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1.- PROCESOS SEDIMENTARIOS: DEPOSITOS AUTOCTONOS Las rocas sedimentarias formadas por precipitacin qumica de ciertos compuestos pueden tener inters econmico directo como minerales industriales (Ej. la precipitacin de carbonatos de calcio o magnesio origina calizas y dolomitas que se usan para cemento y materiales refractarios respectivamente): Sin embargo, para los efectos de este curso es ms relevante la formacin de depsitos metlicos por precipitacin qumica tales como las formaciones de hierro bandeado (BIF: banded iron formations) del Precmbrico (2.000 Ma), los depsitos de hierro ooltico fanerozoicos y los depsitos sedimentarios de manganeso. Asimismo existen depsitos de metales base en rocas sedimentarias (Ej. La pizarra cuprfera del Kpferschiefer del Norte de Europa), aunque respecto a esta ltima existe controversia si el origen de la mineralizacin en ella es sedimentario o diagentico. 1.1.- FORMACIONES DE HIERRO BANDEADO (BIF): Estas constituyen los depsitos metlicos ms grandes de la tierra y constituyen las rocas fuentes del 95% de los recursos de hierro del planeta; son rocas sedimentarias metalferas silceas bandeadas (bandas ricas en Fe alternadas con bandas silceas de chert) que constituyen enormes depsitos singenticos por precipitacin qumica y se presentan en secuencias estratigrficas del

Precmbrico que alcanzan hasta cientos de metros de potencia y cientos a miles de metros de extensin lateral. Una buena parte de estas formaciones ferrferas son utilizables directamente como mena de hierro de baja ley y otras han sido productoras de depsitos de alta ley de Fe (particularmente cuando procesos supergenos han enriquecido el contenido de Fe del mineral por lixiviacin de la slice). Las menas de baja ley se benefician mediante molienda fina y separacin magntica y/o gravitacional para concentrar magnetita y hematita, en forma de pellets con 62 65% Fe. Estos depsitos estratiformes de Fe se conocen generalmente como BIF sigla en ingls de formaciones de hierro bandeado (Banded Iron Formations), pero las

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rocas ferrferas bandeadas con jaspe o chert ferruginoso reciben el nombre de Taconitas en Norteamrica, Jaspilitas en Australia e Itabiritas en Brasil. Las reservas de hierro en formaciones de hierro bandeado son enormes y estas se depositaron en el perodo comprendido principalmente entre los 2.500 y 1.900 Ma. El hierro depositado en ese perodo y todava preservado es de 1014 t y posiblemente de 1015 t. En menor medida tambin se deposit Fe en el Proterozoico Medio a Superior (1.600 570 Ma). El consumo mundial de Fe actualmente alcanza a 109 t/ao, por lo que las reservas de Fe en los BIF son realmente enormes. La regin del Lago Superior al norte y centro de los Estados Unidos y sur de Canad es la ms productiva de mineral de hierro en el mundo a partir de formaciones de hierro bandeado; en Amrica del Sur Brasil es el mayor productor de hierro seguido de Venezuela a partir del mismo tipo de depsitos sediementarios. Las formaciones de hierro bandeado se caracterizan por una laminacin fina. Las capas son generalmente de 0,5 a 3 cm de potencia y, a su vez, estn laminadas a escala milimtrica a fracciones de milmetro. Las bandas consisten en capas de slice (chert o slice cristalina) alternando con capas de minerales de Fe. La ms simple y comn es la alternancia de chert y hematita. Sin embargo, el Fe se presenta en magnetita, hematita, limonita, siderita, clorita, greenalita,

minnesotata, especularita, estilpnomelano, grunerita, fayalita y pirita. Esta laminacin fina de xidos de Fe y de slice se interpreta como una precipitacin cclica que pudo estar relacionada a variaciones estacionales (invierno verano), las que influyeron ya sea en las condiciones fisico-qumicas de los mares de la poca o bien en variacin de condiciones favorables para el desarrollo de bacterias u otros organismos que pudieron contribuir a la precipitacin del hierro. Existe consenso que el hierro de los BIF fue precipitado qumicamente o con participacin biognica en forma subacutica (sedimento qumico). En el BIF de Gunflint de Ontario, Canad se han identificado algas azules-verdes y hongos

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fsiles, algunos de los cuales se parecen a bacterias que actualmente pueden crecer y precipitar hidrxido frrico en condiciones reductoras, sugiriendo la participacin de organismos en la precipitacin del Fe, pero no existe consenso al respecto. Por otra parte, tampoco existe consenso respecto al origen del Fe de los BIF: una escuela de pensamiento considera que proviene de la erosin de masas terrestres (meteorizacin de minerales ferromagnesianos), mientras que otra plantea que provendra de actividad exhalativa volcnica (actividad hidrotermal subacutica relacionada a volcanismo). Lo que parece claro es que las condiciones ambientales de la tierra (a nivel planetario) en el Precmbrico eran distintas a las actuales, existan ocanos ms someros, mayor actividad volcnica y la atmsfera terrestre era rica en CO2, pero deficiente en oxgeno, por lo que se supone que en los mares y lagos de esa remota poca exista un ambiente esencialmente reductor y se ha sugerido que el pH del mar era algo ms bajo que el actual. Las formaciones de hierro bandeado presentan facies de xidos, carbonatos, sulfuros y silicatos las cuales gradan entre s y se han interpretado como resultado de precipitacin de los minerales en distintas secciones de cuencas marinas someras precmbricas gracias a la disponibilidad de iones en las aguas (Fig. 1). Las facies de xidos son las relevantes como mena de hierro. La depositacin de cada facies estuvo controlada por condiciones de Eh y pH del medio dentro de las cuencas de sedimentacin, especialmente por el potencial de oxidacin reduccin relacionado al contenido de oxgeno del agua. Valores relativamente bajos de Eh y pH favorecen la precipitacin de pirita, mientras que valores altos favorecen la precipitacin de xidos; los carbonatos y silicatos precipitaron en condiciones de Eh y pH intermedias.

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Fig. 1. Zonacin de facies en formaciones de hierro bandeado producto de depositacin en una cuenca ideal en la cual precipitan compuestos de hierro Facies de xidos: son las ms importantes, puesto que constituyen la mena de hierro explotable, y pueden subdividirse en subfacies de hematita y de magnetita, entre las cuales existe una completa gradacin. La hematita en los BIF menos alterados se presenta en forma de especularita gris a gris azulada. Existen comnmente texturas oolticas sugiriendo depositacin en aguas someras, pero en otros casos la hematita es granular sin estructura. El chert varia desde material criptocristalino de grano fino a granos de cuarzo entrecrecidos (producto de recristalizacin de slice amorfa). En las subfacies menos comunes de magnetita, se presentan capas de magnetita alternando con capas de silicatos o carbonatos de Fe y capas silceas. Las facies de xidos tienen entre 30-35% Fe y esas rocas son explotables con concentracin magntica o gravitacional de los minerales de hierro. Facies de carbonatos: Estas consisten en la alternancia de chert y siderita (carbonato de Fe) en proporciones iguales. Puede gradar a travs de rocas con magnetita siderita cuarzo a las facies de xidos y por la adicin de pirita a facies de sulfuros. La siderita parece haberse acumulado como barro fino debajo del nivel de la accin de oleaje y no presenta texturas oolticas o granulares. Facies de silicatos: Los silicatos de hierro generalmente se asocian con magnetita, siderita y chert, los cuales forman capas alternadas. Las facies de carbonatos y silicatos de los BIF tpicamente tienen 25-30% Fe, lo cual es bajo para ser de inters econmico y presenta problemas en su beneficio.

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Facies de sulfuros: Estas consisten en arcillolitas carbonosas con pirita caracterizadas por estar finamente laminadas con contenido de materia orgnica y carbn de hasta 7-8%. El sulfuro principal es pirita muy fina. Existen dos tipos principales de formaciones de hierro bandeado (BIF) BIF Tipo Algoma: Este tipo es caracterstico de fajas de rocas verdes del Arcaico (esquistos verdes) y en menor medida del Proterozoico. Muestran una asociacin volcnica con grauvacas que sugiere un ambiente de cuenca extensional (rift). Presentan las facies de xido, carbonato y sulfuros; los silicatos de Fe se presentan en las facies de carbonatos. Su potencia es desde pocos centmetros a cientos de metros y es raro que sean continuas ms all de unos pocos kilmetros de corrida. La asociacin con volcanitas ha hecho que se favorezca un origen volcanognico exhalativo para este tipo de formaciones de hierro bandeado. BIF Tipo Superior: Estas son rocas finamente bandeadas en su mayor parte correspondientes a las facies de xidos, carbonatos y silicatos. Usualmente estn libres de material clstico. Una caracterstica prominente de estos BIF es un bandeamiento rtmico de capas ricas en Fe y capas silceas pobres en Fe, las cuales normalmente varan en espesor desde un centmetro a un metro aproximadamente. Este bandeamiento es distintivo y permite la correlacin de BIF por distancias considerables (Ej. en Australia occidental el Hamersley Brockman BIF puede correlacionarse sobre 50.000 km2). Los BIF tipo Superior estn asociados a cuarcitas, y lutitas carbonosas, as como con secuencias de conglomerados, dolomitas, chert masivo y arcillolitas. Las rocas volcnicas no siempre estn asociadas con este tipo de BIF, pero frecuentemente pueden estar presentes en la columna estratigrfica. Los BIF tipo Superior pueden extenderse lateralmente por cientos de kilmetros y variar su espesor desde decenas de metros a centenas de metros. Las secuencias en las que se presentan estos BIF se presentan en general discordantes sobre un basamento con alto grado metamrfico y los BIF, por lo general, estn presentes en la porcin inferior de la secuencia.

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Las estructuras sedimentarias de los BIF tipo Superior indican que ellos se formaron en aguas someras en plataformas continentales, en cuencas evaporticas cerradas por barras, zonas costeras planas o en cuencas intracratnicas. 1.2.- DEPOSITOS DE HIERRO OOLITICO Los depsitos sedimentarios de hierro fanerozoicos (del Cmbrico en adelante) no son bandeados, sino que corresponden a niveles masivos de rocas oolticas1 con xidos, silicatos y carbonatos de Fe y cemento de siderita (carbonato de Fe). La importancia econmica de estos depsitos sedimentarios de Fe actualmente es menor debido a sus bajas leyes y difcil beneficio, dado que las menas incluyen silicatos; en Inglaterra la minera de este tipo de depsitos fue muy importante en el pasado, pero actualmente no se explotan. Existen dos tipo de depsitos de hierro ooltico, los Tipo Clinton presentes en secuencias sedimentarias marinas someras de EEUU y constituidos por niveles masivos de roca Ooltica se refiere a una roca sedimentaria constituida por un agregado de oolitos, los que son pequeos cuerpos esfricos formados por acrecin, parecidos a huevos de pescado, con un dimetro de 0,5 a 2 mm. ooltica con hematita chamosita siderita y los Tipo Minette, ms comunes sobre todo en Europa y que estn formados por rocas oolticas con limonita, siderita y chamosita. Tipo Clinton: Uno de los depsitos ms grandes de mena de Fe ooltica se encuentra en la Formacin Clinton, la cual aflora espordicamente en el estado de Nueva York hasta Alabama en el sur donde los niveles ferrferos alcanzan su mayor espesor del orden de 6 m; esta es una secuencia de edad Silrica constituida por arenisca impregnada en hierro, pizarra y hematita ooltica finamente estratificadas. Localmente las capas son calcreas y gradan a calizas impuras; tienen abundantes fsiles y estructuras sedimentarias tales como estratificacin cruzada, grietas de barro, trazas de animales, y oolitas indicativos

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de un ambiente marino somero. El hierro fue llevado a cuencas sedimentarias poco profundas y lentamente oxidado y precipitado al mismo tiempo que se acumulaban otros sedimentos. Experimentalmente se ha demostrado que el agua aireada de ros con pH 7 o ms bajo son capaces de llevar importantes cantidades de Fe ferroso en solucin (Fe2+), si dicha solucin entre en contacto un medio marino donde el carbonato de Ca slido est en equilibrio con agua de mar, el hierro ser precipitado como xido frrico, tanto en el agua, como reemplazo del carbonato de Ca; consecuentemente esta es la explicacin ms aceptada para el origen de los depsitos oolticos de Fe. El contenido de Fe de los depsitos oolticos tipo Clinton es de 32-45% Fe, con 520% CaO, 2-25% SiO2, 2-5% Al2O3, 1-3% MgO, 0,25-1,5% P y 0,5% S. Su contenido de Al2O3 y P es notablemente ms alto que en los BIF y los depsitos oolticos no se asocian a capas de chert, toda la slice se presenta en silicatos de Fe. El volumen de estos depsitos oolticos fanerozoicos es notablemente ms pequeo en comparacin a los enormes depsitos de hierro bandeado del precmbrico. En Newfoundland en la costa oriental de Canad existe el depsito de Wabana que est constituido por niveles ferrferos con potencia variable desde pocos centmetros hasta 9 m ubicados en lo 120 m superiores de una secuencia de areniscas y pizarras marinas someras del Ordovcico. Solo los niveles ms potentes han tenido importancia econmica e incluyen oolitas de chamosita y siderita en capas concntricas dentro de una matriz de siderita. Las capas ferrferas se presentan en un rea de 130 km2, pero las operaciones mineras se han verificado en una distancia de 4 km, en una dcima parte de la extensin de los depsitos. La mena tiene un promedio de 51,5% Fe, 11,8% SiO2, 0,9% P. Tipo Minnette: Estos son los depsitos de hierro ooltico ms comunes y estn ampliamente distribuidos en rocas mesozoicas de Europa, siendo los ms importantes los de Alsacia y Lorena y de Luxemburgo, los que se encuentran en

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pizarras, areniscas y mrmoles del Jursico Medio. Las menas tienen del orden de 30-35% Fe en una ganga de carbonato de Ca y slice. Estas menas proporcionan el total de hierro usado en la industria del hierro y acero de Europa occidental. Los oolitos estn constituidos principalmente por limonita, aunque incluyen siderita, chamosita y hematita. El alto contenido de carbonato de Ca (5-20%) los diferencia de los BIF y su presencia es favorable ya que se requiere como fundente; muchas de estas menas son auto-fundentes. Los contenidos medios de este tipo de depsitos son de 31-37% Fe, 6-16% SiO2, 5-19% CaO, 4-7% Al2O3, 1,3-2,3% MgO, 0,02-0,03% Mn, 0,08-1,18% P y 0,08-0,23% S. Existen depsitos de hierro ooltico del tipo Minnette en el NW de Argentina y SW de Bolivia en rocas sedimentarias marinas someras del Silrico Inferior; minas 9 de Octubre y Puesto Viejo con 826 Mt de mena ferrfera. A diferencia de las Formaciones de Hierro Bandeado (BIF), los depsitos oolticos tipo Clinton o Minnette no muestran separacin de facies de xidos, carbonatos y silicatos, sino que los minerales estn ntimamente mezclados, frecuentemente en una misma oolita. 1.3.- YACIMIENTOS DE METALES BASE EN ROCAS SEDIMENTARIAS Si existen iones metlicos en aguas y condiciones redox para la precipitacin, existe la posibilidad de formar un depsito mineral sedimentario. Esta condiciones pueden darse en cuencas sedimentarias donde restos de materia orgnica en descomposicin o la accin bacteriana genera un medio reductor excepcional y donde la depositacin clstica es prcticamente nula. Si bien, el mecanismo de precipitacin de metales tiene una base qumica inobjetable en un medio sedimentario reductor, se plantea el problema de la fuente de los metales, ya que el agua de mar no los contiene en cantidad suficiente. El Kpferschiefer del Norte de Europa es probablemente la pizarra o lutita rica en cobre (pizarra calcrea bituminosa) ms conocida. Esta yace cerca de la base de la Formacin Zechstain del Prmico Medio. El Kpferschiefer tiene solo 60 cm de potencia media, pero se extiende desde el norte de Inglaterra hacia el este a

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travs de Holanda, Alemania y hasta Polonia en un rea de 600.ooo km2, que parece corresponder a un largo brazo de mar somero del Prmico de Europa. No toda el rea posee leyes econmicas, solo 1% del rea posee leyes >0,3% Cu y 5% de ella tiene >0,3% Zn. Se trata de una secuencia transgresiva que incluye un conglomerado basal (debajo del nivel cuprfero) y est cubierto por calizas del Zechstein. La secuencia tiene una base de capas rojas del Prmico Inferior (conglomerados y areniscas rojas; Rotliegendes), seguido de la pizarra del Kpferschiefer y de las calizas del Zechstein del Prmico Medio a Superior. El ambiente de sedimentacin del Kpferschiefer correspondera a planicies costeras dentro del nivel de mareas o levemente encima de ellas y en condiciones de clima rido a semi-rido (sabkha); este ambiente se desarroll a medida que el mar Prmico transgredi las arenas del desierto. La mineralizacin se presenta en el nivel Kpferschiefer, pero se extiende dentro de las calizas superiores y las areniscas rojas del Rotliegendes infrayacentes. El cobre y otros metales estn diseminados en la matriz de las rocas como sulfuros de grano fino e incluyen principalmente: bornita, calcosina, calcopirita, galena y esfalerita. Estos minerales comnmente reemplazan cemento de calcita preexistente, fragmentos lticos y granos de cuarzo, as como a otros sulfuros. En el distrito de Lubin existen venillas de yeso, calcita y metales base, las cuales incrementan las leyes significativamente y se han interpretado como

fracturamiento hidrulico. Adems, existe una zona de enrojecida conocida como facies Rote Fale, la que tendra un origen diagentico superimpuesto postsedimentario y transgrede los contactos litolgicos y el cobre se presenta inmediatamente encima de esta facies roja y la mineralizacin de Pb-Zn se presenta encima de la del cobre; esto significa que en la formacin de los depsitos ha jugado un rol la diagnesis de los sedimentos Prmicos y, de hecho, la delineacin de la facies roja se ha utilizado para localizar nuevos cuerpos mineralizados.

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Las zonas de facies de Rote Fale son coincidentes con altos subyacentes del basamento y la zonacin mineral mantea hacia fuera de esos altos hacia los centros de las cuencas. Esto ha hecho que muchos autores asignen un origen diagentico a la mineralizacin de lKpferschiefer, mismos que han destacado las texturas de reemplazo de las menas. Por otro lado los singenetistas se afirman en las evidencias de terreno y, sobre todo, en la enorme extensin de los yacimientos estratiformes que se explica mejor por la sedimentacin. Sin embargo, las enormes cantidades de metales base y azufre contenidos por los estratos plantean interrogantes puesto que estos no son productos sedimentarios comunes. El Kpferschiefer se ha explotado en Mansfield, Alemania por aproximadamente 1000 aos, pero los depsitos ms relevantes se encuentran en Polonia donde el Kpferschiefer presenta de 0,4 a 5,5 m de potencia y su contenido de 1,5% Cu. Los depsitos polacos se distribuyen en un rea de 30 x 60 km y se encuentran de 600 a 1500 m de profundidad, con reservas de 3000 Mt con 1% Cu, lo que hace que Polonia sea el mayor productor de cobre de Europa. Muchos autores, sobre todo europeos, han sugerido un origen sedimentario singentico para los sulfuros metlicos del Kpferschiefer, otros autores prefieren un origen exhalativo sedimentario similar a los SEDEX, donde el aporte metlico provendra de fuentes termales derivadas del volcanismo submarino o gradientes trmicas anmalas. Las texturas de reemplazo y la existencia de zonas rojas de probable origen diagentico a las que se relacionan los cuerpos de mayor ley de cobre indican que hubo movilizacin de metales durante los procesos de litificacin de la secuencia sedimentaria Prmica, pero esto no necesariamente descarta que los metales fueran precipitados qumicamente en un mar somero, puesto que la diagnesis puede haber removilizado metales previamente sedimentados. Sin embargo, el gran volumen de metales contenidos en el Kpferschiefer plantea ciertamente interrogantes respecto a su fuente.

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2.1.- YACIMIENTOS IOCG

2.2.- PRFIDOS DE COBRE MOLIBDENO PORFIDOS CUPRIFEROS Depsitos de Cu (Mo) de gran tonelaje y baja ley 50 a 500 Mt de mineral con ~1% Cu y 0.02% Mo en Chile algunos >1000 Mt y con >1% Cu Ms del 50% de la produccin de Cu mundial proviene de este tipo de depsitos. La mayor parte de la produccin chilena de cobre proviene de 16 prfidos cuprferos en explotacin, 12 en el Norte de Chile y 4 en la Zona Central. Chile posee algunos de los prfidos cuprferos ms grandes del mundo como El Teniente y Chuquicamata. Los prfidos cuprferos son esencialmente depsitos minerales de baja ley y gran tonelaje. Se denominan prfidos porque frecuentemente, pero no exclusivamente, se asocian con rocas gneas intrusivas con fenocristales de feldespato en una masa fundamental cristalina de grano fino. La textura porfrica indica que los magmas intruyeron y cristalizaron cerca de la superficie y debido a su naturaleza relativamente poco profunda se denominan intrusivos epizonales, moderadamente grueso. Los depsitos de prfido se pueden subdividir en distintos tipos considerando su contenido metlico. Estos tipos incluyen Cu-Mo, Cu-Au, Cu, Au y Mo. En general los prfidos ricos en Cu o Au se asocian a intrusivos derivados por cristalizacin fraccionada de magmas mficos originados en fusin parcial del manto en mrgenes convergentes de placas (mrgenes continentales activos y arcos de islas). Los prfidos de molibdeno se asocian a intrusiones flsicas derivadas de magmas con una importante componente de corteza continental re-fundida. pero ellos pueden ser equigranulares con grano

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Los depsitos de tipo prfido estn relacionados gentica y espacialmente con intrusiones gneas flsicas. Por lo general existen varios cuerpos de rocas intrusivas, emplazadas en varios pulsos y los prfidos cuprferos se asocian frecuentemente con enjambres de diques y brechas. Las rocas de caja intruidas por los prfidos pueden ser de cualquier tipo. Tanto los intrusivos, como las rocas de caja tpicamente muestran un fracturamiento fuerte y pervasivo. La nica condicin para la mineralizacin es que la roca husped sea rgida o frgil desde el punto de vista estructural. La mineralizacin y alteracin pueden presentarse tanto en intrusivos, como en las rocas de caja. El ncleo del sistema mineralizado presenta la alteracin hidrotermal ms intensa, la que se denomina potsica debido a que se agrega potasio a las rocas afectadas por esta alteracin. En la zona potsica se desarrollan biotita, feldespato potsico y cuarzo a expensas de minerales previamente existentes en las rocas. El predominio de biotita o feldespato potsico depende esencialmente de la disponibilidad de Fe o Mn en las rocas alteradas o en el fluido hidrotermal, de modo que rocas ms mficas con alteracin de este tipo presentan usualmente dominio de biotita, mientras rocas ms flsicas dominio de feldespato potsico. La zona potsica grada hacia fuera a una zona flica que contiene cuarzo y muscovita, usualmente en una variedad de grano fino denominada sericita que es en realidad una fase intermedia entre illita y muscovita. La zona flica pasa hacia fuera a una zona arglica donde se desarrollan minerales de arcilla y cuarzo. La alteracin hidrotermal ms externa corresponde a la zona propiltica que contiene clorita, epidota y carbonato, la cual grada hacia fuera a rocas inalteradas o frescas. Todas estas zonas de alteracin no necesariamente se presenta en todos los depsitos de tipo prfido: cualquiera de ellas puede estar ausente, por Ej. la zona arglica, tpicamente la ms pequea, frecuentemente puede estar totalmente ausente. Generalmente la mineralizacin presenta un ncleo de baja ley que contiene pirita diseminada que grada hacia fuera en una zona de mena. En la zona de mena se presentan vetillas y diseminacin de pirita con calcopirita subordinada (mena de

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cobre) y molibdenita (mena de molibdeno). Es frecuente el desarrollo de una zona de pirita externa la que pasa hacia fuera a roca no mineralizada. La zona de mena en los prfidos cuprferos usualmente se presenta dentro del ncleo de alteracin potsica y puede extenderse dentro de la zona flica, frecuentemente en el sector ms interno se presenta una mayor proporcin de sulfuros ricos en cobre como bornita, gradando hacia fuera a una mayor proporcin de calcopirita, para finalmente en el sector ms externo solo sulfuros de Fe (pirita). Normalmente no existe un lmite fsico del cuerpo mineralizado que puede ocurrir tanto en intrusiones, como en rocas de caja, consecuentemente el lmite de un yacimiento de este tipo es fijado en trminos econmicos con una ley de corte. La formacin de este tipo de depsitos involucra un proceso magmtico, que incluye un mecanismo denominado segunda ebullicin o ebullicin retrgrada, por el cual el agua (y otros voltiles) saturan un magma residual debido a la cristalizacin. Con el progreso de la cristalizacin de un magma, el volumen de agua disuelta en la masa silicatada fundida aumenta proporcionalmente, dado que el agua no se incorpora en los silicatos en cristalizacin. Por ejemplo, suponiendo que un magma tiene un 2% de agua disuelta en volumen, para cuando haya cristalizado un 50% de este magma en minerales silicatados, el magma remanente tendr un contenido de agua disuelta de 4% en volumen. Debido a que el agua hierve a 100C y el magma tiene temperaturas que superan 600-700C, el fluido liberado est inicialmente en estado supercrtico, pero al intersectar el solvus en un diagrama de fases se separan una fase lquida salina y una fase vapor diluida. Cuando se libera el fluido del magma (principalmente agua), elementos como el azufre, cobre, molibdeno y oro pueden concentrarse en solucin. Cuando la parte acuosa del magma es expulsada el exceso de presin de fluido produce brechizacin y fracturamiento de las rocas intrusivas y rocas de caja, lo que provee vas permeables para que las soluciones hidrotermales de derivacin magmtica fluyan a travs de las rocas y depositen su carga metlica.

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Por otra parte, el subsecuente enfriamiento del magma intrusivo produce la circulacin de aguas subterrneas en las rocas de caja circundantes en torno al centro de calor, generando celdas convectivas similares a las que existen en los fondos ocenicos, cuyos conductos de emisin forman los depsitos de sulfuros masivos. Sin embargo, el rol principal que se asigna a estas celdas convectivas en los prfidos cuprferos es el de producir un rpido enfriamiento del sistema a niveles someros, proveyendo una trampa fra para desestabilizar complejos inicos clorurados que transportan metales y consecuentemente precipitar sulfuros metlicos concentrando mineralizacin. Los prfidos cuprferos se presentan en marcos geolgicos similares a los depsitos epitermales de oro y ellos comparten muchas de las caractersticas y procesos de formacin. Algunos depsitos epitermales son parte integral de sistemas mayores de tipo prfido. Los depsitos de tipo prfido se encuentran en reas orognicas tales como Los Andes de Chile y Per, la Cordillera de Canad (British Columbia) y las regiones del Pacfico suroeste, tales como Filipinas, Indonesia y Papua Nueva Guinea. Los prfidos cuprferos son la fuente principal de cobre, contribuyendo ms de la mitad de todo el cobre de mina en el mundo, y tambin son una fuente importante de oro. Estos depsitos son la fuente ms importante de molibdeno y renio, este ltimo un elemento del grupo del platino asociado a la estructura cristalina de la molibdenita. Adems, se recupera plata y otros metales, incluyendo tungsteno, estao, plomo y zinc en algunas operaciones de prfidos. Estos depsitos contienen de cientos de millones a billones de toneladas de mineral con leyes desde 0,2% a ms de 1% Cu, 0.005% a 0.030% Mo y 0.4 a 2 gr/ton Au. Como ejemplo, el prfido cuprfero de Bingham, Utah (USA) contiene 2 billones de toneladas de mineral con 0.6% Cu. Este yacimiento ha producido ms de 16 millones de toneladas de cobre desde que comenz a explotarse en 1904. Otras

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regiones con prfidos cuprferos incluyen: Butte, Montana (USA) con ms de 2 billones de toneladas con ley de 0.85% Cu, Chuquicamata, Chile, con ms de 10 billones de toneladas de mineral con ley de 0.56% Cu y Ok Tedi en Papua, Nueva Guineas, con ms de 375 millones de toneladas con 0.7% Cu y 0.66 g/t Au. Debido a sus bajas leyes la minera de prfidos debe ser de bajo costo y ello se logra mediante una minera masiva no selectiva. Adems, para que el costo sea menor muchos de estos depsitos se explotan a rajo abierto, lo cual es menos costoso que operaciones mineras subterrneas. El tamao de estos depsitos hace que estas operaciones sean gigantescas. Por ejemplo, la excavacin ms grande del mundo es el rajo de la mina Bingham, Utah (USA) con 800 m de profundidad y 4 Km. de dimetro. La exploracin para este tipo de depsitos se concentra en regiones donde existen rocas intrusivas flsicas a intermedias, particularmente aquellas donde existe una historia con mltiples intrusiones y brechizacin o fracturamiento de las rocas en contacto con las rocas de caja. Exploraciones de ms detalle se concentran en definir halos de alteracin que gradan lateralmente desde el ncleo del sistema mineralizado. Una zonacin vertical de la mineralizacin cuprfera tambin se puede desarrollar en zonas ridas clidas, donde las aguas superficiales tienden a redistribuir el cobre de un sistema de prfido expuesto, concentrndolas en otro lado. Estos enriquecimientos se denominan suprgenos y contienen minerales de alta ley de cobre tales como los del grupo de la calcosina. Las aguas oxidantes superficiales disuelven el cobre del mineral hipgeno o primario original y lo transportan en forma de sulfatos descendiendo hasta el nivel de aguas subterrneas donde encuentran una zona reductora y precipita como sulfuro suprgeno. La presencia de un nivel de enriquecimiento suprgeno indica la existencia previa de un gran sistema porfrico hipgeno original que fue exhumado hasta zonas superficiales oxidantes.

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Las tcnicas de exploracin tiles incluyen estudios geoqumicos regionales tanto por los metales, como alteracin, como el potasio. Levantamientos geofsicos incluyendo mtodos electromagnticos, magnticos y de espectrometra de rayos gamma pueden ser tiles para localizar este tipo de mineralizacin. Los sistemas de prfidos de Los Andes son detectables en imgenes de satlite que muestran anomalas de color relacionadas a sus halos de alteracin hidrotermal. Los levantamientos geofsicos de superficie incluyen la polarizacin inducida (IP) para detectar sulfuros diseminados y magnetometra, ya sea para detectar la presencia de magnetita hidrotermal o destruccin de minerales magnticos por alteracin flica. Sntesis Depsitos epigenticos: mineralizacin hipgena (primaria) introducida en las rocas. Relacionados espacial y temporalmente con cuerpos intrusivos. Stocks

subvolcnicos (intrusiones epizonales; 1-5 km de profundidad) de composicin flsica, usualmente porfricos con fenocristales de plagioclasa, biotita y hornblenda. Usualmente multifase (varias fases intrusivas). Probablemente apfisis en cpulas de batolitos. Alteracin hidrotermal pervasiva aproximadamente centri-simtrica; zonas de alteracin concntricas en y en torno al complejo intrusivo. La intrusin(es) crea(n) el sistema hidrotermal. Sulfuros de cobre y molibdeno como minerales de mena primarios dentro de los halos de alteracin hidrotermal. Amplios sistemas de fracturas que tienden a estar centrados en la porcin pical de uno o ms cuerpos intrusivos y sus rocas de caja adyacentes. Marco tectnico Mrgenes convergentes de placas y arcos magmticos ligados a subduccin.

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Prfidos Cu-Mo = Mrgenes continentales activos Prfidos Cu-Au = Arcos de islas Prfidos de Mo = Parte interna (lado del continente) de arcos magmticos). Prfidos de Sn-W = Tras-arco Estilos Prfidos dominados por venillas Prfidos dominados por brechas

cuprferos en un stockwork o enrejado de venillas. Mineralizacin hipgena diseminada, stockwork/venillas, brechas. Petrografa de las intrusiones huspedes Prfidos Cu-Mo: Intrusivos porfricos del Tipo I o Serie Magnetita

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Composicin variable desde diorita, monzonita, granodiorita, granito. Pueden ser varias fases intrusivas; la mineralizacin generalmente est ligada a una fase intrusiva tarda. Magmas de origen sub-cortical.

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El modelo clsico de Lowell y Gilbert (1970) Economic Geology V.65, p. 373-407; basado en el estudio de los depsitos de San Manuel Kalamazoo y compilacin de caractersticas de otros prfidos cuprferos norteamericanos ha sido utilizado con xito en la exploracin de este tipo de depsitos; un modelo ms actualizado se presenta por Giggenbach (1997) ver Figs. 1, 2 y 3.

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Zonacin de tipos de alteracin hidrotermal relacionados a intrusiones gneas: Zona potsica, en el ncleo del sistema: biotita, ortoclasa y cuarzo. Zona Flica (Serictica), envuelve al ncleo potsico: cuarzo, sericita y pirita (hasta 20% del volumen). Zona arglica, externa a la serictica: minerales de arcilla, montmorillonita, clorita, pirita. Zona propiltica, halo de alteracin ms externo, normalmente fuera del cuerpo de mena econmica: clorita, epidota, albita, calcita. A niveles profundos reconocen un ncleo de cuarzo, sericita, clorita, feldespato potsico y una zona externa de clorita, sericita, epidota, magnetita. Zonacin de mineralizacin hipgena (primaria; Fig. 1): Ncleo de baja ley: bajo contenido de calcopirita, pirita, molibdenita; magnetita en porcin profunda. Zona de mena, formando un cilindro en la parte externa de la zona de alteracin potsica e interna de la zona de alteracin serictica: calcopirita (1-3%), pirita (1%), molibdenita (0,03%). Zona de Pirita, corresponde ~ zona flica: pirita (10%), calcopirita (0.1-3%), trazas de molibdenita. Zona de baja pirita, ~ coincidente con zona propiltica: 2% pirita. Zona Perifrica: calcopirita, galena, esfalerita, Au, Ag.

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4.- DEPOSITOS DE ORO DEL TIPO CARLIN Generalidades Corresponden a yacimientos de oro hospedados en rocas sedimentarias, especficamente calizas, dolomitas, lutitas, limolitas, en secuencias de rocas sedimentarias marinas carbonatadas. Estos yacimientos son conocidos tambin como depsitos de oro ciego, debido a que el oro se presenta normalmente en forma de cristales menores a 5 m. La mineralizacin aurfera tiende a ser de gran volumen pero de baja ley. El modelo original fue definido en el yacimiento Carln, Estado de Nevada, EEUU. Estos depsitos minerales se caracterizan por una alteracin hidrotermal de bajo contraste, muchas veces no notable. En el caso de roca husped calcrea se asocia normalmente una descalcificacin inicial seguido por una silicificacin. En el caso de rocas lutticas se observa generalmente un blanqueo de la roca. Alteraciones de carcter local como argilizacin y reemplazo por jasperoides son observados por los general cercano a cuerpos alimentadores y a lo largo de fallas y fracturas. La mineralizacin consiste principalmente de pirita, arsenopirita, rejalgar, cinabrio y oro nativo, muchas veces encapsulado en pirita. Esta ltima caracterstica hace del oro una mena refractaria no apta para cianuracin en forma directa. La mena debe ser oxidada previa a una cianuracin. Modelos Existen dos modelos genticos distintos para estos tipos de yacimientos. El ms antiguo los asocia a depsitos epitermales de metales precioso, diferencindolos principalmente en que estos estaran hospedados en rocas sedimentarias en vez de volcnicas (Bagby y Berger, 1985; Corbett y Leach, 1994). Un modelo ms reciente asocia a estos depsitos con zonas de despresurizacin a lo largo de zonas de falla a profundidades del orden 2 a 6 Km (Khuen y Rose, 1995). El modelo epitermal no difiere en gran medida de yacimientos epitermales hospedados en rocas volcnicas. En estos casos se asume una fuente magmtica distal y la canalizacin de fluidos hidrotermales a lo largo de sistemas de fallas, sobre todo a lo largo de fallas extensionales en sistemas de falla de rumbo (Fig. 38). La canalizacin de fluidos a lo largo de una falla ocurre hasta que estos intercepten un nivel estratigrfico favorable, por ejemplo permeable y qumicamente reactivo (ej. rocas calcreas). Si existe una interfase de techo impermeable, por ejemplo entre calizas impuras y vulcanitas (Fig. 38), la circulacin lateral de fluidos se ve favorecida por sobre la vertical. A lo largo de la zona de falla ocurren normalmente brechas hidrotermales tectnicas, descalcificacin en la zona superior y dolomitizacin de calizas dstales. La mayor parte de la mena queda hospedada en la caliza asociada con una alteracin incipiente. En la zona de falla, en fracturas aledaas y hacia el techo de las calizas es comn observar la presencia de jaspe. La mineralizacin asociada con oro nativo es principalmente pirita, arsenopirita, rejalgar y cinabrio. Estos, adems de blanqueo de rocas arcillosas y silicificacin de rocas calcreas son muchas veces la nica evidencia de hidrotermalismo.

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Para el modelo epitermal la mineralizacin ocurre en cuatro etapas principales (Corbett y Leach, 1994; Fig.39): i) dolomitizacin y descalcificacin perifrica por fluidos hidrotermales calientes a pH levemente menor que neutro a lo largo de fallas, fracturas y niveles estratigrficos permeables; ii) silicificacin de zonas dolomitizadas y desarrollo de aguas ricas en CO2 afectando rocas supra yacentes. Se observa una zonacin de alteracin, desde silicificacin total en torno a la falla / alimentador, seguido por un halo de carbonato residual y un halo externo de cuarzo de relleno en oquedades y fracturas; iii) brechizacin y deposicinde sulfuros y oro con clavos mineralizados en la zona de silicificacin y dolomitizacin, iv) etapas tardas de desarrollo de vetas de calcita durante colapso y erosin del sistema hidrotermal.

Figura 38. Diagrama esquemtico de yacimiento de oro del tipo Carln (de Corbett y Leach, 1994)

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Figura 39. Modelo evolutivo para yacimientos del tipo Carln (de Corbett y Leach, 1994) Para el modelo epitermal se reconocen dos subtipos de yacimientos, representantes de los casos extremos, existiendo toda la variedad entre ambos (Bagby y Berger, 1985). Los subtipos corresponden a depsitos del tipo Carln propiamente tal y depsitos del tipo Jasperoidal. La gran diferencia entre ambos subtipos lo constituye la roca husped. En el caso Carln propiamente tal la roca husped corresponde a calizas impuras, dominando la dolomitizacin, descalcificacin y silicificacin, con desarrollo de depsitos de gran volumen y baja ley. En el caso Jasperoidal la roca husped es menos calcrea e incluso volcnica. En estos casos domina el desarrollo de jasperoides a lo largo del cuerpo alimentador / fracturas / fallas, con silicificacin adyacente de roca husped y pequeo desarrollo de cuerpos mineralizados. La mineralizacin tiende a menor volumen y mayor ley. En el caso de depsitos del subtipo Carln es comn el desarrollo de clavos mineralizados de muy alta ley (varias decenas de onzas), sobretodo en zonas de interseccin de falla de cabalgamiento (Roberts Mountain Thrust) y ejes apicales de pliegues anticlinales. La asociacin de mineralizacin hidrotermal con material bituminoso y en algunos casos hidrocarburos sugiere para algunos autores un control de precipitacin en zonas de trampa de hidrocarburos, ligando la precipitacin aurfera a un efecto reductor de la materia orgnica. El modelo de emplazamiento profundo asociado a sobre presurizacin de fluidos a lo largo de sistemas de falla (bombeo tectnico) est basado en el depsito Carln (Khuen y Rose, 1995; Fig. 40).

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En este caso, fluidos hidrotermales de origen magmtico profundo ascendera a travs de zonas de falla hasta interceptar la falla de cabalgamiento (Roberts Mt. Thrust). La zona de falla de cabalgamiento representa un diferencial de presin por donde se canaliza la circulacin de fluidos metericos. Los fluidos de origen magmtico estaran sobre presurizados en su lugar de origen, y la conexin hacia una zona de menor presin actuara como un sistema de succin, generando la mezcla entre fluidos metericos y magmticos con la generacin de un deposito mineral. Estos autores mencionan tambin la existencia de trampas de hidrocarburos y la asociacin entre estos y la mineralizacin aurfera. Este modelo si bien congruente para el caso especfico de Carln no es igualmente razonable para otros depsitos del mismo tipo a lo largo del trend de Carln, Cortez y Getchell (Estado de Nevada, EEUU). Por otra parte, depsitos como Pipeline, Lone Tree, Jerrit Canyon entre otros, no ocurren necesariamente bajo las mismas condiciones estructurales.

Figura 40. Modelo de sobre presurizacin y mezcla de fluidos por efecto de sifoneo en zona de interseccin de fallas para yacimientos del tipo Carln (tomado de Kuehn y Rose, 1995)