo, quien luego de varias interpretaciones magistrales se levant y corri a
felicitar a Mores. Este ni lerdo ni perezoso aprovech la oportunidad y, aunque con
alguna timidez por la diferencia de cartel que exista en ese entonces entre ambos,
humildemente le dijo: Si usted me dispensa un rato, maestro, quisiera mostrarle
algunas obras que tengo.
Cmo no, lo espero maana a la tarde en mi casa, en La Lucila. A la tarde siguiente
le llev la partitura de un tango al que le haba puesto de ttulo Cigarrillos en la
oscuridad. Tres aos tard Discpolo en devolverle la partitura con una letra que haba
ido puliendo en innumerables ocasiones, con la calidez de un artesano, hasta llegar a la
que finalmente le gust. Mariano Mores record que ese da cuando vio lo que le haba
llevado se asust, porque era una sbana, y le dijo a Discpolo: esto no lo va a
aprender nadie, es muy largo. Lo que ocurra era que en ese entonces slo se cantaba el
estribillo de los tangos pero, adems, la segunda parte de la msica es tan extensa que se
asemeja a todo un tango convencional. Haban dado a luz el memorable Uno.
La historia, que se haba originado tres aos antes, recin comenzaba. El tango fue
estrenado oficialmente por Tania el 28 de abril de 1943 en el Teatro Astral con el
nombre de Si yo tuviera el corazn, pero resulta que no se supo exactamente por qu
Osvaldo Fresedo ya lo tocaba en la confitera donde actuaba, y a raz de que la gente lo
peda insistentemente con el dedo ndice levantado, se lo empez a conocer como Uno,
que fue el nombre que definitivamente le qued.
El primero en grabarlo fue Anbal Troilo. Esto le produjo a Francisco Canaro una
gran picazn, y le recrimin a Mores, que era su pianista, la supuesta deslealtad. Cmo
puede ser que Pichuco haya grabado tu tango antes que yo, le dijo quejoso. Lo que
deba ignorar Pirincho era que haca rato que Discpolo le insista a Mores que dejara
de tocar con Canaro, pues a su criterio el estilo de la orquesta no pegaba con su
capacidad musical.
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Por ese entonces, no falt entre los ms ntimos de Discpolo quien vinculara la letra
de Uno con la torturada vida que ya llevaba con Tania. Esto encontrara una explicacin
lgica en lo declarado por Discpolo cuando confes que escribi Uno porque tena
cansancio, cansancio de vivir. Yo estuve muchas veces slo en mi dolor, y ciego en mi
pensar. Y aquello de punto muerto de las almas no es pura invencin literaria.
Pero hay un caso particular, el de Albrico Sptola, que en vez de ponerle nombre a
sus tangos los numeraba. El nico que realmente trascendi fue El 13, del que hicieron
un xito Angel DAgostino y Angel Vargas.
Fue Angel Crdenas, en la poca en que cantaba con Anbal Troilo, quien hizo de
intermediario para que viera la luz Te llaman malevo, que Pichuco compuso sobre letra
de Homero Expsito. Hasta ese entonces la relacin entre estos dos extraordinarios
tangueros no era muy buena. Es ms, nunca haban compuesto nada juntos. Anbal
Troilo lo admiraba, pero no le tena mucha simpata, a raz de un hecho fortuito ocurrido
aos antes. El propio Angel Crdenas cont la historia, de lo ocurrido y del tango.
Varios aos antes, la orquesta de Troilo haba sido contratada para los bailes de carnaval
por el club. Glorias Argentinas. Cuando estaban llegando, haba tanta gente por las
calles de Mataderos que Troilo le dijo a Crdenas: Mir que lindo, cunta gente nos
viene a escuchar. Crdenas lo volvi a la realidad: No se equivoque -le dijo- toda esa
gente espera a Billy Cafaro, que actuaba en las inmediaciones, en el club Nueva
Chicago, y que haba sido el culpable indirecto de la pobre actuacin de Troilo en el
club vecino. A Billy Cafaro, que era primo de los Expsito, fueron stos que lo llevaron
a la popularidad, por lo que Pichuco, cuando se acordaba de ese hecho, le causaba
aspereza el apellido Expsito.
Recordaba Crdenas que siempre lo cargaba dicindole que haba hecho todo bien,
pero que haba fallado en tres cosas: No acompa a Gardel en ninguna grabacin, ni
compuso nunca con Discpolo ni con Homero Expsito. Troilo le retrucaba dicindole
que Gardel haba muerto antes de que l tuviera orquesta, que lo de Discpolo no pudo
ser porque se fue a vivir a Mxico cuando termin de escribir la msica de Mi tango
triste y quera que la letra la hiciera l, y como estaba ausente se la d a Catunga
Contursi, pero que lo de Expsito todava se poda arreglar.
Angel Crdenas aprovech la situacin y fue a verlo a Homero Expsito. Che loco -
le dijo- hac una letra que se la llevo a Troilo y la estreno yo. As naci Te llaman
malevo, ttulo que le puso el propio Crdenas. Los versos de este tango reflejan un
contenido dramtico de la decadencia social de un hombre, cuando dicen Naci en un
barrio con malvn y luna/ donde la vida suele hacer gambetas,/ y desde pibe fue
poniendo el hombro/ y anch al trabajo su sonrisa buena,/ la sal del tiempo le oxid la
cara/ cuando una mina lo dej en chancleta;/ y entonces solo, para siempre solo,/ larg
el laburo y se meti en la huella./ Malevo.../ te olvidaste en los boliches/ los anhelos de
tu vieja./ Malevo.../ se agrandaron tus hazaas/ con las copas de ginebra.../ Por ella,
tan slo por ella,/ dejaste una huella/ de amargo rencor./ Malevo.../ Qu triste!.../
Jugaste y perdiste/ tan slo por ella, que nunca volvi. Una letra digna de Homero
Expsito.
Y ya que hablamos de Angel Crdenas, podemos recordar una sabrosa ancdota, de
la que tambin fue protagonista. El mantena una gran amistad con el crtico de cine
Salvador Samaritano, a raz de que antes de dedicarse a cantar tangos era asistente de
direccin e inclusive lleg a dirigir la pelcula Una cabaa en la pampa. Una vez le
cont a Samaritano que, encontrndose en Puerto Rico, le dijeron que haba un cantor
de tangos que deca que era hijo de Carlos Gardel, nacido de una relacin entre El
Morocho, cuando estaba actuando en Puerto Rico, y su madre. Angel Crdenas,
intrigado, quiso conocerlo. Lo llevaron hasta la boite donde actuaba y grande fue su
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sorpresa cuando lo vio aparecer vestido con la ropa de gaucho que a veces utilizaba
Gardel. Pero su sorpresa se transform en un hecho risueo cuando el supuesto hijo de
Gardel anunci que iba a cantar Volver, de Le Pera y pap.
Se encontraba Enrique Cadcamo en Barcelona cuando el guitarrista Guillermo
Barbieri le mand decir que escribiera una letra para un nuevo tango. En el bar del hotel
Oriente, donde estaba alojado, caf y cognac de por medio, Cadcamo, con el natural
don con que estaba dotado, la escribi de corrido en menos de una hora. Terminada la
letra, se fue a caminar por la magnfica Rambla de Barcelona, donde se encontr de
casualidad con el actor Arturo Garca Burh, al que, entusiasmado, le hizo leer su nueva
creacin. Al otro da la envi por correo a Francia, donde estaba cantando Gardel. Lo
que no saba Garca Burh era que haba asistido al nacimiento de Anclao en Pars.
Muchas dcadas despus Cadcamo contara rindose que fue el primer tango escrito
por va area.
El tango Canaro en Pars fue escrito en 1925, y en principio no tena ttulo. Segn
cont J uan Caldarella, uno de sus autores, se le ocurri al leer en el diario Crtica una
informacin que deca Canaro hace declaraciones en Pars sobre el tango.
Alberto Vacarezza triunfaba con sus obras en los teatros porteos. Mariano Mores
recin surga en el firmamento artstico y ni siquiera era conocido como autor. Como
participaba en uno de los sainetes, se enter que Vacarezza haba escrito la letra para un
vals, y muy decidido se ofreci para crearle la msica. El autor teatral, en forma casi
despectiva, le contest que ya tena apalabrado para esa tarea a un msico ms
importante que l, que todava era un pibe. Mores le dijo: Mire maestro, dme esa letra
que yo le pongo la msica, y si no le gusta, se la da al otro compositor. Con probar no
pierde nada. Como siempre tuvo una facilidad extraordinaria para escribir, al da
siguiente le llev la obra terminada. A Vacarezza le gust tanto que emocionado lo
abraz al pibe. Haba nacido Muchachita portea.
El escenario, la ciudad de Montevideo en los carnavales de 1927. En las calles los
tangos se mezclaban con los tamboriles negros y sus candombes. Ambos se repartan la
popularidad en los tpicos y tradicionales festejos en el Uruguay para esas fechas. Dos
autores locales, Adolfo Mondino y Vctor Solio, haban compuesto la msica y la letra,
respectivamente, de un tango que llevaba por ttulo Maula, que recin comenzaba a ser
conocido. Coincidentemente, en el Teatro Sols haban organizado un concurso de
tangos y, segn el relato de Solio a una publicacin uruguaya, con Mondino nos
tiramos el lance y presentamos nuestro tango. Pero pronto supieron que se estaba
tramando una jugada sucia para otorgar el primer puesto. Solio cont que un cronista
teatral, llamado Ramrez, tena estrechas vinculaciones con los empresarios del Sols,
con los que estaba organizando maniobras para favorecer al bandoneonista J uan
Bachicha Laina, que tambin haba presentado un tango.
As se enteraron segn Solio- que Ramrez aseguraba que el tango de Laina ya era
nmero puesto, y que haba hecho apuestas en el caf El Vasco, donde se movan los
hilos del concurso. Siempre, segn el relato de Solio, Ramrez haba sobornado a los
boleteros del Sols, quienes les proporcionaron viejos talonarios que se convertan en
sufragios. Cuando ya crean que el fallo sera adverso y que ganara el tanguito de
Laina, con otra jugarreta revirtieron la historia. Ramrez ignoraba que el maquinista del
Sols era amigo de Mondino y de Solio, quien les entreg una cantidad de talonarios
suficientes como para ganar el campeonato del mundo del tango. Y as Maula obtuvo
el primer puesto, y slo tres meses despus Rosita Quiroga, a travs del disco, lo llev a
la popularidad que an hoy ostenta.
Una tarde, Elizardo Martnez Vilas, conocido como Marvil, le llev a Mariano
Mores a su casa una letra, con la ilusin de que le escribiera la msica. Al autor de Uno
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no le cay muy bien porque, por un lado, l tena como norma escribir la msica para
despus elegir al letrista y, por otro, porque los versos de Marvil estaba escritos sobre la
medida musical de Cuartito azul. Entonces Marvil, humildemente, le explic que lo de
la faz tcnica se deba a que este tango haba tenido una gran repercusin pero, adems,
que tena un hijo enfermo y que se imagin que si compona un nuevo tango en
combinacin con alguien a quien acompaaba el xito seguramente solucionara sus
problemas de dinero. Entonces Mores, conmovido le prometi que para el da siguiente
contara con el tango terminado. Y as fue. Pero Marvil se encontr con una sorpresa.
Mores le entreg la partitura y al mismo tiempo le dijo: Tom te lo regalo, anotalo
como todo tuyo, letra y msica, y as con los derechos de autor completos vas a
solucionar ms rpido el problema de tu pibe. Y Marvil sali llorando de la casa de
Mariano Mores.
Atilio Stampone tocaba con su orquesta en Radio El Mundo, y cuando las
audiciones eran muy largas, el locutor le peda que tocara algo en el piano hasta que se
cortara la transmisin, para poder pasar as a otro estudio. Stampone tocaba un tema que
siempre usaba como cortina musical, pero que no lo haba editado ni tena ttulo. Era
todava soltero y viva con su madre, y como Homero Expsito, su gran amigo, a quien
se lo conoca como Mimo, viva enfrente de su casa, prcticamente todos los das lo
invitaban a almorzar. Era comn que mientras esperaban la comida Stampone tocara el
piano, y en ms de una ocasin ese tema de la cortina musical, y que despus de comer
Expsito se fuera al caf de la esquina, en Catamarca y Carlos Calvo, a jugar a los
naipes. Un da son el telfono. Era Homero Expsito, que con esa voz que tena de
vino le dijo: escrib.
Record Stampone: Yo empec a tomar nota, Cruel en el cartel, la propaganda
manda cruel, en el cartel, y cuando termin de dictarme la primera parte, la segunda
parte y la primera bis, le pregunt qu hago con esto?, y me dijo: Te sents y fijate si
simtricamente combina con esa meloda que siempre tocs. Emocionado, Atilio
Stampone relat que no tuvo que cambiarle ni una sola palabra, no tocar nada en
absoluto, porque encajaba a la perfeccin. De ms est decir que se trataba del tango
Afiches, y que Stampone no poda creer la memoria musical de Homero Expsito.
Vale la pena seguir con Atilio Stampone, que aport mucho a la msica ciudadana,
tanto en su etapa de msico en ms de una orquesta, como de arreglador y compositor.
Su gran tema Romance de tango en principio no era un tango, sino la obertura de una
comedia musical que se daba en el Teatro Presidente Alvear, con Susana Rinaldi,
J orge Sobral, J ulio De Grazia y J avier Portales. El pblico aplauda de tal manera
cuando la tocaba, que decidi que fuera un tango, le puso ese nombre, y se transform
en un xito que le grabaron varias orquestas.
Tambin Atilio Stampone es el protagonista de otra ancdota. Una noche conoci al
gran periodista Enrique Ardissone, secretario de Redaccin del Diario LA NACIN, a
quien sus compaeros y amigos llamaban cariosamente Cholo. Cuando el matutino
lo design su corresponsal en Washington, como ya tenan una gran amistad decidi
organizarle una despedida en su casa. Record que tanto la esposa de Ardissone como la
suya estaban en la cocina, y que entonces aprovech para mostrarle el manuscrito de un
tema que empez a tocarle en el piano. Curioso, Ardissone le pregunt qu era lo que
estaba tocando, que no lo conoca, y la respuesta fue: Ah est el nombre, Mi amigo
Cholo. Fue tanta su emocin recordaba Stampone- que Ardissone se puso a llorar de
tal manera , que llam a su esposa y le dijo Luisa, mir lo que hizo este loco. Stampone
lo grab, y cuando una de las hijas de Ardissone lo fue a visitar a Washington, le dijo:
Tom, llevale este disco a tu pap. Una maana escuch su voz por telfono que
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emocionado le contaba que se haba encontrado en la calle con el agregado cultural de
la Embajada Argentina, quien le haba dicho Adis, mi amigo Cholo.
Pero no siempre las letras o los ttulos tienen temas nuestros, tambin hay tangos
que se refieren a otras latitudes, como Gitana rusa, Oriente, Triste destino, Meloda
oriental, Sonia o Nieve.
Como dijimos, muchas letras son verdaderos poemas, y tienen un gran alcance
potico. Veamos algunos casos: el tango Madalit, con msica de Enrique Delfino y letra
de Horacio Delamnica, que tocaba Miguel Cal y cantaba Ral Iriarte. Dice: En el gris
pentagrama de la calle, va escribiendo la lluvia su cancin. Es realmente un poema.
O el caso de Gara, cuando reza: Gara, tristeza, hasta el cielo se ha puesto ha
llorar. Qu hablar de Le Pera en el tango Soledad: En la plateada esfera del reloj las
horas que agonizan se niegan a pasar, o cuando dice En la doliente sombra de mi
cuarto al esperar sus pasos que ya nunca volvern, si a veces me parece que ellos
detienen su andar sin atreverse luego a entrar, pero no hay nadie y ella no viene, es un
fantasma que crea mi ilusin.
Quin no se emociona cuando escucha, tambin de Le Pera y cantado por Carlos
Gardel, Lejana tierra ma, bajo tu cielo, bajo tu cielo, quiero morirme un da, con tu
consuelo, con tu consuelo. O si no, Bsame mi amor, fuerte por favor, puesto el corazn
en ese beso, para llevarlo aqu en mi pecho tiernamente y evocarte dulcemente cuando
ya no ests, letra que pertenece a Oscar Rubens sobre msica de Enrique Lomuto. O
esos magnficos versos de Como dos extraos, que cuentan el error de volverse a ver:
Me acobard mi soledad, y el miedo enorme de morir lejos de ti, que finalizan con
Perdn si me ves lagrimear, los recuerdos me han hecho mal.
Tambin se puede citar prcticamente toda la obra, injustamente olvidada, de
Francisco Gorrindo. Por ejemplo en Las cuarenta, cuando sus versos dicen: No pensar,
ni equivocado, para qu, si igual se vive, y adems corrs el riesgo que te bauticen gil.
O la profundidad de su letra en Glgota, sobre msica de Rodolfo Biagi, comparable
con las historias escritas por Discpolo, que dice: Yo fui capaz de darme entero y es por
eso, que me encuentro hecho pedazos y me encuentro abandonao, porque me di sin ver
a quin me daba, y hoy tengo como premio que estar arrodillao, arrodillao, frente al
altar de la mentira, frente a tantas alcancas que se llaman corazn, y comulgar en
tanta hipocresa por el pan diario, por un rincn /Arrodillao, hay que vivir, pa merecer
algn favor, que si de pie te pons, para gritar, tanta ruina y maldad, crucificao, te vas
a ver, por la moral de los dems, en este Glgota cruel, donde el ms vil, ese, la va de
juez. No puede quedar en el olvido una parte de los versos de Manzi de Solamente ella
cuando expresan Juntos, sin angustia sin reproches, sin pasado, noche a noche,
aprendimos a soar.
Como abrazado a un rencor dice: Yo quiero morir conmigo, sin confesin y sin
Dios, crucificado en mis penas, como abrazado a un rencor.
O toda la letra, de punta a punta, de Silbando, de Ctulo Castillo, o la de Nieblas del
Riachuelo, de Enrique Cadcamo.
Y ms recientemente, gracias al genio de Eladia Blzquez, esos versos magnficos
de El corazn al sur que dicen Nac en un barrio donde el lujo fue un albur, por eso
tengo el corazn mirando al sur. Mi viejo fue una abeja en la colmena, las manos
limpias, el alma buena.
Sobre las letras de los tangos no hay una opinin uniforme ni un criterio formal.
Todo depende del historiador, del autor de un libro, de los que analizan el fenmeno de
nuestra msica popular o, simplemente, del gusto del hombre comn de la calle amante
del tango. Definitivamente, nadie es dueo de la verdad para decidir si una letra es
buena o no. Lo demuestran los miles de discos que vendan DArienzo y Castillo, de
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tangos considerados por muchos como mediocres y con letras ordinarias y chabacanas.
Como ejemplo del gusto popular se puede tomar el libro Las mejores letras de Tango
Desde sus orgenes a la actualidad, de Horacio Salas, que abarca el perodo
comprendido entre 1903 y 1981, que comienza con la letra de El porteito, de Angel
Gregorio Villoldo, y finaliza con la de A lo Megata, de Luis Alposta. Se puede coincidir
o no con el gusto del autor o con el criterio que utiliz para seleccionar como las
mejores a las de los 161 tangos elegidos, que incluye 17 de Homero Manzi, 13 de
Enrique Cadcamo, 11 de Celedonio Flores, 10 de Enrique Santos Discpolo, 9 de
Ctulo Castillo, 8 de Homero Expsito, 8 de Manuel Romero, 5 de J os Gonzlez
Castillo, 5 de Alfredo Le Pera, 5 de Eladia Blzquez, 4 de Pascual Contursi, 4 de
Horacio Ferrer, 3 de Horacio Sanguinetti, 3 de Angel Villoldo, 3 de Armando Tagini, 3
de Francisco Garca J imnez, 3 de Hctor Pedro Blomberg, 3 de Hctor Negro, 2 de
Samuel Linning, 2 de J uan A. Bruno (J ulio A. Burn), 2 de Chico Novarro, y 1 de cada
uno de los siguientes autores: Gabino Coria Pealoza, Carlos Lenzi, J ulio Navarrine,
Francisco Marino, Benjamn Tagle Lara, Enrique Dizeo, J os de Grandis, Eduardo
Calvo, Roberto Fontana, Eduardo Trong y J uan Fernndez, Nicols Olivari, Miguel
Buchino, Lorenzo J uan Traverso, J ulio Cantuarias, Antonio Miguel Podest, J uan
Carlos Marambio Catn, J os Staffolani, Mario Battistella, Francisco Gorrindo, Marvil
(Elizardo Martnez Vilas), Reinaldo Yiso, J ulin Centeya, Carlos Bahr, J os Canet,
Norberto Aroldi, Eugenio Majul, J ulio Camilloni, Abel Aznar, Federico Silva, Cacho
Castaa, Mara Elena Walsh, Alfredo Mario Iaquinandi, y Luis Alposta. Toda una
seleccin personalsima.
Como vemos, el criterio es muy especial, porque ms de un tanguero puede pensar,
y con razn, que si se habla de las mejores letras de tango no se pueden dejar afuera
obras escritas por poetas de la altura de Luis Rubistein, Carlos Vivn, Roberto Mir,
Luis Bayn Herrera, J uan Caruso, Hctor Marc, J os Mara Su, Oscar Rubens,
Rodolfo Sciamarella, Arqumedes Arce, Luis Caruso, Nolo Lpez, Carlos Waiss, Luis
Csar Amadori, Homero Crpena, Alberto Vaccarezza, Santiago Adamini, J uan
Guichandut, Luis Castieira, Claudio Frollo, Marsilio Robles, Roberto Lambertucci,
Emilio Fresedo, Manuel Ferrads Campos, Csar Vedani, Leopoldo Daz Vlez,
Fernndez Blanco, E. Crdenas, Manuel A. Meaos, Francisco Brancatti, Adolfo R.
Avils, Horacio Delamnica, J uan Carlos Lamadrid, A. Roldn o Guillermo Barbieri,
porque en ese libro no figura ninguna letra escrita por alguno de ellos.

CAPTULO IX

ENTR DE A POCO

La mejor comprobacin de que el tango fue entrando de a poco en la sociedad
portea est dada en las Memorias que escribi Francisco Canaro cuando cumpli, en
1956, sus primeros 50 aos con el tango. De all se puede rescatar un relato imperdible.
Dice Canaro: Durante mi actuacin en el Pigall, fui una noche requerido con mi
orquesta para tocar en un baile de alta sociedad portea, en el suntuoso palacio de la
calle Santa Fe esquina Maip, donde hoy est el Crculo Militar. Cuando fui a tratar
con la seora duea de casa, dama de alta alcurnia social, empez dicindome: Vea
Canaro, lo he llamado para que amenice con su orquesta un baile que pienso dar aqu
en mi residencia, pero debo hacerle algunas recomendaciones.
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Canaro le respondi: Usted dir, seora. Y la seora continu: Deseo advertirle que
las damas y las nias que concurrirn a dicha fiesta son todas de familia decente, no
son de cabaret, y por lo tanto recomiende muy especialmente a sus msicos que se
comporten con la mayor correccin, que no vayan a guiar el ojo a las chicas y, sobre
todo, que no se emborrachen, que yo despus del baile les har servir una mesa para
que coman y beban. Que no canten la letra de esos tangos como la catrera est cabrera
y otras cosas por el estilo.
Canaro le contest segn su propio relato- Pierda cuidado seora, que usted
quedar muy conforme con nuestro comportamiento.
Y as fue, en verdad, la noche del baile. Yo no me mov de mi asiento, ni dej mover
a ninguno de los muchachos. Me qued toda la noche con mi instrumento, sentado
como un mueco, muy de smocking, lo ms tieso, con mi cuello duro palomita bien
planchado. Y al terminar el baile nos hicieron pasar a un comedor donde tenamos
servida una mesa pantagrulica, con tantos manjares y cosas deliciosas que por un
momento me sent el hroe de un sueo de hadas o de Las mil y una noches. Lo que
comimos y bebimos no es para contarlo, nos pareci un sueo.
Dice Francisco Canaro en sus Memorias que a los pocos das de realizado el baile
lo llamaron para abonarle el importe de su actuacin, oportunidad que aprovech para
pedir hablar con la seora duea de casa que al contratarlo le haba hecho tantas
recomendaciones. Ya frente a la seora le pregunt si haba quedado conforme con el
comportamiento suyo y de sus msicos. La respuesta fue: Maestro Canaro, yo y todas
mis amistades hemos quedado de los ms encantadas con su orquesta y la correcta
conducta de ustedes. Y tanto es as, que de hoy en adelante voy a recomendarlo a todas
mis relaciones y amigas, para que sea su buena orquesta la que amenice nuestros
bailes y fiestas. A partir de all concluye Canaro este relato- lo llamaban dos o tres
veces por semana para tocar en reuniones sociales. As fue, como de a poco, el tango
entr en los salones porteos.
En un cuaderno sobre los barrios de la ciudad, se narra una ancdota vinculada con
los albores del tango. Se cuenta que en una de las academias del Abasto una noche dos
bailarines se trenzaron en una disputa por dilucidar quin de los dos era el mejor. Eran
J os Bianquet, El Cachafaz, y Cotongo, un rengo que no lo pareca cuando de bailar
se trataba. Bianquet bail El Entrerriano y Cotongo El choclo. Como era de suponer,
gan El Cachafaz. Y tambin como era normal en esas disputas, se arm una trifulca
que termin con varios heridos y la clausura del local. A los 96 aos, Carmen Caldern,
quien fue desde 1933 y por casi una dcada la pareja de baile de El Cachafaz, segua
bailando y contaba sus ancdotas. Record en una entrevista, que lo vi por primera vez
cuando ella tena slo 5 aos, que aprendi a bailar, como la mayora de la gente de esa
poca, en el patio de su casa, y que luego acompaaba a sus hermanas a los bailes en los
salones del barrio.
Un da la animaron para que acompaara a un tal Tarila, que era un famoso
bailarn de la poca, con el que form pareja por un tiempo, slo para bailar, hasta que
conoci a El Cachafaz, en el club Sin Rumbo, de Villa Pueyrredn, quien decidi
abandonar a su compaera para bailar con ella. Debutaron oficialmente en un teatro en
San Fernando, acompaados nada ms ni nada menos que por el bandonen de Pedro
Maffia. Bailando recorrienron Europa, hasta que, de vuelta en el pas, J os Bianquet
falleci en Mar del Plata, en febrero de 1942, de un paro cardaco. Pero esta mujer que
dedic su vida al tango no slo bail con El Cachafaz, tambin lo hizo con otros
famosos como El Tarila, el Negro Alfredo Nez y el Pibe Palermo, al que ella lo
inici en la danza cuando l slo tena 15 aos. Con irona dijo: nosotros bailbamos de
otra manera, con corridas, cortes y sentadas, y entregbamos el corazn sobre la pista,
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en clara alusin a los bailarines actuales. Pero el baile fue siempre una verdadera prueba
de integracin social, no constitua slo una forma de esparcimiento. Tanto en Buenos
Aires como en muchas ciudades y pueblos del interior, el baile serva para festejar todo
tipo de acontecimiento, familiar o social. Era infaltable en todas las reuniones, en las
fiestas para celebrar el aniversario de instituciones de beneficencia, polticas, deportivas
o culturales, en los cumpleaos, en fin, formaba parte de la vida cotidiana, tena
presencia popular. Era un sacrilegio un casamiento sin baile. Es ms, la gente esperaba
ansiosa la llegada del sbado o del domingo para poder ir a bailar, en los salones o en
los clubes. Pero no siempre existi para las mujeres una libertad absoluta para hacerlo.
Lo normal era que una chica fuera acompaada por la madre que, sentada, la vigilaba
desde un costado del saln.
Como curiosidad, se puede decir que hasta aproximadamente el inicio de la dcada
de 1930 exista lo que se conoca como carnet de baile, una libretita donde las seoritas
anotaban el nombre de su compaero de cada pieza y lo que haba bailado, un tango, un
vals o un fox-trot. En esa poca no se vea con buenos ojos que una mujer bailara varias
piezas con el mismo hombre, salvo que ste fuera su novio. Algn familiar,
normalmente la madre, se encargaba de fiscalizar el carnet.
Desde sus inicios, el tango de a poco fue experimentando una metamorfosis hasta
transformarse en una expresin ciudadana fina, delicada y sublime. Fue cambiando al
mismo ritmo que lo hizo Buenos Aires, que modific su aspecto de aldea para pasar a
ser paulatinamente la ciudad pujante y moderna que hoy conocemos. El tango
acompa ese cambio, y decir ahora que es sinnimo de prostbulo y de cabaret es
inaceptable.
El tango naci sin letra porque se lo utilizaba en la periferia de la ciudad para matizar
las reuniones de las que participaban, primero, los gauchos y los negros, y luego los
compadritos que iban a demostrar sus dotes de bailarn. Era el baile que permita como
ninguna otra msica, especialmente en los prostbulos, abrazar a la mujer, rozar la cara,
los pechos y las piernas, por eso no era permitido ni en los salones aristocrticos ni en
las reuniones en las casas de familia.
No exista una base formal para bailarlo, por lo que cada bailarn le imprima su estilo
y creaba sobre la marcha los pasos, los ochos, los cortes, las quebradas y hasta la difcil
sentada. Podra decirse que esos pioneros con sus improvisaciones fueron los
verdaderos creadores de la danza, que luego fue pulindose hasta llegar al baile de saln
que Enrique Santos Discpolo calific como una manera de bailar, un sentimiento triste.
Tambin deca: El tango naci en los pies. Era baile. Pero fue ganndose el alma
portea hasta llegar a flor de labios. Adquiri una gran riqueza expresiva. Se convirti
en cancin, y en su sencillez de cosa espontnea, fue perfecto.
Los viejos milongueros dicen que, a diferencia de otras danzas, el baile de tango no
tiene coreografa sino formas, y que por eso los grandes bailarines improvisaban
permanentemente, inventaban pasos. Muchos sostienen que los saltos, los juegos con las
piernas, slo sirven cuando el tango se baila en un espectculo en un escenario, pero que
nunca fue el distintivo de los bailes tradicionales.
La famosa bailarina norteamericana Isadora Duncan confes una vez que nunca
haba bailado un tango, pero que estando en Buenos Aires se anim y sinti que sus
pulsaciones respondan al incitante ritmo lnguido de aquella danza voluptuosa, como
una larga caricia, embriagadora como el amor bajo el sol del medioda y peligrosa
como la seduccin de un bosque tropical. Ya no era danza prohibida, y hasta el Papa
Po X le perdon el pecado original de su nacimiento indecoroso.
A partir de Mi noche triste, la gente en general, los autores, e incluso los cantores, se
dieron cuenta de que el tango poda cantarse. As aparecieron los poetas que con sus
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letras dignificaron y engalanaron la cancin ciudadana, que comenz a entrar de lleno
en el corazn del pueblo, que la aprenda al escucharlas por radio, o a travs de las
revistas. El tango haba ganado el sentimiento porteo. Era tal su aceptacin que el
avance tecnolgico hizo que en las confiteras del centro y en los cafs de barrio se
instalaran unos enormes aparatos con luces, fabricados en los Estados Unidos, que
contenan 20 o 24 discos y que posibiltaban, introduciendo una moneda, escuchar los
tangos que estaban de moda.
Hay quien vincul al tango con la habanera, la canzoneta, el candombe y hasta con
cierta msica espaola. Horacio Ferrer opina que no es as, pero lo ms probable es que
sea una conjuncin de diversas msicas, fundidas en un sentimiento propio. Lo cierto es
que se transform en la msica representativa, de Buenos Aires primero, y despus del
pas.
Enrique Santos Discpolo deca: Es el nico lamento triste que baja de la voz a los
pies y se puede bailar. A fines de Siglo XIX el tango se tocaba con guitarra y flauta.
Luego se incorpor el violn, ms adelante el piano y finalmente hizo su aparicin el
bandonen, que se transform en sinnimo de tango y cuya incorporacin a los
conjuntos que actuaban all por la dcada de 1910 se atribuye a Vicente Greco, que
lideraba la Primera Orquesta Tpica Criolla, con violines, bandonen, guitarra y flauta.
La historia del bandonen es un poco surrealista. Fue inventado en 1854 por un
alemn, Heinrich Band, por un motivo netamente econmico. En un pequeo pueblo de
Alemania no tenan dinero para comprar un rgano para tocar msica religiosa en la
iglesia. A este seor se le ocurri fabricar un instrumento pequeo, de bajo costo, al que
se llam armonium, que con sus acordes reemplazaba al costoso rgano, y que adems
era porttil. Los habitantes del pueblo tuvieron msica en la iglesia, y as aparecieron
los primeros bandoneones.
Alrededor de 1890 lleg uno a Buenos Aires, trado por un marinero ingls, un tal
Tomas Moore, que luego integr conjuntos de tango. Se supone que para hacerse de
unos pesos para pagar sus andanzas en tierra, lo empe o lo vendi. No se sabe a
ciencia cierta quin lo incorpor a algn conjunto, que por entonces tocaban con
guitarra, flauta, violn y piano y as comenz, por su sonido considerado dramtico,
triste y aterciopelado, que encajaba perfectamente con la msica del tango, a ser su
instrumento representativo. Ciriaco Ortiz deca que el primer bandonen era el que tena
su padre, que no era como los actuales sino mucho ms rudimentario, mucho ms
pequeo y con slo dos octavas. Hay quien asegura que el primer bandonen bueno lo
tena el Pardo Sebastin Ramos Meja, y que otro de los modernos, de ms botones,
era el de J uan Maglio Pacho. Hoy no se puede concebir la msica de tango sin
bandonen. Es un rgano en miniatura, que tiene la caracterstica especial de contar con
cuatro tcnicas completamente distintas, dos con la mano derecha y dos con la
izquierda, segn se abra o se cierre el fueye. Los primitivos tenan 44 botones en total,
que ms adelante pasaron a ser 53 y luego 65. Los actuales, tienen 38 botones para el
canto, en la mano derecha, y 33 para los bajos, del lado izquierdo.
Muchos aos despus de su nacimiento fortuito otro alemn, Adolf Arnold, de all la
denominacin de doble A, comenz a fabricarlos en gran escala. Como hecho notable
podemos decir que en 1930 construy especialmente para la Argentina la nada
despreciable cantidad de 25.000 unidades. Por relatos diversos, se sabe que en Alemania
un gran coleccionista posee, si es que an vive, ms de 300 bandoneones de distintas
pocas, cosa que no ocurre en nuestro pas, que lo adopt como instrumento propio.
Y las variaciones de bandonen son la salsa con que sus intrpretes supieron
engalanar al tango. Es sabido, por ejemplo, que cuando J uan de Dios Filiberto escribi
Quejas de bandonen no existan en la partitura las famosas variaciones que tanto
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agradan, especialmente en la versin de Anbal Troilo. Fue Feliciano Brunelli quien se
las incorpor. Tampoco La cumparsita las tena en su versin original. Segn viejos
msicos, Emilio Balcarce entre otros, las que se utilizan le pertenecen al bandoneonista
Luis Moresco. Este msico, en la dcada de 1930 toc con J uan Polito, y tambin con
Carlos V. G. Flores. Luego form su propia orquesta, con Alberto Marino como cantor,
quien recin comienzaba su carrera.

CAPTULO X

CAUTIV A EXTRANJEROS

Pero hay un hecho en la historia del tango que aparece como trascendental, y que
influy notablemente para que se convirtiera en un fenmeno difcil de explicar. Es la
presencia de tantos extranjeros en el tango. Italianos, franceses, espaoles, judos, y
gran cantidad de uruguayos, fueron autores, compositores, msicos y cantores que
aportaron excelentes obras que contribuyeron a hacer grande al tango.
Carlos Gardel, Alberto Marino, Alberto Morn, J ulio Sosa, Francisco Canaro,
Donato Racciatti, Roberto Zerrillo, Horacio Ferrer, Ernesto Zambonini, Lorenzo
Logatti, son slo una pequea muestra. La influencia del aporte de italianos al tango es
destacada por Meri Franco-Lao en un pasaje de su libro Tiempo de tango, cuando
dice: Una rpida ojeada a los nombres de los directores, miembros de orquestas,
cantantes y cultores, demuestra el preponderante peso de esa influencia. Desconfese de
los seudnimos, un J ulin Centeya, esconde a Amletto Vergiati, un Hugo del Carril, a
Piero Fontana, un Roberto Chanel, a Alfredo Mazzochi, un Enrique Campos, a
Inocencio Troncone, un Hctor Maur, a Tito Falivene. De J ulin Centeya deca Csar
Tiempo que aunque haba nacido en Parma, Italia, al igual que Toscanini, es un
porteo con ms esquina que todos los buzones juntos.
La gran inmigracin a la Argentina se produjo casi simultneamente con la aparicin
del tango, primero en los bailes de la periferia, luego en los salones y de all a las casas
de familia. Como es una expresin marcadamente sentimental, la teora es que
probablemente encontraron todos esos extranjeros en nuestra cancin popular un motivo
para volcar sus nostalgias y sus emociones, lejos de su tierra natal. En el tango est
fielmente reflejado el desarraigo que vivieron y, paralelamente, el arraigo en el pas que
los acogi.
Y esos inmigrantes no slo aportaron al tango autores, msicos y cantores, sino que,
adems, lo acoplaron a su propia msica en los bailes que realizaban en sus sociedades
y mutuales, en algunos casos con orquestas que actuaban en vivo, y en otros a travs de
las grabaciones. Como simple ejemplo podemos mencionar, en el caso de la
colectividad italiana, Unione e Benevolenza, Club Ciclista Italiano, Sociedad Conde
di Cavour, Fratellanza Militare, LItalia, Lago di Como, Giovine Italia, Societ
Patria e Lavoro, y muchos otros.
Uno de los tangos emblemticos es Buenos Aires. Le otorg a nuestra ciudad el
ttulo de La Reina del Plata. Sus versos, que dicen Buenos Aires la Reina del Plata,
Buenos Aires mi tierra querida. fueron creados por un gran poeta, Manuel Romero
pero, significativamente, la msica le pertenece a un cataln, Manuel J ovs, que
tambin escribi tangos memorables como Loca, Nubes de humo y Patotero
sentimental, entre otros. Fue uno de los extranjeros que aport grandes obras o
gloriosas interpretaciones de nuestra msica popular, como lo hicieron Carlos Gardel,
francs; Alberto Marino, italiano; Alberto Vila, uruguayo; Enrique Di Cico (Minoto),
uruguayo; Lalo Etchegoncelay, uruguayo; Enrique Campos, uruguayo; Fernn Silva
67

Valds; uruguayo; Pascual Cardarpoli, el autor de La sonmbula, italiano; Tefilo
Ibez, espaol; Arturo Bernstein, el Alemn, brasileo; Luis Csar Amadori,
italiano; Luis Alberto Fernndez, el autor de El pollo Ricardo, dedicado a Ricardo
Scandroglio, uruguayo; Flora Gobbi, chilena; Ral Hormaza, uruguayo; Manlio Francia,
italiano; Roberto Fugazot, uruguayo; Domingo Galicchio, el autor de De flor en flor,
uruguayo; J uan Caldarella, autor de Canaro en Pars y Seguime si pods, italiano; J ulio
Sosa, uruguayo; J ulio Carrasco, violinista de Pugliese y autor de De floreo, Flor de
tango y Mi lamento, uruguayo; Pintn Castellanos, el autor de La pualada, con letra
de Celedonio Flores, uruguayo; Francisco Canaro, uruguayo; Ignacio Corsini, italiano;
Martn Lasala Alvarez, autor de El estagiario, uruguayo; Carlos Csar Lenzi, autor de A
media luz, uruguayo; Alberto Rivera, cantor de Francisco Lomuto, espaol; J os
Libertella, italiano; Lorenzo Logatti, autor de El irresistible, italiano; Gerardo Matos
Rodrguez, uruguayo; Luis Mendoza, uruguayo; Salvador Merico, autor de Por dnde
andars, italiano; Roberto Zerrillo, uruguayo; Osmn Prez Freire, autor de Maldito
tango, chileno; Hcto Mara Artola, uruguayo; Tomas Moore, ingls; Carlos Olmedo,
uruguayo; Modesto Papvero, autor de Leguisamo solo, italiano; Mario Ponce de Len,
uruguayo; Angel Pastore, italiano; Eduardo Calvo, autor de Arrabalero, espaol;
Cayetano Puglisi, italiano; J os Razzano, uruguayo; Antonio Rodrguez Lesende,
espaol; Carlos Roldn, uruguayo; Luis Bayn Herrera, espaol; J os Rtulo, uruguayo;
Enrique Saborido, uruguayo; J uan Snchez Gorio, espaol; Vctor Solio, espaol;
Albrico Sptola, uruguayo; Atilio Supparo, uruguayo; Tania, espaola; Feliciano
Brunelli, italiano; Manuel Arstegui, uruguayo; J uan Bauer, uruguayo, autor, entre
otros, de Juventud, Adis arrabal y No te quiero ms; E. Falero y V. E. Carmona,
autores, entre otros tangos de Pobre colombina, uruguayos; Samuel Linning, uruguayo;
Nicols Paracino, autor de A dos puntas, italiano; Gustavo Nocetti, cantor de Pontier,
uruguayo; Hctor Daro, italiano; Mario Batistella, italiano; Antonio Botta, brasileo;
Horacio Ferrer, uruguayo; J os Mara Aguilar, uruguayo; Roberto Fontaina, uruguayo.
El verdadero nombre de Tania era Anita Luciano Divis, quien se haba casado en
1922 con Antonio Fernndez Rodrguez, un artista de variedades en cuyo conjunto
actuaba Tania, antes de conocer a Discpolo. Cuando comenz a dedicarse al tango, en
sus actuaciones en el Follies Bergre tena un acompaante al piano de lujo: Carlos Di
Sarli. Como vemos, predominan los uruguayos, aunque como son nuestros vecinos
podran considerarse ms que extranjeros, rioplatenses.
Pero los extranjeros no solamente aportaron msicos, letristas e intrpretes.
Podramos decir que gran parte de la discografa tanguera que hoy podemos disfrutar en
principio se la debemos a otros pases. Los argentinos aprovecharon luego el xito
comercial cuando vieron que haba mercado para los discos de tango. Los primeros
discos compactos de Carlos Gardel, Osvaldo Pugliese, Anbal Troilo, etc., fueron
editados en el exterior.
Se dijo en su momento que cuando empez a declinar la estrella del tango,
aproximadamente en la dcada de 1960, eclipsado por las msicas forneas que ganaban
mercado, los responsables de las empresas discogrficas, que eran de origen
trasnacional, presuntamente mandaron destruir casi todas las matrices de las
grabaciones de orquestas de tango. Un ejemplo de que en esa poca desdeaban al tango
lo demuestra el hecho de que Horacio Salgn estuvo 10 aos sin grabar, porque a las
empresas discogrficas no les gustaba ni cmo cantaba ni el estilo de Edmundo Rivero.
Otro es que mucho antes, una orquesta de la calidad de Elvino Vardaro llev al disco
solamente dos unidades. Algo parecido ocurri en Espaa con el tema de la destruccin
de matrices, pero por motivos muy distintos a los de nuestro pas. Durante la guerra
civil, se dispuso incautar todo el material que pudiera servir a los fines blicos. Y entre
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otras cosas, se utilizaron las matrices de los discos. Por eso casi no existen los discos
grabados por Agustn Irusta en Espaa, tanto solo como con Fugazot y Demare.
Pero no todo fue negativo. Algunas empresas discogrficas decidieron recopilar en
discos long-play los ms grandes xitos de las orquestas que hicieron furor en la Epoca
de Oro del tango, muchos de ellos editados bajo la denominacin de Coleccionista.
Es as como podemos agradecer, especialmente a RCA Vctor, contar con esas joyas
musicales que luego, cuando el disco de vinilo fue superado por los cassettes y ms
tarde por los discos compactos, permitieron seguir escuchando a los protagonistas de
esa etapa dorada. En algunos casos se editaron, en distintos volmenes, las obras
completas de Anbal Troilo con Alberto Marino y con Francisco Fiorentino, las de
Carlos Di Sarli con Alberto Podest y con Roberto Rufino, las de J uan DArienzo con
Hctor Maur y con Armando Laborde, as como otras dedicadas a los tangos
instrumentales.
Un ejemplo destacable es un lbum con ocho long-play editado hace casi dos
dcadas, con la coleccin exclusiva TANGO Alma y Ritmo de Buenos Aires, que
contiene 96 creaciones inolvidables de la msica portea, todos temas grabados y
procesados por RCA Victor en brillante sonido estereofnico. Es interesante rescatar la
seriedad con que se hizo la seleccin de los temas y los intrpretes. Cada uno de los
discos tena su denominacin.
Dijimos que el fenmeno del tango era tan grande que intrpretes de otros gneros
tambin incursionaron por su msica. Fue el caso, por ejemplo, del clarinetista Panchito
Cao, que form el conjunto Los Muchachos de Antes, que con la empresa Disc-
J ockey grab Sos puro chiche; El porteito; Silueta portea; La flecha; Milonga del
900; Zorro gris; Unin Cvica; El aeroplano; Los muchachos de antes; El cencerro;
Pof-Pof; Canaro; La payanca; La viruta; El africano; Santiago del Estero; Loca de
amor. Tanto el conjunto como sus discos tuvieron una relativa aceptacin por parte del
pblico tanguero, debido fundamentalmente al estilo con que tocaban, semejante al de
los cuartetos de la poca de los inicios del tango, y a que predominaba el clarinete, que
no es un instrumento tpico en nuestra msica ciudadana. Otra rareza la constituy Alain
Debray, que no era otro que Horacio Malvicino, que con su orquesta de Champs
Elyses grab La cumparsita al ms puro estilo europeo.
En el caso de muchas de las colecciones includas en discos long-play, el beneficio
era doble. Adems de la satisfaccin que significaba poder recordar esas obras maestras
de la dcada de 1940 y parte de la de 1950, en la contratapa de las fundas de cartn que
guardaba el disco haba una resea muy interesante sobre la historia de la orquesta, sus
integrantes, o en algunos casos del cantor al que estaba dedicada la obra. Esto permita
en muchos casos saber quines eran los msicos de las orquestas famosas, cosa que no
siempre tena difusin. Lamentablemente, no ocurre lo mismo en la actualidad con los
discos compactos, salvo en algunos casos en las recopilaciones de las grabaciones que
haban sido realizadas en RCA Vctor o en Oden, por lo cual esta generacin no tiene
oportunidad de conocer la historia, ni de los msicos ni de los cantores.
En un principio, fueron los japoneses, que por alguna cuestin misteriosa se
enamoraron del tango, los que rescataron esas joyas musicales de la poca de oro y
editaron en discos compactos una gran cantidad de obras. Aparentemente, en la mayora
de los casos las matrices no existan, y se vieron obligados a limpiarles con modernos
recursos electrnicos el ruido a pa y las imperfecciones tcnicas directamente de los
viejos discos de pasta de 78 revoluciones, o en el mejor de los casos, de algunos
longplay de vinilo, de donde directamente tomaron las grabaciones. Este es el motivo
por el que algunos ejemplares no tienen la fidelidad musical que caracteriza a este tipo
de disco. La explicacin podra basarse en el hecho de que un periodista japons,
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Yoshio Nakanishi, que a travs de la revista La msica iberoamericana, que se edita en
J apn, se dedic a promocionar el tango, del que es ferviente defensor. Tiene, adems,
programas de radio desde los que difunde y comenta los tango que emite al aire. Se
dedic profesionalmente a esto, y mont una empresa que presenta espectculos
tangueros y que adems redacta la literatura que acompaa a los discos de nuestra
msica editados en J apn. Para poder cumplir con su cometido realiz innumerables
viajes a Buenos Aires y a Montevideo, con el propsito de aprender personalmente todo
lo vinculado con el tango y, adems, proveerse de discos, tanto long-play como los
viejos 78 r.p.m, con lo que form una discoteca con miles de placas, que son las que se
utilizan en sus programas de radio, y que tambin sirvieron de base para editar muchos
de los discos compactos que recibimos desde J apn.
Una buena parte de los discos compactos de Gardel fueron editados en Espaa, y
recientemente una compaa inglesa sac a la venta otro con 24 piezas del zorzal criollo
que nunca haban sido editadas. Es sabido que a Carlos Gardel le gustaba grabar dos y
hasta tres veces la misma pieza, y luego elega para que se lanzara a la venta la que a su
criterio estaba mejor. Segn se sabe, los acetatos de las grabaciones que no se
impriman por ese motivo fueron guardados, y son los que utiliz esta empresa britnica
para este compacto. No hay que olvidarse que Carlos Gardel normalmente grababa en
Brasil, Espaa, Francia y los Estados Unidos.
Podra decirse que en casi todo el mundo hay ms inters por escuchar y bailar
tangos, que en la Argentina. Por eso realizan espectculos de tango. Pases con culturas
y con gustos distintos de los nuestros, como Holanda, Estados Unidos, J apn, Suecia,
Francia, Finlandia, Alemania, tienen espectculos de tango, sin olvidarnos de Mxico y
Colombia, donde actan incluso muchos msicos argentinos. No hay ms que citar el
xito que hace aos tiene el espectculo Tango Argentino en el exterior. Es sabido que
desde sus albores el tango conquist tierras lejanas, y que hasta en Grecia se haba
adueado de los elegantes salones de baile, luego de pasearse por Francia, Inglaterra,
Espaa, Alemania, Italia y Brasil, de la mano de Francisco Canaro, Carlos Gardel,
Manuel Pizarro, Eduardo Arolas, J ulio De Caro, Osvaldo Fresedo, Gloria Guzmn,
Sofa Bozn, Azucena Maizani, Tania y muchos otros grandes intrpretes.
Y al hablar de antao y de tierras lejanas, nada mejor que recordar el desembarco del
tango en Pars. Hay quienes opinan que debut oficialmente en esa ciudad el 2 de
octubre de 1928, el da que Carlos Gardel inici su actuacin en el cabaret Florida. Sin
embargo, al parecer la cosa no es tan as, ya que ms de 20 aos antes se conoci a
travs de una pelcula muda en la que se vean imgenes de parejas bailndolo,
lgicamente, sin sonido. Segn cuenta el francs Remi Hess en su libro Le Tango, ya en
1905 Enrique Saborido lo bailaba en los lujosos salones Rothschild. En otras
publicaciones se menciona a 1907 como fecha de presentacin del tango en Pars, en
ocasin de que la banda de la Guardia Republicana de esa ciudad toc Sargento Cabral,
de Manuel Campoamor. Coincidentemente, ese mismo ao, aqu en Buenos Aires, la
desaparecida casa Gath & Chaves iniciaba la venta y fabricacin de fongrafos, al
tiempo que financiaba el viaje de Alfredo y Flora Gobbi para que grabaran discos en
Pars, acompaados por Angel Villoldo. En esa tarea permanecieron 7 aos, durante los
cuales al mismo tiempo daban clases de tango y editaban partituras. Ni la Mistinguett
se libr de quedar atrapada por el embrujo de esta danza que por aquellos aos era
definida como con ritmo de 2x4, dividida en dos partes, una caminada y otra valseada,
al decir de un muy reconocido profesor de baile francs. Quienes hicieron mucho
tambin para que el tango se difundiera en la Ciudad Luz fueron Ricardo Giraldes y
Lpez Buchardo. All por 1920, Manuel Pizarro aprovech el canal que se haba abierto
para la entrada del tango en Pars, y en ocasin de tocar en la Opera, ante la presencia
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del presidente francs, avisor que el futuro estara signado por el xito. Llam a sus
hermanos a Buenos Aires y puso a cada uno al frente de un conjunto, que haba sido
formado por l. Salvador actuaba en el Hermitage; Alfredo en el Washington Palace,
y Domingo en el Hotel Claridge, todos con grandes sucesos. Y luego de copar Pars, el
tango rebot, y tambin entr en los salones porteos.
El fenmeno de lo que ocurre en Finlandia es para analizarlo en profundidad. Se
cuenta que el tango es la forma ms popular de baile de saln en ese pas, donde se
puede observar que la pista est vaca hasta que la orquesta hace escuchar los primeros
sones de un tango, y que entonces la pista se llena del todo. Los finlandeses sienten que
el tango les pertenece. Los tangos ms tocados son, como en otros pases del mundo, El
choclo (Tulisuudelma) y La cumparsita. Pero desde 1930 hay tangos locales, como
Satumaa (Pas de ensueo), creado por el compositor ms famoso, Unto Mononen,
grabado por Reijo Tpiale, lo que se constituy en el disco ms vendido en Finlandia,
Tahdet meren ylla (Estrellas sobre el mar) Taysikuu (La luna llena), escrito por una
dupla famosa, el compositor Toivo Karki y el letrista Reino Helismaa, Tango merella
(Tango en el mar), Liljankukka (Flor de lirio) y Kangastus (Espejismo). Mononen,
junto con el cantante Olavi Virta, que grab casi 600 discos, son el smbolo del tango en
Finlandia, donde todos los veranos eligen La reina y El Rey del Tango. Como
caracterstica especial, se considera que el norte de Finlandia es el pas del tango, donde
para que un conjunto de msica fuera contratado para un espectculo tena que contar,
por lo menos, con 30 tangos en su repertorio. Para los especialistas, no es fcil explicar
porqu el tango se ha convertido tan popular aqu, y sigue gozando de plena
prosperidad.

CAPTULO XI

LOS PROTAGONISTAS

Fueron muchos los protagonistas que en los ltimos 100 aos volcaron su talento
para enriquecer al tango. La lista sera interminable y es imposible nombrarlos a todos,
as como sera injusto hacer un ranking de cules fueron los mejores. Con Troilo solo se
podra llenar un libro. Sin embargo, un rpido repaso permite elegir a algunos de los que
ms aportaron, especialmente en lo que se denomin la Epoca de Oro del tango. La
siguiente mencin de algunos de los principales protagonistas no responde a una
ubicacin por importancia o por merecimiento. La intencin es rendir un merecido
homenaje a los que pasaron y a los que todava siguen transitando el camino del tango,
sin distincin de gustos. Lgicamente, las grabaciones que se citan no son todas las
registradas por cada uno de ellos. Simplemente es una mencin de algo de lo que han
dejado para que se los recuerde. S puede asegurarse que tanto RCA Vctor como Oden
fueron las dos empresas grabadoras que ms hicieron en su momento por el tango y por
sus protagonistas.

ANBAL TROILO

El Bandonen Mayor de Buenos Aires, como lo bautiz J ulin Centeya, compuso 60
temas, todos inolvidables, de los cuales grab 42. El menor de los hijos de Anbal
Carmelo y Felisa Bagnolo, naci el 11 de julio de 1914, en la calle Cabrera 2937, entre
Laprida y Anchorena, pero al ao su familia se mud a Soler y Gallo, casa donde
Pichuco se cri. Por eso el 11 de julio fue establecido como el Da del Bandonen.
Su infancia fue muy dura. Poco despus de su nacimiento muri una hermana, y en
1922, cuando tena slo 8 aos, perdi a su padre.
Ya consagrado, recordaba: Antes de ponerme el bandonen en las rodillas me pona
la almohada de la cama, hasta que un da, cuando tena 9 aos, fuimos a un picnic, y en
el grupo haba dos bandoneonistas y dos guitarristas. Yo me pas todo el tiempo al lado
de ellos. Cuando se fueron a comer, me sub al escaln donde haban dejado los
instrumentos, agarr un bandonen y me lo puse en las rodillas. Fue la primera vez
que sent un bandonen en mis rodillas. A los 14 aos y con pantalones cortos toc por
primera vez, en el cine Petit Coln, en Pueyrredn casi esquina Crdoba. Aos
despus,.un da que iba caminando con Angel Crdenas, que en ese entonces era uno de
sus cantores, al llegar a ese lugar le dijo: Mir, en este cine tocaba yo cuando era pibe,
en una orquesta de seoritas...eran todas gordas. Yo no desentonaba porque era
rellenito. Nos llamaban los gorditos. En ese momento debe haber pasado por su
memoria aquella tarde en que baj del tranva, de regreso a su casa del colegio Carlos
Pellegrini, y en la esquina lo estaba esperando la barrita de amigos. Dogor le dijo
Goyo, el jorobado- te quers ganar unos mangos?, te conseguimos una actuacin en el
Petit Coln. Su inicio fue muy particular. Cont que el dueo del cine me habl un da
para que fuera a trabajar, y yo le dije, bueno, tiene que hablar con mi mam. A Anbal
Carmelo Troilo, al revs que a Astor Piazzolla, le gustaba la noche. Y as lo senta. En
una oportunidad, fue a la iglesia y se pele con el cura, que pretendi sermonearlo. Muy
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molest se justific: El recin tena 30 aos y me quera ensear a vivir a m, justo a
m, que me pas la vida en la calle, a los golpes con la vida, con la gente y conmigo
mismo, porque yo siempre fui mi peor enemigo. Pichuco fue el peor enemigo de Anbal
Troilo. Deca que la culpa de que l fuera msico la tena su to J os, porque cuando
tena 10 aos lo llev a ver a un viejo bandoneonista del barrio, que fue quien le ense
los primeros movimientos, a colocar las uas y el valor de las notas. Nadie supo por qu
cerraba los ojos cuando tocaba el fueye, y ni l se lo explicaba. Una vez dijo: Ocurre
que cuando toco el bandonen estoy solo, o con todos, que viene a ser lo mismo.
Horacio Salas opin al respecto que durante los tres o cuatro minutos que duraba la
magia, cuando pareca que Pichuco soaba mientras sus dedos regordetes se
deslizaban por el teclado del bandonen, estaban a su lado los protagonistas de los
tangos, y que acaso por ello no miraba a su pblico, o lo haca con los ojos
desmesuradamente abiertos, como en trance, sin ver a los fanticos que lo rodeaban
silenciosos, expectantes.
El poeta Alberto Mosquera Montaa lo enfoc desde un ngulo distinto. Troilo era
un hombre de enorme dulzura. No era un gesto el de cerrar los ojos, era la meditacin,
que no se notaba tanto. El tena un mundo musical en su cabeza. No tena gestos de
hombre de tango, apenas se mova cuando tocaba. En determinado momento de su
dilatada y fecunda tarea, alguien insinu que no saba mucha msica, tal vez con el
nimo de eclipsar sus grandes xitos. Posiblemente no fuera uno de los genios de la
msica, pero la realidad era muy distinta. Los expertos dicen que los silencios son muy
importantes, que hablan. Un da le preguntaron a Troilo qu le parece tal msico?
(para la ancdota no es preciso individualizarlo), y el Gordo dijo: toca muy bien, pero
tiene un problema, que no toca los silencios. Y eso no lo dice alguien que no sabe
msica.
El primer tango que compuso fue Medianoche, en 1934, con letra de Hctor
Gagliardi. el mismo poeta que desde el corazn le dedic estos versos: Soy yo, tu
bandonen el que te habla/ Anbal Troilo de Soler y Gallo/ aqul que cuando pibe me
llevabas/ al cine de Corrientes y Medrano/ Soy el mismo que compr tu vieja/ con los
pesos que guardaba en el ropero/ y por ella ms triste fue mi queja/ cuando estrenamos
Alma de bohemio/ Yo soy aqul que al lado de tu cama/ dorma en tus tiempos de
soltero/ Doa Felisa entraba, te tapaba/ y a m tambin por ser tu compaero.
Antes de tener su propia orquesta, toc en un tro que completaban Miguel
Nijensohn al piano y Domingo Sapia en violn. En 1929 integr un sexteto con Alfredo
Gobbi, J os Goi, Alfredo Attada, Orlando Goi y Sebastin Adesso. Ms adelante
toc en el conjunto de J uan Maglio Pacho, hasta que en 1931 form parte de la
orquesta Los provincianos, de Ciriaco Ortiz, y un ao ms tarde ingres en la
Orquesta Sinfnica de J ulio De Caro. Su ascenso no se detena. En 1933 toc en el
nuevo sexteto de Elvino Vardaro, y en 1934 se desempe en la orquesta de ngel
DAgostino, en la que cantaba Alberto Echage. Para los carnavales de 1937 fue
requerido por J uan Carlos Cobin, para los bailes del Teatro Politeama.
Su debut como director se produjo a los 23 aos, el 1 de julio de 1937, en el cabaret
Marab, en Maip entre Corrientes y Sarmiento. Esa orquesta estaba formada por l,
J uan Toto Rodrguez y Roberto Yanttelli en bandoneones; Reinaldo Nichele, J os
Stilman y Pedro Sapochnik en violines; Orlando Goi en el piano y J uan Fassio como
contrabajista. El cantor era Francisco Fiorentino. Luego Eduardo Marino reemplaz a
Yantelli y se incorpor como violinista Hugo Baralis. La orquesta la form debido a las
continuas sugerencias de su gran amigo Orlando Goi, de quien Pichuco deca que era
el tipo ms buen mozo, ms cajetilla que conoc. La ltima y decisiva de esas
sugerencias se concret en uno de sus habituales encuentros, en un caf de la calle
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Corrientes. Con esa formacin grab su primer disco 78, que tena Comme il faut de
un lado y Tinta verde del otro.
Sobre el debut en el Marab, Reinaldo Nichele, que toc el violn en la orquesta
desde su inicio hasta 1956, recordaba que Troilo les recomend muy especialmente
cuidado con las mujeres, eh, que al que lo pesquen con una mujer, lo echan. Pero a los
pocos das, ya estaba arreglado todo. Ms adelante se fueron incorporando a la orquesta
Astor Piazzolla, Alberto Garca y su hermano, Marcos Troilo, como bandoneonistas;
David Daz, J uan Alsina y Nicols Albero en violines; J os Basso en el piano, Alfredo
Citro en violoncelo, instrumento que jerarquiz an ms a la orquesta, y Kicho Daz en
contrabajo. Entre 1942 y 1943, dos aos de mximo esplendor, la orquesta estaba
formada por Anbal Troilo, Toto Rodrguez, Eduardo Marino y Astor Piazzolla en
bandoneones; David Daz, Hugo Baralis, Reynaldo Nichele y Pedro Sapochnik, en
violines; Kicho Daz, contrabajo; Orlando Goi, piano, reemplazado luego por J os
Basso. Como cantores, Alberto Marino, que se incorpor en abril de 1943, el mismo
mes que cumpli 20 aos, y Floreal Ruiz, quien reemplaz a Fiorentino. Un ao antes
debut en el dancing Tibidabo, en Corrientes entre Talcahuano y Libertad. Fue
precisamente all donde Troilo le hizo escuchar a Enrique Cadcamo la msica de
Gara, que recin haba compuesto, y le pidi que le escribiera la letra. Y as naci el
xito que an hoy perdura.
En esa poca le confiaba los arreglos a Argentino Galvn y a Astor Piazzolla.
Inspiracin fue el primer arreglo del autor de Adis Nonino que Anbal Troilo llev al
disco. Por su orquesta pasaron los mejores cantores de tango, adems de los nombrados.
Entre otros, Alfredo Palacio, Amadeo Mandarino, Ral Bern, Tito Reyes, Aldo
Caldern, Angel Crdenas, Roberto Rufino, Roberto Goyeneche, Edmundo Rivero,
Pablo Lozano, Carlos Olmedo, J orge Casal, cuyo verdadero nombre era Salvador
Papalardo, un hincha fantico de Racing que fumaba toscanitos porque deca que lo
ayudaban a engrosar la voz.
J orge Casal fue considerado por muchos como uno de los ms grandes cantores que
pas por el tango. Tambin actuaron con Troilo, Elba Bern y Nelly Vzquez.
Angel Crdenas recordaba emocionado la forma en que lleg a integrar la orquesta
de Troilo: Yo andaba bien por aquellos aos y Pichuco, que se enter, me invit a
comer a su casa. Estaban Edmundo Rivero y Alberto Marino, que haban sido cantores
suyos. En ese momento Troilo buscaba a alguien como Rivero, para que fuese lo que se
llama un cantor nacional. Recuerdo que com como un desaforado, porque Zita cocin
unos rioncitos con arroz que estabam deliciosos. Despus, el Gordo me hizo cantar.
Cant desde las diez de la noche hasta las cuatro de la maana. Nunca cant tanto en
mi vida. En determinado momento, Rivero le dijo a Troilo: No deje escapar a este
cantor. Pichuco! admiraba mucho a Rivero, lo escuch y me dijo: Yo s que su
berretn es ser cantor solista, pero para llegar a eso lo tiene que catapultar una
orquesta y como va a llegar de cualquier modo, prefiero que sea junto a m. Hablamos
del repertorio. Pichuco, que estaba haciendo en el teatro El patio de la morocha,
quera reencontrarse con el pblico de los barrios y pens que conmigo lo poda
conseguir. Yo quera hacer mis temas, porque los de Pichuco ya los haban
abordado Rivero y Casal. Y antes, Marino, Floreal Ruiz y Fiorentino. Troilo me
escuch y fue as que hicimos Callejn, de Grela, que fue un gran xito, Vamos, vamos
zaino viejo, de Fernando Tell, La flor de la canela, de Chabuca Granda, La calesita,
Ni ms ni menos y La ltima, que peg en todo el mundo.
Angel Crdenas deca que cada cantor llegaba a Troilo con su estilo y sus cosas, pero
que Pichuco tena una condicin nica, saba lo que tenas que hacer y lo que no
tenas que hacer.
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Tito Reyes, por su parte, sostena que a veces cantbamos ms para lo que opinaba
el Troesma que para lo que opinaba el pblico. Pareca que tenas al Viga Lombardo,
como te controlaba. Este gran mrito que tena Troilo lo confirm Virgilio Expsito,
quien cont que cuando se decidi a incorporar en su repertorio Naranjo en Flor, lo
tuvo a Floreal Ruiz 21 das seguidos hacindole escuchar el tango, para lograr lo que
quera llegar a hacer.
El paso de Edmundo Rivero de la orquesta de Horacio Salgn a la de Anbal Troilo,
tambin tuvo sus matices. Un da, Alfredo Bermdez, que era el otro cantor de Horacio
Salgn, le hizo saber a Pichuco que quera hablar con l. Troilo se asust, porque
pens que quera ofrecerse para reemplazar a Alberto Marino, que haba decidido iniciar
su etapa como solista. Por su carcter bonachn, no saba cmo decirle que no, porque
no le agradaba mucho como cantaba. Grande fue su sorpresa cuando al encontrarse supo
que no iba para ofrecerse l, sino para recomendarle que contratara a Edmundo Rivero,
porque con Salgn pasaba casi desapercibido, no vendan, y ni siquiera grababan. As
fue como se inici Rivero con Troilo, que le hizo firmar un contrato por tres aos, y
juntos grabaron 21 temas.
Adems de grandes cantores, por su orquesta tambin pasaron grandes pianistas,
como Orlando Goi, J os Basso, Carlos Figari, Osvaldo Manzi, Roberto Berlingieri y
J os Colngelo.
En 1950 y por la falta de trabajo, form el cuarteto de antologa que perdurara en
forma paralela con la orquesta. Un da le dijo a Ubaldo de Lo, que estaba trabajando en
el Tibidabo, Che Gordo, voy a hacer teatro, y como la obra transcurre en un patio, por
qu no lo llams a Roberto Grela, que quiero hacer el espectculo con dos guitarras y
yo con el fueye. La obra era El patio de la morocha, y eso fue el inicio del famoso
cuarteto, por el que tambin pasaron Roberto Berlingieri, J os Colngelo, Del Bao,
Anbal Arias, y el cantor Tito Reyes, quien siempre recordaba que el debut fue en la
crcel de Villa Devoto.
Para Enrique Santos Discpolo, Anbal Troilo ya haba hecho todo, como director y
como compositor. Una noche que Pichuco fue a visitarlo en su casa, en La Lucila,
luego de cenar lo llev hasta el jardn que tena en el fondo, y que se enorgulleca de
cuidar l mismo. Troilo se sorprendi cuando Discpolo le dijo Cmo ests? Bien-,
fue la respuesta. -Qu vas a hacer? -No s. -Sabs lo que tens que hacer? -No.
Nada, le dijo Discpolo. As resumi su pensamiento de que ya haba hecho todo.
El tango todo est rodeado de ancdotas. J os Colngelo deba debutar como pianista
en la orquesta de Anbal Troilo, y el hecho se produca en un boliche en la Diagonal
Norte. Llegue con mi smoking, con mucho miedo por la gran responsabilidad Quin
estaba esperndome en la puerta?, el Gordo Troilo. Me dijo pibe!, y abri los
brazos. Esos brazos eran un calor muy especial, por lo que me brindaba. Yo estaba
sorprendido. Me pidi una moneda. Se la d, y me regal a cambio un pauelo. Mire
Pibe, me dijo, este va a ser un sello de amistad entre nosotros para siempre, que sea
bienvenido. Era un gordo bueno. Deca que para l, su madre era todo, y su
desaparicin fue un golpe duro. Opinaba que uno no se muere de golpe, se va muriendo
de a poco con cada amigo que desaparece y as llega un momento en que de Pichuco
ya no queda nada.
Cuando muri Homero Manzi se encerr en la cocina de su casa y escribi
Responso, que lo grab y no quiso tocarlo nunca ms, salvo que tuviera que hacerlo por
un compromiso.
Eduardo Rafael cont que una noche Troilo iba caminando por Corrientes y se
encontr de casualidad con Alfredo Gobbi, a quien llamaban El violn romntico del
tango, y con quien haba tocado cuando l tena slo 16 aos. Troilo lo vio tan mal que
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se obsesion y le escribi el tango Milonguero triste. Al poco tiempo muri Gobbi, y el
dueo del hotel de cuarta donde viva quiso quedarse con el violn, para cobrarse lo que
Alfredo Gobbi le deba. J ulio Camilioni, autor de varios tangos muy conocidos, inici
una colecta para recuperar el instrumento, que consideraba una reliquia. Cuando Troilo
se enter su enojo fue mayor, porque no haba acudido directamente a l, y puso el total
del dinero que faltaba para saldar la deuda.
Homero Expsito lo defini as en una letra: Le sobra tanto amor, que rompe los
bolsillos. Aclar que no era una metfora, y para justificarlo, cont que una vez estaban
juntos en un bar y que l, como siempre, estaba bastante seco. En un determinado
momento entr al bar un hombre, quien dirigindose a Troilo le dijo: Maestro, usted me
dijo que antes de ir a ver a mi vieja hablase con usted. El Gordo, al tiempo que
asenta con la cabeza, le dio todo el dinero que tena encima. Recordaba Homero
Expsito que no tuvo ms remedio que pagar l la consumicin, con los ltimos pesos
que le quedaban.
Para Osvaldo Pugliese, Troilo ha sido lo ms grande en el tango cancin con
orquesta. No lo ha igualado nadie. El era como nosotros, y al decir nosotros incluyo a
Orlando Goi, a Alfredo Gobbi y a Elvino Vardaro. Quiero decir que todos ramos
decareanos. Troilo supo darle a su orquesta, sobre todo en la primera poca, un algo
de la agilidad que tena Francisco Canaro y logr en los cantables y con muy distintas
voces, una cosa bien portea. Era, sin duda, la opinin de un grande sobre otro grande.
Atilio Stampone, por su parte, asegur que Anbal Troilo fue la ms grande figura
del tango, desde la dcada de 1940 hasta el presente, porque el tango moderno naci
con su orquesta, que introdujo otro concepto de tango. Hasta Troilo, las grandes
orquestas continuaban con el estilo Decareano o de Osvaldo Fresedo, modificado, con
ms fuerza rtmica, pero siempre como continuadoras de esa lnea. El que rompi
completamente con ese esquema fue el Gordo Troilo, que aparte de tocar muy bien el
bandonen dej obras escritas que son verdaderas obras de arte. Ms ac, otros
msicos, en este caso todos bandoneonistas, coincidieron en una cosa: admirar a Troilo.
Un bandoneonista que toc en su orquesta durante 15 aos lo recuerda siempre con gran
cario, porque era un fuera de serie como persona, msico, bandoneonista y
compositor. Ernesto Baffa, que de l se trata, confes al respecto: lo llevo en mi corazn
hasta que Dios me lleve a m.
Su ingreso en la orquesta de Pichuco tuvo un ribete anecdtico: Baffa integraba la
formacin orquestal de Horacio Salgan, y un da que Troilo la estaba escuchando alab
a uno de los bandoneonistas y dijo: Qu bien que toca Federico. Alguien le aclar su
confusin. No era Federico sino Baffa. Al poco tiempo, Troilo lo llam a Baffa y le dijo
que se corriera hasta el Marab, porque necesitaba hablar con l. Cuando se
encontraron, lo hizo tocar un largo rato, y as qued incorporado a la orquesta.
A su vez, Leopoldo Federico cree que no debe haber un msico del gnero que no
sienta adoracin por Anbal Troilo. Lament no haber tenido la dicha de tocar en su
orquesta pero, de todas maneras, se siente uno de los continuadores de la obra iniciada
por Pichuco. Asegur que, adems de un decidor del tango, fue evolucionando en
cada perodo del tango, y que a pesar de haber tenido distintos arregladores nunca
perdi su personalidad. Como ancdota cont Federico que Troilo no saba escribir,
pero s borrar. Saba dnde ubicar los silencios y buscaba el matiz exacto para cada
cantor, sin egosmo.
Ral Garello opin que nosotros ramos orquestadores, pero el Gordo era el
arreglador. Tena un sentido nico del equilibrio de una orquesta. Saba lo que quera
o, por lo menos, lo que no quera porque no era de l. A todos les toc la borratina,
pero lo haca por una razn que se justificaba. El saba lo que era su orquesta y lo que
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no era para su orquesta. Muchos msicos consideran que Anbal Troilo fue el mejor
director, no del tango, sino de la Argentina. Fue el msico del encuentro que junt las
corrientes criollistas, las Decareanas y la de Francisco Canaro, por quien senta un gran
respeto,.y su gran virtud fue que siempre supo rodearse de grandes arregladores.
Uno de los modernos, Pablo Mainetti, opin: Es una especie de smbolo, que arm
todo un leguaje, un discurso claro y coherente. Creo que su influencia todava est, que
hay que saber escucharla. Otro de los nuevos, Gabriel Rivano, estim: Aunque hay
cosas que no influyeron en su forma de tocar, rescato lo melodioso y su manera
pausada que vena de Ciriaco Ortiz. Segn Rodolfo Mederos, Troilo nos ense la idea
de que la msica no es buena porque tenga mucho, sino porque precisa poco. A 25
aos de su desaparicin fsica y con motivo del merecido homenaje que se le brind, se
cont una ancdota que lo pintaba desde su infancia: en los recreos en la escuela
primaria, se sentaba en el suelo y abra y cerraba una hoja de cuaderno muy bien
plegada que apoyaba entre las piernas. Cuando los compaeritos le preguntaban qu
estaba haciendo, les contestaba: No ven? tocando el bandonen.
Marcelo Guaita, un viejo amigo de Troilo, cont una vez que en una oportunidad en
que estaba actuando con su orquesta en Mar del Plata, all por 1973, todas las noches se
apareca J uan Manuel Serrat para verlo tocar, y por lo bajo confesaba que su ilusin era
cantar con Pichuco, a quien admiraba. En una de esas noches, el Gordo le dijo a
Guaita vamos a la barra a tomar un whiskycito. Ya acodados, Troilo, rindose, le dijo
sabs que el galleguito quiere cantar conmigo? Maana le voy a dar un jaulazo y lo
voy a invitar a cantar Sur. Era sabido que Troilo al bandonen lo llamaba jaula. Al da
siguiente as lo hizo y, segn Guaita, cuando terminaron el local casi se derrumba por
la locura de los presentes.
Astor Piazzolla le dedic dos composiciones, El gordo triste y Suite troileana, esta
ltima compuesta en Roma cuando falleci Pichuco. Segn su autor, estuvo inspirada
en los cuatro amores del Gordo: el bandonen, Zita, el whisky y el escolaso. Su
amistad con Troilo era una cosa muy especial. El Gordo lo quera y l lo apreciaba.
Pero un hecho marc un punto de inflexin. En un determinado momento Troilo le dijo,
respecto de un arreglo: No pibe, eso no es tango El orgullo de Piazzolla pudo ms que
su profesionalismo. Se sinti herido, y de all en ms la amistad circul por otros
carriles.
Uno de los grandes pianistas que pas por la orquesta de Anbal Troilo fue Roberto
Berlingieri. Siempre record que fue Pichuco quien le sac algunos de los defectos
que tena cuando tocaba, que a l le parecan recursos piolas. Como a Piazzolla,
tambin le deca: No pibe, esto no. Berlingieri reconoci, con humildad, que as
aprendi a dar lo mejor que tena, pero sin intentar darlo todo junto. Y es bueno
recordar que, adems de lo que saba, a pesar de reconocer que apenas haba cursado
unos meses en el Conservatorio, y que en cuanto crey que pona bien los dedos me
largu a tocar con tangueros y me hice en la calle, mejor dicho en los boliches, su paso
por la orquesta de Anbal Troilo le permiti enriquecer sus conocimientos. Lo demostr
el hecho de que actu en muchos pases, ya que trabaj 10 aos en Mxico, actu en
Bagdad, y particip otros 10 aos en las giras de Tango Argentino. Siempre recuerda
que durante el ao que estuvo en La Habana ,en la orquesta de Ral Iriarte, actuaban
con ropa de gauchos, la que con mucho orgullo seguan usando en la calle.
Un integrante de la orquesta de Anbal Troilo cont emocionado una ancdota de
cuando actuaron en el Teatro Coln: Yo recuerdo que el Gordo temblaba, porque ni
l lo poda creer. Hubo quien coment habr tomado un par de whisquicitos. No, ese
da, tal vez, necesitaba un par de whisquicitos, pero no los tom. Era ms que un
bandoneonista o un director. Trataba a sus msicos y a sus cantores con cario, como si
77

fueran sus hijos. Muchas tardes llamaba a Angel Crdenas y le preguntaba: Cardenitas,
qu ests haciendo? Son las 4, recin me levant y voy a tomar mate, era
habitualmente la respuesta. No, compr pan y salame y ven a tomar mate con pan y
salame y cantamos con Gardel, yo lo acompao con el bandonen y vos hacs el do.
Con Osvaldo Berlingieri tena otra qumica. Este gran pianista cont emocionado
una ancdota: Lo quise mucho y todava lo quiero. Cuando l consegua perdices me
llamaba y me deca: Pibe, venga a casa a comer perdices. Cuando las consegua yo, lo
llamaba y le deca: Gordura -cariosamente- tengo perdices, viene para ac o las llevo
a su casa. Era muy querido, y l lo saba. Por eso deca: Los que caminan al bardo,
como yo, siempre quieren a los que les hacen bien.
Anbal Troilo realiz grabaciones memorables, especialmente en el sello RCA
Vctor, una de ellas, Milonga triste, con la particularidad de que Alberto Marino est
acompaado por un quinteto vocal, integrado por Hctor Vargas, Carlos Videl,
Francisco Barroso y las hermanas Hernndez. Tambin grab en un disco de pasta de 25
centnetros y 78 revoluciones el tango Recuerdos de Bohemia, y el arreglo que le hizo
especialmente Argentino Galvn fue tan largo que tuvieron que utilizar las dos faces de
la placa. En otros casos, grab con Roberto Grela o con el cuarteto: Alejandra; Amores
de estudiante; A m no me hablen de tango; A unos ojos; A la Guardia Nueva;
Acordndome de vos; Alhucema; A la parrilla; A bailar; A mis viejos; Adis Bardi; A
Pedro Maffia; As es Ninn; Amigazo; Adis Nonino; Araca, corazn; Alma de
bohemio; Amor y tango; Adis pampa ma; Aqu noms; Ansina es la madre ma;
Aguantate, Casimiro; A Homero; A Orlando Goi; A fuego lento; Aquel tapado de
armio; Apenas Mariela; Amanece; Bien porteo; Barrio de tango; Bailarn
compadrito; B.B.; Buenos Aires; Bandola triste; Bandita de mi pueblo; Bienvenida;
Bien milonga; Buen amigo; Barrio viejo; Barrio pobre; Bandonen arrabalero;
Buenos Aires/Tokio; Cachirulo; Color tango; Coplas; Cachirliando; Contratiempo;
Callejn; Calla; Con permiso; Copas, amigos y besos; Carmn; Contrabajeando;
Cimarrn de ausencia; Con toda la voz que tengo; Colorao, colorao; Como t;
Cenizas; Carnaval; Cada da te extrao ms; Cotorrita de la suerte; Cristal; Corazn,
no le hagas caso; Caf de los Angelitos; Compadrita ma; Cantando se van las penas;
Cautivo; Cundo volvers; Cada vez que me recuerdes; Cuando tallan los recuerdos;
Corazn de papel; Color de rosa; Cancin de Ave Mara; Con mi perro; Corrientes
angosta; Camino del Tucumn; Cancin desesperada; Cafetn de Buenos Aires;
Cordn de oro; C.T.V.; Confesin; Cmo se pianta la vida; Corralera; Cualquier
cosa; Como la mosca; Cantor de mi barrio; Comme il faut; Cielo de cometas;
Chiqu; Che bandonen; Che, Buenos Aires; Chumbicha; Chuzas; De pura cepa;
Despus; Decime Dios, dnde ests; De barro; Danzarn; Desencuentro; Del barrio
de las latas; Del tiempo guapo; Del tiempo de antes; De todo te olvidas; Discepoln;
De vuelta al buln; De puro guapo; Dale tango; Dicha pasada; Don Juan; Diablito;
De muy adentro; Del suburbio; Desvelo; El cantor de Buenos Aires; El chupete;
Equipaje; El distinguido ciudadano; El conventillo; El barrio del tambor; El desafo;
El entrerriano; El encopao; El cuarteador; El buln de la calle Ayacucho; En carne
propia; El ltimo organito; Entre sueos; El motivo; El Pollo Ricardo; El africano;
El choclo; El tamango; El ltimo guapo; El irresistible; En esta tarde gris; El Marne;
El monito; El abrojito; El milagro; El metejn; El ltimo farol; El patio de la
morocha; El baqueano; Ficha de oro; Frente al mar; Fuegos artificiales; Fueye;
Farol; Fuimos; Fruta amarga; Flor campera; Fechora; Farolito de papel; Fogn de
huella; Flor de lino; Fraternal; Garras; Guapeando; Galleguita; Golondrinas; Gime
el viento; Grisel; Gardel/Razzano; Gara; Inspiracin; Ivette; Intermezzo; Juan
Tango; Las arrugas de mi frente; Las carretas; La calesita; Lejos de Buenos Aires;
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Luna llena; La embriaguez del tango; La noche que te fuiste; La luz de un fsforo;
La vi llegar; La bordona; La cumparsita; La esquina cualquiera; La vuelta del
montonero; Lo que vendr; La ltima curda; Los mareados; Lo que vos te merecs;
La viajera perdida; La ltima; Los cosos de al lao; La chiflada; La cantina; Los ejes
de mi carreta; La mariposa; La maleva; La Tablada; La racha; La flor de la canela;
La cachila; La revancha; La violeta; La milonga y yo; La trilla; La trampera;
Lagrimitas de mi corazn; La guiada; La mentirosa; Llorars, llorars; Milonga
que peina canas; Maanitas de Montmartre; Milonga del corraln; Milontango;
Madreselva; Malena; Marioneta; Milonga en rojo; Marinera; Me estn sobrando las
penas; Margo; Madame Ivonne; Maipo; Milonga de la Parda; Mientras gime el
bandonen; Morena; Me qued mirndola; Margarita Gauthier; Melanclico; Mi
refugio; Mi castigo; Milonguita; Mano brava; Mara; Mi tango triste; Ms all,
bandonen; Medianoche; Mi noche triste; Mi luna; Mis amigos de ayer; Mensaje; Mi
vieja viola; Milongueando en el 40; Milonga del mayoral; Margo; Maln de
ausencia; Milonga en negro; Mi viejo reloj; Maragata; Mi viejo, el remendn;
Milonguero triste; Miriaque; Ninguna; Nada ms que un corazn; Naranjo en flor;
Naipe; Nocturna; Nostlgico; Nobleza de arrabal; No le digas que la quiero; No te
apures carablanca; Nocturno a mi barrio; Ni ms ni menos; Nunca tuvo novio;
Naipe marcado; Nuestro Buenos Aires; Nostalgias; N.P. (No plac); Ojos negros;
Otra vez Esthercita; Orquestas de mi ciudad; Pico blanco; Para poder volver;
Palomita blanca; Pablo; Piropos; Pedacito de cielo; Pap Baltasar; Percal; Pa que
bailen los muchachos; Patio mo; Prncipe; Para lucirse; Pa que seguir; Palermo en
octubre; Por las calles de la vida; Pichuqueando; Payadora; Pa lo que te va a durar;
Por qu la quise tanto; Preprense; Pompas; Pattico; Pjaro ciego; Pero yo s; Qu
me importa tu pasado; Qu risa; Quien; Quiero huir de m; Quejas de bandonen;
Qu me van a hablar de amor; Quin lo haba de pensar; Qu falta que me hacs;
Quedmonos aqu; Recordndote; Retirao; Ropa blanca; Rosa de tango; Romance de
la ciudad; Responso; Recordando a Discpolo; Racconto; Recuerdos de bohemia;
Rosicler; Romance de barrio; Sur; San Pedro y San Pablo; Soy un porteo; Soy
muchacho de la guardia; Sosiego en la noche; Se tiran conmigo; Sombras nada ms;
Siga el corso; Soy del 90; Sencillo y compadre; Suerte loca; Seleccin de tangos de
Francisco Canaro; Seleccin de tangos de Julio De Caro; Seleccin de tangos de
Eduardo Arolas; Soledad la de Barracas; Slo se quiere una vez; Sin palabras; Sobre
el pucho; Soar y nada ms; Siempre no; Tata no quiere; Torrente; Temblando; Tres
amigos; Tango del colectivo; Tanguistoria; Tabernero; Tabaco; Total pa que sirvo;
Toda mi vida; Tanguango; Tinta roja; Te aconsejo que me olvides; Trasnoche de
ilusin; T; Tierrita; Tinta verde; Tal vez ser su voz; Tu diagnstico; Tamar
(Marta); Tarde gris; Tedio; Tres y dos; Tu perro pekins; Tapera; Te llaman malevo;
Tallador; Tango y copas; Tristezas de la calle Corrientes; Tema otoal; Taquito
militar; Taconeando; Tu plido final; Tecleando; Triunfal; Tomando color; Una
carta; Un placer; Uruguaya; Un boliche; Una lgrima tuya; Un tango para el
recuerdo; Una cancin; Uno; Un tango para Estercita; Vamos, vamos zaino viejo;
Valcesito amigo; Vals del jams; Ventanita de arrabal; Vuelve la serenata; Viejo
baldo; Yo tengo un pecado nuevo; Yo soy el tango; Y volvemos a querernos; Ya
estamos iguales; Y dicen que no te quiero; Yira...yira; Yo te bendigo; Y a mi qu; Y
la perd; Yo soy del 30; Yo no merezco este castigo; Yuyo verde.
Por complacer a un amigo pas a grabar en el sello TK, entre 1956 y 1957, placas de
tan mala calidad tcnica que originaron que un viejo tanguero le dijo una vez a Antonio
Carrizo, segn cont ste, esos discos, tostados, a la maana te los pods comer con el
desayuno. Por suerte, de all pas a grabar en Oden.
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Un grande del tango, J ulio De Caro, compuso una joya musical que llam A Anbal
Troilo, en su homenaje. Pichuco lo estren una noche en Radio El Mundo, de
compromiso con su autor, pero no lo quiso grabar ni lo toc nunca ms. Segn dijo una
vez, consider que l mismo no deba homenajearse. Esta actitud contrast con la
adoptada por Francisco Canaro, que toc y grab dos tangos hechos en su homenaje:
Canaro y Canaro en Pars, o la de Osvaldo Fresedo, con Milonguero viejo, dedicado a
l por Carlos Di Sarli. El tango A Anbal Troilo s lo grab J ulio De Caro, pero su
interpretacin dist mucho de la que haba logrado Pichuco!.
Anbal Troilo muri una tarde de mayo de 1975, y Buenos Aires perdi a su
Bandonen Mayor.

CARLOS DI SARLI

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En su juventud, Cayetano Di Sarli, su verdadero nombre,
acompa a importantes figuras de la lrica. Haba nacido el 7 de
enero de 1903, en Baha Blanca, ciudad a la que le dedic el ltimo
tango que compuso, de gran riqueza musical. Como muchos otros
msicos de tango, era hijo de inmigrantes. Miguel Di Sarli, su padre,
era italiano, y tena tres hijos de su anterior matrimonio. Al quedar
viudo abandon su tierra natal y se radic en el Uruguay, donde se
cas con Serafina Russomano, hermana del tenor Tito Russomano,
con quien tuvo otros cuatro hijos. El destino lo llev a Baha Blanca,
y all nacieron sus otros dos hijos, Roque y Cayetano, quien luego
sera Carlos Di Sarli.
Lo inici en la msica Domingo, su hermano mayor, quien era
profesor en el Conservatorio Williams. Fue all donde conoci a
Juan Carlos Cobin, quien tambin estudiaba en ese conservatorio.
Sus primeras armas las hizo interpretando a Chopin, Beeethoven,
Bach y Litz, pero pronto empez a enamorarse del tango, para no
abandonarlo nunca ms.
Un amigo de su padre le brind, entre 1916 y 1918, la
oportunidad de trabajar en un cine y en una confitera de su
propiedad, en Santa Rosa de Toay, en La Pampa. Por las tardes
acompaaba con el piano las pelculas mudas, y por las noches
haca las delicias de los incipientes bailarines de tango.
Ya radicados en Buenos Aires, un hecho casual le dio la
oportunidad que l esperaba. Albrico Sptola, autor de muchos
tangos, era pariente de su familia, y al advertir las cualidades
musicales de Di Sarli lo vincul con Anselmo Aieta, quien le allan
el camino para que iniciara su carrera laboral.
Actu en la orquesta de Juan Pedro Castillo, form parte del tro
de Alejandro Scarpino, acompa a Olinda Bozn en las
grabaciones que realiz en el sello Electra, y tambin fue el pianista
en la orquesta de Juan Canaro..
Ms adelante form un sexteto, con Kraus y Pcora en violines,
Land y Ginzo en bandoneones, y Capurro en contrabajo, con el
que actu en el Chantecler hasta que un entredicho con los
empresarios lo dej sin trabajo. Fue entonces Osvaldo Fresedo
quien le dio la oportunidad de dirigir su orquesta, cuando inaugur
el Teatro Fnix, de Flores. Como agradecimiento y muestra de la
gran admiracin que senta por l, en 1926 le dedic el tango
Milonguero viejo.
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En 1930, mientras actuaba en el caf Germinal, uno de los
empresarios le exigi que no apareciera en pblico con los anteojos
negros. Los usaba desde 1916, cuando con slo 13 aos tuvo la
desgracia de que en la armera que era propiedad de la familia, a
uno de los empleados se le cay al suelo un revlver, del que se
escap un tiro que impact en su frente. Salv milagrosamente su
vida, pero qued condenado a usar para siempre los lentes
oscuros.
Luego de actuar en Baha Blanca y Rosario volvi a Buenos
Aires, y as inici su carrera rutilante, en radio, bailes y en el
Marab, carrera que seguira hasta su muerte, el 12 de enero de
1960. Ese da, en la puerta de La Armona, en la avenida
Corrientes, pusieron un cartel que deca: Hoy, Cerrado, El tango
est de duelo. Ha muerto Carlos Di Sarli..
Tuvo diversas formaciones orquestales, todas integradas por
msicos de excepcin, con la particularidad de que por ms de 30
aos se desempearon Roberto Guisado como primer violn y Flix
Verdi como primer bandonen. De esas orquestas siempre se
destac su gran afiatamiento y las excelentes orquestaciones,
realizadas durante muchos aos, puede decirse que los mejores de
su actuacin, por Emilio Brameri.
Tambin pasaron por sus orquestas Antonio Rossi, Claudio
Gonzlez, Federico Scorticati, Angel Ramos, Leopoldo Federico,
Simn Bajour, Elvino Vardaro, Jos Libertella, Julin Plaza, Alfredo
Marcucci, y muchos otros msicos de excepcin.
Cont tambin con cantores de renombre, que componan a la
perfeccin un solo conjunto con la orquesta, como Santiago Devin,
(cuyo verdadero nombre era Santiago Devicenzi), Ernesto Fam,
Fernando Daz, Roberto Arrieta, Antonio Rodrguez Lesende,
Ignacio Murillo, Agustn Volpe, Rodolfo Gal, Ral Posadas,
Roberto Rufino, Alberto Podest, Osvaldo Cord, Carlos Acua,
Osvaldo Cabrera, Jorge Durn, Oscar Serpa, Mario Pomar, Roberto
Florio y Horacio Casares.
De Roberto Rufino puede decirse que, adems de excelente
cantor, con un estilo muy personal, fue un buen compositor. Cre 77
obras, algunas de gran xito, como Manos adoradas, Calla,
Dejame vivir mi vida, El bazar de los juguetes, Eras como la
flor, En el lago azul, Estoy pagando la culpa, Cmo nos cambia
la vida, Y te parece todava y Soemos. Naci en el barrio del
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Abasto el 8 de enero de 1922, y en 1937 debut con la orquesta de
Antonio Bonavena, y tambin pas por los conjuntos de Tarabini y
de De Rose, pero, siendo an muy joven, ingres en 1939 a la
orquesta de Carlos Di Sarli, donde afianz su xito. Tambin cant
con Miguel Cal, Francini-Pontier, Roberto Cal y con Anbal Troilo.
No era extrao que el pblico al escuchar tocar a la orquesta de
Carlos Di Sarli la ovacionara y gritara Al Coln, al Coln Lo haba
impactado tanto la msica de A la gran mueca, de Oss y
Ventura, que estaba empeado en que fuera ese tango el sucesor
de La cumparsita, y deca que l se encargara de imponerlo para
que as fuera.
Osvaldo Pugliese senta por Carlos Di Sarli una gran admiracin,
especialmente por la forma en que tocaba el piano. Por eso lleg a
decir: se llev sus secretos con l, y nadie podr imitarlo. Tambin
Leopoldo Federico destac las cualidades excepcionales de esta
orquesta. Asegur que no hay un solo msico moderno que no
reconozca los mritos de Di Sarli. A modo de implcito homenaje,
dijo que hay muchos msicos vanguardistas que tocan muy bien las
cosas raras, pero que si se les pide que toquen una cosa fcil y
sencillita, como en la poca de Di Sarli, hacen un papeln.
Su primer tango que compuso carlos Di Sarli fue Meditacin, en
1919, al que le siguieron Al pan pan y al vino vino, As era mi
novia; Ay, Suero por favor, Baha Blanca, Bien frapp, Corazn,
Cayorda, Con alma y vida, Coqueteando, Cuatro vidas, Cancin
de ausencia, Chiquetera, Che francs, ven, De qu podemos
hablar, El ngel de los nios, Ensueo de amor, Estudiantes,
En un beso la vida, Juan Porteo, Loco lindo, La capilla blanca;
Llanto en el corazn, Maldicin, Milonga del Centenario,
Milonguero viejo, Mis tres amores, Mi ltima cancin, Negando
el perdn, No me pregunten por qu, Nido gaucho, Otra vez
carnaval (Noche de carnaval), Patio sevillano (pasodoble),
Porteo y bailarn, Pobre buzn, Poema triste, Por qu le
llaman amor, Rinconcito de alegra, Rosamel, Tangueando te
quiero, Un da llegar, Verdemar, Yeyel.
La capilla blanca naci como cancin. La estren Juan Arbizu
en Radio El Mundo con la orquesta de Alberto Castellanos, pero
luego, en la versin como tango, le dijo a Alberto Podest que
acortara el inicio de la segunda parte, cuando dice: Feliz nos vio la
luna...que Arbizu la cantaba muy estirada, para que en los bailes no
hubiera un corte de la orquesta.
83

Como dato curioso, puede contarse que la magnfica milonga
Entre pitada y pitada sus autores se la llevaron a Carlos Di Sarli
para que grabara la segunda parte para una publicidad de una
marca de cigarrillos. Al maestro le gust tanto, que la incorpor
entera inmediatamente a su repertorio, con la voz de Alberto
Podest.
Su primera grabacin en RCA Vctor fue La guitarrita y T.B.C, y
slo entre 1939 y 1949 grab en ese sello 156 temas. Tambin
grab en Music-Hall y Philips, adems de volver a grabar en la RCA
Vctor.
Eso le permiti dejar una amplia discografa: Acurdate de mi;
Adis, te vas; A la gran mueca; Al comps del corazn;
Aorndote; Alzame en tus brazos; Ausencia; Arlequn; As era
mi novia; Anselmo Acua el resero; Alma ma; A m me llaman
Juan Tango; Algo bueno; Adis corazn; A la luz de un candil;
Bar exposicin; Bien frapp; Beln; Buenos Aires, yo te canto;
Buenas noches Buenos Aires; Boedo y San Juan; Bailemos;
Barrilete; Barba de choclo; Buenos Aires; Baha Blanca;
Catamarca; Cunta angustia; Cuatro vidas; Cuidado con los 50;
Comme il faut; Carasucia; Cero al as; Cascabelito; Canta
pajarito; Cmo se hace un tango; Cicatrices; Cosas olvidadas;
Cuando bronca el temporal; Carnaval de antao; Cosas de
tango; Como los nardos en flor; Cuando muere la esperanza;
Cantemos corazn; Con alma y vida; Cornetn; Colibriyo;
Caminito; Castauelas; Cuando un viejo se enamora;
Campaneando; Cortando camino; Corazn; Cachivache;
Cortate el pelo; Criollo viejo; Clavel del aire; Cuando el amor
muere; Chimentos; Champagne tang; Charlemos; Che
bacana; Chau pinela; Duerme mi amor; Domani; Duele ms;
Decime qu pas; Djame; De vuelta; Dinero, dinero; Destino
de flor; Del barrio de las latas; Dejame hablar; Derrotado; De
qu podemos hablar; Don Juan; Duelo criollo; Di di; Don Jos
Mara; Donde ests; El estagiario; El opio; Entre pitada y
pitada; Ensueos; El choclo; El amanecer; El once; El
ingeniero; El cabur; Estampa federal; El pollito; Esta noche de
luna; El cantar de aquel malevo; El cielo en tus ojos; El ciruja;
El jagel; El incendio; El calabozo; El Cachafaz; El jaguar; El
paladn; El recodo; En un beso la vida; El abrojo; El distinguido
ciudadano; El Pollo Ricardo; Fumando espero; Flora; Fulgor;
Flor de amigo; Flor marchita; Fogn de huella; Germaine;
Griseta; Gracias; Hasta siempre amor; Hoy al recordarla; Indio
manso; Junto a tu corazn; Juan porteo; Julin Centeya; La
84

mulateada; La vida me enga; La racha; La novia del mar; La
morocha; La cachila; La cumparsita; La capilla blanca; Lo que
me hablaron de vos; La cancin ms triste; Lo mismo que
antes; Los muequitos; La viruta; La estancia; La baguala; La
ofrenda; Lo pasado, pas; La trilla; Los 33 orientales; La
torcacita; La misma tarde; Lloran las camparas; Llueve otra
vez; Llmame amor mo; Milonguero viejo; Mi pibe; Mi refugio;
Milonga del sentimiento; Motivo sentimental; Maana zarpa un
barco; Mala yerba; Maldonado; Marejada; Maldita; Murindome
de amor; Marianito; Mi madre tierra; Milonga del Centenario;
Maana no estars; No me supiste amar; Necesito olvidar;
Novia provinciana; Nada; No est; Nubes de humo; No me
pregunten por qu; Navegante; Nueve puntos; Nobleza de
arrabal; Noche de locura; Nido gaucho; No esperaba verte ms;
No me hablen de ella; No cantes victoria; Nuestra noche; No te
aguanto ms; No matars; No la maldigas por Dios; Ojos
negros; Organito de la tarde; Otra vez carnaval; Otra noche;
Pobre yo; Porteo y bailarn; Pimienta; Por el camino; Patotero
sentimental; Portea y nada ms; Pena mulata; Poema triste;
Por quererla as; Para qu te quiero tanto; Palos muchachos;
Palito; Por la pinta; Pobre buzn; Por qu le llaman amor; Pato
alegre; Pueblera; Por qu regresas t; Por un te quiero; Qu
torcido ands, Julin; Quin te ve; Quin te iguala; Que Dios te
perdone; Que no sepan las estrellas; Qu reo sos; Qu solo
estoy; Quejas de bandonen; Quin sino t; Rodrguez Pea;
Retirao; Rosamel; Royal Pigall; Rosa morena; Re-fa-si; Rosas
de otoo; Racing Club; Siempre ms; Sombras del puerto;
Siete palabras; Se muere de amor; Soy aquel viajero; Si yo
soara; Sonatina; Sobre el pucho; Si t quisieras; Sbado;
Shusheta; Sentimiento criollo; Sueo de juventud; Serenata
ma; Soy el cantor de la orquesta; Soemos; Sos una maquieta;
Sos una fiera; Soy un arlequn; Sin ti; Solamente ella; Sin ella;
Si nos queremos todava; Tus palabras y la noche; Tu ntimo
secreto; Tinta verde; T, el cielo y t; Tristeza marina; Tus
labios me dirn; Tarareando; Tormenta; Tengo un amigo; Todo;
Tena que suceder; Tierra negra; Tangueando te quiero; Tu
plida voz; Ufa, que secante; Una noche de garufa; Un lamento;
Un tango y nada ms; Una fija; Un momento; Un desolado
corazn; Un da llegar; Vieja luna; Vea, vea; Viviani; Viento
verde; Va a cantar un ruiseor; Volver a vernos;Verdemar;
Volver a soar; Vamos; Y todava te quiero; Yo soy de San
Telmo; Yo; Y hasta el cardo tiene flor; Whisky; Zorro plateado;
Zorzal.
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OSVALDO PUGLIESE

Naci el 2 de diciembre de 1905, en la calle Canning 392 (hoy Scalabrini Ortiz), hijo
de Adolfo Pugliese y Aurelia Terragno. Siempre record que de chico oa hablar del
tango, porque su padre, que era flautista, y uno de sus tos, que tocaba el violn, eran
msicos. Empez a estudiar violn, pero su padre un da le dijo que haba muchos
violinistas en la familia, y se apareci con un piano vertical alemn. As pas a estudiar
este instrumentno.
En su infancia, siempre volva enojado del colegio, donde estudi hasta 4 grado,
porque sus compaeros le decan ratn, debido a que el guardapolvo, confeccionado por
su progenitora, le llegaba hasta los zapatos. El motivo de la longitud de la prenda era,
segn le deca su madre cuando se quejaba, que como eran una familia humilde le deba
durarle todos los aos que fuera a la escuela.
La de Osvaldo Pugliese fue la orquesta que ms aos perdur en el horizonte
tanguero. Toc desde 1939 hasta que falleci, el 25 de julio de 1995, y durante todo ese
lapso no dej un solo da de practicar muchas horas en el piano. Haba debutado, a los
14 aos, en un tro compuesto por el bandoneonista Domingo Faillac, Alfredo Ferrito en
violn y l al piano. De all en ms profundiz sus estudios de msica y pas a integrar
el sexteto Vardaro-Pugliese, en el que tocaban Anbal Troilo, que tena 16 aos y
Alfredo Gobbi, que tena 18, luego de distintas experiencias en otras agrupaciones de la
poca, primero con Pedro Maffia y luego con Pedro Laurenz.
A los 18 aos, en 1924, compuso su obra magistral, el tango Recuerdo, estrenado
ese mismo ao por J uan Bava en el caf Mitre. Para muchos de los msicos de la poca
no era fcil de tocar, especialmente su variacin final. Pugliese lo grab en ms de una
oportunidad, incluso en una cantado por J orge Maciel. Pero la primera, la ms recordada
y con la que se hizo popular fue en 1949, con Osvaldo Ruggiero como primer
bandonen y Enrique Camerano como primer violn.
En agosto de 1939 se decidi a formar su propia orquesta, con la que cre su propio
estilo, que muchos vieron inspirado en el de J ulio De Caro, pero con una fuerte
influencia de J uan Carlos Cobin y de Agustn Bardi, enriquecido adems por una
fuerte influencia del folclore pampeano. Debut el 11 de agosto en el caf El Nacional
y desde sus inicios nunca abandon esa forma de tocar, que mantuvo durante ms de 60
aos.
Esa primera orquesta estaba integrada por Enrique Alessio, Alberto Armengo y
Osvaldo Ruggiero en bandoneones, Enrique Camerano, J ulio Carrasco, Enrique El
Chino Tursky en violines, Aniceto Rossi en contrabajo, l al piano, y el cantor era
Amadeo Mandarino.
La ltima vez que toc fue el 17 de junio de 1995, en La Casa del Tango, en el
barrio de Almagro, con Alejandro Prevignano, Walter Castro y Fabio Lapinta en
bandoneones, Diego Larandegui, Gabriel Rivas y Marcelo Prieto en violines, Merei
Brain en viola y J uan Angel Bonura en contrabajo, con Abel Crdoba como cantor.
Respecto de la decisin de formar su propia orquesta un da dijo: Yo me met en el tango
porque me gustaba. Despus vino la evolucin. A medida que aprenda cosas se me
ocurran otras nuevas. Las ensayaba y se las propona al pblico. Si el pblico las
aprobaba entonces eso quera decir que yo haba interpretado su sensibilidad, sus
aspiraciones. Y la idea quedaba. As se fue formando eso que la gente llam el estilo
Pugliese.
Se la conoci como a la Orquesta de los compositores, debido a que prcticamente
todos sus integrantes eran autores, de tangos que lograron xitos que an hoy son
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reconocidos como grandes obras musicales. Tanto era as que Pugliese iniciaba casi
todas sus presentaciones en los ltimos 15 aos de actuacin, inclusive en la memorable
noche en que toc en el Teatro Coln, con Arrabal, de J os Pascual, uno de sus
msicos, porque consideraba que era una obra magistral.
Lamentablemente, otro de sus msicos, Roberto Peppe, muri en un hecho inslito y
absurdo. Una noche, terminada su actuacin, varios integrantes de la orquesta de
Pugliese fueron hasta la Costanera Norte, frente al Aeroparque. Roberto Peppe no tuvo
mejor idea que subirse al muralln, y mientras caminaba haciendo equilibrio se resbal
y cay al Ro de la Plata, donde muri ahogado ante la impotencia y desesperacin de
sus compaeros por salvarlo.
Osvaldo Pugliese tuvo una gran cualidad: supo respetar lo que su pblico quera, el
que no le fallaba cuando tocaba en los bailes, en los cafs o confiteras. Al igual de lo
que ocurra con la orquesta de Carlos Di Sarli, eran infaltables los gritos de Al Coln,
al Coln Era una correspondencia mutua, entre la orquesta y su pblico. Deca que
siempre tuvo en claro que el tango es una mezcla del tinte ciudadano y lo campero, y
que su base hay que buscarla en lo que compusieron Agustn Bardi, Eduardo Arolas y
J uan Carlos Cobin, y que la culminacin de esa etapa fueron las composiciones de los
hermanos De Caro.
Resulta casi imposible no rescatar por su excelente contenido la explicacin que dio
Osvaldo Pugliese sobre su tango Recuerdo. La idea del tango Recuerdo me naci
viajando en el tranva 96 desde Crdoba y Canning hasta el caf La Chancha, que
estaba en Crdoba y Godoy Cruz. Tena 14, 15 aos...La segunda parte y el tro se me
ocurri dos o tres aos despus, cuando viva en la calle Acevedo. Uno compone un
motivo, lo deja, a la larga lo retoma y le da otra vuelta y as va hilando la cosa. Bueno,
eso pas con Recuerdo. Lo complet en 1924. En ese entonces yo estudiaba piano, siete
u ocho horas por da. Y despus de estudiar me entretena tocando algunas cositas que
eran de mi autora. A veces mi padre y mi hermano me pedan Tocate el tango se.
Era Recuerdo, pero todava no tena nombre. De repente, mi viejo, que era flautista, se
qued sin trabajo y comenz a corretear partituras musicales. Un da me propuso
editarlo. Yo le contest: Bueno, agarrtelo para qu lo quiero yo? El viejo lo edit y
como yo lo haba sugerido, le puso su nombre. As salieron las primeras partituras.
Despus se lo llev a Juan Bava, que era primo de mi mam y fue Bava quien lo
estren, con un cuarteto, en el caf Mitre, que estaba en Triunvirato y Acevedo.
Despus yo fui a tocar con Enrique Pollet, a quien le decan El francesito, en el caf
ABC, que todava existe, en Corrientes y Canning. Ah hacamos Recuerdo. Una noche
cay Pedro Laurenz, que era amigo de Pollet, escuch el tango, le gust y se lo llev a
Julio De Caro que tocaba con su famoso sexteto en el cine Select Lavalle. Lo grab en
1927 y, a partir de ese momento, tuvo un gran suceso. A la gente le gust, sobre todas
las cosas, ese dilogo final que hacen los bandoneones. Me preguntan cmo se me
ocurri. Y qu se yo! Se me apareci en la cabeza, en el corazn, y lo escrib. Cuando
lo tocaba en casa, mi vieja se acercaba y cuando terminaba me deca despacito Al
Coln! Al Coln!. Para aqul entonces, para una persona humilde como mi vieja,
como ramos todos nosotros, gente pobre, gente de laburo, llegar al Coln significaba
alcanzar la cspide.
Fue un prolfico autor. Compuso Adis Bardi, Alaska (shimmy), All en el campo,
A los artistas plsticos, Amigo camionero, Amorando, Aquella tarde, Ausencia,
Barro, Bendita madre (pasodoble), Bicho colorado, Brizna, Carlitos, Cardo y malvn,
Casita de barro, Corazoneando, Che, colectivero, De otros tiempos, Don Atilio, El
encopao, El frenoptico, El Negro Cambamb, El japanga, Entre criollos anda el
juego, Figurn, Gauchita, Hermosa japonesita, Juda, Igual que una sombra,
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Juventud, La Beba, La biandunga, Llegaste con tus alegras, La V de la victoria,
La yumba, Las marionetas, Malandraca, Marino argentino, Marga, Mi mariposa
nocturna, Milonguero moderno, Muchachita del amanecer, Navidad, Negracha,
Negra, Noche de mayo, No juegues a la guerra, Para Eduardo Arolas, Pichona,
Primera categora, Prenda querida, Porque me llamas, Quiero saber, Recin,
Recuerdo, Retoos, Se larg el clsico, Sendero, Sentimental, Una vez.
Lamentablemente, su madre nunca supo que su hijo un da lleg al Coln. Y en la
noche memorable, el 24 de diciembre de 1980, en que el sueo de su madre y de sus
seguidores, que desde la dcada de 1940 en los bailes gritaban Al Coln!, se hizo
realidad, toc en el mayor escenario lrico de la Argentina, con Abel Crdoba y Adrn
Guida como cantores.
Con su tradicional humildad se dirigi a los asistentes que lo ovacionaba y muy
emocionado dijo: Es una noche de pblico, de una masa popular amante de nuestro
gnero, de nuestro querido gnero, el tango. Nosotros somos un poroto de la mquina
tanguera, un tornillo de esta mquina, nada ms, que en algn momento podemos ser
tiles, y en otro momento no. El final fue a toda orquesta, con todos los que haban sido
sus msicos en otra poca.
Cuando para formar el Sexteto Tango se fueron de la orquesta msicos que haban
sido puntales, Osvaldo Ruggiero, Vctor Lavalln, Oscar Herrero, J ulin Plaza, Emilio
Balcarce, y el cantor J orge Maciel, llegaron en su reemplazo otros grandes, como Daniel
Binelli, Arturo Penn, Rodolfo Mederos, J uan J os Mossalini, pero con otras ideas, y ya
se transform en un conjunto con un estilo ms apiazzollado.
Segn Daniel Binelli, cuando le toc pasar la prueba que le hizo Pugliese tuvo que
demostrarle que, aparte de sus condiciones de buen msico, tambin era arreglador
porque a todos les daba lugar como arregladores. A Rodolfo Mederos, el ingreso en
esa orquesta le signific volver a ponerme traje, y tener un rigor de orquesta tpica, que
en ese momento yo lo sent como un retroceso, pero estaba equivocado, porque aos
despus comprend que, por lo menos en la parte artstica, una de las cosas que mejor
me pasaron en mi vida fue haber estado 5 aos en la orquesta de Pugliese.
Beba Pugliese, su hija, opin que, cuando se produjo ese recambio se agarr para el
otro lado, con toda la milonga que ya estaba impuesta, pero con una orquesta ms
sinfnica.
En 1989 se unieron en Holanda con sus ideas, su msica y su sonido, Osvaldo
Pugliese y Astor Piazzolla, en un concierto que fue memorable. Durante una entrevista
que les hicieron en la televisin holandesa en esa oportunidad, Piazzolla confes que en
sus 60 aos de msico el orgullo ms grande de su vida fue tocar en un concierto junto
con esa orquesta, y compartir un escenario con quien consideraba que haba sido su
maestro. Cont entonces que cuando tocaba con Anbal Troilo en la dcada de 1940,
durante los intervalos se escapaba del cabaret para ir a ver actuar a Pugliese. Para l,
esos eran los ms lindos recuerdos de esa parte de su vida, que marcaron una etapa
importante, porque toda su msica estuvo influda por lo que hizo Osvaldo Pugliese,
que con algunas de sus creaciones, como Negracha, La yumba, Malandraca o
Recuerdo, rompi con los moldes tradicionales del tango.
Para reafirmar esa idea, dijo que l siempre pens que lo que hizo Count Basie en el
jazz lo hizo Pugliese en el tango, le dio otro sabor. Entonces Pugliese contest que si l
era Count Basie, Piazzolla era Mile Davis, porque siempre se distingui por ser un
muchacho muy inquieto, buscador de nuevas formas. Como ejemplo dijo que si le
ponan una Itaka en las manos, barra con todo. .
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En toda su trayectoria tuvo solamente cinco primeros bandoneonistas: de 1939 a
1944, Enrique Alessio; de 1945 a 1968, Osvaldo Ruggiero; de 1968 a 1984, Arturo
Penn; de 1984 a 1993, Roberto Alvarez, y de 1993 hasta 1995, Alejandro Prevignano.
Siempre supo elegir sus cantores, que armonizaban con la orquesta. As pasaron
Mario Dore, Roberto Beltrn, Amadeo Mandarino, Alberto Amor, Augusto Gauthier,
Alberto Lago, Omar Ceballos, J orge Rubino, Roberto Chanel, Alberto Morn, J orge
Vidal, J orge Maciel, J uan Carlos Cobos, Carlos Olmedo, Ricardo Medina, Carlos
Guido, Miguel Montero, Alfredo Belusi, Eduardo Espinosa, Mario Alonso, Abel
Crdoba, Adrin Guida, Nelly Vzquez, Gloria Daz y Mara Graa.
Su discografa es ms que extensa, en los sellos Oden, Stentor y Philips: Amiga;
Adis corazn; Ahora no me conocs; As era ella...muchachos; A los amigos;
Arrabal; Almagro; Amurado; Adis, Bardi; A Evaristo Carriego; A la luz del candil;
A Orlando Goi; And que te cure Lola; Amigazo; Antiguo reloj de cobre; A Roberto
Pepe; Acquaforte; Arrepentido; A mis compaeros; Alma de bohemio; A los artistas
plsticos; Abrazo fraternal; Adin pampa ma; Bien de abajo; Bordoneo; Bronca;
Buen amigo; Balada para un loco; Barra querida; Band; Barro; Bolero; Boedo;
Berretn; Bien milonga; Bien compadre; Baldosa floja; Belusi; Bandonen
arrabalero; Buenos Aires-Tokio; Bien de tango; Cmo aprender a quererte; Carmen;
Cardo y malvn; Corazoneando; Consejo de oro; Callao 11; Cancin para un nio
negro; Contrabajeando; Canaro en Pars; Caminito soleado; Con voz rebelde;
Corchito; Cascabelito; Cach coraje; Caminito; Canzoneta; Coplas; Cancin de
rango; Contame una historia; Cabulero; Corrientes y Esmeralda; Cadenas; Cafetin;
Camandulaje; Cach viaje; Cmo se pianta la vida; Cobarda; Cabecitas blancas;
Cualquier cosa; Callejera; Corrales viejos; Corrientes bajo cero; Candombe blanco;
Catuzo; Chuzas; Charamusca; Chiqu; Che Cristbal; Dicha pasada; Don Atilio;
Demasiado tarde; De vuelta al buln; Dandy; Desde el alma; Dos ojos tristes; Dejame
en paz; De floreo; Dnde ests?; Decencia; Decime Dios dnde ests; Did;
Descorazonado; Don Aniceto; Don Agustn Bardi; Derecho viejo; Dos que se aman;
Desvelo; Dos amores; De puro guapo; Desilusin; Desencuentro; De mi ciudad;
Desencanto; El tango es una historia; El abrojito; En otros caminos; Es preciso que
te vayas; El refrn; El monito; El andariego; El pensamiento; El adis; Esta noche
de luna; El pauelito; Emancipacin; El japanga; El africano; El vino triste; Esta
ciudad; El arranque; El sueo del pibe; El encopao; El entrerriano; El da que me
quieras; El cielo en las manos; Entrada prohibida; El tobiano; El paladn; El mate
amargo; El amanecer; El pescante; El tbano; El remate; El da de tu ausencia; El
embrollo; El relmpago; El Marne; El motivo; El da que me quieras; El mareo; El
buscapi; En secreto; El poncho del amor; El rodeo; El inquilino; El Negro
Cambamb; Entrador; Farolito de mi barrio; Frases; Fuimos; Frente a una copa;
Flor de tango; Farol; Festejando; Gallo ciego; Gurisa; Gente de teatro; Gente amiga;
Galleguita; Hoguera; Hacelo por la vieja; Hasta el ltimo tren; Hoy al recordarla;
Inspiracin; Ilusin marina; Imagen campera; Julie; Jams lo vas a saber; Jueves;
La conciencia; Los hermanos; La Beba; La cachila; La ltima cita; La mascota del
barrio; La solita; La yumba; La novia del suburbio; La mentirosa; La tupungatina;
La vieja vale ms; La abandon y no saba; La mariposa; Las tres banderas; La
vaquita; La cabrera; La rayuela; La vi llegar; La noche que me esperes; Los largos
del pibe; La bordona; La casita de mis viejos; Lgrimas de sangre; La cancin de
Buenos Aires; La payanca; La cieguita; Las marionetas; La guitarrita; La
biandunga; Los mareados; La catrera; La ltima copa; Lorenzo; La cumparsita;
Locura tanguera; Llevame carretero; Llevtelo todo; Llmame; Mi primer gol;
Meloda de arrabal; Muchachos comienza la ronda; Muchacha; Marrn y azul; Mala
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estampa; Milonga de mi tierra; Malena; Mal de amores; Maleza; Milonguera; Mi
fueye rezonga; Marejada; Muchachos, mi ltimo tango; Mi serenata; Milonga del
soldado; Mi lamento; Mato y voy; Mentiras; Malandraca; Mirando la lluvia; Manos
adoradas; Mala junta; Melenita de oro; Muchachita del amanecer; Muequita;
Mamita; Morena; Malambeao; Mi lejana Buenos Aires; Mann; N.N.; Nochero soy;
Nada ms que un corazn; Nonino; Ni triste ni solo; No me hablen de ella; Nido
gaucho; No me pregunte porqu; No tengo la culpa; Nostlgico; No es ms que yo;
Negracha; No me escribas; Nobleza de arrabal; No quiero perderte; No juegues a la
guerra; Navidad; Norteo; Nueve de Julio; Olivero; Ojos maulas; Ojos tristes; Ojos
negros; Olvidao; Orgullo criollo; Pala muchacha de 18; Perla fina; Prncipe; Pelele;
Pasional; Para dos; Puente Alsina; Pata ancha; Porque no te tengo ms; Picaneao;
Por qu no has venido; Pa la muchachada; Pattico; Por pecadora; Porqu?;
Pregonera; Porqu canto el tango; Pavadas; Por qu la quise tanto; Por una
mueca; Pala guardia; Punto y coma; Para Eduardo Arolas; Puentecito de mi ro;
Pinta brava; Pastoral; Porque me la nombran; Poema N 2; Por un cario; Quinto
ao; Quiero verte una vez ms; Qu solo estoy; Qu te pasa Buenos Aires; Que
nunca me falte; Quejumbroso; Quejas de bandonen; Que pinturita; Qu falta que
me hacs; Qu noche; Qu bien te queda; Quien; Remembranzas; Recuerdo; Recin;
Raza criolla; Rondando tu esquina; Si sos brujo; San Jos de Flores; Silueta portea;
Se tiran conmigo; Silencio; Seguime si pods; Sin palabras; Sur; Sentimental y
canyengue; Sentencia; Ser una noche; Sin lgrimas; Silbar de boyero; Sin gritar;
Senda de amor; Si nace chancleta; Si yo pudiera olvidarla; Suipacha; Sueo malevo;
Si se calla el cantor; Te quiero como te quiero; Taconeando; Te aconsejo que me
olvides; Tu casa ya no est; Tiempo; Tiny; Te estaba esperando; Tortazos; Tu
angustia y mi dolor; Toda mi vida; T; Te quiero; Testamento de arrabal;
Tangueando te quiero; Tiempos viejos; Tierra querida; Tinta roja; Tormento; Un
baile a beneficio; Uno; Unin Cvica; Un tropezn; Una lgrima; Un tango para el
recuerdo; Universo; Una vez; Un lamento; Vamos tropilla; Volver; Vieja recova;
Ventanita de arrabal; Verano porteo; Vayan saliendo; Whisky; Y todava te quiero;
Y no le err; Y no puedo olvidarte; Yunta de oro; Y con eso dnde voy; Y volvemos a
querernos; Y mientes todava; Yuyo verde; Yo te bendigo; Y no podrs querer; Yo soy
del 30; Y sigo esperando; Zorro gris; Zum.

ALFREDO DE ANGELIS

Alfredo De Angelis haba nacido en Adrogu, provincia de Buenos Aires, el 2 de
noviembre de 1912. Virgilio, su padre, que era violinista, fue quien lo inici en la
msica. Comenz en 1922 a estudiar bandonen, pero luego se inclin por el piano.
Abraz desde muy joven su pasin por el tango tradicional, sencillo, al que le imprimi
un estilo muy personal, influenciado por la msica de J ulio De Caro, Eduardo Arolas,
Agustn Bardi, J uan Carlos Cobin, pasin que era tan fuerte que lo llev a abandonar
su trabajo de tenedor de libros en una empresa. J ustificaba su decisin con el argumento
de que ese da me convenc de que con la msica iba a ganar muy poco, pero como
tenedor de libros me iba a aburrir mucho.
En 1932 Anselmo Aieta lo incorpor a su orquesta, con la que tocaba en el caf
Germinal. Dos aos ms tarde actu en la de Graciano De Leone, y luego en la de
Daniel Alvarez, orquesta que en 1936 pas a llamarse Alvarez-De Angelis. Se
independiz y form su propia orquesta, con la que debut en el Marzotto, el 20 de
marzo de 1941 y toc adems en Radio Splendid y luego en Radio El Mundo, con los
cantores Floreal Ruiz y Hctor Morea, y despus con J ulio Martel.
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All se hizo conocido a travs de su actuacin en un programa que en la dcada del
40 difunda, de 20 a 20.15, Radio El Mundo, desde su saln auditorio, con pblico, en
Maip 555. Este programa se llamaba Glostora Tango Club Donde baila la juventud
triunfadora- a la que estaba orientado, por el tipo de producto que lo auspiciaba, que era
una especie de fijador brilloso para el cabello.
Su msica fcil y sencilla era recibida con beneplcito, tanto para escuchar como
para bailar. Sin embargo, para los tangueros tradicionales eso era msica de calesita. Lo
cierto era que realmente las calesitas usaban como msica los discos de De Angelis.
Esta orquesta alcanz un xito poco comn, integrada por Carlos Cubra, Eduardo
Talin, Guillermo Villar y Alfredo Dafuncio en bandoneones, acompaados por J orge
Musante; Wenceslao Cisnosi, Alfredo Ral Vilar, Alberto Cicero e Hiplito Carpn en
violines; Hugo Besnatti en contrabajo y al piano, el maestro Alfredo De Angelis.
Adems de los cantores mencionados pasaron por su orquesta Carlos Dante, Oscar
Larrocca, que se llamaba Oscar Moreta, Carlos Aguirre, Alberto Cuello, Roberto
Manzini, Rubn Amndola, Gigi (su hija Isabel), Carlos Boledi, J ulin Rosales, Roberto
Florio, Lalo Martel, que se llama Ral Oscar Arizpe, J uan Carlos Godoy, cuyo
verdadero nombre es Anbal Llanes, y Eduardo Fratta.
Haba incorporado un elemento que no era comn en otras orquestas, ya que algunas
interpretaciones, como La cumparsita, que hizo furor, De igual a igual, Qu buena es,
Bajo el cono azul, Buenos Aires de ayer, Cmo se muere de amor, contaban con
glosas de Nstor Rodi. Tambin impuso las variaciones de violn, que muchos aos
antes eran una caracterstica de la orquesta de Roberto Zerrillo, que tocaba en el
Uruguay.
El de Alfredo De Angelis fue un fenmeno muy particular, si se tiene en cuenta la
altura de las orquestas que tocaban en la dcada de 1940, muy superior a la de la suya.
De Angelis deca, respecto del mote de Orquesta de calesita: Yo s que con esa
afirmacin algunos pretenden subestimarme. Se equivocan. Mis discos comenzaron a
pasarse en las calesitas porque el pblico los peda. Una vez, un autor me dijo As que
vos sos el de la calesita? Yo le contest. As es, pero mir, se me muri el caballo y vos
me vendras fenmeno.
Compuso Alas azules, Atardecer, Ah viene el gato, All por el ao 12, Alondra de
amor, Buenos Aires de ayer, Bajo el cono azul, Bogot, Bendita mi tierra, Bambolino,
Color de rouge, Cristo de pioln, Con historia, Como la caperucita, Derrumbe de la
fuente, De carne somos, El tango est de duelo, El pencazo, El show va a comenzar,
En tu pecho muere una esperanza, El Taladro, El Tango Club, Farolas del cielo,
Festejando los 90, Felicidad, Geno...geno, Gitano por amor, Haba visto a Gardel,
Jorge Duval, J.M., Luz y sombra, La puntada, La maquinita, La clueca, Llor mi
corazn, Mi cadenero, Maanitas, Matrimonio no, Me gustan todas, Mister Tango,
Meloda para una nueva aurora, Mi cariito, Mentimos, Maanita linda, Malambo,
Mi promesa, Me has dejado solo, Nadie quiso ms, Pimpollo roto, Pan criollo,
Pincharrata, Polca del soltero, Pastora, Pregonera, Por qu doblan las campanas,
Pecados, Qu lento corre el tren, Qu familia mama ma, Remolino, Sin sol en los
bolsillos, Sers bandita, Si Dios bajara del cielo, Slo un grito, Si yo fuera su pollito,
Sin tu cancin, Saibel, Soy un yo-yo, Tango para Juan Soldado, Trozos de acbar,
Tokio querido, Tachero de mi ciudad, Tengo que verte maana, Trenzas negras, Un
whisky y un caf, Un mundo de ternura, Un cachoe tango, Vieja postal, Versos para
mi madre, Violencia, Yo s que la emboqu.
El Colorado, como le decan sus seguidores, se haba hecho tan conocido que cada
vez que suba a un taxi el chofer le contaba alguna ancdota particular referida a su
orquesta. En una ocasin, uno le dijo: Yo nac por su culpa, porque mis padres se
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conocieron en un baile en que tocaba con su orquesta. De Angelis les deca que a sus
bailes iban 800 muchachos y 3000 chicas, y que los muchachos iban a bailar con l
porque lleva muchas minas.
Era conocida su aficin por las carreras de caballos, y lleg a tener buenos
ejemplares que le proporcionaron xitos y dinero. Entre otros, Loca ma, Mi chapn,
Pap, Fileto, Rifeo, Trevellier, Milonguera, Oguitabar, criados en caballerizas que
llevaban nombres de tangos, como Pregonera, Saibel y Alel.
Grab en Oden, Columbia, y Microfn. Su primer disco fue Marioneta y Qu
buena es, y luego le siguieron Adis marinero; Adis muchachos; A Magaldi; Al pie
de la Santa Cruz; A su memoria; Amor de cielo; Atenti pebeta; Altar sin luz; Acordes
porteos; Almagro; Amigazo; Arrabalero; Adis querida; A media luz; Apadrinando;
Adis vidalita; Aqu he venido a cantar; A tu memoria madrecita; Al mundo le falta
un tornillo; Aguantate Casimiro; Amor de marinero; Anoche estuve llorando; All en
el bajo; Amor de resero; As es Ninn; Alel; A tu recuerdo; A mi padre; Adis, adis;
Andate con ella; Amarrete; Argaaraz; Al colorado de Banfield; A la gran mueca;
A un gran amor; Antes que salga el sol; Anglica; A usted...seorita; Alas azules;
Alma de bohemio; Amor y baile; Amor en voz baja; Amor de verano; Ayer escrib en
el viento; A la criolla; Buenos Aires de ayer; As se baila el tango; As naci esta
milonga; Abuela; Amar hasta morir; Bsame otra vez; Bendicin de amor; Bogot;
Bonita; Besos brujos; Bajo Belgrano; Bailarn compadrito; Bambolino; Blanca
Nieves; Bsame en la boca; Bajo el cono azul; Buscando perdn; Cielo de sombra;
Cuando te fuiste; Como la Caperucita; Cascabelito; Cruz de palo; Caminito del
taller; Criolla; Campanita; Comparsa argentina; Cosas olvidadas; Cambalache;
Carro viejo; Corralera; Cmo nos cambia la vida; Canaro en Pars; Corazn de oro;
Cmo se muere de amor; Capillita limea; Carilln de la Merced; Carnaval; Con la
otra; Carta para Ren; Comme il faut; Cuando no se quiere ms; Cantando; Cristal y
luna; Caf para dos; Cancin de inmigrante; Cabecita descocada; Cien guitarras;
Cuando era ma mi vieja; Carga; Caminito; Como las margaritas; Cuando llora la
milonga; Compadrn; Cero al as; Cuatro lneas para el cielo; Cado del cielo;
Corazn encadenado; Cuando t me quieras; Color de rouge; Compro un corazn;
Con alma de tango; Con historia; Con la flor que t me diste; Chau pebeta; Chau;
Cul de los dos; Chistando; Chorra; Desagradecida; Djame as; Don Juan; Decime
Dios...dnde ests; Dichosa t; De puro curda; De igual a igual; Del pasado; El da
que me quieras; Esta vuelta pago yo; Entr sin miedo hermana; Esta noche me
despido; El hurfano; El acorde final; Es mejor; El Taladro; Embrujado; El choclo;
El mayoral del tranva; El Santo de la Espada; El ciruja; Esa noche; El mimoso;
Entr noms; El retrato de los viejos: El tropero del amor; En tu pecho muere una
rosa; Entre tu amor y mi amor; El pial; El huracn; El apache argentino; El Tango
Club; El escondite de Hernando; El beso que te di; El entrerriano; El piropo; El
Once; El sonsonete; Estoy en la plaza tirado; El chaar; El otario; En la noche de
tus ojos; El vasquito; En el 2000; En tus brazos; El tango se viene con todo; El
acorde final; El torito; Estoy pagando la culpa; Evocacin de Pars; El vals de
nochebuena; Estoy contando los das; Flores negras; Flor de fango; Felisa Tolosa;
Felicidad; Flores del alma; Farolas de cielo; Fumando espero; Fruto dulce; Felicia;
Fuegos artificiales; Filosofa de cantor; Gloria; Guardia vieja; Guitarra de ausencia;
Gracias por el silencio; Grisel; Hoy al recordarla; Historia de amor; Hac buln;
Hacelo por la vieja; Hermana; Hasta Callao noms; Igual que Dios; Ivon; Ilusin
azul; Isla de Capri; Incomparable; Imaginacin; Jirn porteo; Justicia criolla;
Juntitos vos y yo; Juana Milonga seores; Jorge Duval; Lunes; Lgrimas y sonrisas;
La ltima copa; Los largos del pibe; La clueca; Lo haba visto a Gardel (con Pepe
92

Biondi); La gayola; La vida me enga; La marcha nupcial; Lina; La limosna;
Largaron; La novia ausente; La yumba; La criolla; La guitarrera; Las cuarenta; La
flauta de Bartolo; La misma tarde; Los mareados; Locura, locura; Lo llevo en la
sangre; Loca bohemia; Leyendas del ro; La manzanita; La piel de Buenos Aires;
Lgrimas de sangre; La calesita; Loca; Leyenda india; La brisa; Luz y sombra; La
maquinita; La maana; La cumparsita; Loco por ti; La mariposa; Los ojazos de mi
negra; La noche tiene ojos negros; La loba; La flor del palmar; La novena; Lluvia de
estrellas; Llevtelo todo; Llevame carretero; Miguelito el arriero; Mentiras piadosas;
Maldito corazn; Mi pampa blanca; Mi novia de ayer; Madre; Mi ambicin;
Milonguita; Mi dolor; Mocosita; Melenita de oro; Mi malacara y yo; Maanita linda;
Mi refugio; Murindome de amor; Medallita de la suerte; Meloda gris; Me olvid de
tu nombre; Mano a mano; Mi gran noche; Made in; Mi promesa; Mi rebelda;
Malambo; Mama vieja; Mueca brava; Mi madre querida; Mi cariito; Misa de
Once; Matrimonio no; Ma; Mentiras; Medianoche; Meta garufa; Mon cherie;
Mujercitas; Ms all del corazn; Noche callada; No vuelvas Mara; No hay
palenque en qu rascarse; 9 de Julio; Nubes de humo; No le digas que la quiero; No
te perdono ms; No estoy solo; Noche de amor; No culpes al amor; No, no me
abandones; Nobleza de arrabal; No aflojs; Noche de locura; Nunca te podr olvidar;
No tengo contra; Ni tu ni yo; No me importa su amor; Novedoso; Nieve de amor;
Nadie quiso ms; Nada ms mi amor; Olga; Organito de la tarde; Oracin rante;
Oyeme Mam; Orgullo tanguero; Puede ser que no te ras; Plata; Pasional; Por una
cabeza; Pero no viene; Por la vuelta; Por qu doblan las campanas; Para qu que la
quise tanto; Pampa y cielo; Para ustedes; Pollito picarn; Para m lo mismo da; Por
eso grito; Pequea; Pregonera; Pavadita; Por qu me das dique; Parece un cuento;
Por eso te quiero; Paciencia; Pastora; Para que no me olvides; Por una cabeza;
Pinche; Pifia; Por quererte te perd; Pobre flor; Pan; Prohibido; Pobre de ellos;
Paque te voy a contar; Porque yo quiero; Patrona; Pa mi es igual; Pincharrata;
Pura maa; Portesimo; Para ti madre; Pastorcita de Amancay; Perdname Seor;
Pare aqu chofer; Qu irona; Qu lento corre el tren; Que nadie se entere; Quiero
llename de ti; Que nadie sepa mi sufrir; Qu sapa seor?; Quin tiene tu amor; Qu
risa; Qu ser corazn; Qu lindo es enamorarse; Que Dios te perdone; Quin ms
quien menos; Quiero verte una vez ms; Qu tens que hablar de m; Re-fa-si;
Rendido; Ruiseor de Puente Alsina; Remembranza; Remolino; Ro de angustia;
Rodrguez Pea; Rosicler; Rayito; Sufra; Sabe don; Si soy as; Sabor de adis;
Seleccin de Enrique Delfino; Sangre maleva; Si no me engaa el corazn; Seleccin
burrera; Sos bueno vos tambin; Se te nota en los ojos; Sirva otra vuelta; Sentencia;
Seleccin de valses; Sirva otra copa; Sombras nada ms; Slo un rengln; Singular;
Se alquila un corazn; Soy un yo-yo; Soy un arlequn; Se va la vida; Soy una fiera;
Soemos; Sorpresa; Seleccin de tangos camperos; Sin gritar; Sin sol en los
bolsillos; Seor...no me la quites; Seleccin de tangos; Soar y nada ms; Se dice de
m; Sigan tomando muchachos; Sonsa; Santa madresita; Si nos queremos todava;
Somos los dos; Seis de enero; Siempre te recordar; Si Dios bajara del cielo; Si me
esperaras a m; Sin aliento; Seor de la amargura; Slo quiero ser feliz; Tokio
querido; Tengo mil novias; Tiene razn amigazo; Trenzas negras; Tres compadres;
Tu olvido y yo; Tus palabras y la noche; Tirame una serpentina; Tachero de mi
ciudad; Temas de carnaval; T.B.C.; Tus besos fueron mos; Tradicin; Tan slo
cuatro besos; Trapo viejo; Triste destino; Tu ntimo secreto; Tropero soy; Tecleando;
Tena que suceder; Tu corazn; Te quiero; Tango y turf; Tengo que verte maana;
Telaraas; Una cita con el tango; Una piba como vos; Un duende... nada ms; Un
mendigo; Un kiloe tango; Una carta; Una seora milonga; Una madre; Un tango y
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nada ms; Un mundo distinto; Un cachoe tango; Versos para mi madre; Vida ma;
Viejo rincn; Vieja luna; Vuelve amor; Volvamos a empezar; Vuelvo a vivir, vuelvo a
cantar; Verdad que no; Visin; Va llegando gente al baile; Vals de verano; Virgen de
la serrana; Virgen de Guadalupe; Y olvida corazn; Yo s que la emboqu ( con Pepe
Biondi); Y dicen que no es amor; Ya estamos iguales; Yo no s llorar; Y todava te
quiero; Y no volvi; Yo tambin re; Ya s que siguen hablando; Yo tambin carrero
fui; Yira...yira; Yo s que te adoro; Zorro gris.
En algunas oportunidades grab a 2 pianos con su hija Gigi, y los cantores J orge
Guillermo, Marcelo Biondini, Rubn Linares, Ricardo Chiqui Pereyra, Hernn
Salinas y Gigi De Angelis. Adems, acompaando con su orquesta a Carlos Gardel
grab Alma en pena; Almagro; Ausencia; Adis muchachos; Cualquier cosa;
Chorra; Duelo criollo; Esta noche me emborracho; Giuseppe el zapatero; Intimas;
La cumparsita; Mueca brava; Malevaje; Me enamor una vez; Meloda de arrabal;
Nelly; Palermo; Rosas de abril; Siga el corso; Si soy as; Tomo y obligo; Viejo jardn;
Viejo smocking; Yira...yira;

OSVALDO FRESEDO

A Osvaldo Nicols Fresedo, aunque haba nacido el 5 de mayo de 1897 en Lavalle y
Montevideo, se lo conoci siempre como El Pibe de la Paternal, porque desde ese
barrio, cuando vivan en Avenida Del Campo y El Cano, comenz a demostrar sus dotes
musicales. Era uno de los ocho hijos que tuvo la familia Fresedo y su madre, Clotilde
Garca, era profesora de piano, pero l eligi el bandonen, y con este instrumento lleg
a la fama.
Como Nicols, su padre, era uno de los socios en un importante bazar en pleno
Centro, tena como objetivo que su hijo Osvaldo siguiera sus pasos en el campo
comercial. Pero las aspiraciones del Pibe de la Paternal ya eran otras. Cuando se
enter de sus andanzas en la msica y, para peor, en el tango, al joven Osvaldo le
ocurri lo que a otros msicos, tuvo que irse de su casa. Un amigo, Nelo Cosimi,
adems de darle cabida en su casa lo hizo trabajar con l, que era pintor. Una broma de
muchachos lo volvi a la casa paterna. Un da que iban caminando juntos, vieron una
vaca que pastaba tranquilamente, y no tuvieron mejor idea que pintarla de blanco. El
dueo los corri, y Fresedo busc refugio en la casa de sus padres, que cariosamente lo
recibieron de vuelta. Ya resignado, y conforme con su vocacin, su propio padre le
cambi el modesto bandonen que haba comprado con los pesitos que junt cuando
oficiaba de pintor, por otro de mayor categora.
Cuando sus padres se mudaron del Centro a La Paternal contaba apenas 13 aos,
pero esto no fue un obstculo para que se luciera tocando en todos los cafs del nuevo
barrio. El arranque fue en un tro, que completaban su hermano Emilio en violn y
Martn Barreto en guitarra. Empezaron ensayando en el cordn de la vereda, pero luego
consiguieron actuar en fiestas y en casamientos en los suburbios de la Capital.. Esa
experiencia le permiti despus tocar en los cafs Pauln, Maldonado, ABC,
Venturita, y Tontoln. Para hacer sus primeras armas cont con el apoyo de dos
buenos msicos de la poca, el violinista sinfnico Pedro Desrets, y el bandoneonista
Manuel Firpo, quienes le brindaron un desinteresado y slido aprendizaje. Precisamente
a Manuel Firpo, Manuel Arstegui le dedic el tango El apache argentino. Firpo senta
por Osvaldo Fresedo una gran admiracin, y fue quien le sugiri que a su tango La
ronda, compuesto en alusin a la que hacan de noche los policas utilizando su silbato,
le cambiara ese ttulo por el de El espiante.
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Luego de varias experiencias con otros conjuntos, como el integrado junto a J uan
Carlos Cobin y Tito Roccatagliata, o a su participacin en la orquesta Myrabell en la
inauguracin del Casino Pigall, definitivamente decide formar su propia orquesta, lo
que ocurri en 1918. Ese primer conjunto estuvo formado por l en bandonen, J ulio De
Caro y Rafael Rinaldi en violines, J os Mara Rizzutti en piano y Hugo Baralis (padre)
en contrabajo.Posteriormente form el memorable sexteto integrado por J uan Carlios
Cobin, Tito Roccattagliata y Manlio Francia como violinistas, Osvaldo Fresedo y
Alberto Rodrguez en bandoneones, y Leopoldo Thompson en bajo. Ms adelante se
sumaran J os Mara Rizzutti como pianista y Agesilao Ferrazano en violn.
Su fama trascendi nuestras fronteras. En Europa disfrut ms de una vez del xito,
y actu en los salones del barn Rotschild, en el Nouvelle Garrn, el Ambassadeurs,
el famoso Lido, o el Kursaal, en Francia, y en el Royal Palace Hotel, en Blgica.
Osvaldo Fresedo, tal vez sin proponrselo, se haba transformado en un embajador de
lujo.
Antes de las giras por diversos pases, toc en la orquesta de uno de los ms grandes
compositores de tangos, J os Martnez, de cuya inspiracin nacieron Pablo, La
galarcita, Lgrimas; El cencerro, De vuelta al buln y muchas otras grandes obras
musicales. Previamente haba integrado el quinteto de Vicente Loduca, la Orquesta
Tpica Select, junto con Enrique Delfino en piano, Tito Roccatagliata y Alberto Infante
en violn y Herman Meyer en cello, y el conjunto de Francisco Canaro.
Su propia orquesta la form en 1918, con slo 21 aos. Estaba integrada por J ulio De
Caro y Rafael Rinaldi en violines, J os Mara Rizzutti en piano, Hugo Baralis (padre)
en contrabajo y l con su bandonen. Poco tiempo despus fue que viaj por primera
vez a Europa, junto con Tito Roccatagliata y Enrique Delfino, donde recogi la
experiencia que le permiti triunfar en sus posteriores giras por el Viejo Mundo.
En ocasin en que el presidente Marcelo Torcuato de Alvear agasaj en Buenos
Aires a los prncipes herederos de Inglaterra y de Italia, estuvo la orquesta de Osvaldo
Fresedo, quien simblicamente represent a la sociedad argentina. Tambin Agustn P.
Tambin J usto bail al comps de su orquesta.
Su conjunto no faltaba en la casa de Silvina Ocampo, donde los das jueves bailaba
la crema de la aristocracia portea. Pero no slo lo buscaba Silvina Ocampo. Su
estampa personal y su msica fina hicieron que Osvaldo Fresedo fuera el encargado de
animar con su orquesta las habituales fiestas que daban en sus residencias otros
miembros de la aristocracia, representada por las familias Urribelarrea, Ortiz Basualdo,
Olazbal, Alzaga Unzu, etctera.
Osvaldo Fresedo tuvo dos pasiones: el tango y la aviacin. En 1923 recibi, a los 26
aos, el ttulo que lo habilit como piloto. Ese mismo ao particip en una competencia
que se realiz en La Plata. Con fecha 9 de diciembre, el diario La Razn public lo
siguiente: El triunfo alcanzado hoy por el aviador argentino Osvaldo fresedo es digno
de mayor comentario y elogio. Relativamente novicio en el arte del vuelo mecnico, ha
puesto de manifiesto en varias ocasiones un gran entusiasmo y ahora, al adjudicarse tan
brillante triunfo, vuelve a demostrarnos sus grandes cindiciones de piloto. El premio
consista en 2000 pesos moneda nacional, pero ms importante que eso era que haba
vencido nada ms y nada menos que a Eduardo Olivero, su maestro, que lleg quinto,
detrs de otros tres pilos ingleses. A Eduardo Olivero J os Martnez le dedic el tango
Olivero.
Con una orquesta gigante Osvaldo Fresedo inaugur, en 1932, el cine Astor. Esa
msica fina y delicada aos despus se reflej, primero, en la orquesta de Carlos Di
Sarli, y ms adelante en la de Pedro Florindo Sassone, quien durante aos integr el
conjunto de Fresedo, y en muchas oportunidades fue el encargado de hacer los arreglos.
95

Pedro Florindo Sassone fue considerado por muchos msicos y cantores como un
profesional de gran jerarqua y seriedad. Como ancdota podemos contar que
habitualmente la conformidad para incorporar a un nuevo cantor, como fue por ejemplo
el caso puntual de J orge Casal, la daba Mara Elena, su esposa, que era concertista de
piano.
La de Osvaldo Fresedo fue durante toda su trayectoria una orquesta de lujo,
engalanada por el agregado de arpa, vibrafn y batera, por su afiatamiento y por los
cuidadosos arreglos, que a veces estaban a su cargo, y en otras ocasiones de Sebastin
Lombardo, Argentino Galvn o Roberto Pansera.
Sus vocalistas, prerfectamente seleccionados, formaron parte de esa lnea delicada,
con estilos muy similares entre s. Pasaron por su orquesta Ada Falcn, J uan Carlos
Thorry, Antonio Buglione, el autor de La maleva, Tefilo Ibez, Luis Daz, quien
escribi la letra del tango de De Caro Tierra querida, Roberto Ray cuyo verdadero
nombre era Roberto Daz, Ernesto Fam (que fue el cantor que llev a Pars), Carlos
Mayel, Oscar Serpa, Ricardo Ruiz, Osvaldo Cord, Armando Garrido, Carlos Barrios,
Hctor De Rosas, Carlos Roldn, Hugo Marcel, Blanca Mooney, Osvaldo Arana,
Roberto Bayot o Hctor Pacheco.
Tena humildad y calidez, y la virtud que cuando le gustaba algo de un cantor se lo
deca. Segn recordaban, lo haca con una gran sencillez, sin imponerles la forma de
cantar. Cuando incorporaba alguna obra a su repertorio, simplemente le deca al cantor:
Por qu no hace esa cosa tan linda que hace en... y le mencionaba el tango en el que le
haba gustado determinada parte. Como ejemplo de la sencillez de Fresedo, a Armando
Garrido le gustaba recordar la forma en que lleg a la orquesta. Fresedo lo haba citado
para hablar con l en la boite donde actuaba. Cuando lo vi, lo llam desde el palco y le
dijo suba que va a cantar. Garrido, sorprendido, le dijo pero si nunca ensayamos. La
respuesta fue no importa, yo le marco la entrada, y cant toda la noche. Finalizada la
actuacin, le pidi que al otro da fuera vestido de smocking, y as qued incorporado a
la orquesta, con la que estuvo casi dos aos y grab 7 composiciones. Garrido tambin
cant con Manuel Buzn y con Lucio Demare.
Como curiosidad, se puede contar que cuando cantaba con esta ltima orquesta,
durante una gira por la provincia de Buenos Aires, Garrido vea que Lucio Demare
escriba en los ratos libres muchas partituras. Curioso, le pregunt qu haca, y Demare
le dijo que era la msica para una nueva pelcula de su hermano, Lucas. Ya de vuelta en
Buenos Aires, Demare le coment que haca falta un cantor en la pelcula que su
hermano Lucas estaba preparando. Se trataba de El ltimo perro, y le sugiri que ese
cantor podra ser l. J untos, fueron a la casa de Lucas para llevarle la msica, y all
Garrido se encontr con otra sorpresa. Lucas Demare le dijo: primero vamos a probar
lo que tenemos en casa, y le ofreci hacer el papel del cantor en la pelcula. Con su gran
experiencia como director, Lucio Demare le marc los pasos que deba dar mientras
cantaba, y as Garrido se dio el gusto de actuar en una pelcula, cantando la cancin
Buscndote, de Lucio Demare y Sergio Leonardo.
Pero volvamos a Osvaldo Fresedo. Fue un prolfico compositor, y dej para la
posteridad 74 tangos, 6 canciones y 4 valses. Por recordar algunos se pueden citar La
ronda, que como vimos luego se llam El espiante, Aromas, Arrabalero, Amonaco,
Amor que llora, Bandonen amigo, Bonsoir, monsieur, Campolo solo, Colibriyo,
Casate conmigo, Canto de amor, Cajita de msica (despus se llam Mi viejo reloj),
Cielito mo, Chupate el dedo, Desde las nubes, Desde que dije adis, De academia, El
marroco, El once, El cuco, El matecito, El sexto, Elvirita, El comisionado, El desierto
blanco, Fiesta santa, Gratos recuerdos, Hablemos claramente, Idolos, La ratona,
Lina, Mala sangre, Madre ma, Madrecita ma, Muchachita de Monmartre,
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Meneguina, No supe vivir, Nueva York, No me faltes corazn, No matar, No
robars, Oro y seda, Otoo, Oscarcito, Odio a la mentira, Olvidala patu bien,
Pinturita, Perdoname hermano, Panchito, Pampero, Por qu?, Pobre chica,
Pimienta, Pampero, Perdn viejita, Por tu culpa, Penando, Por fin solos, Qu
tragedia, seor, Ronda de Ases, Rosarina linda, Sin cario, Siete pelos, Siempre es
carnaval, Sollozos, Si de mi te has olvidado, Sueo de amor, Tango mo, Tango Azul,
Tarila, Te pintaste los ojos, Una gota de roco, Vida ma, Volvers (el primero con
letra de Csar Vedani), Volvers (un segundo con su hermano Emilio), Viajando.
Tambin son de su autora los valses Corazn, Muchacha blanca, Recuerdo eterno y
Una cancin de fe, las canciones Amo a mis padres, Frente a Dios, Es amor
prohibido, Juro por Dios, Huyendo del pecado, No codicio lo ajeno, la ranchera En el
recreo, el poema sinfnico La creacin, el fox-trot Contigo quiero ir, y el bolero
Noches porteas.
Grab en los sellos Arte, Brunswick, Nacional Oden, Vctor, Columbia y Oden, y
fue tan extensa su discografa que del cmulo de registros que nos leg, cotamos como
un smbolo: Despus del carnaval (sinnimo de Fresedo) Aromas; Amor; Amonaco;
Arrabalero; Ansias; A todo trapo; Arrabal amargo; Alma negra; Aldeana; Amor
trgico; A media luz; Alas; Araca la cana; Al cerrar los ojos; Ave negra; Buena vida;
Barrio pobre; Buena junta; Biscuit; Bien frapp; Capullito; Cielito mo; Cosas viejas;
Contigo quiero ir; Cicatrices; Corazn de criollo; Cenizas; Como aquella princesa;
Cuartito azul; Colita; Cafetn de Buenos Aires; Cristal; Contratiempo; Criollo viejo;
Camino; Cuartito azul; Capricho de amor; Chingolo; Che, Mariano; Don Hiplito;
Del tiempo de Gardel; Dejame soar; Derecho viejo; Divina; Declaracin; Dicha
pasada; De academia; De segunda mano; Discepoln; De pura cepa; Doradillo; Don
Juan; Djame con mis tristezas; El da de tu ausencia; Elena; El pibe; El flete; En
cada puerto un adis; El da que me quieras; El once; En la noria; El mareo; El
perdn; El espiante; El tropero del amor; Esta noche me emborracho; En la huella
del dolor; El trianero; En un rincn; El entrerriano; El choclo; Elegante papirusa;
Este viejo corazn; El pollito; Es mejor olvidar; El quintillo; El irresistible; El
continental; El Marne; Es una antigua costumbre de Sud; Estudiantina; Eras el
amor; Fui testigo; Fugitiva; Firpo; Flores; Fea; Flores negras; Firulete; Fantasma;
Florcitas; Fierrito; Fuimos; Gitana rusa; Gorriones; Golondrinas; Gemidos; Gracia
portea; Hormiguita; Hermana; Ingratos; Ida y vuelta; Inglesita; Inquietud; Julin;
Jams retornars; Juancito, el vendedor; Jirn de la pampa; Libre; La casita de mis
viejos; Loquito; La viruta; Levanta tu corazn; La calle maldita; La pualada; La
cumparsita; La trampera; Los mareados; Lo han visto con otra; La Marcha de la
Marina; La copa del olvido; La cachila; La lluvia y yo; La mariposa; Lluvia sobre el
mar; Llegars amor; Milonga corrida; Mi Buenos Aires querido; Mi viejo reloj;
Milonguero viejo; Maanitas de Monmartre; Media vida; Mucha cancha; Melenita
negra; Marcas; Mi desventura; Mi gitana; Maana ir temprano; Motivo de vals;
Madre ma; Mirndote; Mi piano; Mi natai; Milonguita; Maleza; Marcas; Nan; No
quiero verte llorar; Nubes de humo; No aflojs; No supe vivir; Niebla del Riachuelo;
Noches largas; Nia de Madrid; Noches de orga; Noches porteas; Negra Mara;
Nostalgias; Ojos tristes; Osvaldo; Oiga; Pobre rancho; Penitencia; Por qu lloras;
Purrete de mi amor; Pan amargo; Pebetito; Potrero; Pebeta; Pasionaria; Por favor;
Paisaje; Por calles muertas; Para lucirse; Pimienta; Penumbras; Perdn viejita; Por
la cuesta arriba; Patotero sentimental; Preprense; Pero yo s; Por qu?;
Perdname; Pampero; Qu noche; Qu lejos mi Buenos Aires; Qu sapa seor; Risas
de cabaret; Rosarina linda; Re-fa-si; Recuerdos; Seora Carmencita; Siempre dos;
Sin palabras; Siempre...siempre; Sombra de humo; Sueo de juventud; Snobismo;
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Sollozos; Sueo azul; Siete pelos; Silbando; Sobre el pucho; Santa; Si yo pudiera
comprender; Sosteniendo recuerdos; Si de mi te has olvidado; Soledad; Sol; Si no me
engaa el corazn; Siempre es carnaval; Tu piel de jazmn; Te quiero locamente;
Tiempos viejos; Tanita de la proa; Taconeando; Triunfal; Todo corazn; Tigre viejo;
Teln; Te juro, madre ma; Tango de arrabal; Tango triste; Tengo; Una y mil veces;
Un callejn en Pompeya; Unica; Uno; Ultimo adis; Vamos, vamos zaino viejo; Vida
querida; Volv mi negra; Viejo farolito; Vida ma; Viajando; Vuelves; Vamos, vamos,
zaino viejo; Volvers; Viejo malevo; Y...no puede ser; Y la perd; Y total para qu.
Cabe sealar que Osvaldo Fresedo realiz en su extensa trayectoria grabaciones no
comunes, algunas en el sello Vctor, en Nueva York, en 1920, con Blgica de un lado y
Nueva York en el otro. En 1925, en Oden, en Buenos Aires, acompa con su orquesta
a Carlos Gardel, en Perdn viejita y Fea. Ese mismo ao, grab con Ada Falcn, en
Vctor, Oro y seda, Pobre chica, Casquivana y Risas de cabaret. Tambin secund a
Pedro Vargas, con quien registr Capullito, Vida ma, La ltima noche y El choclo. ,
Adems, grab Los 10 Mandamientos, una obra que compuso en colaboracin con
Roberto Pansera y letra de Roberto Lambertucci, con Daniel Riolobos como cantor.
Con el trompetista norteamericano Dizzy Gillespie, grab en el sello Orin-Rendez
Vous Preludio N 3, Adis muchachos, Vida ma y Capricho de amor.

FRANCISCO CANARO

Este gran msico, nacido el 26 de noviembre de 1888 en San J os de Mayo,
Uruguay, uno de los 10 hijos del matrimonio compuesto por Francisco Canaro y
Rafaela Garro, fue uno de los que hizo punta para llevar el tango a Europa, donde
triunf en forma absoluta. Cuando se radicaron en Buenos Aires, la familia viva en
Humberto 1 entre Pichincha y Matheu, en el barrio de San Cristbal. El mote de
Pirincho se lo puso su abuela, al verle el mechoncito de pelo negro que tena en su
cabeza. Tres de sus hermanos tambin se destacaron en el tango: J uan, Mario y Rafael.
Ya de chico empez a gustarle el tango, y un zapatero vecino, que saba msica, fue
quien le dio las primeras lecciones, con una guitarra. As inici su camino por los
rumbos de la msica, y tuvo la virtud, ms delante, de haber sido el director de una de
las primeras orquestas de tango. Durante gran parte del Siglo XX, recorri con su
msica los ms variados rincones, desde los patios de los viejos conventillos, los cafs
de toda clase de fama, teatros, confiterias y cabarets, hasta los ms aristocrticos
salones, tanto en la Argentina como en otros pases del mundo. Se incorpor al tango en
1906, y tuvo distintas orquestas, entre 1916 y 1964, cuando falleci, el 14 de diciembre
de ese ao.
En su niez, en los aos en que su familia viva en San Cristbal, la pobreza era una
constante en la vida de la Argentina, y l tambin debi aportar lo suyo para el sustento
diario. Consigui trabajo en una fbrica de envases de aceite, y all se le ocurri
fabricarse un violn, con una lata. Con ese instrumento toc despus en un tro, con
Rodolfo Ducls en guitarra y Martn Arrevillaga en mandolina. Era el tiempo en que
todava el tango se tocaba sin piano y sin bandonen. La calidad de ese conjunto era de
imaginar, pero debutaron en Ranchos, provincia de Buenos Aires. El asunto era tocar
tangos, y ganarse la vida con esa msica, que recin asomaba en el cielo nacional.
Por 1910 toc en La Boca, en un tro que completaban Samuel Castriota en piano y
Vicente Loduca en bandonen. Por esa poca alternaba sus actuaciones en cafs,
teatros, confiteras, bailes de Carnaval y en los famosos bailes del Internado, que
organizaban los estudiantes de medicina, tanto en Buenos Aires como en Rosario.
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En 1914 actu en los bailes de estudiantes, en 1915 form otro tro, con Pedro Polito
como bandoneonista y J os Martnez en el piano. En 1917 form con Roberto Firpo la
Orquesta Tpica Criolla, para actuar en Rosario en los Carnavales. Estaba integrada
por Roberto Firpo y J os Martnez en pianos, Eduardo Arolas, Osvaldo Fresedo,
Minotto Di Cicco, Pedro Polito y J os DAmbroggio en bandoneones, Francisco
Canaro, Agesilao Ferrazano, Tito Roccatagliata, J ulio Doutry y A. Scotti en violines,
Alejandro Michetti en flauta, J uan Carlos Bazn en clarinete, y Leopoldo Thompson en
contrabajo.
Despus, abandon el instrumento y se dedic exclusivamente a dirigir a su orquesta.
De all que en el programa de radio Calle Corrientes, de Roberto Gil, en la dcada de
1950, su protagonista deca, para referirse a algo antiguo, Ya Canaro tena su orquesta.
En su larga trayectoria se mantuvo siempre fiel a su estilo de tocar, que distaba bastante
del que le impriman la mayora de los otros directores, adems de su propensin a
incorporar rancheras en su repertorio. Ese estilo fue el que le abri las puertas en la
primera cuarta parte del siglo XX en salones importantes, como el Pigall y
Armenonville, as como en el teatro Royal.
Siempre le dio gran importancia al piano, y en su orquesta tocaron, entre otros, J os
Martnez, Luis Riccardi, Mariano Mores y Oscar Sabino. Registr a su nombre un
nmero importante de temas, de todo tipo, alrededor de 600. Se destacan 70 en
colaboracin con Ivo Pelay, 22 con J uan Caruso y 14 con Luis Csar Amadori.
Como reconocimiento al que consideraban el smbolo de la introduccin seria del
tango en Europa, Scarpino y Caldarella le dedicaron el tango Canaro en Pars, que se
constituy en uno de los clsicos de nuestra msica popular, especialmente en las
versiones de J uan DArienzo y Osvaldo Pugliese.
Grandes msicos integraron su orquesta durante varias dcadas, como Minotto Di
Cico, Ciriaco Ortiz, Lucio Demare, Mariano Mores, Hctor Artola, Oscar Sabino,
Domingo Federico, Octavio Scaglione, Federico Scorticatti, Gustavo Puglisi, Luis
Riccardi y Carlos Figari, quien reemplazaba a Mariano Mores en el teatro, porque no le
gustaba trabajar de noche.
Tambin pasaron recordados cantores. El primero fue Roberto Daz, y luego
siguieron Charlo, Agustn Irusta, Roberto Ray, Ernesto Fam, Roberto Maida, Francisco
Amor, Carlos Galn, Carlos Roldn, Eduardo Adrin, Domingo Conte, Ricardo Ruiz,
que usaba el nombre de Ricardo Ray, Fiorentino, Roberto Arrieta, Carlos Dante,
Alberto Arenas, Enrique Lucero, cuyo verdadero nombre es Enrique Martnez, hermano
menor de Mariano Mores, Ernesto Herrera, Mario Alonso, J uan Carlos Roln, Marcelo
Paz, y Guillermo Coral, que en realidad era Guillermo Rico, uno de los integrantes de
los Cinco grandes del buen humor. Tambin cantaron Ada Falcn, Nelly Omar,
Myrna Mores y Tita Merello.
Aunque actu constantemente en su tierra natal, el Uruguay, en 1940 adopt la
ciudadana argentina. En el prlogo del libro de Canaro Mis bodas de oro con el
tango, Ivo Pelay deca de l que lleg al tango en los primeros aos del siglo actual,
cuando todava decir tango era pronunciar una mala palabra. Era cuando la gente del
bajo pueblo, siempre intuitiva, le daba al tango su habitual y simptico desparpajo
patente de cosa propia, mientras el puritanismo, con su rigidez un poco colonial, lo
censuraba, lo fustigaba y lo repudiaba. Segn este conocido y exitoso autor, Francisco
Canaro se puso el tango al hombro en 1906, cuando era desdeado y vituperado. Dijo
que hasta la llegada de Francisco Canaro, la gente de avera le renda culto en los
bailes orilleros y en el Bajo; las patotas y la indiada lo bailaba en Palermo; en las
veredas suburbanas, el compadraje de alpargatas floreadas marcaba quebradas y
cortes al comps de los organitos, mientras que en las casas de baile y salones de
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moralidad a contramano se floreaban los noctmbulos y las mujeres alegres, en tanto
que en la Boca modestas orquestas ejecutaban la danza prohibida en los cafs de
camareras.
De ah en adelante, Canaro asiste a su transicin. En todas las expresiones de
transformacin y difusin, por una u otra causa, gravita siempre en mayor o menor
grado el nombre de Canaro. Desde Pinta brava, donde crea el tango-milonga, hasta
Pjaro azul, en que plasma el tango-fantasa, o El porteo, tangn creado para la obra
de teatro La patria del tango, con letra de J os Gonzlez Castillo, Antonio Botta y
Luis Csar Amadori, muchas son las variantes que imprimi a sus composiciones,
sealando por imperio de las costumbres de cada momento, la era evolutiva de nuestra
danza popular. As defina Ivo Pelay a Canaro.
Fue quien descubri a Lucio Demare, el autor de Malena, Maana zarpa un
barco, Maanitas de Montmartre, Sentimiento tanguero, Mussete, Hermana, Tal vez
ser su voz, a quien llev a Pars. All Lucio Demare conoci a Agustn Irusta y a
Roberto Fugazot, con quienes form el tro que asombr durante muchos aos.
En su vida privada, Francisco Canaro estuvo enamorado de uno de los mitos del
tango, la gran cancionista Ada Falcn, hermana de Adhelma y Amanda, a quien dicen
que llenaba de atenciones, y para quien puso a disposicin su orquesta, que era una de
las ms importantes de la dcada de 1930. Los que conocan a Ada Falcn, nacida el 17
de agosto de 1905, saban de sus gustos extravagantes, de sus costosas pieles, de sus
joyas y de todo el lujo de que disfrutaba, muchas veces ofrecido por Canaro. Tambin
saban de su genio neurtico y de sus rarezas. Sola llegar a Radio El Mundo
conduciendo su auto rojo. Nunca cantaba en pblico, y sus conocidos contaban que en
su magnfica casa de Palermo Chico quemaba perfumes franceses. En lo mejor de su
carrera, en 1942, cuando grababa 15 discos por mes en el sello Oden, desapareci de
escena. Cambi misteriosamente todo lo que disfrutaba con la fama por la reclusin
como hermana terciaria en un convento de Salsipuedes, en la provincia de Crdoba,
abandonando todos los gustos de que haba gozado. Falleci en un geritrico en
Crdoba, el 4 de enero de 2002, a los 96 aos.
Francisco Canaro fue un autor prolfico, pues se estima que hay registrados a su
nombre alrededor de 300 temas, entre tangos, milongas, valses y otros diferentes
gneros. Su obra discogrfica incluye aproximadamente 6000 registros, casi un record
inigualado, los primeros en 1915, en el sello Atlanta. En 1918 pas a grabar en
Telephone, en 1920 en Columbia, y a partir de 1922 y hasta que dej la batuta, en el
sello Oden.
Sera interminable enumerar sus grabaciones, pero lo recordamos con Argaaraz; A
la gran mueca; Atamisquea; Arrabalera; Alma de bandonen; Ah va el dulce; A
quin le puede importar; A ti te cantar; A la sombra; Angelitos negros; Amor puro;
Blanca Nieves; Bandonen arrabalero; Buenos Aires; Corazn de artista; Caf para
dos; Centenario; Canto por no llorar; Cuesta arriba; Clavel del aire; Corazn de oro;
Caminito; Copas, amigos y besos; Confesin; Cuartito azul; Canaro en Pars; Copa
de ajenjo; Cristal; Color de barro; Corazn encadenado; Cuando t no ests; Cafetn
de Buenos Aires; Canaro; Cambalache; Casi caminando; Casas viejas; Cuando el
corazn...; Compadrn; Clavel sevillano; Cancin desesperada; Champagne tang;
Charamusca; De puro guapo; Duelo criollo; Djame que la acompae; Dnde hay
un mango; De mi barrio; De mi cosecha; Dmelo al odo; Desolacin; Dos corazones;
Djame; Desengao; Derecho viejo; Destellos; Dnde ests corazn; El triunfo; El
pollito; El internado; El llorn; El aeroplano; En la pampa; El opio; El chamuyo; El
Morocho y el Oriental; El caramelo; El ltimo organito; El gaviln; El americano;
El flete; El calabozo; El zepeln; El pilln; El tigre Milln; El choclo; El pauelito; El
100

esquinazo; El porteo; Envidia; En la tranquera; Entre San Juan y Mendoza;
Ensueo; El que a hierro mata; El alacrn; Flor de fango; Fruta amarga; Felicia;
Gurrumina; Galleguita; Gloria; Gente alegre; Golondrinas; Griseta; Grisel; Historia
de un amor; Ilusin marina; Jardn de las rosas; La milonga de Buenos Aires; La
pulpera de Santa Luca; La boliviana; La brisa; Lorenzo; La pualada; La meloda
de nuestro adis; La rezongona; Los Dardanelos; Los indios; Las vueltas de la vida;
La rodada; La huella; La revoltosa; Labios pintados; Los amores con la crisis; La
carona; La gayola; Lo han visto con otra; La que muri en Pars; La cumparsita; La
ltima copa; La cancin de Buenos Aires; La Tablada; La muchachada del centro;
Lgrimas y sonrisas; La calesita; La barra fuerte; La flor del pago; Milonga con
variaciones; Mirlo blanco; Milongn; Mama yo quiero un novio; Mi noche triste;
Madreselva; Matasano; Murindome de amor; Meditacin maleva; Mate amargo;
Mala suerte; Milonguita; Mis amigos de ayer; Mi tristeza; Muequita; Mi serenata;
Marianito; Milonga del tiempo heroico; Mala junta; Muchachita portea; Me gusta
bailar milonga; Mi castigo; Norma; Nena ma; Nido gaucho; Nubes de humo;
Nobleza de arrabal; Naipe; Niebla; No llores nunca ms; Nueve puntos; 9 de julio;
Nunca ms; Noche calurosa; Negra; Ojos negros; Organito de la tarde; Popof;
Personita; Pjaro azul; Pinta brava; Portea; Pampa; Pimienta; Por vos yo me
rompo todo; Paciencia; Pjaro silvestre; Paramount; Prncipe; Paja brava; Perla
falsa; Quisiera amarte menos; Qu le importa al mundo; Que me quiten lo bailao;
Quiero verte una vez ms; Rosa morena; Retintn; Romntico fulero; Recuerdos;
Rosas de otoo; Rodrguez Pea; Sueo de juventud; Rosa de abril; Reliquias
porteas; Si yo fuera millonario; Sus ojos se cerraron; Salud, dinero y amor; Se
acabaron los otarios; Son cosas del bandonen; Sentimiento gaucho; Soar y nada
ms; Sin palabras; Si soy as; Se dice de m; Sufra; Si dejaras de quererme; Siempre
flor; Sombras nada ms; Siempre te recuerdo; Su carta no lleg; Sin dejar rastros;
Sos bueno vos tambin; Tierra negra; Tomo y obligo; Tango brujo; Tiempos viejos;
Tres esperanzas; T el cielo y t; Tangn; Tierrita; Tu ausencia; Te quiero;
Torrente; Tengo miedo; Tus ojos me embelesan; Una carta; Uno; Un tropezn;
Urutau; Vibraciones del alma; Vamos a ver; Volver; Victoria; Yo no s que me han
hecho tus ojos; Yo tambin so; Yira...yira; Zorro gris.




FRANCISCO LOMUTO

Hijo de inmigrantes italianos, que con esfuerzo cimentaron su progreso en su nueva
tierra, Francisco J uan Lomuto era el segundo de diez hijos, seis varones y cuatro
mujeres (otros dos fallecieron), del matrimonio formado por Vctor Lomuto, nacido en
Potenza, por aqul entonces un pueblo perteneciente a Calabria, que luego pas a ser la
capital de la provincia de la Basilicata, y Rosala Narducci, oriunda de Npoles. Su
padre era peluquero, pero tocaba el violn y ocasionalmente acompaaba en el piano a
algn cantante de la poca. Su madre, con mayores conocimientos musicales, era
pianista, y fue la que les ense a sus hijos msica, y de quien heredaron esa vocacin.
Los cuatro varones se dedicaron a la msica. Francisco J uan, pianista; Vctor Dionisio,
guitarrista y bandoneonista; Enrique Blas, pianista, y Hctor, pianista, que triunf en
otro gnero con su conjunto Hctor y su jazz. Fue Francisco, conocido como
Pancho Lomuto, el que ms se destac de todos sus hermanos.
101

Haba nacido en el barrio de Parque de los Patricios, un 24 de noviembre de 1893, y
ya a los 19 aos, en 1906, compuso sus primeros tangos, El 606 y Qu hacs pelao,
con los que logr muy poco xito. Se ganaba la vida trabajando como telegrafista en las
oficinas de los ferrocarriles, y luego en la conocida casa Avelino Cabezas. Pero pudo
ms su vocacin, y dej ese empleo para desempearse como encargado y a la vez
pianista de la casa de msica Lemos, de Florida 344, que luego pas a llamarse
Castiglioni y Ca. Su tarea consista en vender msica, es decir, tocarle en el piano a
los clientes las piezas de las partituras de las ltimas novedades en el mercado. Ese
trabajo se lo consigui un pianista amigo, Hctor Quesada, que aos despus fue el
representante de Hugo del Carril, y que compuso el tango Lomuto, lgicamente
dedicado a Pancho, y con quien grab algunas piezas en do de pianos. La misma
tarea cumpli ms adelante en Casa Taggini, de Avenida de Mayo y Per.
Luego de sus primeras obras compuso los tangos La Tierra del Fuego, Pa que te
acords, Muchachita de campo, Aunque parezca mentira, A toda vela, De buena fe,
Desagravio, Qu lindo es amar, Flor del campo, Quintaesencia, Sin amor, Sin dejar
rastros, Viento fresco, La revoltosa, Los Dardanelos, Ro Bamba, El chacotn, La
rezongona, El inquieto, El trancazo y Pipiolo, los valses Kiss-me, Capricieuse, Mi
vida y Florida, el one-step (especie de foxtrot) Ms, ms y siempre ms, y los estilos
camperos Vidita y El pangar. El conjunto Ferrer-Felipetto le grab en los Estados
Unidos para la RCA Vctor Ro Bamba y El chacotn, y poco despus, en 1915,
Francisco Canaro llev al disco La rezongona y Los Dardanelos, y en 1917 fue
Roberto Firpo quien le grab La revoltosa. Pero fue en 1918 que Francisco Lomuto
inici la serie de composiciones de mayor repercusin, cuando la actriz Mara Luisa
Notar le estren Muequita, tango con letra de Adolfo Herschel, que Carlos Gardel
transform en una creacin.
Cuando el 23 de septiembre de 1910 se aprob la ley 7092, de Derecho de Autor,
recin entonces se reconoci la propiedad cientfica, literaria y artstica para todas las
obras publicadas o editadas en el territorio nacional. Slo as los autores y compositores
estuvieron amparados y dejaron de ser vctimas de la piratera ejercida por editores sin
escrpulos a travs de impresiones fraudulentas. La consecuencia fue la fundacin, el 15
de octubre de 1918, de la Sociedad Nacional de Autores, Compositores y Editores de
Msica. Francisco Lomuto fue uno de los 11 fundadores y, al crearse el 1 de agosto de
1936 la Sociedad Argentina de Autores y Compositores de Msica (SADAIC), fue su
primer presidente.
Sealamos al comienzo que en los aos de 1920 el tango, hasta ese momento
marginal, comenz a ser aceptado y hasta cultivado en elegantes salones y hogares
respetables, constituyendo, en algunos casos, una fuente de importantes recursos
econmicos. Fue entonces, en 1923, cuando Francisco Lomuto form su primera
orquesta, sobre la base de un conjunto juvenil que diriga su hermano Enrique, que tena
slo 15 aos, que fue su pianista primero y que luego dirigi otras formaciones
orquestales. En otras ocasiones ambos hermanos formaron tambin un do de pianos.
Poco despus compuso el tango Cap Polonio, en homenaje al transatlntico que haca
viajes al sur del pas, a bordo del cual tocaba con su orquesta. La integraban msicos de
excepcin, entre otros, Manuel Pizarro, Pedro Polito, Agesilao Ferrazzano, Miguel
Tanga, J os Echeverri, Pedro Mafia, Esteban Rovati, Leopoldo Thompson y Alfonso
Lacueva, quien a veces suplantaba a Francisco Lomuto en el piano.
Alternaba esa actividad protagonizando espectculos musicales en teatros, donde
estrenaba obras compuestas para esa ocasin. Prueba de ello es que en 1936, en el teatro
Smart, se estrenaron en la obra Descanso dominical La cancin del deporte, una
marcha que por muchos aos fue usada como cortina musical en la Edicin Oral
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Deportiva de Radio Rivadavia, y el tango Si soy as, ambas piezas con msica de
Francisco Lomuto y letra de Antonio Botta.
Prolfico autor, fue tambin el creador de Don Juan Malevo, Qu lindo es amar, Mi
reflexin, Cachadora, con letra de Pancho Laguna, un seudnimo que utiliz tambin
en Si dejaras de quererme y Dmelo al odo y la ranchera humorstica En la tranquera,
en cuya grabacin Gardel nombra en un recitado festivamente a los Lomuto. Con Si
soy as, Cachadora, En la tranquera, como con Nunca ms, cuya letra pertenece a
Oscar, uno de sus hermanos, Gardel logr resonantes xitos.
Pasaron por la orquesta de Francisco Lomuto destacados msicos, entre otros su
hermano Enrique, Daniel Alvarez, Angel Ramos, Vicente Romeo, Lorenzo Olivari,
Angel Corletto, Ricardo Luis Brignolo, Pedro Polito, Vicente Mutarelli, Alberto
Castellanos, Esteban Rovati, Luis Martni, Alfredo Sciarretta, Toms Robatti, Luis
Zinkes, Hctor Vitale, Alberto Celenza, Guillermo Ura, Carmelo Mattino, Fortunato
Mattino, J os Carli, Marcos Madrigal, Oteo Gasparini, Amrico Figola, Armando
Gutirrez, Carmelo Taverna, Haroldo Ferrero, Oscar Napolitano, Leopoldo Schiffrin (el
padre de Lalo Schiffrin), Eduardo Armani, que luego fue clebre director de jazz,
Federico Scorticati, Ernesto Gianni, Primo staderi (saxo tenor), Desio Salvador Cilotta
(batera), Carmelo guila (clarinete), Natalio Nappe (pistn), Alfredo Cordisco, y J uan
Carlos Howard. Pero el ms representativo y trascendente para la orquesta fue Martn
Darr, bandoneonista, pianista y arreglador, que le confiri al conjunto orquestal
meritorias evoluciones.
Realzaron sus actuaciones cantantes como Antonio Rodrguez Lesende, Prncipe
azul, cuyo verdadero nombre era Herberto Emiliano De Costa, Fernando Daz, J orge
Omar, que realmente se llamaba J uan Manuel Ormaechea, Carlos Galarce, Alberto
Rivera y Miguel Montero. El aporte de Charlo, Tania, el do Ren Daz-Alberto
Hilarin Acua, y otros vocalistas, tambin fue importante en recordadas grabaciones.
Lomuto realiz en 1947 una gira por Espaa y por otros pases europeos con su orquesta
y los vocalistas Chola Luna y Alberto Rivera. Un ao despus form la que habra de
ser su ltima orquesta, con Miguel Montero y Alberto Rivera como cantores, ya que
falleci el 23 de diciembre de 1950.
Al hablar de Francisco Lomuto no se puede dejar de citar a su hermano Enrique,
quien tambin tuvo una orquesta tpica, con la que cumpli una muy destacada
trayectoria. Naci en pleno barrio de Boedo, el 17 de marzo de 1906. Tuvo el privilegio
de ser uno de los primeros directores que actu por radio con su orquesta tpica, ya que,
sucesivamente, lo hizo a partir de 1922 en las radios Sudamrica, Cultura, Argentina,
Prieto, Brusa, y Nacional Estacin Flores. Los integrantes de su orquesta fueron Camilo
Duclau, Luis Stella, Domingo Raimunno, Rafael Massei, Adolfo Verra, Antonio Macri,
Mario Rossi, Salvador Nicosia y J .Zambra. Con motivo de la inauguracin de Radio
Splendid dirigi una orquesta entre los que se encontraban como integrantes, entre
otros, Rodolfo Biagi, J uan Snchez Gorio, Antonio Rodio, Arturo De Bassi, y Ren
Cspito. Su ltima actuacin al frente de su orquesta fue el 21 de febrero de 1945,
animando los bailes de Carnaval en la Unin Obrera Metalrgica. Particip en la msica
de varias pelculas, y compuso Mateo, Llor hermano, Mueca, Alacrn, Nena,
Eramos tres, Mi cruz, Bsame, mi amor, Quiero olvidar, Pura lata, Volv pronto, La
cancin del calavera, Sus labios dijeron no, Argentino 100 x 100, y Djame. Falleci
el 3 de mayo de 1982.
Francisco Lomuto dej para que no lo olvidemos una amplia discografa, y
posiblemente su aporte de mayor xito haya sido su tango Sombras nada ms, con letra
de J os Mara Contursi, el que tambin transform en una grabacin memorable Anbal
Troilo, primero con Alberto Marino y despus con Nelly Vzquez. Este magnfico
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tango tiene el mrito de haber sido grabado por innumerables cantantes meldicos, en
tiempo de bolero. Troilo tambin le grab, con Floreal Ruiz, el tango Mis amigos de
ayer, cuya letra pertenece a J os Mara Contursi, y J uan DArienzo y Francisco
Rotundo, con J ulio Sosa, entre otros, le grabaron Mala suerte, con letra de Francisco
Gorrindo.
Como dijimos, es tan extensa su discografa, desde 1922 hasta 1931 en Oden, y
desde ese mismo ao hasta 1950 en RCA Vctor, que como homenaje lo recordamos
con Aquellos ojos; Adis Ninn; Adis muchachos; Antes me hago fraile; A la luz del
candil; Almita; Alma en pena; Aqu me pongo a cantar; Ausencia gris; Adis, pampa
ma; Bibelot; Barrio bravo; Barcelona (fox-trot); Bacn fulero; Bajo el cielo azul;
Bandonen; Bsame, mi amor; Canchero viejo; Cundo volvers; Copetn, vos sos mi
hermano; Cuadrito porteo; Corrientes y Esmeralda; Cicatrices; Corazn de oro;
Cuando llora la milonga; Cantando se van las penas; Copas, amigas y besos; Criolla
linda; Cachadora; Colorao-colorao; Cambalache; Con mi perro; Cuando despiertes;
Churrasca; Che italiano; Chiqu; De puro guapo; De igual a igual; Dmelo al odo;
Don Juan Malevo; Desagravio; Dos corazones; Diez aos pasan; Don Goyo; Dedos
mgicos; Demasiado tarde; De tardecita; El barco, Mara; El bailongo; En tres y
punta; Esquinas porteas; El perdn; En la noche de mi vida; El consentido; El
cornetn del tranva; En el fondo del mar; Entre dos luces; Era un budn; Fuelle
amigo; Fumando espero; Gil a rayas; Garronero; Grisola; Has muerto para m;
Intimas; Lagrimitas; Labios rojos; Lisn; La cumparsita; La duda; La pecadora; La
pagars; La taberna; La meloda de nuestro adis; Luna arrabalera; La traicin; La
rezongona; Los ojos ms lindos; La cancin del calavera; La oveja descarriada; La
calle maldita; Lirio blanco; La cancin de la noche; La Tierra del Fuego; Llegaste
tarde; Muequita; Mi mejor cancin; Milongas y copetines; Mamita; Mateo; Mi
corazn te llama; Mi consejo; Mi moro; Maldonado; Mis amigos de ayer; Me llaman
el solitario; Mascarita suelta; Mal paso; Monte criollo; Mano a mano; Mantelito
blanco; Niebla; Nos encontramos al pasar; No me vuelvas loco; Noches de bohemia;
Nunca ms; Ocaso; Pensalo bien; Para que lo oigan; Pialando leguas; Palabras
lindas; Papel picado; Primer auxilio; Pirucha; Paloma; Pero el da que me quieras;
Propina; Parece mentira; Qu lindo es estar metido; Quinielero; Que nadie se entere;
Qu te importa que te llore; Rosicler (vals); Rendido; Robustiano; Retazo; Sueo
dorado; Salud, dinero y amor; Se han sentado las carretas; Soy feliz; Solamente ella;
Si dejaras de quererme; Slo una madre; Sin dejar rastros; Soador; Soy un pobre
gaucho; Serenata; Siempre vive; Serpentina doble; Serenata; Sus labios dijeron no;
Santa Mara; Sentimiento gaucho; Triste comedia; Tarde; Tres, seis, diez; Tradicin;
Tu sombra; Tango argentino; Un vals; Una pena; Viernes de pasin; Viborita;
Venite conmigo; Y te fuiste a Pars; Yo amo a mi nena (fox-trot);

CHARLO

J uan Carlos Prez de la Riestra naci en La Pampa, en la estancia El avestruz el 6
de junio de 1907. Luego de estudiar msica en Pun, en la provincia de Buenos Aires,
donde sus padres realmente lo anotaron, debido a que en su lugar de nacimiento no
haba Registro Civil. En ese pueblo comenz, siendo muy nio, sus estudios de violn y
guitarra, instrumentos que ya tocaba de odo, en el Conservatorio Santa Cecilia. All
adquiri el perfeccionamiento que luego reforz en otras academias en la Capital
Federal, donde en 1922 se radic su familia, en el barrio de Belgrano.
Su carrera artstica se inici en 1924 y, como en muchos otros casos, fue de pura
casualidad. Estaba participandp en una fiesta de fin de curso en el cine del barrio, y su
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misin era acompaar en el piano a los que cantaban. Sin que estuviera previsto, en un
parntesis de las actuaciones se le ocurri cantar, mientras tocaba el piano. En el acto
estaban presentes los propietarios de Radio Cultura, y uno de ellos, Enrique Del Ponte,
sorprendido por su forma de cantar, lo invit a que fuera a verlo en la emisora, que por
ese entonces era todava a galena. El mismo da que fue lo contrataron, pero el
empresario le sugiri que usara un seudnimo, porque su nombre era muy largo y difcil
de retener por los oyentes. El mismo le dijo; el mejor es Charlo, y all se inici su
carrera triunfal.
De Belgrano se mudaron a San Cristbal, y en su nuevo barrio otra vez cobr vida
una casualidad. Segn cont el historiador J os Pepe Barcia, encasquetada la galera
y jugando con el bastn, se asom a la esquina de San Juan y Rioja. Desde el caf El
Americano, lo observaron, sorprendidos por su estampa, los reos propensos a la pulla,
pero el forastero, que intuy la cachada, apur el paso y al enfrentarse con el cine
contiguo encontr, para su ventura, a un inesperado conocido. Se consider salvado,
ms an cuando el otro lo invit a entrar en la sala. Su sorpresa fue mayscula cuando
el amigo le dijo: Sabs?, hay un pianito que nadie toca. Y en medio de la pelcula
muda que estaban proyectando, comenzaron a escucharse las notas de dulces melodas,
ejecutadas por Charlo. Pero la ancdota no termin all. Pepe Barcia record que, al
rato, los reos del caf estaban sentados en la platea, disfrutando de la msica del
cajetilla.
Su labor en pblico se inici en 1925 en el teatro Comedia, en la calle Carlos
Pellegrini, en una revista musical donde estren dos obras suyas, el tango Pinta brava y
el fox-trot Pim...pum...ratapln. Esa actuacin le signific una desilusin. Confes que
el fox-trot era el nico tema de la obra que se bisaba. All tuve mi primera frustracin.
Yo anhelaba que se bisara el tango, pero lo que haca furor era el fox. Lo escuchaba
tanto, que le tom fastidio y lo castigu, nunca lo edit.
Grab con las orquestas de Francisco Canaro y francisco Lomuto, y particip en las
pelculas El alma del bandonen, Carnaval de antao y Puerto Nuevo, y realiz
giras por chile, Per, Uruguay, Colombia, Venezuela, Cuba, donde se convirti en un
dolo popular, Brasil, Portugal y Espaa, donde vivi un tiempo con su esposa, la actriz
y cancionista Sabina Olmos, e inclusive film pelculas.
Compuso temas que se constituyeron en grandes xitos, tanto en su voz como en la
interpretacin de numerosas orquestas: Ave de paso, Ayer y hoy, Adis, Anoche estaba
curda, Buenos Aires querido, Barbeta, dedicado a su gran amigo Homero Manzi,
Cobarda, Costurerita, De a traicin, Diquero, Dios te salve, Don Alvaro, El viejo
valsa, Fueye, Horizontes, Lindo tipo de varn, La barranca, Llmame, No hay tierra
como la ma, No me olvides, Oro y plata, Para siempre, dedicado a Osvaldo Pugliese,
Perdn, Pinta brava, Pasa el amor, Pim...pum...ratapln, Pobre varn, Rondando tu
esquina, Rencor, Sin ella, Se fue para siempre, Sin cario, Sin lgrimas, Tormento,
Tortura, Tu plida voz, Traviesa, Un sueo y nada ms, Viejas alegras, Vas muerto
con el disfraz, Y qu ms, Zorro plateado.
Puede asegurarse que, tanto l como Edmundo Rivero, su gran amigo y en sus
comienzos uno de sus guitarristas, fueron los cantores que siguieron exactamente, al
pie de la letra, la msica de la obra que estaban interpretando, tal como la haban
escrito sus creadores.
Falleci en Buenos Aires, a los 83 aos, el 30 de octubre de 1990, y pocos meses
antes fue distinguido como Acadmico de Honor por la Academia Nacional del
Tango, en un acto que se realiz en el Saln Dorado del Teatro Coln.

ENRIQUE DELFINO
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Conjug Enrique Pedro Delfino en una sola persona los dotes de msico, pianista,
director, compositor y fino humorista. Fue uno de los pilares en los que se asent el
tango. Naci en Buenos Aires el 15 de noviembre de 1895. Sus padres tenan la
concesin de la confitera del teatro Politeama, por lo que sus primeros pasos en la
msica los dio en el piano de ese teatro. Enviado a Italia para completar sus estudios
secundarios, a su regreso comenz su actuacin musical en pblico en un cine de la
calle Tucumn, entre Esmeralda y Suipacha. Como su padre quera que se dedicara al
comercio hizo lo que muchos otros msicos de la poca, abandonar su casa. Se fue a
Montevideo, y all comenz sus actuaciones con el seudnimo Roch, y en 1912
compuso su primer tango, que llam El apache oriental. Actuaba en confiteras y
teatros, dirigiendo su orquesta que integraban, adems, Genaro Nern Domnguez y
J os Quevedo en bandoneones, Edgardo Donato y Luis Alberto Castellanos en violines.
Tras un breve retorno a Buenos Aires se fue con Osvaldo Fresedo y Tito
Roccatagliata a Nueva York, donde grabaron para la Vctor una serie de discos
destinados a Uruguay y la Argentina. Tuvo una larga actuacin en teatros, y el pblico
de muchas ciudades europeas disfrut de las exquisiteces que Enrique Delfino le brind
desde el teclado de su piano. Desarroll una intensa actividad en el cine, para el que
cre la msica en pelculas, como Los tres berretines, La Vuelta de Rocha, Tres
anclados en Pars, Ronda de estrellas, Margarita, Armando y su padre, As es la
vida, Persona honrada se necesita, Rigoberto, El mejor pap del mundo, Los
martes orqudeas. .
Incansable y fino compositor, nos dej para recordarlo Araca corazn, Agua
bendita, Araca la cana, Adis, que te vaya bien, Al pie de la Santa Cruz, A
Monmartre, amores viejos, Aquel tapado de armio, Buenos Aires es una papa,
Bandita de mi pueblo, Bonilla, Blgica, Centinela alerta, Calla corazn, Cabecita
loca, Calle Corrientes, Canto por no llorar, Claudinette, Color de ausencia, Dicen que
dicen, Dinero, dinero, Estampilla, El gigol, Fantstico, Francesita, Griseta, Guapo y
varn, Haragn, Hermano grillo, Igual que una sombra, La copa del olvido,
Lucecitas de mi pueblo, Marcha atrs, Monmartre, Mamita ma, Milonguita, No
salgas de tu barrio, Nadie puede, No le digas que la quiero, Otario que ands
penando, Padre nuestro, Porotita, Palermo, Paisaje, Pim, pam, pum, Pajonal, Para
qu vivir, Padrino pelao, Qu lindo es estar metido, Qu quers con ese loro, Rayito
de sol, Re-fa-s, Ronda de estrellas, Recuerdos de bohemia, Santa milonguita, Sans
souci, Taln...taln, Una limosnita, Ventanita florida, Yo quiero una mujer desnuda.
Tuvo la desgracia de quedarse ciego, aunque no por eso dej de componer, pero s se
alej de la actuacin. Falleci el 10 de enero de 1967.

HORACIO SALGN

Naci el 15 de junio de 1916. Cuando tena 10 aos vio en un escenario tocar al
sexteto de J ulio De Caro, lo que lo llev a decir que se cri entre tangos. Lleva ms de
70 aos con el tango, porque a los 14 aos tocaba el piano por las tardes en el cine
Universal, en Villa Del Parque, acompaando las pelculas mudas. Sobre sus inicios l
mismo cont en un reportaje que Desde que yo gateaba, prcticamente, me interes por
la msica. Mi pap tocaba el piano de odo, era aficionado, pero cuando yo escuchaba
ese sonido, iba enseguida a ubicarme a su lado y al lado del instrumento.
Evidentemente, por la poca, yo escuchaba tangos permanentemente. Por medio de mi
hermano, quien en cierta ocasin me llev al cine Real, me puse en contacto con la
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orquesta de Julio De Caro. Y su influencia fue invalorable, as como la de Francisco,
gran pianista de quien todos somos, en alguna medida, hijos suyos. De all recib uno
de los mayores aportes para mi msica. Con aquellos hombres me fui moldeando, y una
de las grandes satisfacciones que recib fue que, a travs del tiempo, esos mismos
hombres me dedicaban temas. Ya a los 13 aos tocaba en fiestas y casamientos, y a los
14 toqu en el cine Universal de Villa del Parque. No lo puedo negar, llevo la msica
conmigo, desde el mismo momento en que nac.
Es uno de los msicos ms reconocidos, tanto por sus pares como por artistas
famosos, como Arturo Rubinstein, Igor Stravinsky, Daniel Barenboin, Yo-Yo Ma o
J ean-Yves Thibaudet. Horacio Adolfo Salgn fue reconocido por las Naciones Unidas y
por la Unesco, lo que nunca se deba imaginar cuando en 1936, con slo 20 aos, hizo
su primer arreglo para la orquesta de Miguel Cal, o cuando por la dcada de 1940
acompaaba a su primera esposa, la excelente cantante Carmen Duval, o en 1944,
cuando form su primer conjunto y empez a tocar en el Tango Bar, un reducto donde
slo actuaban los grandes, y donde su pblico estaba constitudo, mayormente, por
msicos de otras formaciones tangueras. Tampoco deba imaginarse, cuando en su
adolescencia ejecutaba el rgano, el contrabajo o el saxo, por su inters por el jazz, que
tocara muchos aos despus tangos en el Teatro Coln, en J apn, Venecia, Suiza,
Pars, en el Lincoln Center de Nueva York, y en Berln, donde segn opina l e
inclusive tambin J uan Carlos Copes, es donde mejor se baila el tango en el exterior, al
estilo de las milongas de antes, donde las parejas se encontraban para bailar y en
muchos casos nunca ms se vean. Supo a travs de Lalo Schiffrin que a Arturo
Rubinstein le haba impactado su tango A Don Agustn Bardi. Esto le produjo una gran
emocin, porque ese gran msico era, precisamente, su gran dolo. Dos de los ms
grandes exponentes de la cancin, Roberto Goyeneche y Edmundo Rivero, asomaron a
la fama a raz de cantar con Horacio Salgn.
Sostiene que con el tango se da un hecho importante que no ocurre con otros
gneros: en Finlandia es considerado como msica nacional y aseguran que es natural
de ese pas, y lo destacable es que en un pueblo de 15.000 habitantes, a 450 kilmetros
de su capital, se realiza todos los aos el Festival del Tango, al que concurren 100.000
personas, y al finalizar se eligen el Rey y la Reina del tango entre los jvenes bailarines;
en Holanda se lo estudia en el Conservatorio Nacional de Msica; en Francia existe la
ctedra de bandonen; en Turqua tiene una enorme aceptacin e inclusive se utiliza La
cumparsita en los casamientos en reemplazo de la Marcha Nupcial; se baila en Pekn, y
en Praga ya desempeaba un importante papel en los salones antes de la Segunda
guerras Mundial. Lo de J apn, no hace falta destacarlo.
Cuenta a veces la ancdota de que en Noruega grabaron un tema que se llama Salgn
del lo. En ocasin de una entrevista para un medio porteo cont otra muy divertida:
que la primera vez que fue a J apn en la dcada de 1960 viajaban en un avin para 400
pasajeros pero slo iban alrededor de 20. Entonces se pusieron a tocar y estaban todos
tan entusiasmados que hasta el piloto participaba del improvisado concierto tanguero.
De pronto Salgn, asustado, pregunt: Y quien maneja?
Es un msico de excepcin. En una oportunidad, Oscar Alemn lo estaba
escuchando en una confitera, y cuando termin de tocar se levant, fue hasta l y le
dijo: Dnde est el otro? Que salga el otro. No puede ser que un tipo solo toque as.
Siempre supo elegir a sus cantores, como los nombrados, Roberto Goyeneche y
Edmundo Rivero, adems de Alfredo Bermdez, Hctor Ortiz, Angel Daz y Horacio
Deval. El 1973 grab en Oden el long-play Los cosos de Buenos Aires, con la voz
de Miguel Montero.
107

Con Edmundo Rivero vivi un hecho muy particular: de Radio El Mundo los
echaron, argumentando que Rivero cantaba mal, y que l tocaba peor.
Tambin la incorporacin de Goyeneche a su orquesta tuvo aspectos muy
particulares. Un da, su secretario y anunciador, J usto J os Otero, le coment que en su
barrio haba un muchacho que cantaba muy bien. El muchacho result ser nada ms y
nada menos que Roberto Goyeneche. Lo escuch y lo incorpor inmediatamente al
conjunto. Pero entonces se dio un hecho muy pintoresco, Como Goyeneche manejaba
un colectivo, daba algunas vueltas, paraba, cantaba con Salgan en una salida en el local
donde estaban actuando, y segua con el colectivo. Dedicado definitivamente al canto,
actu con Salgn desde 1953 hasta 1955, cuando pas a la orquesta de Anbal Troilo.
Tambin cantaron con su orquesta Alfredo Bermdez, Oscar Serpa y J orge Durn, de
quien opina Salgn que debi tener mucho ms suerte de la que tuvo, por ser un
excelente cantor.
A pesar de haber formado su primera orquesta en 1944, slo seis aos despus fue
requerido por una grabadora, el sello RCA Vctor, donde el 4 de mayo de 1950 registr
su primer 78 r.p.m., con La clavada de un lado y Recuerdo del otro. Despus, a partir
de 1961, grab ya en los long-play de vinilo en el sello Philips, reeditando inclusive
algunas de las piezas que haba grabado en los viejos discos de pasta, tanto en Vctor
como en Discos TK, o los que haba registrado con Edmundo Rivero en 1957 en el
Uruguay, en el sello Antar Telefunken.
Es un gran autor, pero al igual que otros muchos genios del tango, no especula con el
aspecto comercial. Cuando compuso Del 1 al 5 (Da de pago), muchos creyeron que el
ttulo del tango se refera a la fecha en que cobraba por sus actuaciones. Pero la historia
es muy diferente. El mismo Salgn cont que siempre estuvo convencido de que los
tangos con letra tienen la ventaja de que por algn pasaje de sus versos, que
normalmente son utilizados para el ttulo, son ms fciles de recordar, y que por eso los
instrumentales deben tener un ttulo llamativo, para no ser olvidados.
Se le conocen unas 40 composiciones, a pesar de que su creacin alcanza a alrededor
de 400, aunque no todos son tangos, valses o milongas, porque tambin le gusta
componer y tocar otros gneros, como jazz, folclore, clsico, msica tropical y de
Brasil. En soledad se deleita tocando a Ravel, Chopin o Liszt. De su larga serie de
composiciones, citamos Aquellos tangos camperos, Adis querida, A una mujer, A
fuego lento, A plazo fijo, A Csar lo que es del Csar, Cortada de San Ignacio, Calles
porteas, Con bombo leguero, Don Agustn Bardi, Del 1 al 5 (Da de pago), Entre
tango y tango, tango, El rey de los plomos, El viejito Mejilln, El futuro soldado, El
ganador del Prode, El as de la manga, El tuerca de los domingos, El que lo sabe todo,
El pibe corazn, El vals y t, Grillito, Homenaje, Inocencio el Chapa Chapa, Los
cosos de Buenos Aires, La llamo silbando, Motivo de vals, Milonga casi candombe,
Perfecto Garronelli, Salvador el influyente, Tal vez no tenga fin, Tango del eco, Tu
romanza, Tango para tus manos, Tango del balanceo .Adems, compuso varios temas
de folclore y de ritmos sudamericanos. Le dedicaron a l como homenaje las siguientes
obras: J ulio De Caro, El Gran Horacio, Rafael Pansera, A Don Horacio Salgn, Mito
Garca, A Horacio Salgan, Oscar Alemn, Al Gran Horacio Salgan, Norberto
Samonta, Al Gran Horacio, Leopoldo Federico, Es para Horacio Salgan, J orge
Dragone, Horacio Salgan, Enrique Villegas, A Horacio Salgan, Ral Parentela, A
Horacio Salgan, Msico de Buenos Aires.
Muchos estiman que A fuego lento es su mayor logro. Sin embargo, una vez confes
que cuando lo estren en un baile en 1950 pens que no lo iba a entender nadie. Es ms,
estaba convencido de que ese tango era una jaula de monos, un bochinche. Decidi
entonces dejar de tocarlo, pero ante la insistencia de sus seguidores lo incorpor
108

nuevamente a su repertorio. Result que ese bochinche alcanz el xito por todos
conocido, que se lo lleg a grabar Barenboim y que el maestro J os Carli le hizo un
arreglo para los ocho violoncelos de la Orquesta Sinfnica de Berln.
A fuego lento tiene una historia muy pintoresca. Salgan tom la idea para componer
este tango mientras escuchaba la pera El Barbero de Sevilla, pero esa idea estuvo
desvinculada del tema musical en s, porque le surgi a partir del aspecto literario. En
un pasaje de la obra uno de sus protagonistas dice, refirindose a la calumnia, Va
corriendo por la oreja de la gente, segn Salgan, se va infiltrando. All le surgi la idea
de componer un tema que empezara de a poco, y que se fuera infiltrando, para ir
tomando despus mayor fuerza. As comienza A fuego lento, de a poco, y despus toma
mayor fuerza.
Uno de los grandes mritos de Horacio Salgn es que sus arreglos, hechos hace ms
de 50 aos, siguen teniendo vigencia. No necesitan ser acomodados a lo que muchos
creen que es el tango moderno. Su tango ya era moderno en la dcada de 1950. Por algo
no lo comprendan quienes manejaban las compaas grabadoras, que no entendan si su
tango era de vanguardia o si mantena la forma tradicional. Salgn logr conjugar
ambas cosas, por eso es intemporal.
Su primer arreglo lo hizo para la orquesta de Miguel Cal, para el tango Los indios,
de Francisco Canaro. En aquella poca era pianista de Roberto Firpo, quien tena un
cuarteto y, paralelamente, una gran orquesta. En el cuarteto tocaba Firpo el piano, y en
la oquesta el pianista era Salgan. Recuerda orgulloso que ese trabajo para Miguel Cal
le signific una gran satisfaccin, porque en un diario se public un comentario muy
elogioso sobre el arreglo de ese tango.
Es uno de los pocos msicos de la Epoca de oro que sigue en actividad y lo
demuestra con la refundacin del Nuevo Quinteto Real, rememorando al famoso de los
aos de 1960, cuando tocaba junto con Pedro Laurenz, Enrique Mario Francini, Rafael
Ferro y Ubaldo De Lo.
La creacin del Quinteto Real original se produjo por un hecho fortuito. Salgan y De
Lo haban sido contratados por el Automvil Club Argentino para que tocaran en el
restaurante y saln bailable en la sede central de la entidad en la Avenida del Libertador.
La institucin haba contratado tambin a Enrique Mario Francini para que, con algn
otro msico, cumplieran la misma tarea. Un amigo comn, el escribano Landajo, junt a
Salgan con Francini y les sugiri que en cambio de tocar un mes unos y un mes los
otros, tocaran todos juntos ininterrumpidamente. As lo hicieron y automticamente se
form un cuarteto.
A poco de actuar pensaron todos que se caa de maduro que faltaba el smbolo del
tango, un bandonen. Queran a un peso pesado para que cumpliera esa tarea, pero
todos los que ellos pretendan estaban ocupados porque tenan su propia orquesta. As
fue como pensaron en Pedro Laurenz, y se form definitivamente el Quinteto Real, que
actu en todo el pas, adems de viajar cuatro veces a J apn, y que se disolvi con la
desaparicin fsica de Enrique Mario Francini y Pedro Laurenz. Muchos aos despus
se recompuso, exclusivamente para grabar un long play para J apn, con Antonio Agri
en violn, Leopoldo Federico en bandonen y Omar Murta en contrabajo.
Con motivo de festejar sus 70 aos con el tango, le rindieron tributo en un clido
homenaje figuras reconocidas como Carlos Garca, Ernesto Baffa, Leopoldo Federico,
Nstor Marconi, y otras en aparicin, como Lidia Borda o Pedro Aznar. La retribucin
estuvo a cargo del do que hace ms de 40 aos regala a los odos msica de primera:
Horacio Salgn-Ubaldo De Lo.
Sus elegidos son Anbal Troilo, Carlos Di Sarli, Alfredo Gobbi y Osvaldo Fresedo,
con quienes se deleitaba escuchndolos en las confiteras donde tocaban. De Troilo
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opina que sus tangos estn llenos de belleza y de autenticidad, que haca realmente
tango, por eso los suyos quedarn incorporados para siempre en el caudal de belleza que
tiene el gnero tango. Para l, Laurenz fue un compositor completo, integral, y que el
complemento de dos tendencias, la de Laurenz y la de los hermanos De Caro, fue lo que
dio vida al gran estilo que hoy llamamos la Epoca Decareana. Considera que en el
tango hay tres pocas: la Guardia Vieja, la Decareana y la de la dcada de1940, que es
la que todava perdura, aunque se hayan incorporado algunos elementos, lo que es muy
legtimo, porque cada generacin tiene derecho a expresarse en su propio lenguaje. Sin
embargo, y sin nombrar especficamente a nadie, dice que hay que tener cuidado, que
cuando se anuncia un tango, realmente sea eso si no hay que anunciarlo de otra manera.
En este aspecto tiene una definicin perfecta acerca de los innovadores.
Dice que si cuando escuchamos una cosa no sabemos si es un tango o no es un tango,
es porque, evidentemente, no es un tango. Respecto de su estilo dijo que nunca quise
inventar nada novedoso, solamente vest con un ropaje ms moderno al tango. Mi estilo
hace hincapi en una adecuada armonizacin de la orquesta, con los bandoneones
sonando ms agudos que las cuerdas, y utilizando sncopas y contratiempos. Todo eso
era inusual en la poca en que yo form mi primera orquesta. Tambin opina que
muchas veces se da en el compositor el deseo de sobresalir, de superar a otros, pero que
l trat de hacer su camino, y dej que otros hicieran el suyo. Nunca tuve la pretensin
de ganarle a nadie. Se dedic siempre a estudiar piano todo lo que pudo, para tocar lo
mejor posible, pero no para decir que una vez que toque bien quiero tocar en el Coln,
porque nunca fue mi meta. La vida lo llev a tocar en el Coln, y aunque nunca fue su
meta, lo sinti como una distincin. Siempre recurri a msicos de primera lnea, por
eso pasaron por su orquesta Leopoldo Federico, Marcos Madrigal, Abelardo Alfonsn,
Toto Rodrguez, Armando Calderano, Roberto Di Filippo, Ernesto Baffa, Ubaldo De
Lo, Vctor Felice, J os Alegre, Mauricio Mise o Rafael Ferro. Tiene grabaciones
inolvidables, tanto con su orquesta, como con Ubaldo De Lo. Risueamente suele decir
que tiene tres sistemas en su cuerpo: el circulatorio, el nervioso, y un sistema musical
incorporado.
Como tributo al maestro del tango en sus 85 aos de vida, la pianista y cantante
Sonia Ursini, que fue durante aos su compaera, le rindi un clido homenaje,
tocando, cantando y develando aspectos desconocidos e inditos del msico, sin
incursionar en ancdotas privadas. As sac a la luz su primera partitura, Zamba de los
luneros, el primer arreglo indito, Por la vuelta, la zamba dedicada a Carlos Guastavino
Cuenta la zamba que un da, y otra a Carlos Garca, La poesa de la zamba. Otras
obras del maestro que se conocieron fueron Tal vez no tenga fin, Un tango en la
madrugada, y Aquellos tangos camperos.
As pudo conocerse un costado ignoto del maestro, que cuenta con ms de 400
creaciones inditas. A los 85 aos y luego de tres que le demand su preparacin,
public su libro Curso de tango, que incluye su biografa, sus orquestas, sus
formaciones con Ubaldo De Lo, el primer Quinteto Real, los arreglos, que abarcan
desde tangos, valses, milongas, folclore, todas sus obras, sin olvidar Oratorio a Carlos
Gardel, as como los premios que logr en su amplia trayectoria.
El objetivo es formar al estudioso para orientar y clarificar conceptos, y no dej de
incluir determinados captulos dedicados a la Guardia Vieja, a la poca llamada
Decareana y a la dcada de 1940. Divide al tango meldico o cantable del rtmico.
Incluye una seccin dedicada a la instrumentacin, y comenta la funcin del piano, las
cuerdas y el bandonen dentro de una orquesta, y se explaya sobre la importacia de los
arreglos. En fin, una buena manera de hacer docencia que ser capitalizada por los
110

msicos jvenes y por los amantes del tango que por su edad no tuvieron oportunidad
de atravesar la etapa del fulgor de nuestra msica ciudadana.
Grab en los sellos RCA Vctor, TK, Antar Telefunken (en Uruguay), Philips,
Oden, Cabal, con su orquesta, con Ubaldo De Lo, con el Quinteto Real, as como una
serie de diferentes ritmos a do de pianos con Dante Amicarelli, y msica japonesa en
tiempo de tango. Lo recordaremos con los registros efectuados con su orquesta tpica:
Alma de loca; A una mujer; Alicia; Acquaforte; Alma, corazn y vida; Al mundo le
falta un tornillo; A la gran mueca; A fuego lento; Adis muchachos; Bandonen
arrabalero; Boedo; Canchero; Con bombo legero; Como abrazado a un rencor;
Dandy; Don Goyo; Doble castigo; Del 1 al 5; Desde el alma; De puro guapo; Don
Agustn Bardi; El Marne; El rey de los plomos; El pibe corazn; El motivo; El vino
triste; Entre tango y tango, tango; El amanecer; El Pollo Ricardo; El viejito Mejilln;
El futuro soldado; El ganador del Prode; El as de la manga; El abrojito; El tuerca de
los domingos; El que lo sabe todo; Flores negras; Flor campera; Gran Hotel
Victoria; Grillito; Gallo ciego; Homenaje; Inocencio el Chapa Chapa; Ilusin de mi
vida; La uruguayita Luca; La llamo silbando; La casita de mis viejos; Los mareados;
La gayola; La cautiva; La loca de amor; Los despojos; Lo han visto con otra; La
ltima curda; La cachila; La Tablada; Los cosos de Buenos Aires; Las mirlas; La luz
de un fsforo; La clavada; Mala junta; Mal de amores; Milonga con variaciones;
Motivo de vals; Malevaje; Margarita Gauthier; Milonguero viejo; Mi refugio; N.P.; 9
de Julio; Ojos negros; Por el camino; Perfecto Garronelli; Pedacito de cielo; Pan;
Pobre colombina; Retirao; Recuerdo; Responso; Silbando; Sueo azul; Sus ojos se
cerraron; Siga el corso; Soy del 90; Sueo querido; Shusheta; Sentimental y
canyengue; Salvador el influyente; Sobre el pucho; Trenzas; Tema otoal; Tierra
querida; Tango del balanceo; Taquito militar; Tango del eco; Una carta; Un
momento; Un cielo para los dos; Una lgrima; Vieja recova; Vida ma; Yo soy el
mismo; Yo te bendigo.



RICARDO TANTURI

Delicado y fino pianista, naci el 27 de enero de 1905 en Barracas, y a los 19 aos ya
tocaba en festivales, cines y teatros, compartiendo la direccin del conjunto Rostan con
Rosich. En 1933 form un sexteto al que llam Los Indios, nombre que mantuvo en
todas sus orquestas, tomado del equipo de polo, de gran actuacin en esa disciplina
deportiva. Ese sexteto estaba integrado por Tanturi al piano, Emilio Aguirre y Francisco
Ferraro en bandoneones, Antonio Arcieri y J os Pibetti en violines, y ral Mndez en
contrabajo.
Un ao despus, hizo su presentacin en el Alvear Palace Hotel, y en 1936, con una
agrupacin orquestal ms numerosa, actu en el Parque Hotel y en el Hotel Carrasco,
en Montevideo, al que le dedic la marcha Carrasco, que junto con el tango Recuerdo
fue su primer disco, que grab en el sello Oden. De all en ms, grab siempre en
Vctor, siendo su primera impresin discogrfica en este sello Tierrita y A la luz de un
candil.
En 1941 se incorpor a la orquesta Alberto Castillo. Ya en 1937 Ricardo Tanturi
haba decidido abandonar su condicin de pianista para asumir el papel de director. Esa
orquesta estaba as formada: Armando Posadas en piano, Ral Iglesias, Emilio Aguirre,
Francisco Ferraro y J uan Saetone en bandoneones, Bernardo Sevilla, Vicente Salerno y
111

Luis Cuervo en violines, y Velsquez en contrabajo. Con esa orquesta actu hasta que la
disolvi, en 1966.
Su primer cantor fue J uan Carlos Thorry, (su verdadero nombre era J os Antonio
Torrontegui) quien integraba la jazz Santa Paula Serenaders, dirigida por Snchez
Reynoso, a la que le haban puesto el nombre del otro famoso equipo de polo.
Posteriormente se incorpor a su orquesta Alberto Castillo y ms adelante lo hizo
Enrique Campos, un uruguayo nacido en Montevideo, un 10 de marzo de 1913, que
falleci, a los 57 aos, el 13 de marzo de 1970, y cuyo verdadero nombre era Enrique
Inocencio Tronconi. Tanto con uno como con otro cantor, realiz una extensa campaa
artstica, con un repertorio muy bien seleccionado, dedicado casi exclusivamente al
pblico que por aquellos aos concurra a los bailes. Tambin pasaron por su orquesta
con distinto xito Roberto Videla, Osvaldo Rib, que hasta entonces cantaba con el
nombre de Alberto Osuma, J uan Carlos Godoy, Horacio Roca, Alberto Guzmn,
Blanca Bassi, J orge Falcn (del mismo nombre que el desaparecido hace unos aos), y
Elsa Rivas, pero ninguno de ellos alcanz una popularidad parecida a la que lograron
Alberto Castillo y Enrique Campos. Ricardo
A fines de la dcada de 1949 disolvi la orquesta por motivos personales, y en 1956
form un nuevo conjunto, integrado por Armando Posadas en piano, Hctor Gondra,
Ral Iglesias, J uan Saettone, Horacio Perri y Ezequiel Esteban en bandoneones, Vicente
Salerno, Alberto Taibo, Milo Dojman y Eduardo Salgado en violines, y Natalio Berardi
en contrabajo. En 1959 volvi a disolverla. Form otra en 1966, pero al poco tiempo la
mala situacin por la que atravesaba la msica de tango hizo que abandonara
definitivamente lo que por aos haba sido su pasin. Ricardo Tanturi falleci el 24 de
enero de 1973.
Compuso una serie de temas, entre ellos Amigos, presente, A otra cosa, che pebeta,
Carrasco (marcha), Campeonato, Decs que no te quieroDesprecio, Ese sos vos, La
vida es corta, Mozo guapo, Pocas palabras, Provincianita linda, Quin canta mejor
que yo?, Qu importa, Sollozo de bandonen.
Dej una amplia serie de discos, de los cuales se pueden citar As se baila el tango;
A la luz de un candil; Aoranzas; Argaaraz; Al comps de un tango; As se canta;
Al pasar; Amiga; Aquel muchacho triste; Alma de bohemio; Amigos...presente;
Anselmo Laguna; Alma en pena; Aladino; Amores de estudiantes; Adis pueblo; Ana
Luca; A otra cosa che pebeta; As era ella muchachos; Bailongo de los domingos;
Barajando; Bien criolla y bien portea; Besos brujos; Bolero; Barrio viejo; Cacha
viaje; Como aquella mueca; Calor de hogar; Cuatro compases; Corazoncito; Cmo
se pianta la vida; Cancin de rango, cuyo segundo ttulo es Pa que se callen; Con los
amigos (A mi madre); Callejero; Cantor de barrio; Calla bandonen; Carrasco;
Cuando llora la milonga; Comparsa criolla; Campeonato; Cuatro recuerdos; De todo
te olvidas; Domingo a la noche; Di di; De seis a siete; Desde el alma; Decile que
vuelva; Discos de Gardel; Desde lejos; Dos palabras, por favor; Dnde estar mi
vida; Decs que no te quiero; Desprecio; De hermano a hermano; Dos que se aman;
Entre sueos; Esta noche al pasar; El resero; El pollito; El moro; En la copa de la
vida; En el saln; El buey solo; El sueo del pibe; Esta noche me emborracho;
Espera de esquina; Encuentro; El taita; El corazn me deca; Este es tu tango; El
tango es el tango; Esta noche hay una fiesta; Ese sos vos; Fondn de Pedro Mendoza;
Gallo ciego; Giuseppe el zapatero; Historia de mi vida; Ivon; Igual que un
bandonen; Igual que una sombra; Jirn del suburbio; La vida es corta; La serenata;
La abandon y no saba; Lgrimas; La mesa de un caf; La ltima copa; La
uruguayita Luca; La copa del olvido; La cumparsita; La huella; Llevame carretero;
Madre de los cabellos de plata; Me rob su cario; Mi morocha; Mi piba; Mi
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romance; Me bes y se fue; Me da pena confesarlo; Mariposita; Malvn;
Murindome de amor; Menta y cedrn; Marisabel; Muchachos comienza la ronda;
Moneda de cobre; Mueca brava; Me llaman el zorro; Mozo guapo; Milonguita;
Madame Ivonne; Noches de tango; No me escribas; No la nombres, corazn; Noches
de Coln; Otro ngel para el cielo; Oigo tu voz; Prisionero; Paque sientas lo que
siento; Papel picado; Por eso canto yo; Puerto Nuevo; Perdname Seor; Patadura;
Palomita ma; Pocas palabras; Poema; Provincianita linda; Que no saque el tres;
Qu bien te queda; Quin canta mejor que yo; Qu podrn decir; Que nunca me
falte; Que me quiten lo bailado; Qu noche; Que Dios me castigue; Quereme un
poquito; Qu vas buscando mueca; Qu ser de ti; Quejas del alma; Recuerdo; Rey
de tango; Ro rebelde; Recin; Recuerdo malevo; Remembranza; Recuerdos; Salimos
a bailar; San Jos de Flores; Sombrerito; Si es la milonga; Seis das; Se cas el
pelao; Soy muchacho de arrabal; Sombras; Sollozo de bandonen; Si se salva el pibe;
Todo por un amor; Tango (Voz de tango); Tus besos fueron mos; Tu olvido; Tu vieja
ventana; Tu llamado; Tierrita; Trasnochando; Tiene razn amigazo; Un crimen;
Una emocin; Un tango para la historia; Un amor; Una noche de garufa; Una
lgrima; Vieja esquina; Vivian...de Pars; Viejo ciego; Vagabundo; Yo s lo que te
digo; Ya sale el tren; Y como le iba contando; Y siempre igual.



JOS BASSO

J os Hiplito Basso naci en Pergamino, provincia de Buenos Aires, el 30 de enero
de 1919 y a los cinco aos comenz a estudiar msica. Sus padres queran que fuera
ingeniero, mientras que su ambicin era jugar en Boca. Para regocijo de los tangueros
no se cumplieron ninguno de los dos sueos. Su carrera profesional la inici como
pianista en 1932 en un conjunto que actuaba en el balneario de Olivos, con J uan
Snchez Gorio en bandonen y Emilio Gonzlez en violn. Despus integr la orquesta
de Alberto Cima, y sus dotes lo llevaron, en distintas etapas, a las de los hermanos J os
y Emilio De Caro, Francisco Grillo, J os Tinelli, Antonio Bonavena y luego a las de
Anselmo Aieta y Alberto Soifer.
En septiembre de 1943 Anbal Troilo lo llam para reemplazar a Orlando Goi, y all
se inici su ascendente carrera. La primera grabacin que realiz en la orquesta de
Pichuco fue Farol, pocos das despus de su debut con el Gordo, con quien
permaneci hasta 1947, cuando decidi formar su propia orquesta. La engalan con
grandes cantores, de la talla de Ricardo Ruiz, Ortega del Cerro, Fiorentino, Floreal Ruiz,
J orge Durn (Alfonso Durn, su verdadero nombre), Oscar Ferrari (realmente Oscar S.
Rodrguez de Mendoza), Rodolfo Gal (nombre real J uan Dionisio Tobars Galetti),
Alfredo del Ro, Carlos Rossi, Luis Correa, J uan Carlos Godoy, Alberto Hidalgo,
Anbal J aule, Quique Ojeda, Eduardo Borda, Hctor de Rosas (su nombre autntico
Hctor Angel Gonzlez), Roberto Florio, Carlos Rossi y Alfredo Belusi. Ni bien form
su orquesta, fue contratado para tocar en Radio Belgrano, en el caf Marzotto y en el
cabaret Ocean.
Con su actuacin en la orquesta de Anbal Troilo grabaron 86 temas, casi todos
cantados, por Fiorentino, Alberto Marino, Floreal Ruiz y Edmundo Rivero. El ltimo
disco con esa orquesta contena El milagro, de Pontier y Expsito, cantado por
Edmundo Rivero, y Flor de lino, de Stamponi y Expsito, con la voz de Floreal Ruiz,
grabacin que se realiz el 29 de abril de 1947.
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Con su propia orquesta, su primer disco lo registr en Oden, con Claveles blancos
de un lado y El buln de la calle Ayacucho del otro. Compuso una serie interminable de
temas, algunos casi desconocidos. Recordemos Brazo de oro, dedicado al jockey Rubn
Baltazar Quinteros, 11 y 1, para el club de sus amores, Boca J uniors, De diez, siete, para
Anbal Etchart, El pulga, como homenaje al jockey Ciafardini, Amor y tango,
Anteayer, Atrevete, Bailemos otra vez, Coral, Cancin del egresado, Cant un
jilguero azul, Celeste lluvia, Cuerpo y alma, Dnde ests japonesita, Estaba bien
seguro, El soltern, Humillacin, La camalela, Mueca celosa, Muequita rubia,
Mara, la del portn, Marbella, Muchas gracias por tu amor, Milonga de Albornoz,
Milonga para los Orientales, Milonga cheta, Mundana, Milonga del siglo XV, Me
estn sobrando las penas, Nuestro vals, Por un papel, Pronto te ver, Porque s,
Pacachi, Pobre negro, Payada criolla, Penas, copas y tango, Rosicler, Qu vas
buscando mueca, Siempre en mi amor, Si pido ms me paso, Sacale punta al lpiz,
Tu beso y nada ms, Una historia ms, Un tango para La Falda, Viejo caf, Vieja
Corrientes, Yo te canto novia ma, Yo soy J.B..
En una oportunidad tocaba con su orquesta en una confitera de la calle Corrientes y
sus cantores eran Oscar Ferrari y J orge Durn. Lo normal era que en cada entrada la
orquesta interpretara seis piezas, entre cantadas e instrumentales, y luego hacan un
pequeo intervalo hasta la siguiente salida. J orge Durn estaba en su mejores pocas y
el pblico colmaba el local. Cant las canciones que le correspondan, pero la gente lo
ovacionaba y no dejaba de aplaudir, pidiendo el clsico Otra, otra Basso, sonriente,
agradeca, y le haca las correspondientes seas a los msicos y al cantor para seguir
actuando. Fue inolvidable. Durn cant nueve tangos seguidos, y la gente no dejaba de
aplaudir.
El xito ms grande fue Anteayer, del propio Basso. Lleg un momento en que ste,
canchero, encontr la solucin. Hizo un gesto y la orquesta empez a tocar Ronda de
ensueos, en tiempo de vals. Cuando terminaron, los tibios aplausos les dieron la
oportunidad para agradecer y, rpidamente, levantarse e irse.
Su bien ganada fama trascendi nuestras fronteras, y fue requerido desde J apn,
donde le ofrecieron un contrato por un mes, pero su xito fue tan grande, junto con los
cantores Alfredo Belusi y Carlos Rossi, que permanecieron all, actuando en diversas
ciudades, casi un ao. Poco tiempo despus tuvo que repetir la jira, y en sus actuaciones
agreg algunos msicos japoneses.
Grab casi 300 temas, y entre sus discos ms destacados figuran: Ah va el dulce; A
la luz de un candil; Amurado; Amor y tango; Aqu noms; Andate; Anteayer; Anoche
a las dos; Andrajos; A Don Agustn Bardi; Besos brujos; Bailate un tango, Ricardo;
Brazo de oro; Bailemos; Barranca abajo; Cada vez que me recuerdes; Cancin de
Ave Mara; Cuando muere el corazn; Cuando me entrs a fallar; Como dos
extraos; Cuando el amor muere (Que tiene como segundo ttulo Una vez y adis);
Cobarda; Claveles blancos; Cafetn de Buenos Aires; Corazn no le hagas caso;
Cobrate y dame el vuelto; Cuando llora la milonga; Cmo se muere de amor; Decime
Dios dnde ests; De diez, siete; Don Juan; De mi corazn; Dame tiempo; Despus
del carnaval; De puro curda; Dnde ests; El estagiario; El buln de la calle
Ayacucho; El ltimo guapo; El cencerro; En la va; El motivo; El peluquero; Estaba
bien seguro; El ciruja; El internado; En el lago azul; Entrada prohibida; El llorn;
El pasado vuelve; Frente al mar; Felicidad; Farol; Gig; Guardia vieja; Hgame el
favor; Inspiracin; Jams lo vas a saber; Los despojos; La vi llegar; La vieja
serenata; Lo han visto con otra; Lo que vos te merecs; Lo siento en el alma; La
cumparsita; La fulana; Los mareados; La reja; La Tablada; La maleva; Murindome
de amor; Mal de amores; Mi vieja viola; Martirio; Mano cruel; Marioneta;
114

Madreselva; Mara, la del portn; Mi noche triste; Mis manos; Milonga con
variaciones; Milonguera; Me qued mirndola; Mamboret; Me estn sobrando las
penas; Mundana; Meloda de arrabal; No eres igual; Nonino; 11 y 1; Orgullo criollo;
Patotero sentimental; Pobre negro; Para qu seguir as; Pelele; Pjaro azul; Pena,
copa y tango; Porque s; Por la vuelta; Por miedo a perderte; Pjaro ciego;
Quedmonos aqu; Qu me van a hablar de amor; Qu vas buscando mueca;
Rondando tu esquina; Ronda de ensueos; Rosicler; Rosa de fuego; Recordndote;
Se han sentado las carretas; Se tiran conmigo; Ser una noche; Se marchita un
clavel; Su nombre era Margot; Sacale punta al lpiz; Tanto; Te quiero por buena;
Tres xitos; Tu pasado; Te pregunto; Tabernero; Te odio; Triunfal; Tarareando;
Total pa que sirvo; Tormenta; Tomo y obligo; Un sueo nada ms; Uno; Una fija;
Un placer; Una lgrima tuya; Viejo caf; Vieja amiga; Venganza; Yo te canto novia
ma; Yo quera ser feliz; Yo no s que me han hecho tus ojos; Y no le err; Yo
tambin.

AZUCENA MAIZANI

La ata Gaucha naci el 16 de noviembre de 1902 en el Hospital Rivadavia, y
hasta los cinco aos su familia vivi en la calle Guatemala, en lo que hoy se conoce
como Palermo Viejo. Por problemas de salud de Azucena J osefa, sus verdaderos
nombres, tuvieron que mudarse a la isla Martn Garca, donde vivieron hasta 1917. Ya
de vuelta en Buenos Aires, para ayudar econmicamente a sus padres trabaj de
modista, y en el taller de camisera matizaba las tareas diarias con el canto, que ya
comenzaba a gustarle.
De a poco el canto se transform en pasin, tan grande que la anim a ir una noche al
cabaret Pigall, donde actuaba Francisco Canaro. Ten slo 18 aos, y con mezcla de
timidez y desenfado, le dijo: Maestro, yo canto. En el intervalo Canaro le tom una
breve prueba, e inmediatamente la incorpor a su orquesta, presentndola como
Azabache, impresionado por la negrura de sus cabellos. Cant El rebenque y La
verdolaga, y aunque recibi como premio un fuerte aplauso del pblico presente, salud
y se fue.
Un tiempo despus, ley en un diario que el Teatro Apolo peda coristas para la
obra El rey del cabaret, de Manuel Romero. Consigui que la tomaran, y represent
un pequeo papel en el que, adems, interpretaba parte de una cancin. Pero el destino
quiso que en una reunin familiar a la que la haban invitado tambin estaba presente
Enrique Delfino. La escuch cantar, le gust, y se la present al empresario Pascual
Carcavallo, que estaba por estrenar en el Teatro Nacional A m no me hablen de
penas, un sainete de Alberto Vaccarezza, quien tambin qued entusiasmado por la voz
de la muchachita.
Fue tan grande el.impacto que le caus a Vaccarezza la voz de Azucena Maizani,
que decidi escribir los versos de un nuevo tango, al que Enrique Delfino le agreg la
msica, para que lo estrenara ella. As naci Padre nuestro, considerado el primer tango
compuesto exclusivamente para que lo cante una mujer. El estreno de la obra se produjo
el 23 de junio de 1923, y muchos historiadores estiman que all naci la verdadera
cancionista de tangos, en reemplazo de lo que hasta entonces hacan las tonadilleras y
cupletistas.
Los xitos teatrales con la participacin de Azucena Maizani se sucedan sin
interrupcin, que actu en las compaas de Toms Simari, Florencio Parravicini, Elas
Alippi, y en los mejores escenarios porteos.
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Pase su voz por Chile, Per, Ecuador, Cuba, Colombia, Uruguay, Mxico, Brasil y
los Estados Unidos, donde film D que me quieres, aunque ya antes haba
interpretado algunos papeles en las pelculas Tango, Monte criollo y Nativa. El
xito que logr en otros pases no se repiti a su regreso a Buenos Aires, donde tuvo
que resignarse a trabajar en el caf El Olmo, en el Once. Enferma, muri el 15 de
enero de 1970.
Compuso Pero yo s, Por qu se fue, Chismes de la ribera, Volv, negro, Amores
de carnaval, Dec que s, El dolo roto, La cancin de Buenos Aires, Callate, callate,
En esta soledad, Y, no somos nada, Pensando en t.
Grab solamente discos de 78 r.p.m., en los sellos Oden, RCA Vctor, Brunswick,
Orfeo y Voxor. Su larga trayectoria qued registrada con Acuarelita de arrabal; Ay,
zamba; Ambiciosa; A m me gusta el saxofn; Aquel cuartito de la pensin; Amores
de carnaval; Apologa del tango; Aquel tapado de armio; Adis, que te vaya bien;
Andate con la otra; Amigazo; Azucena; Anoche a las dos; Aqu me pongo a cantar;
Alma en pena; A las dos de la maana; Arriero de mis pesares; Amor de mujer;
Buena piba; Barra querida; Brochazos; Bruja; Basta, Arturo; Brindis de sangre;
Cario; Calle Corrientes; Centinela alerta; Coperita posta; Calandria; Canta,
corazn; Callecita de mi barrio; Callate, callate!; Cabecitas locas; Cerr la radio;
Cascabelito; Cortesanita; Cuidado con las cornisas; Comediante; Corazn, callate;
Comadre; Caterina; Canto a Gardel; Cmo se pianta la vida; Cafetn de barrio pobre;
Cuando llora la milonga; Crysantheme; Caradura; Copa de ajenjo; Cunta pintura,
cunta gomina; Chiribirib; Che, papusa, o; Chimento; Chisme de la ribera; China
ingrata; Chamuyando; Don Juan Malevo; Dec que s; Derrotado; Demasiado tarde;
Dejalo; Dolores; Dnde ests, corazn?; Danza maligna; En esta soledad;
Estampilla; En mi camino; Entr sin miedo, hermana; El pendantif; Estampa rea; El
romntico fulero; Esta noche me emborracho; En la cortada; Estela; Estuviste bien,
Pirulo; El alma de la calle; El dolo roto; El alma del cotorro; El payador de Lavalle;
Engrupido; Fea; Fosforerita; Fruto bendito; Fabriquera, fabriquera; Gatita ma;
Hacelo por la vieja; Ha entrado un hombre; Harry; Holln; Haragn; Hacele frente a
la vida; Hijos de nadie; Inesita; Ingrata; La muchachita del ciego; La cabeza del
italiano; La nieve; La cancin de los sargentos; Las campanas; La montielera; La
petiza; Liberata; La mina del Ford; La monjita; Lechuceando; La pecadora de
Rocha; La violetera; La maestrita; La cancin del ukelele; La farsa de la vida; La
biava de un beso; La piba del Tabars; La Sulamita; Llevtelo todo; Msica de
calesita; Mi rosal ha florecido; Mimosita; Mann; Madre; Muchacho rana;
Malevaje; Ma; Mala; Marioneta; Malena; Muchachita de ojos negros; Mentiras;
Muchachita buena; Mientras rezonga un fuelle; Musiquito; Mariposa azul; Mujer,
ngel o demonio; Mucha plata; Madrecita, yo me muero; Mano mora; Muchachitas
de Chiclana; Muchachita loca; Muequita de trapo; Milonga para Gardel; Monte
criollo; Mamita ma; Mina que te das a la morfina; Meloda de amor; Mano a mano;
Marcha atrs; Nelly; No seas malo; No salgas de tu barrio; Noche trgica; No es
patanto; No s por qu; Nuestra cita; Ninguna; No me jurs, que no te creo;
Organito; Organito de la tarde; Oiga; Pulpero, sirva otra vuelta; Peg, peg; Pancho,
comprate un rancho; Purrete de mi amor; Porotito; Pensalo, muchacho; Por qu
llors, muchacha?; Por qu se fue; Para qu; Por dnde andar?; Piedad;
Pobrecitas mujeres; Penas del arrabal; Pobre farolito; Por ella; Pebeta loca; Para
qu vivir; Padre nuestro; Polilla; Pobre francesita; Pensando en ti; Pero yo s;
Piant, vivillo; Pim, pam, pum; Portero, suba y diga; Qu lindo es estar metido; Que
mamita me perdone; Qu ser?; Que nadie sepa mi sufrir; Querime, serrana; Rostro
de cera; Rebelin; Remigio; Sosegate, Feliciano; Seor, Seor, por qu; Se va la
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vida; Seorita, dos palabras; Severino; Sin el calor de tu alma; Segu, no te pars;
Sultana; Silbando; Se fue Taborda; Soy un arlequn; Silencio; Sus ojos se cerraron;
Traicin; Tango mo; Tierra ma; Tembladeral; Usted sabe, seor juez; Una
limosnita; Un metejn;Vecinita, fue por vos; Venganza; Virgencita del Talar; Vos y
yo; Volvers un da; Violetita; Valentina; Volv, negro; Virgencita de arrabal; Va
Crucis; Yira...yira; Yo s que ands diciendo; Yo s tu historia, pebeta; Yo quiero un
novio, chauffeur; Y, no somos nada; Yo quiero una mujer desnuda; Yuyitoe la
sierra; Yo soy el tango, seores; Yo tuve un cario; Zanahoria; Ya estamos iguales;
Zaz.

MARIANO MORES

Como muchos otros msicos de tango, Mariano Mores empez a tocar desde muy
joven. Hijo de Mariano Seviriano Martnez y Mara Mnica Lorenti, naci el 18 de
febrero de 1922, en Chile 270, en pleno corazn de San Telmo. Cuando tena 7 aos,
por razones de trabajo su familia se mud a Tres Arroyos, y all empez a estudiar
piano. Fue una desilusin, porque su profesor consider que no tenia condiciones, y le
dijo al padre que no perdiera el tiempo con su hijo, porque con la msica no iba a
ninguna parte. El resultado fue la venta del instrumento, que el propio padre le haba
regalado. Cuando volvieron a la Capital se instalaron en Floresta, y all descubri que
en los fondos de un almacn la hermana del dueo enseaba piano. As reanud sus
estudios, que prosigui en un conservatorio en Lans Oeste, donde complet el
profesorado de manera acelerada, por la facilidad extraordinaria que tena para
aprender. El presagio de su primer profesor haba quedado en la historia, porque el pibe
tocaba de una manera sorprendente. Al ao era profesor de teora y solfeo, y tres aos
despus interpretaba a los grandes maestros clsicos.
A los 10 aos sus padres se radicaron en Espaa, donde le consiguieron una beca en
Salamanca. Estaban en Barcelona cuando un da descubri el tango. Paseaba con el
padre cuando, de repente, al pasar delante de un negocio oyeron Meloda de arrabal. Se
pararon y, lagrimeando, su padre le dijo: Marianito, es Gardel cantando un tango. De
casualidad conoci a Lucio Demare, quien actuaba en esa ciudad junto con Irusta y
Fugazot. El maestro, al oirlo tocar, inmediatamente vio en l grandes condiciones para
interpretar msica de tangos. La Guerra Civil Espaola hizo que la familia Martnez
regresara a la Argentina.
Segn cont muchos aos despus, ya de regreso en Buenos Aires la situacin
econmica de la familia era ms que comprometida, a lo que se sum que pocos meses
despus su padre, enfermo, falleci. Corra 1935, y la madre y sus siete hijos pasaban
penurias. El contribua al sustento diario con lo que ganaba como celador en un colegio,
y un da vi desde el tranva en que viajaba de regreso a su casa un cartel en el caf
Vicente, en la calle Corrientes, que deca: Se necesita un pianista que toque msica
internacional, que lea a primera vista y sepa transportar. Se baj del tranva, lo
probaron y de inmediato el puesto fue suyo. Tena 14 aos, y por ese entonces no saba
casi nada de tangos, salvo el recuerdo de aquel da con su padre en Barcelona. All
trabaj hasta que por llegar tarde luego de un intervalo lo echaron.
Su siguiente trabajo fue en uno de los espectculos que haba en el Balneario
Municipal, donde nuevamente el destino jug a su favor. Una noche se encontraban
sentados a una mesa Luis Rubistein y Mario Pugliese Cario. A Rubistein le impact
tanto la forma de tocar de ese muchachito que le ofreci un trabajo de profesor en la
Academia PAADI, donde l era director general, ubicada en Callao 420. Fue donde
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conoci a las hermanas Mores, que all estudiaban, porque formaban un do al que
luego se incorpor Marianito para transformarlo en tro. Para ello adopt artsticamente
el apellido de las hermanas. Se enamor de una de ellas, Myrna, con la que luego se
cas.
Haba alquilado un cuarto muy cerca de la casa de ellas, en Serrano 2410, donde se
inspir, a los 16 aos, para componer Cuartito azul, uno de sus mayores xitos, que fue
estrenado en la obra teatral Pantalones cortos, de Ivo Pelay. Por su labor en PAADI
hizo muy buenas migas con Luis Rubistein, a quien un da le sugiri que si le daba una
letra l le pona msica. Sin saberlo, se iniciara as su dilatada y exitosa trayectoria
como compositor, con dos obras, la cancin Gitana y el tango Quiero, que nunca lleg
ni siquiera a tocarlo. A esas dos composiciones le sigui el tango Estampa de varn,
que le grab J uan DArienzo con Alberto Echage.
En 1939, con 17 aos, pas a tocar en la orquesta de Francisco Canaro, para sus
actuaciones en el teatro Nacional. Lo llev por un mes a prueba, y lo tuvo durante diez
aos. Con orgullo sola referir que cuando le avis a Francisco Canaro que se iba de su
orquesta, el maestro le dijo: Ya tens pantalones largos y pods andar solo. No lo dud,
y nunca se arrepinti. Con sus diferentes orquestas tuvo siempre notables cantores, y
pase su msica por los ms refinados escenarios en diversos pases del mundo, siendo
reconocido en todas sus actuaciones como el msico de excepcin que es.
Intervino en numerosas pelculas y compuso alrededor de 65 obras, como A la
flauta, A quin le puede importar, Adis, Ahora te llaman Lul, Adis pampa ma, Al
gran pueblo argentino, salud, Baiango, Bailonga, Beguine, Cafetn de Buenos Aires,
Cada vez que me recuerdes, Cristal, Cosas pequeas, Copas, amigas y besos, Cuadro
criollo, Cuartito azul, Candombe en rojo, Che cuao, qu bronca da, Djame, no
quiero verte ms, Estampa de varn, El estrellero, Enteramente argentina, El patio de
la morocha, En esta tarde gris, El firulete (luego le puso letra Rodolfo M Taboada),
Frente al mar, Final feliz, Fandango, Grisel, Gitana, Juntos frente al mundo, Luces
de mi ciudad, La calesita, Lamento altiplanense, Linda, La voz de mi ciudad, Lleg el
sbado, Llueve en el alma, Muequita linda, Me robaron la luna, Muchachita
portea, Mulatada, Mis ojos ciegos, Oro y gris, Okey Mister Tango, Porqu la quise
tanto, Poema en tango, Qu porrazo!, Quiero, Recordando a Pars, Sabor de adis,
Soy la ranchera, Serenata orillera, Sayonara dijiste, Sin palabras, Tu piel de jazmn,
Tan slo t, Taquito militar (con letra posterior de Dante Gilardoni), Tanguera, Tiera
de Amrica, Tango en curda, Tango rapsodia, Tan slo un loco amor, Uno, Una
lgrima tuya, Vals de la evocacin, Yo tengo un pecado nuevo, Yo slo s.
El tango El patio de la morocha fue compuesto para la obra teatral Besame
Petronila, y posteriormente Ral Alejandro Apold le pidi autorizacin para utilizar ese
ttulo para la obra del mismo nombre que hicieron en teatro Anbal Troilo y Ctulo
Castillo, auspiciada por la Secretara de Prensa y Difusin del gobierno peronista, a
cuyo frente estraba, precisamente, Apold. Todos saban que negarse a participar en algo
organizado por el gobierno de ese momento poda significar, en el mejor de los casos,
no trabajar en ningn lado y, en el peor, tener que irse del pas. A raz de eso, trabajar en
esa obra teatral le signific a Anbal Troilo tener que soportar actitudes desagradables,
incluso de sus propios colegas. Otro de sus xitos, La calesita, lo compuso en homenaje
a su madre, para recordar cuando de chico lo llevaba a la de su barrio.
La obra que recorri el mundo, Adis pampa ma, tiene una historia muy particular:
en su origen, la letra era de Homero Manzi. Ms tarde a esa letra le puso msica Lucio
Demare. Siempre confes que Adis pampa ma fue su mayor creacin y el tango que
ms le gusta de todos los que escribi, porque con l, y a mi manera, pude homenajear
al folclore de la llanura, con sus tramos, pericn, estilo y firmeza. Con Por qu la quise
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tanto le ocurri algo impensado: lo compuso pensando en Hugo del Carril. No la pudo
estrenar en ese momento y yo quera que fuera l y nadie ms que l la diera a conocer,
y luego fue un xito en la voz de Miguel Montero.
Ms adelante los xitos lo llevaron a apartarse un tanto de la tradicional msica del
tango, y comenz a incursionar en un terreno distinto del que transitaban el resto de las
orquestas. Opinaba que haba que internacionalizar al tango. As fue como cre
orquestas con muchos msicos, a las que denomin lrica popular en algunos casos y
sinfnica en otros, y utiliz instrumentos no tradicionales en el tango. En un reportaje
manifest que su sueo sigue siendo formar una orquesta sinfnica de 200 profesores, y
se dio el lujo de decir Discpolo no saba msica, pobrecito. Es cierto, Discpolo nunca
aprendi a volcar sus creaciones en un pentagrama, como ya hemos relatado.
Normalmente, Discepoln silbaba la msica y otro la escriba, como ocurri con Esta
noche me emborracho, que fue una amiga, Hortensia Torterolo, quien la volc al papel
mientras Discpolo se la silbaba. En otras ocasiones utilizaba sus rudimentarias dotes en
una guitarra o en un piano, instrumento ste que se exhibi en el Palais de Glace en la
muestra de homenaje al gran autor con motivo de celebrarse el 100 aniversario de su
nacimiento. Tampoco Gardel saba msica como para escribirla en un pentagrama, pero
esto no fue una barrera para que el mundo todo pudiera gozar las grandes creaciones
que a l le debemos. Rodolfo Sciamarella, otro gran autor, al que le debemos obras
siempre recordadas, tampoco saba msica. Tambin tena una facilidad excepcional
para crear, pero no poda l mismo transmitir sus ideas al pentagrama, porque le nacan
intuitivamente. En un principio fue Salvador Merico quien le escribi lo que l le
tarareaba, en algunos casos, y en otros le silbaba. Luego, cuando los encuentros entre
Sciamarella y Mores por motivos de trabajo se transformaron en una gran amistad, pas
a ser ste quien le escribi en el pentagrama sus c5reaciones.
En la misma entrevista asegur que los tangos ms tocados en el mundo son Adis
pampa ma y Uno. Es cierto que esos tangos tienen en el exterior una gran difusin,
pero no es menos cierto que La cumparsita, A media luz, El choclo y Adis
muchachos seguramente los superan ampliamente, y que pelean cabeza a cabeza entre
ellos el primer puesto en la preferencia de nuestra msica en todo el mundo. No hace
falta recordar que La cumparsita fue utilizada en innumerables pelculas por directores
de distintos pases. Curiosamente, segn su nieta Mariana Fabbiani, en su casa Mariano
Mores no escucha tangos, sino msica clsica.
J uan Tata Cedrn, alguien con menos chapa que Mores, pero que hace varias
dcadas que pasea el tango por Pars con una magnfica orquesta, refuta la idea de que
para tocar tangos hacen falta profesores, y sostine que Troilo, Pugliese, Di Sarli, Cal,
DArienzo, Biagi, y el resto de las glorias de nuestra msica popular nunca lo fueron, y
que sin embargo su esencia es inmortal. Opina que eso de los profesores es un mito que
quieren imponer los que se autotitulan modernistas. Para Cedrn, el tango se compone
de tres cosas: la poesa, la msica y el baile, y sostiene que la msica que quieren
imponer como contempornea no contiene ninguna de esas tres cosas.
Mariano Mores tiene una importante serie discogrfica, en diferentes sellos, con
diversos tipos de orquestas, sextetos o acompaado de rgano y ritmo. Recordamos
Adis; Anoche; Adis muchachos; Adis pampa ma; Amarraditos; A la flauta; A
media luz; Adis mi amor; Amigazo; Ahora te llaman Lul; A quin le puede
importar; Beguine; Baiango; Bailonga; Barrio reo; Balada; Cuartito azul; Cristal;
Cafetn de Buenos Aires; Canaro; Cielito lindo; Cancin desesperada; Cada vez que
me recuerdes; Cosas pequeas; Color de rosa; Che cuao, qu bronca da; Dnde
ests corazn; Derecho viejo; Don Esteban; En esta tarde gris; El firulete; El da que
me quieras; Entre sueos; El norteo; Enteramente argentina; El patio de la
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morocha; El chamuyo; Entre la gente; El pollo Ricardo; El irresistible; Extraos en
la noche; El estrellero; El ciruja; El monito; El pollito; El internado; El africano;
Fina estampa; Fandango; Fantasa; Final feliz; Felicia; Frente al mar; Grisel; Hoy
creo en Dios; Hoja seca; Juntos frente al mundo; Los clavos de mi cruz; Luces de
mic iudad; Los mareados; La pualada; La flor de la canela; Lamento altiplanense;
La voz de mi ciudad; La cancin; La Tablada; La calesita; La guitarrita; Lorenzo;
Linda; La cumparsita; Lejana tierra ma; La brisa; La viruta; Llueve en mi alma;
Lleg el sbado; Muchachita portea; Marinera; Milonga triste; Mis noches sin ti;
Me robaron la luna; Molino rojo; Mon ami, mon ami; Mulatada; Milonguita;
Marinera; Mim Pinsn; Malambo; Nada ms que el amor; Naipe marcado; Okey
mister tango; Organito de la tarde; Oro y gris; Poema en tango; Por qu la quise
tanto; Perdonemos; Por qu; Qu porrazoRodrguez Pea; Recordando a Pars;
Retintn; Ramona; Recordando a Gardel; Soy la ranchera; Serenata orillera; Sbado
ingls; Sueo de juventud; Seleccin de temas de Fresedo; Sabor de adis; Seleccin
de temas de De Caro; Sayonara dijiste; Seleccin de temas de Filiberto; Sin palabras;
Tierra querida; Taquito militar; Tanguera; Tierrita; Tu pecado; Tierras de Amrica;
Tan slo un loco amor; Tango en curda; Tu lgrima de amor; Tango rapsodia; Tu
piel de jazmn; Tango malambo; Uno; Una lgrima tuya; Un solo adis; Vida ma;
Viejo Buenos Aires; Vals de la evocacin; Viejo Madrid, tango de la Revista Estrellas
en el Avenida; Yira...yira; Yo no s qu me han hecho tus ojos; Yo creo en un
mundo mejor; Yo tengo un pecado nuevo. Tambin grab un long-play acompaado de
rgano y ritmo, llamado Un argentino en Pars que contiene Taquito militar; Linda;
El patio de la morocha; Adis pampa ma; y Uno, y los baiones Chica, Chica,
Chipirone; Mon ami, mon ami y Baiango. Cumpli 70 aos con el tango, y dice
lamentar sentirse solo, como un hurfano de Canaro, Fresedo, Troilo, Pugliese, Lomuto,
y tantos otros maestros.





J ULIO DE CARO

J ulio De Caro tambin naci con el tango, el 11 de diciembre de 1899, en la calle
Piedad 1898, que hoy se llama Bartolom Mitre, en el barrio porteo de Balvanera. El
matrimonio formado por J os De Caro De Sica y Mariana Ricciardi tuvo 12 hijos,
Francisco, J ulio, Gilda, Ermelinda, Rosa, Emilio, Carlos Alberto, Margarita, Genoveva,
Alfredo, J os y Elida. De todos ellos Francisco, J ulio, Emilio, Carlos Alberto y J os,
heredaron las dotes musicales de su padre, quien en su Italia natal lleg a dirigir el
conservatorio de la Scala de Miln, y en Buenos Aires instal un negocio donde venda
instrumentos musicales y partituras, adems de ensear msica. All J ulio y sus
hermanos aprendieron msica desde chicos. Su padre quera que J ulio estudiara piano y
su hermano Francisco violn, lo que en la prctica luego se invirti, con los resultados
conocidos. A los 15 aos se puso un pantaln largo prestado para poder entrar con sus
amigos en el Palais de Glace, donde iban a escuchar a la orquesta de Roberto Firpo. El
grupo que lo acompaaba empez a gritar Que toque el pibe. El pibe era J ulio De
Caro. Asombrado, Roberto Firpo pregunt qu pasaba, y cuando se enter a quin se
referan, pese a no conocerlo lo invit a que subiera al escenario y le acerc el violn de
Tito Roccatagliata, aqul que compuso Elegante papirusa, del que Miguel Cal hizo
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cuarenta aos despus una creacin. Segn se cuenta, Firpo le pregunt al pibe: Qu
quers tocar?, y la respuesta fue: La cumparsita. As fue como Firpo lo incorpor
luego a su orquesta.
El mismo De Caro contara despus que baj del escenario ovacionado, por los
malabarismos que hizo con el violn, con la complicidad de la orquesta, que a pedido
suyo toc suave, para que se luciera. El relato no dejaba de incluir que, adems del
abrazo de Firpo, recibi un largo y ardiente beso de una de las francesitas que
trabajaban en el lugar, que a decir de De Caro, lo fagocit. All no termin la cosa. Se
le acerc un seor que le ofreci tocar el violn en su orquesta. Era Eduardo Arolas.
Pero el xito musical se vio empaado por un problema familar. Su padre no quera
saber nada con el tango, y menos an su madre, que quera que estudiara medicina.
Inclusive lleg a decirle un da a Eduardo Arolas, quien haba intentado convencerlos
para que lo dejaran tocar en su conjunto: Mi hijo no tocar nunca tangos, ser mdico.
Seor, hemos termindado. Y en serio la cosa termin, y mal, pero para J ulio, porque se
tuvo que ir de su casa. Arolas le dio el espaldarazo que necesitaba, y a partir de all
integr su cuarteto, junto con Rafael Tuegols y Pascual Cardarpolis, que actuaba en el
caf El Parque. Luego pas junto con J os Mara Rizzutti a tocar en la recin
constituda orquesta de Osvaldo Fresedo, tuvo a continuacin un fugaz paso por
Montevideo en la orquesta de Minotto Di Cico y luego, en 1923, se hizo cargo de la
conduccin del sexteto de J uan Carlos Cobin, en el que ya actuaba, cuando ste decidi
retirarse. Estaba compuesto por Pedro Maffia y Luis Petrucelli en bandoneones, su
hermano Emilio como segundo violn, su otro hermano, Francisco, en piano, y el
Negro Leopoldo Thompson en contrabajo. En 1924 se incorpor Pedro Laurenz, cuyo
nombre real era Pedro Blanco Acosta, en reemplazo de Petrucelli, y Enrique Krauss en
lugar de Thompson, debido a su muerte. Los cambios siguen, ya que en 1926 se fue
Maffia e ingres en su lugar Armando Blasco, junto con J os Nieso como segundo
violn.
A partir de 1931 J ulio De Caro pase el tango por Europa, y lleg a tocar en La
Sorbona, en Pars. Puede decirse que con l comenz la verdadera evolucin musical en
el tango, que luego continuaron y mejoraron las grandes orquestas que actuaron entre
1940 y 1955. Por todo eso, sus inicios lo ubican en esa poca que se conoci como La
Guardia Vieja. En 1925 introdujo en el tango los sonidos del violn corneta, aunque hay
quien afirma que el primero en utilizarlo fue J os Bonano. El instrumento se lo trajo
desde los Estados Unidos el director general de la Victor Talking Machine Co., pero no
en forma gratuita, ya que su valor se lo fue descontando de los derechos que reciba
desde ese pas. Una vez confes: Fui a Europa en 1931 para extirpar al gaucho. Fui a
tocar de frac y smocking, y se termin el gaucho.
Una tarde de 1936, muchos aos despus del triste episodio cuando debi abandonar
el hogar paterno, la vida le ofreci la recompensa que tanto anhelaba. En la vereda del
Teatro Opera, donde estaba actuando, lo esperaban pap y mam, para abrazarlo..
Un gran investigador de nuestra msica popular, Luis A. Sierra, resumi en una frase
lo que significaron los valiosos arreglos tcnicos que J ulio De Caro introdujo en el
tango: Sin Julio De Caro, hubiera sido muy distinto el destino artstico de Elvino
Vardaro, Anbal Troilo, Osvaldo Pugliese, Alfredo Gobbi, Horacio Salgn, Lucio
Demare y de Astor Piazzolla. De Caro tuvo el privilegio de inaugurar en 1940 el Casino
de Mar del Plata, al que le dedic el tango Punto y banca, en colaboracin con Mario
Gomila. La orquesta era de lujo. Estaba formada por Alfredo Cordisco, Flix Lipesker,
Pedro Beluati, Romualdo Marcucci y Carlos Marcucci, como bandoneonistas; J ulio De
Caro, Luis Gutirrez del Barrio y J os Niesow, como violinistas; Francisco De Caro en
el piano, Alfredo Sciarretta en contrabajo, y el cantor era Hctor Farrel. Tuvo la
121

particularidad de incluir en algunos de sus tangos partes silbadas, que Osvaldo Pugliese
respet al grabarlos y, adems, carcajadas, como en Mala junta, o en su registro de
Guardia vieja una voz que dice en el medio del tango tengo miedo...viene el cuco.
A pesar de su gran predileccin por los tangos instrumentales, cont en sus conjuntos
con destacados cantores, como Flix Gutirrez, Lito Bayardo, Luis Daz, Pedro Lauga,
J uan Lauga, Tefilo Ibez, Carlos Marambio Catn, Antonio Rodrguez Lesende,
Edmundo Rivero, Lidia Desmond, Violeta Desmond, Hctor Farrel, Agustn Volpe,
Roberto Quiroga, Carlos Vivn, Roberto Medina, Fanny Navarro, Orlando Verri,
Roberto Taibo.
Compuso alrededor de 350 obras, algunas que se transformaron en grandes xitos y
otras que no tuvieron esa repercusin. Se recuerdan Adis, Albniz, Al Buenos Aires
que se fue, Alegre juventud, All en el cielo, A Anbal Troilo, Amar y ser amado, Ay,
mamita, Adis a la real, Adis Montevideo, Boedo, Batida nocturna, Buen amigo,
Beatriz, Can y Abel, Cancin de amor, Colombina, Capablanca, Copacabana (Nido
de amor), Cote DAzur, Cata, Cmo nos divertimos, Cerca de ti, Carita de ngel,
Chiclana, Churro!, De contrapunto, Don Antonio, Dulce hogar, De rompe y raja, El
arranque, El bajel, El candombe, El malevo, El diente, El desquite, El mareo, El
monito, Esmeralda, El tigre del bandonen, Farolero, Fuego!; Farolito, Flor de flor,
Floreo porteo, Fresedo, Gringuita, Guardia vieja, Hasta el otro carnaval, Ilusin de
Pierrot, Ingrata, Ja...ja...ja..., Jams podr olvidarte, Jardn florido, La caada, La
farndula, La rayuela, Las catorce provincias argentinas, Los muchachos, Luna de
miel, Mala cra, Mala junta, Manos vacas, Maridito mo, Minotito, Mala pinta; Mi
viejo zagun; Mi corazn sentimental, Moulin Rouge, Mundo argentino; Nobleza
trovera, Noche calurosa, Noche callada, No me pidas la exclusiva, No me olvides,
Nunca, Olympia, Orgullo criollo, Osvaldo Pugliese, Parlamento, Piazzolla, Puede ser,
Primer amor, Pulgarn, Punto y banca, Quin dijo miedo, Remolacha, Rosita, Sin
mancha en el corazn, Si preguntan por m, Soy bailarn, Sueo de amor, Sueo
dorado, Te perdono, Tiny, Tierra querida, Todo corazn, Todo el ao es carnaval, Un
dilema, Un silbido en el bolsillo, Violn alucinado, Violn alucinado; Via del Mar,
Viejo paria, Yo me quiero divertir. Grab en los
sellos RCA Victor, Brunswick, Victor J uniors, Oden, y Pathe. Comenz en 1931, y
dej registrados, entre otros, Atilio Pelossi; Adis arrabal; Arolas; Ay, aurora; A pan y
agua; A la francesa; All en el cielo; And con tus amigos; Anbal Troilo; Arrabal;
Boedo; Berretn; Batida nocturna; Boca abierta; Balcn florido; Buen amigo;
Blanquita; Bohardilla; Beba; Catamarca; Color de rosa; Copacabana; Criolla linda;
Corazn de carbn; Cuatro campanadas; Caripavo; Coraje; Cote DAzur; Churro;
Chiclana; Che, Pascual; Don Esteban; Demasiado tarde; Deseo; Dnde ests
corazn; Del pasado; De mi barrio; Dulce esperanza; Derecho viejo; De rompe y
raja; De vuelta al buln; Decime qu pas; Dej que te cuente; Don Goyo; De
contrapunto; Decime que s; Desengao; Dolor; El pensamiento; El buey solo; El
espiante; El penado 14; El baqueano; El rebelde; Esta noche de luna; El arranque;
Esmeralda; Era mi vida; El motivo; El pillete; El monito; Flores negras; Filigrana;
Fuego; Flor de milonga; Gaucha; Gigol; Guardia vieja; Ideal; Ilusin de pierrot;
Ja...ja...ja...; Jueves; Luz divina; La revancha; La serenata de ayer; La rayuela; La
casita est triste; La casita de mis viejos; La revancha; La cumparsita; La tranquera;
Lorenzo; Loca bohemia; La refalada; La otra noche; Mentiras de amor; Mariposa;
Moulin Rouge; Mi dolor; Mala pinta; Milonga de Monserrat; Maipo; Medio da;
Milonga de mi flor; Mis lgrimas; Mala pata; Mala junta; Mocosita; Nunca; Norma;
No hay tierra como la ma; Noche estrellada; Narciso negro; Ojos negros; Orgullo
criollo; Para Corrientes; Puras plumas; Puro apronte; Puro corte: Piramidal;
122

Parlamento; Pobre Margot; Puede ser; Pura maa; Picardas; Quireme ms;
Rodrguez Pea; Recuerdo; Soy bailarn; Sueo de juventud; Selecciones de Gardel;
Sobre el pucho; Solterona; Sacachispas; Sorpresa de novia; Sueo azul; Tata viejo;
Triste; Todo corazn; Taba calzada; Tierra negra; Tristeza; Un copetn; Un silencio;
Un violn en la noche; Via del Mar; Ven chinita; Volvers; Yo no s si me quers.
Fue un incansable luchador por la defensa del tango y de los autores y compositores,
a lo largo de su extensa trayectoria como msico y como dirigente de SADAIC en
cuatro oportunidades. Public sus memorias en el libro El tango en sus recuerdos
.
MIGUEL CAL

Naci en el barrio de Balvanera, en Alberti 284, un 28 de octubre de 1907, y de los
16 hijos que tuvo el matrimonio de inmigrantes italianos que como muchos otros busc
paz y trabajo por estas tierras, 6 se dedicaron a la msica: Miguel, J uan, Salvador,
Antonio, Armando y Roberto, lo que resulta paradjico si se tiene en cuenta que el
padre, como ocurra por ese entonces en muchas otras familias, no quera saber nada
con ese tipo de inclinaciones. A pesar de eso, Miguel Cal comenz a escondidas en
1923 sus estudios de violn, y lleg a comprarse uno usado, hasta que fue descubierto
por su progenitor, quien le secuestr el instrumento. Su pasin pudo ms y sigui, como
pudo y con profesores que tocaban de odo, pero cambi el violn por el bandonen.
Su debut en pblico, siendo un muchachito, se produjo en el cine Independencia, en su
propio barrio, ya con la anuencia del padre, fundamentalmente porque sus actuaciones
en el cine le significaban un importante ingreso mensual. A partir de esa experiencia
perfeccion sus conocimientos de msica con J ulin Divasto, un msico que tambin
viva a pocas cuadras de su casa. Fue entonces requerido por Francisco Pracnico para
integrar su conjunto, con el que acompaaba en el Teatro Astral a Azucena Maizani. A
raz de esas actuaciones fue que el empresario del teatro, Clemente Lococo, lo inst a
que formara su propia agrupacin, y as se transform en director en 1928. Pero esta
experiencia dur poco, porque al ao siguiente Ctulo Castillo lo llev en una gira por
Espaa, junto con los hermanos Malerba y con Roberto Maida como cantor. Luego de
esa exitosa gira volvi a la Argentina, y form nuevamente su propio conjunto, con l y
Domingo Cuestas en bandoneones, Domingo Varela Conte, Hugo Gutirrez y Enrique
Veltri en violines, Luis Brighenti en piano y Enza Ricci en contrabajo, con Romn
Prince como cantor. Con esa formacin grab en Oden, No vale la pena, T eres para
m, Si volviera Jess, Nostalgia, Dulce amargura. Sin embargo, Osvaldo Fresedo lo
convenci para que viajara a los Estados Unidos como bandoneonista de su orquesta,
que no encontr en aquel pas el eco esperado, y la experiencia se transform para Cal
en un rotundo fracaso.
Ya en 1937 la orquesta de Miguel Cal brillaba en sus actuaciones en radio, en
bailes e inclusive a travs de los discos, pero l consideraba que su fama empez en
1942, tres aos despus de haber formado su nueva orquesta, cuando grab un tema que
se transform en un xito arrollador. Uno de sus msicos, Domingo Federico, haba
compuesto con letra de Homero Expsito el tango Al comps del corazn. La magnfica
interpretacin que haca la orquesta estaba complementada por la sutil voz del cantor
Ral Bern. No fue casual, entonces, la clida acogida que el pblico tanguero le
brind, tanto al tango como a la interpretacin, y de all en ms la orquesta de Cal pas
a integrar la lista de los grandes del tango.
Esto lo llev a decir que era inexplicable que un msico que trabaja seriamente
durante tantos aos no obtenga del pblico el reconocimiento que su labor merece y
123

que, de golpe, una sola interpretacin le marque el inico de una etapa de xitos
ininterrumpidos, a partir del fenmeno que produjo la aceptacin masiva de un
determinado tema. Aunque no lo entenda, consideraba que era muy positivo que ello
ocurriera, porque deba servir de aliciente para todos los que luchaban con empeo para
levantar el nivel de la msica popular.
Lo que no se sabe, es si Cal conoca cul fue el motivo que inspir a su autor para
componer el tango Al comps del corazn, contado por 3l mismo, muchos aos
despus, en un programa de televisin. El relato fue el siguiente: Domingo Federico era
en ese entonces estudiante de Medicina, y en una clase prctica de la ctedra del
profesor Bernardo Housay les explic a los alumnos que si a una rana se le extraa del
cuerpo el corazn, segua latiendo por 48 o 72 horas. Un da a Federico se le ocurri
comprobar si era cierto. Una vez frente al corazn de la rana, le llam la atencin lo
rtmico del latido. Fue hasta el piano y comenz a imitarlo con notas. Lo llam por
telfono a Homero Expsito y le pidi que fuera enseguida a su casa. Una vez all, le
dijo quiero que escuches estas notas. Ni bien las escuch, Expsito, sin conocer los
pormenores, expres inmediatamente late un corazn. Asombrado, Federico le
pregunt: de dnde sacaste eso?, y cuando Expsito le dijo que se asemejaba al latido
de un corazn, recin all le cont la ancdota y el motivo por el cual lo haba llamado.
Lo completaron, y as naci Al comps del corazn.
Cuando alcanz la fama pas a ser la de Miguel Cal la Orquesta de las Estrellas.
El mote no era gratuito. La integraban, entre otros, msicos que le agregaban a su
capacidad, el hecho de ser compositores de grandes tangos. Estaba as integrada;
Domingo Federico, Armando Pontier, J os Cambareri, Felipe Ricciardi, en
bandoneones, Enrique Mario Francini, Aquiles Aguilar, Ariol Aroldo Ghesaghi, Angel
Bodas, en violines, Osmar Maderna en el piano y a cargo de los arreglos, y Ariel
Pedernera como contrabajista. Tambin alternaron en algunas oportunidades Hctor
Stamponi en piano, como bandoneonistas J ulio Ahumada, Antonio Ros, Carlos
Lzzari, Alberto San Miguel y Eduardo Rovira. Vale destacar que Enrique Mario
Francini lleg a ser solista en el Teatro Coln.
El ingreso de Domingo Federico, Enrique Mario Francini, Armando Pontier, y de
Osmar Maderna se produjo simultneamente, en 1939. Muchos de ellos ms adelante
brillaron con luz propia, cuando se desvincularon de la orquesta de Miguel Cal, y
formaron sus propias agrupaciones. El primero en hacerlo, en 1943, fue Domingo
Federico, y poco despus la orquesta se desmembr, con el alejamiento de Francini,
Pontier y Maderna. En esa orquesta el alma y la esencia fue, sin lugar a dudas, Osmar
Maderna. Era el instrumentador principal, quien bsicamente haca las orquestaciones y
quien le imprimi ese estilo tan personal e inconfundible. Slo en los tangos de su
autora, Francini, Pontier y Federico hacan los arreglos, o Hctor Stamponi en el caso
de sus valses, aunque el toque definitivo lo daba siempre Osmar Maderna. Eso la
transform en una orquesta muy particular, porque contaba en su integracin con ms
de un genio. Por algo triunf en todas las giras que realiz por casi todos los pases de
Amrica Latina.
Cuando Miguel Cal incorpor a su repertorio el tango de Domingo Federico
Saludos, que comienza con un solo de violn, en el ensayo previo Francini, por su
cuenta, hizo unas modificaciones introduciendo unos fraseos que no estaban en el
arreglo original. Cal, molesto, le dijo Par, par! Qu es eso?, no agregus cosas
por tu cuenta. Pero el resto de los msicos lo convencieron de que las dejara, que eran
cosas muy lindas, y as comenz Francini a imponer su estilo, su personalidad.
Miguel Cal tambin supo elegir con talento a sus cantores, que formaban una
conjuncin perfecta con la orquesta en cada interpretacin. As pasaron Carlos Dante,
124

J orge Ortiz, Alberto Podest, Ral Iriarte, Ral Bern, Roberto Arrieta, Roberto Rufino,
Luis Correa, Flix Ocampo, Alberto Morel, Luis Tolosa, Horacio Deval, Mario
Corrales, J uan Carlos Roln, Alfredo Dalton, J uan Carlos Fabri, Ricardo Blanco, Ral
Ledesma, Carlos Roldn, Carlos Barb, Miguel Martino, Roberto Luque, Carlos
Vzquez, Tito Reyes, y tambin tiene grabaciones con Alberto Marino, Niguel Montero,
Lucho Gatica y con las cantantes Ada Glvez, Manina Ibar, Chola Luna y con la
japonesa Ranko Fujisawa.
Con Ral Iriarte grab 60 temas; con Roberto Arrieta, 30; con Ral Bern, 28 y con
Alberto Podest, 27. Alcanz grandes xitos con Ral Iriarte, el nombre artstico
adoptado por Rafael Fiorentino, nacido en Barracas el 15 de octubre de 1916, que
debut en 1937 en la orquesta de Enrique Forte y que luego cant con Ral Blasi. Fue
en 1942 que se incorpor a la brillante orquesta de Miguel Cal, con quien cant hasta
que se transform en solista y en 1950 se fue a Colombia, donde actu con singular
xito.
A diferencia de otros grandes directores, no trascendi como compositor, aunque
aport una interesante serie de obras, como All en el cielo, Aquel lugar querido, A m
me gusta...a Usted?, A Osmar Maderna (luego Soy melodioso), Cuento azul, Copa
de amargura, Corazn yo creo en vos, Con personalidad, Cobrate y dame el vuelto,
Culpable, Campanita de oracin, Cmo le digo a la vieja, Che, Panchito,
Desorientado, Dos fracasos, Declaracin, Disco rayado, El abandono, Es mejor,
Extra, Echale sal, El mundo de los dos, Es una santa mam, Fastidio, Garabato,
Hermana, Ingratitud, Jams retornars, Jugando...jugando, Luna de plata, La
pequea Shirley, Me cas con un sargento, Milonga, milonguera, Me llamo Anselmo
Contreras, Mi adis, Munyinga, Mim, Mi gaucha, Milonga portea, Nadien, No me
reproches este adis, No me tengas as, Portesimo, Portesima, Qu falta que me
hacs, Qu te importe que te llore, Que te lo diga Dios, Si yo pudiera comprender,
Solitaria, Sin cuartel, Soy feo pero vistoso, Soy milonguero, Sabor a Buenos Aires, Te
pregunto, Ternura, Todo es mentira, Unamos nuestras vidas, Un lugar para los dos,
Voy paviejo.
Extraamente, Cal en algunas grabaciones agreg una batera a sus habituales
instrumentos, lo que se nota perfectamente en los registros de Azabache y Corazn no
le hagas caso. Era tal el xito de la orquesta que cuando actuaban en algunos de los
reductos tangueros de la poca la gente no iba solamente a escuchar al conjunto y a sus
cantores, sino a ver tocar a los compositores que la integraban.
Qued para recordarlo una extensa nmina de grabaciones, en los sellos Splendid,
Oden, donde registr casi toda su trayectoria, y Embassy, entre las que se destacan A
las estrellas; Aconsejando, A mucha honra; Azabache; Amo a Pars; All en el cielo;
Alma ma; Adis pampa ma; Al comps de un tango; Amarguras; A Martn Fierro;
A la gran mueca; A media luz; Aquel viejo tango; A m me gusta...a usted?; Aquel
lugar querido; A Villoldo; A m me llaman Juan Tango; Adis; As se baila hoy;
Amor y tango; A las 7 en el caf; Al comps del corazn; Bohardilla; Bajo un cielo de
estrellas; Bailar y soar; Bien criolla y bien portea; Bebiendo contigo; Brazo de oro;
Boca Juniors; Bien jailefe; Barrio de tango; Cuando rondan los recuerdos; Cuando
me entrs a fallar; Caf para dos; Caballo de calesita; Carta para Ren; Cuanta
angustia; Cancin desesperada; Cosas de tango; Corazn no le hagas caso; Cuando
caigan las hojas; Cmo le digo a la vieja; Coplas de esperanza; Cafetn de Buenos
Aires; Cimarrn de ausencia; Cuando tallan los recuerdos; Caminito; Carriego;
Cada da te extrao ms; Cambalache; Corazn si lo vieras; Corazn de papel;
Cuento azul; Con personalidad; Corazn yo creo en vos; Cobrate y dame el vuelto;
Cancin de rango; Cuatro compases; Che bandonen; Charamusca; Domingo a la
125

noche; Despus; De seis a siete; Declaracin; Desorientado; Disco rayado; De barro;
Dos fracasos; De levita y con bastn; Duelo criollo; Dulce amargura; Dejame hablar;
En fa menor; El bazar de los juguetes; El mismo final; En la calle; El divorcio; El
billete; Echale sal; En el recuerdo; El chamuyo; Es una santa, mam; El amanecer;
El penado 14; El mismo final; Encadenados; El mismo dolor; En tus ojos de cielo; El
choclo; El abandono; Extraa; Elegante papirusa; El bazar de los juguetes; El vals
soador; Es en vano llorar; Entre sueos; El plebeyo; El desafo; Entre dos; El
chupete; En secreto; El cuatrero; Fatalmente nada; Fantasma; Flor de lino;
Frentico; Fruta amarga; Gloria; Gime el viento; Garras; Gracias; He vuelto
muchachos; Intil; Igual que una sombra; Inspiracin; Jams retornars;
Jugando... jugando; Luna de Tartagal; La de los ojos tristes; La trampera; La
mentirosa; Los mareados; Los aos pasan; Luces del puerto; La cantina; La
guitarrita; La noche que te fuiste; La pequea Shirley; Luna de plata; Los despojos;
Los cosos de al lao; La negra quiere bailar; Luna de Viejo Castillo; La cumparsita;
La ltima cita; Los leadores; La casa vaca; Lo pens as; La luz de la pensin; Las
campanas; La barquilla; La guiada; La perinola; Loco turbin; La maleva; La vi
llegar; Lo que vos te merecs; La abandon y no saba; Lejos de Buenos Aires; Lluvia
de abril; Madre hay una sola; Madalit; Milonga portea; Mama yo quiero un novio;
Mi flor de noche; Madre; Milonga que peina canas; Mi promesa; Mi tango es triste;
Mi Nata; Maana ir temprano; Murmullos; Mis flores negras; Mientras viva;
Milonga, milonguera; Mi moro; Margo; Madre de los cabellos de plata; Me llamo
Anselmo Contreras; Me duele el corazn; Maana no estars; Mentiras piadosas;
Margarita Gauthier; Mi moro; Mi flor de noche; Marin; Mientras vuelva el amor;
Mi cantar; Mulata; Malva loca; Me cas con un sargento; Manos adoradas; Milonga
antigua; Nocturna; Noche de plataforma; No fue ninguno de los dos; Nostalgias;
Nadine; Nada; Noche de locura; No vale la pena; Nunca ms; Notas para el cielo;
No te olvides de m, corazn; No te perdono ms; Nido gaucho; Oyeme; Oracin
errante; Otro tango; Orquestas de mi ciudad; Pa lo que te va a durar; Para Osmar
Maderna; Para el recuerdo; Por una cabeza; Pasional; Pobre mi madre querida; Por
la cuesta arriba; Percal; Plomo; Por quererla as; Por unos ojos negros; Pudo ser
una vida; Pobre negra; Pa que seguir; Portesima; Precio; Portero, suba y diga;
Primero yo; Pedacito de cielo; Pimienta; Puesta de sol; Pobre negra; Quiero huir de
m; Que te lo diga Dios; Qued en venir a las nueve; Qu cosas tiene la vida;
Quedmonos aqu; Qu te importa que te llore; Qu me van a hablar de amor;
Racconto; Rondando tu esquina; Reminiscencias; Rebelda; Soy melodioso; Suea;
Soy feo, pero vistoso; Serpentina de esperanza; Sin comprender; Suena el acorden;
Soy milonguero; San souci; Sol; Si yo pudiera comprender; Sin palabras; Saludos;
Seis das; Sobre un mar de azoteas; Soledad, la de Barracas; Snobismo; Seor que no
me mira; Sabor a Buenos Aires; Sensiblero; Si volviera Jess; Si t quisieras; Tedio;
Tierra querida; Tristezas de la calle Corrientes; Trapitos; Tom estas monedas;
Trasnochando; Tabaco; Tarde gris; Trenzas; Tarareando; Tango triste; Tu piel de
jazmn; T; Tanto; T eres para m; Una fija; Un tango para la historia; Unamos
nuestras vidas; Unin Cvica; Un infierno; Un alma buena; Una tarde cualquiera;
Un crimen; Valcesito; Volvi una noche; Vanidad; Vengo a verla; Voluntad;
Verdemar; Yo; Y dicen que no te quiero; Yo soy el tango; Yira...yira; Yo pequ; Yo
tambin so; Y te necesito tanto; Ya sale el tren; Yuyo verde.
En 1963 Miguel Cal form nuevamente la Orquesta de las Estrellas, para lo cual
convoc a Domingo Federico, Armando Pontier, Enrique Mario Francini, a Orlando
Trpodi en lugar del desaparecido Osmar Maderna, y a los cantores Ral Bern y
Alberto Podest. El objetivo era grabar un disco en Oden, y actuar en radio El Mundo,
126

auspiciados por la zapatera Grimoldi y la presentacin de Cacho Fontana y en Canal 9,
donde hicieron durante cuatro sbados un programa de una hora. Para poder grabar el
disco tuvieron que formar una cooperativa, y firmar todos el contrato con Oden. Pero
as se rememor la Orquesta de las Estrellas.
Sin que nada lo hiciera pensar, en la noche del 24 de mayo de 1972 falleci de
muerte sbita, mientras caminaba por la calle Montevideo, casi llegando a Corrientes. Y
as el tango perdi al que supo crear la Orquesta de las Estrellas. .

ROBERTO FIRPO

Fue uno de los primeros intrpretes del tango, y quien incorpor definitivamente el
piano en los conjuntos que por entonces interpretaban nuestra msica popular. Hijo de
Nicols Firpo y Celestina Verdessi, naci el 10 de mayo de 1884 en Las Flores,
provincia de Buenos Aires, ciudad natal tambin, un 13 de agosto del mismo ao, de
otro grande del tango, Agustn Bardi. De joven le nacieron sus ambiciones artsticas,
para lo que el pueblo le quedaba chico. Aunque su padre era dueo de un almacn, su
condicin econmica no le permita darse el lujo de costearle a su hijo el viaje y la
estada en la Capital Federal, que era su meta. Con slo 14 aos se anim y cumpli su
sueo. Ya en la gran ciudad, consigui trabajo en un almacn en Santa Fe y Callao,
aprovechando la experiencia que haba adquirido en el negocio de su padre, y tras un
fugaz paso como pen de esquila en una estancia, volvi a la Capital Federal. Tena 17
aos y ganas de triunfar en lo que era su ambicin, la msica. Para subsistir, se
desempe como obrero, primero en una fbrica de calzado, y luego en los Talleres
Vasena. All tambin trabajaba alguien que luego sera otra de las glorias del tango, J os
Bachicha Deambroggio. A travs de l se vincul con el maestro Alfredo Bevilacqua,
autor de joyas musicales como Independencia, Venus y Emancipacin, con quien
perfeccion sus estudios de violn. Despus de los trgicos episodios registrados en la
fbrica Vasena, para poder vivir, slo en Buenos Aires, se gan la vida como pintor,
repartidor de leche, empleado de comercio y albail. Como eso no alcanzaba decidi
irse a Baha Blanca, donde trabaj en el puerto como apuntador, mientras que en uno de
los cafs de la zona aprovechaba para practicar piano, con la anuencia del dueo, en sus
horas libres. Pero su destino era otro, formar parte de la Guardia Vieja, de la que se lo
consider un patriarca.
De vuelta en Buenos Aires, con lo poco que haba ahorrado se compr un piano.
Doscientos pesos me cost el da ms feliz de mi vida, confes mucho ms adelante.
Luego, ya como pianista, debut con un tro en el caf La Marina, en Surez y
Necochea, en plena Boca, lugar donde ya triunfaba, en el Caf Las Flores, otro
pianista, Manuel A. Campoamor, quien dej para recordarlo La cara de la luna, El
Sargento Cabral o La metralla. Posteriormente form otro tro, con J uan Carlos Bazn
en clarinete y Francisco Postiglione en violn, con el que alcanzaron un gran xito en lo
de Hansen. Como dijimos, fue uno de los primeros en incorporar el piano al tango,
que hasta entonces se tocaba con flauta, guitarra y violn. Escenarios antolgicos como
Hansen, El veldromo, El tambito, Palais de Glace, Armenonville, El Centenario, o
La Castellana, de la Avenida de Mayo, lugar tradicional de msica espaola, fueron
testigos de su virtuosismo. Estos lugares eran simblicos para el tango, y lo demuestra
el hecho de que fueron inmortalizados en obras famosas por grandes autores. En su
orquesta tocaron glorias como Eduardo Arolas, J uan Polito, Francisco Canaro, J uan
Carlos Bazn, Agesilao Ferrazzano, Tito Roccatagliata, J os Bachicha Deambroggio,
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el creador de Bandonen arrabalero, Leopoldo Thompson, Cayetano Puglisi, as como
J os Servidio, que pas a la inmortalidad con El buln de la calle Ayacucho.
Segn cuenta la historia, fue Roberto Firpo quien pas al pentagrama como deba
escribirse tcnicamente, pero en tiempo de tango, una marchita para carnaval que le
llev Gerardo Matos Rodrguez en Montevideo a la confitera La Giralda, donde estaba
tocando, con un xito extraordinario. Esa pieza ya llevaba como ttulo La cumparsita,
porque era para la comparsa Ateniense, de la que l formaba parte, y estaba
garabateada sobre un papel en blanco. Firpo, adems de pasarla al pentagrama le hizo
algunos retoques, y una noche la estren, aclarndole al pblico de La Giralda que el
autor era un muchacho uruguayo. Ninguno de los dos se imaginaba entonces que desde
esa confitera saldra a la fama el Himno del Tango. Seguramente se debe ser el
motivo por el cual desde la vecina orilla se dice que La cumparsita es uruguaya. Cabe
recordar sobre este tango que Matos Rodrguez le entabl un juicio a Enrique P. Maroni
y a Pascual Contursi porque les agregaron letras sin pedirle su autorizacin. Debieron
pasar 20 aos para que finalmente tuviera un fallo favorable. Lo que ocurra es que
Matos Rodrguez le haba escrito la letra original, que es la que dice La cumparsa/ de
miserias sin fin desfila.....
Roberto Firpo acompa en 1918 con su orquesta en el Teatro Buenos Aires a la
actriz Manolita Poli, en el estreno de la obra Los dientes del perro, de J os Gonzlez
Castillo y Weisbach, en la que cantaba Mi noche triste.
Compuso temas que hoy forman parte de la galera de los clsicos: Alma de
bohemio, Argaaraz, Al gran bonete, Ave sin rumbo, Alma potica, Angustias del
corazn, Alma gaucha, Al resplandor de las estrellas, Bravo porteo, Benguria,
Barquinazo, Bargrafo, Boca negra, Cabaret de cristal, Cero a cero, Crepsculo
serrano, Curda completa, De pura cepa, Did, De aquellos tiempos, De mi arrabal,
Desde pebeta, De madrugada, Despus de tanto rodar, De vuelta al pago, Dulce
perdn, De mi flor, De tal palo...tal astilla!, El apronte, El rpido, El compinche, El
repique, El solitario, El ahorcado, El gallito, El horizonte, El perrito, Eco melodioso,
En el desierto, El ricotero, El resplandor, En plena mar, El tachero, El talento,
Escalera real, En la brecha, El bistur, En la lejana, El recado, El amanecer, Fuegos
artificiales, Flor de suburbio, Hoy te llaman Milonguita, Horas de pasin, Hilacha,
Homero, Honda tristeza, Indio, sacale el pelo, Indiecita, Ida a Bernal, La bordadora,
La caravana, Lo mismo que ayer, La despedida, Lo que est bien...tabien, La
cancin del cabaret, La muchacha del arrabal, Los creadores, La murra, Los
pajaritos cantan, La cocinera, Las carreras, La gaucha Manuela, Los Guevara, La
Chola, Mgico sueo, Mascarada, Muy juntitos, Milonga orillera, Milonga del 38,
Mal pagador, Mariposa azul, Marejada, Montevideo, Noche de farra, Noches de fro,
Ni flores que se ven, Noche calurosa, Olas nocturnas, Ondas sonoras,
Presentimiento, Plida sombra, Penas del alma, Por buen camino, Pensando en ti,
Que la salve Dios, Qu me conts!, Recordando lo pasado, Sueo florido, Siempre te
recuerdo, Sentimiento criollo, Siempre juntitos, Toda la vida, Triste memoria, Te v
llorar, Tallada, Una partida, Una sombra, Vea, vea, Viviani. Tambim compuso una
cantidad de estilos y temas camperos, pasodobles y fox-trots.
Como dijimos, cont en sus conjuntos con maestros como Eduardo Arolas, Tito
Roccatagliata, Agesilao Ferrazzano, J os Servidio, Alejandro Michetti, Octavio
Scaglione, Enrique Cantore, J uan B. Guido, Osvaldo Pugliese, J uan Carlos Bazn,
Pedro Maffia, Rafael Tuegols, Rafael Giovanazzi, Armando Federico, Carlos Garca,
Antonio Rossi, J os Nieso, Cayetano Puglisi, Elvino Vardaro y Luis Cosenza.
Con distintas orquestas, con el quinteto y con su cuarteto, con el que rememor sus
grandes xitos, form parte de la historia viva del tango y dej para el recuerdo un
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nmero extraordinario de grabaciones en los sellos Columbia, Era Atlanta, Oden y
RCA Vctor, entre las que se destacan Ataniche; Alma de bohemio; Anoche a las dos;
A Firpo; Alas nocturnas; Argaaraz; Al volver de madrugada; A media luz; Apolo;
Ave sin rumbo; Atardecer campero; Boca negra; Buen ejemplo; Botonazo; Barranca
abajo; Bar exposicin; Como los nardos en flor; Cielo de arrabal; Canaro; Carilln
de La Merced; Campo afuera; Camarada; Casino Pigall; Clavel rojo; Curda
completa; Chiquita; Chinita linda; Champagne tango; Don Juan; Did; Diez de
mayo; De vuelta al buln; Don Enrique; De mi arrabal; De vuelta al pago; Duelo
criollo; Desde el alma; El internado; El cencerro; El potro; El aeroplano; El
esquinazo; En el desierto; El perrito; El cencerro; El llorn; Espinas; El entrerriano;
El pensamiento; El talento; El pirata; El tango de anoche; El horizonte; El porteito;
El once; El amanecer; El aeroplano; El talar; El cuzquito; El repique; Entre los
ceibos; El tabernero; El pillete; El choclo; El paisano; El apache argentino; El flete;
Entre dos luces; El compinche; El estagiario; El chamuyo; El apronte; El chacotn;
Fantasma; Fuegos artificiales; Felicia; Gato; Hotel Victoria; Hernani; Ivette; Indio
manso; Joaquina; Juego limpio; La pualada; La que muri en Pars; La trilla; La
rosarina; Las tres de la maana; La luz de tus sonrisas; La morocha; La violetera;
La chiflada; La payasa; Los dientes del perro; La galarcita; La morocha; La
bordadora; La murra; La cancin del cabaret; Loco lindo; La cueva de oro; La
cumparsita; Las golondrinas; La payanca; Lo mismo que ayer; La regalona; La
revoltosa; Lagrimitas; La rezongona; Llanto de amor; Muchachita buena; Mi pebeta;
Me gusta bailar milonga; Mi llanto; Mascarita; Marejada; Malevaje; Mascarada; Mi
desdicha; Mi noche triste; Muchachitas de Chiclana; Mi corazn es tu morada;
Milonguita; Martnez; Miniatura; Mala racha; Mariquita; Mensaje de amor;
Martirios del alma; Milonga orillera; Nostalgias; Nubes de humos; No quiero verte
llorar; Noche calurosa; Noche de fro; ata linda; Organito de la tarde; Olga; Ondas
sonoras; Organito del suburbio; Por ella he sido malo; Piedrita; Princesita; Paja
brava; Pobre gallo bataraz; Padre nuestro; Palo dulce; Presentimiento; Plumitas;
Que Dios te ayude; Qu noche; Risa de cristal; Recordando el pasado; Rodrguez
Pea; Racing Club; Retintin; Reflejos de luna; Si alguna vez; Sin cario; Serenatas
de ayer; Sea fatal; Sbado ingles; Sueo florido; Suerte negra; Sentimiento criollo;
Te fuiste, hermano; Te aconsejo que me olvides; Triste recuerdo; Taita linda; Tratala
con cario; Triste separacin; Tierra negra; Una partida; Un lamento; Volver a
vernos; Viviani; Vida ma; Vea, vea; Y una noche; Yo tuve un amor; Yo tuve un
corazn; Yo tambin tuve mis tiempos.
Roberto Firpo falleci a los 85 aos, el 14 de junio de 1969.

RODOLFO BIAGI

El popular Manos Brujas haba nacido en San Telmo el 14 de mayo de 1906. Con
slo 13 aos tocaba el piano en el cine Coln de la calle Entre Ros. En 1920, con
Elvino Vardaro, debut en la orquesta de J uan Maglio Pacho, que tocaba en el caf
Nacional y luego en el cafDomnguez, para pasar luego a la de Miguel Orlando y ms
tarde a la de J uan B. Guido, a quien apodaban El lecherito.
A los 24 aos se dio el lujo de acompaar en cinco grabaciones a Carlos Gardel,
junto con sus habituales guitarristas, J os Mara Aguilar, Guillermo Barbieri y Domingo
Riverol, y el agregado de Antonio Rodio con su violn. Como testimonio quedaron
grabados los tangos Buenos Aires, Viejo smoking, Aquellas farras, el vals Aromas del
Cairo y el fox-trox Yo ser para ti, t sers para m. En 1935 se incorpor a la orquesta
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de J uan DArienzo para reemplazar a J uan Polito, previo paso por la de Graciano De
Leone, el recordado autor de Un lamento.
Para Horacio Salas, Rodolfo Biagi cre un estilo caracterstico de interpretacin,
mediante un ritmo picado, ms veloz que el resto de las orquestas, y que con l el tango
volvi al dos por cuatro y retom su alegra inicial. Hay quien tambin asegura que fue
Biagi el que introdujo la modalidad de agregar compases de piano en los silencios, que
luego fue copiada por casi todas las orquestas.
En 1938 se desvincul del Rey del Comps, y form su propia orquesta, con la que
debut el 16 de septiembre de ese ao en el Marab y en radio Belgrano. La mantuvo
hasta 1956 y logr resonantes xitos, hasta hoy inolvidables. El ms popular, sin lugar a
dudas, su aplaudida interpretacin del vals Lgrimas y sonrisas, que era lo mismo que
decir Rodolfo Biagi.
Supo elegir cantores que estaban al tono con el ritmo que le imprimi a su orquesta.
Los dos primeros fueron Andrs Falgs y Tefilo Ibez, y tambin tuvo a Alberto
Echage, Alberto Amor, J orge Saavedra, Carlos Heredia, J orge Garr, Hugo Duval,
Carlos Acua, Carlos Almagro y J orge Ortiz, cuyo verdadero nombre es J uan Edelmiro
Alessio, nacido en el barrio de San Cristbal el 18 de septiembre de 1912. Este
excelente cantor tambin integr las orquestas de Edgardo Donato, A. Arcieri, Antonio
Sureda, Vicente Bonavena y Miguel Cal.
El xito de Biagi se bas en el tango clsico que rein por dcadas en los salones y
en el gusto del pblico. La mejor prueba es que nunca quiso tocar nada compuesto por
Astor Piazzolla, por considerar que era desvirtuar el tango. Falleci el 24 de septiembre
de 1969.
Uno de sus primeros cantores, Andrs Falgs, haba nacido el 15 de enero de 1914.
Debut cantando en LR4 Radio Splendid, por haber ganado un concurso que haba
organizado Puloil, que era la marca de un conocido limpiador de utensilios de cocina.
En 1933 cant con la orquesta del recordado bandoneonista Federico Scorticatti, al ao
siguiente pas a la de Enrique Rodrguez, la que integr hasta 1938, cuando se
incorpor a la orquesta de Francisco Canaro, y luego a la de Biagi, para pasar en 1940 a
la de Carlos Di Sarli, con quien inici una gira por Mxico, donde decidi quedarse para
formar un conjunto que denomin Los Reyes del Tango. Regres al pas en 1944 y
dos aos despus inici una gira que culmin en los Estados Unidos. Andrs Falgs
falleci el 15 de mayo de 1995. Tefilo Ibez, por su parte, fue otro de los extranjeros
atrados por el tango. Haba nacido el 22 de julio de 1907 en Pamplona, Espaa, y ya
radicado en nuestro pas, debut cantando en radio en 1925. En 1928 comenz su
actuacin en la orquesta de Roberto Firpo, y dos aos despus form un do con el
recordado cantor Nstor Feria. Luego de una carrera como solista, se incorpor al
conjunto de Adolfo Carabelli, hasta que en 1938, cuando Biagi form su orquesta, pas
a ser uno de sus cantores. Falleci el 10 de marzo de 1986.
Rodolfo Biagi grab mucho y bueno, en el sello Oden, desde 1938 hasta 1956. En
total 189 temas, de los cuales 34 eran instrumentales. De los cantados, 38 con J orge
Ortiz, 33 con Hugo Duval, 30 con Alberto Amor, 12 con Carlos Acua, 11 con Andrs
Falgs, 8 con Tefilo Ibez, y el resto con Hugo Duval, Carlos Almagro y Carlos
Heredia. Entre otros grandes autores, incluyendo a l mismo, llev al disco 12 temas de
Carlos Bahr, 6 de Enrique Santos Discpolo, 6 de Horacio Sanguinetti, 5 de Enrique
Cadcamo y 5 de Ctulo Castillo.
De sus grabaciones se destacan: Ahora no me conocs; A la gran mueca;
Andrajos; A suerte y verdad; Adis pampa ma; A m no me interesa; Adis te vas;
Alma de bohemio; A la luz de un candil; Arrebato; Adoracin; Barrio reo; Blgica;
Campo afuera; Cielo!; Copas, amigas y besos; Cuando se ha querido mucho;
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Cantando se van las penas; Carilln de la merced; Como el hornero; Caricias;
Cancin de rango; Catorce primaveras; Canaro; Callecita de mi barrio; Camino del
Tucumn; Con mi perro; Calla corazn; Cuatro palabras; Cicatrices; Caf de los
angelitos; Dichas que viv; Dejame amarte aunque sea un da; Deja al mundo como
est; Did; El entrerriano; El irresistible; El ltimo adis; El internado; Equipaje;
Esta noche me emborracho; El incendio; El rpido; El 13; El carrerito; Flor de
Monserrat; Guapo y varn; Glgota; Griseta; Humillacin; Hoy te quiero mucho
ms; Indiferencia; La Marcha Nupcial; La viruta; Loca de amor; Lonjazos;
Lgrimas y sonrisas; La maleva; La marca de fuego; Lejos de t; La chacarera; La
novena; Lisn; La cumparsita; Mariposita; Marcas; Magdala; Matala; Metido; Mis
amores de ayer; No le digas que la quiero; No puede ser; Oyendo tu voz; Picante; Por
un beso de amor; Pinta orillera; Pjaro herido; Paloma; Pueblito de provincia; Por
algo ser; Por tener un corazn; Por la huella; Pura clase; Pjaro ciego; Queja
indiana; Romntico bulincito; Re-fa-si; Ramona; Racing Club; Ser lo mejor;
Seamos amigos; Sueo de juventud; Son cosas del bandonen; Sacerdotiza del tango;
Soledad la de Barracas; Si de m te has olvidado; Sosiego en la noche; Soy del 90;
Trenzas; Tus labios me dirn; Tu promesa; Todo te nombra; Tu voz; Triste comedia;
Te odio; Tu meloda; Uno; Una pena; Unin Cvica; Viejo portn; Y a m qu; Y
volvemos a querernos; Y no te voy a llorar; Yo tambin; Ya lo ves; Yo tengo un
pual; Zaraza.




EDUARDO AROLAS

Se puede decir que Eduardo Arolas, el Tigre del bandonen, fue sin lugar a dudas
integrante de la mitologa del tango, junto con otros grandes como Agustn Bardi, Pedro
Laurenz, Pedro Maffia o J ulio De Caro. Hijo de franceses, haba nacido en Barracas, el
24 de febrero de 1892, y su verdadero apellido era Lorenzo Arola. All conoci las
chatas y los corralones, a los cuarteadores y a los compadritos. Una farra lo inspir para
que, siendo adolescente, compusiera su primer tango, Una noche de garufa, en el caf
de Montes de Oca al 1600. Corra 1913 y, segn el relato de Garca J imnez, era comn
que se mezclaran en ese ambiente camaradas, amigas y copas. All Arolas iba
escribiendo las notas de un tango, sin ttulo an, a medida que los bailarines dibujaban
sus pasos en las baldosas. Se le ocurri entonces ponerle Una noche de garufa, porque
deca que era lo que todos estaban viviendo.
De muchacho toc en los lugares de bajo fondo que por entonces pululaban en La
Boca y Barracas, como el caf TVO, de Surez y Montes de Oca, La Turca, de
Necochea y Pinzn, La buseca, cruzando el Riachuelo, en Avellaneda, Royal, Tabarn
o Botafogo, con un conjunto que contaba con msicos como Rafael Tuegols, el autor de
Zorro gris, J ulio de Caro, J os Mara Rizzutti y Manuel Pizarro. .
J ulio De Caro deca de l: Fue el creador del rezongo y del fraseo del fueye. Sus
composiciones encierran una estructura definida y una lnea meldica de verdadera
inspiracin. El bandonen que pulsaba hablaba siempre, musicalmente, el idioma
porteo, sin cosas raras. A su vez, Pedro Maffia opin de Arolas que La ejecucin era
brillante, enrgica. Tocaba el tango muy sencillo, sin variaciones, muy matizado y
colorido.
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Otro grande del fueye, Pedro Laurenz, dijo: Viva adelantado a su poca. Fue el
precursor del fraseo. El rezongo tambin era una creacin suya. Ha sido tan creador
que durante aos y aos los que vinimos atrs hicimos lo que l hizo en 1920.
Enrique Delfino lo defini as: Tocaba de alma, pona el corazn en los pliegues del
fueye y no porque tuviera la digitacin de Marcucci. Ante Arolas, yo tena siempre la
sospecha de que era poco instrumento para un corazn tan grande. Su gran admirador,
J os Portogalo, aseguraba con acierto que un bandonen con incrustaciones de ncar
circunstanci lo inmediato y expresivo de su apodo. Y un tango entrador de aquellos
que no se empardan, mantiene vivo su nombre en la memoria del pueblo. Muri en
Pars hace largos aos, y sin embargo es como si lo tuviramos a nuestro lado.
Muri enfermo en Pars, el 21 de septiembre de 1924, pero antes de abandonar
fsicamente el mundo dej huellas inborrables para que nunca se lo olvide, como Alice;
Adis Buenos Aires; Araca; Anatoma; Bataraz; Bien tirao; Comme il faut; Cardos;
Catamarca; Dinamita; Derecho viejo; De vuelta y media; El rey de los bordoneos; El
jaguar; El chaar; El Marne; El gauchito; La cabrera; Lgrimas; La cachila; La
trilla; La guitarrita; Mishiadura; Maipo; No; Nariz; Papas calientes; Place Pigalle;
]Qu quers con esa cara; Rocca; Rawson; Retintin; Suipacha; Taba calzada;
Temperley; Una noche de garufa; Vivorita, y muchas otras joyas musicales.


AGUSTN BARDI


Este excepcional violinista, pianista y compositor, naci en Las Flores, provincia de
Buenos Aires, el 13 de agosto de 1884, donde, para bien del tango, unos meses antes
haba nacido otras de las glorias de nuestra msica popular, Roberto Firpo. Pas parte
de su niez y su adolescencia en Barracas, donde recogi las vivencias del arrabal, ya
que a los seis aos fue enviado por sus padres a la casa de unos familiares, con el objeto
de que hiciera la escuela primaria en la Capital Federal. Con slo 13 aos entr como
telegrafista en lo que era el Ferrocarril del Sud, pero ya haca varios aos que haba
aprendido a tocar la guitarra, gracias a las lecciones que le daba un pariente, instrumento
que luego, en 1935, cambi por el violn. Su paso por el ferrocarril lo inspir muchos
aos despus para elegir el ttulo de uno de sus tangos ms notables, Tinta verde, por
ser de ese color la que se usaba en la empresa ferroviaria.
. Sus primeras armas las hizo integrando un tro que completaban el Tano Genaro
Spsito en bandonen y el Tuerto J os Camarano en guitarra, con el que debutaron,
como era muy comn en aquella poca de inicios del tango, en un caf de La Boca, el
Royal, conocido en el ambiente como el Caf del Griego..
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Sus condiciones de msico lo llevaron tiempo despus a tocar con Vicente Greco en
El estribo, e integrar otro tro, esta vez como pianista, junto con los hermanos Graciano
y Pascual De Leone. Ms adelante, con Eduardo Arolas en bandonen y Eduardo
Ponzio (no Ernesto Ponzio) en violn, complet otro conjunto que tocaba en el T.V.O.
de Barracas, y tambin toc con Francisco Canaro. Su primer tango fue Vicentito,
compuesto en 1912, que dedic a Vicente Greco, su gran amigo. Por entonces no tena
todava una gran facilidad para escribir msica, por lo cual sus primeras obras se las
pas al pentagrama otro amigo, Hernani Macchi. Grab solos de piano con la vieja
tcnica de los cilindros, en los sellos Pampa y Olimpo. Su ltima actuacin en un
escenario se produjo en 1921, debido a que como era gerente de una empresa comercial
no quera trabajar de noche porque, segn deca, no tengo vocacin de calavera. De all
en ms se dedic exclusivamente a componer.
Mascotita, o el Chino Bardi, como lo llamaban sus amigos, muri de un ataque
al corazn, a los 57 aos, en la localidad de Bernal el 21 de abril de 1941, pero antes
dej una extensa lista de composiciones que enriquecieron la antologa tanguera, como
por ejemplo Acurdate de m, Adis pueblo, A la sombra, Amn, Barranca abajo,
C.T.V., Cabecita negra, Cachada, Cartas amarillas, Confidencia, Chuzas, El
cuatrero, En su ley, El rodeo, El forastero, El paladn, El pial, El baqueano, El to
soltero, El abrojo, El buey solo, El taura, Florcita, Florentino, Golondrina, Gente
menuda, Gallo ciego, Independiente Club, La guiada, La orillera, La racha,
Lorenzo, Las doce menos cinco, La ltima cita, Misterio, Nunca tuvo novio, No me
escribas, Madre hay una sola, Oiga, compadre!, Pico blanco, Polvorita, Qu
noche!, Rezagao, Se han sentado las carretas, Se lo llevaron, Sin hilo en el carretel,
Tinta verde, Tiempos mozos, Tierrita, Triste queja, Tiernamente, Viejo espejo, Yo
tambin fui pibe.
Fue presidente de SADAIC, y Osvaldo Pugliese, quien dijo de l El tango, sin
Agustn Bardi, no hubiera cambiado de forma, le dedic Adis Bardi, mientras que
Horacio Salgan compuso en su homenaje Don Agustn Bardi.




CTULO CASTILLO

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Ctulo Ovidio Gonzlez Castillo es una de las glorias que tuvo el tango, al que puso
por encima de sus otras actividades como boxeador (fue preseleccionado para participar
en los J uegos Olmpicos que en 1924 se realizaron en Amsterdam, Holanda), ensayista,
periodista (trabaj en los diarios El Lder, El Nacional y Ultima Hora), dirigente
gremial, publicista, crtico teatral e historiador. Fue, por sobre todas las cosas, msico,
director, autor y compositor. Uno de los hombres de Boedo, naci el 6 de agosto de
1906, y falleci de un sncope cardaco el 19 de octubre de 1975. Hijo de otro grande
del tango, J os Gonzlez Castillo, a poco de su nacimiento su familia se radic en
Valparaso, Chile, y cuando volvieron a Buenos Aires, con slo ocho aos empez a
estudiar solfeo, teora y violn, y ms tarde tambin piano..
El primer tango que compuso, Organito de la tarde, gan el primer premio en el
concurso Disco Doble Nacional, organizado por la empresa editora Max Glucksman,
y tiempo despus su padre le agreg la letra. Con una orquesta integrada por l como
pianista y director, Ricardo Malerba y Miguel Cal en bandoneones, Carlos Malerba y
Estanislao Savarese en violines, y Roberto Maida como cantor, hicieron una gira por
Espaa que en principio deba durar unos meses, pero el xito logrado hizo que
permanecieran dos aos en ese pas. De regreso en la Argentina, en 1930 fue nombrado
para desempearse como profesor de solfeo y teora en el Conservatorio Municipal de
Msica, pero al ao siguiente decidi viajar nuevamente a Europa, esta vez integrando
la compaa del Teatro Sarmiento.
Desarroll una extensa actividad, tanto desde sus cargos de secretario o presidente de
SADAIC, donde defendi los intereses de los autores y compositores, como profesor
primero y secretario luego del Conservatorio Manuel de Falla. En un principio
compona la msica de sus obras, hasta que al morir su padres decidi escribir
solamente las letras, eligiendo como compositor a grandes msicos, como por ejemplo
Anbal Troilo.
Compuso grandes xitos, como Aquella cantina de la ribera, A Homero, Aqu
noms, A cara o cruz, Anoche, Aquellas locuras, Adis, te vas, Acuarelita del arrabal,
Bandita de mi pueblo, Caminito del taller, Caf de los Angelitos, Corazn de papel,
Callejn y huella, Camino del Tucumn, Color de barro, Chirimoya, Destino,
Desencuentro, Dinero, dinero, Domani, Detrs del turbio cristal, El circo se va, El
patio de la morocha, El aguacero, Eufemio Pizarro, El pregn, El ltimo caf,
Historia breve, Invocacin al tango, Juan Tango, Luna llena, La calesita, La ltima
curda, La madrugada, Luces de Pars, La misa del tango, La cantina, Llorando tu
ausencia, Me llamo Anselmo Contreras, Mi moro, Mara, Mangang, No, no
matars, Nan, Organito de la tarde, Para qu te quiero tanto, Patio mo, Perdname,
Papel picado, Pobre Fan Fan, Por qu ha de ser as, Quince asos, Responso malevo,
Rincones de Pars, Rosal, Silbando, Son cosas del ayer, Se muere de amor, Sin ella,
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Tu cario, Tango sin letra, Tres, seis, diez, Te llama mi violn, Una vez, Un hombre
silba en la noche, Una cancin, Una cancin en la niebla, Viejo ciego, Y a m qu.

JOS MARA CONTURSI

Hijo de Pascual Contursi e Hilda Bramo, naci en Lans, provincia de Buenos
Aires, el 31 de octubre de 1911. Fue locutor, cronista cinematogrfico, y se desempe
tambin como funcionario del Ministerio de Agricultura y Ganadera de la Nacin.
Pero, evidentemente, su destino era continuar la obra que haba iniciado su padre en
favor del tango.
Se lo recuerda como un gran autor, a travs de obras inmortales como por ejemplo
Angustias, Al verla pasar, Bibelot, Como aquella princesa, Claudinette, Cosas
olvidadas, Cristal, Cuando ests muy lejos, Cada vez que me recuerdes, Culpable,
Como dos extraos, Desagravio, Distante, Este viejo corazn, Esclavo, Esta noche de
copas, En el viejo caf, En la capilla, En el olvido, En tinieblas, Entre la lluvia,
Evocndote, En esta tarde gris, Es mejor perdonar, Fulgor, Fro, Grisel, Garras,
Golondrinas, Has de volver un da, Junto a tu corazn, La lluvia y yo, La noche que
te fuiste, La que muri en Pars, Lluvia sobre el mar, Mann, Milonga de mis
amores, Mi ruego, Mis amigos de ayer, Mi tango triste, Ms all, Maana a las ocho,
Mi mejor cancin, Mi viejo amigo, Otra vez, Para qu, Pena de amor, Que nunca lo
sepa, Quiero verte una vez ms, Sombras nada ms, Sin lgrimas, Si de m te has
olvidado, Tormento, Tu piel de jazmn, T, Tu nombre, Tabaco, Toda mi vida, Vieja
amiga, Verdemar, Y no puede ser, Y la perd.

ENRIQUE CADCAMO

Naci en la Villa de Lujn el 15 de julio de 1900, junto con el tango, al que le dedic
toda su vida. Ya en Buenos Aires, trabaj en el Consejo Nacional de Educacin, y su
gran vocacin lo llev a escribir su primer tango en 1924, al crear Pompas de jabn,
con msica del pianista Roberto Goyeneche. En 1930 estren su primer sainete, Baba
del Diablo, en el teatro Buenos Aires, y con lo ganado con esa obra, viaj por los
Estados Unidos y Europa. A su regreso al pas se dedic al cine, para el que escribi
innumerables argumentos, todos grandes xitos.
Con su historia podra escribirse un libro, pero la mejor forma de homenajear a este
hombre considerado El poeta del tango, es recordando algunos de los grandes xitos
que nos leg, de los cuales algunos le pertenece la letra, y otros tambin la msica, que
escribi con el seudnimo de Rosendo Luna. Adems del mencionado Pompas de
jabn, Aquellas farras, Adis Chantecler, A pan y agua, Argaaraz, Ave cantora,
Apologa tanguera, Al mundo le falta un tornillo, A quin le puede importar, Almita
herida, Ave de paso, Anclao en Pars, Boedo y San Juan, Berretn, Brumas,
Callejera, Cuando tallan los recuerdos, Caf de Barracas, Copas, amigas y besos,
Compadrn, Che papusa, o, Che, Bartolo, De todo te olvidas, Desvelo, Dolor
milonguero, El llorn, El morocho y el oriental, El que atras el reloj, En lo de
Laura, Escuchame, El cuarteador, El cantor de Buenos Aires, Gara, Guapo de la
guardia vieja, Igual que una sombra, La biaba de un beso, La calle sin sueo, Los
mareados, La luz de un fsforo, La novia ausente, La barranca, La casita de mis
viejos, La reina del tango, Meloda oriental, Mueca brava, Madame Ivonne,
Nostalgias, Naipe, No hay tierra como la ma, Nunca tuvo novio, Niebla del
Riachuelo, Olvidao, Otros tiempos y otros hombres, Por la vuelta, Pico de oro, Pa
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que bailen los muchachos, Por la vuelta, Palais de glace, Rub, Rondando tu esquina,
Santa milonguita, Shusheta, Se fue la pobre viejita, Se llamaba Eduardo Arolas, Tres
esquinas, Tres amigos, Violetas, Vieja recova y muchos ms.

NGEL DAGOSTINO

El nombre completo de este pianista, director y compositor, era Angel Domingo
Emilio DAgostino. Haba nacido en Buenos Aires un 25 de mayo de 1900, en Moreno
1626, entre Sols y Virrey Cevallos, y falleci, soltero, el 16 de enero de 1991.
Integrante de una familia de msicos, todos aficionados, ya a los seis aos empez a
teclear en el piano de su casa. Cuando sus padres descubrieron que no lo haca por jugar
le pusieron un profesor quien, como era normal por entonces, lo inici en los caminos
de la msica clsica.
Pero su destino era otro. Amigos de la familia, asiduamente concurran a su casa
Manuel Arztegui y Alfredo Bevilacqua, quienes, sin saberlo, seran los que marcaran
en ese chico de slo ocho aos su aficin por el tango. En una de esas visitas
Bevilacqua llev la partitura de un tango que todava no haba estrenado. Angel le dijo
que se animaba a tocar esa msica en el piano, y as lo hizo, ante la admiracin de su
familia y del propio Bevilacqua. Dos aos despus, en 1910 y con motivo de los festejos
del Centenario, vi la luz Independencia, esa magnfica obra que an hoy recordamos.
Debut a los 11 aos en un terceto juvenil que integraban tambin DArienzo y
Bianchi, que tocaba en el teatro Guiol, que exista por aquella poca dentro del Jardn
Zoolgico, que dur poco tiempo, porque el dueo del local nunca les pag, como les
haba prometido.
Tambin acompaaba con la msica de su piano las pelculas mudas en los cines de
barrio, como tantos otros que luego fueron grandes en el tango, y alternaba esas
actuaciones con las que cumpla como pianista de msica clsica en mansiones de
aristcratas de la poca, y en una cervecera, integrando el conjunto de Eduardo Armani,
quien luego sera el director de una de las ms conocidas orquestas de jazz.
Su trayectoria artstica no se detuvo, con actuaciones en los ms variados y selectos
escenarios porteos, interpretando msica de diversos gneros, hasta que en 1920 entr
definitivamente en el tango, a travs de la orquesta de J uan Maglio Pacho. Luego
form su propio conjunto, con el que inicialmente tocaba tango y jazz. Hasta que en
1932 se incorpor Angel Vargas, nombre artstico de J os Lomio. Este binomio alcanz
en la Epoca de Oro del tango xitos inolvidables. Vargas haba nacido en el barrio de
Parque Patricios, el 22 de octubre de 1904, y muri el 7 de julio de 1959.
Antes de la incorporacin a la orquesta de Angel DAgostino, Angel Vargas haba
tentado suerte cantando en algunas agrupaciones orquestales, como la de Armando
Consani, la de Land-Mattino, con la que debut en el Caf Marzotto, o la de J os Luis
Padula, y tambin como solista, etapa en la que grab dos discos acompaado por
guitarras. Algunos historiadores compararon su estilo de cantar con el de Santiago
Devin o el de Ignacio Corsini. Lo cierto es que hizo historia en el tango en la orquesta
de Angel DAgostino, con la que grab 94 temas, de los cuales 84 fueron tangos, 6
milongas y 5 valses, antes de desvincularse, en septiembre de 1946, para iniciar una
nueva etapa, esta vez como solista, con una orquesta dirigida por Eduardo Del Piano e
integrada por muchos de los msicos que haban pertenecido a la de Angel DAgostino.
Despus fue acompaado por conjuntos dirigidos, sucesivamente, por Armando Lacava,
Alejandro Scarpino, Edelmiro DAmario, Daniel Lomuto, Luis Stazo y J os Libertela.
Perp antes de eso hubo una breve separacin, en 1943, cuando Vargas se uni al primer
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bandoneonista de DAgostino, Alfredo Attada, experiencia que dur slo dos meses. El
primer disco que grab con DAgostino tena No aflojs de un lado y Muchacho del
otro.
Por la orquesta de Angel DAgostino tambin pasaron, entre otros, Tino Garca,
quien vena de una etapa como solista y como cantor en las orquestas de J uan Maglio,
carlos Marcucci, Hctor bates, Flix Guilln y J oaqun Do Reyes; Ricardo Ruiz,
Roberto Alvar, Rubn Can, Ral Lavi y Ral Aldao, pero las grabaciones ms
memorables las registr con Angel Vargas.
Angel DAgostino cont con msicos excepcionales, como los bandoneonistas
Alfredo Attada, Ismael Spitalnik, Eduardo Del Piano, Salvador Cascone, Domingo
Mattio, Alberto Garca, Mariano Rodas, J acinto Nieves, Toto Rodrguez, Miguel
Fernndez, Mximo Mori, Santiago Cppola, Atilio Corral, Manuel Daponte, Ernesto
Baffa, los violinistas Vctor Felice, Mario Perini, Alberto Del Bagno, Alberto Del
Mnaco, Carlos Arnaiz, Claudio Gonzlez, Vctor Braa, J os Votti, Armando
Andrade, en bajo Vicente Sciarreta, J uan J os Fantn y Romeo Molo, todos los cuales
supieron interpretar fielmente los arreglos orquestales de Eduardo del Piano, Alfredo
Attada e Ismael Spitalnik, y la direccin, desde el piano, del maestro DAgostino.
Compuso delicadas obras, como Abranse las pulperas, Angel Vargas, el ruiseor,
Cantando olvidar, Caf Domnguez, Dice un refrn, El Morocho y el Oriental, El
bar de Rosendo, Entre copa y copa, El cocherito, Esta noche en Buenos Aires, Hay
que vivirla, compadre, Mi chiquita, Tres esquinas, Pobre piba, Almonacid, Pasin
milonguera, Se llamaba Eduardo Arolas.
Dej inolvidables grabaciones para recordarlo, como Argaaraz; Abranse las
pulperas; Ahora no me conocs; Angel Vargas, el ruiseor; Adis para siempre; A
pan y agua; Al volverte a ver; Ave de paso; A quin le puede importar; A las siete en
el caf; As me gusta a m; Adis arrabal; As era el tango; Alma de bohemio; Agua
florida; Bailarn compadrito; Bailarn de contrasea; Barrio de tango; Carnavales de
mi vida; Camino del Tucumn; Corazn cobarde; Con sabor a tango; Carnaval de mi
barrio; Cmo quers que te quiera; Cuando se ha querido mucho; Caricias; Copa de
ajenjo; Como el hornero; Compadreando; Caf de Barracas; Cardo azul; Cantando
olvidar; Cascabelito; De pura cepa; De igual a igual; De corte criollo; Dice un
refrn; Demasiado tarde; De salto y carta; Destellos; Era en otro Buenos Aires; En lo
de Laura; El aristcrata; El bar de Rosendo; El 13; El cuarteador; El cocherito; El
Morocho y el Oriental; El porteito; Ella; El trompito; El choclo; Esta noche en
Buenos Aires; El poncho del olvido; El espejo de tus ojos; Entre copa y copa; El
Yacar; El cornetn del tranva; Esquinas porteas; Gil a rayas; Gran mueca;
Gerardo Matos Rodrguez; Guitarra que llora; Gorriones; Hotel Victoria; Hay que
vivirla, compadre; La violetera; La sonmbula; La carreta; La chiflada; La
cumparsita; La nueva vecina; La barranca; La ltima cita; Llora vida ma; Mi viejo
Buenos Aires (con palabras de J ulio J orge Nelson); Mentiras; Mi viejo barrio;
Madreselva; Muchacho; Mi chiquita; Muequita; Menta y cedrn; Me llaman tango;
Mano blanca; Mi distinguida pebeta; Madre hay una sola; Ms solo que nunca;
Notas de bandonen; Ninguna; No creas; Noviecita ma; No vendr; No aflojs;
Oiga mozo; Pero yo s; Pinta blanca; Pobre gallo bataraz; Por qu me siento feliz;
Polvorn; Pico de oro; Palais de Glace; Quin tuviera 18 aos; Qu me pasar; Qu
lento corre el tren; Racing Club; Rondando tu esquina; Ronda de tango; Rosita la
santiaguea; Su carta no lleg; Serpentina de esperanza; Seores yo soy del Centro;
Se llamaba Eduardo Arolas; Slo compasin; Tiento crudo (con palabras de Vctor
Braa); Tristeza criolla; Trasnochando; Tomo y obligo; Traiga otra caa; Todo
termin; Todos te quieren; Tres esquinas; Un tango argentino; Una pena; Un
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copetn; Un tropezn; Un lamento; Viejo coche; Y te dej partir; Yo soy el tango,
seores; Yo te canto Buenos Aires; Yo soy de Parque Patricios; Yo tengo una novia, y
el instrumental del que es autor, con glosas de J ulin Centeya, Caf Domnguez, que
lamentablemente, como ocurre con muchos otros tangos, ninguna otra orquesta lo
incluy en su repertorio. El verdadero nombre de J ulin Centeya era Amleto Enrique
Vergiati.

JUAN DARIENZO

Fue el Prncipe Cubano, seudnimo de Angel Snchez Carreo, el animador del
Chantecler, el famoso cabaret donde actu por ms de 15 aos, quien bautiz El Rey
del Comps a J uan DArienzo, este grande del tango que naci en el barrio de
Balvanera el 14 de diciembre de 1900, y muri el 14 de enero de 1976.
Hijo de inmigrantes italianos, inici los estudios de violn en 1912 en los
conservatorios Mascagni y Thinaud-Piazzini, y muchos aos despus marc con su
orquesta una poca y un cambio en la forma de tocar el tango y en la de bailarlo. Hizo
tanto por el tango que el Negro J oaqun Mora, autor de temas inolvidables, lleg a
decir que era San DArienzo. Sus primeras armas las hizo en un tro infantil con
DAgostino y Bianchi, que actuaba en el teatro Guiol que haba en el J ardn
Zoolgico. Posteriormente trabaj en el teatro Apolo en la temporada de Roberto
Casaux y con otros conjuntos, en la orquesta del teatro Avenida, y en junio de 1919 en
la del Nacional, donde sustituy al conjunto de Roberto Firpo. Tambin actu en la
rondalla Cauvilla Prin y en la banda de jazz de Nicols Verona. Posteriormente viaj a
Europa, y a su regreso volvi a integrar un conjunto, nuevamente con Angel
DAgostino, al que luego se sum Anselmo Aieta.
En 1926 le ofrecieron integrar como violinista la Orquesta Tpica Paramount, que
tocaba en el cine de ese nombre en el Centro, junto con Aieta y Navarro como
bandoneonistas, Cuervo como segundo violn, Corleto en contrabajo y Visca en piano.
De all pas al sexteto Los Ases, que tocaba en el cine Hind, hasta que en 1928
decidi formar su propia orquesta, con J uan Carlos Howard en piano y Fiorentino en
bandonen, el que a la sazn tambin cantaba los estribillos. Antes de eso, en 1927, lo
haba convocado el sello Electra para iniciar un ciclo de grabaciones, con el fin de
acompaar a Carlos Dante, quien haca sus primeras armas como cantor, junto a Ciriaco
Ortiz como primer bandonen, Vicente Gorrese en piano, J uan Puglisi en contrabajo.
Paralelamente, tena otra orquesta, que se llamaba DArienzo-Visca, con la que tocaban
en el cine Ro de la Plata, en Parral y Gaona. En 1934 comenz a tocar en el
Chantecler, y en enero de1936 incorpor a Rodolfo Biagi, quien permaneci en la
orquesta hasta 1939. Con Biagi en el piano se inici su estilo tan particular, que no
abandonara prcticamente en toda su trayectoria tanguera. Su brillante habilidad para
elegir su repertorio slo se vio opacada en parte en el breve lapso en que se dedic a
tocar tangos mediocres y con letras ordinarias y de dudoso gusto, como El Nene del
Abasto, El hipo, Qu mufa, che, Amarroto, Che, existencialista, Giuseppe el crooner,
Pa que sepan como soy, Cartn junao, Chichipa, Bien polenta, El tarta y otros,
todos con Alberto Echage como cantor. Vale aclarar que tanto DArienzo como
Echage interpretaban fielmente por ese entonces el gusto de una parte del pblico que
segua a la orquesta, que tambin les sirvi para vender una importante cantidad de
discos. Felizmente, pasado ese entusiasmo volvi a su estilo habitual y a elegir los
tangos con el mismo gusto con que siempre lo haba hecho. Fue el 2 de julio de 1935
que grab su primer disco, con Hotel Victoria de un lado y Desde el alma del otro.
138

Cuando en 1936 se inaugur Radio El Mundo, J uan DArienzo fue una de sus
atracciones. Impuso un estilo distinto, con fuerte marcacin del comps, y por supuesto
con un ritmo bien acompasado y una forma franca de milongueo, y toda su orquesta
tena una mtrica dictada desde el piano, a travs de pianistas notables como J uan
Polito, J uancito Daz, Rodolfo Biagi, Fulvio Salamanca y J orge Bragone. En 1935 una
mujer ocup la banqueta del piano: Lidia Fasoli.
J uan DArienzo sostena que la base de su orquesta era el piano, que crea
irreemplazable, y que cuando se enfermaba un pianista siempre tena a otro, pero si
llegaba a pasarle algo a ste, entonces el problema no tena solucin. Tambin el violn
de cuarta cuerda para l era un elemento vital, que deba sonar como una viola o un
cello. Normalmente, su orquesta estaba integrada por piano, contrabajo, cinco violines,
cinco bandoneones y tres cantores, pero en algunas grabaciones lleg a utilizar hasta
diez violines. As senta DArienzo el tango. Cada interpretacin suya era un xito
seguro, ya sea instrumental o cantada.
Tena una personalidad muy particular. Disfrutaba todo lo que haca al frente de su
orquesta, porque no diriga mecnicamente, sino que interpretaba su verdadero papel de
director. Alentaba con gestos a sus msicos y a sus cantores. Fue una caracterstica
durante toda su trayectoria. As les sacaba todo lo que tenan adentro. Se agachaba
delante de los bandoneonistas para marcarles el ritmo. De golpe se incorporaba y haca
lo propio cuando le tocaba el turno a los violines, especialmente cuando Cayetano
Puglisi haca algn solo, como el de La cumparsita, o el de Loca. Parado delante del
cantor, repeta por lo bajo parte de la letra, mientras aprobaba con gestos y sonrisas su
actuacin.
Gozaba su fama de ogro, pero era todo lo contrario, e ntimamente saba que tanto
sus msicos como sus cantores lo queran por el inmenso cario y apoyo que les
brindaba. Detrs de su imagen hosca, elctrica, haba una sonrisa cariosa, bondadosa.
Integrantes de su orquesta recuerdan que le encantaba utilizar la palabra plomo para
simular que los verdugueaba. Como ejemplo Horacio Palma contaba que le deca:
Usted es cantor porque canta en mi orquesta, pero es un plomo, y lo mismo haca con
los msicos. En 1960, a poco de debutar Horacio Palma en la orquesta, cuando le toc
grabar por primera vez confes que tena miedo. Con una actitud casi paternal y con su
gran experiencia DArienzo le sac el temor. El da de la grabacin se par delante de
Palma para darle nimo con sus clsicos gestos, y todo sali bien. Muchos aos
despus, Horacio Palma lo cont emocionado, como un homenaje al maestro.
Cuando incorporaba un tema al repertorio, primero lo ensayaban mucho, despus lo
grababan, y slo si le gustaba como haba salido lo tocaba en actuaciones con pblico.
Era todo un personaje y se diverta cuando la orquesta tocaba. En un baile, se le ocurri
hacerle caer de las rodillas el instrumento a uno de los bandoneonistas quien,
sorprendido, crey que se le haba cortado una de las correas por donde se pasa la mano.
Como a la gente le caus gracia el supuesto contratiempo, DArienzo lo repeta en otros
bailes, y la gente lo festejaba. Otra ocurrencia era tirarle de la patilla a Armando
Laborde cuando cantaba.
Algunos historiadores creen que el gran xito que logr esta orquesta desde su
aparicin, alrededor de 1935, se bas en que DArienzo rescat piezas de la Guardia
Vieja que haban sido dejadas un poco de lado por J ulio De Caro y Osvaldo Fresedo,
que eran quienes imponan su estilo por aquella poca. DArienzo descubri la frmula
perfecta. Incluy en su repertorio esas viejas piezas, marcadas en cuatro por cuatro, que
atrajeron notablemente a los bailarines. Anbal Troilo crea que la actuacin de
DArienzo en el Chantecler fue fundamental para el resurgimiento del tango. Si bien
Troilo estaba en lo cierto, la verdad era a medias, porque eso influa solamente en
139

determinadas capas sociales. Varios aos despus se produjo otro fenmeno, que
favoreci indirectamente al tango. La poltica populista impuesta por el peronismo a
partir de 1946, basada en la concentracin de grandes masas en los actos polticos,
gener la llegada a Buenos Aires de gran cantidad de hombres y mujeres desde el
interior del pas, casi todos de baja condicin social. La distraccin generalizada que
tenan era ir los sbados o domingos a bailar. Las mujeres en su gran mayora trabajaban
de mucamas, y tenan un solo da de salida. Lgicamente, esa cantidad de gente acuda
masivamente a los tradicionales salones y a los clubes de barrio, con precios accesibles
a su economa. Fue tan grande el fenmeno DArienzo, que cuando en 1960 comenz el
ocaso del tango su orquesta era prcticamente la nica que segua trabajando.
Tambin incursion en el cine. Particip en Tango, la primera pelcula sonora
argentina, donde interpret Brumas, Chirusa y Alma de bohemio, cantados por Alberto
Gmez, pero no con la orquesta que lo hizo famoso, sino con un pequeo conjunto
musical. En 1937 particip en Melodas porteas, en 1941 en Yo quiero ser
bataclana, y en 1949 en Otra cosa es con guitarra.
Solamente en la dcada de 1940 grab 239 temas, de los cuales 69 eran
instrumentales. Con sus cantores, 50 discos con Hctor Maur, 48 con Alberto Echage,
42 con Armando Laborde, cuyo nombre es Atilio Dttoli, 16 con Alberto Reynal, 11
con J uan Carlos Lamas, 3 con Carlos Casares, y ms adelante grab una buena cantidad
con J orge Valdz, Osvaldo Ramos, Horacio Palma y Mario Bustos. Compuso 43 temas,
como por ejemplo Ya lo ves, Borr y apunt de nuevo, Apache que luego se llam
Nada ms, Paciencia, El vino triste, Chirusa, Garronero, No nos veremos nunca, En
la boca no, pero adems era muy afecto a tocar los compuestos por sus msicos, y de
esta forma le grab 39 temas a Carlos Lzzari, 22 a Fulvio Salamanca, 20 a Enrique
Alessio, 20 a Hctor Varela y 13 a Eladio Blanco. En toda su trayectoria llev al disco
1013 temas, muchos de los cuales ms de una vez, a saber: 5 veces, La cumparsita; 4
veces; El choclo, El internado, El irresistible, Esta noche me emborracho, Felicia, La
catrera, La payanca, La pualada, Paciencia, Pampa; 3 veces, Canaro en Pars,
Derecho viejo, Don Juan, Don Pacfico, El africano, El entrerriano, El Marne, Hotel
Victoria, Homero, La guitarrita, La morocha, Loca, Nueve de julio.
Una de sus mejores etapas transcurri entre 1940 y 1945, cuando cantaba en su
orquesta Hctor Maur, cuyo verdadero nombre era Vicente J . Falivene. Maur haba
nacido en Buenos Aires el 13 de marzo de 1920, y falleci el 12 de mayo de 1976. En
su juventud fue boxeador, igual que Celedonio Flores. A los 18 aos le empez a tirar
el tango, y se present en un concurso organizado por una empresa que fabricaba Puloil,
un polvo limpiador para vajillas. En 1940 lo contrat DArienzo, con quien logr
resonantes xitos porque su voz se ajustaba a la perfeccin con esa orquesta, en la que
permaneci hasta 1945, cuando decidi seguir su carrera como solista. Toda su
trayectoria con DArienzo qued registrada en el sello RCA Vctor, y en su etapa de
solista grab en Orfeo, Oden, Columbia y Music Hall. En 1958 viaj a Francia, para
concretar una serie de actuaciones en Pars.
En un reportaje publicado en 1949 por la revista Aqu Est, J uan DArienzo deca
que para l, el tango es ritmo, nervio, fuerza y carcter, y que el tango antiguo, el de la
Guardia Vieja, tena todo eso, y que haba que procurar que no lo perdiera. A su criterio,
por haberlo olvidado entr en crisis. Modestia aparte, yo hice todo lo posible por
hacerlo resurgir. Por eso justicieramente se dijo que fue DArienzo quien llev otra vez
el tango a los afiches de los bailes.
Siempre crey que a los cantores les correspondi una buena parte de culpa por la
decadencia del tango. A su entender, hubo un momento en que una orquesta tpica no
era ms que un simple pretexto para que se luciera un cantor, y que los msicos,
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incluyendo el director, no eran ms que acompaantes de un divo ms o menos popular.
Para m -deca- eso no debe ser, y lo demostraba en su orquesta, con el cantor como un
instrumento ms dentro del conjunto. Yo reaccion contra ese error que gener la crisis
del tango y puse a la orquesta en primer plano y al cantor en su lugar. Adems, trat de
restituir al tango su acento varonil, que haba ido perdiendo, y le imprim en mis
interpretaciones el ritmo, el nervio, la fuerza y el carcter que le dieron carta de
ciudadana en el mundo musical y que haba ido perdiendo. Por suerte, esa crisis fue
transitoria y hoy ha resurgido el tango, nuestro tango. Su mayor orgullo era haber
contribuido a ese renacimiento de nuestra msica popular. Eso ocurra en 1949, y lejos
deba estar el Rey del comps de imaginarse que poco tiempo ms adelante
apareceran los vanguardistas que volvieron a quitarle el ritmo, el nervio, la fuerza y el
carcter por lo que l tanto luch.
Por su orquesta pasaron grandes msicos, y slo por nombrar a algunos podemos
mencionar a J uan Polito, Alberto San Martn, Enrique Alessio, Carlos Lzzari, Ernesto
Franco, Felipe Ricciardi, que toc 25 aos el bandonen en la orquesta, entre 1950 y
1975, Rodolfo Biagi, Fulvio Salamanca, Hctor Varela, Cayetano Puglisi, y buenos
cantores, como Carlos Acua, Hctor Maur, Alberto Echage, cuyo nomre real era
J uan de Dios Osvaldo Rodrguez, Armando Laborde, J orge Valdz, Horacio Palma,
Osvaldo Ramos, Mario Bustos, y en sus comienzos Enrique Carvel, un riojano que
falleci muy joven y que lleg a grabar un solo disco con el Rey del comps. En sus
actuaciones en el Uruguay cantaba con su orquesta una mujer, M. Serrano, de excelente
voz, y que encajaba a la perfeccin con la orquesta.
J orge Valdz haba nacido en el barrio porteo de Villa Urquiza, y su verdadero
nombre era Leo Mario Vitale. Falleci el 21 de febrero de 2002, a los 70 aos, de una
dolencia heptica. Cant hasta pocos das antes de su muerte en giras por el norte del
pas. Haba comenzado su actuacin desde muy joven en fiestas familiares y en los
nmeros vivos de los cines acompaado por guitarras, hasta que J uan DArienzo lo
incorpor a su orquesta, donde actu con gran xito. El ingreso a esta orquesta se
concret gracias a que el bandoneonista y arreglador Carlos Lazzari lo escuch y se
comprometi a que el Rey del Comps le tomara una prueba. Fue en 1956, y tena
entonces slo 24 aos. El mismo cont que lo primero que hizo DArienzo, a quien le
agrad como cantaba, fue cambiarle el nombre. En principio lo contrat por cuatro aos,
pero estuvo diez, lapso en el que grab 135 temas, y lleg a cantar en los Estados
Unidos y Europa.
J uan DArienzo era rioplatense. Actuaba tanto en Montevideo que muchos
aseguraban que era uruguayo, pero realmente, como dijimos, haba nacido en el barrio
de Balvanera. Muchas orquestas tocaban con su clsico estilo, especialmente en el
interior del pas. Esto no ocurra con el estilo de Osvaldo Fresedo, Anbal Troilo o
Carlos Di Sarli.
Compuso muchos tangos, la gran mayora convertidos en grandes xitos y dej un
nmero importante de grabaciones, como Aquel muchacho de la orquesta; Aguilucho;
A la gran mueca; Amarroto; A media luz; Arlette; A Orlando Goi, Amarras; Adis
corazn; Ahi va el dulce; Adis Chantecler; Bailate un tango, Ricardo; Baldosa floja;
Bien polenta; Barajando; Bandera baja; Bailarn compadrito; Carancho; Cruz
Maidana; Cortada de San Ignacio; Cicatrices; CTV; Claudinette; Canchero;
Cambalache; Cartn junao; Corrientes y Esmeralda; Compadrn; Carnavalera;
Calandria pampa; Condecita; Canaro en Paris; Che, existencialista; Chirusa;
Chorra; Che, pituca; Chichipa; Charamusca; Don Alfonso; De pura cepa; Don
Pacfico; Don Goyo; Desde el alma; De corazn a corazn; Don Juan; Dos amores;
Derecho viejo; Dime mi amor; Dos guitas; Despus; De antao; Desde aquella
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noche; Embrujamiento; El 13; El triunfo; El chupete; El choclo; El irresistible; El
Entrerriano; El hipo; El pollito; El paisanito; El esquinazo; El internado; El apache
argentino; El simptico; Esta noche me emborracho; El tarta; El Nene del Abasto; El
romntico; El corazn me enga; El penado 14; El huracn; En la madrugada; El
bar de Rosendo; El vino triste; El Tigre Milln; Fuegos artificiales; Felicia; Flor del
mal; Florida; Farabute; Glgota; Giuseppe el crooner; Hasta siempre amor; Hotel
Victoria; Humillacin; Infamia; Independencia; Inspiracin; Judas; Justo el 31;
Jueves; Joaquina; Lilian; La bruja; La catrera; La pualada; Loca; La morocha; La
viruta; La cumparsita; La espuela; Las 12; La galarcita; Ladrn de sueos;
Lgrimas; Las cuarenta; La serenata de ayer; Lenguas de fuego; Llegando a puerto;
Msica de mi Argentina; Medianoche; Milonga del corazn; Malevaje; Mirame en la
cara; Mandria; Mi dolor; Mala suerte; Mi Japn; Meta fierro; Melodas porteas;
Mi Caperucita; No mientas; Nueve de Julio; Nosotros; Niebla del Riachuelo; Nada
ms; Nada; No nos veremos nunca; Oro de ley; Pobre mascarita; Pap; Pico blanco;
Paciencia; Pampa; Popoff; Pampa y huella; Pabelln de las rosas; Perdoname si
quers; Pan comido; Pura trampa; Pa que sepan como soy; Pjaro sin luz;
Pimienta; Qu me importa tu pasado; Qu mufa, che; Qu falta que me hacs; Que
vachach; Re-fa-si; Remembranzas; Recuerdos de la pampa; Seguime corazn;
Santa milonguita; Si soy as; Soy un arlequn; Sin balurdo; Sbado ingles; Si supiera
que la extrao; Sobre el pucho; Si la llegaran a ver; Seguime si pods; Te espero en
Rodrguez Pea; Tierrita; Tango brujo; Tu boca minti; Un vals para mam; Uno;
Unin Cvica; Venus; Victoria; Vieja recova; Yo me llamo Eloy Peralta; Y entonces
llorars; Y suma y sigue; Yuyo brujo; Ya lo ves; Yapey.

RAL GARELLO

Forma parte del grupo de msicos modernos del tango, y se siente uno ms del
semillero de Troilo. En 1948, con slo 12 aos, comenz a estudiar bandonen, teora,
solfeo y tonalidades en su ciudad natal, Chacabuco, con los maestros Salvador
Criscuolo y Hctor Marsiletti. Ya radicado en Buenos Aires acta desde 1954 con
Roberto Firpo (h), en las orquestas que acompaan a Horacio Quintana, Carlos Dante y
Alberto Morn, y luego pasa a la de Horacio Salgn, a partir de 1958. Luego
perfeccion sus estudios con el maestro J uan Schultis, quien le ense escritura coral,
canto gregoriano, armona, composicin, contrapunto y fuga. As se inici como
arreglador, con dos trabajos excepcionales, La guiada, para Baffa-Berlingieri, y Los
mareados, para Anbal Troilo, quien en 1963 lo incorpor a su orquesta, donde
permaneci hasta la muerte de Pichuco en 1975. En forma simultnea, desde 1965
dirigi su propia orquesta, con la que grabaron Roberto Goyeneche, Rubn J urez,
Floreal Ruiz, Roberto Rufino, Eladia Blzquez, Edmundo Rivero, Susana Rinaldi,
Dyango, al mismo tiempo que haca arreglos para las orquestas de Enrique Mario
Francini y Leopoldo Federico.
Con una orquesta integrada por 27 msicos grab cuatro long-play con sus obras
instrumentales Che, Buenos Aires, Verdenuevo, Margarita de agosto, Mueca de
marzo, Pequea Martina, Bien al mango, Vaciar la copa, Aves del mismo plumaje,
Che Pichin, y los cantables Dice una guitarra, Llevo tu misterio, Buenos Aires
conoce, Hace 200 tangos, Tiempo de tranvas, entre otros.
Para Ral Garello, Anbal Troilo encabez la lista de los bandoneonistas del tango,
seguido por Osvaldo Ruggiero y por Astor Piazzolla. En su ranking se ubican ms abajo
142

Pedro Laurenz, Pedro Maffia, Leopoldo Federico, Roberto De Filippo, J ulio Ahumada,
Dino Saluzzi, Daniel Binelli, Antonio Ros, Ciriaco Ortiz y J ulio Pane.
Tiene el mrito de haber tocado doce aos al lado de Pichuco, y de haber sido su
arreglador. Suele contar que un da Vittorio Gassman le dijo que el bandonen respira
como un hombre. Es uno de los msicos que perdura en el mundo del tango, pues
codirige con Carlos Garca la Orquesta Municipal de la Ciudad de Buenos Aires,
adems de tocar en orquestas sinfnicas de diversos pases y de hacer orquestaciones.
Opina que esto tiene que agradecrselo a Astor Piazzolla, pues sera inpensable creer
que 40 aos atrs lo hubiesen llamado de una orquesta sinfnica de otro pas para tocar
o para hacer los arreglos musicales. Cita como ejemplo las filarmnicas de Dresden, en
Alemania, o la de Toulouse, en Francia, que dirige el maestro Michael Plason, adonde
va acompaado por el banodneonista J ulio Pane y el pianista Alberto Giaimo.
Normalmente, la Orquesta de Tango de la Ciudad de Buenos Aires estuvo integrada
as: Directores, Ral Garello y Carlos Garca; bandoneones, J ulio Pane, Osvaldo
Montes, Antonio Prncipe y Claudio Corrales; violines, Leonardo Ferreyra, Mario Arce,
Gustavo Pontoriero, Miguel Condom, Eduardo Malaguarnera, Alberto Garca
Villafae, Irene Cardarios, Fabin Bertero y Daniel Tou; violas, Luis Paz, Pablo Maglia
y Rubn Pagano; cellos, Roberto Regret, Eduardo Gatinoni y Rubn Pagano; bajo
elctrico, Gabriel De Lo; contrabajo, Omar Murtagh; guitarra, Anbal Arias; piano,
Alberto Giaimo; percusin, J os Corriale y J os Mara Lavandera, y cantor, Hernn
Salinas.
Se enorgullece de ser requerido con frecuencia desde el exterior, y recuerda que
escribi para el coregrafo belga Maurice Bjart La danza del fueye, que bail J orge
Donn en los festivales de Lausana, en Suiza, y Lens, en Francia. Sus actuaciones
incluyen Brasil, Mxico, Uruguay, Espaa, Holanda, Turqua y J apn. Todo esto
reafirma su condicin de intrprete moderno de la msica de Buenos Aires.
Con el auspicio del Banco de la Ciudad de Buenos Aires, grab un long-play al que
se denomin VIVA EL TANGO, que contiene Buenos Aires, es tu fiesta; Qu flor
para mi truco!; Pipermint; Bailando en Buenos Aires; Viva el tango!; El pisito de la
calle Melo; Atahualpa Yupanqui; Che, Gomina, todos tangos de su autora en
colaboracin con Horacio Ferrer, compuestos entre agosto de 1987 y febrero de 1988.
Para esa grabacin la orquesta estuvo compuesta por Ral Garello, J ulio O. Pane,
Daniel Binelli, Osvaldo Monte, bandoneonistas, Antonio Agri, Reinaldo Nichele,
Mauricio Marcelli, Hermes J . Peresini, Mario Arce, J os Votti, Miguel Condom,
Eduardo Malaguarnera, violines, Luis Paz, viola, J os Bragato, violoncelo, Omar
Murtaghi, contrabajo, Alberto Giaimo, piano, Miguel Cosentino, flauta, J os Corriale,
percusin, Hugo Pierre, saxo, y como cantor Gustavo Nocetti.
Compuso tambin Trasnoche de ilusin, Dice una guitarra y Margarita de agosto.
Tiene, adems, grabaciones notables, como Arrabal amargo; Amargura; Buen amigo;
Bandonen arrabalero; Che Buenos Aires; El amanecer; El ltimo bailongo;
Homenaje a Troilo; La ltima cita; Malandraca; Margarita de agosto; Negracha;
Otoo porteo; Ojos negros; Ropa blanca; Seleccin de tangos de Julio De Caro;
Verdenuevo.

TITA MERELLO

Laura Ana Merello, nuestra querida Tita Merello, naci el 11 de octubre de 1904,
casi junto con el tango, en un conventillo de la cortada San Lorenzo y Balcarce, en el
corazn de San Telmo. Hija de un cochero, Santiago Merello y una planchadora, Anna
143

Gianelli, a los pocos meses de nacer perdi a su padre, por lo que la madre se vio
obligada a dejarla en un asilo. Conoci en carne propia desde nia lo que significa la
pobreza como hurfana, primero en Montevideo, como mucama, y luego, de vuelta en
la Argentina, en un campo en la provincia de Buenos Aires, donde ya a los 10 aos
trabajaba en el ordee de vacas.
Siendo una muchachita volvi a la Capital, realiz distintos trabajos para ganarse la
vida, y hasta lleg a decir, ya en el apogeo de su carrera, que en 1920 entr por hambre
en el Batacln, uno de los tantos teatros que proliferaban por ese entonces en la calle 25
de Mayo. Pero antes haba tenido otra experiencia, para nada agradable. Un da vio que
en la puerta del Teatro Avenida haba un cartel que deca Se necesitan chicas jvenes
que sepan menearse bien al comps de la msica y en pblico. Con irona contara
luego que all cant Titina, mi Titina, y que, como la silbaron, se dijo: Ah, s?,
vamos a ver quin gana. Con un dejo de tristeza tambin cont que cuando tena 15
aos andaba tocando timbres en la calle Montevideo para ofrecerme como sirvientita y
no me tomaban. Y tocaba los timbres por la misma razn que despus me present en
ese teatrito, por hambre. Yo supe lo que es el hambre, y el que la pasa una vez, no la
olvida ms.
En una ocasin le preguntaron cmo era a los 19 aos. Con su mismo espritu sano
de siempre respondi: Era flaquita, negra, y linda. Linda no, linda no creo haber sido
nunca. Era atractiva, pcara. A los 19 aos ya me haban matado unos cuantos sueos,
ya haca rato que era una mujer. Lo que ocurra es que, precisamente, a esa edad haba
empezado como corista en el Bajo. Corra 1923 cuando pas a integrar el elenco del
Teatro Maipo, bajo la direccin de Roberto Cayol, y lleg a reemplazar a figuras de
renombre como Olinda Bozn, en la obra de Claudio Martnez Paiva El rancho del
hermano..
Su carrera era ascendente, y comenz a actuar en cine, donde debut en Tango, la
primera pelcula sonora argentina. Su papel era personificar a una chica de barrio, que
cantaba dos tangos. Ese no slo fue el inicio de sus actuaciones en una actividad que
luego le deparara grandes satisfacciones sino que, adems, quedara identificada con la
msica que ya representaba a Buenos Aires, el tango. Pero otro motivo, el sentimental,
tambin surgi con esa pelcula, ya que all conoci al que fue el amor de su vida, Luis
Sandrini. En 1937 le dieron una oportunidad en Montevideo, en la obra Santa Mara
del Buen Ayre, de Enrique Larreta. La ovacionaron. Cuando el autor, finalizado el
espectculo, le pregunt de dnde haba sacado tanta emocin para actuar, la respuesta
fue muy simple: De la letra de los tangos, doctor Larreta.
La trayectoria de Tita Merello en el teatro no se detuvo, y en el cine tampoco.
Adems de Tango, en 1934 film Idolos de la radio; en 1935, Noches de Buenos
Aires; en 1937, As es el tango, La fuga; en 1942, Ceniza al viento; en 1947, 27
millones; en 1949, Don J uan Tenorio, La historia del tango, Morir en su ley; en
1950, Filomena Marturano, Arrabalera; en 1951, Los isleros, Vivir un instante,
Pas en mi barrio; en 1952, Deshonra; en 1954, Guacho; en 1955, Mercado de
Abasto, Para vestir santos, El amor nunca muere; en 1958, La morocha; en
1961, Amorina; en 1964, Los evadidos; en 1965, La industria del matrimonio,
Ritmo nuevo y vieja ola, Los hipcritas; en 1967, Esto es alegra!, El
andador; en 1969, Viva la vida!; en 1974, La Madre Mara; en 1976, El canto
cuenta su historia; en 1980, Los miedos, y en 1985, Los barras bravas.
Tambin pase su estampa de Vedette-rea, como la apod Roberto Cayol, por los
estudios de la televisin. Su fructfera y amplia carrera se vio interrumpida al caer el
gobierno peronista, en 1955, por su afinidad con esas ideas, y entonces debi pasar los
mismos sinsabores, desprecios y hasta humillaciones, que soportaron Enrique Santos
144

Discpolo, Rodolfo Sciamarella, Mariano Mores, Carlos Acua, Lola Membrives,
Eduardo Cuitio, Sabina Olmos, Charlo o Hugo del Carril, entre muchos otros. As se
vio obligada a ir a trabajar a Mxico, donde triunf, como lo haba hecho antes en Chile.
Siempre deca que al tango hay que hacerlo como lo crearon. Fue una inspiracin
nata del pueblo, por eso no se le deben agregar firuletes. Y tena razn Tita. Una vez le
preguntaron qu opinaba sobre Borges. La respuesta fue Borges? Mire, no me hable de
l, a m me provoca dudas, dice que no ha ledo un diario en su vida. Qu ejemplo es
ese para la juventud? Yo no soy quien para juzgarlo, pero no le gusta el tango, no le
gusta el ftbol, no ley nunca un diario. Solamente los versos, solamente la poesa?
En otra ocasin, el director teatral Alfredo Bettanin le ofreci representar Medea, de
William Shakespeare. Y usted me ve a m recitando los dilogos de un ingls? Por
favor!, ese papel no es para m, yo soy de Buenos Aires.
Nunca ocult su simpata por el peronismo. En 1989, pocos das antes de cumplir 85
aos, recibi una invitacin del presidente de la Nacin para que lo visitara en la Casa
de Gobierno. Una vez frente al doctor Carlos Menem, solamente le dijo Muchacho!, y
se confundieron en un abrazo. Desde 1998 hasta su muerte, el 24 de diciembre de 2002,
vivi recluda en la Fundacin Favaloro, de donde sali solamente para visitar al ex
ministro de Economa, Domingo Cavallo, cuando estuvo detenido, o para encontrarse
con sus amigos Ben Molar o J ulio Mahrbiz. Slo cabe agradecerle todo lo que nos dio,
a travs del teatro, el cine, la radio y, en menor medida de la televisin..
Se especializ en los tangos reos, los que supo cantar con su estilo propio con gran
perfeccin. Grab alrededor de 100 temas, en los sellos Oden, RCA Vctor y
Microfn, con Francisco Canaro, Hctor Varela y Carlos Figari, como por ejemplo:
Apologa del tango: El choclo, Don Juan, El ciruja, Mano a mano, La cumparsita;
Arrabalera; Aqu noms; A m no me hablen de tango; Al tango lo canto as;
Andrajos; A m no me cambia nadie; Compadrn; Con el tango en el alma; Copa de
ajenjo; Con permiso; Cambalache; Che pepinito; Che bacana; Che Bartolo; De
contramano; Decime Dios dnde ests; Dnde hay un mango; Del barrio de las latas;
El choclo; El ciruja; El ngel milonguero; El que atras el reloj; Garufa; Hotel
Victoria; Las doce menos cinco; La Patria (poema); Los cardales; La muchacha del
centro; La viuda misteriosa; Lo mismo que usted; Los ejecutivos; Los amores con la
crisis; La milonga y yo; Llamarada pasional; Mi papito; Muchacho rana; Milongn;
Me enamor una vez; Maana; Mama ma, Qu mujer!; Mascarn de proa; No te
hagas curar; Naipe marcado; Niebla del Riachuelo; No aflojs; Nio bien; No te
aguanto ms; No es por hablar mal; a-to-ribia; Padrino pelao; Porteo (poema);
Paquetn paquetn; Pipistrela; Pedime lo que quers; Qu torcido ands, Julin; Qu
le importa a Buenos Aires; Qu hacs, qu hacs; Qu careta; Quien te ve; Qu le
importa al mundo; Que vachach; Silbando; Sobre el pucho; Sos una fiera; San
Telmo; Sencillo y compadre; Se dice de m; Soledad, la de Barracas; Te has
comprado un automvil; Torta frita; Trabajar, nunca; Tranquilo, viejo, tranquilo;
Tata llevame pal centro; Te acords, reo; Viejo rincn; Vieja ola; Volv mi negra;
Ya no vale la pena; Yo soy Graciela oscura; Yo soy del 30.

ROBERTO GOYENECHE

Antes de dedicarse al tango, se ganaba la vida manejando un colectivo. Fue
apodado El polaco por Anbal Troilo. De familia tanguera, porque su to, Roberto
Emilio Goyeneche, el recordado autor de Pompas de jabn, De mi barrio y El metejn,
viva en ese ambiente. Comenz cantando en 1946 con la orquesta de Ral Kapln,
145

poca en la que, lamentablemente, no grab, y de all pas a la de Horacio Salgn, con
quien s comenz su serie discogrfica, en 1952, con Alma de loca.
Su estrellato lo logr con la orquesta de Pichuco, en la que reemplaz a J orge
Casal, con quien cant desde 1956 hasta 1964. Como la gran mayora de los cantores,
salvo honrosas excepciones, nunca estudi ni msica ni canto, pero s hizo lo que
ningn otro cantor, estudi gramtica, para saber qu era lo que estaba cantando. La
calidad de sus fraseos llev a decir a ms de un fantico que tena un bandonen en su
garganta.
Fue el propio Troilo quien lo anim a lanzarse como solista. Un da le dijo: Polaco,
vos ya ests para cosas grandes, para liberarte de la orquesta, andte o te echo.
Cualquier cantor siempre hubiese pensado que no poda pasarle una cosa ms grande
que cantar con Troilo. Pero la realidad era otra. A todos sus cantores Pichuco les
indicaba cmo tenan que cantar, y el Polaco ya se le escapaba de las manos. Lo
demuestra el hecho de que en muchas interpretaciones, como por ejemplo se puede
apreciar en las grabaciones de En esta tarde gris, A Homero, Toda mi vida, Corazn de
papel, Tinta roja, Trenzas, entre otras, la orquesta apenas hace una introduccin y
Goyeneche canta las tres partes del tango, con lo cual Troilo aparece como
acompaando a un cantor, lo que nunca haba sucedido con Francisco Fiorentino,
Alberto Marino, Floreal Ruiz, J orge Casal, Edmundo Rivero, Roberto Rufino, Angel
Crdenas.
Y entonces aqu cabe recordar la opinin de J uan DArienzo, cuando deca, como ya
hemos visto, que hubo un momento en que una orquesta tpica no era ms que un
pretexto para que se luciera un cantor, y que para l, no deba ser as. Y El Rey del
Comps saba lo que deca.
Goyeneche naci entre tangos, porque su padre y su to eran msicos y autores de
tangos. Siempre recordaba con emocin que de muy chico su mam le pona un disco
de Gardel, y l haca el do. Cant hasta que nos abandon fsicamente, el 27 de agosto
de 1994, pero dej para recordarlo notables grabaciones, especialmente las realizadas
con Horacio Salgn, Armando Pontier, Anbal Troilo y como solista, con Ernesto Baffa,
Atilio Stampone, Osvaldo Berlinghieri, con la Orquesta Tpica Portea dirigida por
Ral Garello, e inclusive acompaado en guitarras por J uanjo Domnguez.
Lo recordamos con Afiches; Buenos Aires; Cantor de mi barrio; Cuando tallan los
recuerdos; Cambalache; Cafetn de Buenos Aires, Confesin; Cancin de ausencia;
Contramarca; Caf La Humedad; Che papusa o; Chau, no va ms; Despus; De
barro; Dandy; El aguacero; El cantor de Buenos Aires; Frente al mar; Fueye;
Fuimos; Gricel; Gara; La ltima curda; Milonguita; Mi malacara y yo; Madame
Ivonne; Maana ir temprano; Mariposita; Malena; Mensaje; Malevaje; Ms solo
que nunca; Mim Pinsn; Nuestro balance; Olvido; Por la vuelta; Pedacito de cielo;
Percal; Pompas de jabn; Por este amor; Qu fcil es decir; Quedmonos aqu; Soy
un arlequn; Siga el corso; Solamente ella; Solo; Tinta roja; Tengo; T; Temblando;
Vuelvo al Sur; Viejo smoking; Viva el tango; Viejo Buenos Aires; Viejo ciego; Zurdo.
El Diario Pgina 12 edit como merecido homenaje una serie de cuatro discos
compactos, que contienen: el N 1, En esta tarde gris; A Homero; Toda mi vida;
Corazn de papel; Tinta roja; Trenzas; Romance de barrio; Meloda de arrabal;
Mara; Desencuentro; El ltimo caf; Bandonen arrabalero; el N 2, Madame
Ivonne; La novia ausente; Casern de tejas; Soledad; Almita herida; Che
bandonen; Discepoln; Che papusa o!; Percal; Arrabal amargo; Gara; Martirio;
el N 3, Yira... yira; Fruta amarga; Cuando t no ests; Maquillaje; Cada vez que me
recuerdes; Chau, no va ms; T; Tabaco; Por una cabeza; Mensaje; Como aquella
princesa; Afiches; el N 4, Una cancin; El motivo; Volvi una noche; La ltima
146

curda; De todo te olvidas; Despus; Sin palabras; Cancin desesperada; Gricel;
Quedmonos aqu; La casita de mis viejos; Los mareados.
Segn cuenta el periodista J ulio Nudler en las pequeas publicaciones que
acompaaron a los discos, la primera vez que Goyeneche entr en un estudio para
grabar, en 1948, lo hizo por las suyas, acompaado por dos guitarristas, para registrar
su tango Celedonio, que nunca tuvo difusin, compuesto en homenaje al gran autor de
letras que un ao antes haba fallecido. Tambin dice que el ttulo original de Los
mareados era Los dopados, escrito en 1922 por J uan Carlos Cobin con letra de Ral
Doblas y Alberto Weisbach, y que segn conjeturan Oscar del Priore e Irene
Amuchstegui en su libro Cien tangos fundamentales, de Editorial Aguilar, en 1942,
cuando Anbal Troilo le pidi a Enrique Cadcamo que le pusiera letra a la msica de
J uan Carlos Cobin, que haba descubierto en una versin instrumental de Osvaldo
Fresedo, ambos ignoraban que ya la tena. De all, asegura Nudler, que en la grabacin
de Goyeneche con la orquesta dirigida por C. Franzetti haya reemplazado la palabra
mareados por dopados.

ALBERTO CASTILLO

Un hecho inslito motiv el alejamiento de Alberto Castillo de la orquesta de Ricardo
Tanturi, con la cual haba logrado fama y resonantes xitos. Le negaron un aumento de
lo que cobraba y, adems, le dijeron que al director asrtstico de Radio El Mundo no le
gustaba como cantaba porque era muy arrabalero. No deba imaginarse que ese estilo
arrabalero sera el que lo llevara a ser un dolo popular y a mantenerse en los escenarios
por ms de 6 dcadas.
Alberto Salvador De Lucca, su verdadero nombre, adems, no toler que le
cambiaran las letras de los tangos que l cantaba. Debe haber infludo en su decisin,
que tuvo que grabar varios con la letra modificada, como por ejemplo Mueca brava o
Que me quiten lo bailao, a raz de que el gobierno surgido de la revolucin militar de
1943 haba prohibido que se utilizaran en los tangos letras lunfardas o reas, que era el
estilo que Alberto Castillo haba impuesto.
Era particularsimo o, como deca J ulin Centeya, no se parece a ninguna voz Haba
nacido el 7 de diciembre de 1914 en pleno barrio de Mataderos, en J uan Bautista
Alberdi al 4700. Quinto hijo de un matrimonio de inmigrantes italianos, Salvador De
Lucca y Luca Di Paola, desde muy chico se inici en la msica. Era adolescente
cuando intent estudiar violn, pero pronto se dio cuenta que lo que le gustaba con
pasin era cantar. Se prenda en cuanta ocasin se le daba, y en una de ellas, cuando
tena 15 aos, el guitarrista Armando Neira lo escuch y le popuso cantar en el conjunto
que tena. Con el nombre de Alberto Dual hizo entonces su debut profesional. Despus
pas a llamarse Carlos Duval, nombre con el que cant en 1934 con J ulio De Caro, al
ao siguiente con Augusto Pedro Berto y en 1937 en la orquesta de Mariano Rodas. En
1938 decidi estudiar medicina y abandon su pasin por el canto. Pero su vocacin por
el mismo era demasiado fuerte, ya que poco antes de recibirse de mdico gineclogo se
incorpor a la Orquesta Tpica Los Indios, integrada por estudiantes y dirigida por un
dentista, Ricardo Tanturi. Haca lo que ms le gustaba: cantar tangos. Nunca estudi
msica, porque deca que cantaba como le sala del alma, dndole intencin a los
versos, apoyado por la reaccin de su pblico, que le responda incondicionalmente, y al
que no le importaba si no segua estrictamente la msica del tango. Qu iba a estudiar
canto, si con lo que deba hacerlo en la Facultad ya era suficiente. Se justificaba
diciendo que l haba mamado el tango en la calle, en las esquinas, en los cafs, y en la
sala de guardia del Hospital Alvear. Ese es el tango que llev a todos lados. Siempre
147

sostuvo que su estilo favoreca a los bailarines. La gente se mueve gracias a mi modo de
cantar, aseguraba.
Era todo un personaje, y un verdadero hombre de barrio, y l mismo se consideraba
bien de pueblo. Ya en la orquesta de Ricardo Tanturi y con el nombre de Alberto
Castillo, propuesto por un hombre que hizo mucho por la radiofona argentina, Pablo
Osvaldo Valle, el 8 de enero de 1941 grab el primer disco. Podra decirse que fue con
el vals Recuerdos con que se inici la larga serie de los grandes xitos que sign la
trayectoria de algo que ya era muy popular: la orquesta de Ricardo Tanturi con su cantor
Alberto Castillo, que hacan furor en las matine de Unione e Benevolenza y del saln
Augusteo. En 1938 ya haba cantado con esta orquesta, a pedido de sus compaeros, en
una fiesta de estudiantes.
Alternaba el canto con la atencin del consultorio que haba instalado en la casa
paterna. Siempre se dijo que acuda una legin de mujeres, algunas realmente para ser
atendidas, pero la gran mayora con la nica intencin de poder estar con el cantor. Sin
embargo, el 6 de junio de 1945, siendo un dolo popular, se cas con Ofelia Oneto, con
quien tuvo tres hijos: Alberto J orge, gineclogo y obstetra; Viviana Ofelia, veterinaria e
ingeniera agrnoma, y Gustavo Alberto, cirujano plstico.
Con Ricardo Tanturi estuvo hasta 1944, cuando se hizo solista. En esta nueva etapa
primero lo acompa la orquesta de Emilio Balcarce, luego la de Enrique Alessio y
despus la de Angel Condercuri. Con Tanturi alcanz xitos memorables, especialmente
en los bailes, donde ms de una vez fue el promotor de alguna gresca, cuando
intencionalmente le cantaba a algunos de los presentes As se baila el tango, poniendo
especial nfasis en el inicio de los versos, cuando dicen: Qu saben los pitucos/ lamidos
y shushetas..., como una vez que, ya como solista, la polica debi cortar el trnsito en
la avenida Corrientes, frente al Teatro Alvear, donde estaba actuando.
Algo similar haba ocurrido el da de su debut en el Palermo Palace, donde se
juntaba tanta gente en la calle que a los pocos das la Polica tuvo que intervenir para
solucionar el tumulto. Uno de los oficiales le dijo Lo siento, Castillo, si le puedo ser til
en alguna forma, a lo que, despectivamente, le contest Para usted, yo soy el doctor De
Luca El mismo Tanturi, su amigo, le recomendaba que tuviera cuidado en su forma de
cantar, a lo que Castillo le responda Qu quieren, que cante como si estuviera
anmico?
Se defina como un bandonen que canta, y se jactaba de haber sido el primero en
cantar caminando por el escenario, porque normalmente los cantores se paraban ante el
micrfono, cantaban el estribillo y se escondan detrs del piano. Tambin deca, en un
reportaje en 1965: Cuando canto un tango pongo todo porque lo siento. No pods
hablar de un drama si nunca lo tuviste. Y que me vengan a m a hablar de miserias, a
m, que pas cinco aos de practicante en la Asistencia Pblica. Las cosas que
aprend! Yo conozco al pblico, a la multitud. La conoc en el hospital. Y cuando subo a
un escenario, de una mirada s qu hay que cantar, porque miro la cara de los que
estn enfrente. Y veo si hay reos, si hay nocheros, si hay pitucos. Yo soy el Pern del
tango. En otra ocasin asegur: Triunf porque canto como quieren cantar todos
cuando se estn baando. Todos quieren cantar como yo.
Incursion en el cine, ayudado por su gran naturalidad para actuar, igual que cuando
cantaba frente a su pblico, sin poses preestudiadas. En 1946 debut con Adis Pampa
ma, y le siguieron, en 1948, El tango vuelve a Pars, junto a la orquesta de Anbal
Troilo, Un tropezn cualquiera da en la vida, con Virginia Luque, y Alma de
bohemio; en 1950, La barra de la esquina; en 1951, Buenos Aires mi tierra
querida; en 1953, Por cuatro das locos; en 1955, Ritmo, amor y picarda; en 1956,
Msica, alegra y amor; en 1958, Luces de candilejas, y en 1959, Nubes de humo.
148

Aunque no trascendi como autor, tena una capacidad asombrosa para escribir
letras, que se transformaron en los tangos Yo soy de la vieja ola, como crtica a la
nueva ola que irrumpi en 1959, Muchachos, escuchen, Cucusita, As canta Buenos
Aires, Un regalo del cielo, A Chirolita, Adnde me quieren llevar!, Castauelas,
Cada da canta ms, dos marchas, La perinola y Ao nuevo, y el candombe
Candonga.
Tuvo en su larga trayectoria primero un gran amor por el tango, pero su espritu
innovador lo llev a incursionar tambin en otra expresin popular como es el
candombe, junto a bailarines negros. Y all tambin cosech xitos, y si antes se haba
transformado en dolo, primero con Ricardo Tanturi y despus solo, repiti esos
sucesos, esta vez con Osvaldo Sosa Cordero, autor de algunas de las obras que l llev a
la fama. En su repertorio incluy Siga el baile, Baile de los morenos, El cachivachero
y Candonga. Pero no par all su afn creador, porque supo mantenerse siempre cerca
de la juventud. En la dcada de 1940 haba conquistado al exigente pblico tanguero
con su particular estilo, y en la de 1990 hizo lo propio con una juventud totalmente
distinta, con otros gustos, cuando Los Autnticos Decadentes lo fueron a buscar y lo
invitaron a grabar con ellos Siga el baile.
Alberto Castillo no supo de renunciamientos ni abandon nunca su gran pasin, que
era cantar. En 1984 festej sus 70 aos de vida en un local tanguero en Nueva York.
Nos regal su estilo, un tanto deformado por el paso de los aos, con su voz ya gastada
y chillona, junto a la orquesta de J orge Dragone, hasta prcticamente antes de morir. No
se resignaba a abandonar el escenario. Lo venci una neumona, que en pocos das le
produjo el deceso, a los 87 aos, el 23 de julio de 2002.
Grab mucho, con Ricardo Tanturi, y en su etapa de solista, entre otros, Al comps
del tango; Alma de bohemio; A media luz; Amarras; A mi madre; As se baila el
tango; Buzn; Baile de los morenos; Candonga; Cucusita; El cachivachero; El tango
es el tango; El choclo; El sueo del pibe; El carrerito; El pescante; Juan Tango;
Garufa; Los 100 barrios porteos; La pulpera de Santa Luca; La mazorquera de
Monserrat; Luna de arrabal; La que muri en Pars; La cumparsita; Lecherito del
Abasto; Moneda de cobre; Mueca brava; Mano blanca; Margot; Noches de Coln;
Ninguna; Nubes de humo; Otra noche; Pinceladas; Que nadie sepa mi sufrir;
Quevachach; Recuerdos; Silbando; Se lustra seor; Se acab tu cuarto de hora;
Siga el baile; Tomo y obligo; Un tropezn; Violetas; Yo soy de la vieja ola; Y son el
despertador!

FRANCISCO FIORENTINO

Hasta Fiorentino, slo se cantaba el estribillo de los tangos. Fue el primero que cant
ntegras las letras, con la orquesta de Roberto Zerrillo, all por 1934, segn narra el
investigador Nicols Lefcovich, pues hasta entonces las orquestas le daban preferencia a
la msica en los tangos. Era un gran admirador de Ignacio Corsini, de quien sac un
estilo propio que luego le imprimi a su forma tan personal de cantar. Como los dems
cantores, estaba acostumbrado a cantar slo el estribillo, como lo haba hecho en las
orquestas de Francisco Canaro, J uan Carlos Cobin, Roberto Firpo, J uan DArienzo,
Angel DAgostino, J ulio Fava, J ulio Pollero, Pedro Maffia, Minoto Di Cico, Roberto
Zerrillo, Ricardo Malerba y Daniel Alvarez, en las que particip con algn intervalo
debido a un fugaz paso por Alemania integrando un conjunto de escaso relieve artstico.
En algunas de esas orquestas tocaba el bandonen, y cuando llegaba el momento de los
versos se levantaba y cantaba el estribillo. Antes haba actuado en el conjunto Los
149

poetas del tango, con Antonio Rodio, Hctor Artola, Miguel Nijelshon y Miguel
Bonano.
Naci en el barrio de San Telmo, el 23 de septiembre de 1905, y estudi bandonen
con Minoto Di Cico. Siendo muy joven, con su hermano Vicente en violn y J os
Martnez en piano, form un tro que actuaba en los cafs tangueros. Pas luego a la
orquesta de Canaro y, ya como cantor, a la de DArienzo
El salto a la fama lo dio cuando lleg a la orquesta de Anbal Troilo, el 1 de julio de
1937, actuacin que comparti un tiempo breve con Amadeo Mandarino, hasta que
Pichuco incorpor a Alberto Marino, con quien constituy un binomio prcticamente
inigualable. Estuvo con Troilo hasta 1944, lapso en el cual grab 60 temas, todos
inolvidables, convertidos en grandes xitos, que an perduran en los modernos discos
compactos para regocijo de los amantes del buen tango.
Compuso tangos, dos de los cuales alcanzaron xitos inolvidables, como Pa que
seguir y Orquestas de mi ciudad. Un da dijo en un reportaje por radio que tena una
valija llena de composiciones escritas por l, pero que difcilmente las editara. Fue una
verdaderas pena que adoptara tal decisin porque, si nos guiamos por las dos que se
conocieron, todo hara suponer que nos encontrbamos ante un autor excepcional.
Cuando se desvincul de Troilo form parte por poco tiempo de la orquesta que
comparta con el pianista Orlando Goi, que tambin se haba desvinculado del
Gordo, y luego le confi la direccin de la suya a Astor Piazzolla, con quien grab 24
temas. Se produjo entonces un hecho inusual. Piazzolla se limitaba slo a dirigir la
orquesta para acompaarlo, y pese a eso Fiorentino le permiti grabar algunos tangos
instrumentales. Luego de esta etapa como solista pas a la orquesta de Ismael Spitalnik,
el autor de Bien milonga, tango que le grabaron Osvaldo Pugliese y Anbal Troilo, a la
de J os Basso, a la de Francisco Rotundo, y a la de Alberto Mancione, hermano de
Homero Manzi.
El Tano Fiore, como solan llamarlo quienes lo apreciaban, se desvincul de la
vida con la misma facilidad con que se desvinculaba de las orquestas, y nos abandon el
11 de septiembre de 1955, siendo muy joven. Tena slo 49 aos. Haba ido a actuar
como solista en el pueblo Tres Arboles, en la provincia de Mendoza, y el auto en que
regresaba con el chofer a Buenos Aires volc y cay en una acequia, donde
inslitamente falleci ahogado en un pequeo caudal de agua. Antonio Carrizo siempre
recuerda que fue al velorio con Anbal Troilo, quien le dijo Vamos, porque esta noche
lo despiden todos los zomos (los mozos) y las putas de Buenos Aires.
Indudablemente, sus creaciones las logr con Anbal Troilo. Como solista no grab
mucho, pero se lo recuerda con Amigazo; Burbujas; Corrientes y Esmeralda;
Cotorrita de la suerte; De vuelta al buln; Ensueo; En carne propia; El trovero;
Fruta amarga; Mara; Nos encontramos al pasar; Oro falso; Otros tiempos y otros
hombres; Rosa de otoo; Soy una fiera; Si se salva el pibe; Tomo y obligo; Triste
comedia; Viejo ciego; Volvi una noche, y muchos otros.

J ULIO SOSA

Naci el 2 de febrero de 1926 en Las Piedras, en el departamento Canelones, cerca
de Montevideo, en la Repblica Oriental del Uruguay. Tena slo 12 aos cuando gan
un concurso de aficionados en un recreo en los suburbios de la capital uruguaya, y desde
all comenz su carrera de cantor ganndose la vida en algn caf de pueblo. Luego de
cantar un tiempo con la orquesta de Carlos Gilardoni, prob fortuna en Montevideo y en
Punta del Este con los conjuntos de Epifanio Chain y Luis Caruso, y con un cuarteto
que diriga Hugo Di Carlo. A pesar de que lleg a grabar algunos discos con Luis
150

Caruso, su actuacin en su pas no lo conformaba, por lo que en 1949 decidi venir a
Buenos Aires, donde empez a cantar en el caf Los Andes, de Villa Crespo,
acompaado por dos guitarristas, Cortese y Fontana. Actu luego por poco tiempo en la
orquesta de J oaqun Do Reyes, y de all dio el gran salto, cuando fue requerido para
incorporarse a la orquesta de Francini-Pontier, que no haca mucho que se haban
desvinculado de Miguel Cal y que tenan como cantor a Alberto Podest. La cita para
hacer una prueba se concret donde actuaba la orquesta, en el Picadilly. Ya frente a
Pontier, ste le pregunt qu quera cantar. Tengo miedo, respondi. Y Pontier,
sonriente, le dijo: el tango Tengo miedo, o est julepeado. Nunca se avergonz de decir
que su padre era analfabeto y su madre sirvienta, y que para poder debutar en Buenos
Aires le tuvieron que prestar un traje.
En 1953 pas a la orquesta de Francisco Rotundo, hasta que Armando Pontier se
separ de Enrique Mario Francini, y nuevamente lo convoc como cantor de su nueva
orquesta, donde actu hasta 1958. La etapa con Francisco Rotundo fue la de ms bajo
nivel en su trayectoria, no porque esta orquesta fuera de segunda lnea, sino porque Sosa
tena plipos en las cuerdas vocales, lo que por supuesto lo perjudicaba y le impeda
cantar bien. Fue la dirigente peronista J uanita Larrauri quien lo vincul con el doctor
J uan Elkin, el que con un trabajo altamente profesional le devolvi sus dotes de eximio
cantor. Pero J ulio Sosa no era amante de seguir conductas ejemplares ni mucho menos
tratamientos estrictos. Fue as como una noche el propio Rotundo lo sorprendi en un
boliche tomando vino y fumando cigarrillos negros, lo que se prohbe terminantemente
a todo operado de plipos en las cuerdas vocales, por lo menos durante el perodo de
recuperacin. Por suerte la fuerte reprimenda surti efecto y Sosa se recuper y de all
en ms comenz la mejor etapa de su vida como cantor.
Luego eligi cantar como solista, acompaado por Leopoldo Federico, con quien
grab innumerables xitos en el sello Columbia. Tambin incursion en el cine, donde
particip en pelculas dedicadas al tango, y en la televisin. Los aos de las vacas flacas
haban quedado atrs y el xito ya era su aliado.
Como hemos visto, el tango est lleno de ancdotas, cada
cantor, cada orquesta, tiene la suya. Y a Julio Sosa no le faltaban
algunas propias. Cantaba Dicen quue dicen en el cabaret
Picadilly, cuando vio entrar a Enrique Santos Discpolo, que era la
primera vez que iba a escucharlo. Le dedic el siguiente tango, y
cuando termin, Discpolo lo abraz y le dijo: Pibe, si lo hacs
mejor seguro que est mal. En otra oportunidad, iba a actuar en el
auditorio de Radio El Mundo, y al llegar, un muchacho vestido
humildemente le pidi si interceda para que lo dejaran pasar,
porque como no tena traje no le permitan entrar. Sosa, recordando
su humilde pasado, enseguida lo hizo entrar. Pero la ancdota es
mucho ms profunda y emotiva. La audicin estaba patrocinada por
la sastrera Modart, que sorteaba un traje entre los presentes. Julio
Sosa le regal al muchacho el nmero que le corresponda a l, que
fue el que, curiosamente, sali sorteado.
Realiz 143 grabaciones, y recibi un Disco de Oro por haberse
vendido 500.000 unidades de un long-play. Aunque en un principio
su actuacin se bas en los tangos reos, luego fue incorporando en
151

su repertorio otros de corte meldico, con los que alcanz el mismo
xito que con los que se haba hecho popular. Haba un tango, En
esta tarde gris que, nunca se supo por qu, le costaba mucho
cantar. Al empezar los versos Qe ganas de llorar, en esta tarde
gris, se emocionaba tanto que se desmoronaba, se le llenaban los
ojos de lgrimas y se le ahogaba la voz. El da que tuvo que
grabarlo con Leopoldo Federico no fue la excepcin. Intentaron
varias veces y siempre le ocurri lo mismo. Luego de un intervalo
para que se distendiera, caf de por medio, consigui cantarlo
ntegro. Pero hubo un hecho que slo l not. Al llegar a la parte
que dice ven pues te quiero tanto, que si no vienes hoy voy a
quedar ahogado en llanto se le quebr la voz, pero no se detuvo.
Finalizada la grabacin fue a la cabina tcnica y le dijo a los
operadores: Que quede como est, ya no puedo repetirla ms. Y
as qued, como una grabacin en la que el cantor interpreta con
emotividad lo que escribi el autor.
Aseguraba que nunca haba escrito letras de tango, para no
comprometerse a tener que devolver favores, porque l cantaba
slo lo que crea que era bueno, sin tener en cuenta si el autor era
amigo o no. Sin embargo, es el creador de la letra de Seis aos. Le
gustaba s escribir poemas, que fueron reunidos en el libro Dos
horas antes del alba.
Muri trgicamente, el 26 de noviembre de 1964, dos das
despus de haber chocado con su auto en Palermo. El velatorio
inicialmente se realiz en el Saln La Argentina, donde haba
actuado tantas veces, pero cuando el pblico super la capacidad
del local se hicieron gestiones ante Juan Carlos Lectoure, quien
cedi las instalaciones del Luna Park, desde donde una larga
columna de admiradores acompa el cortejo hasta la Chacarita.
Evidentemente, su destino estaba marcado. La noche del accidente,
luego de actuar fue a cenar en un restaurante del Centro, pero
como no le gust la comida decidi ir al carrito N 7 de la
Costanera. Iba con su auto por la avenida Figueroa Alcorta,
probablemente con la idea de girar en Salguero hacia la Costanera,
pero al llegar a la esquina de Mariscal Castilla se encontr casi de
frente con un camin, que sala de una estacin de servicio y que le
cerraba el paso. Institntivamente, intent esquivarlo por adelante,
pasndose a la mano contraria de la avenida, pero en su trayecto
se estrell contra una de las balizas de cemento que dividan las
dos manos de la avenida, luego de chocar contra el camin. Segn
se public en el Diario La Nacin del da siguiente, un grupo de
manifestantes peronistas intent politizar la triste ceremonia,
152

portando una corona con el nombre del ex presidente. Sus restos
fueron repatriados en 1987, y descansan en su ciudad natal de Las
Piedras..
El Varn del tango apodo piesto por el periodista Ricardo
Gaspari, dej 140 grabaciones memorables con todas las orquestas
en las que cant, como Al comps del corazn; Amurado; Araca
Pars; Abuelito; Al mundo le falta un tornillo; Azabache; As de
cartn; Amor en remolino; Araca corazn; Bien bohemio;
Barrio pobre; Brindis de sangre; Caminito soledo; Criollita de
mis amores; Como todas; Calor de hogar; Corazn no le hagas
caso; Carnaval; Cuando era ma mi vieja; Camouflage;
Canchero; Confesin; Certificao; Cambalache; Contramarca;
Cachadora; Che papusa, o; Despus de esta cancin; Dicha
pasada; Dicen que dicen; Dios te salve mhijo; Destellos; En
esta tarde gris; El firulete; El hijo triste; El ciruja; El rosal de los
cerros; Enfund la mandolina; En la madrugada; Entre sueos;
El rosal; En el corsito del barrio; El ltimo caf; El mismo final;
Estas cosas de la vida; Eras como la flor; Farolito viejo;
Guitarra, guitarra ma; Guapo y varn; Hoy es tarde; Ivette;
Justo el 31; La ltima copa; Levanta la frente; La cumparsita;
La gayola; La casita est triste; La casita de mis viejos; La
pena del payador; Llor como una mujer; Llorando la carta;
Mascarita; Martingala; Mano a mano; Mara; Milonga triste;
Madame Ivonne; Mirala como se va; Milonga en rojo; Margot;
Mi sentencia; Mala suerte; Milonga del 900; Monserga; Maana
ir temprano; Margo; Mentiras; Nunca tuvo novio; Nada; No
nos veremos ms; No te apures, carablanca; Nunca es tarde;
Otario que ands penando; Olvidao; Por seguidora y por fiel;
Para quererte nac; Por una mala mujer; Padrino pelao; Pa mi
es igual; Princesa de fango; Por un cario; Por el camino
adelante; Pa que sepan como soy; Qu me van a hablar de
amor; Qu me importa tu pasado; Qu solo estoy; Qu falta
que me hacs; Qu solo estoy; Que vachach; Que me quiten
lo bailao; Quin hubiera dicho; Rencor; Recordndote;
Romntica; Sur; San Domingo; Silbando; Secreto; Soledad;
Sus ojos se cerraron; Siga el corso; Si no me engaa el
corazn; Total pa que sirvo; Tu vuelta; Tabaco; Tu plido final;
Tarde; Tan slo por verte; Tengo miedo; Tiempos viejos;
Tenemos que abrirnos; Tanto; Toda mi vida; Una y mil noches;
Uno; Un alma buena; Un tropezn; Viejo smoking; Viejo rincn;
Volvi una noche; Verdemar; Yo soy aquel muchacho.
153

El recitado de La cumparsita no fue programado de antemano,
sino que surgi por una casualidad. En un baile, la orquesta de
Leopoldo Federico iba a tocarla, y Sosa se acerc al director y le
pregunt si quera que recitara. Federico asinti y la recepcin que
tuvo por parte del pblico fue tal que decidieron incorporar la glosa
definitivamente, pero con una variedad. En los bailes, la orquesta
terminaba al finalizar los versos, mientras que en la grabacin
contina con el arreglo original, incluyendo las variaciones de
bandonen. Julio Sosa registr tambin un long-play con todas
canciones de Carlos Gardel, acompaado por guitarras.
Algunos escritores consideran que el tango con el que Julio Sosa
encontr su verdadera personalidad fue Dios te salve mhijo, el
mismo que haba hecho popular Agustn Magaldi. El drama que
relata la letra de ese tango, vinculado con la poltica del pas en los
aos treinta, es expresado cabalmente por Sosa, que hizo de l una
creacin cuando cantaba en la orquesta de Francisco Rotundo.
Luego de la muerte de Sosa, el bandoneonista Julio Montes
compuso el tango Lejano, que cuenta con un excelente recitado a
cargo de Julin Centeya. Muchos aos despus, Montes se anim a
decir que su obra estaba dedicada a Julio Sosa.

EDMUNDO RIVERO

Antes de dedicarse al tango era cantor nacional, y en su
repertorio predominaban especialmente zambas, cielitos y
milongas, que interpretaba acompandose con la guitarra, en sus
largos recorridos por el interior del pas. Form un do con su
hermana Eva, conocido como Los hermanos Rivero. Tambin era
guitarrista de otros cantores, y adems trabajaba en el Arsenal
Esteban de Luca. Hijo de Anbal Rivero y Anselma Duro, su
verdadero nombre era Leonel Edmundo Rivera Duro, haba nacido
el 6 de junio de 1911, y siempre se preocup por estudiar msica.
Puede decirse que l, junto con Charlo, fueron prcticamente los
nicos cantores populares poseedores de una verdadera cultura
musical. Esto les posibilitaba seguir fielmente la msica en cada
interpretacin sin desafinar, a diferencia del grueso de los dems
cantores, respetando lo que haba escrito el autor.
Su voz grave y de bajo le trajo ms de un problema a la hora de buscar dnde y con
quin actuar. Siempre crean los encargados de contratarlo que estaba enfermo de la
154

garganta y que por eso cantaba as. Ms de uno le recomendaba que se hiciera ver y
luego volviera. Como no poda hacer lo que le gustaba, cantar, trabaj en Radio
Cultura como director artstico, adems de acompaar en guitarra a su hermana Eva, y
fue l quien les tom la prueba nada menos que a Roberto Rufino y Alberto Marino.
Pero un da, luego de peregrinar por varias radios, pudo cantar en La Voz del Aire,
donde interpret algunas zambas y Caminito. Tuvo un fugaz paso como cantor en la
orquesta de J ulio De Caro, luego cant con el conjunto de Emilio Orango y tambin con
Humberto Canaro.
Inexplicablemente, se alej durante casi cinco aos de las actuaciones artsticas,
lapso en el que se gan la vida trabajando en el Arsenal Esteban de Luca. Y en 1944 se
abri el largo camino que luego recorrera en el tango. Recibi un llamado telefnico de
la esposa de Horacio Salgn para que fuera a hablar con su marido, que estaba formando
una orquesta. As lo hizo, pero le pidi a Salgn que primero lo contratara a prueba,
para ver si al pblico le gustaba. Si la gente me aplaude, sigo. Si no, amigos como
siempre, pero largo, fue la honesta proposicin de Rivero. Interiormente no estaba muy
convencido de triunfar. Siempre recordaba: pensaba Mi voz de bajo bartono, mi propia
estampa, tan alejada del galn, en lugar de un cantor de tpica me convertan ms bien
en un cantor atpico.
Como muchos otros, Edmundo Rivero tambin tuvo ancdotas. Una vez que fueron
a grabar a la RCA Vctor, un directivo dijo: La orquesta es medio rara, no se le
entiende muy bien, pero el cantor es imposible. Ese cantor imposible al poco tiempo
tuvo la satisfaccin de ser requerido por Pichuco. Cont Troilo que la primera vez que
se reunieron, con la presencia de Zita, su esposa, con gran humildad, Rivero nicamente
mostr preocupacin por llegar a tener un buen repertorio. Pichuco no sala de su
asombro. Era la primera vez que alguien que estaba por ingresar en su orquesta no pona
como prioridad las condiciones econmicas. Debut con la orquesta de Anbal Troilo el
3 de abril de 1947, en el cabaret Tibidabo.
Despus de un perodo de exitosas actuaciones, Troilo hizo lo mismo que antes haba
hecho con otros cantores. Alent a Rivero para que se decidiera a volar con sus propias
alas. As lo hizo, y muchos aos despus, aquel director artstico que le haba
aconsejado que se curara de algo que, segn l tena en la garganta, tuvo que reconocer
que tena una voz privilegiada por la naturaleza, y que en su garganta estaba la riqueza
musical de un rgano.
Particip, en 1949, en la pelcula El cielo en las manos junto a una orquesta
dirigida por Astor Piazzolla. Una vez Borges le pregunt Con qu autoridad, con qu
conocimientos canta usted esos temas que canta? bueno, le contest, los canto porque
los entiendo y los entiendo porque los he vivido. Lo mismo que usted, que los escribi
porque los conoce, porque los vio. No, en mi caso no es as -dijo Borges- yo no he
tenido la fortuna que usted tuvo. Estos personajes y estas historias me llegaron por
otros, por terceros. O son imaginarios. No tuve su suerte, mi madre no quera que
saliera a la calle, yo estaba siempre detrs de los ventanales.
Ssiempre deca que, para l, no hubo un poeta ms perfecto que
Celedonio Flores. Lo senta apasionadamente, como a ningn otro,
y lo demostr en las interpretaciones de sus tangos.
Compuso 32 temas, entre tangos, milongas, valses y canciones
criollas, a saber, A Buenos Aires, Amablemente, Arigato Japn,
Aguja brava, Acurdate, Bronca, Biava, Coplas del Viejo
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Almacn, Calle Cabildo, Desde la cana, El chamuyo, El
deschave, El jubilado, El rescate, El piro, Falsa, Grata, La
seora del chalet, Las 10 de ltimas, Lnea 9, La solita, Morena
Pilar, Milonga lunfarda, Milonga del consorcio, Milonga de Don
Quijote, Maln de ausencia, Negro soy, No mi amor, Pobre rico,
Para vos hermano tango, Pelota de cuero, Poema N 0,
Packard, Pal nene, Quin sino t, Tres puntos, Tu huella,
Todava no, Vivir lo nuestro, Yo soy el mismo,
Edmundo Rivero grab 471 temas, en los sellos RCA Vctor,
T.K., Antar Telefunken (Uruguay), Oden, Philips, Polidor, con
Horacio Salgn, Anbal Troilo, Vctor Buchino, Carlos Figari, Mario
Demarco, Astor Piazzolla, Roberto Pansera, Hctor Stampone y con
guitarras, y nadie como l interpret el lunfardo. Tambin registr un
disco con el sistema play back, sobre la base de un disco de Carlos
Di Sarli. Lo podemos recordar como solista con Audacia; A m
dejame en mi barrio; A la luz de un candil; Amurado; Apologa
tanguera; A mi padre; Adis pampa ma; Adis muchachos; A
media luz; Araca la cana; Aguja brava; A Buenos Aires; Adis
San Telmo; Aquel tapado de armio; Amigos que yo quiero;
Confesin; Cuesta abajo; Cafetn de Buenos Aires; Codiciando;
Cancin de fuego; Cuando me entrs a fallar; Carmn; Cmo
quers que te quiera; Como abrazado a un rencor; Calle
Cabildo; Cuando mueren nuestros sueos; Caminito;
Cambalache; Carilln de La Merced; Canchero; Chorra; Duelo
criollo; De vuelta al buln; Dicen que dicen; Djelo seora;
Desdn; Esta noche me emborracho; En la va; El ciruja; El
rebenque fatal; El cielo en las manos; El ttere; Fugitiva; Fogn
de huella; Fangal; Fatalmente nada; Hasta el ltimo tren;
Infamia; Jacinto Chiclana; Jams me olvidars; La casita de
mis viejos; Las cuarenta; La canchera; La gayola; Lejana tierra
ma; Leguizamo solo; La toalla mojada; Las vueltas de la vida;
La cumparsita;Llor como una mujer; Milonga de Don quijote;
Malena; Margot; Milonga en negro; Malevaje; Mano a mano;
Mala entraa; Mala entraa; Muchacho; Medallita de la suerte;
Matala; Martirio; Mueca brava; Mi ciudad y mi gente; Musa
rea; Murindome de amor; Mi noche triste; Mi Buenos Aires
querido; Noche sin sueo; N.P.: Nostalgia; No mi amor; Nunca
tuvo novio; Olvidao; Oracin rante; Por ella; Pucherito de
gallina; Primero yo; Para vos, hermano tango; Pobre rico; Por
una mujer; Pan; Por un cario; Pal nene; Patio mo; Quin sino
t; Qu risa; Que se vayan; Segundos afuera; Sin palabras;
Secreto; Santa Milonguita; Sentimiento gaucho; Tomo y obligo;
156

Todava no; Tengo miedo; Uno; Una carta; Un silbo cualquiera;
Vieja amiga; Viejito calavera; Vieja casa; Viejo baldo; Yo crea;
Y taconeando sali; Yira...yira; Yo soy el mismo.
Ediciones Altaya edit en Barcelona, Espaa, un disco compacto
con 14 piezas, en algunas acompaado por la orquesta de Vctor
Buchino y en otras por guitarras. Lamentablemente, no han puesto
demasiado cuidado cuando elaboraron la literatura donde se
mencionan los temas, sus autores y el acompaamiento, porque en
algunas de las interpretaciones figura acompaado por la orquesta
y en realidad es con guitarras, o viceversa. Este disco incluye
Audacia; Para vos, hermano tango; En la va; Vieja casa; Cmo
quers que te quiera; Y taconeando sali; Olvidao; Pal nene;
Cuando me entrs a fallar; Las vueltas de la vida; Primero yo;
El cielo en las manos; Carmn; Margot; Dnde ests; La seora
del chalet; Pucherito de gallina, La gayola; Mi noche triste;
Llor como una mujer; Nostalgias; Vamos, vamos zaino viejo.
Edmundo Rivero actu en Espaa en 1959, en los Estados
Unidos en 1965 y 1967, y luego de una gira por varios pases del
Pacfico, en Japn, en 1967 y 1968. falleci el 18 de enero de 1986
en el Sanatorio Gemes, donde el equipo del doctor Ren Favaloro
lo haba internado para tratarlo de una grave dolencia cardaca que,
lamentablemente, no pudo superar.

RUBN JUREZ

Es difcil no encontrar ancdotas tangueras, incluso de intrpretes relativamente
modernos que no tienen una trayectoria tan prolongada como la de los grandes maestros
que tuvo el tango.
Es el caso de J orge Rubn J urez, nacido en 1947, que trabajaba en una fbrica, que
se inici como msico de rock en el conjunto The black coats, y luego cantaba
chacareras, pasodobles y otros gneros, y que pas a las filas del tango por un hecho
fortuito. Su madre era fantica de J ulio Sosa, y cuando ste falleci su hijo la sorprendi
llorando. Luego supo que le estaba rogando al alma de J ulio Sosa para que ayudara a su
hijo a ser su sucesor.
Cinco aos despus, ya dedicado definitivamente al tango con su bandonen, debut
en Cao 14, pero con el agregado que tambin haca lo que ms le gustaba, cantar. La
experiencia la haba recogido en las presentaciones que haca los fines de semana en
pueblos del interior, donde actuaba acompaado por Hctor Arbelo, quien haba
secundado con su guitarra durante mucho tiempo a J ulio Sosa. Y como en muchos otros
casos, la suerte le apareci por pura casualidad.
En una de esas actuaciones se encontr con el cantor Horacio Quintana, quien lo
orient, lo aconsej e, inclusive, fue su representante cuando lo contrataron en Cao 14.
Por varios aos fue uno de los referentes en la etapa de los herederos de los grandes
maestros de la Epoca de Oro del tango.
157

Considera monstruos y siente un gran respeto por Carlos Gardel, Alberto Marino,
Floreal Ruiz y Roberto Goyeneche, pero prefiere cantar con su propio estilo, sin
contagiarse de nadie. La empresa Oden lo contrat para que grabara, y lo hizo
acompaado por Carlos Garca, Armando Pontier y Ral Garello.
No tiene una discografa muy extensa, pero de todos modos se pueden destacar A
Homero; Alma en pena; Bien criolla y bien portea; Cordn; Cuando tallan los
recuerdos; Cambalache; Como dos extraos; Con toda la voz que tengo; Corazn no
le hagas caso; Cancin a tu presencia; Contame una historia; Convencernos; Caf
La Humedad; Chau, no va ms; Despus; El ltimo farol; El encopao; El aguacero;
El corazn al sur; El ltimo round; Fangal; La pared; La ltima cita; Malevaje; Me
estn sobrando las penas; Margot; Mala entraa; Maana ir temprano; Mi
bandonen y yo; Pasional; Para vos canilla; Por las calles de la vida; Qu buena fe;
Qu tango hay que cantar; Soy un circo; Sueo de barrilete; Toda mi vida;
Temblando; Tormenta; Tiempo de tranva; T; Volvi una noche; Volver a Chaplin.

HUGO DEL CARRIL

Piero Bruno Hugo Fontana naci en Flores, en la calle San Pedrito 256, el 30 de
noviembre de 1912. Era hijo de inmigrantes italianos, Hugo Fontana y Orsolina Bertani
Argentina. Cuando tena cuatro aos sus padres decidieron separarse, y l qued
entonces a cargo de una familia francesa, quienes por su rudimentario castellano lo
llamaban Pierrot, en lugar de Piero. Ya de chico le gustaba el canto, y ms de una vez
en su adolescencia dio serenatas en el balcn de alguna vecina acompaado por su
vecino y amigo, Floreal Ruiz
Trabaj en una fbrica de jabn y en una cristalera, pero ya empezaba a despuntar el
vicio cantando en algunos negocios en el barrio, pero no todava profesionalmente.
Consigui que lo probaran en Radio Bernotti, que luego pasara a ser Radio Del
Pueblo. Cuando el dueo de la radio le pregunt cmo se llamaba, muy suelto de
cuerpo le dijo: Oro Cceres. Cuando lo escuch cantar, a Ricardo Bernotti le llam la
atencin el timbre de voz, e intuy que lo que tena delante de l era ms un locutor que
un cantor. No desaprovech la ocasin, y le dijo que hara las dos cosas a la vez. Su
tarea especfica ser la de anunciador y, correlativamente, le vamos a dar algunos
espacios para que se saque el gusto. En una crnica sobre el tema se cont que Oro
Cceres deca: Gomina, nico fabricante Brancatto, y luego segua: ahora les voy a
entonar la bonita pieza intitulada Mi noche triste. Ya como Radio Del Pueblo sigui
con las dos funciones, pero esta vez como cantor de los conjuntos que all tocaban,
como Carmelo Taverna, Eduardo Requena o J uan Marini, con la variacin que
cambiaba de nombre artstico segn de cul se tratara, y as utiliz Pierrot, Hugo
Caures, Carlos Cceres o Hugo Funt.
El de Hugo del Carril lo adopt varios aos despus, cuando con Roberto Acua
form el do Acua-Del Carril. Fue Edgardo Donato, en 1935, quien le dio la
oportunidad que l esperaba, cuando le propuso que grabara con su orquesta el estribillo
de los tangos, estilo que era comn en aquella poca. Como ya hemos visto, fue a partir
de Fiorentino que se empez a cantar la letra entera de los tangos.
En un programa de radio en homenaje a Carlos Gardel, a un ao de su muerte, del
que participaban Tito Lusiardo y Rosita Quiroga, no tuvo mejor ocurrencia que cantar
un tango. Casualmente estaba en su casa escuchando el programa Manuel Romero,
quien lo llam para ofrecerle que cantara Tiempos viejos en la pelcula Los muchachos
de antes no usaban gomina, que estaba filmando.
158

Su primera grabacin la realiz en el sello RCA Vctor con Yo soy aquel muchacho
y Me bes y se fue, acompaado de piano y violn, y un ao despus pas a Oden,
donde debut con Como aquella princesa y Te vi partir. Sola contar que en sus
primeros aos se juntaba en Flores en una bohardilla con algunos vaguitos amigos, y
que mientras tomaban mate y jugaban a los naipes, l cantaba. Un da uno de los
amigos, a quien apodaban el francs, le coment que lo quera escuchar el Tano
Pepe, que era un conocido guitarrista. Una vez frente a l, le cant Llevame carretero,
un tango que cantaba Carlos Gardel. El Tano le pregunt de qu se ocupaba, y la
respuesta fue de cualquier cosa. El resultado fue que termin cantando en un burdel de
Mataderos, donde -segn l- las mujeres del oficio lo recompensaban con buen dinero.
Comenz su carrera profesional cantando en un pequeo palco en esa casa, y despus
de cantar pasaba el platito.
Su filmografa fue muy extensa, como actor, productor y director, ya que dirigi 15
de las 50 pelculas en que particip, que tambin sirvieron de vehculo para pasear al
tango por diversos pases de Amrica. Adems, actu en diversas obras teatrales,
especialmente con Mariano Mores y Virgnia Luque. Su ltima participacin en el cine
como director fue en Yo mat a Facundo, en 1975, con una gran actuacin de
Federico Lupi, pese a lo cual la crtica periodstica fue lapidaria.
Le gustaban las bromas, y cuando hizo su primera pelcula invent un autor y dijo
que era de un poeta riojano que se llamaba Alejo Pacheco Ramos, pero en realidad era
l. Al igual que a Enrique Santos Discpolo, le dola la injusticia , y manifest en sus
pelculas un gran contenido social, que muchos que lo conocan decan que reflejaba lo
que le haba pasado cuando era chico y trabajaba en una fbrica. Senta un gran inters
por ese tema y por la forma en que la gente era explotada, lo que volc fielmente en la
pelcula Las aguas bajan turbias.
Compuso Como la mariposa, Felicita, Viejo camarada, y la marcha dedicada al
partido, Un solo corazn, con msica de J orge Dragone. Dej 237 discos, uno de ellos
la marcha Los muchachos peronistas, que se grab en RCA Vctor, en el Teatro Coln
en 1949, con una orquesta dirigida por Domingo Marafiotti. Le molestaba que lo
recordaran por eso y no por el resto de las grabaciones que haba realizado. Como
muchos otros artistas, hombres de letras y de la cultura, adhiri a las ideas de Pern,
bajo la frase Para una Argentina mejor. Su vnculo con el general fue por un hecho
fortuito. Quera llegar al Presidente para plantearle un problema de ndole gremial, y
us de intermediaria a Eva Pern, a quien conoca por haber trabajado juntos en la
pelcula La cabalgata del circo. Una vez frente a l, fue cautivado por sus ideas y su
forma de ser. Era conocida la cualidad especial que tena Pern para convencer con su
parlamento.
Y tambin, como a Discpolo, a Hugo del Carril le cost caro demostrar sus
sentimientos polticos. Al caer Pern en 1955 comenzaron para l una larga serie de
dificultades, como prohibiciones y detenciones, y.el gobierno militar finalmente lo
encarcel, en carcter de incomunicado. Sus amigos dijeron despus que su nico delito
haba sido cantar la marcha Los muchachos peronistas. La realidad era muy distinta. Se
haba jugado entero por la causa peronista. Tambin haba grabado las canciones Versos
de un payador al General Juan Pern y Versos de un payador a Eva Pern, de
Homero Manzi, que tambin defenda las mismas ideas, as como las marchas Luz y
Fuerza y Canto al trabajo, esta ltima acompaado por la Orquesta y el Coro del
Teatro Coln, bajo la direccin de Alejandro Gutirrez del Barrio..
Por entonces viva con Ana Mara Lynch, en un departamento en la calle Cerrito. Un
da una brigada encabezada por un guardia marina se present en su domicilio, y antes
de llevrselo detenido a la vieja crcel de la Avenida Las Heras, le revolvieron y
159

revisaron toda la casa, incluso los sombreros. Estaba incomunicado, y Roberto Rufino
consigui que el almirante Isaac Rojas le permitiera visitarlo, y lo hizo junto con otro
cantor, Ral Carrel. Cuando fueron a verlo, se encontraron con que les haca cantar la
marcha peronista a todos los presos. Tambin se enteraron que todos los das le
mandaban al padre Iaki de Azpiazu, el capelln de la Polica, para que se confesara.
As le hacan creer que lo iban a fusilar. En la poca en que lo detuvieron estaba
filmando la pelcula La sombra con Laura Hidalgo, y cuando en diciembre de ese ao
qued en libertad la continu, pero con otro ttulo, Ms all de las sombras. Se fue a
vivir en Mxico, donde fue recibido cariosamente y pudo desarrollar una intensa
actividad, transformando cada actuacin en un rotundo xito. En, 1981, en su
presentacin en la capital azteca, en el Teatro de la Ciudad, lo acompaaron Roberto
Berlinghieri al piano, Enrique Alessio en bandonen y Pedro Aguayo en contrabajo.
En 1960 todava continuaba la prohibicin de que actuara en radio, pero el locutor
Osvaldo Martn consigui, luego de un mes de arduas conversaciones con el director
militar de una de ellas, llevarlo de nuevo frente a un micrfono. El argumento que us
fue que iba a cantar y no a hacer poltica. Cumplido el objetivo, hicieron un ciclo que
dur seis meses, y luego giras por los barrios, sin que se les presentaran inconvenientes,
y as de a poco volvi a la actividad.
En 1973, durante la ltima presidencia de Pern, le ofrecieron la direccin del
Instituto Nacional de Cinematografa, pero a los tres das abandon el cargo, muy
molesto y muy tocado por las crticas. Fue Ciudadano Ilustre de la Ciudad de Buenos
Aires, y poco despus de ser honrado con esa distincin muri, el 13 de agosto de 1989.
Sus seguidores aseguran que su mayor mrito consista en que al aparecer en un
escenario se produca un silecio absoluto del pblico, algo que slo l consegua, y que
eso era la mejor demostracin de su gran personalidad.
Como un simple recuerdo, mencionaremos algunas de las obras
que quedaron registradas en los sellos RCA Vctor, Oden, Seeco-
TK, Microfn, algunas en Mxico y otras en Cuba y en Colombia,
con las orquestas de Edgardo Donato, Joaqun Mauricio Mora, Tito
Ribero, Atilio Bruni, Waldo de los Ros, Armando Pontier, Mariano
Mores, Osvaldo Requena, con guitarras, y en algunos casos con
glosas a cargo de Julin Centeya. como Amores de estudiante; Al
mundo le falta un tornillo; Angustia; Arruyito; A media luz;
Adios, te vas; As soy yo; Azabache; A m me llaman Juan
Tango; Ave sin vuelo; Adis muchachos; Al comps del
corazn; And a refrescarte un poco; Blanche nuage (en
francs) ;Blgica; Bien frapp; Buenos Aires; Bailongo de los
domingos; Betinoti; Barrio reo; Candombe; Cancin
desesperada; Carnavalera; Cuesta abajo; Corrientes y
Esmeralda; Cuando t no ests; Cuando llora la milonga;
Clavel del aire; Confesin; Congoja; Cada vez que me
recuerdes; Cafetn de Buenos Aires; Con toda la voz que tengo;
Camino del indio; Cobrate y dame el vuelto; Claudinette;
Caminito; Como aquella princesa; Chorra; Desaliento; De
contramano; Desde el alma; En blanco y negro; El vals de los
recuerdos; El da que me quieras; El artista; El vino triste; El
160

patio de la morocha; El llorn; El adis; Esta noche me
emborracho; El carretero; El volumen de Carlota; El porteito;
El ltimo caf; Felicita; Guapo; Gara; Guitarra, guitarra ma;
Golondrinas; Indiferencia; Igual que una sombra; Igual que
ayer; La copa del olvido; La casita de mis viejos; La cada de la
estantera; La dernire reverie (en francs); Luna de arrabal;
Lejana tierra ma; Las cuarenta; La mariposa; La cumparsita;
Los jazmines de San Ignacio; La calesita; Martirio; Malditos
celos; Milonguita; Madame Ivonne; Mi tristeza; Me bes y se
fue; Milonga sentimental; Marecchiare; Mi Buenos Aires
querido; Meloda de arrabal; Mi morena; Madre hay una sola; Mi
noche triste; Malevaje; Mano a mano; Me bes y se fue;
Muchacho de cafetn; Madame Ivonne; Nada ms; Nio bien;
Nostalgias; Negra Mara; Nubes de humo; Otra vez carnaval;
Oro y plata; Percal; Pobre gallo bataraz; Por tus ojos negros;
Paciencia; Pan; Para vos canilla; Pap Baltazar; Pa que bailen
los muchachos; Pobre mi madre querida; Pituca; Por una
cabeza; Que te cuente mi violn; Qu habr sido de Luca;
Rosas de otoo; Rosa, poneme una ventosa; Soy del 90;
Sosiego en la noche; Si soy as; Silbando; Secreto; Sus ojos se
cerraron; Sin palabras; San Sebastin; Tomo y obligo; Tres
esquinas; Tango brujo; Toda mi vida; Tango en cur4da; Tu
vieja ventana; Te vi partir; Tiempos viejos; Una tarde
cualquiera; Una lgrima tuya; Uno; Vendrs alguna vez; Vieja
amiga; Vos y yo; Volver; Viejo ciego; Viejo Buenos Aires; Yo
tambin; Yo soy aquel muchacho; Yo no tengo suerte; Yira...
yira.

ALBERTO MARINO

Fue Alfredo Gobbi quien bautiz a Alberto Marino La voz de oro
del tango, y no se equivoc. Un personaje popular como Juan
Mondiola, creado por la pluma insigne del periodista y escritor Bavio
Esqui, que por aos deleit a los porteos con sus notas en diarios
y revistas, dijo una vez de l: Hay quien afirma que canta como los
ngeles. Yo sostengo que quizs los ngeles canten como l, y no
mejor. Tiene una voz varonil, y sin embargo, clida, dulce, hermosa
y pura. Es tanta su voz que con ella puede permitirse el lujo de subir
muy alto, hasta donde todos no llegan, y luego descender lenta,
161

suave, majestuosamente, desgranndose en un gorgeo de difana
claridad. Quizs ignore en qu reside la fuerza emocional de su
arte. Pienso que para l no existe otra alternativa que cantar, cantar
siempre. Largar la voz en todo lo que tiene, dejarla que remonte
libremente, sin medirse. Porque Alberto Marino no es intrprete de
versos, cuya hondura a veces no capta, ni es artista que deba
apelar a recursos baratos para triunfar. Simplemente, su arte es su
garganta de privilegio. Su voz inigualada. Y no se equivocaba Juan
Mondiola, Alberto Marino era todo eso.
Haba nacido en Verona, Italia, el 26 de abril de 1920, hijo de
Angel Marinaro y angela Musso, pero cuando era muy chico los
padres se mudaron a Palermo, en Sicilia. Debido a esto algunos
historiadores mencionan que era siciliano. Su abuelo, que viva en
Salta, tent a la familia para que vinieran a la Argentina, y all se
radicaron. Pero poco dur la aventura en las tierras de Gemes,
porque los atrajo Buenos Aires y se instalaron en el barrio Las
Caitas, entre Palermo y Belgrano.
Siempre contaba que en su niez oficiaba de monaguillo en una
iglesia en pleno Centro. Vicente Alberto Marinaro, como realmente
se llamaba, fue un predestinado. Alberto Mendizbal relata en la
tapa de un long-play editado por RCA Vctor para recordar a Anbal
Troilo con La Voz de Oro del Tango, que su debut profesional se
produjo en 1938 en un conjunto juvenil que se llamaba Caramelos
Surtidos, y que luego estudi canto con el maestro Eduardo
Bonessi, el mismo que le daba clases a CarlosGardel, Azucena
Maizani, Hugo del Carril, Alberto Gmez, Ignacio Corsini; Roberto
Maida, Tefilo Ibez y Mara de la Fuente.
Utilizando el nombre artstico de De Mari debut en Radio Mitre,
y cant en la orquesta de Emilio Balcarce, que al poco tiempo la
disolvi para ingresar como violinista en la de Edgardo Donato.
Sigui su trayectoria en el conjunto de Fortunato Matino, y luego en
el del bandoneonista Luis Moresco. Fue en 1939 cuando Emilio
Orlando, que haba formado su propia orquesta, lo convoc para
que hiciera dupla con otro cantor, Roberto Rufino. Ya haba
adoptado el nombre de Alberto Marino, y en 1942 Rodolfo Biagi, a
quien le gustaba su forma de cantar, le ofreci formar parte de su
agrupacin, que por entonces era una de las ms populares. Pero
no alcanz ni siquiera a debutar, porque antes de eso un da Anbal
Troilo lo escuch e inmediatamente decidi contratarlo.
162

Esto fue el inicio de un ascenso vertiginoso, que lo llev a
transformarse en uno de los cantores de tango ms exitosos, desde
su debut en el cabaret Tibidabo, el 5 de abril de 1942, lo cual
posiblemente no hubiera ocurrido con la orquesta de Rodolfo Biagi.
Permaneci con Anbal Troilo cuatro aos, durante los que grab
una serie importante de discos, todos inolvidables, mencionados en
la resea sobre Pichuco. El primero que registr fue Tango y
copas, en abril de 1943, y el ltimo, Mi tango triste, el 28 de
noviembre de 1946. Ese ao se desvincul de Troilo y decidi a
cantar con orquesta propia. A esta orquesta la dirigi Emilio
Balcarce, y estaba integrada por excelentes msicos, como
Leopoldo Federico, Simn Bajur, Mario Lalli, Rafael Del Bagno y
Osvaldo Manzi, y ms adelante Hctor Mara Artola, Hugo Baralis,
Osvaldo Manzi, Hctor Stamponi u Osvaldo Tarantino. Hizo su
presentacin en el caf Marzotto y en Radio Splendid, al mismo
tiempo que lo contrat el sello Oden. Luego su orquesta la dirigi
Hctor Mara Artola, y a partir de la dcada de 1960 actu en
prcticamente todo el interior del pas, as como en Montevideo y en
las ms importantes ciudades del Brasil, y de pases del Pacfico.
En 1961, acompaado por una orquesta dirigida por Tit Rossi actu
durante seis meses en Nueva York. En 1968, esta vez con la
orquesta de Osvaldo Tarantino, su presentacin fue en Hollywood, y
al ao siguiente viaj a Japn. Su extensa y exitosa trayectoria en el
tango slo finaliz con su temprana muerte, motivada por una
cirrosis, el 20 de junio de 1989, a los 66 aos.
Compuso Aquella puerta, Busco tu piel, Calle del ocaso,
Cilicio, El veterano, El paria de los caminos, La chabona, Mi
barco ya no est, Mi amigo bandonen, Te tengo que olvidar,
Tango de otros tiempos y Yo no largo.
De sus etapas como solista, con las orquestas ya mencionadas y
con las de Hugo Baralis, Osvaldo Manzi, Hctor Stamponi,
Fernando Lpez, Osvaldo Tarantino, Albeto Di Paulo, Jos Carli,
Miguel Cal, Armando Pontier, Carlos Garca, o con guitarras,
quedaron registrados A mis amigos; A su memoria; Alma de
loca; Aquella novia que tuve; Alma y corazn; Amor de Buenos
Aires; Aquella puerta; Alas; Al comps del corazn; Aquel
cantor de mi pueblo; Adis, pampa ma; Adis; Bien jaileife;
Busco tu piel; Cristal; Cuando caigan las hojas; Canzoneta;
Condena; Caf de los Angelitos; Certificao; Calla; Callejera;
Carilln de La Merced; Cafetn de Buenos Aires; Canchero;
Calle del ocaso; Comprendelo; Cmo olvidarte, viejo tranva;
163

Cosas olvidadas; Copas, amigas y besos; Carmn;
Cambalache; Cilicio; Condena; Cancin desesperada; Chorra;
Del suburbio; Dnde ests; Duelo criollo; Despus; Dame mi
libertad; De flor en flor; Donde quiera que ests; Desde los
muros; Domani; Desencanto; Desencuentro; De tardecita; Este
fiel corazn; En tus brazos; En las sombras; El motivo; El
veterano; Eras como la flor; El cachorro; Esta noche de luna;
Esta noche es nuestra; Este adis; Estudiante; El paria de los
caminos; El cantor de Buenos Aires; Francesita; Fatal y
tanguera; Fogn de huella; Fui; Farolito de papel; Gara; He
vuelto, muchachos; Inalcanzable; La calle sin sueo; La fulana;
La carreta tucumana; La rodada; Los ejes de mi carreta; La
tarde del adis; La cancin ms triste; Lo que vos no sabs;
Las cuarenta; La chabona; La muchacha del circo; La cantina;
La ltima curda; La casita de mis viejos; La Lpez Pereyra; Luz
de gas; Leguizamo solo; Los tangos de Filiberto; La abandon
y no saba; La mariposa; Mi resto; Medallita de la suerte;
Mariposita; Milonga de mis amores; Mano cruel; Mano cruel; Mi
vieja viola; Mi amigo bandonen; Mi tango triste; Mi barco ya
no est; Milonga de mis amores; Misa de once; Me olvid de tu
nombre; Mara; Nuestra culpa; No me digas que te vas;
Necesito querer; 9 de Julio; Nufrago; Nada ms que un
corazn; Nostalgias; Noches de luna; No puede ser; Nac en
Pompeya; Olvido; Ojos tristes; Organito de la tarde; Oasis;
Pastora; Palomita blanca; Pjaro ciego; Potros azules;
Perdname; Prncipe; Pompas de jabn; Quedmonos aqu;
Qu habr sido de Luca; Qu risa; Que nadie sepa mi sufrir;
Quin?; Recuerdo malevo; Rosas de abril; Seguime corazn;
Serenata peruana; Siempre vos; Son los recuerdos; Sueo
querido; Senda florida; Sin palabras; Slo el perfume; San
Pedro y San Pablo; Torrente; Tango de otros tiempos; Tres
carios; T; Tengo celos nada ms; Te tengo que olvidar;
Tabernero; Teln; Tinta roja; Tres amigos; Tarde; Tango de
otros tiempos; Tedio; Te confieso; Tus palabras y la noche;
Tango, te cambiaron la pinta; Tu piel de jazmn; Una cancin;
Uno; Un cielo para los dos; Una lgrima tuya; Vieja viola; Viejo
sauce; Viejo cochero; Venecia en La Boca; Vamos cadenero;
Volv de tardecita; Venganza; Viejo baldo; Yo no largo; Yo
creo en Dios;Y...no puede ser; .

ELADIA BLZQUEZ

164

A Eladia Blzquez le ocurri lo que a muchos otros intrpretes de tango. En su niez
escuchaba cantar los tangos de Discpolo a su madre, una andaluza, y as aprendi a
quererlo. De haber sido contempornea de los maestros de la dcada de 1940, es
probable que formara parte de la galera de los msicos y compositores a los que hoy
agradecemos habernos deleitado en aqul momento y que nos dejaron tantas joyas
musicales que todava escuchamos.
Aunque Eladia Blzquez es sin lugar a dudas una referente del tango moderno,
especialmente como autora y compositora, sus comienzos transitaron por otros gneros
musicales. Cuando tena slo 8 aos cantaba canciones espaolas en la desaparecida
radio Argentina. Recuerda que la suban a una silla porque la altura del micrfono la
sobrepasaba largamente. Ms adelante incursion en el bolero y despus en el folclore.
Finalmente recal en el tango, porque comprendi que las viejas letras no reflejaban lo
que ocurra realmente en esos momentos, ni en su barrio de Avellaneda en particular, ni
en el pas en general. Salvando las distancias, algo similar hizo Enrique Santos
Discpolo.
Vio lo que otros no vean, que haba que modernizar en serio al tango, pero no
copiando los sonidos que algunos queran introducir bajo el pretexto de que componan
tango contemporneo o msica de Buenos Aires. Si bien nunca desliz nombres en
particular, sus dardos tenan destinatarios fijos. Deca algo innegable, que est
manifestado al comienzo de este libro: no se puede entender lo que no se vivi. Lo
explicaba as: Cmo se puede pretender que los chicos tengan nostalgia? La nostalgia
se tiene cuando se vivi.
No le fue nada fcil introducirse en el tango, a pesar de que era avalada por maestros
como J ulin Centeya, Homero Expsito y Ctulo Castillo. En un momento coment que
muchos fruncan el hocico. La descubri J ulin Centeya, quien dijo de ella: La ciudad
padece de necesidades. Necesita existir y sentirse. Y su piel la transita una muchacha
que la padece, la vive. Una muchacha que tiene todos los miedos que le dan su coraje
para reinventarla en canciones que delatan cul es la amistad que mantiene con sus
muros, sus calles, sus esquinas y su luna.
Su primer tango fue Sueo de barrilete, que naci de una imagen callejera. Cont
que esa imagen le cal tan hondo que lleg a su casa y se puso a componer. Eran unos
chicos que remontaban un barrilete y que para poder pasar los tuvo que apartar. Luego
se dio vuelta a mirarlos, y comprob que estaban tan absortos con lo suyo, con ojos de
esperanza, que ni haban reparado en su presencia. Esa imagen le brind la idea. Pero yo
no quera hacer un tango, quera hacer la idea del barrilete, pero al final qued un
tango, no poda ser otra cosa. Eladia Blzquez dice que el barrilete tiene esencia
tanguera, y que no sabe por qu est tan unido a nuestro porteismo, a nuestras cosas, a
nuestro idioma cotidiano, a los sueos. No ignora que existe en otros lugares del mundo,
que en Espaa lo llaman cometa, pero que aqu tiene otro sabor, y que barrilete suena
mejor. Vale destacar que en una magnfica grabacin de un cantante caribeo, se
cambi barrilete por papelote, y sin embargo no perdi la esencia que le imprimi su
autora. Canfes que cuandro trat de colocar el tema para que alguien lo grabara, nadie
lo quiso hacer. Le dijeron que no haca falta innovar, que el tango se arreglaba muy bien
como estaba.
Recuerda que hizo la primera parte y el refrn, y despus lo dej en un cajn. Un da
lo desempolv y le compuso la segunda parte, un ao despus de haberlo empezado. La
obra es de 1957, pero slo 10 aos despus se lo conoci, cuando lo grab Miguel
Saravia. La creacin surgi en la voz de Susana Rinaldi, cuando lo incorpor a su
repertorio.
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Tambin compuso Contame una historia, Patente de piola; Mi ciudad y mi gente,
Domingos de Buenos Aires, Viejo Tortoni, La bronca del porteo, El corazn al sur,
Somos la gente, Siempre se vuelve a Buenos Aires, entre otros.
J ulin Centeya tambin reconoca su talento. Dijo de ella Es tan nuestra que parece
de otros. Con su mensaje tierno de sangre y piel se delata mujer y tiempo de Buenos
Aires que se inventa, lo crea y lo funda. Es una verdadera lstima que haya aparecido en
una poca en la que el tango no tiene ni la repercusin ni la difusin que tuvo en sus
aos dorados.

VIRGINIA LUQUE


Fue Azucena Maizani quien introdujo en el tango a Virginia Luque, una morocha
nacida el 4 de octubre de 1927, cuyo verdadero nombre es Violeta Mabel Domnguez.
No tena una orientacin definida, y navegaba entre el folclore, el bolero, canciones en
ingls y en idish. Hasta que un da La ata gaucha la escuch cantar, y le dijo: Ome
piba, vos sos tango.
Hija de gallegos, naci en el Hospital Rivadavia, en Las Heras y Agero, y fue
bautizada en la capilla lindera. Trabaj en el Teatro Liceo con la compaa espaola
que encabezaba J osefina Daz y tambin con Eduardo Cuitio. Despus pas al elenco
de Ernesto Vilches, donde adems de actuar cantaba la cancin Clavelito, y all fue
cuando se dio cuenta que adems de actiz poda ser cancionista. Pero le cost bastante
llegar al tango, y cuando lo hizo eligi, fundamentalmente, las letras dramticas de las
obras de Enrique Santos Discpolo, las que interpret con todo su sentimiento, como
por ejemplo Quin ms quien menos, Mensaje, Tormenta Esto hizo que,
nuevamente,.Azucena Maizani la alentara para siempre al decirle No te desdibujs,
piba, vos sos tango.
Para esto ya haba hecho un largo camino en el cine, carrera que comenz en 1943
con La guerra la gano yo, pelcula a la que le siguieron, en 1944, Se rematan
ilusiones, en 1945, All en el setenta y tantos, en 1946, El tercer husped, en 1947,
El hombre del sbado, en 1949, La historia del tango, Un tropezn cualquiera da
en la vida y Don J uan Tenorio, en 1950, La balandra Isabel lleg esta tarde, en
1951, La vida color de rosa y El patio de la morocha, en 1956, Sangre y acero, en
1957, La despedida, en 1959, Del cupl al tango, en 1964, Buenas noches, Buenos
Aires, en 1966, Vivir es formidable y en 1974, Los chicos crecen. Como se ve, su
trayectoria en el cine frue bastante extensa.
Su caracterstica de cantar fue muy especial, dndole a cada interpretacin los
momentos y el tono de voz que su letra requera, pero siempre apoyada en un estilo muy
personal, distinto al de las dems cantantes. Hay quienes creen que su mxima
expresin la logr con el tango El patio de la morocha, del que hizo su interpretacin
personal.
166

Tuvo una feliz actuacin en televisin en el programa Grandes valores del tango,
donde apareca con un traje de compadrito, y debut cantando La cancin de Buenos
Aires, como homenaje a Azucena Maizani y envuelta en el poncho que ella le haba
regalado..

ALBERTO PODEST

El verdadero nombre de Alberto Podest es Alejandro Washington Al, y adopt el
de Podest, que era el apellido de su madre. Naci en San J uan en 1924, y en sus
comienzos usaba el de J uan Carlos Morel como nombre artstico. Fue en 1939 cuando
Hugo del Carril y el do cmico Buono-Striano, que haban ido a actuar a San J uan, lo
escucharon y lo alentaron para que viajara a Buenos Aires. Ellos mismos le hicieron
hacer una prueba con Miguel Cal, a quien conform su voz y su estilo, y as debut en
diciembre de ese ao en el dancing Singapur, que por entonces se deca que era
propiedad de Cal. All permaneci hasta fines de 1941, y en enero del ao siguiente se
incorpor a la orquesta de Carlos Di Sarli, con quien logr su consagracin a travs de
interpretaciones magistrales. Altern su actuacin con el Seor del Tango en tres
oportunidades, y en esos intervalos cant con Pedro Laurenz y con Francini-Pontier.
Cuando se lanz a cantar como solista lo acompa la orquesta dirigida por Hctor
Gran. En 1958 inici un extenso periplo y llev al tango con singular xito por Chile,
Per, Venezuela, Repblica Domonicana, Colombia, Mxico y los Estados Unidos,
donde en Nueva York integr el elenco de J uan Carlos Copes. En 1960 en una de esas
giras cant en la orquesta de J oaqun Mora, y hasta se dio el lujo de cantar a do con su
hija Bettina. Su base de operaciones era Colombia, donde en Medelln tena un bar con
el que hice buena plata. De Mxico no tiene buenos recuerdos, porque un representante
lo entusism y le hizo firmar un contrato por dos aos con una importante grabadora,
donde no me hicieron grabar ni un solo disco.
Alberto Podest guarda en su memoria varias ancdotas muy sentidas que vivi
durante su paso por la orquesta de Carlos Di Sarli, por quien sigue sintiendo un gran
cario y respeto. Reconoci en l a un verdadero maestro, y senta que lo trataba como a
un hijo. Repite siempre que es lamentable y que le da mucha vergenza lo que de l se
dice, que locutores que se vanagloriaban de anunciarlo se toman los genitales cuando
escuchan su nombre, porque lo consideraban mufa.
Cuando me dio la letra de Al comps del corazn, yo la empec a cantar con mucho
entusiasmo. Pero Di Sarli recordaba- me par en la mitad del tema y me pregunt
Alguna vez escuch a Gardel? Claro, le dije, es mi maestro. Entonces me dijo: creo
que en realidad usted no lo escuch muy bien. Gardel este tema lo hara de esta forma,
y comenz a frasear con un estilo romntico, que despus tom yo, y funcion a las mil
maravillas.
En otra oportunidad, cuando cantaba l solo en la orquesta, al bajar del palco en el
intervalo de una actuacin le pregunt Pibe, te sents cansado. Al escuchar la respuesta
afirmativa le dijo Bueno, ven, no cants ms, que mientras descanss tocamos tangos
sin letra. Y Alberto Podest record emocionado que Di Sarli lo tom de la mano, como
a un chico, y le hizo tomar leche con miel. Lo que encierran las palabras de Podest en
sus ancdotas es que aqullos no slo eran directores, eran maestros. Su discografa
alcanza a 265 temas.

FLOREAL RUIZ

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Si bien Floreal Ruiz hizo conocer su voz clara y con una afinacin perfecta en la
orquesta de Alberto Mancione, fue slo cuando empez a cantar con Alfredo De
Angelis, en 1943, que el pblico lo transform en otro de los dolos del pentagrama
tanguero. Hizo sus primeras artes en su barrio, Flores, alternando el canto con su trabajo
de repartidor de leche y de pan, con serenatas que daba junto con su amigo y vecino,
Hugo del Carril.
Haba nacido el 29 de marzo de 1916, hijo de J os Ruiz y Rosa Raimundo. El padre
era un anarquista, que le haba puesto de nombre a su primera hija Fraternidad.. No se
sabe por qu Floreal se salv de ser bautizado con algn nombre que respondiera a las
conviciones polticas paternas, no as su hermano ms chico, al que llamaron Libertario.
Como su padre no quera saber nada con el tango, se present en concursos
organizados por Radio Fnix y Radio Prieto con los seudnimos de Fabin Conte o
Carlos Martel. Gan en uno de ellos, lo que le posibilit su ingreso en la orquesta de
J os Otero, de la que luego paso a la de Alberto Mancione.
En 1941 comenzaron los xitos, al ser requerido por Alfredo de Angelis, para formar
dupla con J ulio Martel. Fue Alberto Marino quien convenci a Anbal Troilo para que
lo incorporara a su orquesta, cuando Fiorentino decidi alejarse para intentar su propio
destino. All se inici su consagracin definitiva, merced a un repertorio elegido
sabiamente, conformado no slo por tangos sino tambin por valses y milongas, que
Floreal interpret magistralmente. Primero comparti el cartel con Alberto Marino, y
ms adelante con Edmundo Rivero.
Luego de cuatro aos con Pichuco pas a cantar con Francisco Rotundo, un
msico de buenos recursos econmicos, que se di el gusto de contratar a los cantores
que l quera, como lo hizo con Enrique Campos, Carlos Roldn, J ulio Sosa y otros. En
su momento se dijo que su buena situacin se deba a que se cas con J uanita Larrauri,
una cantante que luego incursion en poltica, y lleg a ser senadora por la provincia de
Emtre Ros por el peronismo, la misma idea que defenda su marido, lo que le habra
permitido lograr favores y buenas contrataciones para su orquesta. Cierta o no la
sospecha, lo sugestivo fue que cuando en 1955 cay el gobierno peronista, Rotundo
disolvi su orquesta.
El paso de Floreal Ruiz a la orquesta de Francisco Rotundo fue por motivos muy
especiales, y no porque quisiera abandonar a Pichuco. Su familia estaba pasando, por
motivos de salud, por una situacin econmica muy delicada, y la nica manera de
llevar una solucin era pasar a la orquesta de Francisco Rotundo, quien le asegur un
ingreso mensual de 3000 pesos moneda nacional, ms 100.000 pesos al contratarlo. Ese
dinero le permiti indemnizar a Troilo y al sello RCA Vctor, donde estaban grabando,
y con gran xito, por rescindir el vnculo que lo ligaba con ellos. El ingreso que le
asegur francisco Rotundo era significativamente superior al que lograba con
Pichuco.
Como dijimos, Rotundo un da decidi disolver su orquesta, y entonces Floreal Ruiz
pas a ser el cantor de J os Basso, con quien logr resonantes xitos, a travs de sus
ocho aos de permanencia en esa orquesta, y de los 40 temas que juntos grabaron. De la
orquesta de J os Basso se desvincul pata tentar suerte como solista, acompaado por
J orge Dragone primero y por Carlos Galvn despus. Luego de una amplia y exitosa
gira por Colombia, le confi su acompaamiento a una orquesta dirigida por Osvaldo
Requena.
Familiarmente era conocido como Piruco, pero fue precisamente durante esa gira
por Colombia donde surgi el carioso apodo Tata, el que lo identific
definitivamente en el ambiente tanguero. El inspirasdor fue Mario Bustos, quien
tambin integraba la delegacin. A Floreal Ruiz lo haban elegido para que manejara el
168

dinero del grupo. Un da, Mario Bustos necesitaba un adelanto a cuenta, y dijo: Voy a
pedirle a Tata Dios que me afloje unos pesos, y de all en ms Floreal pas a ser para
siempre el Tata.
Su carrera fue triunfal, hasta que su salud le jug una mala pasada, justo con lo que
l ms pona para cantar, el corazn, fundamentalmente por los excesos en las comidas
y por su fuerte adiccin al tabaco, ya que lleg a fumar hasta cuatro paquetes de
cigarrillos por da.
Se cuenta que J os Soler, tcnico de la empresa grabadora Oden, le pregunt un da
por qu estaba tan deprimido. Se enter entonces que el mdico le haba prohibido
seguir cantando. Muy triste le dijo: Si dejo de cantar me muero. Y al poco tiempo
muri.
Compuso La cuadrera, Mundana, Ranchito criollo, Sedas, Solo, Tu beso y nada
ms, Te quiero por buena, Tengo miedo de encontrarte, Una copa, nada ms, Yo s
cunto te quise, Y no tens perdn.
En total realiz 148 grabaciones, con Alfredo De Angelis, Anbal Troilo, Francisco
Rotundo, J os Basso, y como solista. En el sello Microfn con Osvaldo Requena, en
RCA Vctor con la Orquesta Tpica Portea, dirigida por Ral Garello, y en Alanicky,
con J orge Dragone. Lo recordamos con: A quin le puede importar; Ausencia; Barrio
de tango; Buenos Aires conoce; Bien criolla y bien portea; Cundo volvers; Como
aquella princesa; Cimarrn de ausencia; Corazn de papel; Cada da te extrao ms;
Divina; Desencanto; De todo te olvidas; Destellos; El motivo; El cielo en tus ojos; La
noche que te fuiste; Los mareados; La luz de un fsforo; Muchachos, yo soy de Boca;
Madre del alma ma; Maana zarpa un barco; Melenita de oro; Mim Pinsn; Mara;
Mocosita; Perfume de mujer; Romance de barrio; Siempre vos; Sueo de juventud;
Sur; Toda mi vida; Trenzas; Tristeza marina; Tu plida voz; Tu recuerdo y nada
ms; Toda mi vida; Triste comedia; Una cancin; Valcesito amigo; Y no tens
perdn; Y no puede ser; Yuyo verde.

NELLY OMAR

La bautizaron La Gardel con pollera, porque se inici grabando sus temas, en 1938.
Naci en Guamin, provincia de Buenos Aires en 1911, y su nombre real es Nilda Elvira
Vattuone. Despus de ms de 70 aos con el tango, todava segua cantando y grabando.
Su ltimo disco fue Por la luz que me alumbra, que es el ttulo del tango de Hctor
Oviedo y Osvaldo Tarantino que da nombre al registro.
Tuvo el privilegio de haber rechazado ofertas de la compaa de Blanca Podest para
actuar como actriz, porque prefiri dedicarse a hacer lo que le gustaba, cantar. Contaba
que conoci a Carlos Gardel en 1918, aunque su debut slo se produjo en 1932, en
Radio Splendid. Fue de una manera poco ortodoxa. En su Guamin natal se
entusiasmaba cuando escuchaban en su casa por la radio el programa Cenizas del
fogn. A la muerte de su padre, la familia se traslad a Buenos Aires, y ya en la gran
ciudad le confes a su madre que su intencin era actuar. Por su cuenta se present en
una de las radios de aquella poca y cuando la recibi el director artstico le dijo que
cantaba tangos y temas criollos. El hombre, asombrado, le proporcion una guitarra, y
ella le cant primero un tango y luego una zamba. Le gust, y la cit para esa tarde, para
que la escucharan los otros directivos de la radio. Esa misma noche debut.
Poco despus form un do con su hermana, con el que actuaron fugazmente en la
compaa Cuadros Argentinos, en Radio Stntor. Un ao antes haba empezado a
cantar en el viejo teatro Argos, de Alvarez Thomas y Federico Lacroze. donde la
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escuch Ignacio Corsini, quien la llev a Radio Splendid, donde la contrataron.
Adems tuvo el gesto, siempre reconocido por ella, de cederle a sus guitarristas.
Su repertorio estaba compuesto bsicamente por milongas, cifras y tangos camperos,
como Lonjazos y Cruz de palo. Empez a grabar con los temas que cantaba Carlos
Gardel, de all su apodo, hasta que, para renovarse, decidi elegir un repertorio ms
amplio. No es una improvisada. Se vincul en sus inicios con gente importante, como el
tro Irusta-Fugazot-Demare, Rita Montaner, Patrocinio Daz, Martha de los Ros.
Estudi arte escnico con Milagros de la Vega, danza con Irma Villamil, msica con el
maestro Rubbione, y canto con J ulin Vias, del Teatro Coln. Aprendi guitarra con
Hctor Ayala, compaero por entonces de Roberto Grela, y se enorgullece de decir que
la acompaaron los mejores guitarristas del pas, como Prudencio Gimnez, Alfonso y
Zavala, Baez y Casao. Cant en dos pelculas, Mi vida por la tuya y Melodas de
Amrica.
Francisco Canaro, en 1946, le dio la oportunidad de grabar con l, y juntosw
registraron 10 obras. Diez aos despus grab un disco criollo, El farol de los
gauchos, con el conjunto de Roberto Grela, y ms adelante otros ocho discos en
Magenta y dos en el sello Oden.
Peronista de alma, grab el tema La descamisada y la marcha Es el pueblo, y su
inclinacin poltica le cost, a la cada del regimen, marginacin y falta de trabajo.
Cont que conoci a Eva Pern cuando ambas tenan 17 aos, en el aerdromo de
Quilmes, porque ambas tenan el berretn de ser aviadoras, pero su madre, por suerte
para los amantes del tango, la convenci de que su vocacin era el canto.
Compuso algunas obras, como el vals Slo para t, el bolero Montoncito de arena y
la milonga Pa Dumesnil, y con msica del excelente guitarrista J os Canet, con cuyo
conjunto alcanz grandes xitos, otra milonga, Como el clavel y la rosa. Tras setenta
aos de canto, tuvo la satisfaccin de que la invitaran a cantar en la Semana de Mayo en
Pars, con los integrantes del conjunto El arranque.
Tiene excelente grabaciones, muchas como solista y otras con Francisco Canaro,
como As es Ninn; Cancin desesperada; Comme il faut; Cafetn de Buenos Aires;
Cornetn; Callejn; Djame; Desde el alma; Luna; La cancin de Buenos Aires;
Milonga triste; Muchacho; Meloda de arrabal; Monte criollo; Nobleza de arrabal;
Parece mentira; Por la luz que me alumbra; Rosas de otoo; Suena guitarra
querida; Sur; Tu vuelta; Tango argentino; Tapera; Volvi una noche.

MERCEDES SIMONE

Se destac entre las voces femeninas del tango por su estilo y su voz inconfundible.
Haba nacido en Villa Elisa, el 21 de abril de 1904, pero fue Buenos Aires quien la
acogi clidamente, pues la llamaban La Dama del Tango o, simplemente La Negra
o La Simone. Confes que antes de dedicarse al canto soaba con ser bailarina, que
todo se inici un poco por casualidad, porque mis sueos de chica no estaban
emparentados con el canto, sino con el baile. Me eduqu en un colegio de monjas,
donde me pasaba muchas horas del da en la iglesia; tom el canto como una de las
actividades naturales que se desarrollaban all. Prontamente advirtieron que tena
condiciones, pero no pens lanzarme pblicamente a esa actividad.
Finalizados sus estudios tuvo que ganarse el sustento diario, y as fue a trabajar,
primero, en un taller de costura, y ms tarde en una imprenta. All conoci a Pablo
Rodrguez, que tocaba la guitarra y cantaba. Con l se cas, y juntos decidieron hacer
giras por el interior, donde cada presentacin significaba un xito.
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Fue el compositor y cantor Alfredo Pelaia quien le dio el espaldarazo para que
actuara en radios de la Capital, y as se abri el camino que la llev a debutar en el caf
El Nacional, en la calle Corrientes. Ya caminaba de la mano del xito, y fue contratada
para actuar en los escenarios de los cines Opera, Hind, Empire, Florida, y los teatros
Porteo y National, de donde pas al Maipo. Una noche la escuch cantar Rosita
Quiroga, y le gust tanto su personal manera de interpretar los temas que le sugiri a los
directivos de la RCA Vctor para que le dieran la oportunidad de grabar. Su primer
disco en ese sello se registr el 15 de diciembre de 1927, con Estampa rea de un lado y
El morito en el otro, acompaada por guitarras.
Actu en Tango, la primera pelcula sonora argentina, filmada en 1933, a la que le
siguieron Sombras porteas, La Vuelta de Rocha y Ambicin. A decir de Hctor
Erni, era dulzura hecha voz, que perteneci a nuestro tango en su era de mayor
esplendor, entre 1936 y 1942.
Adems de pasear el tango por las principales salas porteas, actuaba
simultneamente con la orquesta de Ernesto De la Cruz, en los cines Empire y Florida,
y en los principales teatros de la calle Corrientes. Hizo giras por Uruguay, Colombia,
Chile, Per, Cuba, Brasil y diversos pases de Amrica Central, y por su personal
presencia fue admirada en todos los lugares donde se present.
Autora de Cantando, que no dej de cantar en ninguna de sus actuaciones, era tan
requerida que se vea obligada a ampliar notablemente su repertorio. As lleg a estrenar
un tango por semana, con gran beneplcito de los compositores. Tambin compuso
Angustias, Re, payaso, re, Zapatos blancos, Te queds pavestir santos, Oiga,
agente, Inocencia, Gracias, gracias a Dios, Incertidumbre, y Tu llegada.
La ltima gira la realiz por Chile, Per y Cuba, y slo abandon su pasin, el tango,
cuando una operacin en las cuerdas vocales la oblig a tomar una decisin que ella
nunca hubiera querido. Muri el 2 de octubre de 1990, el mismo ao en que la
Academia Nacional del Tango la design Acadmica de Honor.
Grab en los sellos Oden, RCA Vctor, TK, H y R, una discografa que incluye,
adems de tangos, rancheras, fox-trots, boleros, corridos, acompaada por las orquestas
de Roberto Garza, J uan Carlos Cambn y Emilio Brameri, y en algunos casos a do con
Charlo. Esa discografa incluye, entre otros A media luz; Audacia; Ave sin rumbo;
Abandono; Angustias; Bendita seas; Barrio de tango; Bailando; Cantando; Calla
corazn; Cada da te extrao ms; Cuanto t te alejes; Carnaval de mi barrio; Cuatro
palabras; Cadenas; Cuando bronca el temporal; Claudinette; Carretero; Cuentas
viejas; Corre mi caballo; Celosa; Chorra; Dominio; Decime; Dmelo al odo; Da de
sol; Desdn; Dandy; Del suburbio; Estambul; Esquinas porteas; En su ley; El
morito; Estampa rea; El tamboril; El aguacero; Fracaso; Fotognico; Galopa,
galopa; Gara; Hace un ao; Inocencia; Incertidumbre; Junto al mar; La nieta de
japonesita; La paisana; La victrolera; La ltima curda; La tartamuda; La copla
andaluza; La Marcha Nupcial; Lero, lero del Brasil; La morocha; La ltima cita; La
cumparsita; Milonga triste; Melenudo; Mis recuerdos; Mendigo de amor; Maula;
Milonga sentimental; Maana si Dios quiere; Motivo sentimental; Milonguita;
Muchacho; Milonga negra; Mi vieja viola; Milonga del 900; Negra Mara; No quiero
verte llorar; Nio bien; No llores madre; Nada ms que t; Noche de San Juan;
Oiga, agente; Otra noche; Plegaria; Pelechaste; Patio mo; Pifiaste; Parece mentira;
Pena mulata; Quedate tranquilo; Queja gaucha; Rosas de picarda; Remembranzas;
Refranero; Recostado en un farol; Re payaso; Si yo tuviera; Ser una noche;
Siempre ms; Sonsa; Silenciosamente; Santa milonguita; Serenata; Tu nombre;
Tiempos viejos; Tu jardn; Tu llegada; Uno; Una seora milonga; Vieja amiga; Vieja
calesita; Volver; Verdemar; Yo vendo unos ojos negros; Yo te bendigo; Ya sale el
171

tren; Yo soy la milonguera; Yira...yira; Zapateado entrerriano. Adems, grab Lo que
vieron tus ojos, con la orquesta de Francisco Lomuto, a do con Fernando Daz.

DOMINGO FEDERICO

Domingo Serafn Federico naci en Buenos Aires en 1916. De muchacho estudi
guitarra, piano y violn, pero definitivamente se inclin por el bandonen, con un
profesor de lujo: Pedro Maffia. Sola decir que toc el bandonen por necesidad, pero
que despus lo tena metido en el alma. Su carrera ms extensa como msico de una
orquesta la hizo con Miguel Cal, desde 1939 hasta 1943, cuando se decidi a formar
una propia. Debut en junio de ese ao con Alberto Tagle como cantor.
Su orquesta se caracterizaba por un estilo melanclico y apagado, y tuvo como
cantores a Ignacio Daz, Carlos Vidal, Oscar Larroca, Armando Moreno, Enzo
Valentino, Mario Bustos y Dante Rossi. Desde fines de 1920 se dedic a tocar
profesionalmente el bandonen. Cuando tena 12 o 13 aos era msico ambulante, y las
monedas que juntaba, alrededor de 5 pesos por da, contribuan al sostenimiento de su
casa, porque su familia haba pasado de ser de clase media alta a otra de muy humilde
condicin, debido a la enfermedad de su padre. Ese fue el motivo por el cual se dedic a
tocar el bandonen. Llevar unos pesos a su madre.No lo avergozaba ganarse la vida.
Para ello form un do de bandoneones con su hermana, y hasta lleg a formar e
integrar orquestas de seoritas. Tambin toc en la oquesta de J uan Canaro, con la que
redonde una actuacin de 2 aos y 8 meses en el Tabaris. Ingres en la orquesta de
Miguel Cal el mismo da que Osmar Maderna, lo que siempre record con gran cario.
Compuso magnficos tangos, casi todos constitudos despus en grandes xitos,
como Al comps del corazn, A bailar, Tristezas de la calle Corrientes, La noche y
marfil, Yo soy el tango, Yuyo verde, Percal, Djame volver para mi pueblo, Saludos,
Futuro, Con el mayor gusto. Como cosa curiosa podemos decir que, segn cont en
una oportunidad en una charla por televisin el cantor Alberto Podest, para componer
el tango Saludos Domingo Federico se inspir en un dibujo animado de Walt Disney.
Federico no grab mucho, pero tenemos para recordar a esta orquesta A Mara Rosa;
A lo Pirincho; Al comps del corazn; Con el mayor gusto; Dibujos; El chamuyo;
Ella me dio esta pena; En carne propia; Escarcha; Felicia; Futuro; Honda tristeza;
La mazorquera de Monserrat; La culpa es ma; Muy suave; Quireme como soy;
Quejas de bandonen; Recuerdo; Saludos; Senda florida; Tu meloda; Yo; Y as
naci este tango; Yuyo verde.

ANTONIO AGRI

Este virtuoso violinista naci en Rosario en 1932. Su vocacin era tocar el acorden,
pero como su familia no dispona del dinero para comprarle uno, se conform con un
violn que tenan en la casa. Empez a estudiar msica con Dermidio Guastavino y de a
poco se fue formando, hasta que decidi incorporarse al tango. Pas por diversos estilos
de orquestas, como los de J os Basso, Hctor Varela, Alfredo De Angelis, Osvaldo
Fresedo, Anbal Troilo, Leopoldo Federico, Atilio Stampone, tuvo una participacin
especial en la Orquesta Sinfnica de Rosario, y actu en la sala Casacuberta del
Teatro Municipal General San Martn, al frente de un grupo de msicos de
primersima calidad.
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All por 1961 form el Quinteto de Arcos Agri, que fue el primer intento por ofrecer
temas de tango con un conjunto armado sobre un modelo de msica de cmara, hasta
que finalmente recal, un ao despus, en el Quinteto de Astor Piazzolla, con el que
durante 14 aos recorri diversos pases. En ese lapso acumul experiencia y utiliz
toda su sabidura musical, para hacer lo que a m me gusta, como sola decir, argumento
que tambin repeta cuando despus integr la Orquesta Estable del Coln. Como
muchos otros, fue uno de los msicos clsicos que incursion en el tango, pero sin
abandonar nunca sus inicios en la msica, como lo demostrara en algunas de las
grabaciones que realiz al frente de sus conjuntos y en sus actuaciones en Pars, con el
famoso guitarrista flamenco Paco de Luca.
Cuando alguien le preguntaba por qu mezcl a J uan Carlos Cobin con Bach, a
J oaqun Mora con Glck, a Carlos Gardel con J ohn Lennon, a Anbal Troilo con
Kreisler, responda: acaso la msica no es una sola?. Por eso algunos opinaron sobre
Agri, sin dejar de reconocer sus fabulosas condiciones, que no era un verdadero msico
de tango, aunque haya incursionado en l. Otros decan que su msica no era para
pacatos. Lo cierto es que por algo el famoso Salvatore Accardo en una ocasin le prest
su violn Stradivarius para una grabacin.
Tras doce meses de ensayos y de buscar arregladores que amalgamaran el gusto de
dos clases distintas de pblico, en 1977 grab en CBS un disco de la Serie Especial
identificado como Msica de Cmara un Programa en LP de Antonio Agri y su
Conjunto de Arcos, que contiene La ltima curda, con arreglos de Aquiles Roggero, y
J os Lpez Echeverra como solista en violoncello; Danza de los espritus
bienaventurados, de Orfeo y Eurdice; Divina, con arreglos de Omar Torres, y Mario
Lalli como solista en viola; El da que me quieras, con arreglos de Omar Torres; Fuga
y misterio, de la operita Mara de Buenos Aires, con arreglos de Rodolfo Alchourron;
Yesterday (Ayer), con arreglos de J uan Rossino, y como solistas Antonio Agri y Flix
Marafioti en violines, Mario Lalli en viola y J os Lpez Echeverra en violoncello; Sur,
con arreglos de Aquiles Roggero, y Liebeslied (Penas de amor), un magnfico vals del
austraco Fritz Kreisler, con arreglos de Omar Torres, y como solista J os Lpez
Echeverra en violoncello.
Antonio Agri muri el 17 de octubre de 1998, pero poco antes alcanz a grabar un
disco en Riga, Letonia, con uno de sus hijos, Pablo, tambin violinista, y la Orquesta
Sinfnica Nacional de Letonia, que contiene tres composiciones de su autora. Si bien
ya haba registrado uno similar a mediados de 1977 en el sello Melopea, el grabado en
Letonia recin se edit en Buenos Aires a fines de 2001. Se llama Antonio Agri-Tango
Sinfnico, y contiene SP de Nada; SP de Nada II y Carambn. Vale aclarar que SP
de Nada, significa Sin pretensiones de nada.

HORACIO FERRER


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Es otro de los extranjeros cautivados por el tango, aunque hay que encasillarlo entre
los vanguardistas de la nueva generacin. Si bien naci en Montevideo, el 2 de junio de
1933, de padre uruguayo y madre argentina, vivi desde su niez en Buenos Aires,
ciudad que lo atrap y fue en la que recibi la simpata y la amistad de grandes de la
msica popular, como J ulio De Caro, Anbal Troilo, Hctor Stamponi, Horacio Salgn,
Edmundo Rivero, Argentino Galvn, Carlos Garca y, por supuesto, de Astor Piazzolla,
con quien logr grandes xitos.
La primera vez que subi a un escenario fue a pedido de Anbal Troilo, para que
hiciera la presentacin de su orquesta. Recordaba, con el gran cario que senta por l,
que cuando iban a salir a actuar oy que Pichuco le deca Horacio, Kolynos. Sin
entender a qu se refera, le pregunt qu quera decirle, y el Gordo le dijo mire,
Fiorentino, que era ms grande que nosotros y se la saba todas y nos enseaba cmo
salir con la orquesta, nos deca siempre Kolynos!, para que saliramos todos con una
sonrisa, bien contentos.
Su primer tango fue La ltima grela, escrito a pedido de Anbal Troilo. Por encargo
de Astor Piazzolla escibi en 1967 los dos actos de la operita Mara de Buenos Aires,
estrenada en 1968, por l recitada y cantada por Amelita Baltar y Hctor de Rosas.
Tambin escribi con Piazzolla, entre 1968 y 1981, La bicicleta blanca, Balada para
mi muerte, Milonga del trovador, El gordo triste, El diablo, Te quiero, che, Chiquiln
de Bachn, y Balada para un loco.
Con una conferencia y un recitado de sus versos, introdujo en 1981 el tango en la
Universidad de Pars, al presentar su obra El libro del tango, compuesta por 3 tomos,
con 2000 pginas y 2500 ilustraciones, en la Salle Delphy del Institut de Etudes
Iberiques de La Sorbonne.
Con msica para sinfnica de Horacio Salgn, recit en 1985 en el Teatro Coln su
Oratorio Carlos Gardel, con la direccin de Pedro Ignacio Caldern. En 1987
reescribi Mara de Buenos Aires, pero esta vez como pera-tango, en dos actos, con
adaptacin musical de J orge Zulueta y puesta de J acobo Romano, que fue estrenada en
Francia y luego presentada en Italia. Esta obra recogi elogiosos conceptos de los
mejores crticos europeos, quienes en la oportunidad lo compararon con Neruda y
Cortzar.
Un da le llev a Ral Garello una hoja tamao oficio llena de versos para que les
pusiera msica, y as naci Buenos Aires es tu fiesta. J untos escribieron, entre 1988 y
1992, casi 30 temas, grabaron el lbum Viva el tango, y compusieron el tango Woody
Allen, en homenaje al actor norteamericano.
Segn Garello, Ferrer es un poeta-msico, porque su poesa y sus textos tienen una
musicalidad tal que los msicos se sienten como cuando uno se calza un guante, por el
ensamble entre lo musical, lo rtmico y la precisin del texto, que lo hace realmente
notable.
Considerado un innovador, busca y se replantea constantemente su forma de escribir.
J unto con el msico Yaco Gonzlez escribi en 1999 Picasso XXIV, en homenaje al
pintor. Fue escrito sobre la base de su libro 1000 Versos a Picasso, en el que, segn
Ferrer, puso toda la carne sobre el asador. Al respecto, Gonzlez cont que Ferrer tena
una idea lejana de la obra de Picasso, pero que un da le dijo Ya est. Termin el libro.
Yaco Gonzlez tena ya alguna msica compuesta, y le fue agregando otra para
completar la obra, que se hizo sobre la base del libro. Con mucha honestidad, Yaco
Gonzlez confes y reconoci que no es tango. Y es cierto, porque, con el fondo de su
msica, lo que hace Horacio Ferrer es recitar los versos.

CARLOS GARCA
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Comparte desde hace ms de 20 aos con Ral Garello la direccin de la Orquesta
del Tango de Buenos Aires, pero su trayectoria en el mundo de la msica supera
largamente la de otros conocidos msicos, ya que acumula ms de 75 aos de profesin.
Naci el 21 de abril de 1914, y fue su padre, cuando tena slo 5 aos, que con gran
visin descubri su vocacin. Lo vea teclear en la mesa familiar, al escuchar por la
radio msica de Mozart, Chopin, Scarlatti o Schumann. Como no tenan piano, cuando a
los 6 aos comenz a estudiar en un conservatorio, ensayaba en un teclado que se haba
dibujado en un papel. As fue hasta que entre mi viejo y algunos amigos me regalaron
un piano Breyer.
Corra 1926 cuando, al terminar la escuela primaria, debut tocando en un cine del
barrio de Mataderos donde, contra su voluntad, se vio obligado a tocar todo tipo de
msica popular, tangos, rancheras, valses y pasodobles, y tambin jazz y los ritmos
brasileos. A los 15 aos se fue perfeccionando con estudios de armona, contrapunto e
instrumentacin. Fue entonces cuando descubri que hay que conocer para profundizar
y se convenci de que es difcil hacer jazz fuera de los Estados Unidos, as como hacer
tango fuera de Buenos Aires, porque cada uno hace bien lo que mam.
Carlos Garca que estuvo entre 1932 y 1938 con Roberto Firpo, opina que hay que
entender que una orquesta tpica se las arregla perfectamente con el ritmo. Sin referirse
a nadie en particular, dice que el agregado de una batera slo sirve para dar efecto.
A manera de reproche, opina que cuando se habla de pianistas siempre aparecen los
mismos nombres, entre los que no est, nadie se acuerda, el de Carlos Di Sarli, que era
un fenmeno, el ms tanguero, dentro de una sencillez tremenda. Su toque era una
invitacin al baile. Adems, ofreca los matices forte-piano y haca cantar bien la
meloda.
Sobre el tema recuerda que, en otro aspecto, Anbal Troilo nos dej desde el
bandonen un montn de enseanzas, que no solamente le gustaba cantar, sino que
elega pensando en el tango y con la conviccin de que el acompaamiento no deba
perturbar el canto.
Cabe recordar que Carlos Garca fue uno de los fundadores, en 1969, del famoso
reducto tanguero El Viejo Almacn. En sus comienzos tuvo el honor de acompaar a
Mercedes Simone, Alberto Marino y tambin a Antonio Tormo, sin olvidar que ofreci
su talento musical a agrupaciones de jazz y de folclore, al do Martnez-Ledesma.
Siempre sostuvo que se puede conocrer mucho de tango, pero que de nada sirve si no
se lo siente. Sin decirlo, posiblemente es una clara alusin a los que se autodenominaron
vanguardistas o intrpretes de msica contempornea. Carlos Garca sabe lo que siente.
Cuando alguien le menciona un disco for export de Troilo, l retruca: cuanto ms for
export, menos Troilo es. Lo ms Troilo, lo ms porteo, fue con Fiorentino y con
Marino. Yo tengo la coleccin completa de su obra, y considero que su imaginacin es
un misterio. Se confiesa hincha de Arturo Rubinstein, que le encanta cuando toca los
conciertos de Chopin para piano, y que lo que aprendi en profundidad en msica lo
aplic al tango, porque el tango es profundo y quizs por eso lo que hago tiene una
proximidad con lo clsico, pero con influencias de De Caro, De Angelis, Fresedo, Di
Sarli, Troilo, Salgan. Afirma que nadie puede conocer la verdadera msica si no
conoce la msica del campo, y que Pedro Rubione, mi maestro, me hizo analizar a Bela
Bartok, que se inspir en la msica de las aldeas hngaras.
Descree totalmente de la faz comercial de la msica, le hace mal, porque no se puede
tocar Adis Nonino como una fanfarria, es un tango para llegar al fondo de ese
sentimiento tristn de homenaje que Piazzolla hizo a su padre.
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Respecto de la historia del tango, considera que cada etapa tuvo su jerarqua, por eso
con la Orquesta del Tango de Buenos Aires le ofrecen al pblico la msica de los aos
90 del siglo XIX hasta 1927, del 27 al 44, del 44 al 80 y del 80 en adelante. Todo tiene
su encanto. La Pulpera de Santa Luca, por ejemplo, no es una musiquita, es algo
sencillo y hermoso; Romance de barrio, es una obra de arte, y estn los tangos de
Agustn Bardi, que son incomparables. Todos explican el tango. Con lo que est escrito
cubrimos mil aos, aunque no se invente un tango ms.

FRANCINI-PONTIER

Este binomio se form en 1945, luego de que ambos se desvincularon de la orquesta
de Miguel Cal, luego de haber cosechado grandes satisfacciones y de haber triunfado,
tanto como msicos como en su condicin de compositores, en esa orquesta, junto con
Domingo Federico y Osmar Maderna. Esta formacin dur 10 aos, y por ella pasaron
varios cantores, aunque durante el primer ao el nico fue Alberto Podest, a quien
eligi Pontier porque siempre deca que era el ms profesional de los cantores. Eso lo
demostr plenamente en ese primer perodo de la orquesta, cuando hacan de 17 a 19 su
presentacin en el caf, despus en la radio, y por ltimo en el cabaret, siempre slo con
Alberto Podest.
Enrique Mario Francini naci el 14 de enero de 1916 en San Fernando, provincia de
Buenos Aires. Cuando la familia se mud a Campana, conoci a quien luego sera su
amigo de toda la vida, Hctor Stamponi, a quien tambin le tiraba la msica. Francini
ya estudiaba violn, pero tocaba msica clsica, el tango todava no estaba en sus planes.
Pero el destino ya estaba marcado, porque ambos amigos fueron juntos, en Zrate, a
perfeccionarse en un pequeo conservatorio que tena el violinista alemn J uan Ehlert.
Consiguieron as incorporarse al conjunto que el profesor tena, con el que interpretaban
toda clase de ritmos, y en el que ya tocaba Armando Pontier. Sin abandonar sus estudios
de msica clsica, empez a inclinarse por el tango, mxime cuando se le present la
oportunidad de tocar en Buenos Aires, ya que Ehlert haba conseguido un contrato para
actuar en Radio Mitre. Fue sta la primera vez que Francini y Pontier tocaron juntos en
una emisora radial.
De all pas a tocar en la orquesta de Argentino Galvn, lo que le signific el
trampoln para pasar a la de Miguel Cal, y por segunda vez integr un conjunto en el
que tambin estaba Armando Pontier. Cuando se desvincularon de la Orquesta de las
Estrellas decidieron formar juntos una nueva formacin orquestal, que llev como
nombre Francini-Pontier..
El debut se produjo el 1 de septiembre de 1945 en la inauguracin del Tango Bar, y
tambin tocaban en Radio El Mundo. Despus de actuar en diversas confiteras
cntricas, en 1947 se produjo su presentacin en el Tibidabo. All Anbal Troilo
actuaba hasta fines de noviembres, y desde diciembre hasta fines de marzo, o a veces de
abril, lo haca la orquesta de Francini-Pontier. Su primer disco, un 78 r.p.m., lo
registraron en RCA Vctor en 1946, y contena Sirva otra copa de un lado y Margo del
otro, con la particularidad de que ambos eran cantados por Podest, lo que no era
comn, porque todas las otras orquestas grababan, de un lado uno cantado, y del otro,
uno instrumental o en su defecto, uno con cada cantor.
A pesar del xito que de a poco obtenan, gracias a los magnficos arreglos de
Argentino Galvn, Enrique Mario Francini no dej de perfeccionar sus estudios, y lleg
a ser, en 1958, primer violn en el Teatro Coln, en la Orquesta Filarmnica de Buenos
Aires. Antes, en 1954, integr un quinteto que se form nicamente para rendir un
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homenaje a J uan Carlos Cobin, y que lo integraban, adems, Anbal Troilo, Horacio
Salgn, Roberto Grela y Kicho Daz. Un ao despus Francini y Pontier decidieron
disolver el binomio, que tantas satisfascciones les haba dado, y cada uno form su
orquesta por separado.
Con la suya, con cantores como Alberto Podest, Roberto Rufino, Carlos Ferrn y
Oscar Gallardo, Francini desarroll una intensa actividad en radio, televisin y bailes,
adems de grabar en el sello RCA Vctor. Razones econmicas lo obligaron a
disolverla, pero por ello no dej su profesin. Integr el octeto de Astor Piazzolla; el
conjunto de cuerdas Los Astros del Tango, muchos de ellos formaron despus Los
violines de oro del tango, y particip como figura invitada en las orquestas de Astor
Piazzolla, Horacio Salgn y Atilio Stampone. Form en 1970 un sexteto con figuras
relevantes, con el que debut en Cao 14, y en 1977 realiz por J apn una gira de tres
meses de duracin. Aprovech su permanencia en ese pas para hacerse tratar de
algunas dolencias que ya comenzaban a aquejarlo. De regreso en Buenos Aires y
recuperado fsicamente, arm una orquesta sinfnica, con la que actu en el Teatro
Presidente Alvear. Con la idea de levantarle un monumento a Pichuco, un grupo de
figuras del tango organiz un espectculo que tena como fin recaudar los fondos
necesarios. Era el 27 de agosto de 1978, y mientras estaba tocando Nostalgias, Enrique
Mario Francini muri en el escenario. Amigos que estuvieron en el infausto
acontecimiento contaron despus que mientras caa dijo: mi violn.
El otro integrante del binomio, Armando Pontier, naci en Zrate, provincia de
Buenos Aires, el 29 de agosto de 1917, y su verdadero nombre era Armando Francisco
Punturero. Al igual que Enrique Mario Francini, estudi msica con el profesor alemn
J uan Ehlert, y a los cinco aos ya tena en bandonen sobre sus rodillas. Lleg a Buenos
Aires en 1937, junto con sus amigos Hctor Stamponi, Enrique Mario Francini y
Cristbal Herrero. Luego de algunas actuaciones en las matine de Radio Prieto, tanto
Pontier como Stamponi y Francini fueron requeridos por Miguel Cal, orquesta en la
que iniciaron su larga trayectoria. Cuando en 1955 se separ de Francini y form su
propia orquesta eligi msicos experimentados, as como a J ulio Sosa y a Roberto
Florio para la parte cantable. Debut en Radio Belgrano, y paralelamente cumpla
actuaciones, tanto en locales nocturnos como en el interior del pas. Tambin cantaron
con la orquesta de Pontier, Oscar Ferrari, Hctor Daro, cuyo verdadero nombre era J os
Petralia, Roberto Rufino, Nstor Real, Carlos Maidana, Carlos Casado y Alberto
Podest. Sus actuaciones en radio, televisin, en locales bailables y en las salas de
grabacin se sucedan ininterrumpidamente. Esto hizo que el empresario Yoshio
Nakanishi le organizara su primer viaje al J apn, que realiz en 1967, con la
participacin de Alba Sols..
Aunque esta orquesta perteneca al grupo de las consideradas de segunda lnea, no
pas desapercibida en el horizonte tanguero. Estaba hecha sobre la base de Pontier,
quien logr lo que deseaba, imponer su personalidad. Siempre deca que tena que
encontrar un estilo para que cuando la gente la escuchara, dijera Esta es la orquesta
Francini-Pontier!, y lo logr. Todos los arreglos eran de Pontier, pero la armona del
violn estaba a cargo de Francini, un bohemio total. Francini agregaba sus cosas, pero el
ensamble general lo haca finalmente Pontier.
Fernando Surez Paz, quien fue primer violn en la orquesta de Miguel Cal, deca
que era muy difcil querer imitar el estilo de Francini, por su personalidad nica, y que
por su facilidad para improvisar pareca un jazzista. Lo consideraba un profeta. Pontier,
por su parte, tambin era un msico excepcional. Introdujo algunas cosas
revolucionarias, como el comienzo de contrabajo, en el tango Boedo. Hasta entonces,
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ese instrumento no tena protagonismo, a diferencia del piano, el violn o el bandonen,
era simplemente utilizado para llevar el ritmo.
Tanto Francini como Pontier fueron grandes compositores. En aquella poca, era
comn que los autores hicieran conocer un tango por ao. En ese lapso medan su xito
y, mientras, iban amasando el prximo. Por eso el xito arrollador de los tangos de la
dcada de 1940. Eran bien pensados y bien compuestos. La gran mayora no compona
solamente por el inters econmico, aunque casi todos vivan de lo que cobraban en la
orquesta donde tocaban.
Enrique Mario Francini compuso Alergia, Bajo un cielo de estrellas, Con ella en el
mar, Camuflaje, Delirio, Dejame que te arrulle, El hijo triste, Es hora de vivir,
Inquietud, El mismo dolor, Junto a tu corazn, Las rosas de mi madre, La cancin
inolvidable, La vi llegar, Lluvia de abril, Maana ir temprano, Milonga de esquina,
Oyeme, Pecado, Primaveral, Princesa del fango, Pedacito de cielo, Por una mala
mujer, Triste flor de tango, Tema otoal, Una triste verdad, Un da ms.
Armando Pontier, compuso A los amigos, A Zrate, A Jos Manuel Moreno, A la
Guardia Vieja, Anoche, A mis amores, Amada melancola, A travs del tango, A Luis
Mariani, Amanece, Apenas Marielena, A tus pies bailarn, A los 48, Bien criolla y
bien portea; Cuando talla un bandonen, Cancin para un breve final, Certificado,
Claveles blancos, Cuando hable con Dios, Cielo de cometas; Carroussel, Cada da te
extrao ms, Corazn no le hagas caso, Pecado, Distrito 14, Dondequiera que ests,
Esa es la puerta, El hombre que fue ciudad, El vals soador, Esa cosas que me han
quedado, Entre Zrate y Campana, El mismo final, El puente, Es nuestra despedida,
El milagro, El momento sealado, El mundo que formamos, El embajador, Extrao,
La junada, La ltima lgrima, La mariposa y la muerte, La serranita, La esquina
cualquiera, La pared, La fortinera de Trenque Lauquen, Margo, Milongueando en el
40, Nuestro Buenos Aires, Otra vez Esthercita, Para poder volver, Pichuco, Palermo
en octubre, Pa qu, Pa que se acuerde de m, Poema de arrabal, Qu falta que me
hacs, Romance de la ciudad, Seorita Mara, Siempre joven, Sombras del puerto,
Trenzas, Tango a Japn, Tango del colectivo, Tabaco, Tal vez porque te quiero, Una
historia como tantas, Zurdo, y otra cantidad de ttulos, que no tuvieron gran
repercusin.
El da que Troilo le estren Milongueando en el 40, su primer tango, tanto l como
Alberto Podest estaban todava en la orquesta de Miguel Cal. Pontier, que saba del
estreno, lo llam a Podest y le dijo: Ven esta noche a comer a casa y as escuchamos
a Troilo que me estrena mi primer tango. Fue tan grande la emocin cuando el locutor
anunci que Troilo iba a estrenar un tango de un autor novel, que a los dos les corran
las lgrimas por las mejillas.
Por esta orquesta pasaron grandes cantores. Hasta 1947 estuvieron Ral Bern y
Alberto Podest, a quien reemplaz Roberto Rufino, quien junto con Bern permaneci
hasta 1949. Cuando se van, vuelve Alberto Podest, el nico cantor que fue y vino
varias veces a la orquesta Francini-Pontier. En septiembre de ese ao se incorpor J ulio
Sosa, y Podest y Bern vuelven a la orquesta de Miguel Cal. El que eligi a J ulio
Sosa fue Pontier. Despus de haber probado a muchos candidatos, inclusive algunos de
ellos ya profesionales, un da Pontier lo llam a Podest y le pidi que lo acompaara a
escuchar a un cantor.
En principio Podest se neg, pero Pontier lo convenci, con el argumento de que es
un gran caradura. Fueron juntos, y Podest le pidi que cante Viejo smoking. Lo
impresion la forma en que mova los brazos y las manos, con una soltura brbara,
dira despus Podest. Por entonces ningn cantor, salvo el caso de Alberto Castillo o
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de algn otro, gesticulaba como lo haca J ulio Sosa. Inmediatamente fue contratado, y
permaneci en la orquesta hasta 1953, con el xito conocido.
Tambin cantaron con Francini-Pontier Pablo Moreno, Mario Lagos, Roberto Florio
y Luis Correa, estos dos ltimos hasta julio de 1955, cuando se disolvi el binomio. En
agosto de ese ao Pontier debut con su propia orquesta, con Roberto Florio y J ulio
Sosa como cantores. La incorporacin de Sosa obedeci a un hecho especial. Cuando en
1953 se alej de Francini-Pontier para ir a la orquesta de Francisco Rotundo, le
prometi a Pontier que volvera a cantar con l, y as lo hizo.
El binomio grab en RCA Vctor una importante serie de discos: Anoche; Alma de
bohemio; A mi madre; Alergia; A Jos Manuel Moreno; A dos puntas; A Zrate;
Adis marinero; Adis Nonino; A la Guardia Vieja; Azabache; A su memoria; A los
amigos; A pedido; A mis amores; Arrabal; Blue tango; Boedo; Barra querida;
Corazn de oro; Cuartito azul; Contratiempo; Certificao; Cuatro lneas para el cielo;
Cargamento; Camouflaje; Cuando talla un bandonen; Cafetn; Como t; Con ella
en el mar; Claveles blancos: Cerraste los ojos; Calesita de barrio; Cobrate y dame el
vuelto; Cancin para un breve final; Caricias perdidas; Che bandonen; Chiqu;
Dicen que dicen; De mi corazn; Delirio; Djame; Discepoln; Derecho viejo; El
ciruja; El pecoso; El retoque; El amanecer; El apache argentino; El entrerriano; El
mismo dolor; El hijo triste; En la capilla; El tobiano; El milagro; El remate; Las
cosas que me han quedado; Los das pasarn; Los despojos; La Beba; La culpa es
ma; Lo que vendr; Los cosos de al lao; La cancin inolvidable; La cumparsita; La
vi llegar; La yumba; Llor como una mujer; Lluvia sobre el mar; Mi sentencia; Mate
amargo; Milonga de esquina; Manos adoradas; Margo; Noche de locura; Nunca
tuvo novio; Nostalgias; Olvidao; Oyeme mam; Oyeme; Por unos ojos negros; Primer
beso; Para lucirse; Pecado; Princesa del fango; Perdname; Pa que sepan como
soy; Por seguidora y por fiel; Por H o por B; Por una mala mujer; Prohibido;
Por unos ojos negros; Pichuco; Por una mueca; Pa que se acuerden de m; Qu me
van a hablar de amor; Remolino; Ronda azul; Repblica Argentina; Sin lgrimas;
Santa ma; Sin palabras; Sirva otra copa; Si sos brujo; Seleccin de valses; Tu piel de
jazmn; Tengo un amigo; Triste flor de tango; Taquito militar; Tan slo por verte;
Tenemos que abrirnos; Tanguera; Tigre viejo; Trapitos; Un alma buena; Una carta
para Italia; 1 y 1; Un da ms; Una cancin; Una lgrima; Una historia como tantas;
Una triste verdad; Viejo smoking; Viejo ciego; Y dicen que no te quiero.
La orquesta dur 10 aos, y luego tanto Francini como Pontier decidieron formar sus
propios conjuntos, pudiendo considerarse que el de Pontier alcanz mucho ms
repercusin que el de Francini.
Pontier siempre puso la obra que tocaba por encima del intrprete. Uno de sus
cantores, Hctor Daro, cont que durante su paso por la orquesta nunca recibi una
observacin, que cuando iba a debutar le dijo Pibe, cante como quiera y como sabe,
gesto considerado de gran importancia para un cantor novel. Hctor Daro estaba en ese
entonces en la orquesta de J oaqun Do Reyes. Mientras actuaban un da en Radio El
Mundo, se le acerc su gran amigo Roberto Florio para avisarle que Pontier quera
hablar con l, porque se iba J ulio Sosa y buscaba un reemplazante. Se produjo el
encuentro y Hctor Daro cant Amor de resero. Cont emocionado que al terminar la
segunda parte vio que Pontier cerraba el bandonen. Asustado, pens que paraba la
prueba porque no le haba gustado cmo cantaba. Su sorpresa fue mayscula cuando
Pontier mir a todos los de la orquesta y les dijo Muchachos, ya tenemos cantor.


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ALFREDO GOBBI

El Violn Romntico del Tango, como se lo conoca a Alfredo Julio Floro Gobbi,
naci en Pars, el 14 de mayo de 1912. Hijo de Alfredo Eusebio Gobbi, uruguayo, y
Flora Hortensia Rodrguez, chilena, que se encontraban en Francia con Angel
Villoldo, enviados por la tienda Gath y Chaves para grabar en los viejos cilindros,
eran reconocidos artistas de teatro criollo y de zarzuelas, que actuaron en
escenarios de Espaa, Inglaterra, Alemania y los Estados Unidos, adems de ser de
los primeros profesores que ensearon a bailar el tango.
Cuando Alfredo Gobbi tena slo seis meses sus padres retornaron a Buenos Aires. A
los seis aos empez a estudiar msica, tarea que alternaba con la de vendedor de
diarios, en la esquina portea de Triunvirato y Estomba. Unos aos despus su padre le
compr un violn, A los 13 aos integr un tro con un guitarrista y un bandoneonista, y
un ao despus tocaba tangos con el violn en un caf de su barrio, Villa Ortzar. A esa
edad compuso su primer tango, Perro fiel. Si bien a los 15 aos ya tocaba en la orquesta
del Teatro Nuevo, su verdadero debut en forma profesional se concret con su ingreso
en la orquesta de Luis Casanova. En 1927 integr como violinista la orquesta de J uan
Maglio Pacho, que haba sido contratada para los bailes de carnaval en el Pabelln de
las Rosas. Ms adelante, sucesivamente toc en las orquestas de Roberto Firpo, Carlos
Tirigall, Manuel Buzn, Anselmo Aieta, Mario Pardo, Adolfo R. Avils y Antonio
Rodio. Tuvo un fugaz paso como pianista en el cine Metropol, pero inmediatamente
volvi al violn, para formar un tro con Domingo Triguero en bandonen y Orlando
Goi en piano, y despus integr el sexteto Vardaro-Pugliese hasta que se disolvi, en
1931. Pugliese y Gobbi forman otro sexteto, para hacer giras por el interior del pas, y al
regresar a la Capital, Pugliese se uni al bandoneonista Federico Scorticati y al
violinista J uan J os Gallastegu, para acompaar a Charlo y a Adhelma Falcn, y Gobbi
ingres nuevamente en la orquesta de Manuel Buzn.
A partir de all, Alfredo Gobbi decidi formar su propio conjunto, para lo cual
convoc a Anbal Troilo y Alfredo Attada, como bandoneonistas, J os Goi, hermano
de Orlando, junto a l en violn, Agustn Furchi en contrabajo y como pianista a
Orlando Goi, con el que debut en el caf Buen Orden, en Constitucin. Pero la
aventura dur poco, y Alfredo Gobbi volvi a unirse a Osvaldo Pugliese, con quien
form un do para actuar en Radio Prieto, pero a los dos meses los echaron porque no
gustaban. Incansable luchador, arm otro conjunto con Anbal Troilo, J os Goi,
Alfredo Calabr, J os Furchi y Osvaldo Pugliese, para actuar en el cine Garay. En 1935
pas a ser primer violn en la orquesta de Pedro Laurenz, y luego toc en las orquestas
de J oaqun Do Reyes, Armando Ballliotti y Nicols Vacaro. Su siguiente actuacin se
concret en Montevideo, en la orquesta de Pintn Castellanos, el autor de La pualada,
que tena a Enrique Campos como cantor.
En 1945 form la orquesta con la que pas definitivamente a formar parte de la lista
de grandes directores, y dos aos despus comenz a grabar en el sello RCA Vctor
primero y luego en Orfeo. Haca los arreglos l mismo, y excepcionalmente recurra a
algn instrumentador, a quien le peda los retoques finales. Tuvo como cantores a Oscar
Ferrari, cuyo nombre verdadero es Oscar Rodrguez de Mendoza, Warren Cabral,
Carlos Heredia; Pablo Lozano, J orge Maciel, que realmente se llamaba Carlos
Pellegrini, Angel Daz, Hctor Coral, Hugo Soler; Carlos Almada, Tito Land, nombre
que adopt en reemplazo del suyo, Nstor Cacciatore, Mario Beltrn, Alfredo del Ro,
que en realidad se llamaba Alfredo J ess Prez, y Carlos Yanel, cuyo nombre verdadero
es Roberto Santamara, y luego pas a ser Ciro San Romn. Despus de ms de 10 aos
180

de fructferas actuaciones disolvi la orquesta, que estaba integrada por l, Eduardo
Salgado y Ariel Haroldo Gessaghi en violines, Mario Demarco, Luis Maggiolo,
Osvaldo Piro y Emilio Nuri en bandoneones, Normando Lzara en piano y Osvaldo
Monteleone en contrabajo. Despus de varios aos de ausencia volvi al tango como
pianista, con un quinteto, para actuar en la confitera Siglo XX, en Corrientes y
Uruguay. El fin de su trayectoria en el tango se acercaba. y su ltima actuacin se
produjo en la confitera El Olmo, en el Once, como solista de piano. Falleci en una
mala situacin econmica, el 21 de mayo de 1965, a los 53 aos.
Alfredo Gobbi es autor de 30 composiciones: A mis amigos, Antojos, A mis manos,
Arbolito, Camandulaje, Cavilando, Cuando llora mi violn, Cuatro novios, Dicen que
sos mala, Desvelos, De punta y hacha, El desquite, El ltimo bohemio (dedicado a
Anbal Troilo); El andariego, Ensueo de amor, La trucada, Las cuentas de mi
madre, Mujeres son mujeres, Mi novela, Mensajera, Mi paloma, Muguette, Orlando
Goi, Perro fiel, Redencin, Soy el cantor de la orquesta, Si lo quieres t, Tu
angustia y mi dolor, Un tango para Chaplin, Viejo madrigal.
Grab Amor de forastero; Aunque sea mujer; A media luz; Adoracin; A mis
manos; As de cartn; Adis, corazn; Ammonos; Barcarola triste; Calla;
Camandulaje; Canzoneta; Cuatro novios; Como las margaritas; Cunta angustia;
Calor de hogar; Chuzas; Dame tiempo; El andariego; El pollero; El hijo cruel; El
incendio; Ests en mi corazn; Entrador; El engobbiao; El solitario; El inquilino;
Estrellita del sur; Fraternal; Garabatos de mujer; Historia de un amor;
Independiente Club; Jueves; La nmero cinco (con relatos de Fioravanti); Lgrimas
de sangre; La ltima curda; La intriga; La catrera; La vieja serenata; Lgrimas y
sonrisas; La viruta; La entrerriana; Mensajera; Muchachos yo tengo un tango; Mala
entraa; Mi colegiala; No me supiste amar; No la traigas; Nueve puntos; Orlando
Goi; Para qu vivir as; Por eso canto as; Por una mueca; Por qu soy reo?;
Pelele; Predestinada; Puro apronte; Qu fcil es decir; Que nadie sepa mi sufrir; Que
me quiten lo bailao; Remembranzas; Racing Club; Reflexionemos; Sin vuelta de
hoja; Si sos brujo; Sin madre; Sombras; Saludos; Salto mortal; Traicionera; Tu
amargura; Tierrita; Tu angustia y mi dolor; Tropa; Te estaba esperando; Tuya;
Triste destino; Un regalo de reyes; Un tango para Chaplin; Y...algn da; Ya no eres
ma.

LIBERTAD LAMARQUE

Libertad Lamarque, bautizada en Cuba La novia de Amrica, naci en Rosario el
24 de noviembre de 1909, y falleci en el 2000. Hija de Gaudencio Lamarque y J osefa
Bousa. A los siete aos hizo su primera presentacin ante el pblico, en una obra de
teatro representada en un festival a beneficio de los presos. Siendo an nia, recitaba
versos de protesta en reuniones organizadas por algn sindicato, ya que el padre era un
conocido dirigente anarquista. Con slo 12 aos actu en la obra Romntico
bulincito, en el acto de egresados universitarios, y por el papel que le toc representar
una vez dijo: De esta forma, a los 12 aos me recib de prostituta. Dos aos despus
ya trabajaba en Buenos Aires en forma profesional, y en una de las obras cant por
primera vez en un escenario. Razones familiares la hicieron volver a Rosario, y en 1923
su padre le aconsej que le escribiera al empresario teatral Pascual Carcavallo. En la
carta, acompaada de una foto suya, le deca: Solicito el puesto de dama joven y $ 500
de sueldo para viajar a Buenos Aires con mam. La respuesta fue: Ofrzcole contrato
por un ao, un puesto de actriz y $ 300 mensuales
181

As empez a trabajar en el Teatro Nacional, en la obra El dueo del pueblo, en
un papel muy pequeo, que sera el inicio de una carrera profesional que slo supo de
xitos. El mismo Carcavallo le hizo tomar clases de canto, y en la obra La Porota
integr un tro vocal junto a Olinda Bozn y Antonia Volve. En las obras teatrales
estren muchos tangos, y como ya era conocida como actriz y cantante, Gerardo Matos
Rodrguez le pidi que le estrenara Mocosita, que a partir de all se transform en un
xito. En 1926 comenz su carrera en el cine, donde debut en la pelcula Adis
Argentina, que por ser muda slo interpret un papel como actriz, y tambin en la
industria discogrfica, ya que fue requerida primero por Oden, donde grab Intimas y
Djalo, y luego por la RCA Vctor, donde su primer disco contena Gaucho sol y
Chilenito, registrado el 2 de septiembre de ese ao.
A partir de 1927 su actividad se extendi a la radio y a las giras por el interior del
pas, Chile, Cuba, Repblica Dominicana, Puerto Rico, Venezuela, Per, Mxico,
Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, los Estados Unidos y
Panam.
De regreso en su patria, por un entredicho con Eva Duarte mientras se filmaba la
pelcula La cabalgata del circo (tambin se dijo que le propin una bofetada),
prcticamente no tuvo ms trabajo, y decidi entonces radicarse definitivamente en
Mxico. Respecto de ese pasaje de su vida, declar en 1990 en un reportaje: Quisieron
vencerme y por el contrario, me ayudaron a crecer laboralmente en el exterior. Si bien
nunca me dijeron que me vaya, ni directa ni indirectamente me han echado, tambin es
claro que las propuestas de trabajo nunca llegaban a mis manos, las posibilidades eran
nulas y mi agenda cada vez estaba ms vaca, por eso decid hacer mi propio exilio, un
exilio voluntario. Quisieron opacarme, pero les puedo asegurar que el tiro les sali por
la culata.
Aparte de cantar, su principal actividad la desarroll en el cine, ya que particip en
ms de 100 pelculas, tanto aqu como en el pas azteca.
De su filmografa podemos extraer Tango, El alma del bandonen, Aydame a
vivir, Besos brujos, La ley que olvidaron, Madreselva, Puerta cerrada,
Caminito de gloria, La casa del recuerdo, La mam de la novia, Cita en la
frontera, Una vez en la vida, Yo conoc a esa mujer, En el viejo Buenos Aires,
Eclipse de sol, El fin de la noche, La cabalgata del circo, Romance musical,
Creo en ti o esposa y amante, La sonrisa de mam, Gran casino, Soledad, La
dama del velo, Huellas del pasado, Nunca es tarde para amar, Ansiedad, Si
volvieras a m, Canta mi corazn, Hoy he soado con Dios, El cielo y la tierra,
La loca de los milagros.
Grab en la Argentina con las orquestas de Alfredo Malerba (su esposo), Mario
Maurano, Hctor Stamponi, Vctor Buchino, J uan DArienzo, Oscar Toscano, Tito
Ribero, Lucio Milena, y con guitarras, y en Mxico, a do con Pedro Vargas, con las
orquestas de Chucho Zarzosa, Ruiz Armengol, el Mariachi Vargas a do con Miguel
Aceves Meja, Ral Lavista, Chucho Ferrer, J ess Rodrguez de Hijar y Pocho Prez.
La recordamos con Alice; Araazos; Adis pampa ma; Ahora no me conocs;
Alma ma; A media luz; Adis muchachos; Botellero; Bandonen arrabalero; Bien
criolla y bien portea; Besos brujos; Consejo; Cmo te extrao; Claveles rojos;
Cachito; Cuando me vaya; Cantando; Cuando vuelva a tu lado; Caminito;
Caaveral; Cuesta abajo; Compadre Pedro Juan; Caf de los Angelitos; Cuatro
campanadas; Casern de tejas; Cornetn; Cada vez que me recuerdes; Cuando el
amor muere; Cielito lindo; Celos; Cancin de cuna; Campanita de cristal; Dmelo al
odo; Dnde irs ilusin; Dos guitarras; Despus; Desconsuelo; Dnde ests
corazn; De vuelta al barrio; Esta noche de luna; En esta tarde gris; El borrachito;
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Estoy loca por la bocina de los automviles; Esperanzas; El pauelito; Engominado;
Fuego en el alma; Fruta amarga; Gricel; Guapo lindo; Garras; Galleguita; Horas
que pasan; Historia de un amor; Hermanita; Isabel; Inspiracin; Idilio trunco;
Jrame; Julin; Lonjazos; La cumparsita; Los muequitos; La compaera; La
princesa est triste; La chica del 17; La negrita Cururumb; Los cochinitos
dormilones; Ladrn; La morocha; Llevtelo todo; Llorars, llorars; Mi taza de caf;
Maldito tango; Malena; Madreselva; Muecos; Mara; Mentiras; Mate amargo;
Medio y medio; Mi pibe; Muchacha; Mocosita; Nunca; Negra Mara; Nido gaucho;
Nostalgias; Nunca tuvo novio; Organito de la tarde; Plegaria; Por qu; Pregonera;
Pobre mariposa; Prohibido; Quireme mucho; Quiero verte una vez ms; Qu quers
con ese loro; Ropa blanca; Silencio; Soar y nada ms; Seis das; Sombras nada
ms; Semblanzas; Somos novios; Sus ojos se cerraron; Sin palabras; Tango y copas;
T, t y t; Te quiero as; Tabaco; Tristeza marina; Tango de las rosas; Tal vez ser
mi alcohol; Torrente; Tango mo; Te quiero; Tristezas de la calle Corrientes; Te sigo
esperando; Unidos; Uno; Uruguaya; Verdemar; Vida ma; Vendrs alguna vez;
Virgen de Guadalupe; Ya estamos iguales.

HCTOR VARELA

Hctor Varela naci en Avellaneda el 29 de enero de 1914, y falleci en 1987. Hijo
de Salustiano Varela y Francisca Crespo, desde chico ya tocaba de odo el bandonen,
por lo que el padre lo mand a un maestro que en las cercanas de su casa daba clases de
msica. Para perfeccionarse recurri al conservatorio del bandoneonista Eladio Blanco,
en Cabildo y Monroe, sin sospechar siquiera que despus formaran en la misma fila de
bandoneones de la orquesta de J uan DArienzo.
A los 16 aos form parte, como segundo bandonen, de la orquesta de Salvador
Grupillo, luego pas a la de Alberto Gambino, y despus al conjunto que acompa a
Tita Merello en sus actuaciones en radio. De all pas, por poco tiempo, al conjunto de
J uan DArienzo, quien grababa por ese entonces en el sello Electra, porque lo llam
Enrique Santos Discpolo para que se incorporara a la orquesta que haba formado para
actuar en Radio Municipal. El paso por esa orquesta fue muy fugaz, porque el autor de
Cambalache al poco tiempo la disolvi, y entonces Varela integr el grupo de msicos
que acompaaba a Libertad Lamarque en sus actuaciones en Radio Belgrano.
En 1939 form su primera orquesta propia, que dur menos de un ao, porque por
segunda vez haba sido llamado por J uan DArienzo, con quien estuvo diez aos como
primer bandonen y arreglador. En los inicios de la dcada de 1950 se desvincula de
J uan DArienzo y forma su propia orquesta, con un estilo completamente distinto del
que le imprima el Rey del comps. Adems de actuar en Radio Belgrano y en el
Chantecler, empez su ciclo de grabaciones en el sello Oden.
El verdadero nombre de Hctor Varela era Salustiano Paco Varela, y vale la pena
contar los pormenores de su anotacin en el Registro Civil. Sus padres tenan cuatro
hijas cuando l naci, y fue tanta la alegra de su progenitor por la llegada del primer
varn que le pidi a su hermano que lo acompaara a anotar al nuevo vstago. Desde su
casa hasta el Registro Civil hicieron estacin en cuanto boliche encontraron, para
festejar con una copita la buena nueva. Con Doa Francisca haban decidido que deba
llamarse Hctor Ral, pero cuando los dos hermanos llegaron a la oficina pblica
ninguno de los dos, a raz de los tragos, se acordaba nada. Eligieron la salida ms fcil:
le pusieron Salustiano por el padre y Paco porque el nombre de la madre era Francisca.
Tuvo buenos cantores, como Armando Laborde, Rodolfo Lesica, Argentino
Ledesma, Ral Lavi, cuyo nombre es Ral Peralta, Ernesto Herrera, F. Reyes, J orge
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Garr, Carlos Yanel, J orge Rolando, Carlos Damin, Hugo Carrasco, J orge Falcn, Luis
Correa, Fernando Soler, Diego Sols, Vctor Daniel, Claudio Berg, Mario de la Cruz.
El ingreso de Rodolfo Lesica tuvo sus ribetes cmicos. Como su verdadero nombre es
Rodolfo Oscar Aiello, Hctor Varela le sugiri buscar otro que artsticamente fuera ms
atractivo. Piense en algn parque que quede cerca de su casa, a ver si sirve como
apellido. El cantor le dijo: Maestro, ya lo tengo, vivo a media cuadra del Parque
Chacabuco. Y Varela lo fren: No jovencito, Cmo un cantor se puede llamar Rodolfo
Chacabuco? Mejor pensemos en el Parque Lezica, pero Lesica, con S.
Fue un prolfico compositor, y dej para recordarlo A don Antonio, Amigos de la
noche, A don Hctor Mara, Azcar, pimienta y sal, Al final de un cuento, As
bailaban mis abuelos, Abran cancha, Amanecer porteo, Bienvenido a Buenos Aires,
Cantar, rer, bailar, Cielo y luna, Contrapinta, Con ganas de vivir, Doblan las
campanas, Desubicado, Dame un beso, mi amor, Don Orlando, El 58, En la
Costanera, Gaucha, Guerrera, Haceme cu cu, Jess negro, Los Diablos Rojos, Las
calles de mi ciudad, La macumba, Matine de tango, Mi fama de burrero, Mstica,
Muri el malevo, Mirame en la cara, Noches de mi club, Noches de Brasil, Primer
beso, Pjaros en la noche, Quin me rob tu corazn, Qu poca cosa fue tu amor;
Que sigan charlando, Que tarde que has venido, Repetido, Si supiera que la extrao,
Te tuve que perder, Tangos y toros, Tristeza surea, Tal para cual, Un tango para
Jorge, Un rincn de La Boca, Volver a Buenos Aires, Ven a bailar, Y no me digas no,
Y no me dejes corazn, Y porque te quiero tanto, Y a dnde llegars, Y el viejo no
est, Yo te canto Buenos Aires. La esposa de Hctor Varela, Erma Surez, tambin
compuso temas, entre otros, Amor de chiquilina, Al final para qu, Canzoneta, No
empieces a llorar, Sin barco y sin amor, Terroncito de azcar, Y el ltimo beso, Y
llorars como yo.
Grab un sinnmero de composiciones en los sellos Pampa, C.B.S. Columbia, Music
Hall, Oden, Embassy, entre los que se destacan: A la gran mueca; Argaaraz;
Anoche a las dos; Ay, Aurora; Adis muchachos; A media luz; Antes de llorar; Al
final para qu; Amanecer porteo; Adis pampa ma; Abran cancha; Azcar,
pimienta y sal; Araca corazn; Al final Para qu?: Buen amigo; Comme il faut;
Con ganas de vivir; Criolla linda; Cmo volver a vivir; Caprichosa; Cuesta abajo;
Canzoneta; Cantar, rer, bailar; Corazn me equivoqu; Canaro en Pars; Con
permiso; Caminito; Che papusa, o; Charamusca; Don Orlando; Dos canarios; Don
Esteban; Demasiado tarde; Doblan las campanas; Derecho viejo; Decime qu pas;
El desafo; El chupete; El arroyito; El da que me quieras; El as de los ases; El
africano; El pensamiento; El cabur; El pollo Ricardo; El final de un cuento;
Entrada prohibida; El buln de la calle Ayacucho; El Marne; El amanecer; El flete;
El tiempo ser testigo; El ltimo caf; Esas cosas del corazn; Eras como la flor; El
rpido; Fatalmente...nada; Fuegos artificiales; Fumando espero; Farolito viejo;
Fueron tres aos; Fosforerita; Guerrera; Gota de lluvia; Honda tristeza; Lilian; Las
calles de mi ciudad; La guitarrita; La cumparsita; La maleva; La matraca; Los
Diablos Rojos; La carreta; Llanto de amor; Moneda de cobre; Meloda oriental;
Mstica; Mi fama de burrero; Milongueando en el 40; Mi dolor; Muchacha; Mi
corazn es un violn; Mi Buenos Aires querido; Milonga de barrio; Mano a mano;
No me hablen de ella; No me van a venir a buscar; Noches de cabaret; Pjaros en la
noche; Prueba de fuego; Pago por tu amor; Pa que te oigan bandonen; Paciencia;
Padrino pelao; Pichingo; Palomita blanca; Portero suba y diga; Primer beso; Queja
indiana; Quin me rob tu corazn; Quebradita y lujanera; Qu le importa al
mundo; Qu tarde que has venido; Qu tens que hablar; Risque; Rodrguez Pea;
Royal Pigall; Si supiera que la extrao; Se tiran conmigo; Silueta portea; Suipacha;
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Seora princesa; Sbado ingls; Sin barco y sin amor; Tiempos viejos; Te tuve que
perder; Tierra negra; Tal para cual; Tropero soy; Tomo y obligo; Terminemos de una
vez; Tus lgrimas benditas; Tierrita; Un poco ms; Un cario pasajero; Un bailongo;
Un poquito as; Un tropezn; Una lagrimita; Vuelves hoy; Y te seguir queriendo; Y
el ltimo beso; Ya vuelvo; Yo te canto Buenos Aires; Yira...yira; Y no te voy a llorar;
Y te parece todava; Y comenzamos a vivir; Y el viejo no est; Yuyo brujo.
Hctor Varela falleci el 30 de enero de 1987.

FLORINDO SASSONE

Pedro Florindo Sassone naci en el barrio de Liniers, el 12 de enero de 1912, donde
realiz sus primeros estudios musicales, hasta llegar a ser profesor de violn, y falleci
el 31 de enero de 1982. Su orquesta se caracteriz, a diferencia de otras de su poca, por
el poco lucimiento de los solistas, ya que pona todo el acento de su msica en el
conjunto de cada una de la gama de los instrumentos.
Como violinista debut profesionalmente en 1930, a los 18 aos, en el conjunto de
Antonio Polito, quien en ese entonces actuaba en Radio Belgrano. Al ao siguiente
pas a la orquesta de Roberto Firpo, pero fue en la de Osvaldo Fresedo donde se nutri
del estilo que despus adoptara definitivamente, mezclado con el de Carlos Di Sarli, en
los sucesivos conjuntos que dirigi. Su primera orquesta la form en 1935, cuando se
desvincul de la de Fresedo, y con Alberto Amor como cantor debut el 1 de enero de
1936 en Radio Belgrano, adems de actuar en el cafNacional y en el Marab. A esa
orquesta ms adelante le agreg arpa e instrumentos de percusin, para actuar en Radio
El Mundo. Entre 1940 y 1946 se alej de la actividad musical para dedicarse a
negocios particulares, pero volvi a formar otra orquesta para actuar en cafs de barrio y
confiteras, la que en 1947 ampli y retorn a la radio y a los bailes, y all comenz su
verdadera carrera artstica a la par de los mejores directores de la poca.
Pero no fue por casualidad que ello ocurri. Influy notablemente para eso la
incorporacin de un joven cantor que haca su presentacin en el horizonte tanguero,
J orge Casal, quien poco tiempo despus hizo dupla con Roberto Chanel. Su ascenso no
se detuvo, apoyado en msicos notables. En su apogeo la orquesta estaba formada por
Pastor Cores, Carlos Pazos, J ess Mndez y Daniel Lomuto en bandoneones, Roberto
Guisado, Claudio Gonzlez, Carlos Arnaiz, Domingo Mancuso, J uan Scafino y J os
Amatriali en violines, Osvaldo Requena en el piano y Enrique Marchetto en contrabajo.
Tambin tuvo buenos cantores, ya que pasaron por su orquesta, adems de Alberto
Amor, J orge Casal y Roberto Chanel, Mario Bustos, Luciano Blanco, Oscar Macri,
Rodolfo Lemos, Carlos Malbrn, Ral Lavalle, Rodolfo Gal, Andrs Peyr, Fontn
Luna, Osvaldo Di Santis, Zulema Robles y Gloria Daz.
Realiz diversas giras por el exterior, y adems de actuar dos veces en J apn, tuvo
exitosas presentaciones en Venezuela, Colombia, Paraguay y Brasil.
Compuso muy pocas obras, y lo recordamos con Baldosa floja, El ltimo escaln,
El relmpago, Cancha, Rivera Sud, Bolvar y Chile, Tango caprichoso, Esquina
gardeliana.

JULIN CENTEYA

Como ya hemos visto, el verdadero nombre de este poeta de Buenos Aires era
Amletto Enrico Vergiati, nacido el 15 de octubre de 1910 en la calle del Borgo San
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Nicol 25, en Parma, Italia. Su padre se llamaba Carlo y su madre Amalia, quienes
decidieron huir de su pas debido a la persecucin fascista, originada en las ideas
liberales que volcaba don Carlo en el diario Avanti, donde desarrollaba su profesin
de periodista. Fue as como va Gnova la familia, compuesta por ambos progenitores y
sus tres hijos, nuestro protagonista, que contaba con slo 12 aos, y sus dos hermanas
mayores, Fanny y Pierina, sin olvidar al perro, se embarc en el vapor Conte Rosso, con
destino a su nuevo terruo, donde llegaron el 14 de abril de 1922. Inicialmente la
familia se radic en San Francisco, Crdoba, debido a que all estaba instalada una
colonia de inmigrantes piamonteses. En menos de un ao su nuevo destino fue Buenos
Aires, y luego de un breve paso por el barrio de Saavedra recalaron definitivamente en
Boedo, donde Amleto, todava un nio, comenz seguramente a amar la msica que
luego sera su pasin, a travs de amigos como Ctulo Castillo, Homero Manzi, Dante
Linyera y otros. Sobre la decisin de su padre de huir del suelo natal el propio Centeya
cont una vez que cuando lleg Mussolini al poder, mi viejo, que era de ideas liberales
de avanzada, se tuvo que tomar el piro.
Abandonados tempranamente sus estudios secundarios, transit por diversas
actividades, hasta que, despertadas sus ansias de ser periodista, recorri las redacciones
de La Calle, Cine Argentino, Ahora y Crtica. Recordaba risueamente que de
este prestigioso diario, Natalio Botana lo ech por discrepar con mis vacaciones
montevideanas de tres meses, tomadas por designio propio. Sus amigos le decan que
estaba loco: Te quers venir periodista?, mientras que Roberto Arlt iba ms lejos:
Elegiste un oficio desesperado, escribir. No vas a tener pasado maana, y lo nico que
vas a lograr ser morirte de hambre. Muchos aos despus el mismo dijo: Dej de
hacer periodismo. No voy a volver nunca ms. Un da me cans y tir el carn por la
ventanilla de un tren.
Ya haba escrito un sainete Peluquera y perfumera La Bomba, en colaboracin
con Tito Smuclir, y ya pensaba en que su verdadero nombre y apellido deba ser
sustituido por otro ms profesional, por lo que, sucesivamente, us seudnimos tales
como William Prez, J uan de la Luna, J uan Sin Luna, Shakespeare Garca o Enrique
Alvarado, con el que firm un libro de poemas de negros, El recuerdo de la enfermera
de San J aime, como homenaje, segn dijo, por el trompetista norteamericano Louis
Armstrong, y con msica de J os Canet la milonga Julin Centeya, magistralmente
interpretada y llevada al disco por Carlos Di Sarli con Alberto Podest.
En su poema Mi viejo deca: Vino en el Conte Rosso, fue un espiro/ Tres hijos, la
mujer y a ms un perro/ Como un tungo tenaz la fue de tiro/ Todo se lo aguant, hasta
el destierro. Fue Roberto Tlice quien definitivamente le dio el espaldarazo necesario,
cuando lo llev a Radio Belgrano. Entonces le dijo: Eljase un seudnimo y hable. En
su debut, el locutor lo present as: Julin Centeya, el nuevo charlista de Buenos Aires.
Orgulloso, deca: A m me pari Buenos Aires, y lo justificaba agregando: De noche
me pongo la chalina del viento y camino esta ciudad que prepotentemente hice ma.
Hay quien contaba que amaba tanto a Buenos Aires que hasta se haba inventado un
abuelo argentino quien, segn l, se llamaba Lauro Roque Centeya.
J os Gobello dijo refirindose al lunfardo que usaba Centeya: Ms que una
necesidad expresiva parece un lujo, casi una compadrada de quien al regreso de
infinitas lecturas, ancla otra vez en el barrio, con ganas de habitar la pieza del fondo
de una casa situada en la muy franciscana calle que se llama Digenes Taborda.
Alguien lo bautiz El hombre gris de Buenos Aires, mote que para l lo invent un
chanta, pero lo cierto es que a J ulin Centeya le debemos obras magistrales como
Claudinette, en colaboracin con Enrique Delfino; La vi llegar, con Enrique Mario
Francini, con el que tambin produjo Lluvia de abril, una joya musical que grab
186

Miguel Cal con Ral Iriarte; Cuando escucho un tango viejo, con Ernesto de la Cruz;
A los muchachos, con J os Ranieri; Sol de Chiclana, con Pedro Mafia; Sueo de
papel, con Sebastin Piana; Ms all de mi rencor, con Lucio Demare; Mi perro
Chango, con Ctulo Castillo y Sebastin Piana; Tus pequeas cosas, con Miguel Cal;
Virginia de Buenos Aires, con Osvaldo Requena, y muchos otros, as como una
cantidad de milongas, entre las que se destacan Muerte de Juan Bertana, Felicita, Con
un clavel en la oreja, y los valses Valsecito del grillo y Carmen.
Adems, escribi una serie de libros. En 1947, El misterio del tango; en 1964, La
musa mistonga; en 1965, Glosas de tango; en 1967, Primera antologa de tangos
lunfardos; en 1969, La musa del barro; en 1971, en colaboracin con Washington
Snchez, Porteeras, y ese mismo ao El vaciadero, y en 1978 su ltima obra,
Piel de palabra/La musa maleva y otros poemas inditos. Lamentablemente, quedaron
sin editar La otra gente y El pozo hacia arriba, de tono humorstico. Tambin fue
autor de innumerables poemas, algunos de ellos utilizados para grabarlos, y en algunos
discos de Angel DAgostino, como por ejemplo en Caf Domnguez, Hugo del Carril,
J orge Vidal o Claudio Berg, las glosas le pertenecen.
Casi en el final de su extensa y frtil carrera lo haban convocado para actuar en el
programa Grandes valores del tango, como reconocimiento a todo lo que haba hecho
a favor de nuestra msica ciudadana. No pudo disfrutarlo mucho porque muri el 26 de
julio de 1974, internado en un sanatorio geritrico, de un infarto agudo de miocardio.

OSMAR MADERNA
Osmar Hctor Maderna, director, compositor y arreglador, naci
en Pehuaj, el 26 de febrero de 1918, y su padre, J uan Maderna, tocaba en esa zona
rural de la provincia de Buenos Aires el acorden a piano y el armonio a fuelle. Osmar
Maderna falleci en un accidente de aviacin, mientras piloteaba su propio avin, que
roz su ala con otro, al mando de un amigo con el que siempre volaban juntos, en la
maana del domingo 28 de abril de 1951.
Este magnfico pianista, de sutil estilo, totalmente diferente de lo que imperaba en la
poca, el toque enrgico y marcado, impuso su personal modalidad a partir de 1939 y en
la dcada de 1940, a travs de los arreglos y de sus interpretaciones en la orquesta de
Miguel Cal, donde marc una etapa brillante y descoll hasta su desvinculacin, en
1945.
Cuando tena 13 aos form con msicos de su pueblo una orquesta, a la que le puso
de nombre Vitaphone. A los 20 aos tent suerte en Buenos Aires como solista en
espacios de radio, donde toc msica clsica y tangos. Pero al ao siguiente cambi su
destino, cuando Miguel Cal le ofreci reemplazar como pianista de su orquesta a
Hctor Stamponi, que haba decidido su desvinculacin. Coincidi su incorporacin con
la de otros jvenes msicos. Eran, nada ms y nada menos, que Enrique Mario Francini,
Eduardo Rovira, Domingo Federico y Armando Pontier.
Como dijimos, en 1945 Osmar Maderna decidi tomar vuelo propio y se fue de la
orquesta de Miguel Cal. Lo hizo con uno de los cantores, Ral Iriarte, con el que
187

form la orquesta Iriarte-Maderna. Esta dupla dur poco tiempo, porque Ral Iriarte fue
convencido por Miguel Cal para que retornara a su orquesta.
Osmar Maderna debut con la suya en el caf Marzotto, y adems actu en Radio
Belgrano y Radio El Mundo, y en el caf Tango Bar.
Tuvo como cantores a Orlando Verri, Mario Corrales, quien despus pas a la
orquesta de Carlos Di Sarli con el nombre de Mario Pomar, Hctor de Rosas, Pedro
Dtila y Adolfo Rivas.
Compuso, entre otros, Lluvia de estrellas, Escalas en azul, Concierto en la luna (en
todos ellos predomin la influencia de Chopin), Pequea, La noche que te fuiste,
Volvi a llover, Rincones de Pars.
Sus primeras grabaciones las realiz en Uruguay en el sello Sondor, y en la
Argentina registr 52 temas, todos en el sello RCA Vctor, entre los que podemos citar
una serie de instrumentales, como Chiqu; Ojos negros; Loca bohemia; El bajel; El
Marne; El baqueano; Qu noche; El pillete; Charamusca; Inspiracin; La cautiva;
Aromas, y otros como Para qu seguir as, Pequea; Volvi a llover; Rincones de
Pars; La noche que te fuiste, y los tangos fantasa por l compuestos. Luego de su
muerte, su orquesta fue conducida por el violinista Aquiles Roggero, con el nombre de
Orquesta Smbolo Osmar Maderna, con Adolfo Rivas como cantor, y su lugar en el
piano lo ocup magistralmente Orlando Trpodi, quien le dedic el tango Notas para el
cielo.

APNDICE (Los Creadores)

Hemos visto la evolucin del tango desde su nacimiento, a fines del siglo XIX, hasta
su apogeo, a mediados del siglo XX, primero a travs de guitarristas, luego de modestos
tros de violn, guitarra y flauta, los que luego se fueron transformando en los famosos
sextetos con el agregado de piano, bandoneones y ms violines y la eliminacin de la
flauta y la guitarra, hasta llegar a las grandes formaciones orquestales que conocimos
desde mediados de la dcada de 1930 hasta aproximadamente los comienzos de la de
1950. Pero sera injusto adjudicarles solamente a las famosas orquestas haber sido las
generadoras del xito arrollador que tuvo el tango en su poca de esplendor. Ese xito
estuvo apoyado en la conjuncin que formaron la calidad de la mayora de las orquestas
tpicas y las obras magistrales que interpretaban. Por eso, como un homenaje a esos
creadores y para las generaciones que no vivieron esa poca, mencionamos una lista de
obras escritas hasta 1950, sin que esto signifique la totalidad de las registradas en ese
perodo. En todos los casos, adems de la fecha de creacin, se mencionan los autores
de la letra y de la msica, en ese orden. Cuando figura slo uno, es debido a que la obra
es instrumental, o que el mismo autor escribi la letra y la msica.
En 1897: El entrerriano, Rosendo Mendizbal; Justicia criolla, Ezequiel Soria y
Antonio Reynoso.
En 1898: Don Juan (El taita del barrio), Ricardo Podest y Ernesto Ponzio.
En 1900: Bartolo, Francisco A. Hargreavez; Pobre mi madre querida, J os Betinoti.
En 1902: El esquinazo, Carlos Pesce, Antonio Polito y Angel Villoldo.
En 1903: El porteito, Angel Villoldo.
En 1905: La morocha, Angel Villoldo y Enrique Saborido.
En 1906: Hotel Victoria, Carlos Pesce y Feliciano Latasa; Los disfrazados, Mauricio
Pacheco y Antonio Reynoso.
En 1907: Cuidado con los cincuenta, Angel Villoldo; El taita, Silverio Manco y
Alfredo Gobbi (padre).
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En 1908: La catrera, Arturo de Bassi; Independencia, Alfredo Bevilacqua.
En 1909: El pechador, Angel Villoldo.
En 1910: Cuerpo de alambre, Angel Villoldo; Don Enrique, Anselmo R.
Mendizbal; El torino, Angel Villoldo; El torito, Angel Villoldo; Soy tremendo, Angel
Villoldo; Tristeza criolla, J ulim de Charras e Ignacio Corsini.
En 1911: Desde el alma, Homero Manzi y Rosita Melo; Rodrguez Pea, J ulin
Porteo y Vicente Greco.
En 1912: La viruta, J ulin Porteo y Vicente Greco.
En 1913: Argaaraz, Enrique Cadcamo y Roberto Firpo; El 13, Angel Villoldo y
Albrico Sptola; El apache argentino, Carlos Waiss y Manuel Arztegui; El cachafaz,
Angel Villoldo y Manuel Arztegui; Marejada, Daniel Lpez Barreto y Roberto Firpo;
Un copetn, J os Fernndez y J uan Maglio.
En 1914: Champagne tang, Pascual Contursi y Manuel Arztegui; De vuelta al
buln, Pascual Contursi y J os Martnez; El 14, Angel Villoldo y Albrico Sptola; Flor
de fango, Pascual Contursi y Augusto Gentile; Ivette, Pascual Contursi y J os Martnez;
Matasano, Pascual Contursi y Francisco Canaro; Pobre paica, Pascual Contursi y J uan
Carlos Cobin.
En 1915: Juancito de la ribera, Vicente Greco; La milonguera, Vicente Greco;
Nogoy, J uan Maglio; Qu quers con esa cara, Pascual Contursi y Eduardo Arolas;
Una ms, Antonio Martnez y Manuel J ovs.
En 1916: El flete, Pascual Contursi y Vicente Greco; Maldito tango, Luis Roldn y
Osmn Prez Freire; Orillas del Plata, Francisco Bianco y J uan Maglio; Vea, vea,
Carlos Waiss y Roberto Firpo.
En 1917: Amores viejos, Pascual Contursi y Enrique Delfino; Cantar eterno, Angel
Villoldo; El moro, J uan Mara Gutirrez y Carlos Gardel y J os Razzano; Flor de
fango, Pascual Contursi y Augusto A. Gentile; Mi noche triste, Pascual Contursi y
Samuel Castriota; Moito, Hctor Negro y Eduardo Arolas.
En 1918: Dale perejil al loro, E. Manfredi; Don brcoli, Ambrosio Ro; El cafisho,
Florencio Iriarte y J uan Canavesi; El chimango, Florencio Iriarte y J uan Canavesi; Era
linda mi gauchita, Pascual Contursi y Eduardo Arolas; Muequita, Adolfo Herschell y
Francisco Lomuto.
En 1919: A pan y agua, Enrique Cadcamo y J uan Carlos Cobin; A la gran
mueca, Miguel F. Oss y J ess Ventura; Margot, Celedonio Flores y Carlos Gardel y
J os Razzano; Nobleza de arrabal, Homero Manzi y Francisco Canaro.
En 1920: Caf de Barracas, Enrique Cadcamo y Eduardo Arolas; Carne de cabaret,
Luis Roldn y Pacfico Lambertucci; Chiqu, Ricardo L. Brignolo; El motivo, Pascual
Contursi y J uan Carlos Cobin; La cachila, Hctor Polito y Eduardo Arolas; La copa
del olvido, Alberto Vacarezza y Enrique Delfino; Ivette, Pascual Contursi y E. Costa y
J . A. Roca; La mariposa, Celedonio Flores y Pedro Maffia; Mano a mano, Celedonio
Flores y Carlos Gardel y J os Francisco Razzano; Milonguita, Samuel Linning y
Enrique Delfino; Shusheta, Enrique Cadcamo y J uan Carlos Cobin.
En 1921: Sufra, J uan A. Caruso y Francisco Canaro; Todo corazn, J os Mara
Ruffer y J ulio De Caro.
En 1922: El taita del arrabal, Luis Bayn Herrera, Manuel Romero y J os Padilla;
Fumando espero, F. Garzo, J . Villadomat y J uan V. Masanas; Loca, A. Martnez
Virgol y Manuel J ovs; Los mareados, Enrique Cadcamo y J uan Carlos Cobin;
Melenita de oro, Samuel Linning y Carlos Geroni Flores; Patotero sentimental, Manuel
Romero y Manuel J ovs; Polvorn, Manuel Romero y J os Martnez; Sobre el pucho,
J os Gonzlez Castillo y Sebastin Piana.
189

En 1923: Aromas, Emilio Fresedo y Osvaldo Fresedo; Alma portea, Vicente
Greco; Buenos Aires, Manuel Romero y Manuel J ovs; Desdichas, Pascual Contursi y
Augusto Gentile; Desencanto, Enrique Santos Discpolo y Luis Amadori; El buln de
la calle Ayacucho, Celedonio Flores y J os y Luis Servidio; Muchacho, Celedonio
Flores y Edgardo Donato; Mano a mano, Celedonio Flores y Carlos Gardel y J os
Razzano; Nubes de humo, Manuel Romero y Manuel J ovs; Organito de la tarde, J os
Gonzlez Castillo y Ctulo Castillo; Padre nuestro, Alberto Vacarezza y Enrique
Delfino; Pobre milonga, Manuel Romero y Manuel J ovs; Rosa de otoo, J os Rial y
Guillermo Barbieri; Sentencia, Celedonio Flores y Pedro Mafia; Se viene la maroma,
Manuel Romero y Enrique Delfino; Silbando, J os Gonzlez Castillo y Ctulo Castillo.
En 1924: Amigazo, Francisco Brancatti, J uan Velich y J uan De Dios Filiberto;
Cascabelito, J uan A. Caruso y J os Bohr; Caminito, Gabino Coria Pealoza y J uan de
Dios Filiberto; El 11, Emilio y Osvaldo Fresedo; Galleguita, Alfredo Navarrine y
Horacio Petorossi; Garabita, Pascual Contursi y Bernardino Ters; Griseta, J os
Gonzlez Castillo y Enrique Delfino; Hacelo por la vieja, Carlos Vivn, H. Bonatti y
Rodolfo Sciammarella; Julin, J os Luis Panizza y Edgardo Donato; La cabeza del
italiano, Francisco Bastardi y Antonio Scatasso; La garonnire, J uan A. Caruso y
Francisco Canaro; La cumparsita, Pascual Contursi, Enrique P. Maroni y Gerardo
Matos Rodrguez; La mina del Ford, Pascual Contursi, Enrique Maroni y F. Del Negro
y Antonio Scatasso; Muchacho, Celedonio Flores y Edgardo Donato; No le digas que
la quiero, Alberto Vacarezza y Enrique Delfino; Nunca es tarde, Celedonio Flores y
Eduardo Pereyra; Nunca tuvo novio, Enrique Cadcamo y Agustn Bardi; Prncipe,
Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta y Rafael Tuegols; Sentimiento gaucho,
J uan A. Caruso y Francisco Canaro y Rafael Canaro; Taln...taln, Alberto Vacarezza
y Enrique Delfino.
En 1925: Audacia, Celedonio Flores y Hugo La Rocca; Ave cantora, Enrique
Crdenas y Rafael Rossi; A media luz, Carlos Lenzi y Edgardo Donato; Adis, para
siempre, Alberto Vacarezza y Antonio Scatasso; Bizcochito, Enrique Santos Discpolo
y J os Antonio Saldas; Buen amigo, J uan C. Marambio Catn y J ulio De Caro;
Caminito al taller, Ctulo Castillo; Campana de plata, Samuel Linning y Carlos Geroni
Flores; Cicatrices, Enrique P. Maroni y Adolfo R. Avils; Dej el conventillo,
Francisco Ruiz Pea y Antonio Scatasso; El circo se va, J os Gonzlez Castillo y
Ctulo Castillo; Entr noms, Francisco Bastardi y J uan Razzano; La ltima copa,
J uan A. Caruso y Francisco Canaro; Langosta, J uan A. Bruno (J ulio A. Burn) y J uan
De Dios Filiberto; Leguisamo solo, Modesto Papvero; Olvidao, Enrique Cadcamo y
Guillermo Barbieri; Perdn viejita, J os A. Saldas y Osvaldo Fresedo; Pinta brava,
Mario Battistella y Charlo; Pompas de jabn, Enrique Cadcamo y Roberto Goyeneche;
Qu calamidad!, Pascual Contursi y Bernardino Ters; Recuerdo, Eduardo Moreno y
Osvaldo Pugliese; Yo te bendigo, J uan A. Bruno (J ulio A. Burn) y J uan de Dios
Filiberto.
En 1926: Aquella cantina de la ribera, J os Gonzlez Castillo y Ctulo Castillo;
Anoche a las dos, Roberto Cayol y Ral De Los Hoyos; Amurado, J os De Grandis y
Pedro Laurenz y Pedro Mafia; All en el bajo, I. Aguilar y J . Martinelli Massa;
Abuelita, qu horas son?, C. Oreste y Roberto Daz; Abuelito, Homero y Virgilio
Expsito; Bajo Belgrano, Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta; Caferata,
Pascual Contursi y Antonio Scatasso; Calavera viejo, Carlos Gardel y J os Razzano;
Copen la banca, Enrique Dizeo y J uan Maglio; Caminito, Gabino Coria Pealoza y
J uan De Dios Filiberto; El abrojito, J ess Fernndez Blanco y Luis Bernstein; El ciruja,
Francisco Marino y Ernesto de la Cruz; La gayola, Armando Tagini y Rafael Tuegols;
La he visto con otro, Pascual Contursi y Antonio Scatasso; La musa mistonga,
190

Celedonio Flores y Antonio Polito; Mandria, Francisco Brancatti, J uan Velich y J uan
C. Rodrguez; Marchetta, Pascual Contursi y Alberto Scatasso; Milonguero viejo,
Enrique Carrera Sotelo y Carlos Di Sarli; Mocosita, Vctor Solio y Gerardo Matos
Rodrguez; No te engaes, corazn, J os Caffaro Rossi y Rodolfo Sciammarella;
Noches de Coln, Roberto Cayol y Ral de los Hoyos; Normia, Francisco A. Capone
y Eduardo Armani; Oro muerto, J ulio P. Navarrine y J uan Raggi; Pan comido, Enrique
Dizeo e Ismael Gmez; Pobre corazn mo, Pascual Contursi y Antonio Scatasso;
Puente Alsina, Benjamn Tagle Lara; Que vachach, Enrique Santos Discpolo; Siga el
corso, Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta; Sonsa, Emilio Fresedo y Ral de los
Hoyos; Te doy lo que tengo, Pascual Contursi y Antonio Scatasso; Tengo miedo,
Celedonio Flores y J os Mara Aguilar; Tiempos viejos, Manuel Romero y Francisco
Canaro; Tus besos fueron mos, Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta; Viejo
ciego, Homero Manzi y Sebastin Piana y Ctulo Castillo; Viejo tango, Francisco
Marino y J uan Arcuri.
En 1927: Arrabalero, Eduardo Calvo y Osvaldo Fresedo; Araca corazn, Alberto
Vacarezza y Enrique Delfino; Adis muchachos, Csar Felipe Vedani y Csar Alberto
Sanders; A la luz del candil, J ulio Navarrine y Carlos Geroni Flores; Amurado, J os de
Grandis y Pedro Mafia y Pedro Laurenz; Barrio reo, Alfredo Navarrine y Roberto
Fugazot; Botija linda, Celedonio Flores y Gerardo Matos Rodrguez; Carnaval,
Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta; Che papusa, o, Enrique Cadcamo y
Gerardo Matos Rodrguez; Cotorrita de la suerte, J os De Grandis y Alfredo De
Franco; Cuando llora la milonga, Luis Mario y J uan De Dios Filiberto; De tardecita,
Carlos Alvarez Pintos y Nicols Messutti; El malevo, Mario Castro y J ulio De Caro; El
poncho del amor, Alberto Vacarezza y Antonio Scatasso; Farolito viejo, J os Eneas
Ri y Luis Teisseire; Gajito de cedrn, Mario Pardo; Gloria, Armando Tagini y H.
Canaro; Garufa, Roberto Fontaina, Vctor Solio y J uan Antonio Collazo; Hiplito
Yrigoyen, Enrique P. Maroni; Haragn, Manuel Romero y Enrique Delfino; La gayola,
Armando J . Tagini y Rafael Tuegols; La carreta, Francisco Garca J imnez y J os y
Luis Servidio; Mala entraa, Celedonio Flores y Enrique Maciel; Mala junta, J uan
Velich y J ulio De Caro y Pedro Laurenz; Nio bien, Roberto Fontaina, Vicente Solio y
Ramn Collazo; No salgas de tu barrio, A. Bustamante y Enrique Delfino; Noche de
Reyes, J orge Curi y Pedro Mafia; Palermo, J . Villalba, H. Braga y Enrique Delfino;
Por dnde andar?, Atilio Supparo y Salvador Merico; Pipistrela, Fernando Ochoa y
J uan Canaro; Qu lindo es estar metido, Pascual Contursi, D. Parra y Enrique Delfino;
Se acabaron los otarios, J uan A. Caruso y Francisco Canaro; Un tropezn, Luis Bayn
Herrera y Ral de los Hoyos; Ventanita de arrabal, Pascual Contursi y Antonio
Scatasso.
En 1928: Aquel tapado de armio, Manuel Romero y Enrique Delfino; Alma de
bohemio, J uan A. Caruso y Roberto Firpo; Alma en pena, Francisco Garca J imnez y
Anselmo Aieta; Agua florida, Fernn Silva Valds y Ramn Collazo; Bandonen
arrabalero, Pascual Contursi y J uan B. Deambroggio; Barajando, E. Escariz Mndez y
Nicols Vaccaro; Berretn, Enrique Cadcamo y Pedro Laurenz; Boedo, Dante Linyera
y J ulio De Caro; Buenos Aires es una papa, Camilo Darths y Enrique Delfino;
Cachadora, Francisco Lomuto; Cancin de cuna, J . A. Diez Gmez y J os M. Rizzuti;
Che Bartolo, Enrique Cadcamo y Rodolfo Sciammarella; Chirusa, Nolo Lpez y J uan
DArienzo; Chorra, Enrique S. Discpolo; Cualquier cosa, J uan Miguel Velich y
Herminia Adela; Dandy, Agustn Irusta, Roberto Fugazot y Lucio Demare; Dej que la
gente diga, Luis Bayn Herrera y Ral de los Hoyos; Duelo criollo, Lito Bayardo y
J uan Razzano; El carrerito, Alberto Vacarezza y Ral de los Hoyos; Entre sueos,
Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta y J uan Polito; Esta noche me emborracho,
191

Enrique Santos Discpolo; Fierro chifle, Benjamn Tagle Lara y Csar De Pardo;
Florida de arrabal, Dante Linyera y Ricardo L. Brignolo; Garufa, R. Fontaina, V.
Solio y J . A. Collazo; La muchacha del circo, Manuel Romero y Gerardo Matos
Rodrguez; La reja, Manuel A. Meaos y Carlos Marcucci; Llevtelo todo, Rodolfo
Sciammarella; Mueca brava, Enrique Cadcamo y Nicols Luis Visca; Maldonado,
Alberto Vacarezza; Malevaje, Enrique S. Discpolo y J uan De Dios Filiberto; Mama,
yo quiero un novio, Roberto Fontaina y Ramn Collazo; Mano cruel, Armando Tagini
y Carmelo Mutarelli; Marionetas, Armando Tagini y J uan Guichandut; Mi papito,
Roberto Fontaina, Vctor Solio y David Estvez Martn; Patadura, Enrique Carreras
Sotelo y J os Ares; Pero yo s, Azucena Maizani; Piedad, Luis De Biase; Portero, suba
y diga, Luis C. Amadori y Eduardo de Labar (h): Qu quers con ese loro, Manuel
Romero y Enrique Delfino; Recostado en un farol, Ismael Aguilar y Luis Mottolese;
Segu mi consejo, Eduardo Trong y J uan Fernndez y Salvador Merico; Soy un
arlequn, Enrique S. Discpolo; Tango sin letra, Venancio Clauso y Ctulo Castillo; Te
aconsejo que me olvides, J orge Curi y Pedro Mafia; Todava hay otarios, Hctor N.
Behety y Manuel Pizarro.
En 1929: Atenti, pebeta, Celedonio Flores y Ciriaco Ortiz; Aquel muchacho triste,
J os De Grandis; A Montmartre, J os Gonzlez Castillo y Enrique Delfino; All en el
monte, Charlo y Francisco Canaro; Alguna vez, Francisco Garca J imnez y Enrique
Santos Discpolo; A contramano, J uan A. Caruso y Luis Teisseire; Ave negra, Dante
Linyera y O. Cruz Montenegro; Bailarn compadrito, Miguel Buccino; Barrio pobre,
Francisco Garca J imnez y Vicente Belvedere; Carnaval de antao, Manuel Romero y
Sebastin Piana; Cmo se pianta la vida, Carlos Vivn; De todo te olvidas (Cabeza de
novia), Enrique Cadcamo y Salvador Merico; En el cepo, Enrique Santos Discpolo y
Francisco Pracnico, retitulado en 1934 S.O.S., con letra de Discpolo; El penado 14,
Carlos Pesce y Agustn Magaldi y Pedro Noda; Inspiracin, Luis Rubistein y Peregrino
Paulos; Juventud, Roberto Barboza y J uan Bauer; La pulpera de Santa Luca, Hctor
P. Blomberg y Enrique Maciel; La uruguayita Luca, Daniel Lpez Barreto y Eduardo
Pereyra; La violeta, Nicols Olivari y Ctulo Castillo; Llor como una mujer,
Celedonio Flores y J os Mara Aguilar; Miguelito, Enrique Santos Discpolo y luego,
con letra de Francisco Garca J imnez, retitulado Pero el da que me quieras; Malevaje,
Enrique Santos Discpolo y J uan de Dios Filiberto; Margaritas, Gabino Coria Pealoza
y J . Moreno Aguilar; Misa de once, Armando Tagini y J uan J os Guichandut; Palomita
blanca, Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta;: Piuma al vento, Armando Tagini
y Eduardo Ponzio; Por qu soy reo?, Manuel A. Meaos, J uan Velich y H. Velich de
Rossano; Primero yo, J os Rial y Rafael Rossi; Qu fenmeno, Enrique Dizeo y
Anselmo Aieta; Recordndote, Adolfo J os De Grandis y Guillermo Barbieri; Se va la
vida, Luis Mario y Edgardo Donato; Slo se quiere una vez, Claudio Frollo y Carlos
Flores; Tango argentino, Alfredo Bigeschi y J uan Maglio; Tras cartn, Santiago
Adamini y Ovidio Bianquet; Triste paica, Homero Manzi y J uan Pecci; Uno y uno,
Lorenzo J uan Traverso y J ulio Fava Pollero.
En 1930: Araca Pars, Carlos Lenzi y Ramn Collazo; Almagro, Ivn Diez y
Vicente San Lorenzo; Adis Argentina, Fernn Silva Valds y Gerardo Matos
Rodrguez; Bajo tierra, Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta; Canchero,
Celedonio Flores y Arturo de Bassi; Confesin, Enrique Santos Discpolo y Luis Csar
Amadori; Clavel del aire, Fernn Silva Valdz y J uan De Dios Filiberto; Cocoliche,
Dante Linyera y Eugenio Nbile; Contramarca, Francisco Brancatti y Rafael Rossi;
Corazn de papel, Alberto Franco y Ctulo Castillo; Dicen que dicen, Alberto J .
Ballesteros y Enrique Delfino; Dios te salve mhijo, Luis Acosta Garca y Agustn
Magaldi y Pedro Noda; El ahorcado, Roberto Firpo; En blanco y negro, Fernn Silva
192

Valds y Nstor Feria; Enfund la mandolina, H. Zubira Mansilla y Francisco
Pracnico; Farolito de papel, Francisco Garca J imnez y Tefilo Lesps; Gacho gris,
J uan Carlos Barthe y Alejandro Sarni; Giuseppe el zapatero, Guillermo Del Ciancio;
Incurable, Roberto Aubriot Barboza y Guillermo Barbieri; Justo el 31, Ray Rada y
Enrique Santos Discpolo; La biaba de un beso, Enrique Cadcamo, F. Pelayo y Pedro
Maffia; La mazorquera de Montserrat, Hctor P. Blomberg y Enrique Maciel; La que
muri en Pars, Hctor P. Blomberg y Enrique Maciel; La viajera perdida, Hctor P.
Blomberg y Enrique Maciel; Linyera, Luis Mario y J uan De Dios Filiberto;
Madreselva, Luis C. Amadori y Francisco Canaro; Milonga del 900, Homero Manzi y
Sebastin Piana; Msica de calesita, J os Gonzlez Castillo y Ctulo Castillo; Padrino
pelao, J ulio Cantuarias y Enrique Delfino; Pajarito, Dante Linyera; Sos vos?, qu
cambiada ests, Celedonio Flores y Edgardo Donato; Tarde gris, Luis Rubistein y J uan
B. Guido; Tortazo, Enrique P. Maroni; Victoria, Enrique S. Discpolo; Vieja guitarra,
Omar J . Menvielle; Vieja recova, Enrique Cadcamo y Rodolfo Sciammarella; Viejo
smoking, Celedonio Flores y Guillermo Barbieri; Violetas, Enrique Cadcamo y J uan
Maglio; Yira, yira, Enrique Santos Discpolo; .
En 1931: Anclao en Pars; Enrique Cadcamo y Guillermo Desiderio Barbieri;
Acquaforte, J uan Carlos Marambio Catn y Horacio Pettorossi; Cantando, Mercedes
Simone; Carilln de la Merced, Enrique Santos Discpolo y Alfredo Le Pera; Como
abrazao a un rencor, Antonio M. Podest y Rafael Rossi; El aguacero, J os Gonzlez
Castillo y Ctulo Castillo; La casita de mis viejos, Enrique Cadcamo y J uan Carlos
Cobin; Preparate pal domingo, J os Rial y Guillermo Barbieri; Qu sapa, Seor!,
Enrique Santos Discpolo; Taconeando, J os Staffolani y Pedro Mafia; Tomo y obligo,
Manuel Romero y Carlos Gardel; Una carta, Miguel Bucino; Ventanita florida, Luis C.
Amadori y Enrique Delfino.
En 1932: Apologa del tango, Enrique Maroni; Al mundo le falta un tornillo,
Enrique Cadcamo y J os Mara Aguilar; Alma, J uan Sarcione y Federico Scorticati;
Botines viejos, Alberto Vacarezza y J uan De Dios Filiberto; La cancin de Buenos
Aires, Manuel Romero y Azucena Maizani y Orestes Cfaro; La novia ausente,
Enrique Cadcamo y Guillermo Barbieri; Ms solo que nunca, Enrique Dizeo y
Federico Leone; Meloda de arrabal, Alfredo Le Pera y Mario Battistella; Milonga
sentimental, Homero Manzi y Sebastin Piana; Pan, Celedonio Flores y Eduardo
Pereyra; Rencor, Luis C. Amadori y Charlo; Secreto, Enrique S. Discpolo; Silencio,
Alfredo Le Pera, Carlos Gardel y Alfredo Pettorossi; Si se salva el pibe, Celedonio
Flores y Francisco Pracnico; Ventarrn, J os Horacio Staffolani y Pedro Maffia; Ya
estamos iguales, Francisco Garca J imnez y Anselmo Aieta.
En 1933: Apologa tanguera, Enrique Cadcamo y Rosita Quiroga; Andate, R.
Fontaina y Rodolfo Sciammarella; Amores de estudiante, Alfredo Le Pera y Carlos
Gardel; Al pie de la Santa Cruz, Mario Battistella y Enrique Delfino; Cuesta abajo,
Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; Cadenas, Luis Rubistein; Corrientes y Esmeralda,
Celedonio Flores y Francisco Pracnico; Dnde hay un mango?, Ivo Pelay y
Francisco Canaro; El llorn, Enrique Cadcamo y J uan Maglio; El que atras el reloj,
Enrique Cadcamo y Guillermo Barbieri; Guapo de la guardia vieja, Enrique Cadcamo
y Ricardo Cerebello; Guitarra, guitarra ma, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; La
novena, Alfredo Bigeschi y Miguel Bonano; La pualada, Celedonio Flores y Pintn
Castellanos; Madame Ivonne, Enrique Cadcamo y Eduardo Chon Pereyra;
Medianoche, Hctor Gagliardi y Anbal Troilo; Pa lo que te va a durar, Celedonio
Flores y Guillermo Barbieri; Qu hacs! Qu hacs!, J ess Fernndez Blanco y J os
Di Clemente; Quisiera amarte menos, Luis C. Amadori y Francisco Canaro; Recuerdo
malevo, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; Seguime corazn, J ess Fernndez Blanco y
193

Baldomero Surez; Si soy as, Antonio Botta y Francisco Lomuto; Tres esperanzas,
Enrique S. Discpolo.
En 1934: Arrabal amargo, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; Amargura, Alfredo Le
Pera y Carlos Gardel; El arranque, Mario Gomila y J ulio De Caro; El pescante,
Homero Manzi y Sebastin Piana; Golondrinas, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; La
pampita, Alfredo Pelaia y Argentino Valle; Mi Buenos Aires querido, Alfredo Le Pera
y Carlos Gardel; No aflojs, Mario Battistella y Pedro Mafia y Sebastin Piana; Papel
picado, J os Gonzlez Castillo y Ctulo Castillo; Si volviera Jess, Dante Linyera y
J oaqun M. Mora; Soledad, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; Vida ma, Emilio Fresedo
y Osvaldo Fresedo.
En 1935: Brindis de sangre, J os Surez y Abel Fleury; Cambalache, Enrique S.
Discpolo; Casas viejas, Ivo Pelay y Francisco Canaro; El caballo del pueblo, Manuel
Romero y Alberto Soifer; El da que me quieras, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel;
Margarita Gauthier, J ulio J orge Nelson y J oaqun M. Mora; Monte criollo, Homero
Manzi y Francisco Pracnico; Muchacho de cafetn, Homero Manzi y Francisco
Pracnico; Noches de Buenos Aires, Manuel Romero y Alberto Soifer; Nostalgias,
Enrique Cadcamo y J uan Carlos Cobin; Poema, Mario A. Melfi y Eduardo Bianco;
Por una cabeza, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; San Jos de Flores, Enrique
Gaudino y Armando Acquarone; Sus ojos se cerraron, Alfredo Le Pera y Carlos
Gardel; Volver, Alfredo Le Pera y Carlos Gardel; Volvi una noche, Alfredo Le Pera y
Carlos Gardel.
En 1936: Ave de paso, Enrique Cadcamo y Charlo; Djame, no quiero verte nunca
ms, Ivo Pelay y Francisco Canaro y Mariano Mores; El pensamiento, Francisco
Garca J imnez y J os Martnez; El cantor de Buenos Aires, Enrique Cadcamo y J uan
Carlos Cobin; En las sombras, Manuel A. Meaos y J oaqun M. Mora; La ribera,
Manuel Romero y Alberto Soifer; Las cuarenta, Francisco Gorrindo y Roberto Grela;
Nieve, Felipe Mitre Navas y Agustn Magaldi; Olvido, Luis Csar Amadori y Luis
Rubistein; Que nadie se entere, Alberto Gmez; Silueta portea, Orlando Daniello,
Ernesto Noli y J uan Ventura y Nicols Cccaro.
En 1937: Alguna vez, Enrique Santos Discpolo y Francisco Garca J imnez; Besos
brujos, Rodolfo Sciamarella y Alfredo Malerba; Condena, Enrique Santos Discpolo;
Desconfiale, Ivo Pelay y Francisco Canaro; Desencanto, Enrique Santos Discpolo y
Luis Csar Amadori; Despus, Homero Manzi y Hugo Gutirrez; Desvelo, Enrique
Cadcamo y Eduardo Bonessi; El adis, Virgilio San Clemente y Maruja Pacheco
Huergo; El cornetn del tranva, Armando Tagini y Oscar Arona; Las cuarenta,
Francisco Gorrindo y Roberto Grela; Madame Ivonne, Enrique Cadcamo y Eduardo
Pereyra; Milonga de mis amores, J os Mara Contursi y Pedro Laurenz; Niebla del
riachuelo, Enrique Cadcamo y J uan Carlos Cobin; No cantes ese tango, Rodolfo B.
Arrigorriaga y Francisco Lomuto; Paciencia, Francisco Gorrindo y J uan DArienzo;
Soy un arlequn, Enrique Santos Discpolo; Viejo tiempo, Alfredo Le Pera y Carlos
Gardel.
En 1938: Betinoti, Homero Manzi y Sebastin Piana; Cobarda, Luis Csar Amadori
y Charlo; Cuando el corazn, Francisco Canaro; Cuartito azul, Mario Battistella y
Mariano Mores; Desaliento, Luis Castieira y Armando Baliotti; Libertad, Felipe Mitre
Navas y Agustn Magaldi; Por la vuelta, Enrique Cadcamo y J os Tinelli; Quiero verte
una vez ms, J os Mara Contursi y Mario Canaro; Vieja amiga, J os Mara Contursi y
Pedro Laurenz.
En 1939: A mi primera novia, Francisco Garca J imnez y Francisco Fiorentino;
Campo afuera, Homero Manzi y Rodolfo Biagi; Corazn, Hctor Marc y Carlos Di
Sarli; Dos guitas, Francisco Gorrindo y J uan DArienzo; El vino triste, Manuel Romero
194

y J uan DArienzo; Infamia, Enrique Santos Discpolo; Lunes, Francisco Garca
J imnez; Mala suerte, Francisco Gorrindo y Francisco Lomuto; Manoblanca, Homero
Manzi y Antonio de Bassi; No hay tierra como la ma, Charlo y Enrique Cadcamo;
Quiero verte una vez ms, J os Mara Contursi y Mario Canaro; Salud, dinero y amor,
Rodolfo Sciammarella; Toque de oracin, Yamand Rodrguez y Salvador Merico;
Tormenta, Enrique S. Discpolo.
En 1940: Arrabalera, Ctulo Castillo y Sebastin Piana; Bohemio, Homero Expsito
y Hctor Stamponi y Enrique M. Francini; Claudinette, J ulin Centeya y Enrique
Delfino; Como dos extraos, J os Mara Contursi y Pedro Laurenz; Cuando me entrs
a fallar, Celedonio Flores y J os Mara Aguilar; Isabelita, Manuel Romero y Rodolfo
Sciammarella; Junto a tu corazn, J os Mara Contursi y Enrique M. Francini y Hctor
Stamponi; Remembranzas, Mario Battistella y Mario Melfi; Sombras nada ms, J os
Mara Contursi y Francisco Lomuto; Total pa que sirvo, Enrique Dizeo y Anbal
Troilo; Un amor, Luis Rubistein y Mario Maurano.
En 1941: Adis arrabal, Carlos Lenzi y J uan Baer; Ahora no me conocs, Giampe
y Armando Balliotti; Bien frapp, Hctor Marc y Carlos Di Sarli; Carnavalera,
Homero Manzi y Sebastin Piana; Casern de tejas, Ctulo Castillo y Sebastin Piana;
Charlemos, Luis Rubistein; En esta tarde gris, J os Mara Contursi y Mariano Mores;
Malena, Homero Manzi y Lucio Demare; Pena mulata, Homero Manzi y Sebastin
Piana; Tinta roja, Ctulo Castillo y Sebastin Piana; Toda mi vida, J os Mara Contursi
y Anbal Troilo; Tres esquinas, Enrique Cadcamo y Angel DAgostino y Alfredo
Attada; Tu piel de jazmn, J os Mara Contursi y Mariano Mores.
En 1942: As se baila el tango, Marvil (Elizardo Martnez Vilas) y Elas Randal; Al
comps del corazn, Homero Expsito y Domingo Federico; Barrio de tango, Homero
Manzi y Anbal Troilo; Barrio viejo del ochenta, Hctor Pedro Blomberg y Enrique
Maciel; Bien criolla y bien portea, Homero Expsito y Armando Pontier; Cipriano,
Marvil y Vidal; Corazn no le hagas caso, Carlos Bahr y Armando Pontier; Corazn
encadenado, Ivo Pelay y Francisco Canaro; El encopao, Enrique Dizeo y Osvaldo
Pugliese; Felicita, J ulin Centeya y Hugo del Carril; Fueye, Homero Manzi y Charlo;
Gricel, J os Mara Contursi y Mariano Mores; Los mareados, Enrique Cadcamo y J uan
Carlos Cobin; Malena, Homero Manzi y Lucio Demare; Maana zarpa un barco,
Homero Manzi y Lucio Demare; Mi tango triste, J os Mara Contursi y Anbal Troilo;
Moneda de cobre, Horacio Sanguinetti y Carlos Vivn; Negra Mara, Homero Manzi y
Lucio Demare; Nido gaucho, Hctor Marc y Carlos Di Sarli; Ninguna, Homero
Manzi y Ral Fernndez Siro; No te apures, carablanca, Carlos Bahr y Roberto Garza;
Pa que bailen los muchachos, Enrique Cadcamo y Anibal Troilo; Pap Baltasar,
Homero Manzi y Sebastin Piana; Pedacito de cielo, Homero Expsito y Hctor
Stamponi y Enrique Francini; Se muere de amor, Ctulo Castillo y Pedro Maffia;
Tango, Homero Manzi y Sebastin Piana; Tres amigos, Enrique Cadcamo; Tristezas
de la calle Corrientes, Homero Expsito y Domingo Federico; Tu plida voz, Homero
Manzi y Charlo.
En 1943: Cada da te extrao ms, Carlos Bahr y Armando Pontier; Cmo se hace
un tango, Enrique Dizeo y Arturo Gallucci; Cuando tallan los recuerdos, Enrique
Cadcamo y Rafael Rossi; Cada vez que me recuerdes, J os Mara Contursi y Mariano
Mores; El sueo del pibe, Reinaldo Yiso y J uan Puey; El tarta, Emilio Fresedo y J os
Mara Rizutti; En lo de Laura, Enrique Cadcamo y Antonio Polito; Falsedad, A.
Navarrino y H. Ariola; Farol, Homero y Virgilio Expsito; Gara, Enrique Cadcamo y
Anbal Troilo; La vi llegar, J ulin Centeya y Enrique Mario Francini; Marin, Luis
Rubistein: Mi taza de caf, Homero Manzi y Alfredo Malerba; Percal, Homero
Expsito y Domingo Federico; Recin, Homero Manzi y Osvaldo Pugliese; Ronda de
195

ases, Homero Manzi y Osvaldo Fresedo; Se dice de m, Ivo Pelay y Francisco Canaro;
Tal vez ser su voz, Homero Manzi y Sebastin Piana; Tristeza marina, Horacio
Sanguinetti y J os Dames y J . Flores; Uno, Enrique S. Discpolo y Mariano Mores;
Verdemar, J os Mara Contursi y Carlos Di Sarli.
En 1944: Caf de los Angelitos, Ctulo Castillo y J os Razzano; Cristal, J os Mara
Contursi y Mariano Mores; El espejo de tus ojos, Angel Vargas y M. Perini; Fuimos,
Homero Manzi y J os Dames; La abandon y no saba, J os Canet; Lecherito del
Abasto, Luis Caruso y Emilio Balcarce; Magdala, Francisco Gorrindo y Rodolfo Biagi;
Naipe, Enrique Cadcamo y Anbal Troilo; Nada, Horacio Sanguinetti y J os Dames;
Naranjo en flor, Homero Expsito y Virgilio Expsito; Palais de Glace, Enrique
Cadcamo y Rosendo Luna; Pequea, Homero Expsito y Osmar Maderna; Ramayn,
Homero Manzi y Cristbal Herrero; Tabaco, J os Mara Contursi y Armando Pontier;
Trenzas, Homero Expsito y Armando Pontier; Yuyo verde, Homero Expsito y
Domingo Federico.
En 1945: Adis pampa ma, Ivo Pelay y Francisco Canaro y Mariano Mores; Buzn,
Marvil y Rafaelli; Caf de los Angelitos, Ctulo Castillo y J os Francisco Razzano;
Cancin desesperada, Enrique S. Discpolo; Discos de Gardel, Horacio Sanguinetti y
Eduardo del Piano; La noche que te fuiste, J os Mara Contursi y Osmar Maderna; Los
cien barrios porteos, Carlos A. Petit y Rodolfo Sciammarella; Margo, Homero
Expsito y Armando Pontier; Mara, Ctulo Castillo y Anbal Troilo; Menta y cedrn,
Armando Tagini y Oscar Arona; Mis amigos de ayer, J os Mara Contursi y Francisco
Lomuto; Para qu te quiero tanto, Ctulo Castillo y J uan Larenza; Rendido, Alberto
Leiva y Alfredo Cordisco; Rondando tu esquina, Enrique Cadcamo y Charlo; Siga el
baile, Carlos Warren y Edgardo Donato.
En 1946: As es Ninn, Marsilio Robles y J uan Larenza; Cafetn, Homero Expsito
y Argentino Galvn; Camino del Tucumn, Ctulo Castillo y J os Razzano; Cobrate y
dame el vuelto, Enrique Dizeo y Miguel Cal; El milagro, Homero Expsito y
Armando Pontier; El morocho y el oriental, Enrique Cadcamo y Angel DAgostino;
En carne propia, Carlos Bahr y Manuel Sucher; Gara, Enrique Cadcamo y Anbal
Troilo; Qu me van a hablar de amor, Homero Expsito y Hctor Stamponi; Qu solo
estoy, Roberto Mir y Ral Kapln; Quem esas cartas, J uan Pedro Lpez y Alberto
Cosentino; Rosicler, Francisco Garca J imnez y J os Basso; Se lustra, seor, Marvil y
Enrique Alessio y Eduardo Del Piano; Sin palabras, Enrique S. Discpolo y Mariano
Mores.
En 1947: Alel, J os Rtulo y Alfredo De Angelis; Bolero, Santos Lipesker y
Reinaldo Yiso; Con la otra, Lito Bayardo; Eufemio Pizarro, Ctulo Castillo y Homero
Manzi; Qu habr sido de Luca, Leopoldo Daz Vlez y Emilio Balcarce; Romance de
barrio, Homero Manzi y Anbal Troilo; Tapera, Homero Manzi y Hugo Gutirrez;
Tarde, J os Canet.
En 1948: Cafetn de Buenos Aires, Enrique S. Discpolo y Mariano Mores; Color
de barro, Ctulo Castillo y Anselmo Aieta; Cuatro lneas para el cielo, Reinaldo Yiso
y Arturo Gallucci; El ltimo organito, Homero Manzi y Acho Manzi; Mim Pinsn,
J os Rtulo y Aquiles Roggero; Pampero, Edmundo Bianchi y Osvaldo Fresedo; Sur,
Homero Manzi y Anbal Troilo; Tu perro pekins, Luis Rubistein.
En 1949: Cafetn de Buenos Aires, Enrique Santos Discpolo y Mariano Mores;
Una lgrima tuya, Homero Manzi y Mariano Mores;
En 1950: Che, bandonen, Homero Manzi y Anbal Troilo; El cielo en las manos,
Homero Crpena y Astor Piazzolla; Mi vieja viola, J . Fras y Humberto Correa; N.P.,
Francisco Loicono y J uan J os Riverol; Precio, Carlos Bahr y Manuel Sucher; Un
baile a beneficio, J os A. Fernndez y J uan C. Caviello.
196

CAPITULO XII

DESVINCULACIONES

Volviendo un poco para atrs en el tiempo, vale la pena analizar cmo se
desarrollaba la actividad tanguera en la Argentina durante la denominada poca de
oro, que transcurri aproximadamente entre 1938 y hasta ms o menos 1955. En ese
entonces exista lo que se podra interpretar como dos categoras de orquestas. Esto no
era una norma escrita, sino que la categorizacin surga tcitamente de la preferencia del
pblico. Las orquestas, como en el ftbol o el automovilismo, tenan hinchas, que eran
los que las seguan en los bailes y en los cafs o confiteras donde tocaban, o
sencillamente a travs de las radios.
En el transcurso de esa poca, las consideradas como de primera lnea eran las de
Anbal Troilo, J uan DArienzo, Miguel Cal, Osvaldo Pugliese, Horacio Salgn, Carlos
Di Sarli, Ricardo Tanturi, Angel DAgostino, Osvaldo Fresedo, Francisco Canaro,
Rodolfo Biagi, Alfredo De Angelis, y luego se ubicaba una enorme cantidad de
orquestas de un gran nivel orquestal pero que no alcanzaban el de stas, por lo menos
para el gusto del pblico. As podra mencionarse a las de Antonio Rodio, Lucio
Demare, Domingo Federico, Florindo Sassone, Alberto Soifert, Alfredo Gobbi,
Howard-Landi, Ral Kapln, Francisco Rotundo, Pedro Laurenz, Pedro Maffia, J uan
Snchez Gorio, J os Garca, Alberto Di Paulo, J uan Cambareri, Roberto Firpo,
Francisco Lomuto, y muchas otras. Un captulo aparte merecera la orquesta de J ulio De
Caro, que muchos interpretan que marc un antes y un despus en el estilo en que se
tocaba el tango.
Dijimos que en el comienzo de la denominada poca de Oro haba orquestas de
primera lnea y otras que las seguan en preferencia. Pero a partir ms o menos de 1948,
aproximadamente, comenz un fenmeno que produjo una revolucin en el tango.
Mencionamos el hecho de que normalmente el director de la orquesta era quien se
llevaba la mejor plata. Un poco por este motivo y otro poco porque muchos msicos y
cantores consideraron que ya tenan alas para volar por su cuenta, a veces alentados por
el propio director, comenz un desmembramiento que en parte benefici al tango pero
tambin en alguna medida lo perjudic.
Veamos por qu. Las orquestas, casi en su mayora, estaban formadas con
buensimos msicos y con excelentes cantores. En este ltimo rubro podramos
mencionar a Roberto Rufino, Alberto Podest, Alberto Marino, Francisco Fiorentino,
Hctor Maur, Alberto Echage, J orge Ortiz, Enrique Campos, Floreal Ruiz, Carlos
Dante, J ulio Martel, Ral Iriarte, Ral Bern, J ulio Sosa, Roberto Goyeneche, Ricardo
Ruiz, Hctor Pacheco, Alberto Castillo, J orge Vidal, Edmundo Rivero, Carlos Vidal,
Mario Bustos, Angel Crdenas, Angel Daz, Argentino Ledesma, Oscar Larrocca y
muchos otros que hicieron poca en el tango.
Adems, existan muchos solistas, como Hugo del Carril, Charlo, Agustn Magaldi,
Oscar Alonso, Alberto Gmez, Alberto Margal, Ignacio Corsini, Hugo Gutirrez, que es
autor de la msica de tangos memorables como Torrente, Despus, Fruta amarga,
todos con letra de Homero Manzi, y muchas mujeres, entre las que podemos citar a
Libertad Lamarque, Rosita Quiroga, Sofa Bozn, Mercedes Simone, Carmen Duval,
Ada Falcn, Susy Leiva, Ada Luz, Azucena Maizani, Mara de la Fuente, Elba Bern,
Alba Sols, Beba Bidart, Tita Merello, Virginia Luque, Nelly Omar.
En el aspecto musical, no de todos los integrantes de las orquestas se conocan los nombres, pero s trascendan los de los ms
famosos, fundamentalmente a travs de los tangos que componan. Por ejemplo, Enrique Mario Francini, Armando Pontier,
197

Domingo Federico, Osmar Maderna, en la de Miguel Cal a la cual, por este motivo, se la conoca como la Orquesta de las
Estrellas.
En la de Anbal Troilo tocaban Orlando Goi, que luego fue reemplazado por J os Basso, Hugo Baralis, Astor Piazzolla, Toto
Rodriguez. En la de DArienzo, J uan Polito, a quien suplant primero Rodolfo Biagi y luego Fulvio Salamanca, Hctor Varela, que
luego form su propia orquesta. Alfredo Attada y Eduardo del Piano, en la de Angel DAgostino. Osvaldo Ruggiero, J ulio
Carrasco, Oscar Herrero eran msicos de Pugliese, y as podramos armar una lista interminable.
Casi todos eran compositores, por lo cual el caudal de nuevas piezas creca en forma notable. En un momento determinado se
inici una carrera de desvinculaciones de msicos y cantores, que formaron sus propias orquestas. En el caso de los msicos, y para
lanzarse como solistas en el de los cantores. Francini y Pontier se fueron de Cal y formaron su agrupacin y luego se separaron
para actuar en forma individual. Tambin lo hicieron Domingo Federico, Osmar Maderna y Ral Iriarte. Esto repercuti en la
orquesta de Miguel Cal, que dej de ser la Orquesta de las Estrellas.
Alberto Castillo se fue de Ricardo Tanturi, Miguel Montero, Alberto Morn y J orge Vidal de Pugliese, Mariano Mores de
Francisco Canaro, Rodolfo Biagi se desvincul de DArienzo, al igual que Fulvio Salamanca, Hctor Varela, J uan Polito y Hctor
Maur; Fiorentino, J os Basso, Alberto Marino, Edmundo Rivero, Astor Piazzolla, J os Colngelo, Ernesto Baffa, Osvaldo
Berlinghieri, dejaron de pertenecer a la orquesta de Anbal Troilo. En algunos casos -los menos- esto dio motivo a la creacin de
otras buenas orquestas que brillaron con identidad propia, con lo cual se ampli el espectro tanguero. En otros, la nueva orquesta o
el cantor solista actuaron sin pena ni gloria.
Durante muchos aos los directores y los msicos de las orquestas, y hasta algunos
cantores, componan una cantidad tan grande de tangos, valses y milongas, que el
repertorio popular se enriqueci de tal manera que las orquestas grababan
ininterrumpidamente. Gran parte de ese gran caudal de obras alcanzaron un xito
notable, y an hoy perduran en el recuerdo de los que gustamos del tango.
Podra decirse que durante esa poca para las empresas grabadoras el tango era un
buen negocio. Los discos se vendan como pan caliente. No es fcil precisar, por los
distintos cambios de moneda que soport el pas, si los discos eran caros o eran baratos.
En la dcada del 40 un disco de pasta de 78 revoluciones costaba 3,50 pesos moneda
nacional, pero slo contenan dos grabaciones, una en cada cara. Hasta fines de 2001,
por 10 pesos, que eran 10 dlares, se obtenan discos compactos con hasta 24 temas,
pero hay que tener en cuenta que los discos de pasta costaban en aquella poca el
equivalente de 0,l5 de dlar, aproximadamente.
Por supuesto, haba rivalidad entre las distintas orquestas que se disputaban el primer
rango, y hasta se daba el caso que Troilo y Cal, por ejemplo, grababan discos con los
mismos temas, es decir, que eran exactamente iguales. Vale recordar que se grababa en
discos de 78 revoluciones, con una sola pieza en cada cara. Por ejemplo, tanto Cal
como Troilo grabaron en un disco Barrio de tango y Pa qu seguir.
Podemos estar agradecidos de la catarata discogrfica de aquella poca. De no haber
sido as no podramos seguir disfrutando de esas joyas, en msica y en poesa, que nos
legaron aquellos grandes maestros. Tampoco la juventud, que por suerte est
descubriendo el tango, especialmente para bailarlo, tuvo la oportunidad de conocer esos
grandes xitos que muchos vivimos personalmente.
Merced a los discos compactos, que como dijimos albergan hasta 24 piezas en
algunos casos, tenemos la oportunidad de contar en la actualidad con una enorme
coleccin de nuestra msica ciudadana sin necesitar para ello de un gran espacio, como
ocurra con los viejos discos de 78 revoluciones por minuto, e inclusive con los long-
play de vinilo. En la poca en que brillaba el tango era infaltable en todas las casas el
combinado, un mueble de distintas dimensiones, segn su precio y calidad, que
constaba de radio y tocadiscos. El avance tecnolgico trajo los discos de vinilo de larga
duracin, de 33 revoluciones que, como ocurre ahora con los discos compactos,
concentraban en una sola unidad el equivalente de 10 o 12 discos de pasta, y entonces se
simplific la tarea de almacenarlos y tambin de reproducirlos, pues los nuevos aparatos
eran de dimensiones ms reducidas. Quin no habr escuchado alguna vez un tango en
el clsico Wincofn!
198

El tango tiene letras para todos los gustos. Sentimentales, tristes, suaves, reas,
risueas, lunfardas, con temas deportivos, pero ninguna ofensiva ni con palabras
reprochables.

CAPITULO XIII

FUNCIONARIOS DELIRANTES

Como puede ocurrir en otros pases, aqu no faltaron los funcionarios delirantes. En
1943, en plena poca de esplendor del tango, el gobierno surgido de la revolucin que
derroc al doctor Ramn Castillo, el general Pedro Pablo Ramrez, que ocupaba la
Presidencia, dispuso prohibir por decreto las letras y los ttulos de los tangos que
tuvieran sentido lunfardo o reo, y se amenaz con fuertes penas a los infractores. Haba
antecedentes, porque algo similar ocurri en 1929, esta vez con un gobierno
constitucional, cuando por decreto se atent contra la letra de los tangos, y algo parecido
se intent en 1934 desde las esferas oficiales durante el gobierno de Agustn P. J usto.
Como la de 1943 era una disposicin de carcter general, y decan que aplicaban una
norma existente, cada director de orquesta, cantor, locutor o anunciador, en las radios o
en los bailes, cambi como mejor le pareci el contenido de las letras o el ttulo, con tal
de no cometer una infraccin a la medida en vigor. Se desnaturaliz totalmente el
sentido de la msica ciudadana, y se atropellaban los derechos de los autores, pero era
un gobierno militar y no era cosa de irritar a las fieras. Y as todos cumplieron, con el
consiguiente perjuicio para la msica.
El mamarracho creado fue de antologa. El tema es muy conocido y basta con citar
algunos ejemplos: El ciruja se transform en El cirujano; Mala junta, en Mala
compaa; El Taita, en Orgullo criollo; Chiqu, en El elegante; La maleva, en La
mala; El espiante, en El rpido; Comme il faut, en Como debe ser; La borrachera del
tango, en La embriaguez del tango; Metido, en Enamorado; Elegante papirusa, en
Elegante porteita; Oro muerto, en Girn porteo; Seguime si pods, en Sgueme si
puedes; Shusheta, en El aristcrata, que Angel DAgostino transform en un gran
xito con Angel Vargas, y Milonguero viejo, en Bailarn porteo.
Las letras no corrieron mejor suerte, pero lo ms lamentable fue que quedaron
grabadas en casi todos los casos as, con las modificaciones introducidas, perdindose el
sentido original que les haban impreso sus autores. Un tango de antologa como es Tal
vez ser su voz, que originalmente deca Su voz no puede ser/ su voz ya se apag/
tendrn que ser noms/ fantasmas de mi alcohol, qued Tendr que ser noms/ mi
propio corazn. Nada que ver con el verdadero significado del tema. Pero no solamente
las letras sufrieron mutaciones, porque tambin los ttulos tuvieron que ser cambiados.
Originalmente no se llamaba Tal vez ser su voz, sino Tal vez ser mi alcohol. Con ese
ttulo lo haba grabado antes Libertad Lamarque.
En El pescante, Homero Manzi haba escrito Vamos, por viejas rutinas/ tal vez de
una esquina nos llame Rene/ vamos, que en mis aventuras/ viv una locura de amor y
suiss, en clara alusin al pernod y otras cosas, y esa parte fue cambiada por Viv una
locura que no olvidar. El tango De barro fue interdicto porque Homero Manzi
incorpor en la letra la palabra pucho. Francisco Garca J imnez escribi en la letra
199

original de Farolito de papel En tus grupos me ensart, pero, lamentablemente, en la
magnfica versin grabada de Anbal Troilo con Alberto Marino qued En tus cuentos
me enga.
Enrique Delfino cre la msica de Al pie de la Santa Cruz, a la que Mario
Battistella, que realmente se llamaba Mario Z. Bates Stella, le puso letra. En su original
se describi el problema de un gremialista que iba a ser embarcado rumbo a Ushuaia
para confinarlo en la crcel de esa ciudad austral, y deca textualmente: Declaran la
huelga,/ hay hambre en las casas,/ es mucho el trabajo/ y poco el jornal/ y en ese
entrevero/ de lucha sangrienta/ se venga de un hombre/ la ley patronal. En la dcada de
1940 Alfredo De Angelis lo grab con la voz de Carlos Dante, pero con la siguiente
letra, totalmente cambiada: Estaban de fiesta/ corra la caa/ y en medio del baile/ la
gresca se arm/ y en ese entrevero/ de mozos compadres/ un naipe marcado/ su
audacia pag.
A pesar de su vieja amistad con Pern, iniciada en Chile muchos aos antes de que
ste tuviera su actuacin pblica, ni los tangos de Enrique Santos Discpolo se salvaron
de la lista negra, en la que tambin estaban incluidos actores, actrices, msicos, cantores
y las letras y los ttulos que a los funcionarios del rgimen no les gustaban. Uno de los
casos fue el de Cafetn de Buenos Aires, no slo en lo que al argumento del tema se
refera, sino tambin a la inclusin de la palabra vieja, que fue necesario reemplazar por
madre.
Cuando le preguntaron a Discpolo qu hara si lo obligaban a cambiarle el nombre a
Que vachach, irnicamente dijo: Y bueno, le pondremos Qu has de hacerle.
Un tango antolgico, Corrientes y Esmeralda, tambin sufri una mutacin en su
letra. Celedonio Flores escribi as una de las cuartetas de sus versos: De Esmeralda al
norte, del lao de Retiro/ franchutas papusas caen en la oracin/ a ligarse un viaje, si se
pone a tiro,/ gambeteando el lente que tira el botn. En la mayora de los registros
fonogrficos dice: De Esmeralda al norte, del lao de Retiro,/ Montparnase se viene al
caer la oracin/ es la francesita, que con un suspiro,/ nos vende el embrujo de su
corazn.
El perjuicio mayor fue que, como dijimos, los tangos quedaron grabados as, con lo
que entraron en la historia con letras y ttulos que no son los originales. De muchas
letras desapareci el carioso trmino vieja o viejita, para referirse a la madre, pero el
tango cape una vez ms el temporal y sigui airoso su camino.







CAPITULO XIV

EL FENMENO PIAZZOLLA

Hablar de Astor Pantalen Piazzolla no es fcil, si se tiene en cuenta la controversia
que todava genera, muchos aos despus de su muerte, la discusin de si su msica es
tango o no. Por eso, el anlisis del fenmeno Piazzolla qued deliberadamente casi para
el final, y no fue incluido entre Los Protagonistas, porque constituye un captulo aparte
200

en la historia de nuestra msica. Fue realizado con la mayor objetividad posible, sin
pasionismos, ni a favor ni en contra, tratando puntualmente de reflejar su trayectoria. No
es la historia cronolgica de la vida de este genio de la msica, sino el desarrollo de los
pasajes ms importantes, con muchsimas ancdotas, desde su infancia hasta que nos
abandon fsicamente, tanto en el aspecto privado como en el de sus actuaciones frente
al pblico. Podra decirse que toda la vida de Piazzolla fue una gran ancdota.
Este resumen de su vida fue extrado de reportajes y de relatos, en algunos casos del
propio msico, y en otros de integrantes de su familia, de sus ms cercanos allegados,
de amigos y de reconocidos msicos que han pasado por sus agrupaciones.
El hijo de Vicente Piazzolla y Asunta Mainetti naci en Mar del Plata un 11 de
marzo de 1921. No le pusieron de nombre Astor por casualidad, sino como homenaje a
Astor Bolognini, un violoncelista que su padre admiraba y que tocaba tangos junto con
su hermano Remo, que era violinista. Viajaron a los Estados Unidos casi juntos con la
familia Piazzolla, y all hicieron una brillante carrera. Astor, en la Sinfnica de Chicago,
y Remo, en la orquesta en la que Arturo Toscanini diriga.
Los Piazzolla vivan en Mar del Plata, en Rivadavia 2560, y en 1925, cuando Astor
Pantalen tena apenas cuatro aos, sus padres decidieron mudarse a Nueva York.
Primero viaj el padre solo para tantear el ambiente y las posibilidades de trabajo, ya
que tanto l como su esposa eran peluqueros. En una semana arregl el tema, y volvi a
la Argentina para llevarse definitivamente al resto de la familia. Todo esto le llev
bastante tiempo porque, lgicamente, en aquella poca los viajes se hacan en barco. Ya
en Nueva York, se instalaron en uno de los barrios bajos, de mala fama, en Greenwich
Village, donde la mitad eran italianos, casi todos sicilianos, y la otra mitad, judos.
Muchos aos despus, Astor contara que la mayora de los italianos eran mafiosos,
y que su padre trabajaba en una peluquera que era propiedad de uno de esos gngsters.
Como dato curioso, refera recordando su infancia que la madre atenda a sus clientas en
su propia casa, y para que no se mezclaran, de lunes a jueves reciba a las italianas, las
mujeres de los gngsters, que eran bastante amarretas, y el resto de los das, a las
judas. Sus amigos de la infancia eran los hijos de esos gngsters, y muy a menudo
deba participar en las grescas que se armaban, porque las peleas entre los grandes eran
a tiros, y las de los chicos a trompadas. El se senta en su salsa. Quienes lo conocieron
lo pintaron como un gran atorrante, que no dudaba en robarle a alguno una armnica
y salir corriendo. Ese instrumento lo apasionaba, porque era loco por el jazz,
especialmente el jazz cool y los blues.
Siempre estaba prendido en alguna pelea. Desde chico lo acomplejaba el defecto que
de nacimiento tena en un pie, que a pesar de las tres operaciones que soport no se lo
pudieron corregir. Nunca soport que le dijeran rengo, y se esmeraba por caminar
disimulando su defecto fsico. Inclusive lleg a estudiar zapateo americano. Hay quien
supone que, psicolgicamente, trat siempre de sobresalir para contrarrestar eso que lo
haca sentir disminuido.
Su renquera lo convirti en un chico rebelde, lo que le cost que lo echaran de tres
colegios porque era un loco, hasta que su padre, que no escatimaba sus buenas palizas
para enderezarlo, lo ubic en el Colegio Mara Auxiliadora de la Congregacin de Don
Bosco. Siempre fui loco cont una vez-, pero all fue donde aprend las peores cosas
de mi vida, en ese colegio de curas. La crisis de 1930 hizo que su padre decidiera volver
a la Argentina, para instalarse nuevamente en Mar del Plata, pero un ao despus
volvieron a Nueva York.
Astor entr en el tango por una situacin fortuita, que veremos un poco ms
adelante, y como entr, sali. Ms bien podra decirse que pas por el tango. Mientras
toc en la orquesta de Anbal Troilo no se lo conoci como compositor, como lo era la
201

gran mayora de los msicos de aquella poca. Recin apareci como autor cuando,
despus que dej de acompaar a Fiorentino en su etapa como solista, encar la
titularidad de su orquesta, con Aldo Campoamor y Hctor Insa como cantores.
Siempre asegur que una cosa es ser arreglador, otra ser un buen msico, pero otra
cosa muy distinta es ser creador. Yo empec a ser creador despus del ao 50, deca.
Como ejemplo, cont que estando todava en la orquesta de Anbal Troilo, el poeta
Enrique Dizeo les alcanz a l y a Hugo Baralis, su amigo de toda la vida, unos versos
para que entre los dos le pusieran msica. Era una letra muy simple, pero estuvimos
tratando como tres meses con Huguito, y cada vez era peor lo que componamos. No la
pudimos escribir, a pesar de que yo ya estudiaba msica con Alberto Ginastera. Es
intil, porque si Dios no te dio el don para escribir, andate a dormir urgentemente.
Los primeros tangos que se le conocieron fueron Noches largas y El desbande, pero
para l el primero fue este ltimo, inspirado en el vuelco de un mnibus en el que
viajaba, por tener una estructura distinta de los tangos tradicionales. Lo toc con su
orquesta en la pelcula El hombre del sbado. A partir de 1950 comenz a componer
una serie de obras instrumentales, que marcaron una renovacin en el tango, como Se
arm, que por el motivo apuntado la gente lo consideraba raro. Lo grab en un 78, que
del otro lado tena De mi bandonen, un magnfico tango de Roberto Prez Prechi.
Despus vinieron Para siempre, en 1951; Preprense, en 1952; Contagio, en 1953;
Triunfal, y en 1954, Lo que vendr. Luego Contratiempo, y Para lucirse, y los
dedicados a las cuatro estaciones, Invierno porteo, Otoo porteo, Primavera portea
y Verano porteo, de los cuales slo tuvo xito este ltimo.
Confes que un da decid ser compositor porque nadie me tocaba los tangos que
tena. El nico que me los tocaba era Troilo, y yo le haca los arreglos gratis con tal
que tocara mis tangos. Por eso toc Preprense, Para lucirse y Lo que vendr. El otro
que los tocaba era Fresedo, y un da me enoj y dije: no toco ms un tango de nadie, y
empec a escribir. Casi todas las orquestas rehuan tocar sus tangos por el tipo de
msica que compona. Un historiador y amigo suyo cont que el da que le llev a
Osvaldo Fresedo a la casa la msica de Para lucirse, sali como loco porque le haba
dicho que se lo iba a tocar.
De all en adelante, su produccin no se la puede encasillar dentro de la msica de
tango. Desde 1960 hasta 1975 escribi lo ms grande de su creacin, a razn de 10 o 15
obras por ao, y fue en esa poca cuando se decidi a no tocar msica de otro
compositor. Sostena que en la Argentina se puede cambiar todo menos el tango. El
corte del tango nuevo es totalmente distinto al corte de lo que fue el tango anterior, o
sea que hay un cambio armnico, un cambio rtmico, es mucho ms excitante.
Capitalizaba las crticas. Deca: Abro el diario el lunes y dice Piazzolla est loco; abro
el diario el martes y dice Piazzolla es un demente; abro el diario el mircoles y dice
Piazzolla est matando el tango. Todo los das hablan de m. Y eso es lo que l
buscaba. Agitaba las aguas porque su propia personalidad era as, quera que hablaran
de l.
Su orgullo era Adis Nonino. Asegur que fue el mejor tango que escrib en mi vida.
Tiene un misterio especial: el ritmo, la meloda y ese glorioso final triste. Lo escrib en
el exterior cuando muri mi padre. Es de tono intimista, parece casi fnebre pero igual
rompi todo. Hice alrededor de 20 arreglos para este tema. El que ms me gust fue el
ltimo, con el Quinteto. Me parece perfecto. Estaba radicado en Nueva York, y
ocasionalmente viajaba a Puerto Rico para actuar en un espectculo con los bailarines
J uan Carlos Copes y Mara Nieves.
Copes tena la costumbre de no entregarle un telegrama o una carta a nadie hasta el
final del show. As ocurri ese da. Lleg el telegrama con la noticia del accidente del
202

padre de Piazzolla, pero Copes se lo guard hasta que termin el espectculo. Cuando lo
ley, Astor llam a Mar del Plata y supo que ya haba muerto. Entonces les tom las
manos a Copes y a Mara Nieves, se las apret con la fuerza colosal que tena (era
habitual que mostrara cmo rompa una nuez con los dedos) y as estuvo un rato, en
silencio, y sin derramar una sola lgrima.
No pudo viajar a Buenos Aires porque su contrato no se lo permita. Inmediatamente
vol a Nueva York y all, a diferencia de lo que haca habitualmente cuando compona,
pidi a su esposa y a su cuada que lo dejaran solo. Siempre usaba el piano para
componer, pero ese da se encerr en el living y, por primera vez con el bandonen,
entre sollozos desgarradores, en dos horas compuso Adis Nonino.
Una vez confes muy emocionado en Buenos Aires en un reportaje en televisin,
que su padre sabe todo lo que est pasando conmigo, y creo que soy el hijo que l
dese, que luch tanto por m. Sin lugar a dudas, senta una pasin por su padre, y fue
todo para este genio.
El historiador y escritor Natalio Gorn sostiene que, para l, Adis Nonino va a ser
La cumparsita del siglo XXI. Llamativamente, Astor Piazzolla compuso algunos tangos
excepcionales en sus comienzos en este gnero: Fugitiva, con versos de J uan Carlos La
Madrid, que le grab Osvaldo Fresedo con Hctor Pacheco, El cielo en las manos, con
letra de Homero Crpena, que llevaron al disco Osvaldo Pugliese, con Alberto Morn, y
Edmundo Rivero en su etapa como solista, y Pigmalin, en cuyos versos Homero
Expsito cuenta la historia mitolgica del escultor que se enamor de la estatua que
haba creado. Este tango lo grab solamente l con su orquesta.
Retrocediendo a la segunda poca de su infancia en Nueva York, el primer
bandonen que tuvo era usado y fue un regalo de su padre. Lo fue a buscar a una casa
de compra-venta con un hermano suyo, y le cost 78 dlares. Nunca pudieron saber
cmo haba llegado hasta all. Al abrir la caja y ver el instrumento, Astor sufri una gran
decepcin, porque crey que iba a encontrar los patines, que tantas veces le haba
pedido a su padre. Una vez confes que, en lugar de los patines, se encontr con un
aparato que nunca haba visto en mi vida. Su padre lo hizo sentar, le coloc el
bandonen sobre las rodillas, y le dijo: Astor, ste es el instrumento del tango, y quiero
que aprendas a tocarlo. Su padre y su to, msicos aficionados, eran viejos tangueros, y
en su casa se escuchaban discos de Carlos Gardel, Elvino Vardaro y J ulio De Caro. A
Astor no le gustaban, y con su armnica tocaba blues, jazz y todas las variantes que
existan en aquella poca. Era lo que a l lo subyugaba.
Los que le dieron las primeras nociones de tango fueron Terig Tucci, que diriga la
orquesta que acompaaba a Carlos Gardel, y Andrs DAquila. Su padre quera
inculcarle el tango, pero Astor con el bandonen no quera saber nada. Despus contara
en Buenos Aires que era tan loco y rebelde que el padre le daba unas biabas brbaras
para que aprendiera a tocar. Muchas dcadas despus lo reconoci como muy positivo,
y que se lo agradeci eternamente. Recordaba que si no hubiera sido por su padre nunca
hubiera llegado a lo que lleg.
Finalmente afloj con lo del bandonen, pero como no quera saber nada con el
tango empez a estudiar msica clsica. Interpretaba a Bach, Mozart, Mendelssohn,
aunque lo primero que toc con su bandonen fue una ranchera, segn recordaba
siempre como cosa jocosa.
El tema de cmo conoci a Carlos Gardel tuvo aspectos curiosos y cmicos. El
mismo cont que su padre, como distraccin, los sbados y domingos se dedicaba a
tallar figuras en madera, y que una maana de 1934 puso en sus manos la de un gaucho
tocando la guitarra y le dijo Tom, llevale esto a Gardel, a quien no conocan, pero s
saban que se encontraba filmando en Nueva York. Cuando lleg a la casa de
203

departamentos, en la calle 49, se encontr en el hall con un hombre alto, pelado, con
una botella de leche en cada mano, al que en ingls le dijo que iba al piso 28. No
obtuvo respuesta alguna, a pesar de repetirlo dos o tres veces. El hombree alto y pelado
result ser Alberto Castellanos, que no le contestaba porque no saba ingls. Entonces,
Astor en su psimo espaol le dijo que era argentino, y que tena que llevarle a Gardel
ese regalo de parte de su padre. Subieron juntos, y al llegar al piso 28, Alberto
Castellanos se dio cuenta que no haba llevado las llaves. Le dijo al pibe que estaba a su
lado que por la escalera de incendio entrara por la ventana a la habitacin, y le dijera a
Gardel que les abriera la puerta.
Cuando entr, se encontr con dos personas durmiendo, uno en cada cama. Despert
al que tena ms cerca, que result ser Alfredo Le Pera. Con su habitual mal genio, Le
Pera empez a protestar porque lo haba despertado, y le dijo que Gardel era el de la
otra cama. Una vez despierto por Astor, se levant y abri la puerta. Piazzolla le explic
el motivo de su presencia y Gardel, muy amablemente agradeci el regalo y lo invit a
desayunar con ellos, y lo mand a Alberto Castellanos a comprar un budn ingls. Y as
tomamos todos juntos el caf con leche.
De esa forma inslita, Astor Piazzolla conoci a Gardel, que se mostr muy contento
al saber que no slo era argentino sino que tambin tocaba el bandonen. Le obsequi
dos fotografas autografiadas, una para l y otra para su padre. Poco tiempo despus lo
hizo participar como extra en la pelcula que estaban filmando, y lo invit al asado que
haba organizado para los argentinos y uruguayos que all se encontraban, para festejar
el final de la filmacin. Eran 11 en total, y decidieron que Alberto Castellanos tocara el
piano y Astor el bandonen. El piano estaba tan desafinado que era imposible tocar, y
entonces decidieron que tocara l solo. Fue all cuando Gardel le dijo: Pibe, vos tocs
muy bien el bandonen, pero el tango lo tocs como un gallego. Esa frase lo persigui
toda su vida. No la tom como un elogio, sino como una crtica.
La escritora Mara Susana Azzi, que escribi un libro sobre su vida, dijo que Astor
Piazzolla nunca sinti el tango, que lo que realmente senta era el jazz, porque para l,
el tango no quera decir mucho.
En 1937, su familia volvi de Nueva York y se instal definitivamente en Mar del
Plata. Entonces su padre le cambi aquel viejo bandonen por un codiciado Doble A,
comprado en Buenos Aires en la casa Emilio Pitzer, al precio de 300 pesos moneda
nacional. Ese mismo ao lo trajo a la Capital un amigo de su padre y se instalaron en
una pensin, en la calle Sarmiento, cerca del actual Teatro San Martn. La llamaban la
liebre, porque los que vivan alli realmente corran la liebre.
Senta una gran frustracin al comprobar que los msicos deban vivir de esa
manera. Por eso decidi escribirle una carta, en su psimo castellano, a Elvino Vardaro,
en la que le cont que aunque era bandoneonista era hincha de l, que tocaba el violn, y
que lo iba a ver donde actuaba con su sexteto, en el caf Germinal. As empez a
mezclarse con la gente de tango.
Con el nuevo instrumento que le haba comprado su padre se perfeccion, gracias a
las clases que tom con el msico Lbero Pauloni. Segn relat en un reportaje, con ese
Doble A, al que le dedic despus Tristezas de un doble A, empez a gozar el
instrumento y el tango.
Siempre reconoci que hubo grandes bandoneonistas, unos con el estilo de Pedro
Maffia y otros con el de Pedro Laurenz. El primero, ms intimista, el segundo, ms
desbordante. Segn l, el Gordo Troilo fue otra cosa, no era deslumbrante, pero s un
intrprete maravilloso, que me haca caer las medias tocando dos notas incomparables.
A su criterio, en materia de tcnica predominaba Minoto, pero el ms grande de todos
nosotros, aunque desconocido por el gran pblico, se llama Roberto Di Filippo. Deca
204

que en la primera lnea no poda faltar Leopoldo Federico, que para esa poca era el
mejor de todos, y que en la generacin posterior se colocaban dos muy buenos: Dino
Saluzzi y Nstor Marconi. Yo soy distinto a todos. No digo ni mejor ni peor que Troilo o
Federico. No, lo que no tiene nadie es mi touche, esto quiere decir que alguno me
puede superar, o no, de lo que estoy seguro es de que como Piazzolla no puede tocar
ninguno.
Otra vez dijo: He sido discutido en mi pas y elogiado en el exterior; no soy popular,
no convoco multitudes. Al respecto, en un pasaje del libro Piazzolla. A manera de
memorias de Natalio Gorn, confes: En el Opera de Buenos Aires podra hacer dos
conciertos seguidos a sala llena, quiz tres, pero nunca una semana completa. A no ser
que venga un Mesas o una entidad oficial y se puedan hacer a precios muy rebajados.
Quiere decir que soy un artista de minoras comparado a los conjuntos de rock que
llenan la cancha de River. Pero tambin estoy viendo en estos ltimos aos que esa
minora creci mucho. Alguien dijo hace poco que yo era famoso pero no popular. Eso
tambin es lindo. Ahora ando solo, me cans de los msicos, de los problemas. Hay un
desgaste. Pero sera muy injusto si no reconociera lo que signific el quinteto en los
ltimos aos de mi vida, desde 1978 hasta que lo disolv. Lo que haba sembrado el
noneto en Mara de Buenos Aires lo recogi musicalmente ese quinteto, hice mejores
arreglos, gan sonoridad, todos empezamos a volar. Ah crece el fenmeno Piazzolla en
Europa.
En su larga etapa en el exterior, en una oportunidad actu un sbado y un domingo
en un importante teatro. Como en los dos das se agotaron las localidades, el
empresario, entusiasmado, le propuso hacer un tercer concierto. Piazzolla le dijo No, ya
est, si hacemos otro ni yo vengo. Saba que no era msico para multitudes. Asegur
que se dedic fundamentalmente a la msica erudita que es el nombre de moda. A m me
parece que decir msica clsica es lo ms correcto, aunque se enojen un poco los
vanguardistas.
La historia de la operita Mara de Buenos Aires es muy singular. Fue su obra
cumbre, la primera escrita con el poeta Horacio Ferrer. Lleg a decir que despus de eso
le qued la cabeza llena de msica. La idea era hacer una obra con ballet, coros, varios
solistas vocales, actores, pero por motivos econmicos tuvieron que resignarse a hacer
una cantata, aunque despus floreci en varias partes del mundo como una obra
escnica, a todo lujo. Por falta de recursos tuvieron que resumirla y, a pesar de eso,
como era de suponer, perdi mucho dinero con esa obra. En mayo de 1968 se estren en
la Sala Planeta, en la calle Viamonte. Cantaban Hctor de Rosas y Amelita Baltar y
dur pocos meses, porque la gente no iba a vernos, y adems los diarios no nos
apoyaban, fundamentalmente porque Piazzolla criticaba a otros msicos, muchos se
sentan ofendidos.
Como no tenan voz femenina, salieron a buscar una. Alguien les sugiri una
folclorista que adems tiene lindas piernas. Era Amelita Baltar, que actuaba en Poncho
verde, cerca de Cao 14. All fueron. La oyeron cantar y Piazzolla pregunt qu
opins. De Rosas dijo: me parece que da la voz para lo que ests escribiendo vos.
Recibi como comentario, qu gambas.
Un ao despus de esa experiencia, Astor Piazzolla le dijo a Horacio Ferrer: Ya que
hicimos una obra de tanta duracin, porque no hacemos ahora un valsecito, y se lo
toc en el piano, era Chiquiln de Bachn. Despus hicieron Balada para un loco y
hasta la zamba Yo soy vos, que grabaron en CBS con Amelita Baltar, aunque el disco
nunca sali a la venta. Con Horacio Ferrer compuso alrededor de 75 obras, muchas de
ellas en Pars.
205

Sobre su actuacin en el Teatro Coln, en 1983, cuando toc el Concierto para
bandonen dijo: Por un momento me sent como aquel Piazzolla que estaba estudiando
con Ginastera y que los sbados a la tarde se iba con Roberto Di Filippo a escuchar
ensayos de la Filarmnica. Fue otra gran alegra de mi vida, me senta reconocido en
mi pas, que es lo ms importante de todo. Nac en Mar del Plata, me cri en Nueva
York, encontr mi camino en Pars, pero cada vez que subo a tocar a un escenario en
todo el mundo, la gente sabe que voy a tocar msica argentina. Es la tarjeta que deja
Astor Piazzolla, el hijo de Nonino y Nonina.
Ded Wolf, su primera mujer, cont que ya estudiaba piano con Emilio Barbato,
quien viva en la misma pensin que l, y que un da decidi ir a visitar a Arturo
Rubinstein, quien se encontraba en Buenos Aires. Haba compuesto un nocturno
dedicado a ella. De regreso, le cont que le haba parecido un tipo macanudo, que lo
recibi con una servilleta al cuello porque estaba comiendo. Le mostr lo que haba
escrito, y como a Rubinstein le pareci bueno, lo llam por telfono a J uan J os Castro
para que le diera clases de msica. Como ste no se dedicaba a eso, le recomend a
Alberto Ginastera, que fue quien lo tom como alumno.
De all en adelante empez a expresar su gran malestar porque deca que no entenda
cmo msicos de tango con grandes condiciones no estudiaban msica. Por eso dijo que
crea que el 99,9 por ciento de los msicos no se renovaba, y que hacan la fcil, tocar
El choclo, La cumparsita, El buln de la calle Ayacucho, y todo lo comn del
repertorio tanguero. Su ex esposa dijo: Se equivocan quienes lo consideran agresivo, lo
que hace es defenderse porque lo atacan mucho, parece que quiere aplastar todo lo
anterior, pero no es as, hasta que finalmente tuvo la maravillosa idea de decir que su
msica es msica de Buenos Aires, porque el tango lo tena hasta la coronilla
Por su parte, el coleccionista y su amigo personal, Vctor Oliveros, asegur que
Piazzolla no quera que la gente lo considerara un hombre de tango, pero que en el
fondo de su corazn era ms tanguero que nadie. Apoy su opinin diciendo que, segn
le cont un da Antonio Agri, en los intervalos de sus actuaciones se pona a tocar, solo,
los viejos tangos clsicos.
Su hija Diana, a su vez, relat en una entrevista algunos dichos muy sabrosos, que
forman parte del libro Astor, editado por Emec en 1987, obra que le insumi 17 horas
de grabacin con su padre, en Mxico, despus de varios aos que le llev convencerlo
para escribir su vida: Baj del barco con una carga de dinamita en cada mano, por
decirlo asi. Haba tenido mucho tiempo para pensar y juntar bronca. El Octeto Buenos
Aires, tal como yo lo haba armado en mi cabeza, iba a provocar un escndalo
nacional. Eso quera yo: romper con todos los esquemas musicales que regan en la
Argentina. En 1946 lo haba hecho, pero con timidez. Exista en mis arreglos un pulso
jazzstico especial, proveniente del jazz cool y del progresivo. Eran complejos,
diferentes. No olvidemos que en esa poca yo ya escuchaba a Stan Kenton y a Bill
Evans. Pero a pesar de que esos cambios eran leves comparados con los que vendran
despus, Troilo no los soportaba. Estos firuletes no van Gato. La gente quiere bailar. El
tango es para bailar, me deca, y tachaba, borraba todo lo que yo meta. Por supuesto,
fui juntando bronca. Adems, tena a todos en mi contra, salvo dos o tres que me
seguan. Haba muchos que no lo soportaban. Una noche, la orquesta toc una
introduccin de violoncelo que yo haba compuesto para el tango Copas, amigas y
besos. Era largusima y complicada. Tan extraa era, que las coperas del cabaret se
pusieron a bailar en puntas de pie, como si se tratara de El lago de los cisnes. No
puedo negar que me enfureci esa actitud. Lo nico que yo quera era experimentar,
incorporar todo lo que Ginastera me iba enseando: contrapunto, acentuaciones
rtmicas diferentes, pizzicato de los violines. Claro, en parte lo entiendo: yo era el loco
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Piazzolla. Por eso, cuando volv de Pars, despus de un tiempo de no frecuentar el
ambiente, periodistas y tangueros se preguntaban: Qu nueva locura inventar
ahora? Qu se traer entre manos? Yo era un misterio. Y el Octeto mat. Eramos
ocho con el diablo adentro del cuerpo, como dijo un comentarista. Ocho tipos vestidos
de negro que sonren cuando tocan, hablan entre ellos, de repente gritan algo y hasta
por las miradas parece que estuvieran en otro mundo. Piazzolla ha llegado para
esterilizar el tango, que es lo ms sagrado que tenemos los porteos, deca una revista
de esos aos. Y s, yo haba llegado dispuesto a romper con todo. Y aunque les pesara
en ese momento, lo que yo haca era tango.
Segn contaron sus hijos, nacidos en su primer matrimonio, Astor Piazzolla era muy
desordenado en lo que respecta a la parte legal de sus intereses. Su nico afn era
difundir su msica, y por eso firm contratos por todo el mundo, a veces en blanco, y no
siempre le asignaron los editores el porcentaje legal que como autor le corresponda.
Hasta lleg a ceder, sin saberlo, derechos de televisin. Haca las cosas de buena fe, y su
inters por la difusin de su obra le hizo cometer errores, porque a l no le interesaba la
faz comercial. Era un hombre que reparta el dinero que cobraba entre los integrantes de
su quinteto, lo que nunca se supo pblicamente.
Ordenar luego de su muerte el aspecto comercial de su msica fue el motivo por el
cual Laura Escalada, su segunda esposa, y Daniel y Diana Piazzolla decidieron formar
una sociedad, Piazzolla Music S.A.R.L., juntamente con el francs Emmanuel
Chamboredon, para recuperar muchas obras sin editar, para darle en su momento la
difusin que corresponde. Sobre el tema econmico, Laura Escalada cont que desde
1976 en adelante todo fue muy duro que convivan casi sin un peso, que en Pars a
veces llegaban a fin de mes sin poder pagar el alquiler.
En 1960 form su primer quinteto y ya era muy discutido por los amantes del tango
tradicional, y despus tuvo que disolver el Octeto Buenos Aires porque no le pagaban
nada, y por razones econmicas se fue a los Estados Unidos, donde casi de inmediato
grab dos long-play.
En un reportaje cont que cuando se muri Anbal Troilo, Zita, su mujer, como una
muestra de cario le regal su bandonen. La recompensa fue que lo consider no
tocable, por lo menos para m. Es como el auto que maneja una ta a cuarenta por
hora. Si uno se lo pide prestado y lo acelera, el auto se ahoga. Lo mismo me pasa con
el fueye del Gordo, lo tengo que tocar como l, suavemente, casi una caricia. Y yo no
acaricio nada. Mis cinco dedos son una ametralladora. Las veces que lo us en pblico
se me pinch a los dos minutos, y ser as hasta el da del juicio final. Est achanchado
para toda la vida. Debe ser una maldicin de Troilo. Nadie podr tocar ese
instrumento. En el final del reportaje fue ms suave: Por supuesto lo guardo como una
reliquia. Hay dos instrumentos que no dejara por nada del mundo. El primero, que me
regal mi pap, que lo tiene uno de mis nietos, y el de Troilo. Piazzolla era as.
Fue reconocido como un msico genial, aunque nunca se caracteriz por su humildad,
condicin que demostraron casi sin excepcin todos los grandes del tango. Cuando
nuestra televisin emita todava en blanco y negro, se transmita los sbados por la
tarde por Canal 7 un programa que duraba varias horas, y en una oportunidad el
invitado era Astor Piazzolla. Ya se haba ido de la orquesta de Anbal Troilo y tambin
haba dejado atrs las etapas en que acompaaba a Fiorentino como solista y la de su
orquesta, con Aldo Campoamor y Hctor Insa como cantores. Ya haba inaugurado su
estilo que denominaba msica de Buenos Aires. El conductor del programa lo invit a
que contara cmo haba llegado a tocar con Anbal Troilo. Piazzolla comenz el relato
con los pormenores de su vida en Nueva York. Despus record que ya de vuelta en el
pas, en Mar del Plata le gustaba escuchar por radio al sexteto de Elvino Vardaro, y que
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un da fue a ver a Miguel Cal, que tocaba en el Club de Pescadores de esa ciudad.
All entabl ocasionalmente charlas con algunos de los msicos de la Orquesta de las
Estrellas, y que delante de J ulio Ahumada, J os Miguel, Antonio Ros y Hctor
Stamponi tocaba a veces el bandonen.
En una oportunidad, este ltimo le aconsej que viajara a Buenos Aires. Ya en la
gran ciudad, toc gratis en la orquesta de Miguel Cal, actu tres meses en el conjunto
de Francisco Lauro, y en do de bandoneones con Calixto Sayago grabaron obras de
Bach y de Rachmaninoff. Sigui contando que como se haba hecho amigo de Hugo
Baralis, su distraccin consista en pasar las tardes escuchando a Troilo en el caf
Germinal. Y all encontr su oportunidad. En una de esas tardes la orquesta demoraba
su aparicin en el palco. El motivo era que haba faltado el primer bandonen, porque
estaba enfermo. Anbal Troilo, con su conocida responsabilidad profesional frente a su
pblico, no quera tocar sin su orquesta completa.
Fue entonces que Hugo Baralis le record que le haba hablado de un muchacho que
tocaba bien el bandonen. Concretado el encuentro, Piazzolla le propuso solucionarle el
problema reemplazando al msico ausente. Troilo, sorprendido, hizo bajar del palco un
bandonen y le dijo: A ver pibe cmo tocs. Lo que toc Piazzolla no fue un tango, sino
Rapsodia en azul, de Gershwin. Troilo lo escuch atentamente y le dijo que iba a tocar
en la orquesta, pero que tena que aprenderse la parte del segundo bandonen y
conseguirse un traje azul. Piazzolla le contest que la parte del segundo bandonen se la
saba de memoria, y que ya tena un traje azul. Y as se incorpor a la orquesta de
Anbal Troilo.
Luego de contar esto, tuvo la poco feliz idea de criticar a Troilo, porque no le haba
asignado el lugar de primer bandonen, como l se haba imaginado. Su participacin
en el programa casi termina abruptamente, por el enojo del conductor, quien le reproch
agriamente su actitud crtica hacia Troilo. Piazzolla puso violn en bolsa y no tuvo ms
remedio que, cabizbajo, aceptar el reto.
En otra oportunidad, a fines de la dcada de 1980, tuve ocasin de vivir
personalmente una experiencia indita. Astor Piazzolla actuaba en el Luna Park junto a
la Camerata Bariloche, con el auspicio de la sucursal local de un banco norteamericano.
Haban instalado un escenario en uno de los laterales del estadio, y frente a l una gran
platea. Fue un espectculo inolvidable, que dur aproximadamente dos horas, recibido
clidamente por la concurrencia que colmaba las instalaciones montadas por el Luna
Park para la ocasin. Como cierre, como siempre, Piazzolla eligi Adis Nonino. Al
finalizar la obra, el pblico, de pie, aplauda y lo ovacionaba. Astor Piazzolla se limit a
agradecer, parado en el borde del escenario, inclinando la cabeza en repetidas
oportunidades. Todos esperbamos como respuesta que siguiera tocando. Pero no fue
as. Luego de unos minutos, desapareci detrs del escenario. Los aplausos no cesaron,
y los integrantes de la Camerata Bariloche, que no se haban movido de sus lugares, se
miraban como no entendiendo nada. Entonces, apareci nuevamente Piazzolla, y la
ovacin fue tremenda, nicamente comparable con la que haba recibido cuando actu
en el Teatro Coln. Piazzolla se par nuevamente en el borde del escenario y, con una
pose caracterstica en l cuando actuaba en Europa, levant el bandonen con ambas
manos por encima de su cabeza. Luego de estar un rato en esa posicin escuchando
aplausos y gritos, como lleg, se fue. Todos sentimos, y as muchos lo expresaron, una
gran decepcin.
Otra demostracin cabal de su personalidad la dio en un programa producido por la
televisin alemana, llamado El Prximo Tango Piazzolla en dilogo y concierto,
transmitido en Buenos Aires por un canal de cable. Era una especie de entrevista a Astor
Piazzolla, matizada con la msica de su quinteto y la Orquesta de la Radio de Colonia,
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dirigida por Pinchas Steinberg e integrada por alrededor de 50 msicos, con
instrumentos de cuerda y percusin. Segn los ttulos, la entrevista era de Andrs
Salcedo, y se utilizaron cinco cmaras, con una direccin impecable. Tanto los ttulos
del programa como la voz de Piazzolla eran en espaol.
El msico comenz relatando qu lo llev a dedicarse a ese tipo de msica, y cont
que cuando los maestros con los que estudi lo escucharon tocar le aconsejaron que
abandonara todo lo dems, o sea el tango, que eso no tena nada que ver con Piazzolla.
Asegur entonces que toda su cultura musical, extrada de los aos que estudi con
Alberto Ginastera y con Nadia Bulanger, la puso al servicio del tango que yo siento y
que realmente conozco muy bien -dijo- porque toqu durante casi 20 aos en las
mejores orquestas de Buenos Aires, escrib para las mejores orquestas, trabaj en casi
todos los cabarets de noche tocando tangos, as que tengo una cabeza enorme toda
llena de tango, con una cosa muy importante, msica ms tango igual a evolucin,
igual a bsqueda e igual a todo lo que debera ser el tango hoy. Al margen de lo que
dijo Piazzolla en esa oportunidad, sabemos que antes de tocar en la orquesta de Anbal
Troilo prcticamente no toc en ninguna otra de renombre, y que luego de desvincularse
de Pichuco para acompaar a Fiorentino como solista, form la suya, y luego se fue
del pas.
Lamentablemente -agreg- el 99 por ciento de los compositores de tango, los
msicos y los intrpretes, no tienen una cultura musical, y eso es lo que les impide
evolucionar. Entonces se produjo una guerra de uno contra todos, y fue muy dura,
porque son casi 40 aos de estar luchando. No en vano, porque al fin y al cabo al que
mejor le ha ido es a m, y soy el ms agradecido. Los que se perjudicaron son los que se
quedaron, a los que les ha ido mal, y los que estn muertos son prcticamente todos los
que no evolucionaron y se quedaron en un estilo de tango de entre 1940 y 1955. Yo
avanc y gracias a eso el tango mo, mi msica, no est muerta. Continu diciendo:
Para hacer msica contempornea hay que estar preparado, hay que tener una cultura.
No se pueden hacer cosas raras con la msica y decir que eso es moderno. Tenemos los
ejemplos de muchos compositores de msica contempornea o msica popular
contempornea que estn haciendo lo mismo, creen que el hecho de hacer ruido o
hacer cosas raras que sean diferentes, es ser moderno. Yo pienso que los que ms
fracasan en la vida son los individuos que se proponen ser diferentes. Creo que uno
nace diferente, no se hace diferente. El hecho de tocar este concierto con esta gran
orquesta de cuerdas y percusin es seguir la misma lnea del quinteto, es llevarlo a una
mayor orquestacin, sin perder en ningn momento la raz, ese olor, ese perfume de la
ciudad de Buenos Aires que se da lgicamente con el bandonen.
Incorpor algo de msica y continu: Todos los que queremos componer msica
contempornea tenemos que pensar en lo que es uno. Yo soy argentino y mi msica
tiene que ser argentina y representar a mi pas, tener perfume a mi tierra, y creo que es
lo que estoy respetando, como lo hicieron en su momento Bela Bartok, Stravisnsky o
Hctor Villalobos. Tengo el honor de que en la Argentina siempre me lo han dicho, que
mi msica es Buenos Aires. Para m, componer es una diversin y no me ato solamente
a escribir msica de concierto, sinfnica, ni me ato solamente al quinteto. Escribo de
todo. Canciones, para el cuarteto de cuerdas, para orquesta sinfnica, para el quinteto,
es decir, un poco de todo, porque el da que deje de divertirme escribir msica,
preferira ser alguien que no escribe.
Seguidamente, encar al tango desde otro ngulo. El baile de tango une a las dos
personas en una. Es muy sensual, es un acto de amor, es la mejor manera de vivir un
momento de felicidad con una mujer, y es por eso que creo que todo el mundo est
esperando algo del tango. Creo que es una necesidad. Un poco ms de su msica,
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acompaado por la orquesta de cmara, y continu su monlogo: Lo ms difcil para
uno es hablar de uno mismo. Yo no soy lo que es mi msica, que puede ser muy triste,
melanclica, violenta y hasta religiosa. Yo soy una persona sumamente divertida, me
gusta la vida, el deporte, comer bien, la buena cocina, en fin, soy como dicen los
franceses un bon vivent. En la vida soy antitango, soy antinoche, y el tango es la noche
y a m me gusta el da, la maana, el mar, la naturaleza, las flores, los bosques. Sigui
diciendo: Para m el tango es sinnimo de cabaret, es el ladrn, el polica, es la
prostitucin, el gigol y la droga, es todo lo que es torcido en esta vida. No olvidemos
que el tango naci en los prostbulos de Buenos Aires, y hoy sigue siendo prostibulario.
Tambin Borges cuando habla del tango lo mezcla con los prostbulos, y estoy
totalmente de acuerdo con l, porque el tango tiene esa cosa de bajo mundo, que tendr
siempre. Y Ernesto Sabato dice que hubo un tango antes de Piazzolla y un tango
despus de Piazzolla, y que la msica de Astor Piazzolla tiene los ojos, la nariz y la
boca de su abuelo, el tango, pero el resto es de Astor Piazzolla.
Pero hay otra realidad, que no la dijo Piazzolla. Ernesto Sabato calific al tango
como el producto ms autntico del pas de los argentinos. A su vez, Leopoldo
Marechal dijo: el tango es una posibilidad infinita, y Borges confes que esos mismos
tangos, que su intelecto rechazaba, le hicieron brotar lgrimas cuando los escuch lejos
de la Patria. Tampoco dijo que Federico Garca Lorca se deleitaba escuchando tangos,
entre 1933 y l934 junto con Enrique Santos Discpolo, cuando estuvo en Buenos Aires.
Vale recordar que poco tiempo despus, Discpolo se encontraba en Espaa, y antes de
volver a la Argentina, luego de una exitosa gira con Tania por Europa, en una entrevista
para una publicacin argentina afirm: Dgales a los muchachos de Buenos Aires que el
tango se est dignificando en el mundo. Hace rato que dej de ser la msica prohibida.
Pero ahora, adems, es la msica sentida. Como una llovizna fina y persistente, el
tango empapa, a la larga, empapa. Esto ocurra en 1936.
Cuando Astor Piazzolla empez a tocar con Pichuco, lo que aprenda con Alberto
Ginastera y J uan J os Castro pretenda volcarlo en los arreglos que le haca a la orquesta
de Anbal Troilo. Amargamente se quejaba: Yo le escriba mil notas y el Gordo me
tachaba seiscientas. Lo que ocurra era que Troilo no quera apartarse de la esencia del
tango, como pretenda Piazzolla, para mantener ese arraigo bailable y su personal estilo,
con el que haba logrado el prestigio que tena.
El 29 de octubre de 1942 se cas con Ded Wolf, con quien tuvo dos hijos, Daniel y
Diana. Se haban conocido dos aos antes en la casa de Hugo Baralis, cuando l tena 19
y ella 16 aos. Aos despus, Ded cont que, sin saberlo, el encuentro no fue casual,
que estaba todo arreglado para juntarlos. Ella estudiaba dibujo y pintura, y pocos das
despus por casualidad Astor la estaba esperando a la salida del colegio, en Maza y
Rivadavia, con un traje azul con rayas blancas. Se ofreci a acompaarla hasta su casa,
en J ujuy e Independencia, y le propuso llevarla en un taxi. Ella se neg, porque en esa
poca no se vea bien una pareja en un taxi. Fueron caminando, y as se hicieron
novios. Empez a visitarla en su casa, y como iba a las 8 de la noche, su futura suegra
estaba a esa hora ocupada en el dormitorio escuchando por radio la novela de Carmen
Valds. En ese rato en que estaban solos porque mi mam pareca un vigilante, l le
tocaba el piano en el living, y aprovechaba y le peda un beso. Una noche, se inclin
tanto para tratar de acercarse a ella que el taburete del piano se resbal en el piso, y
termin con toda su humanidad en el suelo. Yo lo ayud a levantarse -cont Ded- y me
rob el primer beso
En 1944 se fue de la orquesta de Anbal Troilo para acompaar durante dos aos a
Fiorentino. Troilo se enter que se iba por boca de Luis Sierra, y su primera reaccin
fue decir ste est loco. Fue tal el revuelo, que Zita llam a la esposa y muy molesta le
210

dijo: A usted le parece, Astor va a dejar a Pichuco. Segn Ded, que fue quien cont
la historia, su respuesta fue: Como todas las cosas, o el Gordo nunca dej a nadie
para progresar, no va a estar de por vida con la orquesta. Cuando Fiorentino decidi
formar su propia orquesta, convoc a Piazzolla y a Hugo Baralis, sus dos grandes
amigos. Piazzolla fue corriendo, porque vio que se le abra la posibilidad de dirigir una
orquesta. Ya ambos frente a Fiorentino, ste les dijo Bueno, hay que ponerle un nombre,
pnganle el de ustedes. Y Piazzolla, ni lerdo ni perezoso, se adelant y dijo: Astor
Piazzolla. El relato pertenece al propio Hugo Baralis.
Luego form su propio conjunto, que mantuvo hasta 1950. Cuando lo disolvi
guard el bandonen en el ropero, porque no quera saber ms nada con el tango, y
porque haba comenzado a odiar a los que bailaban el tango. Segn su hijo, le tena
bronca al tango porque cuando su pap escuchaba discos de tangos en Nueva York
lloraba.
Supo elegir sus msicos. Esa orquesta estaba formada por l, Roberto Di Filippo (a
quien luego reemplaz Leopoldo Federico), Vicente Toppi y Abelardo Alfonsn en
bandoneones; Hugo Baralis, Carmelo Cavallaro y Andrs Rivas, en violines; J os
Federighi, en cello; Valentn Andreotta, en contrabajo, y Atilio Stampone en el piano.
Cuando la disolvi, dijo que haba empezado a mirar al tango de reojo, y que quera
estudiar en serio y dejar todo lo dems. Su objetivo era que la gente dejara de bailar el
tango, y casi lo logra.
Su gran amigo fue siempre Hugo Baralis, el cual gozaba contando las andanzas que a
veces hacan juntos, y en otras lo secundaba. Astor mantena desde su infancia su fuerte
carcter y su rebelda. Cuando todava estaba con Anbal Troilo eran conocidas sus
bromas, algunas muy pesadas y otras de mal gusto. Una vez le puso a Pichuco un
sapo en la caja del bandonen y, ya en su etapa como solista, una liebre muerta en la
cama al cantor Hctor de Rosas.
Era un nene, le gustaban las bromas, siempre que no se las hicieran a l, porque no
las toleraba, se pona furioso. Segn el relato de Hugo Baralis, lo iba a buscar a la casa
para ir juntos a las actuaciones con Troilo, y saba que siempre llevaba pica-pica para
ponerle en la cara al Gordo, rap, bombitas de mal olor, cohetes, para hacer
maldades cuando tocaba la orquesta. Llegaron al colmo de tomarse el trabajo de medir
cuntos centmetros se consuman de una espiral para mosquitos en 10 o 15 minutos.
Entonces calculamos justo y le atamos la mecha de un petardo para que explotara en el
palco de arriba mientras la orquesta tocaba. Troilo intua quines eran los autores, pero
Astor se defenda con el argumento de viste Pichuco, yo no fui, estoy ac, al lado
tuyo. Y lo mismo le deca Baralis. Pero un da, la broma se la hizo Hugo Baralis a l, y
se puso loco de furioso. Fue varios aos despus. Ya independizado, estaban tocando
Mara de Buenos Aires, y en el momento en que Hctor de Rosas recitaba la parte que
dice porque las amasadoras de tallarines, de pronto se empez a escuchar un fuerte
ruido de papel celofn estrujado. Era Baralis, que, rindose, estaba abriendo un paquete
de fideos.
Tena predileccin por las orquestas de Osvaldo Fresedo y Anbal Troilo, porque les
grabaron sus tangos, aunque tambin senta admiracin por J os Basso, Argentino
Galvn, Francini-Pontier y J ulio De Caro. De las otras orquestas nunca hablaba, no
existan para l.
Al principio haca un tango por ao, pero despus vino la avalancha. Tena una
facilidad extraordinaria para componer. Segn Ded, posea una capacidad de trabajo
excepcional, y dorma poco. Llegaba a las 7 de la maana de vuelta a su casa y tomaban
juntos el desayuno. Le deca: si me acuesto me va a dar pereza levantarme, y se iba sin
dormir a los ensayos del Teatro Coln.
211

Escribi la msica de un nmero importante de pelculas, tanto aqu como en el
exterior. En una oportunidad, volviendo de Chile le dijo en el avin a Oscar Lpez
Ruiz, uno de sus msicos, Flaco, me acord recin que maana tengo que entregar la
msica para una pelcula. Lpez Ruiz le sugiri que pdiera unos das ms de plazo
pero, para su gran sorpresa, al medioda siguiente Piazzolla reuni a los msicos y se les
apareci con la msica que haba escrito durante toda la noche. Otra vez, en los Estados
Unidos, una famosa coregrafa le dijo que la msica para una pelcula no le gustaba.
Sin inmutarse, se fue, y al otro da le llev otra.
Ded cont que cuando compona le gustaba que ella desde atrs lo abrazara, y as
haca. Cuesta creerlo afirm- pero es la verdad, era as. La vida de Piazzolla, por su
carcter, estaba llena de ancdotas. El mismo Lpez Ruiz cont que estaban actuando
en Brasil, y un da le dijo: vamos a visitar a Vinicius de Moraes. El guitarrista le
advirti, sorprendido, que ni lo conocan ni saban su direccin. Pero cuando a Piazzolla
se le meta algo en la cabeza no lo paraba nadie. No importa, los taximetreros tienen que
saberla. Y as ocurri. Tocaron el timbre de la casa y los atendi la seora del dolo de
la msica brasilea. Cuando se dieron a conocer, recibieron una respuesta sorprendente:
suban que est en el bao. Ambos dijeron que lo esperaban, pero la mujer insisti en
que subieran y lo fueran a ver. As hicieron, y lo encontraron metido en la baadera y
con una mquina de escribir sobre una tabla apoyada en ambos costados del artefacto,
porque as era como acostumbraba trabajar.
Cont Lpez Ruiz que el recibimiento fue como si se conocieran de toda la vida, y
que les dijo: sintense. Piazzolla se sent en el inodoro y Lpez Ruiz en el bidet. A las
dos horas, Lpez Ruiz no aguantaba ms su incmoda posicin, pero le cost un buen
rato convencerlo a Piazzolla que deban irse, para que Vinicius siguiera trabajando.
En 1954, ya era un msico reconocido, pero polmico. Tena la gran influencia de la
msica de Bach, Bartok, Stravinski y, fundamentalmente, del jazz. Ese ao,
coincidentemente, Astor y Ded ganaron sendas becas para estudiar en Pars, l msica
con Nadia Bulanger, y ella pintura. Era verano y estaban en Mar del Plata. Le dijo a
Ded: hac las valijas que nos vamos a Francia. La esposa, muy contenta, le pregunt:
ganaste la beca? No, las ganamos los dos, fue la respuesta.
Ya estaba guardado el bandonen en el ropero, deca que le daba vergenza caminar
por la calle con ese instrumento. Se haba dedicado a la msica clsica y quera ser
compositor en ese gnero. Cuando lleg a Pars y fue a ver a Nadia Bulanger, sta le
pregunt: Y usted qu toca? Se sent al piano y empez a tocar, y no la convenci. Le
dijo que le faltaba pasin. El comienzo no fue muy feliz. Nadia quiso saber realmente
qu instrumento tocaba porque con el piano no es muy bueno. Con mucha vergenza le
dijo que tocaba el bandonen. Le toc en el piano Lo que vendr, y all recibi el
consejo que dejara todo lo que haba hecho hasta entonces, y que se dedicara a su
msica.
A su regreso de Pars, form inmediatamente el Octeto Buenos Aires, que adems
de l integraron Hugo Baralis, Enrique Mario Francini, J os Bragato, Horacio
Malvicino, Leopoldo Federico y Atilio Stampone. Segn Horacio Ferrer, esta formacin
represent una bisagra en el tango, como lo fue aos antes el sextero de Elvino Vardaro,
a quien Piazzolla tanto admiraba, aunque ambos tuvieron una breve trayectoria pero una
repercusin histrica extraordinaria.
Segn cont Leopoldo Federico, Piazzolla les deca a sus msicos dale, apret,
metele para adelante, si te equivocs te equivocs. Eran ocho tanques tocando. Record
este gran bandoneonista que actuaban en festivales, tocaban algunas veces en televisin,
en Radio Splendid y, una vez por semana, en Radio Provincia, en La Plata.
212

Evidentemente, a pesar del paso del tiempo y de su posicin, Piazzolla no poda con
su genio y haca de las bromas su diversin. Para viajar a La Plata alquilaban una combi
para ir los ocho juntos. El chofer llevaba una cocinita porttil porque de vuelta paraban
en el camino y hacan unos chorizos. En una oportunidad -cont Leopoldo Federico-
cuando ya volvan, Piazzolla le dijo al chofer si lo dejaba manejar. No era para darse un
gusto, sino para hacer otra de sus maldades. Meti la combi en uno de los hoteles
alojamiento que haba a los costados del viejo camino a La Plata. Federico record que
el revuelo que se arm fue de novela, y que los ocho, incluyendo al chofer, abrieron la
puerta de la camioneta y salieron corriendo para afuera, mientras Piazzolla, a las
carcajadas, gozaba de su broma.
Astor Piazzolla dej una discografa muy atpica, fundamentalmente porque durante
gran parte de los casi 40 aos de actuacin grab en el exterior, donde deba complacer
a otro tipo de pblico, que no era precisamente el tanguero. El grueso de esos discos
nunca lleg a la Argentina.
Cuando form en 1946 su propia orquesta, grab 32 temas, la mitad instrumentales y
la otra mitad cantados, todos, por supuesto, en discos de 78 r.p.m.. El primero, grabado
el 22 de septiembre de ese ao, contena El recodo y Slo se quiere una vez, con la voz
de Aldo Campoamor. El ltimo disco lo registr el 14 de diciembre de 1948, con Todo
corazn y Villeguita, dedicado al Mono Villegas.
En 1995, BMG Argentina y EMSSA Argentina editaron una serie de discos
compactos denominada 20 Exitos, de la que se destaca uno que tiene una particularidad:
Adis Nonino, Contrabajeando, Lo que vendr, Nonino, Guitarrazo, Preprense,
Tierrita y Chiqu, son con el quinteto; Triunfal y Quejas de bandonen, en do de
bandoneones con Anbal Troilo; Sur y Malena, cantados por Hctor De Rosas; El
Gordo triste, La primera palabra y Las ciudades; con Amelita Baltar, Balada para un
loco y Chiquiln de Bachn, con Roberto Goyeneche, y Verano porteo con el
quinteto, pero grabado en vivo.
Sin lugar a dudas, los discos de Piazzolla siguen siendo negocio. Lo demuestra el
hecho de que en mayo de 2001 el sello BMG edit en cuatro discos compactos en una
caja llamada Quintaesencia todas las grabaciones que el msico realiz para RCA
Vctor, incluyendo las del quinteto, el noneto y algunas registradas en vivo. El CD N 1
est identificado como Adis Nonino; el N 2, Las estaciones; el N 3, Tristezas de
un doble A, y el N 4, El Gordo triste. Los amantes de Piazzolla, que no son pocos,
pueden disfrutar con esta obra una amplia gama de temas que hasta entonces estaban
dispersos en distintos compactos, no todos de buena calidad sonora. Es as como se
juntan en un solo lbum casi 80 creaciones, como Contrabajeando, Redencin,
Tangusimo, Balada para un loco, Chiquiln de Bachn (con Roberto Goyeneche),
Invierno porteo, Verano porteo, Otoo porteo, Primavera portea y Volver (en
do de bandoneones con Anbal Troilo), El motivo, Flores negras, La casita de mis
viejos y Mi refugio. Tambin estn Tristezas de un Doble A, Flaco Aroldi, Fuga 9, El
Gordo triste, Buenos Aires hora cero, Un da de paz, La muerte del ngel,
Cambalache, La ltima curda.
El 16 de noviembre de 1969 se produjo un hecho inusual, cuando Piazzolla present
Balada para un loco en el Primer Festival de la Danza y la Cancin, en el Luna Park,
en el que se presentaron obras de diversos pases. La de ellos haba llegado a la final y
competa con el tango El ltimo tren. Entre el pblico asistente haba seguidores y
detractores del msico, perfectamente individualizados. Era tan marcada la divisin que
en algunos sectores haba carteles que decan Muera Piazzolla, y en otros, Viva
Piazzolla, por lo que en un momento determinado se arm una gran gresca en la
tribuna.
213

Cuando le toc el turno a Balada para un loco, cuando cantaba Amelita Baltar
arreciaron los gritos y los silbidos, mientras que parte del pblico arrojaba monedas al
escenario. Finalmente, sali primero El ltimo tren, cantado por J orge Sobral, que
luego no tuvo difusin alguna, mientras que de la obra de Piazzolla, que obtuvo el
segundo lugar, cuando sali el disco simple ya en la primera semana se vendieron cerca
de 10.000 unidades.
Sobre el episodio record Amelita Baltar: Balada para un loco vena bien
posicionada, porque tena 12 puntos del jurado especializado, y lejos le segua un
tango, digo un tango porque ellos decan que la balada no era un tango. Por su parte,
Atilio Talin, apoderado de Piazzolla, asegur: Ellos mismos se sorprendieron por el
resultado del concurso, y nos vinieron a pedir disculpas.
Si bien puede decirse que Piazzolla nunca entr en el tanguero de alma, hay que
aceptar que siempre cautiv a un pblico muy especial. Muchos analistas interpretan
que se siente admiracin por Piazzolla en los ambientes donde se desconoce el espritu
del tango.
A aos de su muerte, donde ms se lo escucha es en Italia, Alemania y Holanda, en
ese orden, y los japoneses ocupan los cuatro primeros puestos en la compra de sus
discos compactos. Laura Escalada dijo que lo que ocurra era que Piazzolla actuaba en
festivales de jazz, de msica clsica y en teatros, donde tradicionalmente no se tocaba y
menos an se bailaba el tango. Es decir, tocaba en salas de concierto, de all que su
pblico no saba ni le interesaba si estaba tocando tango o no. De todos modos, de
ninguna manera se puede discutir su genio musical.
Son muchos los ejemplos que lo corroboran. El violinista ruso Giddon Kremer y el
italiano Salvatore Accardo le rindieron sendos tributos en Europa, al incluir en sus
repertorios Adis Nonino, junto a obras de Rossini, Bach, Paganini, Mozart, Villalobos,
Morricone y Peter Vhi. Adems, Kremer ya haba confesado su admiracin por
Piazzolla al participar en Austria, en 1997, de una grabacin de la operita Mara de
Buenos Aires. Es ms, Kremer consider que la msica de Piazzolla no es producto de
una moda pasajera. Por lo menos as lo expres cuando estuvo en Buenos Aires en
1999, con motivo de su actuacin con la Orquesta Filarmnica de Oslo, al confesar que
haba quedado atrapado por el fuego de su personalidad. A su vez, mostr su enojo
porque aqu no se le daba la consideracin que mereca, y porque su obra no era tomada
en serio. Me sent incmodo porque estaba en un pas en el que todos deberan sentirse
orgullosos de su existencia, dijo refirindose al autor de Adis Nonino.
Vale recordar que en 1986 conform do en Suiza con el vibrafonista Gary Burto,
con quien grab un disco. Despus de la muerte de Piazzolla, Burto le rindi un
homenaje en un programa de televisin en el exterior denominado Gary Burto
interpreta a Piazzolla, con msicos argentinos de la talla de Surez Paz, Binelli,
Console, Malvicino y Ziegler. En el reportaje que acompa al programa opin que
Piazzolla fue el rebelde del tango, lo revolucion, pero no destruy el tango clsico, y
sum una nueva posibilidad. Lo llev al mismo nivel de complejidad, de sofisticacin y
posibilidades creativas que el jazz. Como vemos, cuando se habla de Astor Piazzolla
siempre est presente el jazz, que era su gran pasin, porque como ninguna otra msica
permite las improvisaciones, apartndose de lo que originalmente escribi el autor.
Continu diciendo Burto: Es algo inusual que una msica nacional, del pueblo, se eleve
a un nivel tan alto de sofisticacin, ya que por lo general la msica de la calle tiene que
ser simple para que pueda ser ejecutada por todo aquel que no sea msico profesional,
y cantada por quien no sea cantante. Las dos excepciones que conozco son el jazz, que
no se puede tocar sin estudiar bien un instrumento y saber mucho de msica, y el tango,
que para tocarlo hay que ser muy virtuoso.
214

Como contrapartida podemos recoger la opinin de J uan J os Mossalini, un
bandoneonista argentino que hace ms de 20 aos que se radic en Pars, que tiene un
tro, un quinteto, y que form una orquesta escuela para ensear tangos. Su opinin fue
expresada en una entrevista, con motivo de una de sus visitas a Buenos Aires. Este
fantico de Osvaldo Pugliese y de Anbal Troilo tiene en Pars una importante cantidad
de alumnos que aprenden a tocar el fueye con devocin. Para l, tanto Giddon Kremer
como Daniel Barenboim abordaron la msica de Piazzolla porque es moda, y porque no
conocen otra cosa. Opin tambin que el problema es que estos msicos no tienen
tiempo, y que no estudian el tango en profundidad.
Sobre el mismo tema, Nstor Marconi opin: En algn momento, las orquestas
sinfnicas se van a cansar de hacer slo obras de Piazzolla. Van a querer otras que
tengan sabor a tango. Por eso, ahora tenemos que escribir.
El sello World Connection de Holanda vino a la Argentina a grabar con msicos del
pas un disco dedicado a Piazzolla. El inters en el exterior por sus obras no se detiene.
Ocuparon al pianista Sebastin Forster, a Marcelo Nisinman en bandonen y como
arreglador, a la Orquesta de Cmara Mayo, con la direccin de Pedro Ignacio Caldern,
y a la chelista israel -nica extranjera- Timora Rossler. El disco fue utilizado como
presentacin para una serie de conciertos en Holanda, y entre otros temas contiene una
versin para tro solista y cuerdas del Concierto de ncar, Las cuatro estaciones
porteas, Fuga y misterio y Adis Nonino. Como se ve, est muy lejos del tango. Sin
embargo, en esa oportunidad Nisinman dijo: Es increble, es como el inconsciente
colectivo, el tango est ah, y de repente se despierta y sale.
Por su parte, los jvenes Forster, Nisinman y Rossler, que residen en Europa,
adoptaron el nombre de Tro de la Fundacin Piazzolla. La Fundacin Astor Piazzolla
fue fundada por Diana y Daniel, los hijos de su primer matrimonio con Ded Wolf, y
Laura Escalada, su viuda del segundo matrimonio. Aunque no se consideran familiares,
se unieron despus de muchos aos de enemistad para defender el patrimonio que dej
el gran msico.
Curiosamente, a partir de Astor Piazzolla, se gener un fenmeno muy particular: se
considera que todo conjunto que tiene un bandonen toca tango. Y lo que realmente
ocurre es que todos los seguidores de Piazzolla se empean en ampararse en el tango. El
motivo es muy simple: como la msica que interpretan no tiene identidad propia,
utilizan la popularidad del tango. De todos modos, la semilla que sembr Piazzolla en
Europa y en los Estados Unidos escribiendo para distintas agrupaciones clsicas y obras
para bandonen y orquesta, lo transformaron en un embajador de la msica argentina en
el mundo.
Los objetivos de la Fundacin Astor Piazzolla son, en principio, divulgar su msica,
y formar a jvenes en el estilo piazzolliano, aunque, en el fondo, tambin tiene motivos
econmicos. J untos, en una entrevista para un medio local, contaron muchas cosas del
msico, desconocidas para el gran pblico. Por ejemplo, que cuando compuso Sinfona
de Buenos Aires, que estren en 1953 y con la que gan el premio Fabin Zevitzky y la
beca para estudiar con Nadia Bulanger, se hizo fabricar por un carpintero amigo un
instrumento parecido a un violn muy rstico. Lo utilizaba para hacer percusin, una de
las cosas que le gustaba incluir en su msica, como muchos otros sonidos extraos, que
se pueden percibir escuchando con atencin sus grabaciones, generados, por ejemplo, en
sectores de las cuerdas del violn que habitualmente no se usan, sonidos que l llamaba
chicharra, lija, lima. Tambin golpeaba con los dedos en el costado del
bandonen, que lo haca porque se enojaba con el instrumento, que era como pegarle al
televisor para que funcione. Aparentemente, ese instrumento que se hizo fabricar, que
215

podra haberse guardado como una curiosidad, en algn momento lo debe haber tirado,
porque sus familiares no lo tienen, e ignoran dnde est.
Para Laura Escalada, la msica se debe dividir en diferentes estilos: el clsico, el
moderno, el posmoderno, el avant-garde y el piazzolla. Para ella, as se describira la
msica.
Un tanguero noctmbulo dijo sobre este tema: tradicionalmente, todos los tangos que
integran la galera de joyas musicales se componen de tres partes, porque sus autores
eran prdigos, mientras que Piazzolla, con media parte completaba una obra musical.
Aunque es simplemente una opinin, y como tal hay que tomarla, seguramente se bas
para emitirla luego de escuchar Escualo.
Leopoldo Federico, uno de los grandes que vivi la Epoca de oro y triunfa en la
actual, confes que le resultaba muy difcil tocar, tanto en la orquesta de Carlos Di Sarli
como en la de Horacio Salgn, para seguir los arreglos tal cual lo exigan ambos
maestros. Para reforzar esa ancdota dijo que en ms de una oportunidad pudo apreciar
que los mismos msicos que se autodenominan vanguardistas son eximios
ejecutantes cuando tocan ese tipo de msica, pero que cuando los prueban con un
tango de la dcada de 1940 son un desastre, no dan pie con bola.
La cantante italiana Milva, que comparti con Astor Piazzolla muchos escenarios
europeos en la dcada de 1980, lo defini perfectamente: Al comienzo de nuestra
reunin, l estaba un poco celoso del suceso que yo tena con sus canciones. Le dije al
maestro, Milva es una cantante famosa, pero el suceso en Pars, Holanda y Japn es
con tu repertorio. As que el 50 por ciento es mrito tuyo. Y l entendi.
Sobre este aspecto de su personalidad, Ral Lavi aport otro ejemplo. Relat que
Piazzolla se senta muy molesto cuando una obra suya triunfaba debido a la letra, ya que
l quera que el xito fuera por su msica.
Fue un autor prolfico. Compuso 3500 obras, de las cuales grab 840. Durante un
reportaje por televisin con J uan Carlos Mareco, le dijo que en el exterior era muy
reconocido, no solamente l sino todos los msicos, algo que en la Argentina todava
no hay. Aqu hay una falta de respeto, no slo por el msico, sino tambin por el pintor,
el poeta o por el actor. En todo el mundo hay un respeto por los artistas, por sus
artistas. Me duele que aqu no exista eso, porque hay que querer un poco ms lo de
uno. Hay que ser un poco ms nacionalista, en el buen sentido, y creer en nosotros
mismos, en los argentinos. Quiero mi msica, es la msica de Buenos Aires, y tengo la
suerte de representar a Buenos Aires cuando salgo al exterior.
Lamentablemente, en 1990 sufri en Pars una trombosis cerebral, y dos aos
despus muri en Buenos Aires. En casi todo el mundo sus discos estn entre los
primeros en ventas pero, curiosamente, en las gndolas no estn en el sector de la
msica popular sino en el de Msica clsica.
Luego de analizar objetivamente todo lo expresado por Astor Piazzolla en las
distintas etapas de su vida podra llegarse a la conclusin de que aprovech su genio
para tratar de hacer desaparecer el tango, al que en el fondo odiaba. Cuando en uno de
los regresos a Buenos Aires desde Pars confes he llegado para esterilizar el tango, y
yo estaba dispuesto a romper con todo, no estaba diciendo otra cosa que quera destruir
el estilo que le dieron Eduardo Arolas, Agustn Bardi, los Greco, J uan Carlos Cobin,
J ulio De Caro, Roberto Firpo, J os Martnez, J os Gonzlez Castillo, Ctulo Castillo,
Pedro Maffia, Pedro Laurenz, Enrique Cadcamo, Pascual Contursi, J os Mara
Contursi y el mismo Carlos Gardel.
S lo percibieron claramente, lo enriquecieron, modernizaron y engalanaron, Anbal
Troilo, Osvaldo Fresedo, Francisco Canaro, Carlos Di Sarli, Osvaldo Pugliese, J uan
DArienzo, Rodolfo Biagi, Angel DAgostino, Ricardo Tanturi, Alfredo De Angelis,
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J os Basso, Miguel Cal y tantos otros, gracias a los cuales el tango hoy perdura y
mantiene viva la llama que lo hizo grande en ms de un siglo de existencia.

CAPITULO XV

EL TANGO HOY

En ms de una ocasin se asegur que el tango haba muerto, pero la realidad mostr
que slo se tom un respiro. A partir de la mitad de la dcada del 50, con la aparicin de
los vanguardistas no pocos vieron en los creadores de esos estilos a los continuadores
de los histricos maestros que llevaron a nuestra msica a reinar durante casi un siglo,
no slo en la Argentina sino tambin en muchos salones del mundo.
El respiro fue un poco prolongado, pero luego renaci el inters por el tango, tanto
en los viejos tangueros, a travs, como dijimos, de la aparicin de un nmero notable de
discos compactos con las grabaciones de las orquestas, los cantores y las obras que
hicieron poca en sus aos de esplendor, sino tambin en los jvenes, que con
entusiasmo encontraron en esta msica un camino para transitar sus ideales bailables.
Hay quien considera que el acercamiento de los jvenes comenz en la dcada del 80, y
que J uan Carlos Baglietto, Luis Alberto Spinetta, Fito Pez, fueron los vehculos para
que esto sucediera. En este aspecto, algunos de los msicos y cantores que actan en
Espaa dicen que lo que ms les llama la atencin es que gran parte de su pblico est
compuesto por jvenes, que van a escuchar o a bailar.
Sobre este fenmeno del acercamiento de la juventud al tango, como un ejemplo
mencionan los que as opinan a Marcelo Nisinman, un bandoneonista que con slo 17
aos integraba en los aos 80 el tro de Osvaldo Tarantino, que actuaba en el caf
Homero compartiendo el cartel con Rubn J urez. Lo mismo ocurra con el Grupo Sur
y Buenos Aires del 900, agrupaciones que tambin estaban integradas por jvenes.
No se puede decir que el tango resucit, porque nunca muri. El resurgimiento se
produjo a partir del xito en el exterior en noviembre de 1983 de Tango Argentino,
una idea del coregrafo Claudio Segovia y el escengrafo y diseador de vestuario
Hctor Orezzoli. El antecedente naci dos aos antes, cuando en un barrio parisiense se
abri el local Trottoirs de Buenos Aires, por el que pasaron el do Salgan-De Lo,
Osvaldo Pugliese y el Sexteto Mayor. A partir de ese xito, Segovia y Orezzoli
convocaron a un importante grupo de msicos con los que viajaron a Pars para
presentar Tango Argentino durante el Festival de Otoo de Pars, y ganaron un lugar
en el Teatro Chatelet. Un ao despus actuaron en la Bienal de Venecia, y en 1985 se
present en Broadway, con J uan Carlos Copes, J os Libertella, Luis Stazzo y Roberto
Berlinghieri. Entre el 8 de octubre de ese ao y el 30 de marzo de 1986 Tango
argentino realiz casi 200 funciones en el Mark Hellinger Theatre, como inicio de un
suceso de ms de 10 aos.
Una prueba del xito del tango en el exterior lo marca el hecho de que el empresario
norteamericano Mel Howard mont el espectculo Tango-Pasin, con el que recorri
Blgica, Alemania, Francia, Finlandia, Rusia y Espaa, o el xito de For Ever en los
Estados Unidos, donde la pareja Mayoral y Elsa Mara son el nmero central. Tambin
J ulin Plaza, que ofreci 45 recitales en J apn, o la decisin de una directora de cine
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britnica de filmar la pelcula Una leccin de tango, parte en Pars y el resto en
Buenos Aires, con el bailarn argentino Pablo Vern como protagonista.
Nuestro J ulio Bocca no es ajeno a este renacimiento. Colabor en grande cuando
bail en el Lincoln Center de Nueva York, con coreografa de Oscar Araiz, Responso,
Silbando, Mi refugio, La pualada, El da que me quieras y El choclo, acompaado
por una orquesta dirigida por Atilio Stampone.
Uno de los integrantes de Tango Argentino, el bailarn Miguel Zotto, con su
partenaire y mujer, Milena Plebs, form su propia compaa que denomin Tango x
2, y en diez aos sus espectculos fueron vistos por ms de 650.000 personas en
diversos pases del mundo. Al cumplir su dcimo aniversario volvi a Buenos Aires
para actuar en el Teatro Presidente Alvear, pero esta vez sin su pareja, que s particip
en la 5 Cumbre Mundial del Tango, que fue reemplazada por Mora, Erika y Soledad,
para presentar durante seis semanas Perfumes de tango y Una noche de tango. Con
22 personas en escena, entre bailarines, msicos y cantores, con una orquesta integrada
por J orge Rutman en piano, Oscar Gonzlez, primer bandonen, Mauricio Svidovsky,
violn solista, Walter Castro, segundo bandonen, Oscar Caffieri, segundo violn,
Marcelo Chiodi, saxo y flauta, y Claudio Scheinkman, contrabajo. Miguel Zotto se
autodefine como un bailarn autntico, nada de for export, porque asegura que su
abuelo, su padre, y sus siete hermanos, o sea toda su familia, en Villa Ballester, eran
tangueros, lo que le vali que The New York Times calificara a los integrantes de su
espectculo como autnticos con maysculas, y la prestigiosa revista Dance Magazine
les otorgara el premio al mejor espectculo coreogrfico. Sus giras por diversos pases
le hicieron comprobar que donde ms inters existe por nuestro tango es en Berln,
Amsterdam, Nueva York, Roma, Londres, Madrid y Pars, y que en todas partes del
planeta hay una escuela de tango, as como en Buenos Aires se puede milonguear en la
Ideal, La Viruta, La Pavadita, Almagro, el Club Armenia, Grisel, Canning, La
Estrella, Nio Bien, Italia Unita o el Club Belgrano, o escuchar en el Caf Tortoni,
el ms antiguo del pas, cuya fachada fue inaugurada el 26 de octubre de 1894. De all
que el 26 de octubre fue instituido como el Da del Caf.
Pero, a pesar del nuevo auge que tom en los ltimos aos, este renacimiento no se
puede calificar como un nuevo xito. A diferencia de lo ocurrido a partir de la dcada
del 30, que con la aparicin de orquestas como las de Francisco Canaro, J ulio De Caro,
J uan DArienzo, Osvaldo Fresedo, Osvaldo Pugliese, el tango logr una transformacin
que lo llev, a travs del cada vez mayor perfeccionamiento musical de sus intrpretes,
a ocupar el sitial mximo que alcanz, lo que ocurre ahora tiene otra dimensin.
No se trata de la aparicin de orquestas con nuevos estilos que se diferencian entre
s, como ocurra con las de Miguel Cal, Anbal Troilo, Osvaldo Pugliese, Osvaldo
Fresedo, Carlos Di Sarli, J uan DArienzo, Alfredo De Angelis, Ral Kapln, Alberto
Soifert, Angel DAgostino, Ricardo Tanturi, Mariano Mores, Francisco Canaro,
Florindo Sassone, Domingo Federico, Rodolfo Biagi, por nombrar algunas, que tenan
un ritmo propio que haca que se las pudiera reconocer con slo escucharlas, sino que
las que actan ahora, con un xito aceptable pero slo en los reductos tangueros, son en
la mayora de los casos los msicos que sobreviven y que tocaron en algunas de esas
recordadas orquestas, que resucitaron los estilos que hicieron furor en aquella poca. En
otros, son las mismas orquestas que se mantuvieron aletargadas durante algunos aos,
o que actuaron en el exterior porque aqu no haba mercado, a la espera de un momento
propicio para reaparecer.
Los ejemplos que se pueden mencionar del primero de los casos son: Los Reyes del
Tango, Color Tango, Gigi De Angelis, Beba Pugliese, J orge Dragone o Ernesto
Franco, mientras que los msicos jvenes que decidieron formar orquestas y tocar con
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los ritmos y estilos de 1940 son, entre otros, El Arranque, o Fernndez Branca Tpica,
que toca con el estilo de Osvaldo Pugliese.
Sus actuaciones se restringen a los lugares tangueros que han ido apareciendo a raz
del inters que mostr la juventud por bailar tango, por lo que solamente se los puede
disfrutar los fines de semana, debido a que no han tenido cabida ni en la radio ni en la
televisin, manejadas por otros intereses.
El resurgimiento del tango se debe, como apuntamos, tanto a msicos jvenes como
a los tradicionales que an subsisten porque se iniciaron en la dcada de 1960 o de
1970, cuando el tango entraba en el ocaso, cuando las orquestas famosas comenzaban a
desintegrarse o directamente dejaban de tocar.
As se form el Sexteto Mayor, creado por J os Libertella y Luis Stazo, que debut
el 29 de abril de 1973. El compromiso era cumplir con un contrato de tres meses, pero
con el tiempo se transform en uno de los conjuntos de ms xito en el exterior. Sus
giras abarcaron Pars, Berln, Munich, Amsterdam, Oslo, Mosc, Madrid, Nueva York,
Barcelona, Viena y otras ciudades, aunque no siempre con los mismos msicos de la
poca de su formacin. Este conjunto llev el tango por primera vez a Macao y China.
Recientemente lanz un disco llamado Tangos para bailar, impulsados por el auge
que significaron los festivales de tango organizados por el Gobierno de la Ciudad de
Buenos Aires, con resonantes xitos.
Uno de sus fundadores e integrante, J os Libertella, consider: Necesitamos volver a
ese sonido de orquesta, ya que todos pasamos por una tpica, para reencontrarnos con
el pblico popular. En este momento hay mucho entusiasmo por la danza, y me parece
que cuando el tango resurgi fue por el baile. Se necesitan ms orquestas. Por suerte,
hay pibes nuevos que estn tocando muy bien, aunque les falta foguearse. Pero muchos
se tienen que ir afuera porque hay pocos lugares para tocar.
Esto nos hace reflexionar nuevamente sobre la imposibilidad de transitar una poca
que no se vivi. El tango y sus letras obedecen a pocas y situaciones que ya no existen.
Y aqu se hace imperioso volver unas pginas atrs y repetir la sentencia de Eladia
Blzquez: Cmo se puede pretender que los chicos tengan nostalgias? La nostalgia se
tiene cuando se vivi
Osvaldo Pugliese revive en la orquesta Color Tango, donde su ex contrabajista,
Amlcar Peluffo, rememora viejos tiempos. Pero esta forma de despuntar el vicio no
alcanza para vivir. Todos los integrantes de estos conjuntos tangueros tienen que
desarrollar alguna otra actividad para mantenerse. Unos tocan en los cafs y bares para
turistas, otros ensean msica, algunos cuentan con un estudio de grabacin y los ms
actan en giras por el exterior. Un caso similar ocurre con los sones de J uan DArienzo,
que vuelven a escucharse desde 1992 a travs de Los Reyes del Tango.
Aqu el caso es distinto, porque la agrupacin que lo recuerda despus de su muerte
est integrada por sus ex msicos, todos de mucha edad, quienes sin ninguna dificultad
tocan ahora como lo hacan hace ms de cincuenta aos. Angel Ricciardi, uno de los
bandoneonistas, record hace poco que cuando mucha gente grande los vea tocar se
sorprenda porque podan volver a escuchar en vivo aquellos clsicos de DArienzo,
pero que los pibes que ahora van a bailar ni siquiera conocieron esa poca aunque se
emocionan porque les gusta este ritmo marcado y sencillo.
Un captulo aparte merece el anlisis de la orquesta Sans souci, que revive el
famoso estilo de Miguel Cal. Su creacin obedeci a un hecho fortuito. Esta orquesta
tocaba en principio msica clsica y a veces tangos. A mediados de 2000 tenan que
hacer una presentacin en pblico, pero estimaron que les faltaban tangos. Fue as que a
su pianista y arreglador, Leonardo Fernndez, se le ocurri agregar algunos con el estilo
de Miguel Cal. Como no contaba con las partituras originales con los arreglos surgidos
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del genio magistral de Osmar Maderna, Fernndez recre en forma aproximada aquel
fantstico estilo.
El da de la presentacin, quedaron sorprendidos cuando estaban tocando Sans souci
y al llegar al solo de violn que Enrique Mario Francini haca en la orquesta de Miguel
Cal, espontneamente el pblico comenz a aplaudir, en claro sentido de aprobacin.
Entonces, por esa casualidad, naci la idea de tocar siempre como lo haca la orquesta
de Miguel Cal, y le pusieron al conjunto el nombre emblemtico de Sans souci.
Leonardo Fernndez, evidentemente, es un msico de excepcin. Para recrear ese estilo
se tom el trabajo de escuchar los discos de Miguel Cal para de all extraer nota por
nota hasta conformar el tema ntegro. Esto constituye un gran homenaje, no slo a
Miguel Cal, sino a todos los integrantes de aquella famosa orquesta.
Sans souci est as conformada: Eduardo Miceli, Felipe Ricciardo, Ral Salvatti y
Eleonora Ferreyra en bandoneones; Leonardo Ferreyra, Roberto Gallardo, Guillermo
Ferreira y Mariana Gallardo, en violines; Silvio Acosta en contrabajo y Leonardo
Fernndez en el piano.
A diferencia de los integrantes de Los Reyes del Tango, los del septeto El
Arranque son todos muy jvenes, pero enamorados del tango. Ninguno de ellos vivi
aquella poca y por consiguiente no toc en ninguna de las orquestas que fueron
smbolos de nuestra msica ciudadana.
Otro caso destacable es el de la cantante Alcira Canda, que comenz a presentar a
mediados de 1998 un espectculo llamado Tangos al toque, en los escenarios del caf
Tortoni, La Carbonera, el cafMahler, el Club del Vino y el bar de Michelangelo,
con la colaboracin de Oscar DEla en piano y arreglos y direccin musical, Chiche
Diani en contrabajo y Quique Greco en bandonen. Registr varios discos compactos.
Se inclin por esos tanguitos del alma que el pblico tiene la posibilidad de escuchar,
por ejemplo Tiempos viejos, Tinta roja, Tabaco, y cuando llega el turno de complacer
los pedidos de la audiencia, ganan lejos Los mareados, Naranjo en flor y el vals
Casern de tejas.
Son muchos los conjuntos que se formaron, como Las tangueras, Tro y punto,
el do Amatango, Malvn, Subte A, La camorra, Tangata rea, algunos de
cuyos msicos estudiaron en la Escuela de Msica Popular de Avellaneda.
Pero sobre la aparicin de jvenes cultores del tango, Emilio Balcarce tiene una
visin muy interesante. Para l, muchos tienen una tcnica muy buena, pero les falta
expresividad y un lenguaje que no est escrito y que se perdi. Que antes se hablaba y
se expresaba de otra forma. Entonces estos msicos tendrn que aprender ese lenguaje
para conocer mejor los estilos del tango.
Carlos Garca, por su parte, tambin opin que la nica forma de que el tango se siga
desarrollando es que los jvenes tomen la posta y que los viejos tangueros que an
existen les pasen sus vivencias porque, antes que nada, el tango es un gnero de
transmisin oral, como toda msica popular. En otras palabras, esto ratifica la ancdota
contada por Alberto Podest de cmo Carlos Di Sarli le ense a cantar Al comps del
corazn.
Posiblemente un caso aparte sea el de Tito Reyes, quien despus de cantar 11 aos
con Anbal Troilo se retir por varios aos y luego retorn como un sobreviviente, con
sus 67 aos, con la misma fuerza de antes. En su regreso consider que si bien hay pibes
que se acercan al tango, esta msica sigue tcitamente prohibida porque no tiene ni
apoyo de los productores ni promocin. La excepcin la constituye Litto Nebbia con su
sello Melopea, que sigue grabando tangos. Tito Reyes, nacido y crecido en Valentn
Alsina, al lado del Riachuelo, mam desde chico los sabores del tango porque como l
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mismo cont, su academia fue el patio de su casa, donde sus hermanos mayores se
juntaban los domingos por la tarde para cantar y bailar tangos.
Record que cant por primera vez en un caf de la esquina de su casa, y que aunque
al principio lo cargaban despus hicieron silencio y terminaron aplaudindolo. Su
maestro indirecto fue Carlos Gardel, a quien se vea obligado a escuchar por Radio
Colonia cuando con el golpe de Estado de 1943 el tango casi se haba constituido en
mala palabra. Dijo que con Anbal Troilo aprendi que el tango no es slo una
expresin cultural increble, sino una verdadera obra de arte. Su reflexin es que el
tango es un exiliado que es bien recibido en todas partes del mundo, pero que en el pas
est totalmente marginado.
Y no est equivocado Tito Reyes. La mejor comprobacin es que, por ejemplo, la
Orquesta Filarmnica de Berln, bajo la direccin de Daniel Berenboim, en un concierto
dado en un parque en esa ciudad alemana finaliz su actuacin, que haba comenzado
con msica clsica, con tangos de Carlos Gardel, Astor Piazzolla y Horacio Salgn, con
arreglos de J os Carli. Paralelamente, doce violoncelos de esa orquesta grabaron un
disco compacto en el que figuran Fuga y misterio, de Astor Piazzolla, y A fuego lento,
de Horacio Salgn.
Tambin en Brasil se cantan tangos. En 1988, en el Estado de Rio Grande do Sul,
ms precisamente en Porto Alegre, se grab un disco compacto al que denominaron
Porto Alegre canta tangos. En ese disco participaron el guitarrista Esteban Morgado,
su conjunto y las voces de gachos como Bebeto Alves, Vtor Ramil, Lourdes
Rodrgues, Leonardo Ribeiro, J orge Guedes, Hique Gmez y Luciana Pestano, y hace
poco se lanz otra versin, editada por el sello BAM, con algunos temas nuevos. Lo
destacable es que esta segunda versin se lanz en Buenos Aires en el Club del Vino,
donde se aprovech para que los intrpretes cantaran muchos de los temas que
componen los dos discos, y algunos otros en forma adicional. Se incluyeron en las
placas y en la actuacin en vivo, por ejemplo, Los mareados, Libertango, Verano
porteo, Milonga de mis amores, Sueo de juventud, Sin palabras, El ltimo caf,
Cafetn de Buenos Aires, Malena, Naranjo en flor, Melodas de arrabal, Percal,
mechados con algunas canciones brasileas.
La mejor definicin sobre los jvenes msicos de tango la dio Luis Stazzo cuando
dijo: Estoy escuchando conjuntos de chicos que son muy buenos msicos. Es loable lo
que hacen sin ningn apoyo, porque nosotros antes empezbamos con las orquestas de
barrio, que tenan menos responsabilidad, escuchbamos las grabaciones, veamos a
los otros msicos, bamos haciendo repertorio y tocbamos en bailes. En cambio, a
estos chicos les pasa como si a un buen jugador de ftbol lo sacan del potrero y lo
meten directamente en la primera de un club como Boca. Entonces hay que tener
mucho talento y muchas ganas para poder seguir adelante. Lo que estn haciendo es un
milagro.
Igual opin Ral Lavi, cuando dijo que los cantores jvenes no pueden imponer un
repertorio, como se haca en la dcada de1940, porque cuando los contratan, los
empresarios les exigen que canten un repertorio conocido. Cuando comenc mi carrera,
tena modelos para elegir y aprender, y muchos, lo que no ocurre ahora.
Y uno de esos cantores de ahora nos abandon hace poco para siempre. Si bien
Luis Cardei haca ms de 30 aos que haba empezado a cantar, casi todo ese tiempo en
la cantina Arturito, slo en la ltima dcada su trayectoria tom algo de vuelo, a travs
de los discos. Deca que haba tenido tres maestros, Carlos Gardel, Ral Bern y
Enrique Campos. De Gardel opinaba que Para cada tango tena una expresin distinta.
Era el hermano, el amigo, el hijo o el aman