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David Rock Argentina 1516-1987

Desde la colonizacin espaola hasta Alfonsn

Traductor: Nstor Migue'/

Alianza Editorial
Ttulo original:

Argentina 1516-1987 - From Spanish Colonization to the Fatkands War

1985 by The Regents of the University of California Sociedad Quinto Centenario Ed, cast.: Alianza Editorial, S.A., Madrid, 1988 Alianza
Editorial, S.A., Buenos Aires, 1989 ISBN; 950-40 0038-X Hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en Argentina Printed in Argentina A Rosalind, Edward, Charles y nuestras familias en nuestra tierra
l-n Atinadn Kttblai Kan

Orden tonstrair ana majesttaisti mansin.


Donde Alph. el rio sagrado, corre Por cavernas inconmensardides para el hombre Uouu un nuil' sin sul.

Asi, dos rn finai millas de frtil terreno !:ueron rodeadas tti' murallas y torres:
V' Inthiit jardines resplandecientes ion sinuosos riachuelos Donde florecan nuil luis rboles portadores tic incienso; )' luthiii bosques antiguos anuo Itts montanas.

Que rodeaban espacios soltalos llenos de verdor.


Ierti. oh!, esa /nofunda sima romntica tae se inelinulm lor ht verde colina tena ana cubierta de cedro!

Un lugar salvaje!, tan sagrado y encantado


Como siempre que bajo una luna menguante era frecuentado

Por mu/eres i/tte geman por su amtt/ite-dewo/iio!


Y de ese abismo, bullendo con incesante agitacin, Como si la tierra jadease en rpido.'! latidos, A euda momento surgid un imponente manantial; Y en medio de sus estallidos semiintermitentes Enormes fragmentos soltaban como
granizo t/ae rebotase. O como cereal desgranado bajo la trilladora;

Y en medio de esas rocas danzantes al mismo tiempo y constantemente fluid a cada momento el
ro sagrada, Serpenteando cinco millas con <m intrincado movimiento.

A travs de bosques y valla el ro sagrado corra.


Ltelo llegaba a las curemos incv/imensurables para el hombre y .vi' htmdia tumultuosamente en un ocano sin vtdtt: Y en medio de este tumulto Kublai oy a los lejos Voces ancestrales que profetizaban la guerra!

Cotcriiigc

Indice

Lisia de mapas ..................................................................................... Lista de cuadros................................................................................... Agradecimientos ................................................................................. . Prefacio ............................................................................................. Prefacio a la edicin espaola ............................................................. 1. Los asentamientos espaoles, 1516-1680 .....................................
Expediciones y fundaciones, 1516-1580, 36.El trabajo, la produccin y c! comercio, J 580-1630, 49.Buenos A i res: ios primeros aos, 56.-La crisis econmica de! siglo xvn, 1630-680, 61.

11 i2 15 17 27 30

2. El ascenso de.Buenos Aires, 1680-1810 .......................................


Comercio y ganadera, 1680-1776, 75.El interior en el siglo xvm, 86.Las reformas borbnicas, 97.Prlogo a la independencia, 105.

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3. Revolucin y dictadura, 1810-1852 ..............................................


Las guerras de la Independencia, 18KM820, 121.La poca de Rtvadavia, 18201829. 14!.Ei restaurador de las leyes. 149.

121 166

4. La formacin de ia nacin-Estado, 1852-1890 ..............................


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Indice

La conquista del federalismo, .1852-1880, 168.La resolucin econmica, 18521890, 181.Auge y hundimiento, 1880-90, 206.

5. Cuatro perodos de democracia, 1890-1930 ...................................


El gran paso adelante, 1890-1913, 218.Argentina en 1914, 228.El advenimiento de la Reforma, 1890-1916, 241.La guerra y la economa de posguerra, 1913-1929, 249.La poltica durante la guerra y la posguerra, 1916-1930, 258.

217

6. De la oligarqua al populismo, 1930-1946 ....................................


La restauracin conservadora, 277.El aumento de la sustitucin de importaciones, 296.La crisis de la poca de la guerra, 304.El ascenso de Pern, 316.

276

7. El apogeo de Pern, 1946-1955 ....................................................


La revolucin de posguerra, 1946-1949, 336.La llegada de la crisis, 1949-1952, 362.Decadencia y cada, 1952-1955, 382.

33.1

8. Una nacin en punto muerto, 1955-1976 .......................................


Tema contemporneos: un esbozo, 398.De Lonardi a llia, 1955-1966, 413.El desafio del pueblo, 1966-1976, 429.

397

9. La nueva autocracia y la nueva democracia, 1976-1987 ...............


La guerra de las Malvinas, 460.Vox populi revivit, 470.Una democracia naciente, 1983-1987, 479.

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Seleccin bibliogrfica ......................... ............................................... Glosario ................................................................................................ Indice analtico .....................................................................................

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1. La Argentina moderna: caractersticas fsicas y ciudades ms antiguas ......................................................................................... Lista de mapas 2. Asentamientos espaoles y sociedades indias en la Argentina del siglo xvi ................................... , ............................................. 3. Las gobernaciones del sigo XVII ................................................... 38 47 32

4. Las misiones jesuticas en la regin del Paran durante el siglo xvm ............ ' ........................................................................ 88 5. El Virreinato del Ro de la Plata, con sus intendencias y gobernaciones ...................................................................................................... 101 6. Las colonias agrcolas de Santa Fe ................................................ 7. Provincias y territorios nacionales, principios del siglo XX .... 8. Crecimiento de los ferrocarriles argentinos, 1870-1910................ 9. Buenos Aires en 1916 ................................................................... 189 213 226 231

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Lista de cuadros
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 3L 32. 33. Indios en Encomienda (Regiones de Tucumn y Cuyo), 1582-1673 .................................................................................. 52 Poblacin estimada de las Misiones Jesuticas, 1644-1768.... 89 Nmero de ovejas y exportaciones de lana, 1830-1880.............. 184 El comercio de trigo, 1870-1895 ................................................ 187 Inmigracin, 1871-1890 ............................................................ 193 Comercio exterior y dficits de la balanza de pagos, 1865-1875 ................................................................................... 200 Rentas y gastos pblicos, 1873-1880 .......................................... 202 Comercio argentino con Gran Bretaa, 1870-1889 .................... 208 Produccin y exportaciones de trigo, 1892-1914 ....................... 220 Inmigracin, 1891-1914 ............................................................ 223 Valores de las exportaciones y las importaciones en Argentina, 18901914 ................................................................ ........................... 224 Reserva de capital extranjero en Argentina, 1900-1927 ............. 252 Indices del comercio exterior, 1915-1922 ........................... ...... 253 Empleo, ingresos, nmero de miembros de los sindicatos, 1914-1922 .................................................................................. 255 El comercio argentino con Gran Bretaa y Estados Unidos, 1913-1930 .................................................................................. 258 Indices de natalidad e ndices de mortalidad, 1915-1945 ...... 284 Relacin real de intercambio, 1926-1932 ................................... 285 Comercio argentino con Gran Bretaa y Estados Unidos, 1927-1939 .................................................................................. 290 Produccin y exportaciones de trigo y maz, 1933-1939............. 297 Indices de produccin industrial, 1935-1945 ............................. 299 Migracin al gran Buenos Aires en 1947 .................................... 301 Comercio exterior, 1938-1945..................................................... 307 Importaciones desde Estados Unidos, 1928-1939 ....................... 310 Afiliados a los sindicatos, 1936, 1941 y 1945 ............................. 324 Nmero de sindicatos por sector, 1941 y 1945 ........................... 324 Das de trabajo perdidos en huelgas, 1916-1920 y 1941-1945 325 ndices de produccin industria!, 1945-1948 .............................. 348 Balanzas comerciales con las principales reas de comercio, 19454948 ................................................................................... 365 Superficies de cultivos seleccionados, 1935-1955 ...................... 370 Porcentajes de carne consumida internamente y exportada, por aos seleccionados, 1914-1951 ........................................... 372 Relacin real de intercambio, volumen de las exportaciones y las importaciones, 1945-1952.................................................. 374 Das de trabajo perdidos en huelgas, 1949-1954 ........................ 390 Mercados de exportacin de carne, 1966-1968 ......... ................ 400
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34. Indice de superficies cultivadas, regiones pampeanas y noLista de cuadros pampeanas, 1935-1939 a 1965-1967 .......................................... 35. Porcentajes de inmigrantes a Argentina por zona de origen, 1895-1914 y 1960-1970 ............................................................. 36. Gobiernos de Argentina, 1955-1976 ........................................... 37. Gobiernos de Argentina, 1976-1987 ...........................................

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Agradecimientos

Estoy agradecido a John Lynch, Anthony MacFarlane y Enrique Tandeter. En su compaa, e el Instituto de Estudios Latinoamericanos de a Universidad de Londres, tuvo su origen este libro, en 1976. En California, doy las gracias a W. Elliot y Mary Browplee, Frank J. Frost, Tullo Halpern Donghi, C. Warren Hollister, Jeffrey B. Russell y a todos mis colegas y discpulos del Departamento de Historia de la Universidad de California, Santa Brbara. En Argentina, agradezco a David y Carlota Roberts su generosa y constante hospitalidad en circunstancias a veces difciles, y tambin a numerosos amigos y colegas que directa e indirectamente han ayudado a mi labor. Mi agradecimiento a los miembros del consejo directivo del St. Anthonys College de Oxford, por el nombra miento de miembro visitante en 1982. Por supuesto, ninguno de mis amigos y colegas tiene ninguna responsabilidad por mis errores o juicios equivocados. Debo tambin agradecer la ayuda financiera a mi investigacin de la Universidad de Londres y la Universidad de California en Santa Brbara. Vaya mi agradecimiento tambin a la Sra. Melva McClatchey por su paciencia y cuidado en la mecanografa del manuscrito final, a Amy Einsohn por su excepcional labor de edicin, y al personal de la Univer- sity of California Press en la

preparacin del manuscrito para la publicacin.

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Prefacio

La visin que tiene de Argentina la comunidad internacional ha cambiado profundamente durante la generacin pasada. Hasta alrededor de 1950, la opinin prevaleciente consideraba a Argentina una tierra de ilimitadas riquezas naturales y vastas zonas sin cultivar; era vista como el inquieto coloso del Sur, infaliblemente destinado a convertirse en una de las mayores naciones del mundo. Tales juicios y expectativas reaparecen en todas las descripciones de viajeros y comentadores del siglo XIX y comienzos del XX. Entre los ms conocidos de estos observadores se cuentan los comerciantes britnicos, como los hermanos Robertso, quienes aprovecharon la proclamacin de la independencia para llevar sus mercancas a las remotas comunidades del interior; Charles Darwin, a quien los desiertos meridionales de la Patagonia inspiraron ideas que contribuyeron a su teora de la evolucin; y el gran gegrafo francs Jean Antoi- ne Victor Martin de Moussy, cuya descripcin en muchos volmenes del pas sigue casi sin ser superada en amplitud y detalle. Al novelista ingls W. H. Hudson, las grandes praderas de las pampas le despertaron los recuerdos romnticos y nostlgicos de All lejos y hace tiempo, mientras los Mulhalls captaron la impetuosa expansin econmica del pas en sus anuarios estadsticos de la dcada de 1880-1889. Entre los panegiristas de comienzos del siglo XX figuran W. H. Koebei, Ernesto Tornquist, Alberto Martnez y Maurice Lewandowski, el Lloyds Bank de Londres y el economista Colin Clark, quien predijo en su obra La economa de 1960, publicada en 1942, que Argentina pronto gozara de un nivel de vida que slo

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sera superado por el de Estados Unidos 1. En verdad, durante muchas dcadas muchos europeos creyeron que Argentina ofreca una oportunidad igual, si no mayor, a la de Norteamrica. Los estancieros de las Pampas gozaban de la reputacin que tienen hoy los magnates del petrleo de Texas o los pases rabes, y la expresin riche comme un Argentin fue un lugar comn entre los franceses hasta la dcada de 1930-1939. En 1907, Georges Qemenceau percibi la gnesis de una gran comunidad nacional nueva que se originaba en un espritu que l igual al Destino Manifiesto en Estados Unidos. El verdadero argentino [sic] coment me parece convencido de que hay un mgico elixir de juventud que brota de su suelo y hace de l un hombre nuevo, descendiente de nadie, pero antepasado de incontables generaciones futuras. 2 El filsofo espaol Jos Ortega y Gasset hizo una declaracin similar en 1929. El pueblo argentino, declar, no se contenta con ser una nacin entre otras: quiere un destino peraltado, exige de s mismo un futuro soberbio. No le sabra una historia sin triunfo y est resuelto a mandar 3. Tales grandes expectativas y reflexiones laudatorias forman un duro y amargo contraste con juicios ms recientes. Al menos durante las dos ltimas dcadas, los economistas han clasificado a Argentina en el mundo subdesarrollado o tej-cer mundo, y en los aos sesenta Argentina se convirti en el prototipo de la inestabilidad poltica, la inflacin y la agitacin laboral. Durante la dcada de 1970, eman de Argentina una repentina sucesin de historias de horror: disturbios populares sin freno, guerra de guerrillas, asesinatos, secuestros, encarcelamiento de disidentes, tortura institucionalizada y ms tarde asesinatos en masa. Durante un tiempo, la nica asociacin que inspiraba Argentina era: los desaparecidos, los miles de estudiantes, obreros, escritores, abogados, arquitectos y periodistas, hombres y mujeres por igual, que haban desaparecido, sencillamente, sin dejar rastros. En esta poca, tambin, Ro de Janeiro, Ciudad de Mxico, Los Angeles, Pars, Nueva York, Londres y Roma se convirtieron en refugio de una vasta dispora de exiliados polticos y econmicos de Argentina. Finalmente, en 1982, Argentina repentinamente invadi y se apoder de las
1 J. P. Robertsou y W. P. Robertson, Letters on South America; Charles Darvvin, Journal of Researches into the Geology, Nauml History of the Various Countries Visited During the Voyage of HMS Beagle Around the World; Jean Antoirse Victor Martin de Moussy, Des- cription gographique et siatistique de la confderatin argentine; William Henry Hudson, Far Away and Long Ago; M. G. MulhaH y E. T. Mulha, Handbook of the River Pate; W, H. Koebel, Argentina; Ernesto Tornquist and Co., The Economic Development of the Argentine Republic in the Last Fifty Years; Alberto B. Martnez y Maurice Lewandowsky, The Argentine in the Twentieth Century; editado por Regnald Lloyd, Twentieth-Century Im- pressiom of Argentina; Colin Clark, The Economics of 1960. 2 Citado en Lloyd, Twentieth Century Impressions, 337. 3 Jos Ortega y Gasset, Obras Completas, tomo II, 644.

Prefacio

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Islas Malvinas, hasta entonces bajo dominacin britnica. Pero aqu los llamados generales fascistas de Argentina encontraron su castigo, cuando un contraataque britnico rechaz a las fuerzas militares de la junta gobernante. Sumndose a la ignominia de esta derrota militar y a la renovada inestabilidad poltica, se produjo un colapso econmico sin precedentes: finalmente, la quinta parte de la poblacin estaba sin trabajo, los precios se duplicaban o triplicaban anualmente: el peso se despreciaba a un ritmo que recordaba el destino del marco alemn a comienzos de los aos veinte; la deuda exterior super los 35.000 millones de dlares; y el hambre acos a un pas que tena casi 520.000 kilmetros cuadrados de las mejores tierras de cultivo de clima templado del mundo. A fines de 1982, difcilmente otro pas del mundo presentaba una situacin ms alarmante y desdichada. La pregunta fundamental e ineludible sobre Argentina es, simplemente: Qu es lo que march mal? Por qu Argentina no cumpli sus expectativas? La respuesta ms popular echa las culpas de la ruina de Argentina a las consecuencias econmicas de los gobiernos de Pern. Formidables crticas a Juan Pern, a su movimiento y a sus polticas, aparecieron en un informe de las Naciones Unidas en 1959, y ms recientemente en la obra de Carlos F. Daz Alejandro Essays in the Economic History of the Argentine Republic 4. Un vasto conjunto de datos da sustento a las conclusiones de ambas obras; son, en muchos aspectos, inatacables. Sin duda, muchos de los infortunios de Argentina tuvieron su origen en los tiempos de apogeo de Pern, en la dcada del 40 y principios de la del 50. Pero, son totalmente satisfactorias las explicaciones que slo culpan a Pern y el peronismo? Tales descripciones a menudo pintan la historia argentina desde un punto de vista partidista excesivamente estrecho, y, al personalizar la historia en el grado en que lo hacen, los antiperonistas convierten a Pern en un diabulus ex machina de un modo que exageran engaosamente el poder poltico que aqul tuvo. De tales descripciones a menudo nos queda la impresin, intelectual e histricamente sospechosa, de que la decadencia argentina se debi simplemente a las acciones de un psicpata poltico. Los escritos antiperonistas no examinan de modo cabal o acertado ei contenido de los programas peronistas ni evalan la medida en que Pern dispuso de opciones polticas. Tampoco examinan adecuada o convincentemente el problema subyacente: y si Pern hizo tanto dao, qu dio origen al peronismo? Tales eran las intuiciones y preguntas preliminares que me hice cuando me embarqu en este estudio. Mi intencin no era en modo alguno rehabilitar a
4 Naciones Unidas, Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), El desarrollo econmico de la Argentina, Carlos F. Daz Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic.

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Pern, sino crear un cuadro histrico y explicaciones ms amplias para los sucesos de los ltimos treinta o cuarenta aos. Uno de los argumentos generales de este libro es que crisis en general similares a la de hoy, han ocurrido en perodos anteriores de la historia argentina: a mediados del siglo XVII y a comienzos del XIX. Sin duda, es posible hallar errores como los atribuidos a Pern que cometieron los lderes polticos en crisis anteriores. Pero una explicacin del siglo XVII que acusara, digamos, a Hernandarias, u otra de principios del siglo XIX que se basara en los fallos de Rivadavia no satisfara a nadie. Si rechazamos la idea del iabulus ex machina en crisis anteriores, por qu aceptar tan estrecho parecer para la historia moderna del pas? Pero si este libro se aparta de una ortodoxia, est influido por otra, aunque espero que no est dictado ni sobredeterminado por ella. En un plano bsico y amplio, este libro trata Argentina como una sociedad clsicamente colonial. Tambin considera la historia argentina como modelada por estructuras institucionales establecidas desde hace largo tiempo, as como por personalidades, el poder, las polticas y los programas. A travs de toda su historia, Argentina ha manifestado varios rasgos coloniales obvios: el pas siempre ha importado la mayora de sus productos manufacturados, y durante largos perodos, mucho de su capital; y el progreso econmico en Argentina ha provenido en gran medida de asociaciones comerciales y de inversiones estables y complementarias. Argentina tiene tambin una estructura tpicamente colonial: Buenos Aires, como principal ciudad-puerto y almacn, ha dominado constantemente y encadenado ineludiblemente el interior. En general, las lites colaboradoras con grandes potencias externas han ejercido un liderazgo poltico estable y duradero. La clase media argentina es ms del tipo comprador o cliente que una burguesa capitalista clsica. Tambin podemos argir que Argentina ha manifestado caracteres culturales coloniales clsicos en que su sociedad generalmente imita los ejemplos extranjeros en vez de innovar. Permtaseme aadir a estas ideas comunes la observacin de que Argentina es tambin colonial en que, cuando se destruye un sistema establecido de vnculos externos complementarios como resultado de una guerra en el exterior y cambios en el orden internacional, la sociedad

Prelado

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argentina no ha logrado, invariablemente, efectuar una revolucin en una direccin independiente autosostenida. En cambio, despus de tales rupturas, la sociedad se ha replegado sobre s misma en una dura competencia para monopolizar recursos estticos o en disminucin. Tales son los rasgos comunes generales del siglo xvn, los comienzos del xix y fines del XX. En cada caso, aunque los competidores por alcanzar el predominio fueron diferentes; la ruptura externa fue seguida de cerca por una sera tensin poltica y, generalmente, por la quiebra poltica. La historia reciente de pases como Canad o Australia (y quiz, en cierta medida, irlanda, Corea del Sur, Singapur y hasta Cuba) muestra que las formas coloniales no son invariablemente incompatibles con la expansin econmica, elevado nivel de vida o estabilidad social y poltica. En verdad, las sociedades coloniales pueden florecer, como Argentina antao. Sin embargo, las asociaciones externas complementaras han sido siempre una condicin necesaria para el progreso. Desde la Segunda Guerra Mundial, todas las sociedades coloniales que han tenido xito han mantenido o creado vnculos con uno o varios de los principales bloques industriales: Estados Unidos, Japn, la Comunidad Econmica Europea o la Unin Sovitica. En esta esfera, Argentina ha fracasado. Una de las claves importantes de su reciente decadencia (si bien, en modo alguno, toda la explicacin) es su fracaso en conservar sus viejos lazos con Europa o crear lazos sustitutivos en otras partes. Los objetivos generales de este estudio son examinar la influencia de las cambiantes asociaciones externas y el desarrollo de las formas coloniales en etapas sucesivas de la historia argentina. Las analogas que se establecen comnmente entre Australia o Canad y Argentina, que parten de sus semejanzas en recursos y de las temporales intersecciones en sus respectivos desarrollos a fines del siglo XIX y comienzos del XX son, en algunos aspectos importantes, sumamente engaosos. Tales comparaciones pasan por alto orgenes histricos opuestos y algunas instituciones bsicas muy diferentes. A diferencia de Canad o Australia, Argentina, por supuesto, es latinoamericana. El pas no fue ocupado por Gran Bretaa en el siglo xvm, sino por Espaa en ei xvi. Los espaoles establecieron en la regin del Ro de la Plata un microcosmos estndar de su sistema imperial americano. El principio bsico de sistema era la explotacin de pueblos indgenas por una lite blanca mediante instituciones tributarias. Por remota que esta primera etapa colonial est de las principales corrientes de la historia argentina y por mucho que los historiadores la olviden, merece ms estrecha atencin como origen de una duradera tradicin colonial. Las instituciones tributarias impulsaron el surgimiento de una economa agropecuaria simple pero intrnsecamente impedida de diversificarse y desarrollarse. Pues el tributo pona obstculos para ello, mediante la divisin del orden social en una masa indgena cercana al nivel de subsistencia y una

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pequea clase dominante blanca. Esta ltima deseaba una variedad de productos manufacturados, pocos de los cuales podan ser elaborados localmente en la organizacin social existente. Para satisfacer esta demanda, los blancos monopolizaron continuamente los recursos locales, explotndolos para provocar una afluencia de productos manufacturados importados. Primero monopolizaron el trabajo indio, luego el ganado y, finalmente, la tierra. De este modo, un sistema colonial basado originalmente en el tributo evolucion gradualmente hasta convertirse en otro basado en el arrendamiento, y el encomendero del siglo XVI se metamorfose en el estanciero del siglo XIX. Al mismo tiempo, la demanda de bienes manufacturados que la economa local segua siendo incapaz de producir confiri un poder monopolista paralelo a los comerciantes que suministraban tales artculos del exterior y a los centros urbanos mercantiles que se desarrollaron como puntos de oferta de importaciones. Como resultado de ello, un orden social dualista (y luego piramidal), con su origen en los tributos y el monopolio de los recursos, asuma una forma fsica externa: las lites controlaban la tierra y la mano de obra; los comerciantes y los organismos gobernantes de Buenos Aires se apropiaban de los recursos de las lites del interior; la ciudad creca mientras el interior languideca. As, la Argentina se desarroll bsicamente con los mismos caracteres que el resto de Amrica Latina. El colonialismo tena sus races en el modo de contacto entre los espaoles y los pueblos indgenas, lo cual, ai institucionalizar el subconsumo y el monopolio, produca una estructura econmica desigual, subdesarrollada y pronto en gran medida inflexible. Los comienzos de Argentina la hicieron fundamentalmente diferente de Estados Unidos, por ejemplo, aunque los dos pases comparten algunas notables semejanzas en recursos fsicos y potencial econmico. Pero ya en el siglo XVII, en las colonias britnicas de Nueva Inglaterra y del Atlntico Medio, el acceso a los recursos, particularmente la tierra, fue cada vez mayor, y menos de cien aos despus en estas colonias britnicas se haba desarrollado una importante clase media rural en expansin que se convirti en un mercado para los fabricantes locales y en el pilar de una tradicin poltica igualitaria en evolucin. En la regin del Ro de la Plata ni siquiera el embrin de tal clase apareci hasta mediados del siglo XIX. De modo similar, a fines del siglo XVII las colonias britnicas haban creado astilleros, industrias metalrgicas, textiles, de harina, de destilacin de bebidas alcohlicas, de fabricacin de sombreros, del vidrio, de ladrillos y del papel. En la regin del Ro de la Plata aparecieron algunas actividades manufactureras en pequea escala, pero no pasaron de ser muy frgiles y de escasa importancia, cuya supervivencia dependi en gran medida de sistemas de trabajo no asalariados y coercitivos. En el Ro de la Plata, ia economa colonial creada por los espaoles persisti sin obstculos durante unos trescientos aos, perodo durante el cual

Prefacio

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la regin sigui en dependencia formal de Espaa, y bastante despus de haber obtenido la independencia. La sociedad en su totalidad no logr crear contraestructuras que superasen los moldes coloniales. La regin tuvo una larga historia de avance y regresin. Despus de la poca tributaria del siglo XV, hubo prolongadas crisis y depresin en el siglo xvi. La sociedad argentina se aisl cada vez ms de las conexiones europeas y se retrajo en los cimientos ya existentes, en vez de pasar por cambios y desarrollo internos. En el siglo xvin hubo otro largo ciclo de recuperacin, pero persistieron numerosas formas coloniales. El sistema de castas, por ejemplo, sencillamente actualiz las relaciones de dominacin de base tnica; el monopolio reapareci en la economa ganadera de las pampas en desarrollo; y una serie de camarillas mercantiles de Buenos Ares demostr un creciente poder para establecer el ritmo del crecimiento econmico y apropiarse de la mayor parte de sus frutos. Hacia el comienzo de la lucha por la independencia, a comienzos del siglo XIX, hubo otro largo ciclo de decadencia. El sistema colonial espaol cay en el desorden, y las asociaciones comerciales externas se derrumbaron. Pero en este perodo, tambin, en medio de prolongadas agitaciones y trastornos, predomin el repliegue y no el cambio revolucionario total. Las lites se aferraron al poder, adaptndose a las nuevas condiciones y circunstancias para no ser dominadas o suprimidas. As, durante unos trescientos aos, Argentina se mostr repetidamente como una sociedad que poda expandirse, en condiciones determinadas y dentro de ciertos lmites, pero que careca de un impulso autnomo haca el desarrollo. Una mercanca de exportacin suceda a otra como elemento econmico principal; se abran nuevas regiones al desarrollo, y las estructuras sociales se hacan ms variadas y complejas. Pero dentro de tal complejidad creciente, subsistan rasgos marcadamente atvicos: las estructuras coloniales eran invariablemente reconstituidas, no trascendidas. Durante un famoso debate del Congreso sobre el proteccionismo del decenio de 1870-80, el historiador Vicente Fidel Lpez se refiri a la ciudad de Buenos Aires como una de las ciudades intermediarias expuestas a crisis frecuentes, ocupadas slo en sacar al extranjero tos productos, frutos de las campias y de lap provincias, y en remitir al interior las ricas mercaderas del extranjero. Lpez denunci que los manufactureros extranjeros imponen el precio a nuestros productos... Somos una granja del extranjero, un pedazo del territorio extranjero, pero no tee- mos independencia 5. Al llegar a este punto, podemos sostener, las formas coloniales estaban tan profundamente arraigadas que eran insuperables, como no fuese mediante un golpe externo demoledor, aplastante y prolongado.
5

Citado en Guillermo Gasio y Mara C. San Romn, La conquista del progreso, 1X74-1880,

73.

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Las fuerzas lanzadas para hacer frente a tal desafo a fines del siglo XIX y comienzos del XX lo hicieron de modo incompleto, y fracasaron. Alrededor de 1860 los recursos agrarios de Argentina atrajeron a una multitud de inmigrantes europeos y una masiva infusin de inversiones extranjeras. Inmigrantes e inversores encontraron una sociedad dispuesta a permitirles compartir sus riquezas materiales, pero que tambin fren sus esfuerzos para alterar su curso o modificar su identidad fundamental; en cambio, la sociedad anfitriona desvi las influencias extranjeras para extender y profundizar muchas de sus propensiones histricas. Superficialmente, sin embargo, el capital y la inmigracin provocaron un cambio enorme, y de pronto Argentina se convirti en un modelo famoso del agrarismo pionero. Pero si bien quedaron pocos signos manifiestos que diesen testimonio del predominio del tributo y la raza como principios fundamentales de la sociedad argentina, e! cambio sigui siendo incompleto en varias esferas decisivas. El crecimiento econmico an fue estimulado por el capital extranjero y el acceso a mercados exteriores; las pautas de la tenencia de tierras revelaban numerosos legados del monopolio; la manufactura sigui siendo dbil e incipiente; y Buenos Aires conserv su primaca histrica, econmica y poltica. El carcter incompleto de esta revolucin de fines del siglo XIX exigi un duro tributo en la dcada de 1930-40, cuando Argentina entr en otro ciclo depresivo. Al decaer y desaparecer el estmulo extranjero a la expansin, la sociedad cay en crisis. La depresin de los aos treinta desemboc en el esfuerzo divisivo y luego fracasado para lograr la recuperacin bajo Pern, seguido por una progresiva decadencia, que an no se haba detenido en 1982. Al tratar de abarcar un perodo tan vasto en este libro, necesariamente he tenido que adoptar un enfoque interpretativo y sinttico. Me he ocupado principalmente de temas econmicos y de poltica, complementado con breves discusiones sobre el orden social, cuando los datos lo han permitido. Las limitaciones de espacio y de tiempo slo me han permitido generalizaciones ocasionales y breves en el campo de la historia intelectual y han excluido todo examen de la historia cultural argentina o de su notable tradicin literaria. Si bien reconozco la importancia del primer perodo colonial, gran parte del libro trata de] siglo XX. Esta parcialidad es hasta cierto punto una cuestin de preferencia e inters personales, pero tambin una respuesta necesaria a restricciones impuestas por la historiografa y los datos. Para el perodo anterior a 1776 los textos son escasos, y los estudios formales habitualmente antiguos. Una historia cabalmente documentada habr de esperar a las labores de batallones de futuros historiadores; hasta que su trabajo sea llevado a cabo, nuestra visin de los siglos XVI al xvm ser provisional y muy condicional. Para el perodo posterior, 1776-1852, desde hace muy poco se dispone de varias

Prefacio

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monografas importantes, entre ellas el estudio de Tulio Halpern Donghi de la sociedad en la poca de la independencia y la exposicin de John Lynch sobre Rosas (\ Pero estos estudios y un puado de otros similares son faros incandescentes en un velo general de oscuridad. Al describir los rasgos generales de este perodo, he evitado deliberadamente basarme demasiado en este pequeo conjunto de hitos historiogrficos, decisin que exiga exhumar una cantidad de obras tradicionales. Esto es ms del inevitable trabajo de un estudio extenso que, para alcanzar sus objetivos debe basarse en un conjunto de investigaciones desigual e incompleto. Otros problemas historiogrficos complican la investigacin sobre los finales del siglo XIX y principios del XX. Los historiadores neoliberales, con respecto a los ltimos veinte aos, han tratado de demostrar el alcance y la profundidad revolucionarios de este perodo de transicin, arguyendo, en efecto, que este perodo marc una ruptura total con todo lo anterior 6. Al desarrollar tales argumentos, estos autores han reunido una masa de datos que ningn historiador despus de ellos puede pasar por alto. De otra parte, los neoliberales a veces han menospreciado datos que apuntan en otra direccin: que la transicin de fines del siglo XIX fue menos profunda y completa de lo que ellos quisieran creer. Tambin aqu los datos insuficientes obstaculizan el intento de ofrecer una contraargumentacin sealando los elementos de continuidad entre fines del siglo XX y perodos anteriores de a historia argentina. Finalmente, debo hacer una advertencia pro forma, pero necesaria, en lo concerniente a las estadsticas. Todos los estudiosos concuerdan en que los datos estadsticos son poco slidos hasta la segunda mitad del siglo XIX y en que, nuevamente, no son fiables (y a menudo desesperantemente contradictorios) desde mediados de la dcada de 1940 en adelante, cuando la burocracia perdi eficiencia y los datos se convirtieron en un instrumento de propaganda. As, es mejor tratar las estadsticas y cuantificaciones en la historia argentina como tendencias o relaciones ilustrativas.

Tulio Halpern Donghi, Politics, Economks, and Society in Argentina in the Revolu- tionary Period; John Lynch, Argentine Dictator. 7 Un ejemplo de tales tendencias se encuentra en Roberto Corts Conde y Ezequiel Gallo, jr., La formacin de la Argentina moderna.

Prefacio a la edicin espaola

Empec la investigacin contenida en este libro hace tiempo, en 1976, durante ios tormentosos meses crepusculares del gobierno de Isabel Pern. El manuscrito original fue terminado hacia fines de 1982, y por lo tanto alrededor de un ao antes de que la victoria electoral de Ral Al- fonsn y los radicales pusiese fin a los regmenes militares que surgieron despus de Isabel Pern. Yo haba ledo parte de la literatura sobre el tema en la que se basa este libro ya en 1972, durante una visita de investigacin que realic a la Argentina. Pero la mayor parte, con mucho, de su preparacin y redaccin la llev a cabo en Gran Bretaa y los Estados Unidos en los aos transcurridos desde 1976. Aunque escrito por un ingls en tierras muy distantes de Argentina, este libro fue influido profundamente por mis experiencias y observaciones personales en Argentina, por sucesos que presenci y por la gente de distintos ambientes que conoc all. La famosa observacin de E. H. Carr, el gran historiador de la Revolucin rusa, de que toda historia es historia contempornea es particularmente aplicable a este libro, pues el pas que conoc a fines de los aos sesenta y setenta inspir gran parte de su contenido y sus interpretaciones. En la mayora de los aos en que estuve en ella, la Argentina se hallaba en una situacin turbulenta y convulsionada. Durante mi primera visita en 1969, el cordobazo, el gran levantamiento de estudiantes y obreros del automvil desafi, y logr destruir, al gobierno militar de Juan Carlos Ongana. Durante mi segunda visita, en 1972, el rgimen de La- nusse estuvo bajo el constante asedio de opositores que iban desde una serie de grupos guerrilleros hasta los sindicatos y los partidos polticos. En ese momento, los generales caan bajo las balas de ios guerrilleros, y los guerrilleros bajo los pelotones de fusilamiento del Ejrcito. Volv a fines de 1976 a un pas
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Prefacio a ia edicin espaola

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que estaba otra vez bajo la dominacin de los militares, en un tiempo en que los conflictos de los aos anteriores llegaron a una espeluznante culminacin. Finalmente, cuatro aos ms tarde, en 1980 encontr una nacin que ya no estaba en guerra consigo misma, sino empeada en la ms asombrosa especulacin financiera. Como sugiero en la parte final de mi libro, en este ltimo proceso y sus resultados estn las causas econmicas de la Guerra de las Malvinas. El deslizamiento al terrorismo y la dictadura, y una aguda conciencia de los brutales sucesos que tenan lugar en la Argentina mientras yo escriba, pues, han matizado en forma indeleble este libro. Los futuros sucesos proporcionarn la prueba de las interpretaciones y conclusiones que surgieron de la experiencia de esos aos. En los cuatro aos pasados desde que el manuscrito original fue a imprenta, la situacin en Argentina ha cambiado sustancialmente. En muchos aspectos, para mejorar en gran medida. A peticin de Alianza Editorial, he aadido al texto original una breve y exploratoria exposicin general de los sucesos de los cuatro ltimos aos, llevando la historia hasta principios de 1987. Como sealo en esta exposicin, a comienzos de 1987 el destino de la nueva democracia en la Argentina sigue pendiendo de un hilo. E recuerdo de los horrores de los aos setenta ha dado origen ms que nunca a un mayor apoyo pblico a la democracia constitucional. Tal vez estos recuerdos unan por un perodo indefinido la nacin, permitindole resistir las tensiones que han socavado y destruido la democracia con tanta frecuencia en el pasado. Pero todava es demasiado pronto para saber qu ocurrir. El intento de ajustar cuentas con los militares por las persecuciones y la mala administracin de 1976-1983 ha despertado resentimiento y resistencia que, mientras estoy terminando la redaccin, han empezada ahora a provocar la revuelta abierta. Tambin los sindicatos siguen siendo potencialmente capaces de lanzar un ataque contra el gobierno. Las acusaciones de debilidad, vacilacin e incompetencia contra la democracia liberal tan frecuentes en el pasad' argentino todava se oyen a fines de los aos ochenta. Los adversarios extremistas de la derecha y la izquierda estn al acecho en la sombra, esperando la oportunidad para pasar al centro del escenario. Serias dificultades econmicas que derivan de una gigantesca deuda externa han persistido durante toda la primera mitad de la presidencia de Alfonsn. Una vez ms el gobierno debe favorecer las exportaciones a expensas del consumo interno en un momento en que los mercados para ios productos agrcolas son reducidos e inciertos, y en que las naciones de todo el mundo en desarrollo compiten desesperadamente unas contra otras por ios mercados industriales. La Argentina sigue teniendo que restringir las importaciones, y las importaciones son vitales para el crecimiento y el empleo. Tambin este gobierno, como la mayora de sus predecesores recientes, se ha enfrentado con la difcil y divisiva eleccin de promover una apariencia de prosperidad a costa de una superinflacin o atacar la inflacin mediante polticas austeras que son polticamente destructivas. Todos estos factores siguen siendo fuentes potenciales de una renovada inestabilidad y continuamente ponen a prueba la conviccin de Alfonsn de que

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la participacin, la negociacin y el compromiso lanzarn la Argentina a una nueva poca. En estas condiciones, prefiero incluir en esta edicin el prefacio original al libro escrito en ios das todava oscuros de fines de 1982, slo meses despus de la catstrofe de las Islas Malvinas. En el pasado, Alfonsn ha realizado algunas de mis profecas, pero contina desafiando otras. Recuerdo haberle dicho en una conferencia en Alemania Occidental a fines de 1981: Usted ser el prximo presidente constitucional, pero veo poco futuro para la democracia. En ese momento, en los das an oscuros del rgimen de Viola, la primera parte de esa prediccin (ante la cual el Dr. Alfonsn sonri), se basaba en poco ms que una intuicin, pero la segunda (que l, por supuesto, rechaz) se fundaba en pruebas histricas casi abrumadoras. Parece apropiado que en algn punto de este libro, yo deje en claro mi posicin general y mis preferencias. Por mi parle, abrigo la esperanza de que, sus colaboradores y sucesores puedan desbaratar las previsiones apoyadas en los sucesos de la generacin anterior, y que estos admirables y valerosos hombres y mujeres logren hacer cambiar la marea de la historia.

1. Los asentamientos espaoles, 1516-1680

En los siglos XVI y XVl los territorios del Ro de la Plata una vasta regin de ms de dos millones y medio de kilmetros cuadrados estaban entre los menos desarrollados del gran imperio americano de Espaa. Eran un lugar fronterizo, remoto e ignorado, del virreinato del Per. La ocupacin europea estaba limitada a lugares aislados, a menudo muy apartados unos de otros y escasamente poblados en comparacin con los centros del imperio, Mxico y Per. Aunque unos 250.000 espaoles llegaron al Nuevo Mundo en el siglo XVI, slo unos 3.000 llegaron a las tierras del sur; y mientras la poblacin india de Mxico central, en la poca de la conquista espaola tal vez se elevase a 35 millones de habitantes, no ms de 750.000 indios y muy posiblemente slo la mitad de esta cifra vivan en lo que lleg a ser la Argentina. As, la densidad de la poblacin era a lo sumo de dos personas por 7,7 kilmetros cuadrados Pese a sus vastas dimensiones, la regin del Plata tiene perfiles generales relativamente simples. En el lejano oeste, se yergue la gran cordillera de los Andes, una masa rocosa formada por granito, basalto, caliza cristalina, obsidiana y piritas, pero con un flanco oriental pobre en minerales y metales. En el sur, donde las montaas se extienden hacia el estrecho de Magallanes y el cabo de Hornos, los Andes tienen slo una elevacin modesta, pero en el centro y el norte, elevan una imponente ba' Sobre las estimaciones de poblacin, vase Jorge Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica argentina durante el perodo hispano, 1535-1810; Jean Pyle, A Reexaminaron of Aboriginal Popuiation Estimates for Argentina.

rrera. All, jos grandes picos ascienden ms all de las nubes y descienden escarpadamente a profundos valles de glaciares; la elevacin media es de 4.00 metros, y los picos ms altos miden ms de 6.000 metros. Excepto hacia el sur,

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las montaas sin bosques se elevan como desolados y desnudos centinelas sobre las tierras que estn debajo de ellas. Al este de los Andes hay una regin de sierras menos inhspitas, a menudo de varios centenares de kilmetros de ancho. Las elevaciones llegan a 1.400 metros en el centro, y en el norte montaas ms altas y mesetas descienden desde el altiplano andino. Las sierras son principalmente de granito, pero tambin contienen numerosas intrusiones de gneis, mica, feldespato y piedra caliza. En algunas partes se encuentran plata y cobre, pero slo en pequeas cantidades. Ms al este an se encuentra otra regin extensa donde las elevaciones raramente pasan de 90 metros y frecuentemente slo tienen unos 8 metros cerca de la costa. Estas llanuras se dividen en tres partes muy distintas. AI sur del paralelo cuarenta y dos estn los desiertos barridos por los vientos de la Patagonia. En el centro, formando casi un semicrculo de aproximadamente ochocientos kilmetros de radio desde el estuario del Ro de la Plata, estn las tierras aluviales de las pampas. Esta regin, que se ha convertido en una de las grandes zonas agrcolas y de pastoreo del mundo, se form de arena, arcilla elica y una masa de depsitos vegetales durante el perodo Terciario. Su suelo contiene muchos restos fsiles de mamferos de remotas eras prehistricas, pero su rico paisaje casi uniformemente llano carece en gran medida de rboles y de piedras. Finalmente, en el norte lejano las pampas ceden nuevamente el paso al desierto y, ms all de ste, a los clidos bosques y matorrales del Chaco. Desd sus bordes, aproximadamente en el paralelo veintids, esta vasta regin, limitada al oeste por las sierras y el altiplano, y al este por los pastizales y bosques subtropicales, se extiende lejos hacia el norte, hasta las modernas Paraguay y Brasil. La parte de los territorios del Plata que se convirtieron en la Argentina es una regin de unos 3.700 kilmetros de largo. Sus lmites septentrionales estn ms all del Trpico de Capricornio y sus extremos meridionales llegan casi a los cincuenta y cinco grados de latitud sur (vase el mapa 1). De los tres grandes ros de Argentina, el ms grande es el estuario del Plata, cuenca fluvial para un cuarto de la masa terrestre de Amrica del Sur. De unos 360 kilmetros en su punto ms ancho, slo es superado en tamao en todas las Amricas por la desembocadura del Amazonas. El segundo es el afluente occidental del Plata, el Paran-Paraguay, cuy fuente infestada de cocodrilos est casi a 4.000 kilmetros directamente al norte del Plata en la regin brasilea de Mato Grosso, no lejos de los

1. Los asentamientos espaoles

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MAPA 1.La Argentina moderna: caractersticas fsicas y ciudades ms antiguas

i. Los asentamientos espaoles

ros que corren en direccin opuesta, hacia el norte, para alimentar ei Amazonas. El Paran, en su cruce de la frontera entre Paraguay y Argentina, es una de las grandes vas fluviales navegables naturales dei mundo. Corre hacia el sur, hacia las pampas, limitado por una baja ribera occidental y una elevada y ms ondulante ribera oriental. Luego, a unos ciento sesenta kilmetros del Ro de a Plata, se convierte en un gran delta de variadas islas y espesa vegetacin. A unos trescientos kilmetros al este del Paran, pero acercndose cada vez ms a l a medida que ambos se aproximan al estuario, est el tercer gran curso de agua, el ro Uruguay. Con slo un tercio del tamao del Paran, es, sin embargo, ancho y espacioso. Ningn otro ro del pas puede compararse con estos tres en tamao o facilidad de navegacin. Casi todos Sos otros fluyen hacia el este o e! sudeste: ei Pilcomayo (Pisc-Moy, Ro de ios Pjaros); el Bermejo, al norte lejano, en el Chaco; el Salado y ei Dulce, ms ai sur; y ios importantes ros de ia Patagonia: el Colorado, el Negro, el Chubut y ei Deseado 7. En los siglos XVI y XVII, ios principales asentamientos espaoles estaban a lo largo de un arco hacia el noreste, entre Buenos Aires, sobre el estuario del Plata, y la ciudad de Potos, rica en minas de plata, en el Alto Per. A lo largo de esta tenue lnea de comunicaciones, de unos mil seiscientos kilmetros de largo, estaban Santa Fe, Crdoba, Santiago del Estero, San Miguel del Tucumn, Salta y Jujuy. Alrededor de Santiago y Crdoba, el arco era interrumpido por espolones hacia otros asentamientos occidentales entre las sierras, entre los cuales destacaban La Rio- ja y una ciudad llamada sucesivamente Londres, San Bautista de la Rivera y, finalmente, Catamarca. Una segunda y an ms tenue sucesin de asentamientos se extenda hacia el norte desde Buenos Aires hasta Asuncin del Paraguay, a lo largo del Paran. All, ms all de Santa Fe, estaba la ciudad de Corrientes. Por ltimo, un pequeo cmulo de ciudades se extenda al oeste de Buenos Aires, en la regin de Cuyo, al este de los Andes: Mendoza, absolutamente la ms destacada, San Juan al norte de ella y San Luis al este. Fuera de esto no haba nada. Vastas regiones los ridos y ondulantes desiertos de la Patagonia, el frtil valle del Ro Negro, las tierras de pastos de las pampas, la regin mesopotmica entre el Paran y el Uruguay, las ridas regiones septentrionales de las modernas Santa Fe y Santiago del Estero y la cortina de matorrales silvestres de la jungla del Cha

7 Este breve esbozo geogrfico ha sido tomado de Jean Antoine Vctor Martn de Moussy, Description geographique et siatistique de la Confdration Argentine; Carlos M. Urien, Geografa argentina; Flix de Azara, Descripcin e historia del Paraguay y del Ro de la Plata.

co fueron atravesadas por los espaoles en la vana bsqueda de minas de oro o plata o el trabajo de indios cautivos. Pero estas zonas permanecieron no colonizadas y sus escasos habitantes libres de la tutela blanca hasta una fecha muy posterior; en verdad, algunas regiones quedaron relativamente inexploradas hasta el siglo XX. Los asentamientos entre Buenos Aires y Jujuy estaban a lo largo de una ruta comercial que una las minas de plata de Potos con el Ro de la Plata, de donde zarpaban los barcos que cruzaban el Atlntico en direccin a Europa. El volumen de plata que flua hacia el sur variaba con las condiciones reinantes en Potos, que proporcionaba la mano de obra nativa y el mercurio usado para refinar la mena de plata; con la demanda de plata en Europa; con la situacin del comercio internacional, que determinaba el volumen de los barcos que llegaban a Buenos Aires; y con la poltica de la corona espaola y ia efectividad de la administracin colonial, pues Espaa prohiba las exportaciones de plata a travs de Buenos Aires. Los impedimentos a la oferta y la circulacin de la plata obstaculizaron el desarrollo de toda la regin del Ro de la Plata, limitando su comercio exterior, la oferta de artculos importados, el comercio interior interurbano y la migracin de europeos. La ubicacin de los primeros asentamientos reflejaron los diferentes tipos de sociedad india anterior a la conquista. Excepto los dos puertos de Buenos Aires y Santa Fe, que daban salida al Atlntico y conexiones a lo largo del Paran, las ciudades estaban en regiones de culturas indias agrarias, sedentarias. All, como en todas las Amricas, los espaoles se establecieron como seores de los pueblos nativos, obligndolos a brindarles tributos y trabajo. La sociedad resultante estaba tajantemente dividida segn lneas tnicas, con ingresos y consumo muy desiguales entre los diversos grupos tnicos. Como en otras partes, las extorsiones tributarias espaolas trastornaron las economas nativas, con lo cual contribuyeron de modo importante a favorecer las epidemias que diezmaron la poblacin india poco despus de la creacin del sistema colonial. Durante el perodo colonial primitivo, a economa se desarroll en ciclos de rpida expansin seguidos de cerca por bruscas declinaciones, estas ltimas causadas por la cada de la oferta de plata y la disminucin de la poblacin india. Los bienes negociables proporcionados por esta economa algodn crudo, cereales, ganado vacuno, ovejas, caballos y muas, y productos de origen animal, como lanas y cueros eran en su mayora vendidos en el Alto Per a cambio de plata, que luego era cambiada por artculos manufacturados importados: armas, herramientas, ropa europea y gran nmero de otros artculos cotidianos. Las importaciones a menudo eran sumamente escasas, en parte por accin deliberada. El monopolio comercial impuesto por la corona, que limitaba la oferta de productos, permiti a los comerciantes espaoles elevar los precios y aumentar sus beneficios. La manipulacin de la relacin real de intercambio permiti a Espaa obtener ingresos adicionales de sus posesiones imperiales. El sistema comercial tambin contribuy a la mayor explotacin de los indios por los colonos blancos, en sus esfuerzos para satisfacer los precios de las

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1. Los asentamientos espaoles

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importaciones. Anlogamente, el mantenimiento del monopolio comercial min continuamente la declarada adhesin de la Corona a la proteccin de sus vasallos indios 8. Para los territorios del Ro de la Plata, la Corona decidi que las importaciones deban ser adquiridas a travs del Per: primero eran enviadas de Espaa al Istmo de Panam y de all a Lima, para ser transportadas por tierra hasta los consumidores del lejano sur. Cuando los productos llegaban a su destino, despus de pasar por numerosos intermediarios, sus precios ya altos se inflaban an ms. As, los colonos meridionales deban disponer de cantidades desproporcionadamente grandes de indios para adquirir una determinada cantidad de artculos importados; puesto que la poblacin india era pequea, la regin slo poda mantener a una poblacin espaola an menor. Durante gran parte del primer perodo colonial, tambin hubo importaciones de contrabando proporcionadas por proveedores atlnticos, principalmente los portugueses. Al llegar por una ruta mucho ms corta, eran invariablemente ms baratas que los artculos espaoles llevados de Lima. Desde una fecha temprana el comercio de contrabando debilit los lazos econmicos entre los territorios del Plata y Per, y reforz los vnculos de esos territorios con la economa atlntica. El cambio dio a Buenos Ares, el punto de acceso de los comerciantes extranjeros, un papel decisivo en la economa emergente. A medida que el intercambio con los portugueses aumentaba, gran parte de la plata acumulada del comercio con Potos llegaba a Buenos Aires, en vez de ir a Lima. Al encauzar el contrabando hacia los consumidores del interior, la ciudad se desarroll como almacn, obteniendo para s una parte de la riqueza proveniente del tributo indio y del comercio interno con el Alto Per. Los primeros 170 aos que siguieron a las expediciones espaolas al Ro de la Plata de 15X6 pueden ser examinados en tres fases. La primera, entre 1516 y 1580, fue de exploracin, conquista y asentamiento inicial. La segunda, entre 1580 y 1630, abarca el desarrollo del comercio interno y externo bajo un sistema de trabajo de encomienda. La tercera, entre 1630 y 1680, se seal por un lento crecimiento y en cierta medida por una regresin. 1.

Expediciones y fundaciones, 1516-1580

El nombre Argentina deriva de una traduccin latinizada de la palabra espaola plata, tal como la usaban los poetas espaoles del Renacimiento en adelante. El atractivo del metal precioso o de un imperio que rivalizara con el de los aztecas o el de los incas atrajo a los espaoles hacia ese territorio. Pero no hallaron nada, pues el nombre de la regin haba sido mal elegido: su nico
8 Sobre estos temas, vanse los estudios clsicos sobre el sistema colonial espaol; 1. H. Parry, The Spanish Sea-borne Empire; H. Chaunu y P. Chaunu, Seville et VAtlantique; Lewis Hanke, The Spanish Struggle for Justice in the Conquest of America; Jmmanuel Wa- llerstein, The Modern World System.

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recurso natural explotable era la poblacin india nativa. El noroeste, un rectngulo que abarca las modernas provincias de La Rioja, Catamarca, Crdoba, Santiago del Estero, Salta y Jujuy, era el hogar de aproximadamente los dos tercios de la poblacin india del territorio. Aunque estas culturas basadas en el cultivo del maz carecan con mucho de la vastedad, el brillo y la grandiosidad de las de Per y Mxico, todas ellas tenan varios rasgos comunes. La introduccin del riego y de cosechas de elevado rendimiento en terreno montaoso un milenio antes de la conquista espaola, hizo posible el florecimiento de las culturas y religiones nativas, y la formacin de pequeas ciudades y aldeas 9. La mayor entidad tribal de la regin era la diaguita. Su fortaleza era el valle Calchaqu, entre La Rioja y Salta, pero ramas de este pueblo estaban dispersas por las modernas San Juan, La Rioja, Tucumn y Salta. Aunque los diaguitas carecan de un sistema poltico centralizado, hacia fines del siglo XV, tres o cuatro generaciones antes de la llegada de los espaoles, fueron llevados a establecer lazos formales con el imperio Inca de Per. A mediados del siglo XVI, sus vestiduras, decoraciones de plumas, religin y lengua, su msica, su cestera y sus fortificaciones revelaban influencias incas. La penetracin inca fue acompaada del crecimiento de las relaciones comerciales y la construccin de caminos desde Per, que los espaoles emplearon cuando se desplazaron hacia el sur por la regin. Los diaguitas vivan en pequeas aldeas dispersas y en refugios hechos de paja y ramas, y a veces piedra. Las aldeas suministraban una mano de obra colectiva para la construccin de diques de irrigacin y barreras contra el viento a lo largo de las laderas de los valles. Los diaguitas usaban arados de mano hechos de obsidiana para cultivar maz, patatas, judas, calabazas y, en tierras ms altas, el quino. Los que vivan en zonas remotas eran recolectores de races y frutos, y cazadores de andes, venados, jabales y peces. Para los vestidos usaban lana de llama, guanaco y alpaca. Los diaguitas tenan una rica tradicin cermica y metalrgica, fabricaban hachas de cobre y algunos ornamentos de oro y plata. Tambin estaba difundida la poligamia, otro indicador de una cultura relativamente avanzada 10. Otros pueblos agrcolas del noroeste eran menos avanzados que los diaguitas, pero en su mayor parte sus culturas se basaban tambin en el maz. Entre ellos estaban los comechingones, una confederacin de 'tribus alrededor de la cual se construy la ciudad de Crdoba. En otras partes, en las grises tierras llanas y salinas situadas entre San Miguel del Tu- cumn y Santiago del Estero, estaban los jures, tambin llamados tono- cotes, que practicaban el riego por inundacin,
, 4 Sobre la prehistoria de los pueblos indgenas de Argentina, vase Dick Ibarra Grasso, Argentina indgena y prehistoria americana; Alberto Gonzles y Jos A. Prez, Argentina indgena; Salvador Canals Frau, Las poblaciones indgenas de la Argentina. 10 Los diaguitas han sido estudiados por Ibarra Grasso, Argentina indgena,348 ss.; Ca- nals Frau, Poblaciones indgenas, 473-503. Vase tambin Manuel Lizondo Borda, E Tu- cumn indgena dei siglo xvi; Ramn Rosa Oimos, Historia de Catamarca, 9-24.

1. Los asentamientos espaoles

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y los sanavirones. Por La Rioja y Catamarca estaban los sanagastas; por Salta, los chicoanas y vi- lelas; por San Miguel, los lules; y por Jujuy, los ocloyas y omauacas 11. Otro grupo de pueblos agrcolas nativos eran los guaranes, del otro lado del Chaco, en el noreste. Habitaban la regin oriental de Paraguay, sectores del bajo Paran y una ancha franja de territorio hacia el norte que penetraba en Brasil. Los guaranes pertenecan a una civilizacin de la Edad del Bronce. Tambin ellos estaban organizados en laxas confederaciones. Pero aqu, donde la poblacin era menos densa y las aldeas rudimentarias, predominaba la agricultura de tala y quema. En estas parcelas cambiantes, los guaranes cultivaban patatas dulces, maz, mandioca y judas. Tambin producan tejidos de algodn y cermica 12. En otras partes haba grupos nmadas que se extendan en forma dispersa en todas las direcciones a travs de las pampas (vase el mapa 2). Los querandes vivan en pequeos grupos de toldos, especies de tiendas de campaa hechas de pieles de animales; vivan principalmente del guanaco y el and, a los que mataban con arcos y flechas o atrapaban me-

11 Cf, Ibarra Grasso, Argentina indgena, 264-280; Canals Frau, Poblaciones indgenas, 411-472; Lizondo Borda, El Tucumn indgena, Emilio Coni, Sntesis de la economa argentina. 12 Sobre los guaranes, vase Branislava Susnk, El indio colonial del Paraguay, E!man R. Service, The Encomienda in Paraguay.

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MAPA 2

OCEANO PACIFICO

-Asentamientos espaoles y sociedades indias en la Argentina del siglo xvi.

Los asentamientos espaoles diante las1.pesadas boleadoras. En otras partes, en el Chaco ai norte y la Patagonia al sur, haba otros numerosos grupos como ellos: los pampa, los chonik y los kaingang; en el Chaco, los abipones, los mocoves, los tobas y matacos; en ei lejano sur, en Tierra del Fuego, los onas, los yamanas y los alcalufes. Todos estos grupos nmadas primitivos eludiran a los espaoles por generaciones, a menudo por siglos 13. La exploracin europea de la regin empez con el descubrimiento de su gran estuario del Atlntico. El Ro de la Plata fue explorado por primera vez en 1516 por Juan Daz de Sols, un navegante portugus al servicio de la Corona de Castilla, que buscaba la ruta sudoccidental hacia el Lejano Oriente y la India. Sols desembarc con un puado de hombres de su tripulacin en la margen oriental; all l y sus hombres fueron muertos rpidamente por una banda de querandes. En 1520, Fernando de Magallanes tambin explor el estuario en el curso de su viaje, que hizo poca, alrededor det mundo. Siete aos ms tarde, otro de ios grandes navegantes, Sebastin Caboto, hizo un completo reconocimiento de la regin para la Corona espaola. Despus de penetrar en el delta del Paran, Caboto estableci un pequeo fuerte ro arriba, en Sancti Espritus, no lejos de la actual Rosario. Las expediciones de xito permitieron hacer el mapa de las costas de Brasil y la Patagonia, pero aparte de las ruinas del fuerte de Caboto y un puado de espaoles que quedaron desamparados en la regin, estas primeras aventuras no dejaron nada permanente 14. Sin embargo, hacia 1530, Europa mostr creciente inters por el estuario y las tierras que estaban ms all de l. Caboto se reembarc para Espaa con un puado de chucheras de plata tomadas de los indios del Paran. Tambin volvi con algunas seductoras historias de espaoles que haba encontrado all, segn las cuales ms all de los ros haba un gran reino indio rico en metales preciosos. Las fbulas sobre Trapalanda o el Reino de los Csares Blancos llevaron a los espaoles de vuelta al Ro de la Plata, encendiendo su resolucin de embarcarse en su conquista. Los mismos rumores llegaron a Portugal, y los portugueses tambin empezaron a manifestar inters por la zona. En 1531 enviaron una misin exploratoria al Plata conducida por Alfonso de Souza. Tambin vol

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13 Sobre los indios de las llanuras, vase Antonio Serrano, Los pueblos y culturas indgenas del litoral; Coni, Sntesis, cap. 1; tambin Ibarra Grasso, Argentina indgena; Canals Frau, Poblaciones indgenas. . . 14 Sobre las primeras expediciones, vase Julin M. Rubio, Exploracin y conquista del Ro de la Plata, 13-96; Vicente D. Sierra, Historia de la Argentina, vol. 1; 1492-1600; Angel S. Caballero Martn, Las corrientes conquistadoras en el Ro de la Plata.

ni

David Rock

vi con informes de reinos indios y minas de oro y plata. Entonces se inici una carrera entre las coronas de Castilla y Portugal para equipar una expedicin de conquista. Cada una de ellas pretendi que la regin esta- ba en su lado de la lnea de Tordesillas, a 370 leguas al oeste de las Azores, que divida el sector de Castilla (al oeste) del sector de Portugal. En 1534, Carlos V de Castilla emiti una capitulacin concerniente a la tierra situada entre los paralelos veinticinco y treinta y seis, aproximadamente entre las modernas ciudades de Baha Blanca y Santos, y desde all, a travs del Continente, hasta el Pacfico. La concesin fue hecha a un aristcrata de la corte, Pedro de Mendoza, a quien se confi la misin de adelantarse a los portugueses y conquistar el legendario reino indio del interior. Como era norma en las concesiones de este tipo, se prometa a Mendoza una parte generosa de todos los tesoros hallados si llevaba a cabo la tarea. La expedicin fue financiada en parte con prstamos de los banqueros flamencos y holandeses de Carlos V, y Mendoza parti en 1535. En febrero de 1536, la expedicin lleg al Ro de la Plata. All, sobre la ribera occidental, el adelantado estableci un campamento temporal, al que llam Puerto Nuestra Seora Santa Mara del Buen Aire. A los pocos meses Pizarro fundaba Lima sobre el Pacfico. Pero la suerte de las dos expediciones fueron muy diferentes: Pizarro pas de Lima a la conquista del Imperio inca, mientras que la mayora de los hombres de Mendoza combatieron, pasaron hambre y pronto murieron en su precario asenta- miento al borde de las pampas. La expedicin de Mendoza era grande y estaba bien organizada en comparacin con la mayora de las primeras aventuras espaolas en las Amricas, Sus diecisis barcos tenan una dotacin de mil seiscientos hombres, tres veces ms de los que acompaaron a Corts en la conquista de Mxico unos diecisis aos antes. Pero el tamao de la expedicin fue una de las principales razones del desastre que sobrevino. Los hombres llegaron al final del verano meridional, cuando ya no era posible sembrar cereales y tuvieron que alimentarse de los peces de estuario o el delta. Pronto slo los peces-no fueron suficientes, y la grave escasez de alimentos empeor cuando los indios, a quienes se haba persuadido de que proporcionasen alimentos, rpidamente se cansaron de sus imposibles obligaciones y desaparecieron en las llanuras. Los intentos de los espaoles de reunir ms indios desencaden una guerra con los querandes. En junio de 1536 bandas de indios pusieron sitio al campamento. Los continuos ataques de los indios, el hambre y las enfermedades redujeron la expedicin a un tercio de su nmero original a los dieciocho meses de su llegada. Segn el cronista alemn Ulrich Schmidel, los espaoles mata

1. Los asentamientos espaoles ron primero la mayor parte de su ganado y sus caballos, y por ltimo, quedaron reducidos al canibalismo:

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Finalmente, hubo tal necesidad y miseria que no haba ratas, ni ratones, ni serpientes que acallasen el terrible hambre e indescriptible carencia, y se recurri para comer a los zapatos, el cuero y cualquier otra cosa. Ocurri que tres espaoles robaron un caballo y lo comieron secretamente, pero cuando se supo, fueron encarcelados e interrogados bajo tortura. Tras lo cual, tan pronto como admitieron su culpa, fueron sentenciados a muerte en la horca, y los tres fueron colgados. inmediatamente despus, durante la noche, otros tres espaoles fueron a las horcas donde estaban los tres hombres colgados y les cortaron los muslos y otros pedazos de su carne, y se los llevaron a su casa para acallar su hambre. Un espaol tambin se comi a su hermano, que haba muerto en la ciudad de Buenos Aires !0.

A principios de 1537, un grupo conducido por el lugarteniente de Mendoza, Pedro de Ayoas, parti hacia el norte a lo largo del Paran en busca del fabuloso reino indio del interior. Ayolas y sus hombres fracasaron en su bsqueda pero hallaron un ambiente ms acogedor en el cual recuperarse de sus privaciones. En los tramos superiores del Paran descubrieron a los guaranes, con quienes pronto establecieron relaciones cordiales. Se tom la decisin de construir un segundo poblado, y en agosto de 1537 naci la ciudad de Asuncin del Paraguay. Pronto hubo una corriente de migracin de la acosada comunidad del estuario hacia Paraguay. Aqu, a diferencia de las llanuras del sur, haba gran abundancia de alimentos, pues la tierra daba dos cosechas de maz por ao. Tambin viva all una poblacin india grande y cooperativa. Los espaoles recibieron prdigos dones de mujeres, alimentos exticos y trabajo indio. Ms tarde, en mayo de 1541, el campamento de la desembocadura del Plata fue abandonado. Los pobladores dejaron all un almacn de cereales para futuros barcos espaoles y algunos caballos, que inmediatamente empezaron a multiplicarse en las pampas. , . Pero el principal logro de la expedicin,de Meridpza fue Asuncin, una remota fortaleza situada en lo profundo del Continente en la que desaparecieron los restos de sus seguidores. All, en los treinta aos siguientes, estuvieron bajo el mando de Domingo de Iraa. En Paraguay, Irala sucedi a Mendoza, quien muri en alta mar, en 1537, tratando de re50 Luis L. Domnguez, The Conquest of the River Pate, 9-10. Sobre otros detalles de la expedicin de Mendoza, vase Rubio, Exploracin, 102-150; Caballero Martn, Corrientes conquistadoras, 50-75; Ernesto J. Fitte, Hambre y desnudeces en la conquista del Ro de la Plata, Enrique de Ganda, La primera fundacin de Buenos Aires.

tornar a Espaa, y a Ayolas, que pereci en el Chaco, en otra desesperada bsqueda del Imperio indio 15.

Estos sucesos estn relatados en Sierra, Historia, i: 217-250; Efran de Cardozo, Asuncin del

Exploraciones preliminares de otras partes de los territorios argentinos yaRock 42 Davic! estaban en marcha por la poca de la expedicin de Mendoza al Ro de la Plata. El noroeste, conocido desde la poca de su descubrimiento como Tucumn, fue atravesado por primera vez en 1535 por Diego de Almagro, el socio de los Pizarro en Per, durante su expedicin de descubrimiento a Chile. Una segunda expedicin lleg en 1547, una vez ms inspirada por rumores de reinos indios en el sur. Su jefe era Diego de Rojas, quien una generacin antes estuvo con Corts en la cada de Tenochtitln. Siguie ndo el ro Dulce, los hombres de Rojas llegaron a! sitio del fuerte de Caboto sobre el Paran, aunque no hicieron contacto con Asuncin. Las expediciones de Almagro y de Rojas fueron un resultado de la conquista del Per, formadas con los perdedores en la divisin de los despojos del Imperio inca, hombres obligados a buscar fortuna en otra parte -16. El asentamiento permanente en Tucumn comenz en el decenio de 155060, cuando los espaoles cruzaron los Andes desde Chile con dos metas principales: crear mejores vnculos con el Alto Per de io que permitan las conexiones martimas existentes, y hallar nuevas reservas de indios. Una capitulacin otorgada a Juan Nez del Prado en Chile, en 1549, declaraba en su prembulo que haba abundancia de indios en Tucumn que podan servir a los espaoles, permitindoles cultivar los productos de Castilla y difundir nuestra Sagrada Fe Catlica 17. Despus de varios esfuerzos fallidos, en 1553 Francisco de Aguirre fund la ciudad de Santiago del Estero; pronto siguieron otros asentamientos: Londres de la Nueva Inglaterra, Nieva, Crdoba del Calchaqu y Dei Barco. Pero excepto Santiago, todos fueron destruidos por ataques indios en 1562. En 1565 un segundo asentamiento permanente fue establecido al norte de Santiago del Estero, en San Miguel del Tucumn. A principios de la dcada de 1560-70, espaoles chilenos tambin empezaron a fundar poblados en Cuyo. Su objetivo, una vez ms, era capturar indios, pero tambin tener un acceso al Ro de la Plata, permitiendo el refuerzo de tropas de Espaa para las guerras contra los indios arau

Paraguay; Jos L. Busaniche, Estampas del pasado argentino, 17-36. 16 Sobre Almagro y Rojas, vase Rubio, Exploracin, 420-449; Roberto Levilier, Nueva crnica de la conquista de Tucumn; Manuel Lizondo Borda, El descubrimiento del Tucumn. 17 Citado en Amicar Razori, Historia de la ciudad argentina, 1: 136-137.

Los asentamientos espaoles canos 1. del sur. De este movimiento hacia el este, en 1561, en un sitio que estaba a ocho das de viaje de Santiago de Chile a travs de los pasos de los elevados Andes, surgi la ciudad de Mendoza. Al ao siguiente se fund San Juan, un poco ms al norte 18, En 1563, Tucumn, que haba sido originalmente una dependencia de Chile, fue puesto bajo el gobierno directo del virrey del Per y de la autoridad judicial de la Audiencia de Charcas, en el Alto Per. La expansin a los territorios del Plata desde Chile ces ahora en su mayor parte. En cambio, nuevos poblados acompaaron al crecimiento de Potos. Se haba descubierto plata all en 1545, pero la produccin fue bastante pequea hasta 1572, cuando se introdujo el proceso de la amalgama de mercurio y la aplicacin ms amplia de la mita, la reunin de mano de obra forzada en las minas. La produccin de plata aument de menos de 130.0 marcos a comienzos de la dcada de 1570-80 a un milln de marcos en 1592, poca en la cual las minas tambin empleaban entre 13.000 y 17.000 trabajadores mitayos. La misma poblacin de Potos, de apenas 3.0 habitantes en el decenio de 1540-50, se elev a 120.000 en el de 158090 y lleg a 160.000 en 1610, lo que hizo de ella por un tiempo la mayor ciudad latina del mundo. Entre tanto, Huancavlica, tambin situada en el altiplano, se desarroll como productora de mercurio y como segundo centro de poblacin. En su apogeo hacia 1600, Huancavlica produca los dos tercios del mercurio usado en Potos. A medida que la economa minera prosperaba, haba una renovada expansin hacia Tucumn 19. En 1571, el virrey del Per, Francisco de Toledo, orden la creacin de un nuevo asentamiento en Tucumn a Jernimo Luis de Cabrera. La intencin de Toledo era crear una guarnicin inmediatamente al sur del altiplano. Pero los intereses comerciales de Potos, apoyados por la Audiencia de Charcas, instaron a efectuar desplazamientos mucho ms al sur para establecer salidas al Atlntico para las exportaciones de plata. Cabrera, siguiendo la aspiracin de abrir puertas a la tierra, en vez del plan de Toledo, avanz mucho ms al sur, hacia el Ro de la Plata. En 1573, al borde de las sierras, entre los comechingones, fund la ciudad de Crdoba. Durante los veinte aos siguientes, aparecieron otros tres asentamientos permanentes en Tucumn, en las zonas ms septentriona- les favorecidas originalmente por Toledo. En 1582 se fund la ciudad de Salta en un frtil valle situado a unos trescientos sesenta kilmetros al sur del altiplano; en 1591, apareci La Rioja en el sudoeste, cerca de las mayores concentraciones de diaguitas; y en 1593, San Salvador de Jujuy,
18 Cf. Rubio, Exploracin, 471-476; Roberto Levllter, Conquista y organizacin del Tucumn; M. Olmos, Historia; Jorge Comadrn Ruiz, Nacimiento y desarrollo de los ncleos urbanos y del poblamiento de la campaa del pas de Cuyo durante la poca hispana, 1551-1810; Juan Pablo Echage, Los orgenes de San Juan: ios Huarpes, la conquista y la colonizacin. 19 Sobre la minera de la plata en el Alto Per, vase Pierre Vifar, A History of Gold and Money, 1450-1620, 119-142; Gwendolin B. Cobb, Supply and Transportation of the Potos Mines, 15451640; Peter Bakewell, Registered Silver Production in the Potos Dis- trict, 1550-1735; D. A. Brading, Las minas de plata en el Per y Mxico colonial: Un estudio comparativo.

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a) norte el 44 de Salta. Estas tres ciudades sirvieron para proteger a Potos desde Davic! Rock sur, asegurar la ruta entre el Alto Per y Chile, y establecer puntos de 20 suministro para las minas . As, la ocupacin de Tucumn se llev a cabo despus de varias dcadas de exploracin durante las cuales ios europeos haban identificado las principales concentraciones de indios amistosos y las posibilidades de explotar las rias entre las tribus. Las minas de plata de Potos, como haban demostrado las hazaas de Cabrera, estaban tambin interesadas en establecer contacto con el Atlntico, un objetivo que tambin fue alcanzado para 1580. Cuando se hubo establecido la lnea de asentamientos desde Potos, ios paraguayos se volvieron una vez ms hacia los ros del sur, aprovechando la oportunidad para dar fin a ms de treinta aos de aislamiento. En 1573, despus de reunir seguidores con la promesa de repartirse las manadas de caballos salvajes de las pampas, Juan de Garay condujo una expedicin desde Asuncin para fundar Santa Fe, sobre los tramos inferiores-de! Paran. Esta nueva base dio a los paraguayos acceso a Santiago del Estero. Para aumentar los contactos con Crdoba y Chile y para crear otra ruta al norte mejor protegida de los indios del Chaco, los paraguayos se desplazaron an ms al sur. En 1580, Garay repobl el sitio del estuario que Irala haba abandonado treinta y nueve aos antes. Este segundo poblado de Buenos Aires sobrevivi. Durante las etapas iniciales de recolonizacin, los sesenta y seis hombres fundadores de la ciudad, de los que diez eran blancos espaoles y el resto mestizos, fueron abundantemente provistos de ganado, caballos y cereales desde Asuncin y Santa Fe. As, las relaciones con los indios de las llanuras fueron ms amistosas, y Garay utiliz a sus lanceros mestizos para contener a los indios cuando hubo amenazas de guerra. En 1587 otro asentamiento, que se convirti en Corrientes, fue fundado ms al norte a lo largo del Paran. De este poblado y de los de Santa Fe y Buenos Aires, los paraguayos esperaban poder participar en e! comercio de la plata que, se abrigaba la esperanza, fluira desde Potos. Tambin tenan la intencin de impulsar la exportacin de peles de ganado, incorporndose de este modo al movimiento comercial intercontinental 21. En el siglo xvi, los espaoles fundaron veinticinco ciudades en lo que llegara a ser la Argentina, quince de las cuales sobrevivieron. Esta tarea fue llevada a cabo por un nmero muy pequeo de personas: menos de 2. espaoles vivan en iodo el pas en 1570, y quiz 4.000 mestizos. En 1583, Crdoba, el mayor poblado, tena una poblacin blanca de slo 250
Cf. Rubio, Exploracin, 422-524; Leviltier, Conquista y organizacin; Razori, Historia, vol. 1; Fermn V. Arenas Luque, El fundador de Crdoba; Atilio Cornejo, El Virrey Toledo y las fundaciones de Gonzalo de Abreu en el valle de Salta, Madeline W. Ni- choiis, Colonial Tucumn; Lizondo Borda, Descubrimiento. 21 Roberto Leviliier, Enfremamiento de las corrientes pobladoras de! Tucumn y del Ro de la Plata, Enrique de Ganda, La segunda fundacin de Buenos Aires; Manuel M. Cervera, Historia de la ciudad y provincia de Santa Fe, 1573-1853, vol. 1.
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i. Los asentamientos espaoles

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personas; todava en 1600, no haba ms de 700 espaoles en toda la regin de Tucumn. Casi todos ellos eran hombres de origen humilde, pues despus del destino que tuvo Mendoza y la comprensin de que poca plata se poda hallar, no fueron muchos los hombres de cierta alcurnia que se aventurasen por esas remotas regiones 22. All, en la periferia extrema, el orden colonial se consolid ms tarde y menos completamente que en zonas ms centrales del imperio. Como era costumbre de los espaoles en todo el Nuevo Mundo, la creacin de poblados se efectuaba de acuerdo con rituales elaborados. Se pona considerable cuidado en elegir los lugares, tomando en cuenta la disponibilidad de indios y ia adecuacin de la tierra para la agricultura y ia ganadera. Una vez elegido el sitio, se publicaban bandos concernientes a la fundacin de la ciudad y los derechos y autoridad legales en los que se basaba. Se elegan funcionarios para el cabildo de la ciudad, se estableca formalmente la iglesia y se distribuan los indios en encomienda. Los habitantes de la ciudad eran divididos en dos grupos: los vecinos blancos, que gozaban de todos los derechos civiles, y los moradores, comnmente no blancos, que no gozaban de ellos 23. Las responsabilidades de los cabildos, que incluan las regulaciones de precios, suministros y salarios, fueron definidas y codificadas por el virrey Toledo. Siguiendo una tarda costumbre medieval de Espaa, al principio los funcionarios del cabildo eran elegidos, pero ms tarde, desde alrededor de 1610 en adelante, los cargos fueron puestos en venta, y caan en manos de las oligarquas locales de colonos. Los cabildos abiertos, el procedimiento usado para convocar a la poblacin de vecinos a delibera* ciones generales sobre cuestiones de inters pblico, eran relativamente frecuentes, sobre todo en Tucumn durante las guerras indias der siglo XVII 24. En 1563, cuando el noroeste fue eliminado de la jurisdiccin chilena, se crearon dos gobernaciones, Tucumn y Paraguay-Ro de la Piata (vase el mapa 3). La regin de Cuyo era administrada separadamente por un corregidor, que permaneci bajo la autoridad del capitn-general de Chile hasta 1776. En 1617, el Ro de la Plata y Paraguay fueron separados y formaron dos gobernaciones. Este ordenamiento persisti en el siglo XVIII, excepto entre 1663 y 1672 que se estableci una audiencia en Buenos Aires en un esfuerzo por frenar el contrabando 25. Hasta alrededor de 1600, las gobernaciones fueron jurisdicciones nominales. Entre las bandas de conquistadores que se infiltraron en la regin en la segunda mitad del siglo XVI, la autoridad reposaba menos en las concesiones de
!i

Las cifras sobre la poblacin espaola se hallarn en Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica. Estos procedimientos se describen extensamente en Leviliier, Conquista y organizacin y Nueva crnica; Rubio, Exploracin; Sierra, Historia, vol. 1. 24 Ricardo Zorraqun Bec, La organizacin Poltica argentina en el perodo hispnico; Afexey Shtrajov, Trasplante de las instituciones espaolas al Ro de la Plata en los siglos xvi y xvii. 25 Los cambios en la jurisdiccin territorial se describen extensamente en Zorraqun Bec, Organizacin poltica argentina.
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la Corona o los virreyes que en las proezas militares y la astucia natural para 46 Davic! Rock anular a competidores y oponentes. Ninguno de los primeros gobernadores sobrevivi lo suficiente como para institucionalizar su posicin. La mayora fueron derrocados por motines, para ser devueltos a Per con deshonra o, en algunos casos, asesinados por rivales. La deposicin violenta fue el destino de Aguirre y Cabrera, fundadores de Santiago del Estero y Crdoba, y de Gonzalo de Abreu, quien por un tiempo domin Tucumn en la dcada de 1570-80 26. Slo en el decenio de 1590-1600, con la llegada de Juan Ramrez de Velasco, fundador de La Rioja'y Jujuy, desapareci ese crnico espritu faccioso. Los funcionarios asalariados reemplazaron gradualmente a los primeros adelantados saqueadores y el gobierno asumi una forma ms estable. En Tucumn, los poderes formales de los gobernadores fueron ms o menos los.mismos que en otras partes del Imperio. Ellos incluan cierto grado de autoridad en la distribucin de encomiendas, la responsabilidad de la conduccin militar y de formar milicias de colonos, el poder de fundar nuevos asentamientos, la realizacin de obras pblicas, la supervisin del comercio y la regulacin de la distribucin de mano de obra (repartimientos). Los gobernadores tambin compartan con los ca-

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Estos conflictos son relatados en Levillier, Nueva crnica; Arenas Luque, Fundador de Crdoba; Rubio, Exploracin, 492-504.

1. Los asentamientos espaoles

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bildos la responsabilidad de organizar los suministros de alimentos y fijar los precios de stos. El nico lmite importante a su autoridad se hallaba en la esfera de las rentas pblicas: para reducir las oportunidades de soborno, la recaudacin de impuestos fue en gran medida confiada a otras autoridades. Pero aqu la burocracia imperial nunca fue el instrumento distanciado
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e inflexible de los intereses metropolitanos que las convirti en las zonas ms ricas y populosas del imperio. Excepto en el caso de Toledo, los virreyes de

Lima fueron remotos e inaccesibles, y su presencia slo se hizo sentir en momentos de crisis extrema. La estabilizacin de las gobernaciones coincidi con la declinacin del control de la Corona en general. Los salarios de los gobernadores habitualmente eran pagados en especie, o monedas de la tierra, en productos tales como balas de algodn, no en efectivo, con lo que estos funcionarios se vean casi obligados a actuar como empresarios, tanto como agentes de la Corona. Aparte de espordicos intentos de mejorar la suerte de los indios, y la tarea ms permanente de suprimir el contrabando, los gobernadores hicieron poco para poner en prctica e! complejo conjunto de regulaciones que emanaban de Castilla, y con frecuencia se refugiaban en Sa frmula legal para la no obediencia: Se acata pero no se cumple 2'\ La ltima de las principales instituciones coloniales era la Iglesia. Un obispado establecido en Asuncin en 1547 no fue provisto hasta 1556, y de nuevo estuvo vacante de 1573 a 1585. La dicesis de Tucumn fue fundada en 1570, y otra en Buenos Aires en 1587. Las rdenes regulares de la Iglesia, los dominicos, los franciscanos y, desde fines de la dcada de 1580-89, los jesuitas, desempearon un temprano papel destacado en las actividades misioneras. Los franciscanos se contaron entre los fundadores de los primeros asentamientos en Tucumn, y otros eclesisticos crearon doctrinas y curatos, pequeas comunidades indias independientes de los colonos espaoles. Pronto Crdoba se convirti en el centro de las actividades de la Iglesia en este rincn del imperio, gracias a las facilidades que les brindaban la fertilidad de la tierra y la disponibilidad de materiales de construccin de las cercanas sierras granticas. Desde esta base, asiento de la primera catedral del pas y, desde 1618, de su primera universidad, la Iglesia pronto asumi un papel importante en la vida econmica de las colonias. Los eclesisticos, particularmente el obispo Francisco de Victoria de Tucumn, un portugus dominico de presunto origen judo, tuvieron importancia en el desarrollo del comercio entre Tucumn y la costa de Brasil en el decenio de 1580-90. A principios del siglo xvh, la Iglesia haba empezado a organizar talleres textiles de obraje, y pronto, como en otras partes, fue llevada a realizar rudimentarias actividades de banca. La Iglesia tambin patrocin la embrionaria cultura colonial y, enseando habilidades artesanales a indios y mestizos, posibilit la construccin de iglesias y la produccin de artculos manufacturados sencillos. Aun as, con excepcin de los jesutas posteriormente, la Iglesia nunca tuvo aqu la influencia que ejerci en otras partes del Imperio. La pobreza y el aislamiento de la regin atraa a muy pocos clrigos, y hasta el siglo XVII los obispados permanecan vacantes durante dcadas 27.

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Sobre la Iglesia, vase Cayetano Bruno, Historia de la iglesia en la Argentina, vos. 1-3.

2.

1. Los asentamientos espaoles El trabajo, la produccin y el comercio, 1580-1630

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La vana bsqueda de metales preciosos y luego una ms fructfera arrebatia para obtener indios motivaron la expansin espaola a la regin ms extensa del Ro de la Plata. Por influencia de la plata y el crecimiento del mercado de Potos, en los cincuenta aos posteriores a la nueva fundacin de Buenos Aires se produjo la formacin de una economa colonial tpicamente espaola. En su base estaba el trabajo forzado indio, y la fundacin de cada ciudad iba seguida estrechamente por la consolidacin de la dominacin sobre las comunidades indias circundantes. Los indios eran considerados como una fuente de mano de obra y como una mercanca negociable que poda ser cambiada y alquilada entre los colonos blancos. Desde la dcada de 1570-80 hasta el siglo xvii, los indios eran enviados al Alto Per para prestar servicio en las minas; esta migracin forzada fue especialmente comn en Cuyo, de donde tantos indios huarpes fueron enviados a Chile que en 1620 slo quedaban restos de la poblacin nativa. En Paraguay, donde el contacto entre los espaoles y los indios con frecuencia adopt la forma de uniones polgamas con mujeres indias, las mujeres nativas se utilizaron durante un tiempo como unidades de cambio en tratos comerciales 28. La encomienda fue aplicada por primera vez en gran escala en Paraguay, en la dcada de 1550-60. Ms tarde se hizo igualmente importante en Tucumn. En esta etapa relativamente tarda en la historia de la institucin, durante el gobierno absolutista de Felipe II, la Corona y sus agentes otorgaban invariablemente derechos de encomienda como un usufructo no heredable, no como una posesin. Pero su base jurdica sigui siendo la misma que antes: el encomendero reciba la misin de convertir al cristianismo a los indios a su cargo; a cambio, tena derecho a servicios de trabajo en la forma de trabajo forzado o pagos de tributos en efectivo
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o en especie, impuestos a los individuos o a las comunidades. En Paraguay, la forma ms comn de la institucin, la encomienda originaria, consista principalmente en servicios prestados por las mujeres 29. La segunda forma de trabajo forzado era la mita, ms prevaleciente en el Alto Per, aunque tambin comn en Tucumn. Mita, palabra tomada de los incas y que designaba algo similar a la corve feudal, consista en servicios de trabajo alternativos de las comunidades indias. Mientras que los incas haban usado la mita principalmente para la construccin, los colonos la usaron para la
28 Cf. Alvaro Jara, Importacin de trabajadores indgenas en el siglo xvii; Ricardo Zo- rraqun Bec, Migraciones indgenas en la poca colonial; Jos Luis Mrida, La sociedad paraguaya hacia 1625; Service, The Encomienda in Paraguay; Sierra, Historia, 1:436 ss. 29 La encomienda en os primeros tiempos de la Argentina colonial no ha recibido ei anlisis detallado otorgado a otras partes de Amrica Latina. El mejor estudio sobre la regin es el de Service, The Encomienda in Paraguay. Vase tambin Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, 197-217; Zorracjun Bec, Migraciones indgenas.

minera en el Alto Per y para la agricultura y la produccin textil en Tucumn. El yanaconazgo, un tercer sistema de trabajo, se desarroll en la dcada de 1570-80. Los yanaconas eran los indios que haban perdido sus lazos tribales originales, comnmente a consecuencia de una guerra, y haban sido insertados en nuevas comunidades como bienes muebles de los colonos espaoles, por lo general en zonas recientemente colonizadas cuya poblacin india nativa era pequea o difcil de someter. Se usaron yanaconas, por ejemplo, en la fundacin de Salta en 1582, y en menor nmero en Buenos Aires durante la mayor parte del siglo XVII. Como los trabajadores de la mita, normalmente vivan en unidades familiares en parcelas independientes, y efectuaban servicios alternativos dentro de sus propias comunidades 30. En Tucumn el trabajo forzado fue acompaado inmediatamente de abusos, como cabe deducir de las ordenanzas reguladoras promulgadas por el gobernador Abreu a fines de la dcada de 1560-70. Estas ordenanzas trataban de poner lmites al uso de los indios como acarreadores; ordenaban la reunin de los indios desplazados en nuevas aldeas; e intentaban regular la mita, especificando que slo un dcimo de los indios entre quince y cincuenta aos de edad, y un mximo de treinta de cada comunidad, podan trabajar para los espaoles en cualquier momento de- terminado. Las ordenanzas tambin trataban de frenar la compra y venta de indios, es decir, ia esclavizacin manifiesta, y de regular el trabajo de las mujeres en los textiles. Con respecto a stas, las ordenanzas especificaban que las mujeres indias deban reunirse en las plazas de las aldeas media hora antes de la salida del sol y trabajar hasta media hora antes

11 Algunas tiles introducciones a estos diferentes sistemas de trabajo se hallarn en Juan A. Villamartn y Judith E. Villamarn, Indian Labor in Mainland Spanish America; James Lockhart, Spanish Per: A Colonial Society, 149-207. Sobre los detalles locales vase Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica; Zorraqun Bec, Migraciones indgenas.

1. Los asentamientos espaoles de la puesta del sol; el castigo por no cumplir esta disposicin era de doscientos latigazos 31. Aqu, como a lo largo de todas las Amricas, la llegada de los espaoles rompi el delicado equilibrio de la sociedad india y provoc rpidamente un brusco descenso demogrfico. Las confiscaciones espaolas, el trabajo forzado y los desplazamientos causaron una mala nutricin y disminuyeron ia resistencia a las enfermedades europeas entre la poblacin nativa. El trabajo forzado de las mujeres indias y la ocasional segregacin obligatoria de los sexos origin una vertical cada del ndice de natalidad y un aumento del ndice de mortalidad infantil. Pero cuando la poblacin disminuy, las exacciones tributarias se hicieron tanto ms pesadas. Tierras irrigadas, antes dedicadas al maz para la subsistencia, fueron confiscadas para cultivos comerciales como el algodn. Un intento de efectuar la minera del oro en la regin de San Juan en 1600 llev a formar una mita entre los huarpes locales, obligando a los hombres a estar 168 das en las minas cada ao 32. La culminacin del trabajo forzado indio se produjo entre 1580 y 1610 (vase el cuadro 1). Estimaciones contemporneas dudosas para 1582 indican que haba 12.000 indios en encomienda en Santiago del Estero y 6.0 en Crdoba. Estimaciones de 1586 contaban 18.000 en Santiago del Estero y 5.000 en Salta. En 1596, haba 12.000 indios en encomienda en Crdoba, 20.000 en La Rioja, fundada recientemente, 8.000 en Santiago del Estero y 5.000 en Mendoza. Los encomenderos, en cambio, no pasaban de 300. Pero a principios del siglo XVO la encomienda declin rpidamente con la disminucin de la poblacin. Entre 1596 y 1607, el nmero de sbditos indios se redujo al menos a la mitad: a menos de 7.000 en Santiago del Estero, 6.000 en Crdoba y slo 6.000 en La Rioja. Un cuadro similar muestran los clculos contemporneos de las ciudades espaolas. Entre 1586 y 1607, Santiago del Estero disminuy de 12.500 habitantes a 7.700, y San Miguel del Tucumn de 3.300 a 1.800. Slo Crdoba, gracias a la Iglesia y su posicin sobre las rutas comerciales, se mantuvo y creci un poco en el mismo perodo, de 6.400 a 6.600. La encomienda no fue formalmente abolida hasta la independencia, doscientos aos ms tarde, pero ya estaba moribunda en 1620. En 1673 slo quedaban 3.350 indios en encomienda en Santiago del Estero, 2.300 en San Miguel y menos de 2.000 en otras partes; en Crdoba, slo 430 33.

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Sobre las Ordenanzas de Abreu, vase Sierra, Historia, 1:359; Olmos, Historia, 48. Cf. Jos A. Craviotto, La minera durante la conquista, Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, 33-36. 33 Las cifras son de Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, 33-36.
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52 Cuadro 1.Indios en Encomienda (Regiones de Tucumn y Cuyo). 1582-1673 1582 1586 1596 1607 A Santiago del Estero... 4 H Crdoba ....................... .. 40 Tala vera *.................... 40 San Miguel ................... 75 Salta .............................. La Rioja ........................ Jujuy ............................. Nueva Madrid * ........... Mendoza ....................... Otros ............................. TOTALES .................... B 12.000 6.000 6.000 3.000 AB 18.000 3.000 13.000 3.000 5.000 3.000 1.500 2.500 50.000 AB 8.000 12.000 5.000 2.000 5.000 20.000 3.000 1.500 5.000 60.000 A 10 0 60 33 32 30 62 8 10 B 6.729 6.103 1.636 1.100 1.800 6.000 690 188 A 34 16 9 33 20 51 9

Davic! Rock 1673 B 3.358 430 10 2.303 1.984 1.390 1.515

30 27.000

2.394 24.05 12.994 8 A = nmero de encomenderos. B = nmero de indios en Encomienda (cabezas de familia). * Asentamientos espaoles transitorios. Fuentes: Datos tomados de Jorge Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica argentina durante el perodo hispano, 1535-1810 (Buenos Aires, 1969); Ricardo Zorraqun Bec, La organizacin poltica argentina en el perodo hispnico (Buenos Aires, 1959).

Poco despus de 1600, los indios restantes fueron racionados mediante un uso ms amplio de los repartimientos, un reclutamiento de la mano de obra organizado por el gobernador o los cabildos, que normalmente evitaba toda entrega directa o permanente de indios a individuos. La rapidez con que la poblacin india disminuy se reflej tambin en los frecuentes cambios en la ubicacin de las ciudades espaolas, cuando se hicieron intentos de apropiarse de reservas no explotadas de mano de obra nativa. Cuando las comunidades indias decayeron en nmero, el ya- naconazgo se hizo ms comn en comparacin con la mita. Otro resultado de esa declinacin fue la aparicin de la hacienda, que surgi, tpicamente, cuando la menguante oferta de indios empez a provocar una escasez de alimentos y precios ms altos de stos en las ciudades espaolas. En la dcada de 1620-30, en Cuyo, por ejemplo, donde la poblacin nativa desapareci ms rpidamente por las migraciones forzadas a Chile, los antiguos encomenderos se convirtieron en hacendados, creando un sistema de servidumbre por deudas entre los indios sobrevivientes a fin de producir trigo y maz para venderlos en Mendoza y San Juan 34. Otro ejemplo de esta transicin es la historia primitiva de la regin de Catamarca en el oeste subandino. El primer poblado, Londres as llamado en honor del casamiento entre Felipe II de Espaa y Mara I de Inglaterra fue fundado en 1558 por los chilenos. Aunque los espaoles pronto fueron expulsados por una revuelta india en 1562, ms tarde volvieron con yanaconas
34

Cf. Comadrn Ruiz, Nacimiento y desarrollo.

1. Los asentamientos espaoles transportados para iniciar el cultivo del algodn. En lo sucesivo, la regin, como Crdoba, mantuvo una poblacin bastante constante llevando gente de zonas contiguas. De un modo tpico del resto de Tucumn, la regin de Catamarca se desarroll sobre la base de una mezcla de productos agrcolas y ganaderos, especializndose en vinos, tabaco y productos textiles, estos ltimos bajo la direccin de los franciscanos. En 1607 se haban establecido molinos harineros, y en la dcada de 1630-40 hubo una rpida formacin de haciendas y se estaba desarrollando un mercado de tierras en varios pequeos ncleos aislados sobre la base de concesiones de tierras por los gobernadores 35. En esas regiones los esfuerzos de la Corona para regular el trabajo indio empezaron muy tarde, con las Ordenanzas de Alfaro de 1613. Las ordenanzas establecan la creacin de nuevas reservas, o reducciones, apartadas fsicamente de las ciudades espaolas. Abolan los servicios de trabajo y establecan en su lugar unos bajos tributos fijos. La administracin de la mita se delegaba a las mismas comunidades indias, y se hicieron intentos para establecer escalas de salarios para los trabajadores contratados por los colonos. Sin embargo, las ordenanzas fueron un completo fracaso. En la primera oportunidad, los indios se largaron en gran cantidad. Los pagos de tributos se redujeron, en detrimento de la Corona, la Iglesia y los colonos por igual. Al poco tiempo, hasta el clero regular, aunque no los jesutas, retiraron su apoyo a las ordenanzas, que se convirtieron en letra muerta 36.

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Mientras la poblacin india sobrevivi, la produccin de mercancas en Tucumn se centr en el algodn y los tejidos de algodn. Despus de la introduccin de semillas de algodn desde Chile en la dcada de 1550-60, el algodn se cultiv en casi todas las ciudades espaolas del noroeste. En 1600 Potos importaba artculos de algodn de Tucumn por un valor de 25.000 pesos. Pero la produccin de Tucumn era pequea en comparacin con otras partes del virreinato, Cuzco, Cochabamba o Quito. La industria tampoco era tan avanzada como en otros lados; haba muchos menos obrajes, por ejemplo, aunque despus de 1580 aparecieron algunos en Crdoba, Santiago del Estero y San Migue! del Tucu- man. Los obrajes de Santiago eran los ms importantes, y producan una variedad de algodn spero y artculos de lana (paos, sayales, bayetas y reposteros). Pero la mayora de los textiles de Tucumn eran el producto de industrias caseras nativas. Los artculos de baja calidad y bajo costo estaban destinados al sector inferior del mercado de Potos; por ello, no competan con productos de centros coloniales mayores ni con las importaciones espaolas. El predominio del algodn en Tucumn fue de corta vida. La regin padeca de escasez ele tinturas, cochinilla e ndigo. Ms importante an fue que el intento de promover un monocultivo del algodn apresur la desaparicin de la poblacin india. La produccin de algodn lleg rpi22 36

El desarrollo precoz de Catamarca se relata en Olmos, Historia. Vase Enrique de Ganda, Francisco de Alfaro y la condicin social de los indios.

damente a un nivel invariable y luego declin verticalmente, de modo que enRock 54 Davic! el decenio de 1620-1630 la manufactura textil para mercados externos estuvo confinada en gran medida a puntos aislados de la regin de Catamarca, La Rioja y Santiago del Estero. En otros lados, como parte de la transicin general a la ganadera despus del declinar de la poblacin, el algodn retrocedi ante la lana 37. Adems de los textiles, el rgimen de la encomienda rindi excedentes comerciables de trigo, maz y harina, principalmente de la zona de Crdoba. En 1603, por ejemplo, se exportaron a Potos 90.000 fanegas de trigo y 50.000 de maz. A medida que el comercio se increment, se obtuvo plata a cambio. Pronto la plata estableci nuevos lazos comerciales interregionales que unieron a las gobernaciones y estimularon una incipiente especializacin entre ellas. As, Tucumn se convirti en el principal proveedor de textiles y cereales. Cuyo produjo pequeos excedentes de vino y Paraguay proporcion vino y azcar. Pero la especializacin no lleg muy lejos, obstaculizada por el mercantilismo local y el deseo de autosuficiencia de cada comunidad. Las comunidades trataron de aumentar al mximo sus ventas a Potos y a otros lugares vecinos, a la par que reducan al mnimo las importaciones locales, a fin de obtener el mayor excedente posible de plata para comprar artculos europeos. Las mismas consideraciones llevaron a las clases de encomenderos y la Iglesia a monopolizar las transacciones comerciales con Potos; todas las otras clases estaban legalmente obligadas a realizar transacciones mediante el trueque, usando tasas de intercambio fijadas por los cabildos 38. De mayor inters que el comercio local para las comunidades espaolas era el comercio intercolonial e intercontinental. Mediante comerciantes portugueses de Buenos Aires, se desarroll el comercio con Brasil. Adems de la plata, se exportaban a Brasil cereales, vino y harina, a veces en cantidad. Las principales importaciones eran azcar brasilea, artculos manufacturados europeos y esclavos. Puesto que los artculos europeos comprados mediante los portugueses a menudo slo costaban un tercio o la mitad del precio de los artculos espaoles de Lima, inmediatamente se establecieron en los mercados del sur. Las importaciones de esclavos se hicieron ms numerosas a medida que declin la poblacin india. Los primeros que fueron enviados al Ro de la Plata llegaron a fines de la dcada de 1580-90, algunos directamente de la costa de Angola, aunque la mayora eran reexportados desde Brasil. Alrededor de mil esclavos pasaron por Buenos Aires entre 1587 y 1600, la mayora para ser enviados a Chile o el Alto Per, aunque algunos quedaron en Tucumn, Cuyo y Buenos Aires. En 1614, por ejemplo, cuarenta y ocho esclavos eran
37 Vase Carlos Sempat Assadounn, Sobre un elemento de la economa colonial; Emilio A. Coni, La agricultura, ganadera e industrias hasta el virreinato; Ceferino Garzn Maceda, Economa del Tucumn: economa natural, economa monetaria, siglos XVI, xvu, xvm. 38 Garzn Maceda, Economa del Tucumn; Sempat Assadourin, Elemento de la economa colonial.

1. Los asentamientos espaoles empleados en la regin de Santa Rosa, Catamarca, y en Crdoba la esclavitud estuvo bien establecida desde una fecha temprana. Pero las economas de la regin eran demasiado dbiles para alentar una entrada de esclavos en gran escala. Donde apareci la esclavitud, lo hizo invariablemente como un agregado a los otros sistemas de trabajo pero sin suplantarlos nunca. Aunque los esclavos eran muy empleados en la agricultura, su posesin estaba limitada en gran medida al pequeo grupo de encomenderos ricos que comerciaban con Potos. Adems, haba esclavos en las ciudades como sirvientes domsticos y ms tarde como trabajadores artesanales39. Aparte de Buenos Aires, Crdoba era el pivote de este naciente sistema comercial que se extenda desde Potos hasta Brasil y al otro lado del Atlntico. Entre 1580 y 1620, un pequeo grupo de encomenderos comerciales, algunos de ellos, como el obispo Victoria, eclesisticos, trataban regularmente con agentes de ventas en Brasil y a distancias tan lejanas como Lisboa y Sevilla. Ellos controlaban en gran medida la afluencia de plata a Buenos Aires, la agricultura local, la ganadera y la produccin textil, as como la distribucin de esclavos e importaciones europeas en los mercados del oeste y el norte. Tambin controlaban el movimiento de carretas tiradas por bueyes, que desde una poca temprana fueron el principal modo de transporte a travs de las grandes llanuras de esta regin de las Amricas 40.

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3.

Buenos Aires: los primeros aos

En Buenos Aires tom forma una sociedad un poco diferente de la del interior. Foco despus de la nueva fundacin de la ciudad en 1580, Juan de Garay logr congregar unas pocas decenas de los ms dciles indios locales del delta para servicios de encomienda. Se compraron pequeas cantidades de esclavos a los comerciantes portugueses, y en momentos diversos, durante los siglos xvi y xvii se reclutaron yanaconas de Tu- cumn y Paraguay para que ayudasen a la construccin de fortificaciones y al desarrollo de la agricultura local. La ausencia de una gran reserva local de indios impidi la difusin de a encomienda y la mita, y esta menor dependencia del trabajo forzado origin tendencias demogrficas distintivas en Buenos Aires. Mientras la poblacin de las ciudades del interior creca y menguaba con igual velocidad, en Buenos Aires hubo un lento e ininterrumpido crecimiento a partir de una exigua base. La escasez de indios tambin impidi el desarrollo de la agricultura en Buenos Aires; durante sus primeros cuarenta aos, en varias ocasiones la ciudad se vio obligada a importar cereales de Crdoba. Aunque el sistema de tributos comn no se desarroll en Buenos Aires, sta tena otros rasgos tpicos de la primitiva Amrica espaola. La poblacin blanca rpidamente se atrincher en la cspide social, obteniendo los mejores lotes para la construccin en la ciudad, cerca de su plaza central, acaparando los primeros permisos para comerciar y monopolizando las manadas de
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Carlos Sempat Assadourin, El trfico de esclavos en Crdoba, 1588-1610. Sempat Assadourin, Trfico de esclavos.

caballos deRock 56 salvajes, herencia de la expedicin de Mendoza, y gran cantidad Davic! ganado vacuno salvaje que apareci poco despus de 1580. Los blancos adoptaron la costumbre comn hispanoamericana del matrimonio entre las hijas de los principales ciudadanos criollos y los inmigrantes espaoles, que llegaban para incorporarse a la guarnicin u ocupar cargos de la Corona. Otros grupos raciales fueron rpidamente excluidos de las posiciones de privilegio o autoridad en el sistema de castas aldeano que se estaba desarrollando. Los pocos indios y negros que haba eran mayora en la agricultura, mientras que los mestizos se hacan milicianos, peones de ganado, empleados o artesanos 41. Buenos Aires era tambin, en parte, una comunidad de inmigrantes portugueses, cuya presencia adquiri legalidad despus del tratado de unin entre Espaa y Portugal de 1580. Desde esa poca y durante el siglo xvu, la ciudad se convirti en el eslabn final de una cadena de establecimientos comerciales portugueses a lo largo de la costa atlntica de Sudamrica, desde Curazao hacia el sur. El comercio con ios portugueses pronto adquiri proporciones sustanciales, pues hasta 250 pequeos barcos embarcaban cada ao en Brasil cargamentos de plata, azcar, esclavos, cereales, pieles y artculos de consumo europeos, adems de mercancas como hierro en barras para las minas de Potos. Durante gran parte del siglo xvil, entre un cuarto y un tercio de la poblacin masculina de Buenos Aires era portuguesa de nacimiento: en 1606, 33 de cada 100 hombres de la ciudad eran portugueses; en 1643, 370 de una poblacin masculina de 1.500. Comunidades portuguesas menores aparecieron en Santa Fe y Corrientes. La mayora de los portugueses eran comerciantes, pero algunos eran artesanos indispensables para las comunidades a las que servan. Se deca que muchos portugueses eran tambin judos, refugiados de la Inquisicin, instalada en Brasil en 1591 a instigacin espaola 42. Al fundar nuevamente Buenos Aires, los paraguayos haban alimentado la esperanza de poner fin al aislamiento de Asuncin, reforzando sus lazos con Potos y Espaa. Tambin trataron de organizar la ganadera en el estuario y de exportar pieles. Aunque las actividades ganaderas, que requeran poco trabajo, rpidamente dejaron atrs la agricultura, las esperanzas de prosperidad se frustraron, pues las exportaciones de pieles eran escasas y las ganancias de ellas pequeas. En verdad, muchos habitantes de Buenos Aires vivan en la mayor estrechez y pobreza; habitaban en cabaas de paja o adobe y vestan con pieles de ganado. En 1599, un visitante los describe como pobres diablos, sin una camisa en sus espaldas, y asomando los dedos de sus pies a travs de sus zapatos 43. Desde Buenos Aires llegaban interminables y amargas quejas a
41 Hay numerosos comentarios sobre estas condiciones en Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica; Zorraqun Bec, Organizacin poltica argentina. Vase tambin Jos Torre Revello, La sociedad colonial. 42 Los portugueses se examinan en Ral A. Molina, Las primeras experiencias comerciales del Plata; Alicia Piffer de Canabrava, Comercio portugus no Rio da Prata, 1580-1640. 43 Atribuido a Henry Ottsen. Vase Jos Torre Re vello, Viajeros, relaciones, cartas y

1. Los asentamientos espaoles Espaa por la escasez de mano de obra india, la migracin del clero y los artesanos cualificados al Alto Per y Tucumn, y la carencia de artculos manufacturados: rejas de arado, armas, bridas, cerrojos, ropa, aceite para cocinar y jabn. En Buenos Aires, se deca, una herradura cuesta varias veces ms que un caballo; como en Paraguay, quienes posean ropas europeas adquirieron la costumbre de usarlas slo una vez al mes o en ocasiones especiales 44. La debilidad de la economa local impeda la cohesin dentro de la comunidad. Poco despus de 1580, una pequea poblacin rural hbrida empez a aparecer por la ciudad. Estos esclavos prfugos, mestizos desertores de la milicia y otros elementos marginales de la poblacin urbana vivan como los indios de las llanuras Ies haban enseado, de las manadas salvajes de vacunos y caballos. Pronto las autoridades urbanas iniciaron campaas para frenar el crecimiento de la raza semibrbara de la gente perdida, que estorbaba las redadas oficiales de ganado desde la ciudad y, adems, reduca una reserva ya escasa de mano de obra 45. Pero otros indicadores mostraban que Buenos Aires prosperaba en su papel de intermediario clave en el comercio entre Potos y Brasil. Los testamentos de sus mercaderes revelaban que se estaban haciendo pequeas fortunas con el comercio. En 1600, unas doscientas carretas tiradas por oueyes llegaban de Crdoba cada ao, y la afluencia de yerba mate de Paraguay y vinos de Cuyo tambin demostraba que la ciudad tena alguna importancia como mercado. Algunos cargos pblicos, especialmente los que se relacionaban con las rentas pblicas, como el alguacil mayor, eran codiciados por los comerciantes y exigan un precio de compra de varios miles de pesos. Buenos Aires, de hecho, era una comunidad dividida. Todo el comercio estaba en manos de los portugueses, que no estaban interesados en exportar productos ganaderos lo nico que poda ofrecer la economa local, sino la plata que llegaba de Potos por Crdoba. En este comercio, los habitantes de habla espaola de la ciudad, la mayora de ellos descendientes de paraguayos, eran en gran medida evitados; este era el origen de su pobreza. As, surgi una relacin tensa entre las dos comunidades. La renuncia de los portugueses a comerciar con pieles llev a reiterados esfuerzos para librarse de ellos, y pronto la poltica en Buenos Aires adquiri una notable vitalidad para una comunidad tan pequea. El conflicto lleg a su mayor virulencia entre 1610 y 1617, cuando la poblacin se dividi en dos facciones: los benemritos proparaguayos y los confederados que apoyaban a los portugueses. Los primeros eran dirigidos por un criollo blanco paraguayo de nacimiento, Hernando Arias de Saavedra, o Hemandarias, que fue gobernador de Paraguay y el Ro de la Plata en seis ocasiones entre la dcada de 1590-1600 y 1620. En 1610, la faccin portuguesa, conducida por Diego de Vega y Juan Vergara,

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memorias. 44 Estas quejas se detallan en Correspondencia de la ciudad de Buenos Aires con los reyes de Espaa, ed. a cargo de Roberto Leviiiier. 45 Emilio A. Coni, El gaucho: Argentina, Brazil, Uruguay.

usurparon el dominio sobre el cabildo de Buenos Aires y empezaron 58 Davic!a Rock comerciar abiertamente usando licencias falsificadas. Hemandarias intervino rpidamente, estableciendo la Inquisicin en la ciudad para emplear la tortura judicial y el destierro en una campaa dirigida a anular toda influencia juda. Las importaciones de esclavos y azcar de Brasil fueron prohibidas; las primeras para desalentar la afluencia de plata a Buenos Aires, las segundas para ayudar a los productores paraguayos rivales de azcar. Se hicieron tambin planes para crear una flota mercante, usando madera del Alto Paran, que efectuase las exportaciones de pieles a Espaa. El proyecto fracas. Al marcharse los portugueses, todo comercio termin. Hernandarias perdi el apoyo local, y la creciente oposicin a los intereses paraguayos que l representaba origin un mayor aislamiento y provoc un empobrecimiento an mayor. Poco despus, ios cabecillas de la comunidad organizados por Manuel de Fras empezaron a pedir a la Corona que separase administrativamente Buenos Aires de Paraguay. En 1617, la administracin nica fue dividida y Buenos Aires logr su autonoma de Paraguay, y entonces se permiti volver a los portugueses 46. Cuando la influencia de los paraguayos declin, hubo menos insistencia en las exportaciones de pieles. Los sucesivos gobernadores de Buenos Aires se habituaron a aceptar el soborno de los portugueses a cambio de tolerar sus actividades comerciales. Cuando los portugueses obtuvieron el dominio del cabildo, y a veces hasta de la Inquisicin, el comercio fue imposible de extirpar. Los barcos portugueses invocaban el pretexto de arribada forzosa (daos por tormenta en alta mar) para desembarcar sus cargamentos. El problema ya no fue si el comercio deba ser tolerado o reprimido, sino quin se beneficiara de l. En la dcada de 1620-30 surgi otro largo, enconado y a veces violento conflicto entre Vergara y el gobernador, Francisco de Cspedes, pues ambos trataban de monopolizar l comerci de esclavos local. Ahora la faccin portuguesa tuvo ei apoyo del obispo de la ciudad, un pariente de Vergara, que excomulg a Cspedes. Posteriormente hubo otras disputas entre los dos bandos de la comunidad. En 1628 se prohibi el matrimonio mixto con portugueses; en 1640 se hizo otro esfuerzo por expulsar a todos los portugueses 47 . Los conflictos tuvieron lugar contra el fondo de las cambiantes polticas de la Corona. En 1580 la Corona apoy la nueva fundacin de Buenos Aires, no para construir un puerto sobre el Atlntico, sino como guarnicin militar. El Atlntico rebosaba de piratas y corsarios, y surgieron temores de que el Ro de la Plata fuese capturado por extranjeros, que entonces lanzaran un ataque
Estos temas son discutidos en detalle por Molina, Experiencias comerciales; Cana- brava, Comrcio portugus, 92-118; Leviliier, Correspondencia. Vase tambin Mario Rodrguez, The Genesis of Economic Attitudes in the Rio de la Plata; Manuel V. Figueredo y Enrique de Ganda, Hernandarias de Saavedra; Jack. A. Dabbs, Manuel de Fras and Rio-Platine Free Trade. 47 C. Rubio, Exploracin, 650-660; Torre Revello, Los gobernadores, 473.
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1. Los asentamientos espaoles contra el AJto Per. Durante el decenio de 1570-80, se alent a los paraguayos a creer que la Corona pagara a una guarnicin en Buenos Aires, y esta perspectiva tuvo un papel importante en su decisin de avanzar hacia el sur desde Asuncin. Pero la Corona no cumpli el compromiso; en vez de subvencionar a Buenos Aires, quiso que la ciudad pagase por existir. Esta slo poda hacerlo si se le permita comerciar, romper el monopolio comercial con base en Lima. La Corona abrigaba recelos haca tal actividad, temerosa de que artculos no espaoles invadiesen los mercados de Per, de que la plata exportada a travs de Buenos Aires no pagase impuestos y de que, por mediacin de los portugueses, la plata cayese entonces en manos de los enemigos europeos de Espaa. El comercio con Brasil a travs de Buenos Aires fue autorizado primero por una orden real (cdula) en 1587. Cuatro aos ms tarde, se permiti a los portugueses importar quinientos esclavos al ao desde su colonia de Angola. Pero en 1593, despus de las protestas del virrey del Per y de comerciantes de Lima y Sevilla, los permisos fueron anulados, y se prohibi todo comercio a travs de Buenos Aires excepto en barcos espaoles con licencia de la Corona. Pero se recibieron muy pocos de tales navios de registro, principalmente porque tambin se les prohibi comerciar en esclavos o plata, y pronto la Corona fue inundada por peticiones de Buenos Aires en las que se alegaba la escasez de suministros esenciales y se amenazaba con abandonar la ciudad 48. La Corona respondi en 1602 permitiendo nuevamente, en determinada medida, el comercio con los portugueses por un perodo de ensayo de seis aos. Pequeas cantidades de ganado y productos agrcolas se exportaran de Buenos Aires a cambio de artculos manufacturados de Brasil. Pero se mantuvo la prohibicin estricta a la exportacin de plata y la importacin de esclavos. Esta medida poco prctica nuevamente llev a los comerciantes a abandonar Buenos Aires. Durante la dcada siguiente, la continuacin del comercio dependi de las inclinaciones del gobernador. Hemandarias trat de detenerlo; otros, no. Aunque en principio la Corona estuvo a favor de Hemandarias, no estaba dispuesta a arriesgarse al derrumbe de Buenos Aires, a la que an consideraba esencial para la defensa imperial. Esta preocupacin se hizo manifiesta cuando la Corona aprob la subdivisin de la gobernacin en 1617, medida que tambin dio a Buenos Aires la prioridad administrativa sobre Paraguay. Finalmente, en 1618, la Corona promulg un nuevo conjunto de regulaciones comerciales. Se permiti a dos barcos espaoles de hasta cien toneladas viajar a Buenos Aires cada ao. Podran llevar artculos espaoles, pero, a fin de impedir el intercambio de plata y esclavos, slo podran tocar

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Facsmiles de peticiones de Buenos Aires a la corte aparecen en Levillier, Correspondencia. Era tpica la queja de Diego Rodrguez de Vaids en mayo de 1599, quien alegaba que el aislamiento haba producido tanta hambre y necesidad de todas las cosas necesarias para la vida humana y sustento della, que perecieron muchas personas por falta de medicinas. ...En esta ciudad no hay vino para poder decir misa, ni cera, ni aceite... ni hierro, ni acero (435).

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Brasil 60 en el viaje de retorno, con cargamentos de pieles. Una vez ms, fueron Davic! Rock prohibidas explcitamente todas las transacciones en plata. Este plan tambin fracas. En 1622, como parte de un esfuerzo ms amplio para endurecer el monopolio comercial en todo el Imperio y de este modo aumentar las rentas, se estableci en Crdoba una barrera arancelaria, la Aduana Seca, para detener la circulacin de plata hacia el sur. Buenos Aires fue colocada en un cordn sanitario destinado a romper sus lazos con Crdoba y las ciudades que estaban ms all de ella, y slo se permiti a la ciudad exportar productos ganaderos de manadas locales: un poco de carne salada, sebo, pieles y harina. Finalmente, en 1623, en un acto que revelaba la esencia de la poltica de la Corona pero tambin su futilidad, se hizo el intento de prohibir el uso de dinero en Buenos Aires 49. La Aduana Seca persisti unos ciento cincuenta aos con slo una modificacin: la transferencia de la barrera arancelaria de Crdoba a Jujuy en 1696, un cambio que contribuy a poner a Tucumn ms estrechamente dentro de la rbita comercial de Buenos Aires. Este ltimo conjunto de medidas de la Corona, nuevamente, slo tuvo un xito intermitente, sin eliminar nunca completamente el movimiento comercial entre Buenos Aires y Potos. Buenos Aires no poda sobrevivir exclusivamente de las magras exportaciones de productos ganaderos que le permitan las concesiones de la Corona. Pocos barcos espaoles llegaron al Ro de la Plata despus de 1622; de este modo, la ciudad dependi del contrabando y el multilateralismo informal. Por lo dems, sus miembros prestaron servicios como una milicia mantenida por subsidios de Potos que la Corona, a regaadientes, convino en pagar.

4.

La crisis econmica del siglo XVII, 1630-1680

Despus de 1630, durante la prolongada recesin atlntica que empez en la dcada de 1620-30, los territorios del Ro de la Plata tambin manifestaron sntomas de estancamiento y declinacin. Sus economas se basaban en la afluencia de piata hacia el sur desde Potos, el volumen de barcos que llegaban a Buenos Aires y la disponibilidad de mano de obra india. Pero despus de 1630 circul menos plata hacia el sur, llegaron menos barcos al puerto de Buenos Aires y la devastacin provocada por el trabajo forzado redujo sustancialmente. el nmero de indios explotables. Por consiguiente, la poblacin blanca sigui siendo muy pequea. En 1639 haba slo 6.000 blancos en las tres gobernaciones de Tucumn, Buenos Aires y Paraguay; 2.800 en las ciudades de Tucumn; 1.400 en Buenos Aires, Santa Fe y Corrientes; y 1.800 en todo Paraguay. Cuarenta aos ms tarde, las ciudades mayores, Buenos Aires y Crdoba, tensan poblaciones de slo 5.000 habitantes

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Estos temas son ampliamente discutidos por Canabrava, Rodrguez, Figueredo y Ganda y Dabbs; vase ia nota 43.

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1. Los asentamientos espaoles

61

El largo y oscuro perodo colonial se caracteriz por repetidas tensiones polticas que reflejaban ias luchas por recursos limitados y en disminucin. El empobrecimiento alimentaba la dependencia de subsidios externos. Entre las lites militar o administrativa, se preferan los cargos a las carreras mercantiles. Las comunidades ms dbiles eran absorbidas por las ms fuertes, y el capital se desperdiciaba en vanas bsquedas de nuevos recursos. El principal resultado positivo de este perodo fue el crecimiento de los establecimientos jesuticos de misin en la regin del Alto Paran, al este de Paraguay. Hacia 1700, esta zona se haba convertido en la ms populosa y pujante de las sometidas a dominio espaol. La produccin de plata de Potos lleg a su mximo en 1595, cuando se produjeron unos 900.000 marcos. La declinacin empez poco despus de 1605, y continu hasta 1735. En 1630, despus de una guerra civil en Potos y repetidas inundaciones en las minas, la produccin haba cado a alrededor de 600.000 marcos; sigui cayendo, hasta unos 500.000 marcos en 1635, 300.000 marcos en 1670 y por debajo de 200.000 marcos entre 1700 y 1735. En el ltimo cuarto del siglo XVII, la produccin de plata era menos de un tercio de lo que haba sido en la dcada de 1590-1600, aproximadamente al nivel del decenio de 1560-70, anterior a la adopcin del proceso de amalgama de mercurio. Esta decadencia fue el resultado de varias condiciones. La disminucin de la poblacin india en el Alto Per, debida nuevamente al trabajo forzado y las enfermedades, provoc deficiencias en Ja agricultura, escasez de alimentos y aumentos de ios precios de stos. Cuando la poblacin volvi a la agricultura, hubo menos indios disponibles para los servicios de la mita en las minas. La competencia por mano de obra entre la minera y la agricultura condujo a la introduccin de un sistema de salarios en las minas, que origin mayores costos y menores beneficios en.una poca en que las minas ms accesibles se estaban agotando. El aumento de los impuestos a principios del siglo xvii tuvo efectos similares. Cuando la rentabilidad relativa de la agricultura aument, se dio a muchas comunidades indias a opcin de sustituir la mita por pagos en efectivo y en especie. Tambin esto hizo disminuir la produccin de las minas 51 . Simultneamente, disminuy la demanda de plata americana en Europa. La cada del mercado se debi en parte a la depresin europea y tambin a Ja
50 Sobre la poblacin en el siglo xvil, vase Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, 44 s. Una crtica amistosa reprueba mi descripcin de la depresin del siglo xvn diciendo que no establece si estaba vinculada a una depresin atlntica o si se deba simplemente a causas regionales. Por supuesto, ambas tuvieron su importancia y son imposibles de separar. Recientemente la depresin tambin ha sido objeto de un debate acadmico ms amplio. Vase John J. TePaske y Herbert S. Klein, The Seventeenth-Century Decline in New Spain; tambin la seleccin de comentarios en PP, n. 97 (noviembre 1982). 51 Sobre Potos, vase Bakewell, Registered Silver Production; Nicols Snchez Albornoz, El indio en el Alto Per a fines del siglo xvu.

aparicin de minas rivales en Europa Central, Potos se vio afectada por una 62 Davic! Rock creciente escasez de mercurio; la produccin de Huancavlica se resinti de la escasez de mano de obra local; y se hizo cada vez ms difcil aumentar la produccin de las minas de mercurio de la misma Espaa. Desde la dcada de 1620-30, el sistema comercial espaol con las Amricas empez a deteriorarse cuando las agotadoras guerras de Europa dejaron a Espaa sin los productos ni los barcos ni el poder naval para mantener su monopolio. En 1670, slo el 5 por 100 del comercio americano estaba todava en manos espaolas. Los sesenta o setenta galeones que llegaban a las Amricas cada ao en la dcada de 1580-90 quedaron reducidos a unos quince en la dcada de 1670-80 52. Como puerto de contrabando, Buenos Aires tena mucho que ganar del derrumbe del comercio formal espaol. Pese a la cada d la produccin en Potos y a la Aduana seca, la plata continu manando hacia el Ro de la Plata. Varias descripciones del siglo XVII de Buenos Aires mencionan los ornamentos y decoraciones de plata que posean los habitantes ms ricos. Siempre, la plata era cambiada por esclavos y artculos europeos. A mediados de la dcada de 1650-60,1a crnica famosa de un visitante francs, Acrete du Biscay, mioma sobre cargamentos de telas de hilo de Run, seda, agujas, espadas, herraduras, especias y productos de lana que se desembarcaban en Buenos Aires para enviarlos a los mercados del interior y Chile 53, Sin embargo, varios indicios muestran que el volumen del comercio disminuy marcadamente desde alrededor de 1630, y ms an despus de 1640. Entre 1606 y 1615, el valor de los artculos importados a travs de Buenos Aires fue estimado por funcionarios de la Corona en 7,5 millones de reales (a 8 reales el peso), y las exportaciones evaluadas en slo 1,1 millones de reales. Estas consistan en el comercio legal, productos agrcolas exportados de Tucumn a Brasil, y el pequeo volumen de productos ganaderos de la misma Buenos Aires, Esta diferencia no registrada, 6,4 millones de reales, la mayor parte de los cuales reflejaban el comercio en plata de contrabando, es probablemente baj, dado el considerable contrabando en las importaciones. Una situacin similar apareci entre 1616 y 1625, cuando las importaciones registradas se elevaron a 7,9 millones de reales, mientras que las exportaciones oficiales slo eran de 360.000 reales, disminucin que probablemente se debi a la cada de los excedentes en Tucumn cuando la poblacin india se redujo. Entre 1626 y 1635, despus de la creacin de la Aduana Seca, las exportaciones cayeron an ms, a slo 255.000 reales, pero las importaciones registradas tambin disminuyeron, a slo 1,8 millones de reales. En este punto, el dficit visible de la balanza de pagos, aproximadamente la medida de las exportaciones de plata, era ahora de slo

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Parry, Spanish Sea-borne Empire, 251-291; Geoffrey J. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, 1700-1785, 5-20. 53 Cf. Acrete du Biscay, Voyage up the Rio de la Plata, and from thence by Land to Per and His Observations on It.

1. Los asentamientos espaoles 1,55 millones de reales, tendencia que continu 54. Un cuadro similar surge de los datos sobre las importaciones de esclavos. Aunque el comercio de esclavos volvi a ser en buena medida de contrabando, la necesidad de alimentar y vestir a los esclavos a su llegada hizo ms difcil disimular su nmero que ocultar las exportaciones de plata. Entre 1606 y 1625, se importaron 4.693 esclavos, un promedio de 234 por ao. Durante los treinta aos siguientes, el total cay a 2.488, o un promedio anual de slo 83, y entre 1636 y 1655 slo se registraron 315 nuevos esclavos, con un promedio anual de 15 55. Pero otro indicador del declive econmico despus de 1630 fue la pronunciada cada en el nmero de barcos que lleg a Buenos Aires. Los contactos con Espaa siempre haban sido escasos. Hasta la dcada de 1660-70, cuando ia Corona empez a otorgar concesiones privadas para el comercio de esclavos y a aumentar los navios de registro, slo siete barcos espaoles llegaron a Buenos Aires en cuarenta aos, la mayora para llevar al gobernador. Desde fines del decenio de 1620-30, el contrabando

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Estimaciones basadas en cifras proporcionadas por Canabrava, Comrcio portugus, 149-154. 55 El estudio clsico sobre el comercio de esclavos, que incluye datos del siglo xvn, es el de Elena F. S. de Studer, La trata de negros en el Ro de la Plata durante el siglo XVl. Vase tambin Canabrava, Comrcio portugus, 150 ss.; Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, 38.

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i. Los asentamientos espaoles portugus tambin declin notablemente. Los portugueses sufrieron continuos ataques de los holandeses en todo ei Atlntico, quienes capturaron Pemambuco, y de este modo obtuvieron ei dominio sobre la economa azucarera brasilea, en 1623. Despus de tomar Guinea en .1637 y Angola en 1641, los holandeses se aduearon dei comercio de esclavos. Entre 1640 y 1660, los portugueses metropolitanos estuvieron empeados en una Guerra de Secesin contra Espaa. Estas condiciones y la depresin econmica de las colonias brasileas de Sao Paulo y Ro de Janeiro destruyeron los anteriores lazos entre Buenos Aires y la costa brasilea. En e decenio de 1630-40, los barcos que llegaban a Buenos Aires se redujeron a slo seis o siete al ao; entre 1640 y 1655, durante la Guerra de Secesin, slo diecisiete barcos portugueses llegaron a Buenos Aires. En cierta medida, ios comerciantes holandeses reemplazaron a los portugueses pero sus actividades fueron a lo sumo intermitentes 53. En Buenos Aires se reavivaron las quejas a Madrid por la escasez de importaciones. Despus de 1640 varios de los miembros ms ricos de la comunidad emigraron al Alto Per, llevndose sus esclavos y manadas. El trueque se hizo cada vez ms comn. Simultneamente, la ciudad se enfrent a dificultades ms locales cuando los pueblos araucanos del sur de Chile empezaron a expandirse a travs de los Andes, a la Patagonia, y luego hacia el norte, a las pampas. Venciendo rpidamente a las bandas dispersas de aucas y querandes, empezaron a reunir las manadas de vacunos y caballos salvajes y a llevrselos al sur, a sus tierras. En la dcada de 1660-70 la gente de Buenos Aires estuvo enredada en un perpetuo conflicto con los indios por la posesin de las manadas, y bajo su presin la jurisdiccin de la ciudad qued limitada a una estrecha franja de territorio a lo largo del estuario. A veces, tambin, fue difcil mantener las comunicaciones con Crdoba y las ciudades de ms all 54. Aun as, Buenos Aires avanz lentamente y su poblacin aument de 1.100 en 1620 a un poco ms de 5.000 en 1680, cuando la aparicin de los primeros edificios de ladrillos dieron a la ciudad un modesto aire de bienestar, en contraste con su anterior aspecto de una afanosa comunidad naciente. En 1650, varios miembros de la comunidad tenan cuarenta o cincuenta esclavos, y segn Acrete du Biscay los habitantes parecan vivir muy confortablemente: Excepto vino, que es algo caro, tienen abundancia de toda clase de provisiones 55. Disueltos los lazos con los
33 Vase Molina, Experiencias comerciales; Jos Torre Revello, Los navios de registro en el Ro de ia Plata, 1595-1700. 54 Alfred J. Tapson, Indan Warfare on the Pampas During the Colonial Period, Jos Torre Revello, Buenos Aires de antao. 55 Acrete du Biscay, Voyage, 18.

portugueses, los miembros ms ricos de la comunidad haban vuelto a la cra 66 Davic! Rock de mulos, exportando ios animales al Alto Per. Despus de 1640, los muleteros se convirtieron en una nueva oligarqua en la ciudad, que arrebat el dominio del cabildo a los contrabandistas 56. Hacia el final de este perodo, Buenos Aires tambin creci en virtud de sus funciones como guarnicin y los subsidios de Potos. Despus de 1625, en medio de nuevos temores de un ataque holands, varios gobernadores con preparacin militar fueron nombrados al frente de la ciudad. El primero de ellos fue Pedro Esteban Dvila, que lleg en 1629. Durante las tres dcadas siguientes, se hicieron intermitentes intentos de mejorar las fortificaciones de la ciudad reclutando a yanaconas y a los vagos rurales de fuera de la ciudad. En 1663, con motivo de rumores de un ataque de piratas ingleses del Caribe, la guarnicin fue reforzada desde Espaa y se llev una milicia india desde las misiones jesuticas. Ciento veinticinco soldados llegaron de Espaa en 1670, y otros 330 con el gobernador Andrs de Robles en 1674. La llegada de soldados espaoles hizo aumentar la poblacin blanca de la ciudad y dio renovado impulso a las divisiones tnicas y de casta, que haban adquirido formas elaboradas. Una docena, ms o menos, de familias blancas monopolizaban los cargos militares y pblicos, y los beneficios del comercio de mulos, plata y pieles. Entre tanto, las castas estaban excluidas del sacerdocio y tenan prohibido portar armas, comprar esclavos y obtener licencias del cabildo para beneficiarse con redadas de caballos y vacunos salvajes en el campo 57. Como Buenos Aires, Crdoba escap a los peores efectos de la depresin econmica del siglo xvil. Se benefici de su situacin protegida de los indios nmadas, de sus funciones eclesisticas y la continuacin informal de sus actividades comerciales de intermediario. En Crdoba, los vecinos espaoles aumentaron de 60 en 1607 a alrededor de 1.000 en 1684, en una poca en que slo haba 1.850 en todo Tucumn. Tambin en Salta hubo un lento crecimiento, principalmente gracias al creciente papel de la ciudad como sede de un mercado anual para el comercio de ganado vacuno y mulos con el Alto Per. Las exportaciones de animales vivos al Alto Per aumentaron lentamente durante todo el siglo XVl; en 1679, los funcionarios de la Corona calcularon que unos 40.000 vacunos y 20.000 mulos pasaban hacia el norte por Salta cada ao. Pero en otras partes del interior hubo estancamiento o declive, mezclados con un cambio de la agricultura y el algodn a la ganadera. En 1679, las exportaciones de teias de algodn de Tucumn ascendieron a unas insignificantes 2.000 arrobas. La escasez de plata estimul ei crecimiento del trueque y la reanudacin de las expediciones en busca de reinos indios ricos en metales preciosos. A fines del siglo xvn muchas de las comunidades del
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Torre Re vello, Los gobernadores y Buenos Aires de antao; R. La fuente Ma- chain, Buenos Aires en el siglo XVIL 57 El examen ms detaiiado de este perodo es el de Sierra, Historia, 2:172 passim; vanse tambin las notas 54 y 56.

1. Los asentamientos espaoles interior necesitaban subsidios de Lima o Potos. La crisis fue ms aguda en Paraguay y Cuyo, ninguno de los cules mantuvo mucho despus de 1620 las exportaciones iniciadas bajo la encomienda. Las ventas de vino, tabaco y azcar de Paraguay cesaron gradualmente, y slo quedaron las de yerba mate. Las exportaciones de vinos a indios de Cuyo tambin terminaron, y los asentamientos de Cuyo fueron poco ms que un pequeo cmulo de haciendas que subsistan de las ventas de ganado a Chile 5S. En el interior, a mediados del siglo se produjeron crecientes conflictos con los indios y la militarizacin de los poblados espaoles. Para superar la escasez de mano de obra, los blancos trataron repetidamente de capturar grupos aislados no sometidos de indios. En esta poca de incesantes guerras indias, la ms dura fue entre los espaoles y los diaguitas, en el valle Caichaqu. La primera de dos largas luchas estall en la dcada de 1630-40, despus de la difusin de rumores sobre el descubrimiento de oro en el valle y un infructuoso intento de imponer una mita a los 12.000 indios, se calcula, que haba an en la zona. Al final de una campaa de siete aos, los soldados espaoles fueron acantonados en el valle para impedir que los indios sembrasen cultivos. Pronto la resistencia de los nativos se derrumb, como consecuencia de la mala nutricin y las epidemias; los que quedaron fueron capturados y distribuidos entre los poblados espaoles como yanaconas. Una segunda guerra, ms breve pero de mayor escala, se produjo entre 1657 y 1659. En esta ocasin, los indios estaban conducidos por un mesinico renegado espaol, Pedro Bohrquez. Con la promesa de organizar encomiendas en el valle, Bohrquez persuadi al gobernador de Tucumn, Alonso Mercado y Viilacorta, a que le otorgase el ttulo de vicegobernador de la regin Caichaqu. Una vez instalado all, moviliz rpidamente un ejrcito de varios miles que luego lanz contra las carava-

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as en ruta a Potos. Pero una vez ms los indios se vieron obligados a someterse por la escasez de alimentos. Bohrquez fue capturado en 1659 y enviado a Per; en 1667 fue ejecutado all. Nuevamente, la recompensa fue obtenida expulsando a los indios del valle y distribuyndolos como yanaconas entre las comunidades espaolas, algunas tan lejanas como Buenos Aires. El valle Calchaqu y sus alrededores se convirtieron posteriormente casi en un desierto 58. Pero de estas guerras y de muchas otras ms pequeas, ios espaoles obtuvieron ocos beneficios. Si aumentaron su mano de obra, redujeron su reserva de capital. Las guerras provocaron agudas fricciones entre las comunidades por sus respectivas obligaciones militares y financieras, y muchos otros conflictos con los gobernadores de Tucumn. Eliminando a los restos de las tribus indias asentadas, las guerras dejaron zonas abiertas a las crecientes invasiones de los nmadas, los araucanos del sur y las tribus del Chaco del norte. Despus de 1660, los poblados de Tucumn se vieron obligados a estar a la defensiva. Esteco, una ciudad del noreste de Salta, en el lmite con el Chaco, sucumbi al ataque de los indios y en 1692, despus de dcadas de lenta decadencia, finalmente fue abandonada. En 1679, consideraciones defensivas forzaron a los habitantes de San Miguel a trasladarse a un nuevo sitio. Los conflictos con los indios fueron igualmente agudos entre los asentamientos del Paran, ms al este; durante todo el siglo XVll, Santa Fe, por ejemplo, estuvo bajo constante asedio de las tribus circundantes de abipones, chans y timbes 59 . La lenta decadencia y el derrumbe de la mayora de las comunidades laicas contrastaba marcadamente con la primitiva historia de las misiones jesuticas en el Alto Paran. La primera de las misiones guaranes fue fundada en 1609, unos treinta aos despus de la llegada de los jesutas. Durante los siguientes veinte aos, las misiones crecieron constantemente en nmero y poblacin, apoyadas por jefes de los colonos como Hernanda- rias, quienes las vean como un medio de extender el dominio espaol desde Paraguay hasta la costa de Brasil. Pero despus de un tranquilo comienzo, en 1628 las misiones fueron repentinamente invadidas por bandas de cazadores de esclavos de Sao Paulo, conocidos como bandeirantes o paulistas. Hacia 1631, once de los trece asentamientos haban sido destruidos y la mayora de su gente llevada en cautiverio. Sin embargo, las misiones sobrevivieron a esta primera catstrofe, y poco despus del ata

58 Sobre las guerras calchaques vase Sierra, Historia, 2:260-279; Rubio, Exploracin, 750-773; Teresa Poissek Prebisch, La rebelin de Pedro Bohrquez, el Inca del Tucumn, 1656-1659. r,<> Sierra, Historia, 2:172 ss.; Jos Torre Revelio, Esteco y Concepcin del Bermejo.

1. Los asentamientos espaoles que bandeirante sus restos fueron trasladados a zonas occidentales ms protegidas. Los jesuitas luego crearon en las misiones un ejrcito permanente que las defendi contra posteriores invasiones. En los cien aos siguientes, este ejrcito fue el mayor cuerpo militar de toda la regin del Ro de la Plata. Antes de 1700, las misiones raramente contaban con ms de un centenar de jesutas, y a menudo tenan menos de cuarenta, pero su pequeo nmero era ampliamente compensado por su talento para, la organizacin. Las misiones se adaptaron a la tradicin guaran de cultivos cambiantes, lo que contribuy a impedir los trastornos y la despoblacin de las comunidades indias que se produjeron en los poblados laicos. Hasta 1648, las misiones tambin gozaron del vital privilegio de 1a exencin del tributo a ta Corona y de otros impuestos como los diezmos y la alcabala sobre el comercio. As, los jesutas pudieron desarrollar sus misiones sobre una firme base de subsistencia-agrcola sin la necesidad de obtener grandes excedentes de produccin. Si la sociedad misional en la vestimenta, el matrimonio, la instruccin religiosa y la vida cotidiana estaba controlada y gobernada hasta el ltimo detalle, el trabajo estaba dotado de una cualidad festiva y ritualista, en agudo contraste con la sombra y descarada explotacin prevaleciente en otras partes. Aqu estaba el secreto de su xito y su progreso: en las misiones no haba encomiendas ni mitas. En verdad, durante varias dcadas los jesutas lograron aislar las misiones casi de todo contacto con el mundo externo. El resultado fue la rpida recuperacin de las invasiones bandeirantes y un constante crecimiento de la poblacin. En 1650 haba veintids establecimientos misionales en el Alto Paran, y treinta en 1700. En 1680 las misiones albergaban una poblacin india de unas 40.000 personas, el doble que en 1657. Despus de 1648, cuando la exencin del tributo fue abolida por una Corona necesitada y ansiosa de todos los recursos que pudiera reunir, las misiones se vieron gradualmente obligadas a entrar en ms estrecho contacto con la economa colonial. Para obtener dinero, se hicieron especialistas en la produccin de yerba mate, que hasta alrededor de 1670 era recogida en estado silvestre de las junglas circundantes. Cuando el comercio creci, aparecieron plantaciones cerca de cada una de las misiones. All la cosecha se pona a secar, se cortaba en tiras y se enviaba al sur, a lo largo del Paran, a comerciantes jesutas de Santa Fe y Buenos Aires, y luego a mercados tan distantes como Chile y Per. A fines del siglo xvn, las misiones haban empezado tambin a comerciar con ganado, que era enviado a la feria anual de Salta, y pequeas cantidades de pieles, azcar, algodn, tabaco, tejidos, cermica y productos de madera. Las exportaciones de estos artculos Ies proporcion plata, que a su vez hizo que los jesutas interviniesen en el comercio de importacin a

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travs de Buenos Aires. Las misiones se convirtieron entonces en el mayor de los mercados internos para herramientas agrcolas y armas importadas. Este mercado, ms que cualquier otro, permiti a Buenos Aires sobrevivir como centro comercial 60. As, los siglos XVI y xvil fueron testigos de la ocupacin espaola de varias zonas diferentes dentro de, e inmediatamente contiguas a, el territorio de la Argentina moderna. Entre stas, en 1680 las misiones jesuticas eran las ms populosas y de mayor xito. Luego vena la gobernacin de Tucumn, que, pese a sus problemas recientes, tena el mayor nmero de poblados espaoles sobrevivientes y la economa ms diversificada. Despus de Tucumn estaban Paraguay y Cuyo, mientras las gobernacin del Ro de la Plata era todava la zona menos populosa. El sistema colonial tom forma durante esta primera etapa de conquista y asentamiento. Decepcionados en su bsqueda de metales preciosos, los espaoles trataron de dominar los cultivos agrarios nativos del oeste, el noroeste y el noreste. Pronto los espaoles obtuvieron excedentes de produccin de los indios como para permitirles comerciar con Potos y adquirir productos importados a cambio de plata. La bsqueda de plata estimul a las lites coloniales a lograr los mismos controles monopolistas sobre el comercio que posean sobre la mano de obra y otros recursos. Pero todos esos monopolios agudizaban la dicotoma en la distribucin de los ingresos y la estratificacin. El subconsumo resultante se converta entonces en otra barrera a la diversificacin econmica, pues una economa en la cual la mayora vive en el nivel de subsistencia est, por definicin, limitada en gran medida a la produccin de bienes de subsistencia. La bsqueda de plata tambin provoc rivalidades entre los colonos espaoles de diferentes comunidades. Como cada ciudad trataba de aumentar sus ingresos en plata por el comercio, tenda a excluir o reducir al mnimo el intercambio comercial con las comunidades vecinas, puesto que todo comercio semejante reduca los ingresos excedentes usados para obtener plata y productos manufacturados. As, llevadas por su ansia de importaciones, las ciudades espaolas se convertan en satlites econmicos de Potos (y ms tarde de Buenos Aires), pero al mismo tiempo se separaban y se hacan cada vez ms independientes unas de otras. Esta autosuficiencia local obstaculizaba la especializacin local y se convirti en otra barrera al desarrollo econmico. Al reducir al mnimo ios contactos comerciales con sus vecinas y al imitar en gran medida sus economas unas de otras, las comunidades espaolas estaban condenadas a permanecer estticas y primitivas, dependiendo de la confiscacin de bienes a los indios y de la crianza de animales. Adems, este tipo de economa, en la
1 Sobre las misiones jesuticas vase Magnus Mrner, The Political and Economic Ac- tivities of the jesuits in the La Plata Regin; Guillermo F'urlong Crdiff, Misiones y sus pueblos de Guaranes; Furlong Crdiff, Las misiones jesuticas; Rubio, Exploracin, 586-607.

1. Los asentamientos espaoies

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que las ciudades se convierten principalmente en microcosmos mercantilistas autnomos, alienta el regionalismo poltico y excluye la integracin. Al mismo tiempo, los proveedores de productos manufacturados y los productores agropecuarios competan en sus respectivos mercados en trminos desiguales. Los primeros gozaban de un mercado cautivo, el poder del monopolio y de la facultad de elevar los precios. Los productores agropecuarios, en cambio, competan entre s en los mismos mercados, lo cual haca que los precios tendiesen a bajar. Tales condiciones de intercambio desigual surgieron durante el perodo colonial originario y ejercieron una influencia importante sobre la regin en el siglo xvm. Las mismas desigualdades econmicas internas tambin contribuyeron sustancialmente a las prolongadas batallas polticas de principios del siglo XIX entre un movimiento federalista, que representaba ios intereses regionales, y los defensores unitarios de los importadores y los comerciantes compradores de artculos primarios. La economa colonial primitiva tena cierta capacidad para producir artculos manufacturados; en su apogeo, el sistema de la encomienda elabor productos manufacturados textiles tanto como productos agrcolas. Pero la encomienda tambin implicaba el trabajo forzado, y la manufactura slo progres mientras subsisti la reserva de mano de obra nativa. La rpida cada posterior de la manufactura ejemplifica la autodestructi- vidad inherente a 1a encomienda. En contraste con esto, la primitiva historia de las misiones jesuticas muestra que, en ausencia de exigencias tributarias, la poblacin india poda florecer. La disminucin de las exigencias tributarias durante la depresin econmica del siglo XVII y la creciente popularidad de las actividades ganaderas entre las lites blancas origin ms tarde la recuperacin demogrfica en regiones laicas al margen de las misiones. El avance hacia el sur, desde el Alto Paran hasta el Ro de la Plata, cuya meta era abrir puertas a la tierra, aclara el papel decisivo del comercio extranjero en el sistema colonial. El contacto con Espaa y la obtencin de artculos europeos eran de importancia cultural y econmica esenciales. Sin tales vnculos europeos, la sociedad colonial habra sido absorbida por el primitivo entorno americano, o, para utilizar el contraste hecho famoso por Domingo F. Sarmiento en el siglo XIX, sin el contacto externo, la sociedad habra dejado de ser civilizada y habra vuelto a la barbarie. La historia antigua de Paraguay, por ejemplo, revela la importancia del vnculo externo. A los paraguayos blancos, un hueco en el comercio intercontinental es pareca imperativo para a salvacin de la sociedad colonial. Adems de aportar los artefactos de la civilizacin, el comercio tambin se convirti en un medio de atraer nueva sangre blanca, protegiendo la identidad tnica y cultural de la casta dominante. El mismo problema de los lazos trasatlnticos reaparecieron en Buenos Aires: sin el comercio y las importaciones, como pedan a la Corona los solicitantes de la ciudad, Buenos Aires careca de las cosas necesarias para la

vida 72 humana y perecera. En su primitiva lucha por a supervivencia, Buenos Davic! Rock Aires no desarroll un papel estable en el sistema imperial y pronto recurri al contrabando. En la aparicin del contrabando a fines del sigo XVI est el germen de la gran tradicin argentina de liberalismo comercial, una tradicin que encendi las guerras de ta independencia y ms tarde desempe un papel fundamental en las batallas polticas de los siglos XIX y XX. El contrabando tambin signific para Buenos Aires su comienzo como centro comercial, el fundamento de su posterior primaca poltica y econmica. Con su nfasis mercantil y la ausencia de un tributo colectivo, Buenos Aires desarroll caractersticas distintivas. Su diversidad tnica y gran nmero de blancos y mestizos, dio un impulso prematuro a formas sociales basadas en las divisiones en castas, mientras que la escasez relativa de la poblacin, la elevada proporcin tierra-trabajo y los abundantes medios de subsistencia de las manadas de ganado vacuno salvaje tendan a aumentar la parte de los salarios de las rentas totales. En Buenos Ares, el dualismo que caracterizaba a la sociedad colonial espaola asumi rpidamente una dimensin adicional en la aparicin de una sociedad urbana y una sociedad rural separadas: en a periferia de la poblacin civilizada de la ciudad viva la sociedad brbara de la gente perdida. A fines del siglo xvi aparecieron condiciones que desempearan un papel formativo en la historia de la ciudad y del pas. Pues de la gente perdida de la poca de Hemandarias evolucionaron los gauchos del siglo XIX. De igual modo, los primeros esfuerzos de Buenos Aires para suprimir la poblacin vagabunda para unificar el mercado local de mano de obra, frenar las tendencias a la elevacin de los ndices salariales y permitir a las lites de la ciudad monopolizar los recursos de ganado sealaron el comienzo d un conflicto que durara siglos entre las presiones niveladoras que surgan del ambiente de las pampas y un impulso opuesto hacia el elitismo y el monopolio. Finalmente, la situacin de mediados y fines del siglo xvii aclara al respuesta de la sociedad a a depresin econmica. Cuando la plata y las exportaciones se hicieron ms escasas, los blancos trataron primero de intensificar su explotacin de los pueblos nativos. Cuando la mano de obra sigui disminuyendo, los blancos pasaron a actividades ganaderas. Pero cuando la crisis econmica se prolong, tambin tendieron a abandonar la actividad privada y refugiarse en cargos administrativos o militares pagados externamente. Al menguar estas oportunidades de hacer carrera, las tensiones y rivalidades polticas aumentaron dentro de la casta dominante, y las distinciones de rango, estatus y jerarqua se hicieron ms pronunciadas. Las dimensiones de la casta dominante se contrajeron, con la exclusin de ella de los blancos de menor estatus social y de los perdedores en las luchas polticas. Los descendientes de estos grupos perdieron el distintivo simblico del estatus de lite: la pureza de sangre, la sangre europea sin mezcla. Mientras tanto, entre los grupos sociales no blancos la depresin intensific las presiones hacia la absorcin ambiental o barbarizacin. Cuando las ciudades se volvieron

1. Los asentamientos espaoies

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incapaces de mantener a su poblacin, y cuando el nexo del tributo entre espaoles e indios se debilit, muchos fueron arrastrados a las filas de grupos como la gente perdida.

2. El ascenso de Buenos Aires, 1680-1810

En los siglos Xvi y xvii, el desarrollo de la Amrica Espaola fue moldeado por la doble bsqueda de metales preciosos y de indios. Puesto que el Ro de la Plata no tena ninguno de ellos en abundancia, durante todo este perodo su importancia fue escasa. Las condiciones cambiaron despus de la revolucin comercial del siglo XVIII. El crecimiento demogrfico y la recuperacin econmica en Europa estimularon un lento incremento, pero que llegara a ser masivo, en el comercio trasatlntico, con un mbito en expansin de mercancas. Los contactos entre proveedores y mercados fueron tambin alentados por los avances en la tecnologa naval que permiti construir barcos mayores y ms resistentes, capaces de transportar cargas de mayor volumen y diversidad. El beneficio comercial estuvo menos gobernado por las restricciones mercantilistas en la oferta que por el volumen y el monto de las ventas, y la capacidad de vender ms barato que los competidores y reducir los costes de transporte. Otros cambios en el Ro de la Plata se produjeron por las repetidas guerras entre las principales potencias de Europa occidental, conflictos cuya fuente era a menudo la disputa por mercados coloniales y materias primas. Durante el siglo XVIII, Gran Bretaa y su aliado Portugal fueron a la guerra con Francia seis veces, con un total de cincuenta y cinco aos de conflicto. Y Gran Bretaa luch con Espaa en siete ocasiones, durante treinta y ocho aos, buena parte del tiempo, nuevamente, en alianza con Portugal x.
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Las principales guerras europeas del siglo xvm fueron: ia Guerra de Sucesin Espa-

Todos estos sucesos tuvieron repercusiones en la regin dei Ro de la Plata,

74 para la ciudad de Buenos Aires. El comercio enriqueci la ciudad Davic! sobre todo y Rock fortaleci su posicin en el Imperio espaol; ms tarde las guerras la llevaron a una lucha por la independencia. Hasta 1776, ios territorios argentinos permanecieron, al menos nminalmente, sometidos a Per y Lima, pero las reformas borbnicas el gran esfuerzo de Espaa por salvar y fortalecer el imperio las liberaron tardamente de este lazo y les dio un rango separado con el nombre de Virreinato del Ro de la Plata. Buenos Aires floreci como capital del Virreinato y como benefi- ciaria del comercio libre, comercio libre y protegido entre Espaa y sus colonias, sistema que se desintegr durante las guerras revolucionarias y napolenicas francesas.

1. Comercio y ganadera, 1680-1776


Buenos Aires emergi del aislamiento relativo del siglo xvn varias dcadas antes de las reformas borbnicas de la dcada de 1770-80. Al adquirir nuevas conexiones con la economa atlntica, gan un creciente dominio sobre las regiones de su retaguardia y tambin empez a extender su autoridad sobre las pampas. Estos cambios se debieron indirectamente a Portugal y Brasil durante el ltimo cuarto del siglo XVII. Desde 1660, los portugueses, habiendo recuperado su independencia de Espaa, empezaron a reconstruir su sistema comercial atlntico, expulsando a los holandeses de Brasil y de las bases de esclavos de la costa africana. El consiguiente renacimiento del comercio y el poder martimo portugueses, ayudado por las alianzas comercial y naval con Gran Bretaa, se extendi a Brasil. En el decenio de 1670-80, los portugueses estaban nuevamente expandindose desde Brasil hacia el sur, hacia el Ro de la Plata. En 1676 se cre un nuevo obispado en Ro de Janeiro, y se obtuvo la autorizacin pontificia para extender su jurisdiccin a la margen oriental del Ro de la Plata. Para hacer valer su pretensin, en 1680 los portugueses fundaron un nuevo poblado, Nova Colonia do Sacramento, inmediatamente al otro lado del estuario desde Buenos Aires. La expansin portuguesa a la margen oriental tuvo cuatro objetiyos principales, el ms importante de los cuales era recuperar el acceso a Potos y la plata espaola, ahora muy solicitada para financiar e comercio transcontinental por
fila (1702-1714), la Guerra de Sucesin Austraca (1740-1748), amada la Guerra de la Oreja de Jenkns en 1739), la Guerra de los Siete Aos (1756-1763), la Guerra de la Independencia Americana (1776-1783), las Guerras de la Revolucin Francesa (1793-1795 y 1796-1801) y las Guerras Napolenicas (1804-1815).

tugus. Segundo, los portugueses queran exportar pieles de ganado con destino al creciente mercado europeo del cuero, que se expandi mucho en tiempo de guerra; las pieles del Ro de la Plata eran consideradas de superior calidad y tamao. Tercero, se pensaba que el poblado de la margen oriental proporcionaba un medio de comunicacin a lo largo de los ros Paran y Uruguay con los bandeirantes, que se estaban instalando en la regin de Minas

2. E ascenso ce Buenos Aires

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Gerais de Brasil, donde en la dcada de 1690-1700 descubrieron oro. Finalmente, el poblado poda ser utilizado para reanudar la presin portuguesa sobre las misiones jesuticas del Alto Paran 61. La fundacin de Colonia do Sacramento seal un cambio decisivo en las condiciones, aunque llev algn tiempo completar la transicin. La presencia de los portugueses del otro lado del estuario fue inmediatamente recibida con hostilidad en Buenos Aires; en las misiones jesuticas, produjo pnico. Una y otras unieron sus fuerzas para expulsar a los intrusos. Un ejrcito, que inclua unos 3.000 indios de las misiones, fue rpida- mente movilizado por el gobernador de Buenos Aires, los de Garro, y enviado contra los portugueses. En un duro enfrentamiento militar, el ejrcito mat a ms de cien de un contingente de 1.000 hombres de la colonia portuguesa, captur al gobernador de la ciudad y a muchos de los sobrevivientes, e hizo huir al resto a Ro de Janeiro 62. Cuando llegaron a Europa noticias de la captura, los portugueses amenazaron con invadir Espaa si los espaoles no se retiraban de la margen oriental del Plata y permitan retornar a los colonos. En la debilitada situacin en que se hallaba bajo Carlos II, el ltimo de los Habsburgo, Espaa capitul rpidamente, y en 1682 los portugueses volvieron a Colonia. La modesta comunidad prosper cuando los colonos portugueses, muchos de las Azores, empezaron a cultivar trigo y a exportar pieles. Hacia 1700, enviaban cuatro o cinco mil pieles al ao a Ro y Lisboa 63. Pero la principal importancia de Colonia fue como sede del contrabando. Ya en 1683 los comerciantes portugueses llegaban all con cargamentos de artculos manufacturados y esclavos, que cambiaban por plata en Buenos Aires. El contrabando desde Colonia continu en forma intermitente durante los noventa aos siguientes. Los patrones portugueses se aficionaron a conducir sus pequeas lanchas por los labernticos ria-

61 Sobre los orgenes de Clonia do Sacramento, vase Mario Rodrguez, Dom Pedro de Braganza y Colonia do Sacramento, Fernand de Almeida, A Clonia do Sacramento na poca do soccesso de Espanha; Julin Mara Rubio, Exploracin y conquista del Ro de la Plata, .691-720; H. E. S, Fisher, The Portugal Trade: A Study of Anglo-Portuguese Commcrce: 1700-1770, 33-47; Vicente D. Sierra, Historia de la Argentina, 2455-2501. 62 Cf. Rubio, Exploracin, 710-714; Sierra, Historia, 2:463-480. 63 Cf. Rubio, Exploracin, 715-724; Sierra, 2:480-506.

2. MI ascenso de Buenos Aires

chuelos del delta del Paran para llevar artculos a Buenos Aires. Como resultado de esto, durante buena parte del siglo X VII Buenos Aires recuper su posicin en el sistema comercial atlntico de los portugueses. Una vez que la alianza de Portugal con Gran Bretaa qued firmemente cimentada por el tratado de Methuen de 1703, Buenos Aires tambin se convirti en el punto de entrada de una creciente cantidad de mercancas britnicas prohibidas en ruta hacia los mercados del interior64. Pese a la longevidad final de la relacin, surgieron fricciones perennes entre los espaoles y ios portugueses, en parte reflejando las guerras europeas en las que Espaa y Portugal estaban habitualmente en lados opuestos. Ms cerca, las disputas concernan a las manadas de ganado vacuno y caballos salvajes que ambas partes reclamaban. En 1703, Portugal se uni a Gran Bretaa en a Guerra de Sucesin espaola; en 1705 Buenos Aires atac nuevamente a Colonia, que esta vez permaneci en manos espaolas hasta que fue devuelta a Portugal, merced al Tratado de Utrecht de 1714*. Luego, durante buena parte de las dcadas de 1720-30 y 1730-40, Colonia fue sitiada por tierra por Buenos Aires, la cual trat de impedir que los portugueses obtuviesen ganado en las tierras del interior. Para mantener en jaque a los portugueses, se fundaron varios poblados espaoles en la margen oriental del Plata, el principal de los cuales fue Montevideo, fundado en 1724. Surgieron condiciones ms tranquilas en las dcadas de 1740-50 y 1750-60, cuando e papel de Colonia como centro de contrabando lleg a su apogeo. En 1762, sin embargo, durante la Guerra de los Siete Aos, los espaoles nuevamente atacaron y tomaron la ciudad; fue devuelta al firmarse la paz, un ao ms tarde. El problema fue resuelto por e Tratado de San Ildefonso, en 1777: despus de un cuarto ataque triunfal de los espaoles, Portugal reconoci la soberana espaola en toda la margen oriental, incluida Colonia 65. Un segundo proceso que afect a Buenos Aires fue su desarrollo como puerto de esclavos. En 1702, el nuevo rey Borbn de Espaa, Felipe V, otorg una concesin de asiento de esclavos a la Compaa de la Guinea Francesa, en agradecimiento por la ayuda de Luis XIV en apoyo a su sucesin. Buenos Aires estaba entre los puertos de la Amrica Espaola que la Compaa estaba autorizada a usar. Durante los nueve aos siguientes, unos 3.500 esclavos pasaron por a ciudad en cuatro barcos franceses, slo un tercio de tota autorizado pero un nmero mayor que cualquiera anterior. La concesin no pretenda modificar a Aduana Seca establecida ochenta aos antes, y que a la sazn se la haba hecho retroceder a iujuy: las prohibiciones contra la exportacin de plata subsistieron, y la importacin de mercancas europeas seguira siendo un monopolio espaol. Pero estas restricciones fueron en gran
64

Cf. Fisher, Portugal Trade, 33-47; Jean O. McLachan, Trade and Peace with Od Spain, 1667-1750, 80-83. 65 Sobre la historia ms reciente de Colonia, vase Sierra, 3:80, 112, 360 ss; Sergio Villalobos, R., El comercio y la crisis colonial, 48-49.

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medida ignoradas por los franceses, quienes llevaron artculos manufacturados junto con esclavos y tambin exportaron plata. Al hacerlo, los franceses contribuyeron a impulsar la expansin comercial de Buenos Aires. El pueblo de Buenos Aires nunca se sinti enteramente a gusto con el comercio de esclavos que se practicaba en la ciudad, E propio mercado de esclavos de la ciudad era pequeo; la mayora eran enviados rpidamente ai interior. El recinto para esclavos de ia ciudad en el lugar que un siglo y medio ms tarde sera su principal terminal de ferrocarril era considerado como la fuente de epidemias peridicas. Pero ayudaba a aliviar la oposicin el consentimiento de los negreros a comerciar con pieles, que durante la guerra en Europa alcanzaron precios ms altos que nunca. As, la llegada de los franceses Uev una desconocida prosperidad a los intereses ganaderos locales. Una cantidad de pieles estimadas en 175.0 fueron exportadas entre 1708 y 1712, cantidad muy superior a todo lo anterior. Los franceses, adems, sacaron mucho provecho de sus compras de pieles del cabildo de Buenos Aires, que de este modo se asegur el poder de fijar los precios. Con la llegada de los franceses, los portugueses se convirtieron en competidores molestos en el comercio de pieles y se hicieron intiles como fuente de contrabando; el segundo ataque a Colonia fue lanzado en 1705 66. Con la conclusin de la Guerra de Sucesin espaola en 1714, el Tratado de Utrecht oblig a Felipe V a transferir el asiento de los franceses a la Compaa Britnica de los Mares del Sur. Con breves interrupciones, permaneci en manos britnicas hasta 1739, cuando Europa nuevamente estuvo en guerra, con Espaa y Gran Bretaa en bandos opuestos. En sesenta y un viajes, entre 1714 y 1739,1a Compaa de los Mares del Sur, llev unos 18.000 esclavos a la Amrica Espaola, de los cuales 8.600 pasaron por Buenos Aires, que ahora se convirti en el mayor puerto de esclavos de la Amrica Espaola. En Buenos Aires, los negreros britnicos tenan derechos que haban sido negados a sus predecesores; los esclavos no vendidos podan ser transportados a Chile y Per, y se permiti a los negreros llevar ropa para los esclavos en barcos que zarpaban

g Sobre el comercio de esclavos con la Compaa de la Guinea Francesa, vase Elena F. S. de Studer, La trata de negros en el Ro de la Plata en el siglo xvm, 103-113; Villalobos, Comercio, 28.

2. E\1 ascenso de Buenos Aires

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directamente de Inglaterra. Como la Corona espaola comprendi, pero era impotente para impedir, esta autorizacin equivala a un permiso para practicar el contrabando. Despus de 1714, los cargamentos britnicos incluan armas y ropa, cerveza y bebidas alcohlicas, plvora, algodn y arroz, tabaco, cera y medicinas, cuchillera y telescopios, peines y clavos, botones, medias y cristalera. Aunque atrados a Buenos Aires principalmente por la plata, los britnicos tambin mostraron considerable inters en las pieles, de las que compraron unas 45.000 en 1715, alrededor de 40.0 en 1718 y 60.000 en 1724. En este perodo, el sebo fue exportado de Buenos Aires por primera vez, junto con pequeas cantidades de lana de Tucumn. Aun as, como todos los comerciantes extranjeros anteriores en Buenos Aires, los britnicos nunca estuvieron totalmente seguros. Otra concesin que obtuvieron en 1714 fue una autorizacin para alimentar a los esclavos que tenan en Buenos Aires con carne adquirida independientemente de los intermediarios locales. De aqu surgieron las relaciones entre la Compaa de los Mares del Sur y los indios pampas que les proporcionaban ganado. As, los indios se convirtieron en proveedores de pieles baratas y un medio de romper el monopolio reclamado por el cabildo de Buenos Aires. Las breves guerras entre Espaa y Gran Bretaa de 1718, y 1727-1730 fueron aprovechadas en Buenos Aires para expulsar o encarcelar a los comerciantes de asiento. Cuando retorn una vez ms la guerra prolongada en 1739, los britnicos fueron expulsados definitivamente sin vacilacin ni pena 67. El contrabando y el comercio de asiento de principios del siglo XVll transform lentamente a Buenos Aires. En 1740 la ciudad tena numerosas casas de ladrillo, algunas de dos pisos. Los exportadores de pieles beneficiarios del creciente mercado para artculos de cuero en Espaa constituan ahora una lite que se pavoneaba con las ltimas modas europeas. Las instituciones de la ciudad, encabezadas por el cabildo, mostraban fortaleza y vitalidad. Para 1744 la poblacin haba llegado a 11.500 habitantes, t doble de cualquier ciudad del interior. Llegadas dispersas de soldados y administradores espaoles inmigrantes permitieron las lites blancas de la ciudad defenderse contra la hibridacin tnica, aunque la poblacin de la ciudad en general se estaba haciendo an ms multiforme racialmente. Las dcadas recientes de prosperidad tambin permitieron la compra de cantidades crecientes de esclavos. En 1744, vivan all unos 1.500 esclavos y libertos, muchos de los cuales realizaban las tareas

Sobre las actividades de la Compaa del Mar de Sur en Buenos Aires, vase Studer, Trata de negros, 202-240; Jos Torre Revelio, La sociedad colonial, 83-86; Villalobos, Comercio, 40-44; Sierra, Historia, 3:52-127.

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anteriormente asignadas a las comunidades, ahora extinguidas, de yanaconas. Buenos Aires se estaba convirtiendo tambin en un centro de artesanas. La ciudad se jactaba de tener un puado de plateros; los zapateros ejercan su oficio usando cuero local y herramientas importadas; y los sastres trabajaban con algunas de las ms finas telas europeas. Albailes, maestros de obras y carpinteros cualificados haban empezado a formar gremios artesanales. Los pequeos tenderos comerciaban con mercancas diversas, desde plata hasta artculos de ferretera, sedas y especias. Ms all de la ciudad, las pequeas granjas, o chacras, y los huertos de frutales eran cada vez ms numerosos U). Despus de 1739, Buenos Aires no perdi nada con la expulsin de los britnicos. Estos fueron inmediatamente reemplazados por los portugueses de Colonia, quienes adems de esclavos tambin comerciaban con productos manufacturados britnicos. Este perodo no conoci una disminucin del ritmo de crecimiento de la ciudad, sino un avance an ms rpido. Antes de 1740, la poblacin haba tardado sesenta aos en duplicarse, de 5.000 a 11.000 habitantes; despus, se duplic en poco ms de veinte aos, llegando a 20.000 en 1776. El crecimiento de Buenos Aires a mediados de siglo tambin se debi a las conexiones cada vez ms estrechas con Espaa, vnculo que se desarroll principalmente medante el uso mucho ms amplio de los navios de registro de la Corona. Desde la dcada de 1720-30 en adelante, los barcos espaoles llevaron an ms esclavos y artculos manufacturados, y fueron usados en forma creciente para transportar mercurio de Espaa a Potos. En el decenio de 1740-1750, el trfico de los navios de registro qued interrumpido durante un tiempo por las guerras navales contra los britnicos, pero en los decenios de 1750-60 y 1760-70 adquiri nuevo impulso u. El creciente contacto con Espaa hizo posible arrebatar el asiento de esclavos en Buenos Aires a ios extranjeros y otorgarlo a espaoles. El comercio de ios navios de registro tambin dio origen a un nuevo cuerpo de comerciantes importadores-exportadores espaoles en la ciudad. Al!0 Sobre la sociedad en Buenos Ares a principios del siglo xvni, vase Jorge Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica argentina durante el perodo hispano, 1539-1810, 44; Hernn Asdrbal Silva, Pulperas, tendejones, sastres y zapateros; Bartolom Mitre, Historia de Belgrano, 1:95-108; Ricardo Rodrguez Molas, El negro en el Ro de la Plata, Torre Reveji, Sociedad colonial, 83-86; Lyman L. Johnson, The Silversmiths of Buenos Aires. n El incremento de los navios de registro sigui a los cambios en la organizacin del comercio espaol introducidos a comienzos del siglo xvm, a partir del Proyecto de galeones de 1718. Vase Villalobos, Comercio, 16-20, 67-77; John Lynch, Spanish Colonial Administracin 1782-1810, 8-10; Geoffrey J. Walker, Spanish Politics and Imperial Tradc. 1700-1785, 108-216. 2. Bl ascenso de Buenos Aires

gunos eran agentes de las grandes casas mercantiles de Cdiz; otros, inmigrantes aventureros de diversas regiones de Espaa que se abrieron camino desde las filas de los artesanos o los tenderos. Aunque la mayora de los recin llegados se establecieron en Buenos Aires, algunos fueron a las ciudades del interior, creando una nueva cadena de relaciones mercantiles en el Ro de la

Plata. Esta cadena empezaba en Cdiz, pasaba por Buenos Aires, y desde aqu a Paraguay, Chile y el Alto Per. Hacia 1760 este sistema se haba desarrollado lo suficiente para eclipsar la conexin portuguesa a travs de Colonia y las viejas rutas desde Lima. Los nuevos comerciantes espaoles asumieron gradualmente el papel desempeado antes, en cierta medida, por los comerciantes de esclavos extranjeros como proveedores de capital a los ganaderos locales y los hacendados del interior. Ai hacerlo, hicieron que Buenos Aires se iniciase como centro financiero. Los comerciantes espaoles en Buenos Aires tambin asumieron una importancia poltica cada vez mayor. A mediados de siglo se embarcaron en una campaa para poner fin a la subordinacin administrativa de la ciudad con respecto a Lima y abolir las restantes restricciones sobre su comercio, incluyendo la nominal Aduana seca. Estas familias espaolas iban a desempear un papel duradero en la historia del pas, dominando su comercio a principios del siglo XIX y convirtindose ms tarde en las ms ricas dinastas terratenientes de la nacin. Tales eran los Ramos Me- xa, ios Martnez de Hoz, los Senz Valiente, los Pereyra, los Ca, los Casares y los Guerrico, y en el interior los Uriburu de Salta y los Iriondo de Santa Fe. El gran linaje Anchorena comenz con la llegada en 1765 de Juan Esteban de Anchorena, quien empez a edificar la fortuna de su familia vendiendo esclavos y en el comercio de contrabando 68. Antes de 1776 aument la importancia de Buenos Aires como base militar. Su guarnicin pas de ser una fuerza irregular mal pagada y descuidada de unos 500 hombres en 1715 a estar formada por 5.500 soldados en 1765 y casi 7.000 en 1774. Este aumento, que inicialmente represent un esfuerzo para mantener a los portugueses a raya en Colonia, ms tarde respondi a los temores de que Buenos Aires fuese el blanco de un ataque britnico, como la captura de Portobelo en 1739. La incorporacin de personal militar hizo aumentar la poblacin de la ciudad y su importancia como mercado, enriqueciendo a los comerciantes espaoles, que a menudo hacan grandes beneficios con contratos militares. Mientras tanto, las subvenciones militares de Potos, que durante el siglo XVIII haban sido irregulares e infrecuentes, aumentaron durante las guerras del decenio de 1740-50. En 1750 la subvencin ascenda a 130.000 pesos, y subi a 200.000 pesos en 1760; en total, entre 1750 y 1761 Buenos Aires recibi 1.500.000 pesos de Potos. La subvencin sigui aumentando an ms acentuadamente, llegando a 600.000 pesos en 1774 y 650.000 pesos al ao siguiente 69. A comienzos del siglo xvm, Buenos Aires tambin desarroll una nueva economa ganadera. Aunque las exportaciones de pieles y otros productos ganaderos eran totalmente secundarios con respecto a la plata y raramente
68 C. Villalobos, Comercio, pp. 69-85, Studer, Trata de negros, pp, 239-242. Algunos datos adicionales aparecen en Susan Socolow Midgen, Economic Activities of the Porteo Merchants. 69 Sobre el crecimiento de Buenos Aires como centro militar, vase Guillermo Cspedes del Castillo, Lima y Buenos Aires, pp. 102-133.

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pasaban del 20 por 100 de las utilidades totales, con todo, ia ganadera y ei comercio de pieles contribuyeron a acelerar el ritmo de expansin de la ciudad. Durante el sigio XVII, Buenos Aires y los establecimientos sobre el Paran de Santa Fe y Corrientes adquirieron la costumbre de aprovisionarse de carne y pieles de vaca para vestimenta y abrigo las pieles eran un material de techumbre comn mediante incursiones peridicas, vaqueras, por el campo circundante, en busca de ganado salvaje. Puesto que el ganado vacuno y los caballos eran el nico recurso de la regin que tena algn valor, el derecho a realizar vaqueras haba sido siempre un monopolio celosamente guardado, que el cabildo controlaba mediante un sistema de licencias. Las licencias slo eran otorgadas a un crculo muy cerrado de notables blancos, comnmente los funcionarios del cabildo. Cuando las exportaciones de pieles empezaron a adquirir regularidad, alrededor de 1700, el modo de explotar las manadas cambi. Un concepto de la propiedad basado en el permiso para efectuar vaqueras gradualmente cambi por otro basado en la posesin de la tierra. Al comienzo, cuando el comercio de pieles aument, las vaqueras se convirtieron en una empresa ms frecuente, mejor organizada y equipada y que lleg mucho ms lejos que antes en las llanuras circundantes. El capital, a menudo tomado de los comerciantes de esclavos extranjeros, desempe un papel cada vez ms importante en la operacin, usado para obtener carretas y caballos y contratar peones para que hiciesen de arrieros. Pero la expansin de las vaqueras intensific el conflicto con los indios, especialmente los araucanos. De tanto en tanto, expediciones de caballera armadas, las entradas, eran enviadas desde Buenos Aires en un esfuerzo por hacer retroceder a los indios. Pero cuando la demanda de pieles aument, las manadas en libertad se terminaron rpidamente; la resistencia se endureci y las ganancias de las vaqueras cayeron verti-

2. El ascenso de Buenos Aires

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clmente. En 1715, en un intento de reponer las manadas salvajes, el cabildo de Buenos Aires prohibi las vaqueras y la matanza de ganado ms all de las necesidades internas de la ciudad por un perodo de cuatro aos. As, las vaqueras dejaron de ser ios sucesos anuales regulares que haban sido antes 70. Pero este esfuerzo no logr equiparar a oferta con la demanda, y pronto le sigui una nueva iniciativa. Las manadas salvajes ms remotas fueron abandonadas a los indios, y se hicieron intentos de confinar las res- tantes a zonas territoriales especficas seleccionadas por la calidad de sus pastos y su abundancia de agua; los ros tambin serviran de barreras para impedir que el ganado se extraviase. Los peones, que antes conducan las vaqueras, se convirtieron en trabajadores permanentes de las granjas, a quienes se confi la vigilancia y la proteccin de las manadas. Las estancias, como se las llamaba, permitieron una explotacin ms racional de las manadas, equilibrando el ritmo de las matanzas con las necesidades de la reproduccin. En Buenos Aires, este cambio se produjo de 1710 a 1730. En 1713 haba ya unas veintisis estancias alrededor de Buenos Aires; las vaqueras todava eran una cosa comn, pero una dcada despus se haban convertido en una rareza. Entre 1726 y 1738 se exportaron unas 185.000 pieles de Buenos Aires, la mayora de ganado de las estancias. En el siglo XVl, el trmino estancia habitualmente no indicaba la propiedad privada de la tierra misma, que segua siendo posesin de la Corona. Todo el que aspirase al pleno ttulo de propiedad sobre la tierra tena que someterse a un largo y costoso procedimiento, la confirmacin real, antes de que su pretensin fuese admitida. En cambio, ia posesin de una estancia implicaba normalmente la propiedad del ganado de una localidad determinada, junto con el usufructo de los otros recursos d la tierra, sus pastos y su agua. Una vez ms, las estancias fueron minuciosamente reguladas por el cabildo y su posesin prohibida a los que eran socialmente inferiores. Desde el comienzo, ias estancias eran de gran tamao: unos ingresos por venta de pieles dignos de la lite social de la ciudad requera una gran manada de ganado y la disponibilidad de una gran zona de pastoreo. La medida de tierra bsica usada en todos los pastizales del Ro de la Plata era la suerte de estancia, de una legua y media de largo y media legua de ancho, o sea unas 2.000 hectreas. Pero tal unidad poda proporcionar a lo sumo novecientas cabezas de ganado, con un rendimiento anual de slo noventa pieles. A medida que las estancias crecieron, llegaron a tener miles de acres, el arquetipo de los futuros modelos terratenientes de las pampas 71. La floreciente economa ganadera de las pampas estimul un movimiento demogrfico de la ciudad a campo. Los primeros colonos rurales eran pocos, en parte por los indios y porque las primeras estancias requeran poco trabajo.
70 Sobre las vaqueras vase Hernn Asdrba Silva, El cabildo, el abasto de carne y la ganadera; Horacio C. E. Giberi, Historia econmica de la ganadera argentina, pp. 33-50, Sierra, Historia, 3:46-91. 71 Sobre las primeras estancias, vase Si iva, El cabildo; Giberti, Historia econmica, pp. 3349.

Davic! Rock En los 84 primeros aos, la vida en el lmite de la zona ganadera era aislada, primitiva y arriesgada. En 1740 se reconoci que el esfuerzo dirigido a controlar a los indios mediante las entradas haba fracasado. Durante la dcada siguiente, aproximadamente;, os jesutas trataron de establecer reservas, o doctrinas, pero tambin fracasaron. En 1752, un devastador torrente de ataques indios, matanzas y grandes prdidas de ganado indujo a los vecinos de Buenos Aires a convocar la tradicional asamblea general, el cabildo abierto. Los ciudadanos acordaron organizar una milicia rural permanente, los blandengues, que seran mantenidos mediante impuestos a la exportacin de pieles y recuas de muas o carretas de bueyes destinadas al interior. Se creara una lnea de fuertes y una milicia de pequeos granjeros independientes, que ayudaran a aprovisionar a la ciudad de cereales. Pero slo a fines de la dcada de 1760-70 la milicia tuvo plena capacidad operativa y se empez a trabajar seriamente en los fuertes 72. A comienzos del siglo xvill, continu la misma lenta filtracin de poblacin de Buenos Aires y otras ciudades espaolas del litoral que antes haba dado origen a la gente perdida o mozos perdidos. Estos emigrantes eran en general de la ms baja clase social de las ciudades, esclavos prfugos o desertores de la milicia, que cambiaban los lmites de la vida urbana por una primitiva existencia como proscritos. En el siglo XVIII los miembros de este grupo eran llamados vagos, changadores o gauderios. Culturalmente, eran una mezcla hbrida de indios, espaoles y africanos. Para atrapar y matar el ganado del que vivan, usaban las boleadoras indias y los cuchillos de caza espaoles. Crearon una forma distintiva de vestimenta: pantalones con forma de bolsas, sombreros espaoles y chales indios tejidos. Aunque en su gran mayora eran hombres, tambin algunas mujeres, llamadas chinas, habitaban en el campo en rudimentarias cabaas hechas de caas y pieles y apenas distinguibles de las tolderas de los indios. Pese a su estilo de vida aislado y deambulante, los vagos intervinieron

72 Cf. Roberto H. Marfany, Fronteras con los indios en el sud y fundacin de los pueblos, Amlcar Razori, Historia de la ciudad argentina, 2:9-86; Emilio Ravignani, Crecimiento de la poblacin en Buenos Aires y su campaa.

2. El ascenso ele Buenos Aires

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en el comercio de pieles desde el comienzo; as, desempearon un papel cada vez ms importante en !a sociedad ganadera y mercantil que se form alrededor de Buenos Aires. Despus de obtener ganado robndolo a las estancias, los vagos vendan las pieles en lugares de comercio rurales llamados pulperas. Las pieles eran un medio para procurarse artculos esenciales: yerba mate (un complemento de nutricin fundamental para la dieta que consista slo en carne), ropas, utensilios de caza, alcohol y vino; y la participacin informal en el comercio de pieles foment la expansin de este campesinado ganadero libre. Pero cuando el nmero de vagos aument, chocaron con una creciente hostilidad de las autoridades coloniales y los intereses ganaderos creados. En Buenos Aires se llevaron a cabo con creciente energa campaas contra la vagancia; el cabildo trat repetidamente de imponer el conchabo, un sistema de licencias obligatorias para atar la poblacin rura! a las estancias, y de suprimir las pulperas. Ordenanzas de 1745 permitan a las autoridades reclutar a cualquiera convicto de vagancia para el servicio militar. En 1753, para impedir la matanza ilcita de ganado en el campo, se prohibi llevar consigo cuchillos. En el decenio de 1760-70 las autoridades recibieron el poder de desarraigar y separar familias rurales consideradas como vagabundas. Pero todos estos esfuerzos resultaron infructuosos, pues la poblacin rural ambulante desafi todas las medidas para suprimirla 73. En contraste con el rpido crecimiento de la ganadera a principios del siglo XVIII, la agricultura languideci en todas partes y la produccin apenas se mantuvo a la par del aumento de poblacin. Tal era la escasez de cereales en Buenos Aires que los estratos inferiores de la ciudad, como los de fuera, a menudo subsistan con carne y yerba mate solamente. La agricultura se efectuaba en pequeos terrenos, o chacras, de un mximo de 500 hectreas de extensin, usando trabajo esclavo o semiservil. Los agricultores comerciantes eran en su mayora mestizos, que no tenan la posicin ni la influencia poltica de los ganaderos. Constituan una clase deudora empobrecida, financieramente dependiente de los tenderos rurales (pulperos) o los comerciantes urbanos menores (mercaderes), a travs de los cuales comercializaban sus productos. La debilidad de la agricultura tena su origen en las condiciones generales de la regin, la coexistencia de una frontera abierta entre la zona colonizada y la que no lo estaba y una poblacin pequea. La agricultura era en parte vctima de la huida de la ciudad que daba origen a los vagos rurales. Completamente eclipsada por la ganadera porque requera mucho ms trabajo y no produca exportaciones, la agricultura siempre perda en la competencia por tierras. Los elevados costos de transporte ia limit a la periferia de la ciudad. En cierta medida, ia agricultura sobrevivi gracias ai apoyo de las autoridades. En Buenos Aires y otras ciudades del litoral, el cabildo tena
73 Los miembros de este grupo son ms conocidos como gauchos, un trmino cuyo uso no se difundi hasta principios del siglo xix. Vase Ricardo Rodrguez Molas, Historia social del gaucho, pp. 29-159; Torre Reveji, Sociedad colonial, pp. 132-146; Emilio A. Coni, Contribucin a la historia del gaucho.

86 para reclutar trabajo forzado para las cosechas. Habitualmente, Davic! poderes a Rock milicia o los vagos capturados eran asignados a esta tarea, aunque a veces eran movilizados los artesanos urbanos. El cabildo intervena, adems, para asignar tierras destinadas a la agricultura, formando lotes llamados peonas, y fijar los arrendamientos por la tierra que deban pagar los agricultores. Pero los poderes reguladores del cabildo incluan el control de los precios de los alimentos, y cuando estableca precios bajos en perodos de escasez minaba las posibilidades de los agricultores de obtener beneficios y acumular capital 74.

2.

El interior en el siglo XVIII

La recuperacin del interior, desde Paraguay hasta Tucumn y Cuyo, tambin precedi a las reformas borbnicas del decenio de 1770-80, aunque fue menos pronunciada y ms gradual que en Buenos Aires. Pero 1a recuperacin se manifest de un modo similar, en un crecimiento de la produccin y la poblacin y una reanudacin del comercio. A diferencia de Buenos Aires, ninguna de las regiones fuera de ella se convirti en exportadora directa, sino que siguieron siendo satlites de otras economas coloniales: el Alto Per, Chile en cierta medida y, cada vez ms, el mismo Buenos Aires. En su mayor parte, el desarrollo en el interior, a diferencia del litoral, sigui el modelo tradicional hispanoamericano de las haciendas agrarias y Ja agricultura campesina, donde la ganadera era secundaria. Las dcadas posteriores a 1680 marcaron el apogeo de la influencia jesutica en el interior. Desde su posicin de supremaca en Crdoba, el eje de ias regiones fuera de Buenos Aires, los jesutas crearon numerosas haciendas en el siglo xvii. Los colegios de jesutas de Crdoba y Buenos Aires educaban a los hijos de las pequeas lites coloniales, y los jesutas controlaban la provisin de puestos para la administracin colonial. La fortaleza de los jesutas siguieron siendo ias veintids misiones del Alto Paran, a las que se aadieron ocho nuevas misiones entre 1682 y 1720 (vase el mapa 4). En 1700 las misiones contenan una poblacin de tal vez 50.000 indios, y el tamao medio de cada establecimiento misional era de unos 1.000 durante la mayor parte del siglo XVH. En el decenio de 1730-40 las misiones tenan poblaciones que iban de 4.000 a 6.000 miembros, igual que cualquiera de las comunidades laicas excepto Buenos Aires (vase el cuadro 2). Las misiones siguieron siendo administradas por un grupo cosmopolita de jesutas, algunos hispanoamericanos de nacimiento ahora, cuyo nmero se elevaba a unos 250 a fines del siglo XVII y a casi 450 a mediados del xvm. Las misiones crecieron durante las primeras dcadas del siglo pese a las enfermedades y el hambre. La epidemia de 1717-1719, por ejemplo, que fue slo una de varias, dio muerte a casi un sexto de su poblacin. Los jesutas
Sobre la agricultura alrededor de Buenos Aires, vase Hernn Asdrbal Silva, El trigo en una sociedad colonial; Tulio Halpern Donghi, Politics, Economics, and Society in Argentina in the Revolutionary Period, pp. 20-29; Torre Revello, Sociedad colonial, pp. 97-146.
74

2. El ascenso de Buenos Aires

87

dominaban casi a todas las tribus guaranes de la regin del Paran y el Paraguay fuera de los poblados laicos adyacentes del Paraguay, Asuncin y Corrientes. Pero sus intentos de expandirse entre las tribus de mocoves cazadoras y recolectoras al sur, hacia Santa Fe, como las doctrinas de alrededor de Buenos Aires, tuvieron mucho menos xito. En los cuarenta aos siguientes, los jesutas crearon otros cinco pequeos asentamientos al sur de las misiones del Paran, junto con otra media docena al oeste del lado meridional del Chaco. A principios del siglo XVi las misiones jesuticas subsistan sobre la base de la ganadera y la agricultura. Adems de los numerosos cultivos que producan, los indios cultivaban algodn y criaban ovejas para obtener lana. Hasta alrededor de 1725, las misiones se aprovisionaban de ganado mediante ias vaqueras, que a menudo llegaban tan al sur como la orilla oriental del Plata. Posteriormente, como en Buenos Aires, aparecieron las estancias ms cerca de las misiones. San Ignacio Min era un ejemplo tpico de esos establecimientos mayores: segn inventarios hechos en 1768, posea 3.000 ovejas, 17.000 vacunos, 800 bueyes, siete plantaciones de yerba mate y unas 80.000 plantas de algodn. La base agrcola de las misiones siempre fue bastante fuerte para que los jesutas mantuviesen un ejrcito permanente, listo para la defensa contra los brasileos o para campaas ofensivas como los ataques a Colonia do Sacramento en 1680 y 1705. Tambin les permiti desarrollar prsperas actividades artesanales. Gran nmero de mujeres eran empleadas en las misiones en la manufactura de textiles, mientras que los hombres reciban enseanza como albailes, amanuenses, msicos y artistas decoradores. Entre 1715 y 1730 se hicieron sustanciales mejoras en las capillas de las misiones, y algunas fueron reconstruidas totalmente. Las misiones expandieron nuevamente la produccin y las exportaciones de yerba

David Rock

mate, usando el comercio para satisfacer sus obligaciones tributarias con la Corona. La creciente produccin de yerba y menores cantidades de pieles, tabaco y muebles artesanales permitieron a las misiones ser las primeras en explotar el crecimiento del comercio en Buenos Aires. Los coEi ascenso de Buenos Aires M9

Cuadro 2.~Poblucin estimada de las Misiones Jesuticas, 644-1768 644 702 1733

1750

768

San Ignacio Min ................ Lo redo ............................... Corpus Christi ................... Candelaria ......................... Santa Ana .......................... Concepcin ........................ Santa Mara la Mayor .. San Francisco Javier .... Santos Apstoles ................ Mrtires ............................. La Santa Cruz ................... San Carlos.......................... San Jos .............................. Santo Tom ........................ Yapey .............................. TOTALES REDON DEADOS........................

1.750 1.700 * 1.604 1.644 1.000 * 2.000 * 1.000 :: 1.560 1.539 1.400 1.00() * 2.300 1.441 3.000 1.000 * 24.000 18

2.500 4.060 2.080 2.596 2.225 5.653 2.869 4.117 3.536 2.124 3.851 5.355 2.594 3.416 2.300 * 49.000 *

3.950 6.077 4.008 3.154 3.716 5.881 3.585 3.663 5.207 3.665 3.000 :: 3.369 3.605 3.494 6.100 * 56.000 *

2.605 3.276 3.976 2.031 3.000 * 2.337 2.060 1.946 2.055 3.058 2.410 1.628 1.866 2.793 6.578 42.000 *

3.200 2.912 5.093 3.687 4.000 * 3.000 * 3.084 3.000 * 3.000 * 1.882 3.523 2.500 :il 2.341 2.400 7.000 * 50.000 *

* clculo aproximado. Fuente: Carlos, Empat Assadourin, Guillermo Beato y Jos C. Chiaramonte, Argentina. De la conquista a la independencia (Buenos Aires, 1972), pp. 200-201.

merciantes jesutas de - all, conocidos como procuradores, eran grandes compradores de armas, utensilios agrcolas y herramientas para la construccin. Las misiones tambin se convirtieron en uno de los mayores mercados de esclavos, que eran puestos principalmente en las plantaciones de yerba mate 19. Pero pese a sus muchas realizaciones, las misiones eran ms dbiles y estaban establecidas menos firmemente de lo que parecan, y dejaron de crecer despus de 1730. La creciente frecuencia de las epidemias reflejaba una poblacin que estaba agotando sus recursos. Las misiones tambin se enfrentaron con crecientes dificultades polticas. Desde su fundacin, ms de un siglo antes, haban sufrido el repetido acoso de las comunidades de colonos del Paraguay, quienes recelaban de los jesutas por su xito en reunir y mantener una gran poblacin india, un valioso recurso sumamente escaso. Para los guaranes, las misiones eran desde haca

90 Davic! Rock tiempo un refugio contra los repartimientos, y se congregaban all en gran nmero. A comienzos dei siglo XVin, las fricciones se reavivaron e intensificaron. Cuando la oferta de artculos manufacturados y esclavos de Buenos Aires empez a aumentar, los colonos laicos de Paraguay y Corrientes trataron de seguir el ejemplo de las misiones expandiendo la produccin de yerba mate y tabaco, pero fueron obstaculizados por la competencia de los jesutas y la escasez de mano de obra. Durante todo el decenio de 1720-30 y hasta 1735, un torrente de disturbios, llamados la revuelta de los comuneros, sacudieron a Paraguay y Corrientes. Los comuneros primero protestaron contra los poderes de los gobernadores de Paraguay funcionarios nombrados y en gran medida controlados por los jesutas de establecer impuestos y administrar las levas de mano de obra. Basando sus pretensiones en la ley espaola medieval, los comuneros afirmaron que tales responsabilidades pertenecan por derecho a los cabildos, y por ende a ellos. El problema bull en Asuncin durante ms de una dcada, pero en 1732 se extendi a Corrientes y provoc una invasin militar de las misiones. El ataque fue tan devastador como la gran icursin bandeirante de un siglo antes. El hambre que sigui y los secuestros en masa hicieron estragos en la poblacin de las misiones 75 Aunque los jesutas sobrevivieron a los ataques de los comuneros, la extraa y extica civilizacin nativa creada por los misioneros empez a decaer. El despotismo ilustrado el crecimiento del poder real y el centralismo burocrtico en todos los Estados catlicos de la Europa de mediados del siglo xvm amenaz la existencia de los jesutas por ser una orden rica, protegida y en gran medida autnoma cuya lealtad iba ante todo para el papado. El nuevo absolutismo secular se apoder de Espaa con el ascenso al trono de Fernando VI, en 1746. Cuando los principios del despotismo ilustrado se extendieron a Sudamrica, los enemigos locales de los jesutas en el Ro de la Plata reanudaron su ataque. Se embarcaron en una guerra de propaganda, haciendo resurgir los viejos rumores de que en las misiones estaban las fabulosas minas de plata que los espaoles haban buscado vanamente en los dos siglos anteriores. Tambin se quejaron repetidamente de la presencia de sacerdotes extranjeros en las misiones, insinuando que eran agentes de los enemigos de Es- paa. Estas campaas pronto fueron recompensadas: en 1750 un tratado de permuta concluido entre Espaa y Portugal estipulaba que Espaa cedera siete de las misiones de Paran situadas ms al este, y a sus 30.000 habitantes, en territorio reclamado por los portugueses, a cambio de Colonia do Sacramento. Los jesutas pidieron a la Corona espaola que anulase el acuerdo, pero, negada esta peticin, volvieron a la resistencia militar, instigando la revuelta entre las misiones. Enfrentados nuevamente al hambre y

Sobre el movimiento comunero en Paraguay, vase Adalberto Lpez, The Revolt of the Comuneros, 1721-1735; Cayetano Bruno, Historia de la iglesia en la Argentina, 4:221 et passim; Julio Csar Chvez, La revolucin paraguaya de los comuneros.

75

2. El ascenso de Buenos Aires

91

a la destruccin de varios establecimientos, los indios rechazaron intentos de tropas espaolas y portuguesas, ayudadas por milicias criollas del Paraguay, de poner en prctica el tratado. Finalmente, el tratado de permuta fue abandonado en 1759, al subir al trono de Espaa Carlos ill 76. Pero la victoria de ios jesuitas fue efmera. Su resistencia al tratado socav an ms su posicin en la corte, donde fueron descritos como rebeldes contra la Corona. Los conflictos con dspotas ilustrados haban conducido a la expulsin de ios jesuitas de Portugal y Brasil en 1758, y de Francia en 1764. En 1767, Carlos III orden su expulsin de Espaa y del Imperio espaol; a comienzos del ao siguiente, los jesutas de las misiones y de las ciudades del Ro de la Plata fueron reunidos por orden del gobernador de Buenos Aires y despachados a Europa 77. Durante el siglo y medio anterior los jesutas haban sido la ms poderosa de las rdenes religiosas de la regin, y su expulsin debilit irreversiblemente la influencia clerical all. Una vez que parti el pequeo grupo de lderes autocrticos, las misiones empezaron a desintegrarse y los comerciantes de Buenos Aires inmediatamente se aduearon de la licencia que tenan los procuradores jesuitas para comercializar la yerba mate. Despus de descubrir que las misiones no tenan oro ni plata en ninguna cantidad, la Corona abandon todo inters en ellas. La responsabilidad por ellas fue asignada al gobernador de Buenos Aires, e inmediatamente su supervisin fue confiada a los franciscanos. Este nuevo rgimen fue un desastroso fracaso, y los rituales de disciplina comunitaria mantenidos por los jesuitas pronto cayeron en desuso. Los paraguayos se llevaron como botn las manadas de vacunos de las tierras de las misiones, y capturaron y se apropiaron de numerosos indios. Muchos de los que escaparon gradualmente se dirigieron a Brasil o a las estancias ganaderas de Corrientes. En 1800 la poblacin de la regin misional cay a menos de 30.000 personas. La decadencia continu cuando las misiones fueron nuevamente devastadas durante la guerra de la independencia. En los cien aos siguientes, hasta su nueva colonizacin por europeos, la regin de las misiones careci de importancia 78. El crecimiento de Buenos Aires, que en Paraguay y Corrientes provoc la revuelta de los comuneros y conflictos con los jesutas, tuvo consecuencias menos dramticas en Tucumn y Cuyo. Aunque estos establecimientos, conducidos por Crdoba, participaron un poco en el comercio de esclavos y el de contrabando, y en el intercambio a larga distancia con Chile y el Alto Per, durante varias dcadas despus de 1680 la mayora continuaron siendo las mismas dbiles comunidades que haban sido en el siglo xvn. La poblacin de las ciudades slo se contaba por cientos, y a menudo slo por docenas, y en muchas partes la economa consista en poco ms que en el pastoreo de
Estos sucesos son descritos por Sierra, Historia, 3:216-258. Cf. Magnus Mrner, The Expulsin of the Jesuits from Latin America; Sierra, Historia. 3:327-350. 78 Cf. Sierra, Historia, 3:350; Lynch, Spanish Colonial Administration, pp. 187-193.
77 76

92 Davic! Rock subsistencia. Ms all de las ciudades, haba restos dispersos de comunidades indias de encomienda que vivan en ranchos y en toscas chozas de paja, maderos y barro. Ms all an, estaban los nmadas. A principios del siglo XVIII, Tucumn y Cuyo estaban perpetuamente empeados en guerras con los indios, algunas para fortalecer las defensas de los poblados, otras para aumentar sus escasas reservas de mano de obra o mantener abiertas las rutas a Per y Chile. La guerra tambin cumpla otras funciones, pues la amenaza de un enemigo comn estimulaba la cohesin entre las comunidades espaolas. Ms importante era .que las necesidades de tiempos de guerra eran invocadas para reclamar subvenciones a Potos. As, durante todo este perodo las ciudades espaolas fueron poco ms que guarniciones aisladas en la soledades meridionales del virreinato. Al escribir a Felipe V en 1708, el gobernador Irzar de Tucumn se quejaba del miserable estado en que se halla esta pobre provincia, despobladas las ciudades de frontera, casi destruidos o aniquilados sus habitantes, que empleados con las armas en sus manos en la continua y precisa defensa, no tienen tiempo para atender a sus propias convenien24

cas \ El cambio sobrevino, al parecer, menos como consecuencia del crecimiento de Buenos Aires que de la recuperacin de la economa minera del Alto Per. En el decenio de 1730-40, una serie de reformas realizadas en las minas de Potos finalmente frenaron la decadencia de un siglo en la produccin de plata. Los impuestos de la Corona fueron modificados a fin de crear incentivos al aumento de la produccin, y se aplic un sistema de trabajo ms flexible para complementar la mita y formar tra

2. El ascenso ele Buenos Aires

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bajadores ms altamente cualificados. Surgi en Potos la costumbre de arrendar las minas a empresarios espaoles inmigrantes a arrendamientos fijos, lo que daba elevados beneficios a los capaces de aumentar la produccin. En el nuevo sistema, se hacan ms profundos los pozos de las minas, y la produccin aument gradualmente, duplicndose aproximadamente entre 1740 y 1790, hasta alcanzar el nivel de un siglo antes. Pero Potos fue cada vez ms dependiente del mercurio importado, pues la produccin en Huancavlica cay de unos 4.000 quintales en 1700 a slo 2.000 quintales en 1750 2;>. La recuperacin aqu, y ms ampliamente en todo Per, gradualmente se extendi al sur. Su principal manifestacin fue el desarrollo del comercio de muas a travs de Salta: de 1740, ms o menos, a 1810, hasta 70.0 muas al ao pasaban por el mercado anual. Cuando la plata empez a circular hacia el sur en crecientes cantidades, las ciudades espaolas se empearon en nuevos esfuerzos para ampliar el control de sus tierras interiores. Se formaron nuevas estancias y haciendas; en regiones ms secas, como Santiago del Estero, se emprendieron modestas inversiones en irrigacin. Carretas de bueyes en grupos de seis, llevando hasta una tonelada y media de produccin, atravesaron una vez ms las rutas comerciales. Se hicieron intentos de mejorar las comunicaciones; por ejemplo,, se reanudaron esfuerzos abandonados desde el decenio 1620-30 para usar el ro Bermejo como conexin de Salta y Jujuy con el Paran. Cuando aparecieron los nuevos comerciantes inmigrantes espaoles, desarrollando y reforzando los nuevos circuitos del comercio, el inters por las carreras militares se desvaneci 79. Mientras tanto, la poblacin de las ciudades espaolas empez a crecer otra vez, y aparecieron nuevos curatos en sus zonas circundantes. Cuando la demanda de mano de obra superaba la oferta local, como en Crdoba y Mendoza, se enviaban esclavos negros desde Buenos Aires en nmero creciente. A mediados del siglo xvill, todas las ciudades situadas a lo largo de las principales rutas comerciales tenan importantes poblaciones negras. Con todo, la esclavitud era relativamente dbil, y en general la poblacin negra libre era tan grande como la esclava. La esclavitud era ms comn en las ciudades que en el campo, y muchos esclavos eran mujeres, pues a menudo a los hombres se les permita ganarse la vida entre ios campesinos de la hacienda. Tales condiciones estimulaban la rpida mezcla racial. De una poblacin estimada en 126.000 personas en todo Tucumn en 1778, 35.000 eran criollos o espaoles blancos, y un nmero similar eran clasificados como indios; haba 11.000 esclavos y 44.0 negros, mestizos, mulatos u otras combinaciones tnicas libres 80.
79 Nicols Snchez Albornoz, La saca de muas de Salta a Per, 1778-1808. El comercio de muas qued interrumpido por un tiempo durante la rebelin de Tupac Amaru en Per en 1780. Vase Edberto Oscar Acevedo, Repercusin de la sublevacin de Tupac Amaru en Tucumn. Se hallar un registro cronolgico de los procesos en el interior en Sierra, Historia, 2:508-560, 3:132172. 80 Sobre cuestiones tnicas y demogrficas en el interior, vase Emiliano Endrek, El mestizaje en Crdoba, Endrek, El mestizaje en Tucumn, Jorge Comadrn Ruiz, Nacimiento y desarrollo de

94 el decenio de 1740-50 y 1770-80, Tucumn y Cuyo sufrieron Davic! Entre las Rock mismas tensiones polticas, causadas por crecientes contactos de mercado, que las que haban surgido antes en Paraguay y Corrientes. Pero aqu el foco del descontento no eran los jesutas ni, en la mayora de los casos, el problema del trabajo; en cambio, el descontento surga de disputas sobre ios impuestos recaudados por forasteros y la exigencia por parte de los gobernadores de fondos y hombres para financiar aventuras militares distantes y aparentemente innecesarias. En 1740, por ejemplo, los vecinos de Crdoba lucharon con xito contra el impuesto de la Corona sobre el comercio local de muas, cuyos ingresos estaban destinados a ayudar a Salta a repeler una invasin desde el Chaco. Similares movimientos comuneros en Catamarca en 1752, en La Rioja en 1758 y nuevamente en Corrientes en 1765, reafirmaron las tradicionales libertades y prerrogativas de los cabildos 81. En el decenio de 1770-80 Tucumn y Cuyo haban cambiado sustancialmente. En las ciudades, las poblaciones ahora oscilaban entre 2,000 y 7.500 habitantes. Mendoza, por ejemplo, una ciudad de 1.000 habitantes en 1724, tena 4.000 en 1754 y 7.000 en el decenio de 1770-80. Fuera de las ciudades, haba una importante y creciente poblacin rural. Fuera de la ciudad de Crdoba, en 1778 vivan unas 40.000 personas, seis o siete veces ms de las que vivan en la ciudad; en San Miguel, la poblacin rural era aproximadamente de 20.000; en Santiago del Estero, de 15.000; y en La Rioja y Catamarca de alrededor de 9.000 cada una. Entre 1778 y 1809, la poblacin rural de Crdoba aument a 60.000; la de Santiago del Estero, a 40.000; la de San Miguel a 30.000 y la de Catamarca se calcula que a 24.000. En 1809 la poblacin total de Tucumn y Cuyo llegaba a unas 250.000 personas, aproximadamente la misma que en la poca de la conquista espaola 82. Las ciudades del interior tenan rasgos fsicos similares. Todas estaban trazadas en el clsico estilo colonial espaol de bloques de una hectrea rodeando a una plaza central bordeada por una iglesia y el cabildo. Las casas estaban construidas de adobe, y los techos de pieles. Ai patio daban ios jardines de las casas ms grandes, y ms all, en los distritos circundantes, haba huertos de frutales. Inmediatamente fuera de las ciudades haban pequeos terrenos que producan cereales, a menudo parras y un poco de algodn. Ms all haba estancias de vacunos y ovejas, ranchos campesinos y curatost en los que mujeres indias o mestizas trabajaban en tejidos de lana o algodn. A menudo las ollas para cocinar o hervir agua eran los nicos utensilios de metal de la casa, y las cabezas de bueyes servan como asientos.

los ncleos urbanos y del pobamiento de la campaa del pas de Cuyo durante la poca hispana, 1551-1810; Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, pp. 46-61, 86-95. ' 28 Sobre los movimientos comuneros en el interior y temas relacionados con ellos, vase Sierra, Historia, 3:266-276; Ricardo Zorraqun Bec, La organizacin poltica argentina en el perodo hispnico, pp. 283-293; Lizondo Borda, El Tucumn, pp. 389-419; Edberto Oscar Acevedo, La gobernacin del Tucumn en el virreinato del Ro de la Plata, 1776-1783; Acevedo, La Rioja hace dos siglos. 82 C. Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, pp. 46-61, 86-95.

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Muchas estancias y haciendas eran au- tosuficientes: adems de los animales que criaban y los cereales que cultivaban, frecuentemente posean fbricas de jabn, prensas para hacer vino, depsitos para almacenar cosechas y alambiques para la fabricacin de aguardiente. En cuanto a los grupos tnicos, los negros eran mayora en Crdoba y Mendoza, y los indios en las zonas ms altas. En Jujuy, la poblacin india pura siempre fue aproximadamente el 80 por 100, y en La Rioja a mitad de toda la poblacin 83. La mayora de las comunidades del interior eran autosuficientes en trigo y maz, y a menudo en arroz, aceitunas, muas, lana y pieles de vacunos. Muchas tenan curtiduras, que producan numerosos artculos de cuero, desde lazos hasta odres para vino y materiales para techumbre. Las fbricas locales de ladrillos de adobe florecan; en Crdoba surgi una pequea fbrica de vidrio. Las ciudades elaboraban jabn y harina, y construan carretas para el comercio a larga distancia. Los obrajes textiles se reactivaron, la mayora especializados en tejedura. Algunos, como los viejos obrajes franciscanos de Catamarca, sobrevivientes de fines del siglo XVI, empleaban ahora mano de obra esclava negra; pero la mayor parte del hilado era domstico. Las comunidades comerciaban unas con otras en tejidos de algodn, lana, llama y vicua, que tambin eran objeto de comercio entre comunidades urbanas y rurales, inclusive los vagos del litoral. Fuera de las rutas de comercio principales, el algodn todava era usado como moneda y para el pago de tributos.

83

Vase la descripcin contempornea clsica de ias ciudades y las zonas ruraies del interior: Concojorcorvo, El lazarillo de ciegos caminantes desde Buenos Aires a Lima, 1773.

David Rock

Para 1750 haba surgido nuevamente cierto grado de especializacin local. En general, Tucumn era el proveedor de textiles; Cuyo, de vinos y licores; y el noreste, incluidas las misiones, de productos de granja subtropicales, de azcar, algodn, yerba mate y tabaco. Entre las ciudades, San Miguel del Tucumn gan notoriedad por sus carretas de bueyes, Crdoba por sus aceitunas y sus pastos para engordar muas, Mendoza por sus vinos y San Juan por su aguardiente. Santiago del Estero se convirti en proveedor de tintes de cochinilla, y el Chaco de cera y miel silvestre. En el noreste se fabricaban toneles y barcazas de ro con la madera local. Crdoba era famosa por su ropa de frisa y sus bolsas de pao. En Cata- marca y La Rioja la agricultura y los textiles se complementaban con pequeas cantidades de minera del oro, la plata y el cobre 84. Sin embargo, las economas de las comunidades eran todava ms competitivas que complementaras, y los poblados a menudo elaboraban los mismos productos. Excepto para las muas, los vinos de Mendoza y la yerba mate, y el tabaco a lo largo del Paran, se efectuaba poco comercio al por mayor entre las comunidades de los gneros que cada una produca. Como revelaron algunos de los movimientos comuneros, el mercantilismo local sigui siendo fuerte. Cada comunidad continu tratando de aumentar sus exportaciones, al tiempo que importaba lo menos posible de sus vecinas y gravaba los productos de otras comunidades; el principal objetivo sigui siendo acumular plata para obtener artculos de consumo manufacturados del exterior. El comercio a larga distancia pareca significativamente mayor que el local. En 1805, por ejemplo, dos tercios de los artculos que entraron en San Miguel eran de procedencia extranjera; del tercio restante, la mitad la constituan tejidos de algodn de Cata- marca, y la mayor parte del resto provena de Chile. Las mercancas de ciudades muy cercanas slo ascendan al 15 por 100 del consumo total de San Miguel, y el contacto comercial con otras ciudades cercanas Salta, Santiago del Estero o Crdoba era mnimo. Las exportaciones de San Miguel de ganado vacuno, pieles, carretas y un poco de arroz en 1805, iban casi todas a Buenos Aires o Potos2,2. El renacimiento econmico de fines del siglo XVIII no fue acompaado de cambios en el sistema de produccin, la integracin econmica local o en el estatus de las razas sometidas. Habiendo sobrevivido a la larga crisis del siglo XVII y principios del XVIl principalmente gracias a las subvenciones externas, las lites blancas an dominaban el interior. La

3! Sobre ia manufactura en el interior vase Pedro S. Martnez Constanzo, Las industrias durante el virreinato; Halpern Donghi, Politics, pp. 4-22, 32-39; Concolorcorvo, Lazarillo, pp. 68180; Snchez Albornoz, La saca de muas.

2. El ascenso de Buenos Aires

97

recuperacin de Potos y Buenos Aires les permiti volver a ser empresarios y fortalecerse tnicamente mediante la corriente de los navios de registro. Los blancos y casi blancos dominaban en las ciudades y el campo por igual, conservando sus privilegios, sus derechos a tener propiedades, a controlar la mano de obra y estando exentos de los tributos. Mientras tanto, el conjunto de la poblacin fue sometida a un sistema de casta cada vez ms complejo, que trataba de institucionalizar su estatus inferior. El sistema de castas era un intento de estabilizar y endurecer el orden social, anular las presiones dirigidas a estimular el cambio social y establecer formas rutinarias de control social. En el siglo xvni se hicieron repetidos esfuerzos para asignar a cada subgrupo racial ocupaciones especficas y un rango fijo. Para proteger la jerarqua, a menudo se prohiba el matrimonio entre las castas. Se asignaba a stas modos distintivos de vestir y, entre otras restricciones, se prohiba portar armas y consumir alcohol. En algunas partes, se imponan severos castigos a las castas si stas se aventuraban a adquirir las bendiciones de la alfabetizacin 85 .

3.

Las reformas borbnicas

La expulsin de los jesuitas en 1768 fue el preludio de una serie de reformas en los territorios del Ro de la Plata que por un tiempo dio un renovado impulso a su desarrollo. La creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776 fue acompaada por un vasto programa de cambios cuyas metas principales fueron acelerar el crecimiento econmico local, aumentar los beneficios para Espaa de sus posesiones imperiales, mejorar la defensa contra el contrabando y las invasiones extranjeras y el realce de la autoridad de la Corona, Las reformas borbnicas tuvieron su origen en la Ilustracin sus doctrinas de absolutismo secular, neomercantilismo y fisiocracia y en parte, tambin, en la simple imitacin de otras potencias europeas que se estaban modernizando. En el pasado, la afluencia de recursos del Imperio a Espaa haba tenido tres fuentes principales: tributos, impuestos y monopolio comercial. Con respecto a los tributos, ahora una fuente de rentas mucho menos importantes que bajo los Habsburgos, las reformas introdujeron pocos cambios fuera de tratar de reducir la evasin efectuando nuevos censos de poblacin y tratando de congregar a los sujetos a tributo en nuevas comunidades, o reducciones, accesibles a los funcionarios recaudadores imperiales. Los impuestos, considerados ahora como incentivos para aumentar la produccin, fueron generalmente reducidos y simplificados en la creencia de que toda disminucin inmediata de los ingresos pronto hallara compensacin en la expansin de los productos y servicios imponibles. El sistema fiscal,
85

Sobre las lites y las castas, vase Endrek, Mestizaje en Crdoba; Carlos Sempat Assadourin, Integracin y desintegracin regional en el espacio colonial.

98 se convirti en un instrumento para modificar la composicin de Davic! tambin, la Rock produccin y el intercambio. Las reformas abandonaron la anterior preocupacin casi exclusiva de acumular metales preciosos. En lugar de dirigir las inversiones esencialmente a la minera, se hizo el intento de diversificar las economas coloniales y exportar una mayor gama de productos coloniales, sobre todo materias primas para la industria espaola. El objetivo final era hacer del Imperio una entidad autosuficiente; sin embargo, la manufactura sera centralizada en Espaa y los productos coloniales rivales, como vinos y textiles, veran desalentada su produccin y, de ser posible, eliminada. El nuevo concepto de comercio libre origin cambios importantes en la organizacin del comercio colonial. En vez de obtener beneficios mediante restricciones en la oferta de artculos europeos, la nueva meta fue llevar al mximo el movimiento comercial, basando las ganancias en el volumen creciente de las transacciones. Se abrieron numerosos nuevos puertos al comercio, se aboli el viejo sistema de la Corona de las licencias comerciales y se abandonaron los monopolios de Cdiz, Veracruz y Lima. Aun as, subsistieron muchas limitaciones al comercio, de modo que el comercio libre fue ms bien un mercantilismo actualizado que verdadero comercio libre. El comercio imperial sigui siendo un monopolio espaol; la larga lucha para combatir el contrabando y la competencia europea continu. El comercio de cada colonia se efectuaba directamente con Espaa, y no se hizo ningn intento de integrar a las colonias mismas. Slo se emplearan barcos espaoles en el comercio imperial. Todos los artculos extranjeros importados por las colonias pagaran el doble de impuestos que los artculos espaoles, y esos artculos slo entraran como reexportaciones desde Espaa 86. El otro rasgo principal de las reformas borbnicas era la reestructuracin de la administracin imperial para promover la eficiencia, desterrar la corrupcin, incrementar los beneficios de los impuestos, desarrollar nuevas materias primas para la exportacin y ampliar los mercados coloniales para las mercancas espaolas. La principal innovacin fue la creacin de intendencias, nuevas subdivisiones territoriales de los virreinatos. Los intendentes, agentes arquetpicos de la tarda ansia borbnica de una autoridad activa y enrgica, recibieron amplias responsabilidades en sus jurisdicciones sobre los impuestos, las inversiones y el desarrollo econmico, la organizacin de la milicia, la justicia y la regulacin de los cabildos, que despus de los movimientos comuneros haban cado en cierto descrdito en Espaa. Los intendentes deban tambin promover nuevas obras pblicas, nuevas empresas mineras, las instituciones de crdito y la colonizacin agrcola. Suya era la responsabilidad de descubrir y organizar nuevos recursos y desarrollar la produccin de mercancas muy solicitadas en Espaa, como el algodn. Adems, los
86 Este breve examen de las reformas borbnicas se basa en Richard Herr, The Eigh- teenh Century Revolution in Spain; Manfred Kossok, El virreinato del Ro de la Plata; Ricardo H. Levene, Investigaciones acerca de a historia econmica del Ro de la Plata; Emilio Ravignani, El virreinato del Ro de la Plata.

2. El ascenso de Buenos Aires

99

intendentes heredaron los poderes de los gobernadores, a quienes reemplazaron, para fundar nuevos poblados, los derechos de los viejos corregidores de crear nuevas reducciones indias y mucha de la anterior influencia de los jesuitas en la educacin. Ellos supervisaban la recaudacin de tributos y de diezmos eclesisticos. En las ciudades asumieron algunas de las anteriores obligaciones de los cabildos, como la regulacin de pesos y medidas, del precio de los alimentos, de los gremios y de las castas. Finalmente, se convirtieron en la principal autoridad mediante la cual se administraban las confirmaciones reales a las reclamaciones de tierras 87. Espaa entr en la Guerra de los Siete Aos de 1756-1763. En dos aos sufri importantes reveses ante los britnicos; la nueva captura de Colonia do Sacramento de manos de los portugueses fue uno de los pocos xitos de Espaa. En 1763, los britnicos, habiendo vencido a los franceses en Canad y la India, parecan prepararse para otra guerra, esta vez para apoderarse de puntos clave del Imperio espaol. Como respuesta, los espaoles se embarcaron en esfuerzos militares para reforzar sus posesiones y desarrollar nuevas rutas comerciales a salvo del ataque britnico. Puesto que la vieja ruta a travs del Caribe estaba ahora en su mayor parte en manos britnicas, Buenos Aires empez a ser propuesta en Espaa como nueva puerta oficial a Potos. Buenos Aires se haba hecho cada vez ms fuerte desde el tratado de permuta de 1750, y sus gobernadores, que recibieron mayor autonoma de Lima en el decenio de 1760-70, ahora controlaban las milicias de Paraguay y Tucumn. Durante el ataque a Colonia en 1762, el gobernador de Buenos Aires fue autorizado a pedir fondos a Per y Potos casi a voluntad. En 1770, la destruccin de una pequea base naval britnica en las islas Malvinas territorios reclamados por Espaa desde el siglo XVI considerada como una amenaza para los barcos espaoles que navegaban alrededor del Cabo de Hornos, fue tambin planeada y ejecutada desde Buenos Aires. Sin embargo, los planes para elevar el estatus de Buenos Aires y legalizar totalmente su camerco encontraron la enrgica oposicin de los comerciantes de Lima, defensores del viejo monopolio. Cuando la controversia se agudiz, Buenos Aires obtuvo apoyo de dos grupos decisivos: sus nuevos comerciantes espaoles y personajes importantes de la burocracia de la Corona. Despus de 1763, los comerciantes intensificaron sus peticiones a la Corte espaola, y fueron enrgicamente apoyados por tres de los gobernadores de Buenos Aires de este perodo: Pedro de Ce- vallos, comandante militar durante la guerra de los jesutas del decenio de 1750-60 y 1a captura de Colonia en 1762; Francisco de Paula Bucareli, agente de Madrid en la expulsin de los jesutas en 1768, y Juan Jos de Vrtiz y Salcedo, nacido en Mxico. Estos gobernadores apoyaron la argumentacin de los comerciantes de que Buenos Aires deba ser desarrollada comercialmente a fin de tener suficientes recursos militares para su defensa contra un ataque britnico o portugus 88.
87 88

Vase Lynch, Colonial Administration; Sierra, Historia, 3:463-469. Vase Cspedes dei Castillo, Lima y Buenos Aires, 99 ss., para un examen detallado de los

Davic! Al 100 fin, en 1776, cuando los britnicos se enfrentaron con el estallido de la Rock rebelin en sus colonias norteamericanas, se present la oportunidad para una accin decisiva. La guerra en el norte dej a los portugueses aislados en el sur. Por ello, a principios de 1777, bajo el mando de Pedro de Cevalos, se despach en secreto desde Espaa al Ro de la Plata una expedicin naval de 9.000 hombres. La misin de Cevalos era expulsar a los portugueses de Colonia y luego otorgar a Buenos Aires el rango de capital de un virreinato. Ambas tareas fueron llevadas a cabo rpidamente: Cevalos arroll Colonia y se dirigi a Buenos Aires a proclamar el virreinato. Los territorios de la nueva jurisdiccin abarcaban cinco regiones: las gobernaciones de Buenos Aires (con inclusin de la margen oriental del Plata y las misiones), Paraguay, Tucumn, el corregimiento de Cuyo y el Alto Per. La ltima de stas era la adquisicin vital, pues el Alto Per tena la mitad de la poblacin del virreinato y las minas de plata de Potos (vase el mapa 5). Cevalos luego aboli la Aduana Seca. En julio de 1777 decret que la plata acuada en la casa de la moneda de Potos en lo sucesivo deba ser enviada a Buenos Aires, y ya no a Lima. Tambin decidi que Buenos Aires sera el puerto oficial de acceso de los suministros de mercurio espaol. En 1778 fue proclamado en Buenos Aires el comercio libre; las viejas licencias comerciales fueron abolidas, junto con muchos de los viejos impuestos: el palmeo, la tonelada, el San Telmo, la extranjera y las

proyectos dirigidos a separar a Buenos Aires de la jurisdiccin de Lima. Sobre las rivalidades internacionales anglo-espaolas, vase Octavio Gil Munilla, El Rio de la Plata en la poltica internacional.

2. El ascenso de Buenos Aires

10!

M A P A 5.El

Virreinato del Ro de la Plata, con sus intendencias y gobernaciones.

visitas.102 Slo sobrevivieron la alcabala y el almojarifazgo, pero las tarifasDavic! de Rock ambos fueron reducidas en la mayora de los casos del 6 al 3 por 100. Luego se impuso un 7 por 100 para los artculos extranjeros que llegasen como reexportaciones desde Espaa 89. Otras expresiones de la energa y el espritu innovador borbnicos siguieron luego. Para impedir que ios britnicos o los portugueses establecieran bases navales en el vaco sur, se hicieron planes para fundar establecimientos a lo largo de la costa patagnica, que seran sustentados por una nueva industria pesquera. Cevailos tambin trat de establecer un comercio de esclavos directo entre Buenos Aires y Africa, prescindiendo de los intermediarios portugueses. Exhort a los ganaderos locales a invertir en factoras de carne salada, y a los agricultores a producir camo y linaza. En 1783 llegaron los intendentes, cuando se formaron en el virreinato ocho nuevas jurisdicciones. Cuatro de las intendencias estaban en el Alto Per (La Paz, Potos, Cochabamba y Charcas), y Paraguay tambin se convirti en una intendencia. De las otras tres, la primera abarcaba el vasto territorio de la ex gobernacin de Buenos Aires desde Tierra del Fuego, a travs de la misma ciudad de Buenos Aires y la orilla oriental, hasta las antiguas misiones. La intendencia de Crdoba inclua a la misma Crdoba, las tres ciudades de Cuyo (Mendoza, San Juan y San Luis), y La Rioja, ms al norte. En la intendencia de Salta del Tucumn estaban Salta, Santiago del Estero, San Miguel, Catamarca y Jujuy, En ios veinticinco aos siguientes, hasta 1810, los intendentes desempearon sus funciones con caracterstico celo borbnico. En Buenos Aires se les otorg el rango ms elevado de superintendentes y se les dio remuneraciones suplementarias. Aqu tambin prosiguieron, aunque con poco xito, las iniciativas de Cevailos para promover la salazn de carne y la pesca en la Patagonia. El ms conocido de los intendentes fue el marqus Rafael de Sobremonte de Crdoba, que organiz muchos planes de irrigacin, empresas mineras, nuevas comunidades indias y la construccin de fuertes rurales en Mendoza. En otras partes, particularmente en Paraguay y Salta, los intendentes trataron de alentar la produccin de algodn y tintes de camo. En el Alto Per fueron hbiles en la minera de la plata y en la regulacin de los obrajes 90 . Desde el decenio de 1770-80 la expansin de Buenos Aires se aceler. Despus de la expedicin de Cevalos, los valores de los bienes races en la ciudad se triplicaron, y durante los veinte aos siguientes tuvo lugar un auge sostenido de la propiedad del suelo. La poblacin subi de 20.000 en 1766 a 27.000 en 1780, y a 42.000 en 1810. Aunque las cifras de las actividades
89 Cf. Enrique M. Barba, Don Pedro de Cevailos; Cspedes del Castillo, Lima y Buenos Aires, pp. 120-137; Zorraqun Bec, Organizacin poltica, pp. 249-287; Horacio Wi- iam Bliss, Del virreinato a Rosas: Ensayo de la historia econmica argentina, 1776-1829; Carlos E, Corona Baratech, Notas para un estudio de a sociedad en el Ro de la Plata durante el virreinato. 90 Cf. Lynch, Colonial Administration; Edberto Oscar Acevedo, Significacin histrica del rgimen de intendencias en Salta y Tucumn.

2. El ascenso de Buenos Aires

103

comerciales martimas en la ciudad estaban muy deformadas por el contrabando, exista al menos la impresin de un constante aumento. Antes del decenio de 1770-80, las exportaciones legales de pieles promediaban unas 150.000 por ao; entre 1779 y 1795, unas 330.000 al ao. Los ingresos de las importaciones mostraban una evolucin similar: antes de 1770, cuando an floreca el lazo del contrabando con Colonia, raramente eran mayores de 20.000 pesos, pero entre 1779 y 1783 subieron a un promedio de 150.000 pesos. Entre el decenio de 1770-80 y fines del de 1790-1800, el volumen de barcos en el puerto de Buenos Aires se duplic 91. Buenos Aires tambin cambi sustancialmente en otros aspectos. Vr- tiz, que reemplaz a Cevalos como virrey en 1778, realiz mejoras en obras pblicas tales como pavimentacin, iluminacin y limpieza de la ciudad. El Virrey cre un orfanato, un hospital y una nueva escuela, el Colegio de San Carlos. Los recursos culturales tambin se expandieron, con los primeros teatros y la importacin de prensas de imprenta de Espaa, que permiti la circulacin de folletos y boletines informativos. Hubo tambin un marcado aumento de los administradores, abogados y cirujanos. Al concluir la Revolucin norteamericana en 1783, en la que Espaa se haba unido a la alianza victoriosa contra Gran Bretaa, la inmigracin de Espaa se aceler. En 1795 la ciudad obtuvo tardamente su propia cmara de comercio, o consulado, otra tpica institucin borbnica tarda. Junto con los intendentes, el consulado patrocin nuevos proyectos de desarrollo, a la par que alentaba la experimentacin y el espritu de empresa. El consulado tambin llev a cabo campaas para la mejora de las drsenas de Buenos Aires, la educacin tcnica y la realizacin de nuevas exploraciones de la frontera ms all de las zonas ya colonizadas 92. Con la toma final de Colonia do Sacramento, los espaoles tuvieron durante un tiempo un control mucho mayor sobre el comercio, y la comunidad portuguesa de Buenos Aires, de dos siglos de antigedad, al fin empez a menguar. Haba ahora varios miles de mercaderes de diferentes tipos en la ciudad. En ia cima haba unos 150 comerciantes, los ms poderosos de los cuales, como sus antepasados mercantiles, se atrincheraron en el cabildo y pronto tambin en el consulado. Los comerciantes controlaban el lucrativo comercio de Espaa, tenan los provechosos contratos reales para el transporte de mercurio y plata, supervisaban las negociaciones locales en bienes races y financiaban a los hacendados y a otros comerciantes del interior. Varios miles de personas de origen africano residan en Buenos Aires, la
91 Las cifras sobre comercio y rentas se basan en su mayora en la investigacin de Ricardo H. Le vene, Investigaciones, 2:68-85; Riquezas, industrias y comercio durante el virreinato; tambin Introduccin; vase asimismo Bliss, Del virreinato a Rosas, pp. 24-30. Recientemente se han expresado dudas sobre la exactitud de las cifras de Levene: vase Her- bert S. Klein, Las finanzas del virreinato del Ro de la Plata en 1790. 92 Cf. Sierra, Historia, 3:480; Socolow Migden, Economic Activities y Kinship and Commerce; Germn O. E. Tjarks, El consulado de Buenos Aires y sus proyecciones en la historia del Ro de la Plata.

104las cuales eran esclavos. Los esclavos y los libertos eran empleados Davic! Rock mitad de por igual en actividades artesanales. La clase artesana tambin se expandi durante este perodo, entre ellos, plateros, sastres, zapateros y un nmero creciente de sombrereros, que usaban pieles de nutria del cercano delta del Paran. En 1800, los zapateros de Buenos Aires exportaban artculos a mercados tan distantes como Nueva York. Igualmente, en el decenio de 178090 hubo un rpido crecimiento de los gremios de la ciudad, aunque, quizs a causa de sus tardos comienzos, nunca alcanzaron la supremaca de los de Lima o Ciudad de Mxico, y permanecieron dependientes en cierto grado del patronazgo del cabildo o los intendentes. En part, los gremios daban testimonio de los cambios tnicos y sociales en la ciudad. Como la inmigracin desde Espaa continu, la poblacin blanca aument en tamao y diversidad, de manera que el nmero de puestos de carrera en ia administracin o el gran comercio eran insuficientes. Muchos blancos recin llegados no tenan ms opcin que entrar en los oficios artesanales, a venta al por menor o los transportes. As, en cierta medida, el crecimiento de los gremios reflej el intento de los blancos ms pobres de monopolizar los oficios, expulsando de ellos a grupos serviles o de casta 93. De las otras ciudades del litoral aparte de Buenos Aires, la ms grande era ahora Montevideo, sobre la orilla oriental, a la cual las reformas del decenio de 1770-80 tambin haban concedido el derecho de negociar segn el comercio libre. Aunque aqu el comercio nunca pas de ser un cuarto del que se desarrollaba en Buenos Aires, Montevideo tena un papel importante en el comercio de pieles y el de esclavos, y su poblacin lleg a unas 14.000 personas en 1805. En las zonas rurales, Vrtiz mejor

93 Se hallarn datos sobre la sociedad de Buenos Aires en Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica, pp. S3-86; Jos Luis Moreno, La estructura social de Buenos Aires en el ao 1778; Johnson, Silversmiths o Buenos Aires; Halpern Donghi, Politics, pp. 48-66; Enrique M. Barba, La organizacin del trabajo en el Buenos Aires colonial; Jos M. Mariluz Urquijo, El virreinato del Ro de la Plata en la poca del Marqus de A viles (1799-1801).

2. El ascenso de Buenos Aires

y desarroll los fuertes fronterizos, que haban sido meros corrales. Los fuertes fueron reconstruidos con fosos y empalizadas, y diez nuevos fuertes aparecieron en los ltimos diez aos borbnicos, cada uno.de los cuales se convirti rpidamente en una pequea aldea. En 1800, el ms grande de ellos, Chascoms, tena una poblacin de unos 1.000 habitantes. Aqu, como en el interior, la poblacin rural cxeci rpidamente y se extendi en nuevas zonas. Los primeros poblados aparecieron ahora en Entre Ros, entre los ros Paran y Uruguay. Alrededor de Buenos Aires, la orilla oriental del Plata y Entre Ros, por igual, las estancias ganaderas tambin crecieron en nmero; en las tres regiones sumadas, se calcul que en 1795 se mataban un milln de vacunos por ao para obtener pieles y carne. En Buenos Aires, se formaron ahora grupos separados de ganaderos y exportadores de pieles. En 1790, estos ltimos crearon su propia asociacin de tipo gremial, el gremio de hacendados, cuya aparicin represent las tendencias de fines del siglo XVIH hacia una creciente diversificacin y estratificacin sociales. Pero los esfuerzos para controlar a los vagos rurales fueron an en gran medida infructuosos. Una vigorosa campaa de Cevalos en 1776 llev a la captura y requisa de unos 1.500 vagos, pero no logr reprimirlos. Le siguieron otras empresas similares pero de menos xito 94.

4.

Prlogo a la Independencia

Al crear el nuevo Virreinato del Ro de la Plata, Espaa pretenda montar una administracin eficiente y duradera. El nuevo territorio colonial recibi los recursos financieros y la capacidad militar para resistir una invasin de ios enemigos de Espaa. Pero el resultado de las reformas borbnicas no fue un imperialismo revitalizado, sino el declive y posterior extincin del vnculo con Espaa. Las tensiones intensificadas en el sistema colonial surgan principalmente del comercio y de la creciente imposibilidad prctica del comercio libre. Pese al intento de comercio libre para alentar el comercio directo con Espaa y desalentar el comercio con extranjeros, en todo el perodo posterior a 1776 la mayora de los artculos importados por Buenos Aires eran extranjeros. Entre tales bienes se contaban los que Espaa no poda proporcionar en particular, esclavos y productos manufacturados que eran preferibles a los espaoles por su mejor calidad o su precio inferior, pese a los impuestos discriminatorios. Algunos productos extranjeros entraban legalmente como reexportaciones desde Espaa, otros como contrabando de distinto origen, a menudo en barcos extranjeros. El xito en la diversificacin de las exportaciones de Buenos Aires
94

Sobre la sociedad rural vase Levene, Riquezas; Csar B. Prez Colman, Historia de Entre Ros; Corona Baratech, Notas, pp. 90-114.

106otro conflicto despus de 1776. Mientras que los administradores Davic! Rock provoc borbnicos, como los intendentes, estimulaban la diversificacin de las exportaciones para reforzar los lazos con Espaa, a mayora de las nuevas exportaciones no iban a Espaa sino a otros mercados coloniales, otra desviacin del comercio libre. Las anomalas en el sistema comercial espaol se hicieron ms agudas en tiempo de guerra. Cuando a armada britnica obtuvo el dominio dei Atlntico, Espaa no pudo mantener sus lazos comerciales con el imperio, y la Corona se vio obligada a legalizar el comercio con extranjeros. Pero como resultado de esto, las rentas coloniales, que en Buenos Aires provenan principalmente de aranceles comerciales, dependieron cada vez ms del comercio extranjero. En 1779, por ejemplo, durante la Guerra de Independencia norteamericana, las rentas de las importaciones de productos espaoles slo eran 20.000 pesos, mientras que las procedentes de artculos extranjeros suban a 114.000 pesos. En 1795, durante a Revolucin francesa, las rentas de artculos extranjeros ascendieron a 732.000 pesos, y las de artculos espaoles slo dieron 118.000 pesos. Puesto que las rentas pblicas eran esenciales para la efectividad militar de Buenos Aires, en tiempo de guerra la ciudad se encontr en la situacin incmoda y anmala de tener que aumentar e comercio con extranjeros, y por ende de invitar a un ataque extranjero, para ser capaz de defenderse. En suma, las dcadas finales del siglo xvm marcaron la creciente erosin de la relacin bilateral con Espaa concebida por los Borbones. Cuando ia histrica tradicin multilateral de Buenos Aires se reafirm, se convirti en un desafo contra todo el orden colonial 95. La primera dificultad importante del comercio libre concerna al comercio de esclavos. En 1778, Espaa captur las bases africanas de esclavos de Fernando Poo y las Islas Annabon de los portugueses. Sin embargo, la oferta de esclavos de all nunca fue suficiente para satisfacer la creciente den anda americana en un perodo de expansin econmica. Las colonias e spaolas siguieron dependientes de los portugueses, y en Buenos Aires e sigui importando gran nmero de esclavos de Brasil. Llegaban principalmente en barcos portugueses, que tambin llevaban azcar y tabaco brasileos prohibidos y productos manufacturados britnicos, y retornaban a Brasil con exportaciones de contrabando, principalmente plata 96. Segundo, en el decenio de 1780-90 Buenos Aires y Montevideo empezaron a exportar cecina, un nuevo comercio iniciado en parte como respuesta a la diversificacin econmica urgida por Cevalos y ms tarde por los intendentes y el consulado. Entre 1785 y 1795 se exportaron unos 185.0 quintales de cecina; en 1804, las exportaciones anuales se haban doblado. Pero slo una parte de las exportaciones de carne iban a Espaa, pues la gran mayora se comercializaba en Brasil y Cuba para alimentar a esclavos. Desde el decenio de 1780-90, el creciente contacto comercial con Brasil y Cuba, favorecido en parte por e comercio de la carne, llev a la aparicin de
95 14

Sobre ias rentas, vase ia nota 39. Cf. Studer, Trata de negros, pp. 247-251.

2. El ascenso de Buenos Aires

107

un cuerpo de nuevos comerciantes en Buenos Aires fuera de las filas de los comerciantes oficiales que trataban con Cdiz. Como los portugueses, los expedidores completaban su cargamento de cecina o pieles con exportaciones de plata de contrabando e importaciones de esclavos y artculos manufacturados extranjeros 97. En respuesta a estos problemas de tiempos de paz en el comercio durante el decenio de 1780-90, surgieron en Buenos Aires intereses creados ganaderos y comerciales, unos y otros opuestos a toda aplicacin estricta del comercio libre y a favor de aumentar los lazos multilaterales con las Amricas. Acontecimientos posteriores alentaron el crecimiento de estos grupos. Desde el estallido de las guerras revolucionarias francesas en 1793 hasta el Tratado de Amiens de 1802, Espaa estuvo en guerra, primero contra los franceses, hasta 1795, y desde el ao siguiente contra los britnicos. En todo momento, las guerras trastornaron seriamente el comercio espaol con las Amricas. En la guerra contra Francia, Espaa sufri la invasin de Catalua, su principal regin manufacturera; durante la guerra con Gran Bretaa, la marina mercante espaola qued inmovilizada en gran medida por los bloqueos navales de los puertos espaoles. En Buenos Aires, en el decenio de 1790-1800 hubo una sostenida crisis comercial. Las exportaciones a Espaa, por ejemplo, evaluadas en 5,4 millones de pesos en 1796 en su mayor parte un ao de paz en el que hubo un comercio excepcionalmente intenso que compens prdidas anteriores se derrumbaron al ao siguiente a unos insignificantes 330.000 pesos y a slo 100.000 en 1798. Entre tanto, la escasez de importaciones

97 Sobre el origen de los comerciantes independientes y temas comerciales concernientes a la dcada de 1790-1800, vase Manuel Jos de Lavardn, Nuevo aspecto del comercio en el Ro de la Plata; Juan Carlos Garavaglia, Comercio colonial: Expansin y crisis; Enrique Wedevoy; La evolucin econmica rioplatense a fines del siglo xviily principios del siglo xix a la luz de la historia del seguro; Socolow Migden, Economic activities, pp. 274-280; Tjarks, Consulado de Buenos Aires, 1:292-428; R. A. Hamphreys y J. Lynch, The Origins of the Latn American Revolutions, 18081826, pp. 88-89; Sierra, Historia, 3:540-556; Villalobos, Comercio, pp. 99-124; Pedro S. Martnez Constanzo, Historia econmica de Mendoza durante el virreinato, 1776-1810, p. 66.

David Rock

hizo elevar rpidamente los precios. Entre 1797 y 1799, los tejidos de lino espaoles importados se duplicaron de precio, y los vinos y el aceite vegetal espaoles se triplicaron 4<s. Desde Buenos Aires, los trastornos econmicos se expandieron al interior, donde ya se haba hecho cada vez ms acentuada una corriente subterrnea de intranquilidad desde 1776. Los desacuerdos concernan a una serie de condiciones locales, pero representaban una oposicin compartida a la centralizacin de poder en a capital del virreinato. Montevideo, por ejemplo, estaba celosa de la dominacin de Buenos Aires en el comercio de importacin, mientras los ciudadanos de la orilla oriental, en Santa Fe y en Entre Ros se resentan de la vieja pretensin del cabildo de Buenos Aires de monopolizar las exportaciones de pieles. Potos se resenta de la obligacin de proporcionar a Buenos Aires fondos para el mantenimiento de su administracin y sus fuerzas militares, como Paraguay se irritaba por los controles ejercidos desde Buenos Aires sobre el comercio de yerba mate y tabaco. Mientras tanto, Mendoza y San Juan sufran las nuevas preferencias dadas a los vinos espaoles en los mercados locales bajo e comercio libre. En la dcada de 1780-90, en Mendoza hubo quejas de que los vinateros estaban abandonando el vino y volviendo al apacentamiento de ganado para exportar a Chile; en San Juan, restricciones similares en el acceso a los mercados externos dio origen al recrudecimiento de sentimientos comuneros 98. La intranquilidad en el interior empeor en el decenio de 1790-1800. Las guerras en Espaa y los bloqueos atlnticos perturbaban la produccin y e transporte del mercurio para las minas de Potos. As, la produccin de plata empez a estancarse, y mucha de ella aflua a Buenos Aires en busca de importaciones escasas y costosas. La resultante escasez de dinero para el comercio interno oblig a recurrir a moneda macucina desvalorizada y provoc la elevacin de las tasas de inters. As, en todo e interior, la contraccin monetaria anul todas las ventajas obtenidas de la menor competencia de las importaciones espaolas. Tambin aqu hubo depresin comercial 99. La respuesta de Espaa al creciente clamor de quejas en todas las colonias americanas en el decenio de 1790-1800 fue relajar el comercio libre. Sujeto a la discrecin de las autoridades coloniales locales, permiti

98

Martnez Constanzo, Historia econmica, pp. 148-157; Sierra, Historia, 3:531-538; Colonial Administration, pp. 169-180; Halpern Donghi, Politics, pp. 6-19. ',8 El efecto de ia contraccin monetaria en el interior es examinado por Levene, Investigaciones, pp. 2193-2211.

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un uso ms flexible de la flota colonial, el comercio con aliados o neutrales efectuado por sus barcos, y el comercio directo con las Amricas sin la fastidiosa y a menudo poco prctica parada en puertos espaoles. As, en 1795, inmediatamente antes del estallido de la guerra de Espaa con Gran Bretaa, Buenos Aires goz brevemente del derecho de enviar sus exportaciones de cecina a colonias britnicas del Caribe, e importar azcar y algunos artculos manufacturados a cambio; en 1797 la ciudad fue autorizada a comerciar con potencias neutrales usando sus propios barcos o los de ellas. Un floreciente comercio con Estados Unidos se desarroll cuando los norteamericanos, principalmente de Boston, se unieron a los portugueses como proveedores de esclavos, productos manufacturados, especias y seda de Oriente. El contacto entre Buenos Aires y Brasil tambin aument mucho. Entre 1796 y 1798 diecinueve de los treinta barcos de esclavos que llegaron a Buenos Aires eran de Brasil. As, mientras el comercio en su totalidad disminuy pronunciadamente en el decenio de 1790-1800, mucho del que subsisti estaba fuera del vnculo espaol y el comercio libre, haciendo buenos esos aos para los nuevos comerciantes de Buenos Aires que participaban en el comercio interamericano. Entre 1797 y 1809, Toms Romero, el ms activo y mejor conocido de ellos, et treinta y cinco barcos desde Buenos Aires y Montevideo, de los cuales slo dos zarparon haca puertos de Espaa. Segn sus manifiestos, transportaron ms de 200.000 pieles de vacuno, la mayora a Brasil, a cambio de esclavos. Pero mientras que comerciantes como Romero prosperaban, los comerciantes del monopolio que hacan sus compras en Cdiz fueron vctimas de la escasez de artculos espaoles y de los bloqueos contra los puertos espaoles 100. La interrupcin del comercio agrav rpidamente las tensiones polticas en Buenos Ares. En 1793, cuando la Corona empez a aflojar el comercio libre y a permitir las exportaciones a destinos diferentes de Espaa, los ganaderos locales pidieron a las autoridades virreinales que cumpliesen con esas autorizaciones. En una protesta inmediata, los comerciantes del monopolio exigieron que se continuase con la adhesin al comercio libre, afirmando que el comercio nteramericano se usaba para importaciones ilegales de textiles britnicos, que reduca el mercado para los productos espaoles. La disputa puso a las autoridades virreinales en un aprieto, pues aunque sus simpatas estaban con los comerciantes del monopolio, la cada del comercio con Espaa redujo las rentas arancelarias. Puesto que la preocupacin por las rentas pblicas desbanc a otras, decidieron permitir el comercio intercolonial, que continu por el resto de la dcada 101.
Sobre las condiciones del comercio en la dcada de 1790-1800, vase Sierra, Historia, 5:531-538; Studer, Trata de negros, pp. 247-351; Villalobos, Comercio, pp. 99-127. 101 Le vene, Riquezas pp. 394-400; Studer, Traa de negros, pp. 282-302. Un pretexto empleado por los comerciantes del monopolio en 1793 para oponerse a la liberalizacin del comercio fue que las cdulas de la Corona haban autorizado las exportaciones slo de frutos, y que los productos ganaderos no lo eran. Pero la opinin que finalmente prevaleci fue que frutos
100

110 Davic! Rock Finalmente, la paz de Amiens devolvi las condiciones normales a Buenos Aires. Las comunicaciones regulares con Espaa fueron restauradas y el comercio Ubre restablecido. Durante 1802, el nmero de barcos que llegaron a la ciudad se triplic, llegando a 188, con artculos evaluados en 4 millones de pesos. Aun as, ios problemas comerciales continuaron bullendo, convirtindose en el tema de crecientes debates pblicos en el cabildo y el consulado, en folletos y en muchas publicaciones locales. En el primer plano de la controversia haba un grupo de intelectuales locales cuyas ideas haban sido modeladas por el mpetu a a planificacin y experimentacin iniciado por a Ilustracin y las reformas borbnicas. Varios de ellos ocupaban posiciones elevadas en la administracin virreinal, que utilizaron en el decenio de 17901800 para patrocinar las innovaciones: planes para promover la colonizacin agrcola, programas de educacin rural para civilizar a la poblacin errante, nuevas tcnicas para el tratamiento de las pieles de vacunos y esfuerzos para incrementar las exportaciones de carne, camo y linaza. En 1802 tambin se haban convertido en los lderes de una campaa para legalizar en forma permanente el comercio interamericano y las conexiones multilaterales ms all de l. La figura principal del grupo era Manuel Belgrano, hijo de un comerciante inmigrante italiano, que haba recibido una educacin espaola y a mediados del decenio de 1790-1800 fue nombrado secretario del consulado. Entre los seguidores de Belgrano se contaban su agente Juan Jos Castelii, Manuel Jos de Lavardn y Juan Hiplito de Vieytes. Lavardn, un espordico asociado comercial de Toms Romero, se dio a conocer en el decenio de 1790-1800 como el autor de Nuevo aspecto del comercio del Ro de la Plata, un folleto radical que peda el fin de todas las restricciones al comercio, la distribucin de tierras de la Corona en las pampas en propiedad privada y la creacin de una marina mercante local. El grupo en su conjunto empez a promover a posicin de Lavardn, sobre todo en el problema del comercio libre. El comercio abierto, argan, fortalecera la economa ganadera local, asegurara una oferta regular de artculos importados baratos para elevar el consumo y el nivel de vida, frenara la inflacin y proporcionara una fuente fiable de rentas. Pero el libre cambio sigui siendo inadmisible para los comerciantes espaoles, quienes continuaron exigiendo el comercio libre estricto a fin de proteger a los exportadores espaoles y la flota mercante espaola. La faccin monopolista trat de obtener el apoyo del interior afirmando que s el comercio era liberalizado, los mercados para los productores domsticos se reduciran an ms, que cantidades an mayores de plata afluiran a Buenos Aires y que un desempleo y una vagancia crecientes afectaran al interior 102.

era entendido en el sentido de abarcar todas las exportaciones de materias primas. 55 Sobre el crecimiento del grupo de Belgrano y sus ideas principales, vase de Lavar- dn, Nuevo aspecto del comercio; Juan H. Vieytes, Antecedentes econmicos de la revolucin de mayo; Manuel Fernndez Lpez, Los primeros economistas argentinos; Bartolom Mitre, Historia de Belgrano; Sergio Bag, Mariano Moreno; Ricardo H. Levene, Significacin histrica de la obra econmica de Manuel Belgrano y Mariano Moreno; Leoncio Gianello, La influencia del

2. El ascenso de Buenos Aires

111

En verdad, en ese momento las tensiones en el interior estaban aumentando, no slo por la crisis comercial, sino tambin como consecuencia de los conflictos que provocaban los impuestos. Entre 1776 y principios del decenio de 1790-1800, la administracin virreinal de Buenos Aires obtena rentas del comercio exterior, pero a menudo era mucho ms importante la transferencia de fondos desde Potos. En 1791, por ejemplo, alrededor del 60 por 100 de los ingresos de Buenos Aires provenan de Potos, proporcin que subi an ms despus del estallido de la guerra y la creciente desorganizacin del comercio exterior. En total, entre 1791 y 1796 Potos suministr el 79 por 100 de los ingresos totales de Buenos Aires. Pero desde mediados del decenio de 1790-1800, y particularmente despus de la paz de Amiens, que permiti la navegacin ininterrumpida entre Europa y las Amricas, la Corona empez a desviar la mayor parte de las rentas de Potos a Espaa a fin de sufragar sus deudas de las ltimas guerras. Como resultado de ello, de 1801 a 1805 apenas el 6 por 100 de los ingresos de Buenos Aires provinieron de Potos. La administracin virreinal dependi ms de las rentas del comercio, y la proporcin de sus ingresos de esta fuente lleg al 30 por 100 en 1801-1805, en comparacin con slo el 17 por 100 de una dcada antes, Mas para compensar la escasez de ingresos, la administracin de Buenos Aires aument mucho los impuestos recaudados en el interior. As pues, despus de 1800, las exigencias fiscales en aumento, el creciente trastorno comercial y la depresin econmica se sumaron para crear an ms tensiones acumulativas en las relaciones entre Buenos Aires y el interior 103. A fines de 1804, despus de un respiro de slo dos aos, recomenz la guerra entre Espaa y Gran Bretaa. AI ao, la armada espaola fue destruida por los britnicos en Trafalgar. El contacto regular entre Espaa y el Ro de ia Plata fue nuevamente obstruido por ios bloqueos navales, y otra dura recesin comercial golpe a Buenos Aires. En respuesta, la Corona espaola liberaliz el comercio libree, y el comercio intercolonial se reaviv una vez ms. En ese momento, Buenos Aires recibi repentinamente un golpe mucho ms directo de la guerra exterior. Sin previo aviso, a fines de junio de 1806, la ciudad fue invadida por una fuerza naval y militar britnica de unos 1.600 hombres que barri a la milicia espaola y se adue de la ciudad, haciendo huir al virrey, el marqus de Sobremonte, a Crdoba. La invasin de Buenos Aires no fue planeada ni autorizada por e Gobierno britnico. Conducida por sir Home Popham, fue ms bien un desvo de una expedicin reciente contra ios holandeses en Ciudad del Cabo. Pero aunque Popham actu sin rdenes, las noticias de su aventura fueron bien recibidas en Londres, donde otros informes eran desalentadores: el comercio y la industria britnicos estaban padeciendo las consecuencias del control que Napolen ejerca en casi toda Europa, lo que

pensamiento de Belgrano en la gesta revolucionaria de mayo; Enrique de Ganda, Belgrano, Mitre y Alberdi. 52 Cf. Tulo Halpern Donghi, Guerra y finanzas en los orgenes del estado argentino, 1790850, pp. 26-76.

112 el acceso a los mercados europeos. La perspectiva del comercio Davic! le impeda en Rock Hispanoamrica a travs de Buenos Aires se presentaba como una alternativa necesaria, e inmediatamente se hicieron pianes para consolidar el control enviando una segunda expedicin. Los comerciantes britnicos prepararon unos setenta barcos cargados de artculos para acompaarla. Pero mientras los britnicos hacan sus preparativos, la situacin en Buenos Aires haba cambiado. Durante dos meses de aparente sumisin a los invasores, la ciudad evalu con cuidado su nmero y su fuerza; luego la ciudad se rebel en masa. Mientras Popham estaba inmovilizado a bordo de sus barcos en el estuario, el brigadier general William Beres- ford, jefe de la fuerza terrestre, fue capturado con todos sus oficiales y soldados sobrevivientes. Ambas partes mantuvieron sus posiciones hasta comienzos del ao siguiente, cuando lleg la segunda expedicin britnica conducida por el teniente general Whitelocke. Este entr primero en Montevideo, que se convirti en una base de los comerciantes britnicos que lo seguan. Luego desembarc en la orilla occidental del Plata, a cierta distancia de Buenos Aires, donde pront hall una feroz resistencia. Cuando hizo marchar sus tropas en estrechas filas por las calles de la ciudad, Whitelocke vio cmo eran abatidas por decenas desde los tejados, con caones y mosquetes capturados a la primera fuerza invasora. Sin ms opcin que la rendicin incondicional, Whitelocke volvi a Montevideo con los restos de sus fuerzas, dejando detrs a los comerciantes que lo haban seguido y luego abandonando las costas del Ro de la Plata para siempre 104. El pueblo de Buenos Aires se enorgulleci mucho de estos sucesos, por haber superado el mayor desafo de la historia de la ciudad. Frente a la amenaza britnica, aos de rias por los problemas del comercio cedieron ante la marea de un sentimiento patritico rayano en la pasin de una cruzada religiosa. Durante un tiempo, los defensores del monopolio comercial espaol explotaron esta solidaridad para ganar terreno a sus rivales. Uno de los grandes hroes de la resistencia haba sido Martn de lzaga, un vasco de humilde origen, ahora presidente del cabildo y la principal figura entre los comerciantes monopolistas espaoles. Belgrano, en cambio, como secretario del consulado se haba marchado con So- bremonte, retomando a la ciudad slo despus de la partida de los britnicos. Las invasiones britnicas de 1806-1807 echaron por tierra la administracin espaola. El ejrcito regular haba sido derrotado por Popham y Beresford; el virrey haba huido y poco despus fue depuesto. La victoria haba sido conseguida por lzaga, el cabildo y una milicia irregular ad hoc de 8.000

104 Sobre las invasiones inglesas, vase John Street, La influencia britnica en la independencia de las provincias del Ro de a Plata, con especial referencia al perodo comprendido entre 1806 y 1816; John Lynch, The Spanish American Revolutions, 1808-1826, pp. 41-64; R. A. Humphreys. Liberation in South America, 1806-1827: The Career of James Parpissien (Londres, 1952; Miguel Angel Scenna, 'Las brevas maduras; Jos Luis Mo- linari, Los indios y los negros durante las invasiones inglesas al Ro de la Plata en 1806 y 1807; Joaqun Prez, Las rivalidades coloniales y la independencia de Amrica, 1793-1815; Mitre, Historia, 1:127-214; H. S. Ferns, Britain and Argentina in the Nineteenth Century, pp. 17-52.

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hombres que haba sido creada entre la derrota de Beresford y la llegada de Whitelocke. La milicia haba sido formada por Santiago Liniers, un marino francs empleado en la Armada espaola, y estaba formada en gran medida por gente comn, dividida en regimientos separados de criollos, negros y espaoles. En 1807, a la espera y la llegada de un sucesor permanente al deshonrado Sobremonte, Liniers se convirti en virrey interino, y con su ejrcito, lzaga y el cabildo gobernaron Buenos Aires 105. Antes de que el nuevo orden hubiese tomado forma plenamente en Buenos Aires, ocurrieron en la Pennsula Ibrica importantes acontecimientos. En septiembre de 1807, alegando el desafo a su prohibicin de comerciar con Gran Bretaa, Napolen invadi Portugal, obligando a la familia real portuguesa a huir a Brasil en un buque de guerra britnico. Entonces los franceses se volvieron a Espaa. En marzo de 1808, Napolen forz la abdicacin de Carlos IV; su heredero, proclamado rey con el nombre de Fernando VII por los legitimistas, fue capturado y encarcelado; Napolen puso en su lugar a su hermano Jos Bonaparte. Ante esto, Espaa se rebel y form una junta central para defender a Fernando VII. En el mismo ao un ejrcito britnico desembarc en Portugal para apoyar el levantamiento. Napolen y los franceses eran ahora los enemigos comunes de todos, y despus de haber estado en guerra con Espaa, durante ocho de los doce aos pasados, Gran Bretaa repentinamente se convirti en un aliado. En Buenos Aires, Liniers se convirti inmediatamente en sospechoso por su origen francs. Mientras las tensiones se agudizaban entre \ y l- zaga, la administracin virreinal de Buenos Aires tambin se enred en una crisis financiera. La creacin de la milicia haba multiplicado los gastos administrativos, pero los ingresos haban disminuido constantemente desde el estallido de ia guerra anglo-espaoa en 1804. Para mantener su ejrcito en buena disposicin contra lo que era ahora una invasin francesa anticipada, Buenos Aires necesitaba desesperadamente nuevos fondos. Haba un remedio simple a mano, pues la mayora de los comerciantes britnicos que haban seguido a Whitelocke estaban todava en Montevideo con sus cargamentos. No habiendo obtenido prstamos de los comerciantes de la ciudad, Liniers levant las restricciones a las importaciones de artculos britnicos en noviembre de 1808. Cuando estos artculos entraron en la ciudad, ias presiones financieras sobre la administracin empezaron a disminuir, y la iiberalizacin del comercio se estableci como una causa popular en la milicia, cuyos miembros por primera vez en varios meses empezaron a recibir salarios. Igualmente importante fue que la liberalizacin del comercio tambin favoreci al grupo de Belgrano, permitindole superar el aislamiento poltico que haba sufrido despus de las invasiones britnicas 106. En un desesperado esfuerzo para anular la medida, la faccin monopolista conducida por lzaga se volvi abiertamente contra Liniers, tachndolo de
105 Sobre los sucesos polticos de 1806-1807, vase Halpern Donghi, Politics, pp. 114-135; Halpern Donghi, Revoiutionary Militarization in Buenos Aires, 1806-1815. 106 Cf. Street, Influencia britnica, pp. 251-297.

agente 114 de los franceses. lzaga arga que Buenos Aires deba seguirDavic! el Rock procedimiento adoptado en las ciudades espaolas despus de la invasin francesa: convocar un cabildo abierto y nombrar una junta para sustituir al virrey. Cuando la propuesta fue ignorada, lzaga y sus seguidores intentaron dar un golpe de estado, pero su rebelin contra Liniers, el 1 de enero de 1809, fracas. En la milicia, el golpe slo fue apoyado por los batallones espaoles, que fueron rpidamente derrotados y

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desalmados por el sector nativo, ms numeroso, ei regimiento de Patricios comandado por Cornelio de Saavedra. As, el golpe desacredit a la faccin monopolista y reforz las voces nativas contra las espaolas en la milicia. Ei fracaso de la revuelta de lzaga, pues, marc otra redistribucin del poder en Buenos Aires, esta vez hacia la milicia dominada por los nativos. En ese momento, Buenos Aires slo se hallaba a pocos meses de la revolucin que encendi la lucha por la independencia. A la par que se convirti en el pivote del poder, la milicia tambin sirvi como instrumento de control social que, finalmente, impidi que la revolucin se desbordase, convirtindose en una rebelin popular radical. La militarizacin de Buenos Aires despus de 1806, mediante la movilizacin de aproximadamente un 30 por 100 de la poblacin masculina, equivala, por los salarios y estipendios pagados a la milicia, a una sustancial transferencia de ingresos a la poblacin en general. Tal redistribucin compensaba la perturbadora influencia de las fluctuaciones en el comercio y el aumento de precios, deteniendo la formacin de asociaciones populares independientes y protegiendo la supremaca de las lites polticas en una poca de creciente escisin en facciones y divisin de la lite 107. En agosto de 1809, un nuevo virrey, Baltasar Hidalgo de Cisneros, lleg de Espaa para reemplazar a Liniers. Cisneros debi su designacin a la Junta de Sevilla, ahora una de las pocas avanzadas que quedaban de la resistencia espaola contra los franceses. Su llegada calm brevemente la atmsfera en Buenos Aires, pues nadie saba si el virrey era un absolutista que estara de parte de ios comerciantes monopolistas o un liberal que otorgara a la ciudad las mismas condiciones para el comercio que Liniers. Las simpatas del virrey pronto se manifestaron: revoc las medidas comerciales de Liniers. Pero a fines de 1809, cuando las rentas disminuyeron y los salarios de la milicia nuevamente se atrasaron, un grupo de comerciantes britnicos pidieron autorizacin para reanudar el desembarco de sus artculos. Cisneros someti la cuestin al cabildo, lo cual demostr ser un gran error. Las dos facciones volvieron a exponer con intransigencia sus respectivas posiciones, y el prolongado conflicto se intensific nuevamente. Los defensores del comercio libre sostuvieron otra vez que el comercio con los britnicos amenazaba a las manufacturas, las exportaciones y la navegacin espaolas, que tal comercio destruira la manufactura del interior, y que canalizar las escasas reservas de dinero a Buenos Aires desbaratara el comercio regional. En suma, si los britnicos se convertan en consignatarios residentes en Buenos Aires, el comercio espaol se desorganizara y los comerciantes espaoles se enfrentaran con la ruina. Entre las numerosas refutaciones, la ms influyente fue la Representacin de los Hacendados, un folleto sin firma escrito en nombre de los ganaderos locales por Mariano Moreno, un joven intelectual criollo. La j Representacin declaraba sin rodeos el concepto de libre cambio defendido por Adam Smith,
107 Viz. Halpern Donghi, Politics, pp. 135-156; Mitre, Historia, 1:260-293; Street, Influencia britnica, pp. 374-388.

116 que la base del progreso econmico reside en la especializacin. Davic! Rock arguyendo Especficamente, puesto que e pas era flojo en manufacturas, pero fuerte en productos ganaderos, deba ignorar las primeras y promover ios segundos. Adems, Moreno rechazaba la opinin de que admitir los artculos britnicos perjudicara a la industria espaola. Ya antes de las recientes guerras, arga, la mayora de los productos que llegaban de Espaa eran simplemente reexportaciones de productos manufacturados britnicos o de otros pases manufactureros europeos. Por ende, Gran Bretaa haba demostrado haca tiempo ser superior en productos tcnicos, y las importaciones de artculos britnicos eran, pues, inevitables. Si la administracin no las legalizaba, entraran de todos modos de contrabando. Mientras tanto, restringir su importacin legal slo provocara la bancarrota del Tesoro Pblico 108. De nuevo, no habiendo conseguido fondos mediante prstamos voluntarios de los comerciantes locales, Cisneros ofreci una medida de compromiso sobre el comercio. Para aumentar ios ingresos, aprob nuevas importaciones de artculos britnicos; pero, en una repeticin final de la poltica de los Habsburgos, prohibi todas las exportaciones de plata por los extranjeros. Mientras la controversia sobre el comercio se agudizaba, la poltica de Cisneros empez a alienar la milicia dirigida por Saa- vedra. Alegando la necesidad de hacer economas, Cisneros primero trat de reducir la fuerza y el nmero de hombres de la milicia. Luego propuso reformar el contingente espaol, mientras enviaba el regimiento de Patricios al Alto Per para sofocar una revuelta en Chuquisaca. Ambas acciones despertaron temores de que el virrey planease reprimir a los patriotas librecambistas, como ahora se llamaban a s mismos. En enero de 1810 Belgrano empez a planear una revolucin. Cre un nuevo peridico, el Correo de Comercio, que continuamente examinaba el problema del comercio ante el pblico. Sus seguidores Castelli, Vieytes y otros formaron clubes literarios patriotas, que proporcionaban pretextos para una trama de conspiraciones y reuniones con Saavedra. El desenlace en Buenos Aires fue provocado una vez ms por sucesos ocurridos en Espaa. En marzo de 1810 llegaron noticias de la toma de Gerona por los franceses, y Sevilla pareca destinada a caer pronto, quedando Cdiz como nico centro de resistencia. En marzo Saavedra decidi que la cada de Sevilla sera la seal para hacer lo que lzaga haba instado a hacer a fines de 1808: convocar un cabildo abierto y crear una junta para reemplazar al virrey. En la segunda semana de mayo llegaron noticias de la cada de Sevilla. El 22 de mayo Cisneros convino en convocar un cabildo abierto, persuadido de que l sera el jefe de la nueva junta. Aunque unos 450 notables estaban titulados para asistir a la asamblea, slo 200 lo hicieron; el resto fue mantenido a distancia por la plebe y por la presencia de la milicia en las calles. Se

108 Bag, Mariano Moreno, pp. 24-63; Levene, Belgrano y Moreno; Miguel Angel Scenna, Mariano Moreno; Ernesto J. Ftte, Los comerciantes ingleses en vsperas de la Revolucin de mayo; Villalobos, Comercio, pp. 245-258; Halpern Donghi, Guerra y finanzas, pp. 85-92.

2. El ascenso de Buenos Aires

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aprobaron rpidamente mociones reconociendo la desaparicin del gobierno legtimo de Espaa y, por lo tanto, la administracin virreinal en Buenos Aires; as, el poder pas a los reunidos en el cabildo abierto, que tuvo ahora libertad para establecer un nuevo gobierno. El 25 de enero Cisneros fue depuesto y arrestado por Saavedra. Se tom juramento a la nueva junta, con Saavedra como presidente, y, entre sus otros miembros, Belgrano, Castelli y Moreno, a vanguardia de los patriotas librecambistas 109. En resumen, en el siglo XVIII se presenci una sociedad en ascenso, una sociedad continuamente acuciada por una serie de fuerzas externas. Pero el siglo termin con la gran crisis que empez a principios del decenio de 17901800, y concluy con una explosin de fuerzas revolucionarias. Despus de 1680, Buenos Aires finalmente emergi como un fuerte y triunfal centro comercial cuyos poderes y funciones eran tpicos de los centros mercantiles coloniales espaoles. La ciudad y el interior tenan una relacin que era en parte simbitica, en parte parasitaria, con Buenos Aires como principal proveedor de productos importados, el ms grande de los mercados urbanos locales, el principal puerto de embarque para las exportaciones, el principal receptor de fondos y rentas fiscales y la principal fuente de capital financiero. Cuando la ciudad se expandi como centro comercial, militar y administrativo, su sociedad aument en diversidad y, finalmente, en autoconciencia poltica. En 1800 Buenos Aires se haba convertido en el centro de una creciente economa ganadera local. La ganadera y la exportacin de pieles se llevaban a la manera monopolista que era tpico de la primitiva economa colonial. Pequeas lites atrincheradas en ei cabildo luchaban continuamente para dominar e acceso a la tierra, apropiarse d las manadas de ganado de las regiones adyacentes, como la orilla oriental, y controlar el comercio de exportacin de pieles. Las primitivas prcticas operativas coloniales tambin persistan en la pequea economa agrcola alrededor de Buenos Aires, entre ellas el uso de mano de obra forzosa y la regulacin de los precios de los cereales. Al legado del monopolio, a mano de obra forzosa y la regulacin econmica estatal, el siglo XVIII contribuy con varias condiciones nuevas, algunas de las cuales reapareceran de forma en general anloga a lo largo de toda la historia argentina. El primer comercio de pieles, por ejemplo, se desarroll en respuesta a demandas de mercado engendradas por la Guerra de Sucesin espaola; a travs de todo el siglo XIX, las guerras extranjeras impulsaran ia expansin de ia economa de las pampas, dan- do origen a la produccin de lana en los comienzos del decenio de 1860-70 y de carne de vaca alrededor de 1900. Como pusieron de relieve los sucesos de principios de la dcada de 1790-1800, las guerras en ei extranjero, al desorganizar ei comercio exterior, provocaron la inestabilidad poltica local. La escasez de importaciones produjo
109

Sobre los sucesos de 1810, vase Ricardo H. Levene, Los sucesos de mayo; Lynch, Spanish American Revolutons, pp. 51-57; Mitre, Historia, 1:312-390.

118y rentas estatales en baja, una combinacin que socav la fuerza y Davic! inflacin la Rock efectividad del gobierno y agrav las presiones sobre el sistema poltico. Situaciones similares apareceran a fines del decenio de 1820-30, comienzos del de 1840-50, mediados del de 1870-80 y durante la Primera Guerra Mundial. En 1810, una guerra exterior inflam el conflicto poltico en Buenos Aires hasta provocar una revolucin. Los conflictos entre monopolistas y librecambistas opuso unos contra otros a los defensores de una asociacin externa anticuada y los partidarios de alternativas nuevas pero no ensayadas. En cuanto a su escala, este conflicto slo tuvo uno similar posterior: el derrumbe del conservadurismo y el ascenso de Pern. Aunque estas dos grandes transiciones polticas de 1793-1810 y 1930-1946 fueron muy diferentes en su esencia y sus resultados, posean ciertas semejanzas generales: incitadas por cambios en el equilibrio internacional de poder, cada una de esas crisis gener una ruptura econmica y una crnica inestabilidad poltica. El crecimiento de 1a manufactura en Buenos Aires durante el siglo XVIII reflej la expansin de la ciudad como mercado. Tambin en el sector manufacturero se hicieron visibles por primera vez ciertas caractersticas. La manufactura en Buenos Aires se enfrent constantemente con una triple barrera: escasez de mano de obra y costes de produccin relativamente altos, falta de muchas materias primas y competencia por parte de las importaciones. As, la industria artesanal se desarroll de modo

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estrecho, restringida en gran medida a oficios para los que las materias primas eran excepcionalmente baratas y abundantes. Los fabricantes locales podan producir a precios competitivos zapatos o sombreros de cuero hechos de pieles de nutria, pero ia manufactura textil, a diferencia del simple corte y confeccin, era prcticamente desconocida. De modo anlogo, los plateros formaban, con mucho, el ms fuerte de los primeros gremios, pues la plata era una materia prima fcilmente disponible. Para 1800, las tensiones entre Buenos Aires y Espaa slo eran un aspecto de la crisis colonial tarda, pues otras tensiones surgieron de las relaciones entre Buenos Aires y el interior. Frente a la economa atlntica externa, Buenos Aires se haba vuelto cada vez ms liberal, pero frente al interior era cada vez ms explotadora. Mientras que una faccin de Buenos Aires se sinti cada vez ms a disgusto por el vnculo con Espaa, una faccin similar en el interior rechaz en forma creciente la dominacin de Buenos Aires. En el interior, la recuperacin econmica del siglo XVIII acompa a la reanimacin de Potos. La llegada de plata, nuevamente, estimul a las lites locales a reconstituir una fuerza de trabajo nativa o no blanca. Esta vez, un elaborado sistema de castas reemplaz al orden simple de dos clases de la anterior sociedad rural, que haba llegado a vincularse ms estrechamente con la economa colonial. La especializacin estaba ms desarrollada en las ciudades del interior, el comercio abarcaba un mayor volumen de artculos y tambin la manufactura artesanal estaba avanzando. Sin embargo, la economa del interior an se basaba en un intercambio de bienes primarios por productos manufacturados importados, donde cada comunidad segua esforzndose por obtener excedentes comerciales para aumentar la entrada de dinero en efectivo e importaciones. Como demostraron los movimientos comuneros, para obtener excedentes comerciales las ciudades deban competir constantemente unas con otras por los mercados, la mano de obra o los recursos ganaderos. Los mecanismos institucionales, no los mecanismos de mercado, regan la fuerza de trabajo en todo el interior, y un sistema rgido y racialmente estratificado gobernaba la sociedad. Si bien en el siglo xvni hubo algn progreso en el interior, ste sigui siendo una mezcla de economas locales atrasadas y relativamente estticas sujetas a una serie de crisis. En primer trmino, partes del interior padecieron de una decreciente demanda para sus productos cuando el comercio libre dio preferencia a artculos espaoles rivales como vinos y textiles. Luego se produjeron los trastornos comerciales y financieros del decenio de 1790-1800, trastornos nicos en su duracin e intensidad; Las ofertas de plata y dinero se hicieron cada vez ms inestables: cuando las importaciones eran escasas, la plata era abundante; pero cuando llegaban las importaciones, grandes cantidades de plata y moneda desaparecan en Buenos Aires. La desorganizacin econmica en el interior se hizo an ms grave inmediatamente antes de 1810. Cuando los britnicos aumentaron su comercio en, y a travs de, Buenos Aires, ios artculos manufacturados baratos inundaban los mercados, y ms plata pasaba a manos de los comerciantes

120 Despus de 1810, con la guerra, los mercados y la plata Davic! britnicos. se Rock redujeron todava ms, ocasionando el hundimiento econmico en e interior.

3.

Revolucin y dictadura, 1810-1852

La Revolucin de Mayo puso fin al orden colonial e inici una amarga y larga lucha por la independencia. Aunque el autogobierno fue instaurado en un intento de ahondar y acelerar la prosperidad comercial, en cambio origin una prolongada desorganizacin econmica, dcadas de intermitente guerra civil, la destruccin de gobierno central y una cada general en la dictadura. En los comienzos del siglo XIX, se produjo la consolidacin y expansin de la economa ganadera costera de Buenos Aires y el ascenso de una nueva lite basada en la tierra tal que, a mediados del siglo, Buenos Aires se prepar una vez ms para reclamar el dominio sobre las tierras que estaban ms all.

1. Las guerras de la independencia, 1810-1820


La dcada que sigui al derrocamiento del ltimo virrey espaol se seal por la aparicin de un torbellino de fuerzas polticas rivales, que hicieron de este perodo uno de los ms complejos de la historia argentina. Sin embargo, los rasgos generales de esa dcada son bastante claros: la regin consolid gradualmente su autogobierno, y finalmente su emancipacin de jure, pero al precio de la fragmentacin territorial, el derrumbe de la autoridad comn efectiva y una quiebra econmica de incomparable magnitud. La dcada se divide en tres fases principales. Primero, en 1810-1811, se produjo el desmembramiento territorial, la prdida del Alto Per, Paraguay y, de una manera menos directa, la margen oriental del Plata. Segundo, entre 1812 y 1816, se agrandan las fisuras entre Buenos Aires y su interior septentrional y occidental, desde Santa Fe hasta Tucumn y Cuyo. Las fricciones entre una faccin unitaria o centralista, en Buenos Aires,

David Rock

y una faccin federalista o provincial, fuera de ella, condujo a una espasmdica guerra civil junto a la lucha con Espaa; ei resultado fue el surgimiento de los seores de a guerra regionales, o caudillismo. En la tercera fase, de 1816 a 1820, hubo una tregua temporal en las guerras civiles, que promovi la causa de la emancipacin de Espaa, pero en 1819-1820 volvi, intensificada, la guerra civil. En el momento culminante de la guerra se produjo la conquista de Buenos Aires y la derrota de los unitarios por los caudillos federalistas, y la extincin del gobierno central. En mayo de 1810 la nueva Junta encabezada por Saavedra tuvo que asumir la tarea de establecer su autoridad sobre el resto del virreinato, una perspectiva desalentadora para una ciudad de escasamente cuarenta mil habitantes frente a un territorio del tamao de la India. Para reforzar y legitimar su autoridad, la junta rpidamente reiter la invitacin hecha antes por Cisneros: convocar un congreso de delegados del interior para considerar las actitudes que se deba tomar ante los sucesos recientes ocurridos en Espaa. Al declararse dispuesta a ampliar su nmero de miembros e incluir a representantes de las otras ciudades, la junta esperaba lograr la alianza de las regiones con la rebelin metropolitana. En buena parte del interior Santa Fe, Corrientes, las ciudades de Cuyo y en toda la intendencia de Salta la revolucin recibi inmediato apoyo, y a menudo entusiasta, pues all, como en Buenos Aires, e rgimen borbnico era impopular. Muchas estaban disgutadas por la larga crisis del comercio, que en el ao o los dos aos anteriores se haba hecho cada vez ms perjudicial, y en muchas partes la oposicin al gobierno au- tocrtico de los intendentes era considerable, unida a las esperanzas de una redistribucin de los cargos pblicos que favoreciera a las lites nativas. Al llegar ias noticias de ios sucesos de Buenos Aires, se formaron rpidamente milicias patriticas que pronto controlaron los cabildos y las administraciones locales Pero el apoyo a la revolucin estaba lejos de ser general. Montevideo y Asuncin, que estaban dominadas por personas leales a los Borbones, rechazaron la colaboracin con Buenos Aires y proclamaron su adhesin al Consejo de Regencia de Espaa, organismo creado para reemplazar a la derrocada Junta de Sevilla y ahora el centro de la resistencia a los franceses. Tambin hubo oposicin del Alto Per, donde un ao antes una
Vase Ricardo Caillet-Bois, La revolucin en el virreinato.

3. Revolucin y dictadura

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insurreccin criolla en las intendencias de Chuquisaca y La Paz fue rpidamente sofocada por un ejrcito espaol comandado por el general Jos Manuel de Goyeneche, en parte con tropas enviadas por Cisneros desde Buenos Aires. Las fuerzas de Goyeneche planteaban ahora una seria amenaza al poder de Saavedra. Finalmente, la oposicin en Crdoba fue conducida por el intendente Juan Gutirrez de la Concha y el ex virrey Liniers, quien estaba ansioso de redimir su carrera con una demostracin de lealtad a Espaa. Para resistir a la Junta, los dos organizaron un pequeo ejrcito, que primero se unira a Goyeneche en el Alto Per, y luego marchara sobre Buenos Aires. Para contrarrestar la resistencia y asegurarse que el interior elegira para ei congreso propuesto delegados que apoyasen la revolucin, la Junta equip rpidamente a dos de sus fuerzas militares, una destinada a Crdoba y el Alto Per, la otra a Paraguay. As empezaron las guerras de la Independencia 110. En julio de 1810 las fuerzas reunidas por Gutirrez y Liniers en Crdoba fueron derrotadas por el ejrcito de Buenos Aires. Los jefes derrotados fueron fusilados sumariamente, por orden de Mariano Moreno, ahora secretario de la Junta y partidario de medidas implacables para afirmar la autoridad de la revolucin, incrementar su impulso y excluir todo acuerdo con Espaa que detuviese la revolucin. Desde el golpe de mayo, Moreno desautorizaba constantemente la mera creacin de una junta, un procedimiento que solamente imitaba sucesos de Espaa y mantena la lealtad a Femando VIL Moreno instaba a dar pasos ms trascendentales: la declaracin de la independencia y la proclamacin de una repblica. Tambin, en una actitud que represent la primera manifestacin del problema regional, Moreno insisti en el pleno control del movimiento revolucionario desde Buenos Aires. En esta exigencia, trat de mantener, y en verdad de reforzar, la centralizacin poltica que permitiera a Buenos Aires poner en prctica las medidas librecambistas propugnadas en la Representacin de 1809. Pero en todas estas esferas Saavedra era cauteloso y conservador. Apoyaba el autogobierno bajo ia mscara de Fernando; era tambin un destacado defensor del gobierno compartido con las regiones. En casi todo aspecto, e programa radical, si no jacobino, de Moreno, le pareca a Saavedra demasiado extremista. Despus de las ejecuciones de Crdoba, que Saavedra privadamente atac, estall una lucha por el poder entre los dos, la primera de las numerosas crisis internas de la revolucin. A fines de 1810, los seguidores de Moreno intentaron asumir el control sobre la milicia de Buenos Aires. Este intento, que apuntaba a provocar un segundo golpe en Buenos Aires, fracas, pues la milicia permaneci firmemente unida bajo el mando de Saavedra. El fracaso de a rebelin fue pronto seguido por la renuncia de Moreno a la Junta y su embarque hacia Europa. A las pocas semanas, Moreno mora en alta mar. Sin embargo, haba
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Cf. Juan Carlos Bassi, La expedicin libertadora al Alto Per; Leopoldo R. Orns- tein, La expedicin libertadora al Paraguay.

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identificado correctamente muchos de los problemas que dominaran la poltica en ios aos futuros: qu tipo de relaciones prevaleceran entre Buenos Aires y el interior? Era el objetivo de la revolucin la independencia o solamente un mayor autogobierno y libertad de comercio? Sera el nuevo orden una monarqua o adoptara una forma republicana? Por el momento Saavedra se aferr a su lnea moderada y conciliatoria. La Junta fue ampliada para incluir a representantes del interior y se la rebautiz junta grande. Saavedra tambin autoriz la formacin de juntas provinciales locales en el interior 111. Mientras tanto, tenan lugar en ei Alto Per acontecimientos decisivos. Al mando de Juan Jos Castelli, otro de los radicales de la junta original, el ejrcito de Buenos Aires destruy la resistencia en Crdoba, cruz Tucumn y subi al altiplano. El ejrcito aument sus fuerzas con voluntarios locales. Al principio el xito pareca seguro, y era probable que la fuerza expedicionaria llevase sus triunfos hasta las puertas de Lima. Despus de una victoria sobre los espaoles al norte de Jujuy y Salta, en Suipacha, en noviembre de 1810, el ejrcito fue clidamente recibido en el Alto Per, pero esta bienvenida result ser de corta vida. Castelli fue inducido a aceptar una tregua con los espaoles, que permiti a Goyene- che recibir refuerzos de Per. Siete meses ms tarde, el ejrcito mayor de Goyeneche, compuesto de fuerzas regulares, derrot totalmente al abigarrado y mal disciplinado ejrcito patriota en Huaqu, inmediatamente al sur del lago Titicaca. Los restos de las tropas de Castelli retrocedieron a Tucumn en completo desorden, dejando el camino a Salta abierto a los espaoles. La estrella de Castelli, como la de Moreno, desapareci tan rpidamente como haba surgido. La abortada campaa en Alto Per de 1810-1811 tuvo varias consecuencias decisivas. La creciente crisis econmica en el interior se exacerb casi hasta el punto del colapso, pues despus de la batalla de Huaqu el intercambio de muas y plata, el pilar del comercio del sistema comercial del siglo XVIII, qued en gran medida destruido. Potos fue cada vez ms devastado por la guerra, y Salta y Jujuy fueron ocupados por los es-

Sobre el papel de Moreno, vase Ricardo H. Levene, La obra orgnica de !a revolucin; Jorge Abelardo Ramos, Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina, pp. 25-33: Miguel Angel Scenna, Mariano Moreno.

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paoles durante largos perodos. As, la afluencia de plata hacia el sur rpidamente qued reducido a la insignificancia, mientras la moneda de plata segua escabullndose a Buenos Aires en busca de importaciones. En 18061810, la administracin virreinal haba logrado recaudar 1.100.000 pesos en impuestos del interior. Las rentas cayeron a slo 180.000 pesos, reflejando la ruptura poltica y la medida de la dislocacin econmica en ei interior. La campaa militar de 1810-1811 tambin puso el Alto Per en contra de Buenos Aires. A su llegada, Castelli inici una serie de reformas que incluan la abolicin de los servicios de trabajo de los indios y la mita, todava el fundamento del sistema social de la regin. Aunque la intencin de Castelli era movilizar el apoyo de los indios contra los espaoles, su principal resultado fue suscitar el antagonismo de las lites criollas locales, cuyo deseo de expulsar a los espaoles estaba motivado en gran medida por el ansia de aumentar su propio control sobre los recursos locales, sobre todo los indios. As, la intervencin de Castelli llev a su culminacin treinta aos de creciente resentimiento de las lites del Alto Per por el control desde Buenos Aires. Las anteriores quejas se haban centrado principalmente en los impuestos; a ellos, ahora se agregaba el problema de la mano de obra india. El futuro apoyo a los esfuerzos dirigidos a expulsar a los espaoles fue ofrecido por las lites del Alto Per slo para lograr su autogobierno local. De este modo, Huaqu demostr ser el primer paso en la secuencia de sucesos que llev a la creacin de la Repblica de Bolivia en 1825 112. La expedicin a Paraguay en 1810 no tuvo mejor suerte que la del Alto Per. El mando de la segunda fuerza de Buenos Aires fue confiado a Manuel Belgrano, cuya carrera militar continu sin interrupcin hasta su muerte en .1820. A fines de 1810, Belgrano super fuertes lluvias estacionales para llegar a Paraguay, pero una vez all, cometi el error de dispersar sus fuerzas. A principios del ao siguiente, fue derrotado dos veces por el intendente de Paraguay, Bernardo de Velasco. Luego se concert una tregua, por cuyos trminos Belgrano volvi a Buenos Aires sin realizar su misin. Ni l ni ningn otro jefe militar de Buenos Aires volveran a Paraguay durante ms de cincuenta aos, y la regin, que no tena la importancia econmica o estratgica del Alto Per, fue abandonada a sus propios recursos. En 1811 Velasco fue depuesto por una rebe

112 Cf. Bassi, Expedicin libertadora. La quiebra comercial y econmica en el interior est expuesta en John Lynch, The Spanish American Revolutions, 1808-1826, pp. 65-69; Tu- lio Halpern Donghi, Politics, Economics, and Society in Argentina in the Revolutionary pe- riod, pp. 65-73. Sobre las finanzas durante las guerras, vase Tulio Halpern Donghi, Guerra y finanzas en os orgenes del estado argentino, 1790-1850, p. 119.

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lin de las lites criollas locales, conducida por los Gspar de Francia. Dcadas de quejas contra e control por Buenos Aires del comercio paraguayo volvieron a esas lites tan adversas a Buenos Aires como a Espaa. Bajo la dictadura de Francia, Paraguay se convirti en una repblica independiente, cortando los lazos entre Buenos Aires y Asuncin que se haban iniciado con la expedicin al Ro de la Plata conducida por Pedro de Mendoza s. As, en el plazo de un ao los revolucionarios de Buenos Aires sufrieron una serie de reveses militares que anularon su dominio sobre dos partes importantes del virreinato, incluyendo Potos. Entre tanto, se enredaron en un tercer conflicto con Montevideo, tambin por problemas que persistan desde el siglo XVIII. Buenos Aires y Montevideo eran rivales comerciales desde haca mucho tiempo, pues ambos aspiraban a dominar el comercio con el interior, pero las tensiones se hicieron cada vez ms agudas desde las invasiones britnicas. En 1808 Montevideo repudi la autoridad de Liniers; en 1810 rechaz a la Junta de Mayo. Posteriormente, en 1810, Francisco Javier de Elo, el gobernador de Montevideo durante el rgimen de Liniers, a quien Cisneros haba destituido como rival potencial, retorn de Espaa como sucesor acreditado de Cisneros en calidad de virrey. Las rdenes de Elo fueron destruir a Junta de Buenos Aires, y las fuerzas navales a su mando primero se aduearon del control del estuario del Ro de la Plata e impusieron un bloqueo a Buenos Aires. Elo tambin haba sido autorizado en Espaa a obtener apoyo militar de los portugueses en Brasil, lo que se apresur a hacer, aumentando sus fuerzas y sus fondos entre las ciudades, aldeas y estancias de la orilla oriental fuera de Montevideo. Pero cuando Elo se preparaba para atacar a Buenos Aires, una revuelta rural repentinamente absorbi la orilla oriental del Plata. En los alrededores de Montevideo haba ranchos y aldeas de unos 20.000 habitantes, muchos de los cuales apoyaron la Revolucin de Mayo en Buenos Aires. Pese al crecimiento de Montevideo en los pasados cuarenta aos, sus alrededores rurales eran administrados desde Buenos Aires, una situacin que permita considerable autonoma informal y los beneficios de tener escasos impuestos. Por ello, los intentos de Elo de requisar y gravar con impuestos a la poblacin local pronto hall resistencia, que se convirti en rebelin. Como ia insurreccin en Paraguay, la de la orilla oriental no fue solamente una revuelta antiespaola; pronto se convirti en un movimiento revolucionario total por la independencia y el autogobierno locales. Los rebeldes de la orilla oriental tomaron las armas bajo el liderato de Jos Gervasio Artigas, un ex oficial de ia milicia rural, y rpidamente arroll a las fuerzas leales fuera de Montevideo. Luego Artigas arras la ciudad misma, poniendo sitio a Elo dentro de ella. Para Buenos Aires, la rebelin de Artigas lleg en un momento oportuno, salvndola de ia invasin de Elo, y la ciudad, agradecida, envi refuerzos a ia margen oriental. Elo se enfrent con los dos ejrcitos fuera de la ciudad, hasta que fue socorrido durante un tiempo por ia llegada de un ejrcito desde Brasil. Los portugueses obligaron a Buenos Aires a concluir una apresurada tregua, y

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a Artigas a huir al oeste, a Entre Ros. Pero bajo la presin britnica en Ro de Janeiro para impedir una guerra en el Ro de la Plata que desorganizase ei comercio, en julio de 1812 ios portugueses se retiraron, y ei asedio de Montevideo recomenz 113. Posteriormente, la lucha por la independencia mengu y pas a otros lugares. En 1812-1813, tropas de Buenos Aires, conducidas por Belgrano, hicieron un segundo esfuerzo para tomar Potos y el Alto Per. Belgrano recuper su reputacin con rpidas victorias en Las Piedras, cerca de San Miguel de Tucumn, y Salta, batallas que pusieron fin a la ocupacin de la regin de Tucumn por los espaoles y eliminaron la amenaza de un avance realista hacia Crdoba. Pero a fines de 1813, Belgrano intent efectuar una nueva incursin en el Alto Per y fue rotundamente derrotado en Vlcapugio y nuevamente en Ayohoma. Cuando se retir, los espaoles avanzaron y ocuparon una vez ms Salta 114. Esta segunda etapa de la lucha por la independencia, pues, empez en medio de un punto muerto, con el Alto Per y Paraguay perdidos, sin que ninguno de los bandos pudiese lograr la superioridad en la margen oriental. Y ahora, tambin, la revolucin qued en buena medida eclipsada abiertamente por las tensiones regionales, cuyo centro era Artigas. Desde el comienzo mismo, despus del xito de la revolucin rural contra Elo en la margen oriental, las relaciones entre Artigas y los lderes y generales de Buenos Aires fueron tensas. Para los generales, Artigas era un subordinado; ms para s mismo era un aliado independiente y un igual que se resista, con todo derecho, a reconocer la autoridad de

Sobre los detalles del ascenso de Artigas, vase Lynch, Spanish American Revoiutions, pp. 89-92; John Street, Artigas and the Emancipation of Uruguay, pp. 65-128; Street, Gran Bretaa y la independencia del Ro de la Plata, pp. 169-220; Blanca Pars de Oddone, Artigas, un caudillo revolucionario; Roberto Etchepareborda, Poltica uso-rioplatense 1810-1812. 114 Cf. Emilio Loza, Yatusta, Tucumn y Salta; Lynch, Spanish American Revoiutions, pp. 62-63; Halpern Donghi, Politics, pp. 242-246.

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los generales. El movimiento de Artigas en la margen oriental, que haba movilizado a los rdenes inferiores de las ciudades y aldeas y a los vagos del campo, posea, no slo un fuerte tinte republicano, sino tambin un carcter popular e igualitario. Como las ideas de Artigas se difundieron rpidamente ai litoral, provocaron una crisis creciente en las relaciones entre sus seguidores y Buenos Aires. A fines de 1810, Corrientes, Entre Ros y Santa Fe haban sido puestos bajo el mando de gobernadores militares de Buenos Aires, que trataban de reclutar tropas y recaudar fondos, como haca Elo en la orilla oriental. En todo el litoral surgieron quejas de que las levas despojaban a las estancias de trabajadores y dejaban las fronteras abiertas a las invasiones de los indios. Haba otros motivos de queja ms profundos. Santa Fe, que haba sido una importante criadora de muas, sufra ahora grandes prdidas por a dislocacin del comercio con el Alto Per. Corrientes, un centro de productos textiles nativos, manifestaba similar inquietud ante la creciente cantidad de artculos rivales britnicos que entraban en el pas desde la liberalzacn del comercio bajo Liniers, Cisneros y la Junta de Mayo. En todo el itoral surgi la misma reclamacin de autonoma que Artigas haba promovido en la margen oriental 115 , Esos fueron los primeros grmenes del movimiento federalista. Entre tanto, en Buenos Aires, estaba tomando forma un movimiento unitario opuesto. La faccin de Saavedra en Buenos Aires, que propiciaba la conciliacin y la moderacin hacia el interior, logr por un tiempo frenar las tendencias inspiradas por Moreno, pero su grupo cay en un total descrdito despus de la primera expedicin abortada al Alto Per. En septiembre de 1811, despus de la derrota de Huaqu, Saavedra y su molesto rgimen al estilo de un comit fueron reemplazados por un Triunvirato ejecutivo. Saavedra slo hizo dbiles esfuerzos para resistirse al cambio. En esta ocasin fue fcilmente superado por sus adversarios, perdi el control de la milicia de Buenos Aires y luego pas a a oscuridad. El Triunvirato que lo reemplaz era vigorosamente contrario a Artigas y en gran medida insensible a las preocupaciones e intereses provinciales. En diciembre de 1811, en un torpe y provocador intento de sofocar las ideas radicales asociadas con Artigas, el Triunvirato disolvi a Junta Grande y poco despus las juntas provinciales. Luego pospuso la convocatoria del congreso que se haba planeado al comienzo de la revolucin, arguyendo que el proyecto era irrealizable porque gran parte del pas estaba ocupado por los legitimistas. En cambio, el Triunvirato promulg un Es

H Sobre el nacimiento de federalismo en el litoral, vase Jos Luis Busaniche, Estanislao Lpez y el federalismo argentino.

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tatuto Provisional que creaba una asamblea general de poderes limitados. Aunque la asamblea pretenda representar al interior, la mayora de sus delegados eran nombrados en Buenos Aires. Cuando las exigencias provinciales empezaron a aparecer aun en este cuerpo regimentado, tambin fue disuelto por la polica del Triunvirato 116. El Triunvirato, habiendo abandonado ios esfuerzos de Saavedra para conciliarse el interior, inici intentos agresivos de defender y reforzar la primaca poltica de Buenos Aires. Como bajo el virreinato, todos los funcionarios locales de rango deban ser designados desde la capital, que deba aprobar sus servicios. Otras medidas para fortalecer e sistema an ms tuvieron su origen en el enrgico secretario del Triunvirato, Bernar- dino Rivadavia, uno de los intelectuales reformadores anteriormente asociados con Belgrano. Entre los proyectos de Rivadavia haba un plan de seguros martimos para promover el comercio de Buenos Aires, un banco de descuento para promover las actividades financieras de la ciudad, la creacin de nuevas plantas para la salazn de carne (saladeros) y la colonizacin de tierras por inmigrantes europeos. La mayora de estas ideas haban sido concebidas en el decenio de 17901800, cuando las guerras en Europa y el Atlntico estimularon a los miembros de la intelectualidad criolla de Buenos Aires a discutir cmo fortalecer y desarrollar la economa local. La mayora, tambin, haba estado tan estrechamente asociada con la faccin de Moreno como con la de Belgrano, o ahora con la de Rivadavia. Sin embargo, en comparacin con Moreno, los nuevos unitarios, los seguidores de Belgrano y Rivadavia, eran mucho ms conservadores e inclinados a una solucin monrquica, ms que a una republicana, del problema del autogobierno. Inmediatamente despus de la invasin francesa de Espaa en 1808, cuando la perspectiva del autogobierno de facto pareca probable, los miembros del grupo librecambista de Buenos Aires haban sugerido ocasionalmente establecer un nuevo tipo de relacin con Europa. De otras potencias europeas, Buenos Aires poda obtener beneficios que Espaa no le haba proporcionado: no slo mayores oportunidades para el comercio, mayores mercados y productos importados ms baratos, sino tambin una nueva infusin de recursos y fondos de inversin, como haba ocurrido a fines del decenio de 1770-80. Tales inversiones del exterior permitiran a la ciudad poner en prctica los numerosos planes anunciados y difundidos antes de la revolucin, entre ellos, mejoras portuarias, nuevos saladeros y la expansin de la frontera ganadera. En 1809, el grupo de Belgrano haba pensado que tal asociacin se desarrollara con Gran Bretaa, la principal potencia comercial, martima e industrial del
y Sobre ia poltica bajo el Primer Triunvirato, vase Ricardo H. Levene, El congreso general de las provincias y la conspiracin del 18 de diciembre, Levene, Las juntas'provinciales creadas por el reglamento del 10 de febrero de 1811 y los orgenes del federalismo argentino; Levene, Formacin del triunvirato; Juan Canter, EJ ao XII, las asambleas generales y la revolucin del 8 de octubre; Canter, La asamblea constituyente.

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mundo. Despus de las invasiones britnicas, tuvieron la precaucin de evitar sugerir toda vinculacin formal con Gran Bretaa, sobre todo que el Ro de la Plata llegase a formar parte del Imperio Britnico, pero conceban lazos indirectos que rindiesen beneficios econmicos sin herir sentimientos patriticos. Su plan era crear una monarqua constitucional y poner en el trono a la reina Carlota de Portugal, hermana de Fernando VII, que estaba en prisin, y quien resida en Ro de Janeiro bajo proteccin britnica. Su consagracin, esperaban, apaciguara a los leales y legitimis- tas locales, que estaban decididos a mantener la conexin con Espaa, y satisfara a los comerciantes y ganaderos locales, que anhelaban una expansin econmica ms rpida. La idea fracas: Carlota no estaba dispuesta a convertirse en un gobernante constitucional, tan opuesto a un gobernante absolutista; de todos modos, se oponan a su candidatura tanto la faccin monopolista de Buenos Aires como los britnicos, quienes teman que destruira su alianza con Espaa contra los franceses. Pero en 1811, el Triunvirato, instado por Rivadavia, hizo un nuevo intento de lograr el apoyo britnico. Rivadavia insinu la posibilidad de abolir el comercio de esclavos, que Gran Bretaa haba abolido en 1807, y prometi a los comerciantes britnicos que se les permitira al menos vender sus artculos directamente en Buenos Aires, sin usar consignatarios locales. Adems propuso un comercio interno totalmente libre mediante la abolicin de los aranceles provinciales, impuestos al consumo y de trnsito provinciales. En este punto el Triunvirato tambin hizo revivir la idea de una monarqua constitucional, que en parte haba sido un plan para evitar la hostilidad espaola y un intento de lograr el apoyo de los liberales espaoles. Pero la idea era tambin compatible con las actitudes sociales conservadoras de los lderes del Triunvirato y su disgusto por las tendencias igualitarias asociadas con Artigas, y como una imitacin de las instituciones britnicas, se adecuaba a la bsqueda del patrocinio britnico 117. Los opositores regionales al gobierno centralizado de Buenos Aires estaban colricos, primero, por los ataques del Triunvirato a los rganos re-

Sobre la monarqua constitucional y ia Reina Carlota, vase Roberto Etcheparebor- da, Manuel Belgrano y los proyectos carlotinos frente al arribo del nuevo virrey del Ro de la Plata; Antonio Ramos, La poltica de Portugal y la independencia del Paraguay. Para las reformas propuestas por Rivadavia, vase Sergio Bag, El plan econmico del grupo rivadaviano 1811-1827: su sentido y sus contradicciones, sus proyecciones sociales, sus enemigos: Lynch, Spanish American revolutions, pp. 60-62.

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presentativos como las juntas provinciales; luego, por los planes de Rivadavia, que amenazaban destruir cuanta autonoma local subsistiese. As, en todo el interior el programa de Rivadavia fue rechazado de plano como un complot para fortalecer la capital a expensas de todo lo dems. La mayor parte del litoral prefiri la visin de Artigas del autogobierno republicano y no quiso or hablar de monarqua, constitucional o no. Simultneamente, una creciente sensacin de inquietud y una oposicin cada vez ms inflexible surgi en el interior en lo concerniente al libre cambio. Como sealaban repetidamente los portavoces de los viejos comerciantes monopolistas espaoles, para gran parte del interior el libre cambio era una gran amenaza potencial para los mercados, el empleo y la produccin artesanal nativa. Sin embargo, por un breve periodo, la renovada inestabilidad poltica en Buenos Aires fren los conflictos interregionales. Rivadavia y el Triunvirato, como Saavedra antes que ellos, resultaron incapaces de mantener su rgimen, y despus de la tregua de Montevideo mostraron menos inters en la lucha con Espaa, sumergindose en planes de reforma interna. A principios de 1812 gan popularidad en Buenos Aires un nuevo movimiento poltico encabezado por Jos de San Martn, un veterano de las guerras peninsulares nacido en Amrica, criado en la regin misional del noroeste; Carlos de Alvear, un joven miembro de una importante familia local y, como San Martn, recin regresado de Europa; y Bernardo de Monteagudo, un sobreviviente del grupo de Moreno. Juntos, fundaron la Sociedad Patritica, con el lema Independencia, Constitucin y Democracia, exigiendo una lucha ms vigorosa por la emancipacin y, para atraerse a Artigas y el interior, la convocatoria del congreso pospuesto. Durante algunos meses estas peticiones fueron infructuosas, pero luego la Sociedad Patritica aprovech la ocasin para actuar con motivo de otra abortada rebelin de la faccin realista espaola, debilitada pero no totalmente vencida, grupo compuesto principalmente por los viejos comerciantes del monopolio. Desde mayo de 1810, se haba impuesto a los comerciantes espaoles de Buenos Aires una serie de emprstitos obligatorios. En julio de 1812, los realistas, conducidos una vez ms por Martn de lzaga, intentaron dar un golpe de estado, pero, como ia anterior rebelin de lzaga contra Liniers, fue inmediatamente sofocado. Poco despus, lzaga y unos cuarenta de sus seguidores fueron colgados en la Plaza de la Victoria, la principal plaza de Buenos Aires. Los lderes de la Sociedad Patritica explotaron entonces la oleada de hispanofobia para redoblar sus ataques contra el Triunvirato, provocando su cada en octubre 118. Un segundo Triunvirato sobrevivi unos quince meses, hasta enero de 1814, mientras la guerra con Espaa adquira prioridad sobre las cuestiones internas. La lucha exiga mayores rentas, que el nuevo gobierno recaud
118

Cf. Canter, El ao XII, pp. 693-740.

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ampliando las concesiones a ios comerciantes britnicos. Por primera vez se permiti a los britnicos exportar plata mediante el pago de aranceles, y durante el ao siguiente se export plata desde Buenos Aires en grandes cantidades. Esta medida benefici al Tesoro Pblico de Buenos Aires, pero exacerb las tensiones econmicas en el interior. En febrero de 1813, el gobierno destituy a todos los espaoles restantes de la administracin pblica, mientras impona nuevos emprstitos forzosos a la decada comunidad mercantil espaola. Entonces San Martn reorganiz el ejrcito disolviendo la milicia creada en 1806 y el regimiento de Patricios, y creando una nueva fuerza regular y altamente disciplinada encabezada por el cuerpo de lite de los granaderos a caballo. El ejrcito cambi profundamente de aspecto y de funcin sociopoltica. Los reclutas ahora provenan de todas las partes del pas y muchos eran esclavos. La milicia ya no serva, como haba ocurrido antes de 1810, de vehculo para la distribucin progresiva de ingresos entre la poblacin de Buenos Aires. Ahora dominaba la ciudad una casi-dictadura que organizaba la vida de sus habitantes, que recurra al comercio y a cualquier otra fuente de ingresos a mano a fin de recaudar el dinero en efectivo necesario para los fines de la guerra. Poco despus del advenimiento del segundo Triunvirato, el congreso planeado en 1810 finalmente se reuni, cuidando de dar la debida representacin al interior. El Congreso no hizo una plena declaracin de independencia, pero se declar soberano en lo que ahora era llamada por primera vez las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Tambin promulg una serie de reformas que, a diferencia de las medidas de Rivadavia de ms o menos un ao antes, eran menos un intento de establecer un nuevo orden que gestos en buena medida simblicos para borrar el pasado. Modeladas segn las acciones de a Asamblea Constituyente francesa de 1789, las nuevas medidas eran principalmente propagandsticas, dirigidas a estimular el apoyo popular a la revolucin. El Congreso aboli los servicios de trabajo de ios indios, e instituciones difuntas haca tiempo como la encomienda. Anlogamente, suprimi otras instituciones espaolas que existan nominalmente, inclusive la Inquisicin y a tortura judicial. Los ttulos de nobleza y los patrimonios terratenientes heredados por la primogenitura (mayorazgos) tambin fueron anulados, aunque pocos de ellos existan en esa parte del imperio. El comercio de esclavos fue abandonado y, si bien a esclavitud persisti, los hijos de esclavos fueron declarados libres. Tambin, los esclavos del exterior se convertan en hombres ibres una vez que entraban en el territorio de las Provincias Unidas.

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El segundo Triunvirato tambin hizo sustanciales esfuerzos para concillarse el interior. A peticin de Mendoza, San Juan y San Miguel del Tucumn, el Congreso suprimi las intendencias de Crdoba y Salta, y otorg a las tres ciudades el autogobierno y reconoci su jurisdiccin sobre sus tierras interiores; Corrientes obtuvo el mismo rango. En verdad, a fines de 1814, la mayora de las ciudades del interior y sus regiones circundantes haban sido formalmente reconstituidas como provincias. Adems, el trmino gobernador, con su connotacin de autonoma local, reemplaz a la voz extranjera y de resonancias autoritarias de intendente 119. As, el segundo Triunvirato, a diferencia del primero, se centr en la emancipacin como ncleo de su poltica. En un esfuerzo para forjar la unidad y e apoyo popular, realiz numerosas reformas, aunque la mayora slo fueron cosmticas o simblicas. Pero la costosa guerra contra Espaa oblig al rgimen a adoptar una poltica librecambista sin precedentes que, sumada a la prdida de Potos, intensific la crisis econmica de todo el interior. Ai mismo tiempo, el segundo Triunvirato, se vio obligado a usar la fuerza a fin de reclutar tropas y rentas suplementarias para la guerra. As, pese a todas las concesiones al interior, no pudo aliviar o dominar las tensiones regionales. En las provincias, los federales extendan su dominio; en Buenos Aires, pese a la cada del grupo de Rivadavia, los unitarios siguieron ganando fuerza. El renovado conflicto entre los dos grupos estall en lo que respectaba al tema de la constitucin. Las propuestas del interior, que apoyaban enrgicamente los derechos provinciales, hallaron tal oposicin intransigente en Buenos Aires que todas las discusiones sobre la constitucin pronto cesaron. Fue Artigas quien nuevamente encendi la mayor disensin. En abril de 1813 envi delegados de la margen oriental al Congreso con una lista de exigencias federalistas radicales: la inmediata declaracin de la independencia; una constitucin republicana que crease una floja confederacin donde las provincias elegiran sus propios gobernadores, haran tratados comerciales unas con otras y reclutaran sus propios ejrcitos; un gobierno central con autoridad solamente sobre los negocios generales de las provincias, como la poltica extranjera, y el establecimiento de una capital fuera de Buenos Aires. En junio de 1813, el Congreso, inclinndose ante la presin de Buenos Aires, neg la admisin a los representantes de Artigas. Las negociaciones posteriores fracasaron, y en enero siguiente Artigas renunci formalmente a la alianza con Buenos Aires, retirando nuevamente sus tro

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Sobre ios decretos dei Segundo Triunvirato, vase Canter, El ao XII.

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pas dei asedio de Montevideo. Cuando el Congreso lo declar enemigo del Estado, hizo una gira por Entre Ros y Corrientes para obtener apoyo. Ambas provincias lo nombraron su protector, mientras tambin rompan relaciones con Buenos Aires 120. Si bien a ruptura se ahond, la guerra contra los espaoles sigui con algn xito. Desde la retirada de los portugueses en 1812, Montevideo haba estado bajo constante asedio por tierra, primero por la coalicin de fuerzas de Buenos Aires y las tropas de Artigas, y luego por Buenos Aires solamente. Montevideo resisti en todo momento aprovisionndose desde el ro, usando a isa de Martn Garca como base. Pareca imposible derrotar a a ciudad como no fuese mediante el poder naval. A principios de 1814 el Congreso de Buenos Aires reemplaz e gobierno de Triunvirato por un ejecutivo nico, nombrando a su primer titular, Jos Gervasio de Posadas, director supremo. El cambio consolid a la faccin antiespaola, militar o patritica encabezada por San Martn y Carlos de Alvear. Para vencer a Montevideo, el rgimen de Posadas form una escuadra naval bajo ei mando de Wiliam Brown, un desertor de la armada britnica nacido en Irlanda. Brown derrot rpidamente a la pequea flota realista que ocupaba Martn Garca y luego bloque Montevideo. El asedio por tierra y por agua obg a la ciudad a capitular ante las fuerzas de Buenos Aires, conducidas por Alvear, en junio de 1814. La cada de Montevideo fue una victoria importante, que priv a los espaoles de la nica base que les quedaba en el Ro de la Plata. Sin Montevideo, la tarea de la invasin y a conquista desde la Pennsula se hizo casi imposible 121. Pero Artigas intervino una vez ms. Despus de a cada de Montevideo, volvi a la margen oriental para exigir la entrega de la ciudad. Acos a las tropas de Avear durante varios meses, hasta que las oblig a retirarse. En Montevideo, Artigas proclam el Estado Oriental independiente. Aboli la esclavitud y public ambiciosos planes para a colonizacin de tierras y a redistribucin de la tierra a sus adeptos rurales. Este programa igualitario revolucionario tambin inclua temas econmicos que desde haca tiempo haban separado a Montevideo de Buenos Aires. Puesto que ambos seguan siendo competidores en el comercio internacional, Artigas estableci aranceles ms bajos que ios de otro lado del estuario. A su dominio sobre toda la margen oriental, Artigas pronto aadi e control del litoral. En 1815, el gobernador de Santa Fe, nombrado y tambin impuesto desde Buenos Aires, fue derrocado por federalistas locales. Sania Fe luego se uni a Entre Ros, Corrientes y Crdoba en una Liga Federal encabezada por Artigas, quien fue nombrado protector de los pueblos libres del litoral. A principios de 1816, una fuerza militar de Buenos Aires que tena la misin de capturar Santa Fe fue
120 121

Cf. Street, Artigas, pp. 163-244. Cf. Emilio Loza, La guerra terrestre 1814-1815; Hctor R. Ratto, La campaa naval contra el poder realista de Montevideo.

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derrotada por el lugarteniente de Artigas, Estanislao Lpez, victoria que seal la culminacin del poder de Artigas. Haba demostrado su superioridad militar sobre Buenos Aires y slo fue disuadido de avanzar para apoderarse de la ciudad mediante prdigas indemnizaciones en dinero, ganado y armas 122. Para Buenos Aires, con la captura de Montevideo, 1814 haba sido un ao de triunfo, pero en 1815 y gran parte de 1816 sufri repetidos reveses. Con el dominio de la orilla oriental y las provincias ahora en manos de Artigas y los federales, la ciudad se sumergi en un perodo de desorden interno. En enero de 1815, la prdida de Montevideo, que pas a poder de Artigas, contribuy a la cada de Posadas. Alvear, su sucesor como director, hizo un desesperado intento de obtener el apoyo britnico por el que propona un pian secreto para la anexin britnica. Pero Alvear dur en el cargo apenas tres meses, pues fue derrocado en abril y fue seguido por una serie de sucesores dbiles. En noviembre de 1815, una tercera expedicin al Alto Per fue derrotada por los espaoles en Sipe-Si- pe, cerca de Cochabamba. El frente finalmente fue abandonado, junto con toda perspectiva de tomar Potos; la ulterior resistencia a los espaoles en el noroeste fue puramente local y adopt la forma de guerra de guerrillas en la regin de Salta. Aqu los patriotas rurales estuvieron al mando de Martn Gemes, otro ex miliciano que se asemejaba a Artigas en su igual hostilidad hacia Buenos Aires y los espaoles 123. Pese a la confusin poltica interna, la causa de la emancipacin persisti. A fines de 1815, se convoc la segunda sesin del Congreso en la ciudad de San Miguel, o Tucumn, como se la llamaba ahora ms comnmente. Como su predecesor, el Congreso estaba dominado por los unitarios, y por consiguiente fue ignorado por Artigas y sus aliados. Aunque la mayora de las reuniones estuvieron dedicadas a atacar a Artigas, en inconexos esfuerzos para aprobar una constitucin, y en un intento sin esperanza de lograr la aceptacin de una monarqua constitucional, el Congreso adopt una medida memorable: el 9 de julio de 1816 declar la independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata 124.

Street, Artigas, pp. 163-244. Cf. Juan Canter, La revolucin de abril de 1815 y la organizacin del nuevo directorio. 124 Cf. Ricardo Caillet-Bois, El directorio, las provincias de la unin y el Congreso de Tucumn. Sobre las cuestiones de la monarqua constitucional y las relaciones diplomad- cas, vase Mario Belgrano, La poltica externa con los estados de Europa (1813-1816); Belgrano, La santa alianza; Carlos A. Pueyrredn, Gestiones diplomticas en Amrica.
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Esta declaracin formal de independencia ejemplificaba el renovado vigor del movimiento revolucionario, que ahora entr en su fase tercera y ltima. Juan Martn de Pueyrredn, triunviro en 1811-1812, fue, elegido director por el Congreso en mayo de 1816, y su mandato fue un perodo de mayor estabilidad poltica interna. Por un tiempo, Pueyrredn eludi nuevos conflictos con los federalistas, lo cual le permiti dar prioridad a la guerra con Espaa, cuyo lugar principal de la contienda era ahora Chile. Desde 1814 San Martn haba estado planeando un ataque a travs de los Andes desde Mendoza, y a principios de 1817 fue finalmente lanzado. Ei cruce de los Andes por San Martn, con un ejrcito de 5.000 hombres, una de las grandes hazaas picas de las guerras de independencia en !a Amrica espaola, debi su xito en buena parte al firme respaldo logs- tco y financiero que e proporcion Pueyrredn en Buenos Aires ;:. La situacin ms tranquila bajo el gobierno de Pueyrredn tambin se debi a un repentino vuelco de la fortuna de Artigas. En junio de 1816, se llev a cabo la segunda invasin portuguesa de la orilla oriental para destruir el gobierno erigido por Artigas, que era considerado en Brasil como una democracia brbara que instigara a la revuelta a ios esclavos. La invasin portuguesa rpidamente destruy a Artigas y sus ideas como fuerza social y poltica, logrando lo que Buenos Aires no haba conseguido hacer en los cinco aos anteriores. Con la llegada de los portugueses, Artigas se vio obligado a abandonar su lucha con Buenos Aires, de la que ya no pretendi ser el amo. Su desesperada defensa de sus dominios se quebr en enero de 1817, cuando Montevideo cay en manos de los portugueses. Buenos Aires ahora pudo vengarse de Artigas, pues Pueyrredn ignor repetidamente sus peticiones de ayuda. Durante los tres aos siguientes, Artigas luch infructuosamente para rechazar a ios invasores. Cuando fue empujado lentamente al oeste del ro Uruguay, dependi cada vez ms de sus aliados de Santa Fe y Entre Ros, pero fue creciendo su impaciencia por sus exacciones y la Liga Federal se derrumb. El golpe de gracia lleg en 1820, cuando Lpez y Francisco Pancho Ramrez repudiaron a Artigas, Expulsado hacia el norte por Ramrez a Corrientes, Artigas hall luego refugio con Francia, en Paraguay, All permaneci hasta su muerte en 1850, sin desempear ya papel alguno en los acontecimientos 125.

125 Sobre la segunda invasin portuguesa de la orilla oriental y la cada de Artigas, vase Street, Artigas, pp. 279-328.

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La lenta desaparicin de Artigas debilit temporalmente el federalismo, pero pronto renaci en una forma an ms virulenta con Lpez y Ramrez. Desde 1816, los dos caudillos provinciales fueron cada vez ms hostiles a los nuevos mtodos de Pueyrredn para disciplinar el litoral. En vez de la dominacin poltica directa, Pueyrredn trat de imponer sanciones econmicas: empez cerrando la desembocadura del Paran para controlar la circulacin de productos por ei ro, amenazando as al litoral con un trastorno econmico an mayor. Esta poltica no hizo ms que inflamar los motivos de queja regionales contra Buenos Aires. Una nueva crisis estall en 1819 cuando Pueyrredn aprob una Constitucin estrechamente unitaria que autorizaba a Buenos Aires a seguir nombrando funcionarios locales, entre ellos gobernadores provinciales. Intencional y provocadoramente, el documento tambin dejaba abierta la posibilidad de establecer una monarqua. Para imponer la Constitucin, Pueyrredn cometi el error fundamental de enviar un ejrcito a Santa Fe. Lpez rechaz la invasin, como haba hecho en 1816, ante lo cual Pueyrredn renunci como director. Luego Lpez y Ramrez unieron sus fuerzas para llevar un ataque contra Buenos Aires. Con la cada de Pueyrredn, en junio de 1819, desapareci todo vestigio de autoridad central. En todas las provincias se reunieron cabildos abiertos para proclamar el autogobierno. Los seores de la guerra provinciales, los caudillos, como se los llamaba, a la manera de Lpez y Ramrez, tomaron el poder: Bernab Aroz en Tucumn, Juan Bautista Bustos en Crdoba, Felipe barra en Santiago del Estero y Gemes en Salta. Varias provincias siguieron el ejemplo de Entre Ros y se proclamaron repblicas independientes; otras, como Salta y Tucumn, se volvieron unas contra otras en pequeas guerras civiles. A comienzos de 1820, las fuerzas de caballera unidas de Santa Fe, Entre Ros y Corrientes derrotaron a Jos Rondeau, el sucesor de Pueyrredn como director, en Cepeda, fuera de Buenos Aires. Los caudillos victoriosos entraron luego en la ciudad para dictar sus trminos: la derogacin de la Constitucin de 1819; la aceptacin por Buenos Aires del principio medular del federalismo mediante la eleccin de su propio gobernador y legislatura; la libre navegacin de los ros y ninguna interferencia en el comercio del litoral. Lpez recibi 25.000 cabezas de ganado como gratificacin, y a este precio retorn a Santa Fe. Despus de derrotar a Buenos Aires, los dos caudillos finalmente se volvieron contra Artigas. La lucha de facciones una vez ms envolvi a Buenos Aires, mientras una serie de gobernadores se sucedan rpidamente, cada uno incapaz de mantenerse en el poder. El conflicto se apacigu en septiembre de 1820, cuando Martn Rodrguez fue reconocido como gobernador provisional y efectu negociaciones con Lpez y Ramrez. Rodrguez tambin sofoc una rebelin interna contra l, victoria que clio a su autoridad una apariencia de estabilidad 126.

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Sobre la Constitucin de 1819 y los sucesos de 1820, vase Lpez Rosas, Entre monarqua y

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El ao 1820 marc el primer hiato despus del estallido de ia revolucin contra Espaa y el consiguiente conflicto interno y desorden poltico. La situacin se asemejaba en lneas generales a la del siglo XVII y principios del XVIII en que los conflictos entre las regiones y entre las lites se oponan a la creciente militarizacin local. Como sus predecesores del siglo xvn, Lpez, cuando no combata a Buenos Aires, pasaba gran parte de su tiempo persiguiendo a los indios en el norte. A los que capturaba los distribua como esclavos entre las estancias de Santa Fe, como haba ocurrido antes con los yanaconas. Cuando el movimiento unitario tom forma bajo lderes como Rivadavia en Buenos Aires, trat de mantener a continuidad entre el viejo orden borbnico y la nueva era del autogobierno. Pero al seguir las ideas de Cevailos o Vrtiz, y ms tarde Belgrano o Moreno, y tratar de fortalecer el liderazgo de Buenos Aires, provoc una explosin de descontento que haba bullido durante treinta aos de centralizacin forzosa bajo los Borbones. Por su parte, el federalismo seal un recrudecimiento de las tradiciones mercantilistas comuneras y locales arraigadas en el siglo XVII. Pues el federalismo no estaba dirigido contra Buenos Aires solamente; sus blancos incluan a otros beneficiarios del orden colonial tardo: Montevideo, Crdoba y Salta. As, se convirti en una protesta, no slo contra la centralizacin en la capital, sino tambin, en el plano local, contra las intendencias. Tal resistencia local a las apropiaciones forzosas y las requisas militares hicieron cristalizar el movimiento: en la margen oriental, e levantamiento de Artigas y sus seguidores; en Santa Fe, Estanislao Lpez. Anlogamente, el xito de Ibarra en Santiago del Estero result de la insatisfaccin local por las confiscaciones de trigo impuestas por el rgimen local siguiendo rdenes de Buenos Aires y por la disolucin de la milicia provincial, que permiti las invasiones hacia el sur de los indios abipones del Chaco. Las condiciones externas la destruccin de los lazos con Potos y la creciente penetracin comercial de los britnicos en Buenos Aires dieron impulso al movimiento. Los nuevos caudillos eran en su mayora hombres como Artigas, ex milicianos de movilidad ascendente con fuertes races en el campo, en el que reunan a sus seguidores, esclavos, peones y vagos, o gauchos, como se los llamaba ahora. En verdad, la sublevacin de los caudillos fue en cierto modo una conquista de las ciudades por el campo, el derrocamiento de los cabildos mercantiles por fuerzas rurales cuya influencia social y poltica se haba hecho cada vez ms pronunciada en el medio siglo anterior. Con el declive econmico que empez en 1810, la vida urbana en el interior entr en un perodo de rpido deterioro. Como en el siglo xvn, la militarizacin social tuvo su contrapartida en la ruralizacin 127.

repblica, pp. 311-356; Andrs M. Carretero, Anarqua y caudillismo; Ricardo Levcne, La anarqua de 1820 en Buenos Aires. 127 . Para una discusin ms detallada de estos temas, vase Halpern Donghi, Politics, pp. 76-93,

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Para ia mayora, la era de la independencia llev aparejada grandes dificultades y una creciente penuria. Pero entre sus beneficiarios haba varas especies de aprovechados de la guerra, inclusive comerciantes que abastecan a los ejrcitos contendientes, y artesanos y asalariados que, habiendo escapado a las levas, se beneficiaron de la escasez de mano de obra. La esclavitud no fue abolida por la revolucin, pero la necesidad de reclutar tropas frecuentemente induca a los jefes a ofrecer la emancipacin a cambio de aislamiento voluntario. Los ex esclavos a menudo llevaban una carga desproporcionada de la lucha, con el resultado de que a mediados del decenio de 1820-30 la esclavitud haba disminuido acentuadamente en muchas partes del pas 128. Como en toda la Amrica espaola de este perodo, a veces se haca fortuna y se lograban brillantes xitos de ascenso social mediante una carrera en las armas al servicio de la revolucin. Las guerras atrajeron a numerosos aventureros extranjeros. William Brown, que haba llegado a Buenos Aires como un fugitivo y sin un penique, se inmortaliz durante el sitio de Montevideo. Peter Campbell, otro desertor irlands del ejrcito de Beresford en 1806, se convirti en un destacado hombre de confianza de Francisco Ramrez y comandante de una flotilla naval del Paran. En Santiago del Estero, Ibarra reclut los servicios de Jean-Jacques DAuxion Lavaysse, que, segn se deca, era un antiguo general bonapar- tista.

Relacionando algunos de estos hechos cincuenta aos ms tarde, Bartolom Mitre declar: No era una revolucin social... era una disolucin sin plan, sin objeto, operada por ios instintos brutales de las multitudes. ... Al frente de este elemento se pusieron caudilos oscuros, caracteres viriles fortalecidos en las fatigas campestres, acostumbrados al desorden y a la sangre; sin nociones morales, rebeldes a la disciplina de la vida civil. ... Artigas fue su encarnacin: imagen y semejanza de la democracia semibrbara (Historia de Belgrano, 2:258). Vase tambin Rubn H. Zorrilla, Extraccin social de los caudillos; Rodolfo Puiggrs, Los caudillos de la revolucin de mayo; Luis C, Alen Lascano, Juan Felipe Ibarra y el federalismo del norte; Flix Luna, Los caudillos; Luis Alberto Romero, La feliz experiencia, pp. 78-140. 128 Se hallarn comentarios en Jos M. Mariluz Urquijo, Estado e industria, 1810-1862, pp. 2550; Mariluz Urquijo, La mano de obra en la industria portea, 1810-1835; Marta B. Goidburg, La poblacin negra y mulata de la ciudad de Buenos Aires; Gorge Reid Andrews, The AfroArgentines of Buenos Aires, 1800-1900.

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Desde mediados de 1810, los comerciantes britnicos entraron en Buenos Aires en nmero creciente. All superaron la competencia de espaoles y nativos por igual, continuamente eludieron los emprstitos forzosos y por varios aos gozaron prcticamente de libertad ilimitada para proseguir su negocio. En 1813, los expedidores y mayoristas britnicos extendieron sus actividades en empresas minoristas y de consignacin y se aduearon del mercado inundndolo de artculos muselinas y percales de Lancashire, productos metlicos de la regin central de Inglaterra que transportaban al interior; de igual modo, sustituyeron a los portugueses y ios americanos en el negocio del transporte a Buenos Ares. Los britnicos tambin dominaron el comercio de piees. Despus de 1810, las grandes matanzas de ganado para alimentar las tropas dejaban una gran oferta de pieles a bajo precio, y para mantener bajos ios precios los comerciantes britnicos crearon consorcios de compra. Oros comerciantes britnicos se beneficiaron acaparando los bonos negociables a corto plazo que el segundo Triunvirato empez a emitir en 1813. Los comerciantes britnicos compraron grandes cantidades de bonos con descuento y luego los usaron con su valor nominal para pagar ios aranceles sobre las importaciones. El uso de esos bonos provoc una persistente inflacin en Buenos Aires y tambin contribuy a aumentar la entrada de productos importados, a la par que reduca las rentas reales de ellos. Finalmente, ios comerciantes britnicos prosperaron como proveedores de armas, monopolizando en gran medida los contratos del gobierno para ia provisin de material blico 23. Puesto que los britnicos eclipsaron a las comunidades mercantiles existentes en Buenos Aires, las lites nativas se vieron obligadas a buscar un nuevo hueco econmico para ellas. Despus de 1810, un nmero de ex familias mercantiles iniciaron ia cra de ganado en la frontera india y entraron en el negocio de la salazn de carne. En 1812, los productos de los saladeros fueron liberados de los aranceles de exportacin; en 1817 haba diecisiete saladeros funcionando en la ciudad. Sus productos eran comercializados a travs de las zonas de plantaciones de las Amricas: Brasil, Cuba y, en menor grado, Sudamrica. Mientras la vieja sociedad mercantil basada en a plata se derrumbaba, a economa ganadera se expandi para reemplazarla 24.
2i De los muchos anlisis sobre e papel de os comerciantes britnicos en Buenos Aires despus de 1810, vase Halpern Donghi Poiitics, pp. 81-99; Mirn P. Burgin, The Economic Base of Argentine Federalism, pp. 14-23; Vera Blinn Reber, British Mercantile Houses in Buenos Aires, 1810-1880; D. C. M. Platt, Latn America and British Trade, 1806-1914; H. S. Ferns, Britain and Argentina in the Nineteenth Century; Leandro Gutirrez, Los comerciantes ingleses en e Ro de La Plata. "4 Sobre los saladeros y e ascenso de las lites ganaderas, vase Alfredo J. Montova. 3. Revolucin y dictadura

La victoria de los caudillos sobre Buenos Aires en 1820 fue de corta vida,

pues los defensores de la centralizacin en Buenos Aires hicieron otro intento concertado de tomar el poder bajo el liderazgo de Bernar- dino Rivadavia, el ex secretario primer Despus de su destitucin en 1812, 2. Ladel poca de triunvirato. Rivadavia, 1820-1829 Rivadavia pas varios aos en Europa, desempeando desde all un papel importante en los esfuerzos de los unitarios para hallar un candidato para la monarqua constitucional que esperaban establecer. En 1821, sin embargo, Rivadavia pas a formar parte del gobierno de Rodrguez. Por un breve perodo, en 1826-1827, fue presidente de las Provincias Unidas, cuando se hizo un segundo intento de imponer una constitucin unitaria. El cambio de fortuna de los caudillos empez en 1821, cuando la alianza entre Lpez y Ramrez termin bruscamente. Despus de la victoria de Cepeda, Ramrez empez a comportarse como un Artigas, proclamndose el socio principal de la alianza y tratando de extender su autoridad sobre Corrientes y Crdoba. Lpez se resisti; Ramrez fue derrotado, perseguido, capturado y muerto. En un espectculo que se haba hecho habitual durante las guerras civiles, su cabeza fue expuesta en una jaula de hierro en la iglesia principal de Santa Fe. Luego Lpez se proclam patriarca de la federacin. Pero sin Ramrez ya no tena poder militar para imponerse sobre Buenos Aires. Buenos Aires pronto reanud el bloqueo del Paran, que le permiti monopolizar el comercio extranjero y las rentas del comercio. Puesto que las otras provincias carecan del poder militar para tomar represalias, slo pudieron capitular ante su creciente aislamiento y pobreza. En esta ocasin, los controles comerciales de Buenos Aires lograron la deseada sumisin de las provincias, que en 1822 estaban dispuestas a convocar otro congreso nacional y reanudar las discusiones sobre una constitucin. Este ciclo de sucesos encerr a las provincias en una difcil situacin durante los cuarenta aos siguientes: las provincias deseaban la libertad con respecto a Buenos Aires, pero una vez libres, sus necesidades econmicas las llevaban rpidamente a establecer de nuevo las relaciones con Buenos Aires. La completa autonoma local provocaba el aislamiento comercial, que condenaba a las provincias a seguir decayendo.
Historia de los saladeros argentinos; Montoya, La ganadera y la industria de salazn de carnes en el perodo 1810-1862; Tulio Halpern Donghi, La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires (1810-1952); Horacio C. E. Giberti, Historia econmica de la ganadera argentina, 2.ed. (Buenos Aires, 1961), pp. 61-85; Jonathan C. Brown, A Socio-eco- numic History of Argentina, 1776-1860, pp. 107-182; Esteban Echevarra, El matadero.'

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En un punto muerto pacfico con los caudillos, el gobierno de Rodrguez inici una campaa contra los indios pampas. Su meta era poner fin a los continuos robos de ganado y los ataques a los poblados de la frontera, y tambin extender ia frontera para desarrollar la ganadera. La primera salida hacia el sur, bajo el mando de Rodrguez, y otra en 1828, tuvieron gran xito y abrieron millones de acres de nuevas tierras. En el decenio de 1820-30, las estancias se extendieron al otro lado de ro Salado, que divida en dos partes la provincia de Buenos Aires, a unos ciento diez kilmetros al sur de la ciudad. Entre tanto, a partir de Tandil en 1823, una cadena de nuevos poblados surgi en las fronteras meridional y occidental. La expansin de la frontera aceler ia transicin de Buenos Aires de comercio a la ganadera. Las exportaciones en metlico bajaron de un 80 por 100 del total de las exportaciones anuales antes de 1810 a menos del 15 por 100 en 1829, mientras que ias pieles y la carne salada ascendan al 65 por 100 de las exportaciones totales. Al mismo tiempo, en 1822-1824 los aranceles a las importaciones se haban convertido en la fuente de casi el 84 por 100 de las rentas provinciales. La nueva economa estaba adquiriendo un fundamento firme. Con el crecimiento de la ganadera, hombres como Rodrguez y antiguas familias comerciantes espaolas como los Anchorena empezaron a amasar fortunas con las estancias y las inversiones en los saladeros. Buenos Ares inici entonces un perodo de paz y expansin que sus habitantes posteriormente recordaron, cuando los tiempos cambiaron una vez ms, como la feliz expe25

nencia .

En julio de 1821, Rivadavia volvi a los asuntos pblicos y, con la atencin de Rodrguez fijada en las guerras de la frontera, pronto se convirti en la figura principal de la administracin. Como se hizo en parte evidente en sus anteriores programas, Rivadavia representaba un intersticio entre fines del siglo XVIII y principios del XIX: sin pertenecer plenamente a ninguno de ambos, era al mismo tiempo un precursor y un anacronismo. Su defensa del libre cambio, las inversiones extranjeras y la colonizacin de tierras por europeos difundi ideas que transformaran el pas dos generaciones ms tarde. En otros aspectos, tambin, se adhera a las ideas liberales contemporneas. Continu los experimentos con ia votacin popular iniciados una dcada antes, contribuyendo a elaborar y aplicar una nueva ley electoral en Buenos Aires. Entusiasta discpulo de Bent- ham, introdujo las tcnicas modernas de contabilidad en el gobierno. Hizo una campaa contra el clero, con un intento que tuvo xito de abolir las inmunidades clericales, o fueros, y reduciendo el diezmo. Cuando el cabildo de Buenos Aires se resisti a tales medidas, Rivadavia suprimi la venerable institucin que haba desempeado un papel fundamental en los asuntos de la ciudad desde su creacin, y form una nueva administracin municipal, siguiendo una vez ms las ideas de Bentham. Otras reformas administrativas patrocinadas por Rivadavia reforzaron la centralizacin y la formacin de instituciones especializadas. En esto, la influencia pareca ms francesa o espaola que britnica y ejemplificaba et

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carcter eclctico de las medidas de Rivadavia junto con el elemento ms evidentemente doctrinario. En 1821, Rivadavia firm el decreto creando la Universidad de Buenos Aires y otorgndole una subvencin estatal. Esta medida haba sido discutida por primera vez bajo Pueyrredn; ahora se la llev a cabo con xito. Luego Rivadavia llen la biblioteca de la Universidad con las ltimas obras de medicina, ciencias y economa poltica. Finalmente, sus campaas a favor de la inmigracin europea demostraban un conocimiento de los sucesos y problemas del momento en los Estados Unidos. Como Thomas Jefferson, aspiraba a crear un capitalismo agrario pionero. Pero junto a estas tendencias liberales, Rivadavia abrigaba el deseo conservador de devolver a Buenos Aires su carcter de fines del siglo XVlil de centro comercial y financiero, con comerciantes y banqueros que controlasen la economa y el Estado; su idea de una autoridad fuerte, activa y centralizada era en algunos aspectos ms neoborbnica que liberal. Rivadavia tambin quera volver a dar a los metales preciosos el rango de principal exportacin de Buenos Aires, y durante su mandato estimul la bsqueda de nuevas minas con el mismo fervor que los adelantados del siglo XVII o los intendentes borbnicos. Revivi los mtodos .coloniales de hacer frente a la vagancia rural, promulgando en 1823 una medida que divida la poblacin rural en propietarios y sirvientes, y obligaba a estos ltimos a proveerse de documentos firmados por un estanciero; el no hacerlo acarreaba una pena de cinco aos de servicio en la milicia 129. La ms importante de las medidas de Rivadavia fue la Ley de Enfi- teusis de 1826. Despus de la campaa conducida por Rodrguez, el gobierno tuvo la tarea de administrar y adjudicar las tierras fronterizas arrebatadas a los indios. En el decenio de 1820-30, la ley sobre a tierra era ms o menos a misma que bajo el gobierno colonial: la tierra poda ser explotada por partes privadas, pero en su mayora los ttulos pertenecan al Estado, Para mantener a propiedad estatal de las tierras fronterizas, Rivadavia aplic el sistema legal romano de la enfiteusis: otorgaba derechos a largo plazo de acceso y uso de la tierra, pero sta segua siendo propiedad del Estado. Mediante esta poltica esperaba obtener un cuasi- impuesto sobre la tierra en la forma de rentas territoriales que le permitiran reducir los aranceles sobre el comercio; as, los ganaderos y agricultores pagaran ms, y los comerciantes menos. Segn la legislacin, el gobierno podra arrendar tierras a las personas o compaas por un alquiler igual al 8 por 100 del valor evaluado de los pastizales y el 4 por 100 de las tierras de cultivo.
129 Exposiciones generales sobre la actuacin de Rivadavia se hallarn en Lynch, Spanish American Revoiutions, pp. 71-101; Burgin, Economic Base, pp. 53-107; Bag, Plan Econmico; Ferns, Britain and Argentina, pp. 60-199; Antonio Sagarna, El gobierno de Martn Rodrguez y las reformas de Rivadavia: Las reformas polticas; Ricardo Piccirrilli, Las reformas econmicas-financieras, culturales, militares y eclesisticas del gobierno de Martn Rodrguez y ei ministro Rivadavia; Romero, Feliz experiencia, pp. 195-248. Sobre la legislacin rural en la dcada de 1820-1830, vase Ricardo Rodrguez Molsas, Historia social del gaucho, pp. 183-200.

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Pronto aparecieron os numerosos defectos del plan, y sus resultados fueron contrarios a los que deseaba Rivadavia. En vez de fortalecer los intereses mercantiles, apresur la transicin a la ganadera. Adems, como medio para obtener ingresos la medida fue un completo fracaso porque las evaluaciones de las tierras la hicieron os mismos arrendatarios, que presentaron estimaciones inferiores a su valor real, y porque e gobierno careca de la maquinaria administrativa para recaudar los alquileres. Posteriormente, los impuestos sobre las tierras estatales nunca pasaron de 3 por 100 de os ingresos totales. La enfiteusis, en efecto, permiti a los especuladores obtener tierras a largo plazo sin costes; no pagaban ningn precio de compra y prcticamente ningn arrendamiento; sencillamente registraban peticiones. La ley, adems, no limitaba la cantidad de tierra que los arrendatarios podan pedir. Unos 6,5 millones de acres fueron entregados por contratos de enfiteusis a 122 personas y sociedades; diez concesionarios recibieron ms de 130.000 acres cada uno. As, la principal consecuencia de la enfiteusis fue la expansin y consolidacin de las grandes posesiones de tierras, la aceleracin de la ganadera y la separacin funcional de ganaderos y comerciantes 130. En e decenio de 1820-30 Rivadavia reanud sus esfuerzos para promover lazos econmicos ms estrechos con Gran Bretaa. Nuevamente interesado en las inversiones tanto como en el comercio, esperaba que el capital extranjero creara nuevas oportunidades de corretaje, operaciones de banco o seguros para los grupos mercantiles y financieros locales. El comercio con Gran Bretaa se haba estancado por un tiempo despus de 1815, cuando ei mercado interno se satur de productos importados y las reservas de plata se agotaron en gran medida. Entonces Pueyrredn haba intentado someter a los comerciantes britnicos a emprstitos forzosos. Pero en 1822 Gran Bretaa era nuevamente la fuente de casi la mitad de las importaciones totales de Buenos Aires y de casi todas sus importaciones de artculos manufacturados. En 1824 vivan en la ciudad unos 1.300 britnicos, la mayora dedicados al comercio de importacin y exportacin. Los comerciantes britnicos recibieron ahora prdigas concesiones dei gobierno de Buenos Ares. La mayora tuvieron su origen, no en el mismo Rivadavia, sino en el ministro de Finanzas, Manuel Jos Garca. Pero Rivadavia al menos las apoyaba y varias veces facilit su aprobacin. Para disipar los temores de los comerciantes britnicos de nuevos emprstitos forzosos o recaudaciones de impuestos como la contribucin de comercio, el gobierno suprimi su propia autoridad para recaudarlos. En 1822 autoriz la creacin de un nuevo banco de descuento, al que luego permiti que fuese dominado por los comerciantes britnicos, quienes lo usaron para financiar sus operaciones. Estas concesiones hallaron una clida respuesta en Londres. En
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El estudio clsico de la enfiteusis es el de Jacinto Oddone, La burguesa terrateniente argentina, pp. 57-70. Vase tambin Carretero, Los Anchorena; Halpern Donghi, Expansin ganadera; Burgin, Economic Base, pp. 97-105.

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1824, cuando los ltimos espaoles fueron expulsados de Per, Gran Bretaa concedi su reconocimiento diplomtico a las Provincias Unidas. Por el Tratado de Amistad, Navegacin y Comercio, los dos pases se daban mutuamente el rango de nacin ms favorecida en el comercio, junto con la seguridad de las propiedades de los residentes, libertad de religin y exencin del servicio militar 131. En su visita a Londres en 1824, Rivadavia contribuy a la creacin de la Compaa Minera del Ro de la Plata, una empresa destinada a invertir capital britnico en la bsqueda de nuevas minas. La compaa recibi una concesin para desarrollar la nueva y promisoria, pero an inexplorada en gran parte, mina de plata de Famatina, en las montaas occidentales de La Rioja. Tambin en 1824 Rivadavia apoy y tom parte en la gestin de un prstamo ostensiblemente para asegurar la construccin de nuevas instalaciones portuarias, un sistema de abastecimiento de agua, y fortificaciones en la frontera ganadera de Baring Brothers, la casa de banca mercantil britnica. Ei prstamo se convirti inmediatamente en tema de controversia cuando el gobierno de Buenos Aires apenas recibi la mitad del milln de libras prestadas; el resto se lo embolsaron como comisin agentes comerciales y otros intermediarios. En Buenos Aires, los especuladores se apresuraron a comprar ttulos pblicos de

Cf. Ferns, Britain and Argentina, pp. 100-110.

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preciados que haban sido emitidos en aos recientes para financiar indemnizaciones por emprstitos forzosos, indemnizaciones a soldados desmovilizados y otros proyectos semejantes. Los especuladores entonces presionaron para que los beneficios del prstamo de Baring se repartieran y convertir la deuda interna en deuda externa, con la conversin al valor nominal de los ttulos que haban reunido. Pero a su retomo de Europa, Rivadavia us gran parte del prstamo para financiar un nuevo Banco Nacional. Como su predecesor, e banco fue en gran medida dominado por comerciantes britnicos, quienes usaron sus facilidades de descuento para financiar una nueva oleada de importaciones de Gran Bretaa 132. El ltimo resultado importante de los aos de gobierno de Rivadavia fue la Constitucin de 1826, producto de dos aos de deliberaciones del Congreso elegido por las provincias en 1822, La Constitucin difera de su desafortunada predecesora en que exclua la monarqua y proclamaba una repblica. Estipulaba la eleccin de un presidente y un Congreso, y una separacin de poderes segn el modelo de los Estados Unidos. Reconoca el derecho de las provincias a su autogobierno y propona planes para compartir las rentas de Buenos Aires. Sin embargo, la Constitucin contena varios rasgos marcadamente unitarios que inmediatamente disgustaron a los federalistas: daba al poder ejecutivo un mandato de nueve aos y numerosas prerrogativas personales, entre ellas el poder de nombrar y destituir gobernadores provinciales. Propona instalar el gobierno en Buenos Aires: la ciudad iba a ser separada de su provincia circundante y convertida en ua jurisdiccin federal. Las provincias disolveran sus milicias; aboliran los aranceles locales, los impuestos de trnsito y la emisin de sellos; y cederan tierras al gobierno nacional a cambio de la cancelacin de las deudas provinciales, tierras que quedaran bajo la Ley de Enfiteusis. En 1826, mientras se discuta la Constitucin, el Congreso eligi a Rivadavia presidente de las Provincias Unidas de Amrica del Sur. La Constitucin y el nuevo rgimen por igual fueron inmediatamente repudiados por los caudillos, quienes desconfiaban de las promesas del gobierno de compartir las rentas y se negaban a suprimir los aranceles provinciales. Tambin se negaron a disolver sus fuerzas, arguyendo que hacerlo sera invitar a Buenos Aires a invadir las provincias. En los aos anteriores haba cundido la inquietud en las provincias por las medidas anticlericales

2y Sobre el emprstito Baring, vase Ferns, Britain and Argentina, pp. 103-143; Ernesto J. Fitte, Historia de un emprstito; Samuel E. Amara!, El emprstito Baring y la crisis de 1826.

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de Rivadavia, y ahora se oa por todo ei interior el lema Religin o Muerte! Rivadavia hizo frente a una agitacin similar entre los ganaderos locales de Buenos Aires. Se quejaban de que sus dos bancos estaban monopolizados por comerciantes britnicos, y desaprobaban enrgicamente su plan de separar la ciudad y la provincia de Buenos Aires, considerando el plan como una estratagema para reforzar la dominacin poltica de los grupos mercantiles, a la par que despojaba a los ganaderos de fondos y apoyo militar en las guerras de la frontera 133. As, al principio de la presidencia de Rivadavia, el firme apoyo a su gobierno estaba limitado a un pequeo crculo de grupos mercantiles y financieros, la mayora de ellos asociados al Banco Nacional, Poco despus, aun este apoyo se derrumb, despus de la guerra entre las Provincias Unidas y Brasil. En 1822 Brasil haba declarado su independencia de Portugal. La margen oriental del Plata, arrancada a Artigas dos aos antes, fue rebautizada con el nombre de Provincia Cisplatina y formalmente incorporada al Imperio de Brasil. La anexin hall una fuerte oposicin en Buenos Aires, en parte por la historia espaola de la regin y los recuerdos de los prolongados conflictos del siglo anterior, y en parte porque los ganaderos de Buenos Aires que tenan tierras en la orilla oriental teman su prdida o confiscacin. Pronto se hicieron planes para la recuperacin de la margen oriental. En 1825, un pequeo grupo guerrillero de orientales exiliados partieron de Buenos Aires dirigidos por Juan Antonio Lavalleja, antiguo lugarteniente de Artigas. Desembarc en Colonia y desde all moviliz rpidamente el apoyo local. Como Elo quince aos antes, los brasileos fueron inmovilizados rpidamente en Montevideo, Brasil entonces declar la guerra a las Provincias Unidas, que replic enviando apoyo militar a la margen oriental. Rivadavia fue un firme partidario de la guerra, que le dio la oportunidad de reclutar un ejrcito. Una vez concluida la campaa en la margen orienta!, el ejrcito impondra la Constitucin a las provincias. Haremos la unidad a palos, declar Julin Segundo Agero, uno de sus ms cercanos adeptos. El plan fall, Lavalleja y el ejrcito de Buenos Aires fueron incapaces de tomar Montevideo. Aunque las fuerzas terrestres brasileas eran dbiles, su fuerte armada respondi bloqueando Buenos Aires, anulando los repetidos esfuerzos defensivos de William Brown, aun activo. El bloqueo de Buenos Aires nunca fue total, pero hizo estragos en las rentas, pues en 1827 el comercio se desplom a un tercio de lo que fue en 1824. En 1825-1828, los aranceles apenas proporcionaron el 20 por 100 de las rentas pblicas, contra ms del 80 por 100 a principios de la misma dcada. Pero las rentas slo ascendan al 55 por 1.00 de los gastos reales. Con 20.000 hombres bajo las armas en el culmen de la guerra con Brasil, los gastos de guerra anuales por tierra y por mar hicieron que esta guerra fuese mucho ms costosa que la lucha
133

La Constitucin de 1826 y las reacciones ante ella son tratados por Emilio Ravigna- ni, El congreso nacional de 1824-1827: la convencin nacional de 1828-1829.

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por la independencia. Pronto el bloqueo brasileo haba obligado al gobierno a dejar de pagar los reembolsos por el prstamo de Baring. Ei gobierno tambin tom grandes prstamos del Banco Nacional e inund la ciudad de papel moneda. La ya acentuada inflacin, resultado de la expansin del crdito despus del emprstito de Baring, aceler su rpido ritmo. El bloqueo brasileo tambin exacerb la oposicin al gobierno de los ganaderos, cuyas ganancias con las exportaciones cayeron verticalmente, y de los comerciantes britnicos, para quienes la inflacin significaba un paralizante impuesto indirecto. Las exportaciones britnicas a Buenos Aires, evaluadas en un milln de libras en 1824, cayeron a 200.000 libras en 1827. A principios de 1827, la presidencia de Rivadavia, que apenas tena seis meses, estaba al borde de la disolucin. Cuatro provincias Crdoba, La Rioja y su cliente Catamarca, y Santiago del Estero, bajo sus lderes Bustos, Juan Facundo Quiroga e ibarra, haban formado una alianza militar para resistirse a la Constitucin. En julio de 1827, cuando se difundieron rumores de una revuelta de ganaderos en Buenos Aires y tanto los grupos mercantiles como los britnicos abandonaron al gobierno, Rivadavia dimiti 134. Sobrevino otra amarga sucesin de guerras civiles. Para aplacar a.los caudillos, Manuel Dorrego, el sucesor de Rivadavia, anul la Constitucin, reconoci la autonoma de las provincias y l mismo reasumi el ttulo de gobernador de Buenos Aires. Las anteriores Provincias Unidas eran ahora 1a Confederacin del Ro de la Plata o la Confederacin Argentina. Para poner fin al bloqueo brasileo, Dorrego declar su apoyo a la paz en la orilla oriental, y acept ansiosamente una oferta de media- cin que Rivadavia haba ignorado del enviado britnico, Lord Ponsonby. Las hostilidades cesaron en 1828, cuando una propuesta de paz britnica fue aceptada por Brasil y Buenos Aires. Ambos convinieron en abandonar toda pretensin a la orilla oriental, admitiendo su independencia con el nombre de Repblica Oriental del Uruguay, que servira como Estado amortiguador entre ellos. De este modo, Uruguay se uni a Paraguay y Bolivia como el tercer Estado independiente que surgi de las cenizas del antiguo Virreinato de Ro de a Plata 135. A fines de 1828, el ejrcito que haba combatido en la orilla oriental retorn en dos destacamentos; las tropas al mando de general Juan La- valle fueron a Buenos Aires, y las conducidas por Jos Mara Paz a Crdoba. Ambos, inmediatamente, intentaron tomar e poder en nombre de los depuestos unitarios: en Buenos Aires, el desventurado Dorrego fue capturado por los hombres de Lavale y fusilado; en Crdoba, Paz derroc a Bustos y rechaz una invasin de Quiroga desde su fortaleza en La Rioja. Pero Lavalle fue incapaz de retener Buenos Aires frente a una milicia de peones de estancia y
134 Cf. Ravignani, E congreso nacional, pp. 131-185; Ferns, Britain and Argentina, pp. 175185. Para una descripcin contempornea hecha por observadores britnicos, vase el British Packet, De Rivadavia a Rosas, 1826-1832; Halpern Donghi, Guerra y finanzas, pp. 154-166. 135 Sobre ta creacin de Uruguay, vase Ferns, Britain and Argentina, p, 199.

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gauchos conducidos por el general Juan Manuel de Rosas. Habiendo desplegado la bandera federal en el mismo Buenos Aires, Rosas form una alianza con Lpez en Santa Fe. En abril de 1829 Lavalle fue derrotado por Rosas y Lpez en Puente de Mrquez, y huy a Montevideo. A fines de 1829, Rosas se convirti en gobernador de Buenos Aires, saludado como salvador despus de dos aos de anarqua. La legislatura de Buenos Aires, la junta de representantes, le otorg facultades extraordinarias, poderes dictatoriales sin medida. Por el momento, Buenos Aires, hasta entonces el bastin del centralismo unitario, fue gobernado por un federal, y el interior federal fue dominado por el unitario Paz 136.

3. Ei restaurador de las leyes


Una vez que obtuvo el poder en Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas fue extremadamente difcil de desalojar, y sigui siendo gobernador de Buenos Aires hasta 1852, excepto durante un breve y voluntario retiro entre fines de 1832 y principios de 1835. Los opositores contemporneos tacharon a Rosas de sangriento tirano y un smbolo de la barbarie, mientras que una generacin posterior lo canoniz como un hroe nacionalista, pero es ms exacto describirlo como la encarnacin del caudillo federal, un autcrata conservador dedicado al engrandecimiento de su provincia y de sus ganaderos y saladeristas. Para Rosas, toda otra preocupacin era secundaria y deba ser ignorada, evitada o borrada 137. Rosas, el Calgula del Ro de la Plata, naci en el seno de una familia ganadera, entre cuyos antepasados se contaba uno de los gobernadores espaoles de Buenos Aires en el siglo xvni, pero pese a este linaje no hered ninguna fortuna familiar y se abri camino por su esfuerzo personal. En 1815, a la edad de veintids aos, se convirti en socio de un nuevo saladero, empresa de xito que lo llev a la cra de ganado. Su debut poltico se produjo en 1820, cuando a la cabeza de una milicia rural, los colorados del monte, Rosas tuvo un papel destacado en la consolidacin del gobierno de Rodrguez. Tambin ayud a negociar la indemnizacin en ganado con que se compr a Estanislao Lpez para librarse de l despus de la batalla de Cepeda, Luego Rosas particip en las guerras de la frontera meridional, conduciendo ia campaa de 1828. Inicialmente bien dispuesto hacia Rivadavia, Rosas rompi

136 Cf. Ravignani, Ei congreso nacional, pp. 188-206. Andrs M. Carretero, Dorego; Carretero, La llegada de Rosas al poder; Julio Godio, Unitarios y federales; Ricardo H. Le- vene, La sublevacin del 1 de diciembre de 1828 y los gobiernos de Lavalle y Viamonte; John Lynch, Argentina Dictator, pp. 30-46. 137 Se hallar una introduccin a las controversias historiogrficas sobre Rosas en Emilio Ravignani, Rosas: Interpretacin reai y moderna; Jos Luis Busaniche, Juan Manuel de Rosas; Mario Guillermo Sarav, La suma del poder Roberto Etchepareborda, Rosas: controvertida historiografa; John Lynch, Argentine Dctator.

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con l por la Constitucin de 1826 y por los intentos hechos en Buenos Aires para quitarle el mando de un regimiento de la milicia provincial. Por la poca de la cada de Rivadavia, lamentando ahora constantemente que el gobierno no haba ayudado a los ganaderos de la frontera en sus esfuerzos por rechazar a los indios, Rosas se haba convertido en uno de los ms ruidosos oponentes de los unitarios 138. A medida que su influencia poltica creca durante la dcada de 1820-30, Rosas revel repetidamente un temperamento fuertemente autoritario. Consideraba el cuerpo poltico como una gran estancia o regimiento cuya jerarqua de partes interdependientes requera una firme direccin y control. Tales inclinaciones se reforzaron por las crisis econmicas y polticas que hered al convertirse en gobernador en 1829: Buenos Aires estaba saturado de papel moneda sin valor; los efectos del bloqueo brasileo an persistan, y la sequa afectaba a las estancias ganaderas. Usando libremente de sus poderes dictatoriales, Rosas form primero un ejrcito, poniendo bajo su propio mando los restos de la fuerza unitaria que haba combatido en la orilla oriental. Luego silenci a sus enemigos y crticos mediante la censura, la intimidacin y el destierro. Poco despus organiz un squito personal entre los pobres urbanos de Buenos Aires. Sus miembros, muchos de ellos negros y mulatos, pronto se convirtieron en sus ms devotos y a menudo fanticos partidarios. Pero el ascenso de Rosas represent primero y ante todo el acceso al poder de los nuevos sectores ganaderos que se haban desarrollado desde 1810, y ei despiazamiento de ia camarilla mercantil que haba apoyado a Riva- davia. A principios de la dcada de 1830-40, cuando el comercio estaba en baja y la administracin trataba de hacer frente a las deudas que haba heredado de la guerra con Brasil, los gastos del gobierno se redujeron a slo tres cuartos de los de principios del decenio de 1820-30. Pese a la contraccin, Rosas efectu un cambio importante en los gastos, transfirindolos de la ciudad al campo para fines tales como las expediciones fronterizas, las fortificaciones y subvenciones a los indios. En 1830-1834 los gastos rurales reales aumentaron tres veces en comparacin con 1822-1824; los gastos urbanos no militares se redujeron a la mitad 139. Una vez que tuvo el firme dominio de Buenos Aires, Rosas dirigi su atencin a Paz, en Crdoba. Despus de derrotar a Quiroga a principios de 1830, Paz ocup las provincias adyacentes. Reemplaz a sus gobernantes federalistas por unitarios y cre la Liga del interior, titulndose, como Artigas, su protector. Para derrotar a Paz, Rosas y Lpez se unieron una vez ms, formando su propia alianza en el litoral: el Pacto Federal. Mientras Lpez
138

Sobre los orgenes de Rosas y su precoz carrera, vase Lynch, Argentine Dictator, caps. 1 y

2.
139 Sobre el tipo del rgimen de Rosas, vase Burgin, Bconomic Base, pp. 158-163, 283-284. Ferns, Britain and Argentina, pp. 210-214 Halpern Donghi, Guerra y finanzas, pp, 170-172. La exposicin ms completa de las actitudes de Rosas hacia la poltica y el poder aparecen en Lynch, Argentine Dictator, pp. 155-162, 349-354.

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reuna fuerzas para invadir Crdoba, Quiroga se reagrup en el oeste con fondos y suministros de Rosas. Paz fue incapaz de resistir el doble ataque; gradualmente fue empujado al este con sus fuerzas disminuidas y en 1831 fue capturado por Lpez. Los regmenes federales que Paz haba destruido fueron restaurados, a medida que las provincias occidentales y septentrionales sucumban una tras otra a Qui37

roga . Despus de los cuatro aos de guerras civiles que siguieron al retorno de Lavae y Paz de la orina oriental, tres hombres dominaban la Confederacin: Rosas, Lpez y Quiroga. Pero Rosas, que dominaba Buenos Aires y las rentas del comercio, pronto demostr ser el ms fuerte de ellos. La campaa contra Paz concluy, y Rosas empez una vez ms a aislar Buenos Ares de las otras provincias, suprimiendo o reduciendo sus subvenciones y gravando el comercio provincial. Volvieron a repetirse los sucesos de principios del decenio de 1820-30, cuando los caudillos convocaron un nuevo congreso para redactar una constitucin federalista que les diese el autogobierno y les garantizase el reparto de las rentas del comercio, As, el problema constitucional se circunscribi a la bsqueda de subvenciones. Rosas posterg hbilmente la decisin, sin rechazar abier

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tamente las demandas de los caudillos ni hacer ningn esfuerzo para satisfacerlas. No tena ninguna intencin de instituir formalmente el reparto de las rentas, una medida que drenara recursos de Buenos Aires y privara a Rosas de su principal instrumento para controlar la poltica provincial 140. En noviembre de 1832, terminado su mandato de tres aos y con el pas en paz, Rosas abandon su cargo. Durante un tiempo se dedic a otra expedicin fronteriza en el sur, penetrando hasta el ro Negro, a unos 1.100 kilmetros de Buenos Aires. Pero finalmente la poltica pas de nuevo a primer plano: una vez ms haba agitacin en ias provincias por una nueva constitucin, mientras circulaban rumores de nuevas conspiraciones unitarias. En febrero de 1835 Facundo Quroga fue asesinado, y una nueva guerra civil pareca inminente. Buenos Aires se apresur a volver a nombrar gobernador a Rosas. Este pidi y recibi una nueva autoridad dictatorial, y se lo invisti con la suma del poder pblico. Las negociaciones y nuevas subvenciones pronto llevaron la paz a las provincias. Rosas recibi un mandato tras otro como gobernador de Buenos Aires, legitimando su gobierno mediante plebiscitos, exhibiciones rituales de apoyo pblico y peridicos respaldos de las otras provincias. Los principales agentes de su voluntad personal eran el ejrcito, una fuerza policial vigilante e implacable (la mazorca) y la Iglesia. Por acuerdo implcito con Roma, mantuvo el control sobre los nombramientos eclesisticos, como haban hecho todos os gobiernos desde 1810. Mientras tanto, ios tribunales, la junta de representantes y ia Universidad de Buenos Aires ahora moribunda al carecer de fondos fueron reducidos a smbolos pasivos. A fines del decenio de 1830-40, el gobierno empez a requerir a los ciudadanos de Buenos Aires que se paseasen llevando los colores carmeses de los federales. El lema Viva la Federacin y mueran los Salvajes Unitarios! se convirti en el prembulo obligatorio de todos los documentos pblicos, peridicos y correspondencia personal. Durante todos los aos del gobierno de Rosas, cuando tal coaccin burocrtica o simblica no consegua imponer la total obediencia poltica, el gobierno haca un uso liberal del terror y el asesinato. Decenas de opositores perecieron degollados a manos de la mazorca 3S\ La depresin comercial que empez en 1826 continu hasta principios del decenio de 1830-40; slo en 1837 el comercio se recuper al nivel de 1825. Pero a economa ahora mostr mayor estabilidad y sufri menos

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Cf. Gorostegu de Torres, Historia integral 1:77-78.

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de los severos ciclos de los pasados veinte aos, cuando los mercados quedaban inundados por las importaciones. Despus de la cada de Rivadavia, i a relacin con ios britnicos se debilit perceptiblemente. El nmero de barcos britnicos que desembarcaron cargamentos en el puerto de Buenos Aires baj de 128 en 1821 a 1.10 en 1824 y a 44 en 1831. La falta de pago del prstamo de Baring disip las perspectivas de nuevas inversiones britnicas de las que Rosas, de todos modos, no vea ninguna necesidad. Las grandes prdidas sufridas durante las guerras civiles haban obligado a muchos comerciantes britnicos a abandonar el pas, y en el decenio de 1830-40 el comercio de importacin de Buenos Aires se diversific. Los expedidores y comerciantes franceses, norteamericanos, alemanes, espaoles e italianos eran mucho menos importantes que los britnicos, pero colectivamente ahora los superaban. En a dcada de 1840-50, el volumen total del comercio empez a crecer de nuevo sustancialmente, pero el comercio con Gran Bretaa era slo un cuarto del total. Mientras que en el decenio de 1830-40 un promedio anual de 288 barcos extranjeros comerciaban en Buenos Aires, en el decenio de 1840-50 el promedio subi a 488. Las exportaciones pieles, carne salada y crecientes cantidades de sebo hecho en cubas de vapor en los saladeros se duplicaron entre 1837 y 1852 141. Pese a 1a recuperacin de la dcada de 1840-50, Rosas no pudo suprimir la onerosa inflacin, que haba aumentado durante la guerra con Brasil. Su fracaso obedeci en parte a las repetidas emergencias militares y las subvenciones a las provincias; en 1841, por ejemplo, los gastos militares absorbieron los tres cuartos del presupuesto de Buenos Aires, y durante la mayor parte de la dcada Rosas mantuvo un ejrcito permanente de 20.000 hombres y una milicia de alrededor de 5.000. Las exigencias militares al presupuesto, que raramente bajaban de la mitad de los gastos totales, contribuyeron a prolongar las laxas polticas monetarias. Sin embargo, para entonces, las clases terratenientes de Buenos Aires haban descubierto los efectos beneficiosos de la inflacin. Como exportadores, les pagaban precios externos fijos, pero a medida que la moneda interna se depreciaba, sus costos locales disminuan. As, la inflacin transfiri ingresos a los grupos terratenientes, permitindoles aumentar sus beneficios y acumular capital ms rpidamente, y fue usada, de modo tcito pero deliberado, para promover sus intereses 142. La benevolencia de Rosas hacia los intereses ganaderos se puso de relieve en su programa agrario. Al distribuir las tierras obtenidas en la expedicin de 1832, Rosas abandon la enfiteusis y la propiedad estatal. Los ttulos de propiedad de las tierras fueron otorgados a los miembros de la expedicin en lotes proporcionales al rango militar, el mismo procedimiento , en esencia, que
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Cf. Burgin, Economic Base, pp. 276-278; Jonathan C. Brown, Dynamics and Auto- nomy of a Traditional Marketing System. 142 Cf. Burgin, Economic Base, pp. 184-204.

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el usado por los conquistadores espaoles al distribuir encomiendas. Muchos soldados vendieron sus propiedades, y esas vastas extensiones de tierra pasaron a los grandes ganaderos. El segundo aspecto del programa agrario de Rosas concerna a los contratos de enfiteusis establecidos por Rivadavia, que expiraban en 1836. Al sur del ro Salado los contratos fueron renovados, pero a los arrendatarios al norte del ro se les dio la opcin de compra. El gobierno justific este procedimiento alegando su necesidad de rentas, pero al mismo tiempo dobl los arriendos de enfiteusis, hacindolos en algunos casos ms costosos que la compra. La medida estimul un paso inmediato a la propiedad privada ai norte del Salado, y en 1838 la situacin se repiti con la tierra al sur del ro. Las clases terratenientes hallaron en este programa un modo satisfactorio de contribuir al Tesoro Pblico. En ei decenio de 1840-50 varios ganaderos tenan ttulos de propiedad de ms de un milln de acres; en el de 1850-60 los Anchorena los ms notables ejemplos de la transicin de las lites del comercio a la tierra posean casi dos millones de acres, y las propiedades del mismo Rosas totalizaban 800.000 acres, en los que pastaban unas 500.000 cabezas de ganado 143. La generosidad de Rosas no se extendi a otros sectores sociales de Buenos Aires. Una ley arancelaria promulgada en 1836 prohiba las importaciones de productos ganaderos, maz, maderas y mantequilla, ostensiblemente para proteger a los proveedores locales. Se estableci una escala ms amplia de aranceles, y muchos artculos fueron reclasifcados en categoras de aranceles superiores, entre ellos ciertos artculos textiles y metalrgicos. Al someter la medida a la Junta de Representantes, Rosas declar que su objeto era ayudar a la agricultura y las clases medias, los granjeros de la provincia de Buenos Aires y los artesanos de la ciudad, grupos entre os que gozaba de sustancial apoyo poltico. Pero el gobierno exager el contenido proteccionista de la medida, que en algunos casos aumentaba los aranceles para artculos de los que no haba equivalentes domsticos. En vez de proteger a los productores locales, la ley solamente aumentaba la carga de los impuestos. Puesto que el gobierno se negaba a aumentar sustancialmente las rentas de la tierra, sigui tan dependiente como antes de los ingresos procedentes de los aranceles. La medida arancelaria, se alegaba, tambin era en beneficio de los productores de las provincias aparte de Buenos Aires. Pero esta afirma-

143

Cf. Burgin, Economic Base, pp. 251-254; Oddone, Burguesa terrateniente, 70 pas- sim; Lynch, Argentine Dictator, pp. 51-88.

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cin careca de fundamento, pues acompaaba a la nueva ley un aumento de aranceles sobre muchos productores provinciales que entraban en Buenos Aires. La medida de Rosas ignoraba las peticiones de Cuyo, Tucumn y Corrientes de que se restringiesen las importaciones de vinos europeos, azcar brasileo y yerba mate paraguaya, mientras que el acceso ampliado al mercado de Buenos Aires se haca depender de que las provincias redujesen sus propios aranceles. Pero la disminucin de los aranceles las habra hecho vulnerables nuevamente a las importaciones europeas, de las que slo Buenos Aires reciba los beneficios de sus rentas. En resumen, aunque la ley arancelaria de 1836 ha sido con frecuencia descrita como un primer ensayo de nacionalismo econmico, tal afirmacin es difcilmente sostenible: en su mayor parte, la ley ejemplificaba la costumbre de Rosas de poner los intereses parroquiales de Buenos Aires por encima de todos los dems 144. Despus de 1835, la influencia de Rosas fuera de Buenos Aires aument notablemente. La importancia de Estanislao Lpez se estaba desvaneciendo, y despus de su muerte en 1838, pasaron diez aos antes de que las provincias levantaran otro caudillo de su talla o de la de Quiroga. Hasta el final, Rosas sigui resistindose contra las exigencias de una nueva constitucin y manteniendo un firme dominio sobre las rentas del comercio. El primer nuevo desafo importante para l fue de origen externo, no interno. La diversificacin y la recuperacin comerciales del decenio de 1830-40 alent la aparicin de nuevas camarillas de comerciantes extranjeros en Buenos Aires, entre ellas una aprecable colonia francesa. Pero Francia no obtuvo de Rosas un tratado comercial como el que Rivadavia haba ofrecido a Gran Bretaa. Los ciudadanos franceses que vivan en Buenos Aires se encontraron en la misma situacin legal que los nativos, sujetos al servicio militar y a impuestos especiales. Sus frecuentes quejas de acoso y persecucin originaron una serie de incidentes diplomticos entre Rosas y el gobierno francs. Una comunidad francesa similar que se desarroll en Montevideo obtuvo un trato mucho mejor de las autoridades locales. Cuando estas relaciones se fortalecieron, un consorcio de comerciantes franceses y otros de Montevideo, que haba dado un prstamo al gobierno uruguayo, fue recompensado con el control de las rentas del puerto. Posteriormente, la mayora de los artculos franceses, aunque destinados a Buenos Aires, pasaban primero por Montevideo. Rosas estaba decidido a acabar con esta

Cf. Juan Carios Nicoiau, Industria argentina y aduana 1835-1854; Jos M. Mariluz Urquijo, Proteccin y librecambio durante el perodo 1820-1835; Sarav, Suma del poder pp. 69-73; Burgin, Economic Base, pp. 221-241; Lynch, Argentine Dictator, pp. 145-148.

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costumbre que daba a los uruguayos y los franceses rentas que, en un comercio directo, habran sido para Buenos Aires, e incluy entre las estipulaciones de la ley arancelaria de 1836 aranceles discriminatorios sobre las reexportaciones desde Montevideo. La medida provoc colricas quejas de los franceses, agudizando el anterior encono provocado por el presunto mal trato a los sbditos franceses. En 1838, como Rosas se neg a otorgar concesiones comerciales e indemnizaciones, una flota francesa bloque Buenos Aires 145. El bloqueo persisti con grados variables de efectividad durante dos aos, dando a Buenos Aires una prueba de proteccionismo ms all de la legislacin de 1836 y, como el bloqueo brasileo de una dcada antes, causando una seria escasez de artculos esenciales, una reduccin de las ganancias por las exportaciones y las rentas, y una oleada de inquietud e inflacin, esta ltima debida sustancialmente a que casi se triplic el papel moneda. Despus del bloqueo hubo otra guerra civil. En 1839, con apoyo de los franceses, Juan Lavalle, el general unitario exiliado, invadi Entre Ros desde Montevideo. Uruguay tambin declar la guerra a Rosas, y los bolivianos invadieron el noroeste. Simultneamente, se desencaden una rebelin de ganaderos al sur del ro Salado y cerca de Chas- coms por exigencias de nuevas concesiones de tierras y dificultades causadas por el bloqueo. La rebelin de Chascoms pareca un asunto extrao: aqu eran los ganaderos quienes se rebelaban contra Rosas, a encarnacin misma del gobierno de los ganaderos. Sin embargo, el bloqueo provoc una cada en los precios de la carne que indujo a muchos ganaderos a dejar de vender ganado y concentrarse en cambio en aumentar sus manadas. Pero en la regin de Chascoms los ganaderos tenan dificultades para adquirir ms tierras a fin de llevar a cabo esta opcin de sus inversiones, y se vean obligados a seguir vendiendo ganado con prdidas. Inmediatamente antes de la rebelin, los ganaderos de Chascoms se quejaban amargamente de los bajos precios que reciban de los saladeros de Buenos Aires por el ganado. Estos eran los principales factores de la revuelta 146. Rosas abati a sus enemigos uno por uno. En el noroeste, sus adeptos pronto expulsaron a los bolivianos. En noviembre de 1839 la insurreccin de Chascoms fue derrotada por un ejrcito que conduca su her

145 Sobre los antecedentes del bloqueo francs, vase John F. Cady, La intervencin extranjera en el Ro de la Plata, 1838-1850, pp. 12-53; Ferns, Britain and Argentina, pp. 246-249. 146 Halpern Donghi, Guerra y finanzas, pp. 221-224; Lynch, Argentine Dictator, pp. 205-206.

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mano; despus de una multitud de confiscaciones de tierras y ejecuciones, e! distrito fue devastado. En i a guerra con Uruguay, Rosas explot la existencia de facciones locales para reclutar un contingente de uruguayos que cerc a sus enemigos en Montevideo. Mientras tanto, el despotismo policial mantuvo la ciudad de Buenos Aires bajo firme control. Los britnicos, preocupados por sus propias prdidas comerciales, presionaron a los franceses para que pusiesen fin al bloqueo en 1840, y Rosas convino en pagar una indemnizacin simblica. Lavalle fue gradualmente anulado, derrotado primero en Sauce Grande, Entre Ros, luego en Santa Fe, y finalmente expulsado al norte, a Salta. En 1841 fue asesinado en el curso de una escaramuza en Jujuy, y su muerte puso fin a este lapso de guerra civil. Slo Montevideo, que a principios de 1843 fue sitiado por los aliados uruguayos de Rosas conducidos por Manuel Oribe, sobrevivi como ltimo centro de resistencia 147. Las victorias de Rosas en 19394941 confirmaron su posicin como la suprema fuerza poltica en toda la Confederacin y su regin circundante. Posteriormente, el rgimen de Rosas desarroll una identidad sustancialmente nueva, una identidad adaptada a condiciones de casi perpetua guerra, Rosas mantena ahora un gran ejrcito permanente que financiaba en parte con los beneficios de haciendas ganaderas administradas por el Estado, muchas de ellas confiscadas a sus enemigos. La inflacin tambin financi al ejrcito: el gobierno recaudaba sus rentas del comercio a precio de oro pero pagaba a sus servidores, militares y no militares, en papel depreciado. En el decenio de 1840-50 Rosas fue menos un instrumento de los grupos exportadores ganaderos que un dictador militar cada vez ms autnomo. Pero a medida que los gastos militares permanentes del rgimen aumentaban, Rosas se vio constantemente obligado a tomar medidas para aumentar las rentas. Como resultado de ello, la poltica en la vasta regin del Ro de la Plata empez a asumir un aspecto que recordaba los comienzos del siglo XVIII, cuando el cabildo de Buenos Aires luchaba constantemente contra Colonia do Sacramento para monopolizar el comercio de pieles. Ahora Rosas luchaba para lograr un monopolio similar que le permitiese obtener recursos mediante los cuales sustentar su Estado militar. Como parte de este esfuerzo, prolong el asedio de Montevideo, que se alarg ao tras ao y termin por ganarse el apodo de la Troya del Ro de la Plata. El fin ostensible del asedio era contener a los unitarios y llevar a Oribe al poder en Uruguay. Pero al interrumpir la afluencia de artculos a Montevideo, el sitio sirvi a otro propsito de Rosas: forzar el comercio a travs de Buenos Aires y, de este modo, aumentar la parte de Buenos Aires en las rentas del comercio 148. En segundo lugar, Rosas trat de eliminar la competencia comercial de las
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Halpern Donghi, Guerra y finanzas, pp. 231-241. Cf. Cady, Intervencin extranjera, pp. 53-110; Burgin, Economic Base, pp. 243-246; Blinn Reber, British Mercantile Houses, pp. 14-20; Sarav, Suma del poder, pp. 122-178.
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provincias del litoral. En 1845 estableci controles sobre ei comercio fluvial a lo largo del Paran en la Vuelta de Obligado, una accin que inmediatamente le embroll en un nuevo conflicto con Francia, que esta vez obtuvo el apoyo britnico. Ambos pases europeos, presas de una seria depresin econmica, conducan una poltica agresiva en busca de nuevos mercados y denunciaron las restricciones de Rosas. En agosto de 1845, mientras flotas navales bloqueaban nuevamente Buenos Aires, una escuadra anglofrancesa se lanz ro arriba para reabrir el comercio con el litoral. Una vez ms Rosas super el desafo: sus fuerzas rechazaron a los infantes de marina franceses y britnicos que trataron de desembarcar en las mrgenes del Paran. En Buenos Aires, la mazorca nuevamente suprimi de modo implacable el menor signo de disturbio. En 1847 los britnicos vieron que estaban perdiendo ms comercio en Buenos Aires del que podan ganar en el litoral y abandonaron el bloqueo, que ponto qued anulado. En 1848 Rosas de nuevo cerr el Paran, exhibiendo triunfalmente el reconocimiento de Gran Bretaa y Francia de su derecho a hacerlo 149. Pero esta vez Rosas se haba rodeado l mismo de enemigos. Un nuevo cierre del Paran, alej a Brasil, que exiga tener acceso a lo largo del ro para desarrollar las comunicaciones con el Mato Grosso. Ro de Janeiro tambin culp a Rosas de la inquietud poltica que haba en a regin de ro Grande, inmediatamente al norte de Uruguay, otra de las zonas que competan con Buenos Aires en el comercio de pieles y el de carne salada. Y Montevideo, que Rosas no haba logrado someter, segua siendo un refugio de sus enemigos unitarios. Aunque la mayora de los lderes unitarios de la generacin de Rivadavia haban muerto, el movimiento ganaba continuamente nuevos adeptos entre los exiliados polticos de Buenos Aires, y un torrente de propaganda antirrosista se pasaba de contrabando a travs del estuario. Ms cerca suyo, Rosas haba enajenado la provincia de Entre Ros, cuyos enlaces fluviales haban sido cortados por los bloqueos, que haban amenazado tambin las rutas alternativas a travs de Montevideo. Entre Ros, adems, estaba adquiriendo rpidamente importancia econmica y poltica. Entre 1830 y 1850 su poblacin aument de 30.000 a 48.000 habitantes, y a mediados del siglo se jactaba de poseer diecisiete saladeros, con seis millones de vacunos y dos millones de ovejas. La provincia estaba firmemente unida bajo su caudillo, Justo Jos de Urquiza, quien haba conducido la resistencia local contra Lavalle en 1839. Despus de convertirse en gobernador, en 1841, Urquiza emprendi un programa de distribucin de tierras en Entre Ros como el que se efectu en Buenos Aires en los decenios de 1820-30 y 1830-40. Pronto fue el mayor y ms rico terrateniente de la provincia, y su principal saladerista, pero sus posesiones carecan de valor si se negaban a Entre Ros los medios para comerciar. Despus de 1848, cuando Rosas se neg a reabrir el Paran, la inquietud de
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Cf. Ferns, Britain and Argentina, pp. 252-277; Cady, Intervencin extranjera, pp. 117-176.

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Urquiza fue en aumento. Se hizo evidente que Rosas haba cometido un error estratgico importante al haber nombrado a Urquiza su principal jefe militar provincial y al haberle confiado una gran parte de sus fuerzas militares. Finalmente, viendo insatisfechas sus demandas, Urquiza se lanz a la rebelin. Reuniendo a aliados de Brasil y Uruguay, en mayo de 1851 desafi a Rosas rechazando su reeleccin como gobernador de Buenos Aires con poder sobre las relaciones exteriores de la Confederacin, ei poder invocado por Rosas al cerrar los ros. Al mismo tiempo, Urquiza reiter la vieja exigencia de las provincias de convocar una asamblea nacional para iniciar deliberaciones sobre una nueva constitucin. Cuando Rosas lo ignor, Urquiza march primero contra Oribe y en septiembre de 1851 levant el sitio de Montevideo. Luego, con un ejrcito de 28.000 hombres, incluyendo entrerrianos, unitarios, brasileos y uruguayos, Urquiza march sobre Buenos Aires. El rgimen se desintegr inmediatamente, pues Rosas no slo haba convertido en enemigos suyos a Urquiza y los brasileos, sino que tambin haba perdido a muchos de sus adeptos en Buenos Aires. Durante la dcada anterior, el ejrcito de Rosas se haba convertido en un importante competidor por mano de obra en una economa necesitada de fuerza de trabajo. Muchos ganaderos y comerciantes consideraban el ejrcito como un gran obstculo para la explotacin de las crecientes oportunidades comerciales externas. Rosas tambin haba perdido el respaldo de su propia burocracia al haber mantenido estacionarios ios sueldos nominales de la administracin civil, pese a la inflacin, reduciendo de este modo a muchos a una refinada miseria. A principios de 1852, completamente abandonado por sus seguidores locales, Rosas fue derrotado en las afueras de la ciudad, en Caseros. Urquiza entr en Buenos Aires, donde inmediatamente sus tropas masacraron a varios cientos de partidarios de Rosas. El mismo Rosas, que haca pocos aos haba hecho la paz con los britnicos, fue llevado a bordo de

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un buque de guerra britnico y trasportado a Inglaterra, donde permaneci hasta su muerte en 1877 150. En muchos aspectos, estos cuarenta aos de guerra y dictadura slo introdujeron cambios superficiales en ia regin. A mediados de siglo, los caudillos an reinaban en ias provincias; en Santiago dei Estero, por ejemplo, Ibarra haba sido el amo durante treinta y cinco aos. La cada de Rosas en 1852 pareca una repeticin de 1820 1828-1829: una vez ms las provincias unidas contra Buenos Aires para derrocar su gobierno. Las carretas de bueyes y los trenes de muas seguan haciendo el trayecto de las viejas rutas entre Buenos Aires y el interior, y, pese a ias campaas de frontera conducidas por Rodrguez: y el mismo Rosas, inmensas regiones del lejano norte y e lejano sur permanecan sin ser conquistadas y sin confines. En las regiones colonizadas, la mayora de la gente an viva como simples pastores, peones y campesinos, artesanos, arrieros o carreteros. El nico cambio social permanente que se produjo en ese perodo fue la eliminacin de la burocracia y ias clases mercantiles espaolas. Despus de sufrir algn trastorno durante las guerras de la independencia, el viejo sistema de castas tuvo un resurgimiento informal. La esclavitud disminuy pero subsisti; y hasta que fue disuadido por los britnicos, Rosas haba permitido la reaparicin del comercio de esclavos. En el campo, an vagaban bandas de gauchos libres 151. Ms all de Crdoba el declive era uniforme: las iglesias de las ciudades y los edificios pblicos se desmoronaban, la plata y el dinero haban desaparecido en gran medida, y una vez ms se volvi al trueque. En el ao de auge comercial de 1824, las rentas de Buenos Aires fueron de 2,5 millones de pesos; en Crdoba slo fueron una cuarta parte de esto, en Tucumn apenas una novena parte. En 1939, las rentas de Jujuy, la ms pobre de las provincias, fueron apenas de 9.000 pesos. El gobernador de Jujuy reciba un salario de 1.500 pesos, y la milicia absorba casi todo el resto, con el resultado de que a la educacin pblica, por ejemplo, slo se le asignaban 480 pesos 152. En todo el interior el conjunto de productos locales se asemejaba a la de un siglo antes. Pese a la entrada de artculos britnicos despus de 1810, el proteccionismo local permiti la supervivencia de textiles oriun

150 Sobre la cada de Rosas, vase Jos Mara Rosas, La cada de Rosas; Beatriz Bosch, Urquiza y su tiempo; Etchepareborda, Rosas, pp. 218-240; Nicolau, Industria argentina, pp. 107-122; Halpern Donghi, Guerra y finanzas, pp. 241-248; Lynch, Argentine Dictator, pp. 308-327. 151 Se tendr una visin general de ias condiciones sociales del perodo en la obra de Samuel Trfolo La Argentina vista por viajeros ingleses, 1810-1860; Richard W. Slatta, Rural Criminality and Social Conflict in Nineteenth-Century Buenos Aires Province. 31 Cf. Burgin, Economic Base. pp. 125-148.

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dos de Catamarca y Corrientes. Tucumn sigui siendo un especialista en la fabricacin de carretas tiradas por bueyes, mientras en Santiago del Estero la cera, la cochinilla y la miel an se recogan en estado silvestre en el Chaco, y cerca de ia capital prevaleca la tradicional agricultura de inundacin. En La Rioja, donde la famosa mina de plata de Famatina del decenio de 1820-30 result ser una continua decepcin, el pastoreo en los llanos se combinaba con algunos cultivos de frutales cerca de la pequea capital provincia!. En Corrientes, se cultivaba yerba mate, tabaco y frutas, para complementar los productos textiles. Durante todo este perodo, las provincias del interior, mientras trataban de defenderse contra 1a penetracin comercial de Buenos Aires, haban mantenido sus lazos comerciales con las regiones adyacentes. En la dcada de 1850-60 Salta an exportaba muas al altiplano. En las provincias de Cuyo, la viticultura haba declinado nuevamente, y la zona ahora subsista en gran medida del ganado que se enviaba vivo a Chile a travs de los pasos de los Andes 153. Aun as, el estancamiento, la decadencia o el retroceso no eran universales. En algunos lugares se haban puesto los cimientos para un cambio profundo. Desde su base en Montevideo, el movimiento unitario haba renacido y se haba renovado. Desde fines del decenio de 1830-40, haba agrupado a una nueva intelectualidad, conocida como ia Generacin de 1837. Al igual que los seguidores de Belgrano cincuenta aos antes, este grupo empez a popularizar las ideas liberales o ahora romnticas, comunes en el exterior. En su mayor parte, la Generacin de 1837 se adhera a una forma oligrquica o autoritaria de gobierno, pero tambin un gobierno preocupado por la intensificacin del progreso material. El efecto de tales ideas y propaganda fue promover una nueva receptividad a las innovaciones y un renovado apoyo a la unidad nacional. A mediados de la dcada de 1840-50, las tres figuras ms prominentes eran Esteban Echeverra, Domingo F. Sarmiento y Juan Bautista Alberdi. Echeverra haba organizado en el decenio de 1830-40 una serie de salones literarios en Buenos Aires para difundir ideas progresistas. En 1838 fue acusado por el gobierno de tener simpatas profrancesas. Huy a Montevideo y all, durante ms de una dcada dirigi la guerra de propaganda contra Rosas. Sarmiento, un oriundo de San Juan, public en 1845 una acusacin clsica contra el federalismo y los caudillos en una obra que describa la colorida y sanguinaria vida de Facundo Quiroga: Facundo, o la Vida en la Repblica Argentina en los Das de los Tiranos, influido por una visita a los Estados Unidos, Sarmiento fue tambin un distinguido campen de la educacin popular. Alberdi, oriundo de Tucumn, se dio a conocer a fines de la dcada de
La descripcin ms completa de la vida econmica en las provincias es la de Jean An- toine Vctor Martine de Moussy, Description gographique et statistique de la Confdration Argentina. Para la Patagonia, vase Charles Darwin, Journal of Researches nto the Geo- logy, Natural History of the Various Countries Visited During the Voyage of HMS. Beagle Aroun the World; Cari C. Taylor, Rural Life in Argentina, pp. 130-139; Romero, Feliz experiencia, pp. 48-70; Brown, Socioeconomic History, pp. 99-105.
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1840-50 como un devoto de Alexis de Tocqueville. Fue tambin el lder de ios defensores de esta generacin de la inmigracin y la colonizacin europeas, celebrado por el aforismo gobernar es poblar 53. Las dcadas de guerra no detuvieron el constante aumento de la poblacin que haba empezado en el siglo xvn. En 1816, a poblacin de toda a confederacin era estimada en 500.000 personas; en 1857 lleg a un milln cien mil. El crecimiento fue ms rpido en la ciudad de Buenos Aires, la gran beneficiara de las rentas del comercio. Entre 1810 y 1859, la ciudad creci de un poco ms de 40.000 habitantes a unos 95.000. Buenos Aires se haba convertido en un cmulo de antiguas aldeas, unidas por caminos de barro, que an posean muchos rasgos tradicionales: su poblacin segua siendo tnicamente mezclada; los pobres an subsistan de la carne y la yerba mate solamente; y los mendigos pedan limosna a caballo. Pero haba cambios: a mediados del siglo, 4.000 inmigrantes llegaban de Europa a la ciudad cada ao, y en varios vecindarios los extranjeros eran preponderantes y dominaban la mayora de las actividades comerciales y artesanales de la ciudad 54. La provincia de Buenos Aires tambin haba cambiado. Despus de las campaas fronterizas de Rosas, haba llegado a abarcar tres zonas concntricas de poblacin. La ms cercana a la ciudad era una zona de '/sacras (pequeas granjas) salpicadas de casas construidas con madera del Paran, o con caas y espadaas dei delta cercano. Durante las dos o tres generaciones pasadas la agricultura haba sufrido poco cambio, y segua eclipsada por la ganadera. Durante un perodo posterior a 1810 los granjeros locales se enfrentaron con una dura competencia de la harina importada de los Estados Unidos, pero bajo Rosas, debido en cierta medida al arancel de 1836, la situacin empez a mejorar. En adelante, la zona cerealera y la poblacin empleada en la agricultura se mantuvieron a la par con el crecimiento de la ciudad, y las chacras se expandieron hacia la tierra usada un siglo antes por las primeras estancias. En este primer cinturn colonizado fuera de la ciudad, las principales actividades de
5L) Entre los numerosos estudios de los intelectuales contrarios a Rosas, la mejor introduccin es la de Jos Luis Romero, A History of Argentina Political Thought, pp. 136-153. Vase tambin Tulio Halpern Donghi, Proyecto y construccin de una nacin. 54 Entre los estudios sobre la ciudad de Buenos Aires a principios del siglo xix, se cuentan: Mariluz Urqujo, Estado e industria; Brown, Dynamics and Autonomy; Trfolo, Argentina vista por viajeros; Un ingls, Cinco aos en Buenos Aires.

pastoreo eran el engorde de ganado para los saladeros y la provisin de productos lcteos para la ciudad. En la segunda zona ms all de la ciudad, la agricultura era secundaria con respecto al pastoreo; los costos de transporte y la escasez de mano de obra mantenan la agricultura limitada en su mayor parte a las aldeas. La cra de ovejas se desarroll rpidamente, y las ovejas estaban expulsando a los vacunos hacia la periferia. Las ms cercanas a la frontera eran las estancias de ganado vacuno, donde la mayora de las condiciones eran tan duras y primitivas como

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un siglo antes, y los indios y los bandidos gauchos an acosaban a los ganaderos. Aunque Rosas haba confinado repetidamente a las prostitutas convictas a la regin, la sociedad de las estancias sigui siendo predominantemente masculina 154. En 1850 Entre Ros se haba convertido en una pequea rplica de la provincia de Buenos Aires. Paran, su capital, tena una poblacin de slo 7.000 habitantes pero, como Buenos Aires, se basaba en los saladeros, las curtiduras y el comercio fluvial; la capital tambin atraa a pequeas cantidades de inmigrantes europeos. La provincia, una regin de grandes haciendas ganaderas que rodeaban a pequeos enclaves agrcolas y de cra de ovejas, estaba dominada por un grupo de grandes terratenientes encabezados por Urquiza. De las otras provincias, Crdoba era an la ms avanzada, que se beneficiaba una vez ms de la expansin del comercio extranjero en Buenos Aires en la dcada de 1840-50. Entre 1840 y 1860, la poblacin de la ciudad de Crdoba se dobl, y la ciudad sigui siendo el principal centro eclesistico del pas: de ella surgi el grito /Religin o Muertei y la revuelta contra Rivadavia en 1826. Entre las tradiciones que persistan en Crdoba estaba a cra de muas para Salta y Bo~ livia; las novedades incluan haciendas de ganado en las zonas orientales de la provincia que estaban vinculadas con saladeros de Buenos Aires. Santa Fe, entre tanto, haba sufrido un eclipse poltico despus de la muerte de Lpez, y era ahora un estado cliente dbil de Buenos Aires. Santa Fe era tambin una regin ganadera, pero no se haba hecho ningn esfuerzo sustancial para extender la frontera. Ms all de la capital provincial y su pequeo interior, predominaban indios salvajes. Slo el pequeo puerto fluvial de Rosario, en el sur, traicion un atisbo de cambios inminentes, pues estaba surgiendo como un almacn de artculos desde Crdoba y el interior 155.

Sobre la provincia de Buenos Aires, vase Burgin, Economic Base, pp. 257-261; Romero, Feliz experiencia, pp. 163-180; Helpern Donghi, Expansin ganadera, pp. 98-109. Se hallar una descripcin contempornea en William McCann, Two Thousand Miles Ride Through the Argentine Provinces; Martin de Moussy, Description gographique 3:50-75. 155 Sobre las provincias del litoral, vase Martin de Moussy, Description gographique 3:97111, 183-193.

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En conjunto, Argentina pareca estar entrando en una nueva transicin en 1850. Cuarenta aos antes, la guerra por la independencia y las guerras civiles haban destruido la economa borbnica y el sistema colonial tardo. Las guerras precipitaron el crecimiento de economas locales fragmentarias, en gran medida aisladas, y una multitud de micro-estados. Al comienzo de la revolucin, la divisin entre Buenos Aires y el interior se hizo manifiesta y persisti a lo largo de dos generaciones, hasta despus de la cada de Rosas. Las tensiones latentes explotaron despus de la prdida y la destruccin de las minas de Potos, cuya plata haba sido durante ms de dos siglos el principal sostn de la economa colonial, la principal fuente de su estabilidad y de toda capacidad que poseyese de expandirse y desarrollarse. Pasaron dcadas antes de que la economa ganadera de las pampas avanzase lo suficiente para sustituir de manera efectiva a la plata y llegase a ser una fuerza suficiente para superar el localismo poltico. La duracin de la crisis despus de 1810 tambin fue e resultado del fracaso en desarrollar nuevas conexiones externas para reemplazar os lazos destruidos con Espaa. Gran Bretaa pareci a veces deseosa de convertirse en un nuevo socio, y Buenos Aires y os unitarios a menudo estuvieron ansiosos de aceptar el patrocinio britnico, pero un vnculo britnico de este tipo estaba lejos de ser prctico. Si los britnicos deseaban vender en los mercados del Ro de la Plata, no podan comprar all en igual medida, y hasta la dcada de 183040 el comercio britnico dio crnicos dficits de pagos. Tal comercio desmonetizaba a economa local y provocaba impulsos proteccionistas defensivos en las provincias, que aceleraban la tendencia al aislamiento provincial. As, el comercio britnico se convirti en una fuente importante de contiendas y fracasos polticos despus de 1810. Al ayudar a revitalizar el mercantilismo colonial y las tradiciones comuneras en su nuevo ropaje de federalismo, el comercio britnico facilit el camino para e surgimiento de los caudillos. La situacin en el siglo XIX recuerda la del XVII en varios aspectos. La depresin econmica dio a la carrera militar una importancia desproporcionada como va de movilidad social; las comunidades ms dbiles dependieron cada vez ms de las subvenciones; y el declive econmico llev nuevamente a la barbarie. Una vez ms, tambin, la crisis econmica impidi toda diversificacin econmica considerable. Los repetidos bloqueos contra Buenos Aires y los bloqueos del propio Buenos Aires contra el interior aclaran la continua importancia decisiva de las importaciones. De igual modo, el fracaso del sistema poltico a principios del siglo XIX no estimul una revolucin social ni los movimientos sociales igualitarios de xito. El caudillismo se convirti en un medio de reavivar el elitismo y el patriarcalismo, permitiendo a las lites adaptarse en vez

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de desaparecer, mientras el conjunto de la sociedad mantena su forma jerrquica. Una vez ms, las lites usaron el recurso del monopolio para protegerse. Despus de 1810 el monopolio se convirti en un rasgo cada vez ms prominente de la propiedad de la tierra, en oposicin al mero uso de la tierra. El monopolio de la tierra permiti a las familias comerciantes borbnicas pasar a la ganadera, de un modo muy similar a como los primeros contrabandistas coloniales haban pasado a la cra de muas. Entre otros ecos del pasado estaban los renovados esfuerzos para suprimir la vagancia rural y la defensa chauvinista de Rosas de los grupos exportadores de carne y pieles de Buenos Aires, poltica que, con el tiempo, provoc su cada.

4. La formacin de la nacin-Estado, 1852-1890

La cada de Rosas fue seguida por una oleada de cambios. Polticamente, el pas dej de ser un embrollo fragmentado de lideratos de caudillos, y gradualmente super sus conflictos interregionaies para formar un Estado nacional que adquiri una indiscutida autoridad en toda la Repblica. La expansin econmica adquiri una escala sin precedentes. Las fronteras avanzaron rpidamente a medida que los indios fueron alejados y los gauchos libres finalmente suprimidos. Una densa red de ferrocarriles reemplaz al viejo sistema de transporte por carretas de bueyes y muas. En el Ro de la Plata, paquebotes de vapor reemplazaron a los barcos de vea, y los ferrocarriles y los barcos de vapor conjuntamente revolucionaron la produccin y el comercio. El cambio social concomitante fue de similar magnitud. El primer censo nacional, de 1869, revel un pas en el que los cuatro quintos de la poblacin eran analfabetos y vivan en cabaas de barro y paja. Veinte aos ms tarde, aunque las condiciones variaban mucho segn las regiones, en algunas zonas, la educacin, la vivienda y el nivel de consumo eran

comparables con las partes ms avanzadas del mundo. A fines del decenio de 1880-90 la poblacin del pas se triplicaba cada treinta aos. La Argentina se estaba convirtiendo en una sociedad de inmigrantes blancos y grandes ciudades. Mientras tanto, sus terratenientes y comerciantes reunieron riquezas de las frtiles pampas hasta entonces desconocidas. El crecimiento econmico y la unificacin poltica se reforzaron recproca y mutuamente. A medida que las perspectivas de crecimiento y el reparto de sus frutos aumentaron, las condiciones que antes haban alentado la fragmentacin poltica disminuyeron. Las provincias fueron persuadidas a aceptar el gobierno de Buenos Aires, que a su vez es dio participacin en su prosperidad y poder. La unificacin se realiz en medio de una sucesin de aumentos de ias exportaciones y las inversiones extranjeras, que fueron en parte el resultado de una nueva relacin entre la Argentina y Gran Bretaa. En los aos inmediatamente posteriores a 1810, las actividades comerciales britnicas en la regin del Ro de la Plata haban sido sumamente perturbadoras. Al inundar los mercados de productos manufacturados baratos, alentaron la dislocacin social y graves dficits comerciales. Pero hacia 1870 Gran Bretaa se convirti en un mercado en expansin para las exportaciones argentinas, que mejoraron la estabilidad de la economa argentina, y las inversiones britnicas financiaron la transformacin fsica de las pampas. La compementaridad y el inters mutuo estaba en el centro de la nueva relacin entre Argentina y Gran Bretaa, y ambos pases se beneficiaron indiscutiblemente de ella. Pero en la Argentina la relacin incidi en una sociedad que tena muchos de los rasgos clsicos del neocolonia- lismo. Los terratenientes y comerciantes argentinos llegaron a personificar las clases colaboradoras de la periferia en asociacin con una potencia industrial avanzada. Como especializada en productos primarios, Argentina se hizo cada vez ms vulnerable a las fluctuaciones de la demanda y los precios en los mercados de exportacin, y contrajo deudas extranjeras que a veces amenazaron con abrumarla. Este perodo tambin presenci un rpido desarrollo en el sector agrario, pero relativamente poco en la industria fabril. Pese a la unificacin poltica, ei crecimiento fortaleci las disparidades regionales, en lugar de borrarlas. A comienzos de la dcada de 1880-90 los precios de la tierra en la provincia de Buenos Aires eran cuarenta veces mayores que en el interior. En 1883, las rentas de la provincia de Buenos Aires era de 11,6 millones de pesos en papel moneda, en Crdoba eran de 800.000, y de 94.000 en la provincia de Catamarca 156.

156 Estos temas son explorados en H. S. Ferns, Britain and Argentina in the Nineteenth Century, 420 et passim; Ronald Robinson, Non-European Foundations of European Imperiasm, pp. 117-142. Un examen contemporneo de! cambio social y econmico en este perodo se hallar en M. G. Mulhall y E. T. Mulhall, Handbook of the River Piare. 166

1. La formacin de la nacin-Estado

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Pese al rpido cambio, la sociedad sigui soportando el peso decisivo de su pasado hispnico. Las grandes estancias sobrevivieron y continuaron expandindose a travs de las fronteras, mientras la mayora de los nuevos agricultores inmigrantes arrendaban la tierra, no la posean. El resultado fue la formacin de una sociedad an sin races e inestable en las pampas, y una situacin en la que una elevada proporcin de los nuevos inmigrantes fueron absorbidos por las ciudades, pese a la base rural de la economa. A fines del siglo XIX, Argentina se convirti en la ms dinmica y opulenta de las repblicas latinoamericanas. Tambin adquiri nuevos desequilibrios y distorsiones estructurales que afectaran a su posterior desarrollo. El perodo de cuarenta aos que va de 1850 a 1890 puede dividirse en tres etapas. En la dcada de 1850-60, ios federales hicieron un intento final de lograr la supremaca sobre Buenos Aires, pero a comienzos del decenio de 1860-70 fueron superados. Buenos Aires entonces inici el camino en la consolidacin del Estado nacional, que en 1880 haba logrado una completa supremaca. En la dcada de 1880-90 se produjo un gran auge econmico, cuyo punto culminante fue el hundimiento en 1a depresin y la revolucin de 1890.

L La conquista del federalismo, 1852*1880


La victoria de Urquiza sobre Rosas no resolvi los problemas que haban arruinado las relaciones entre las provincias desde 1810, pero fue un sustancial paso hacia adelante. Bajo la influencia de intelectuales liberales como Sarmiento y Alberdi, la bsqueda de una constitucin y ei concepto de unidad poltica estaban ahora inextricablemente entrelazados con la aspiracin a la recuperacin econmica y el progreso. Las provincias estaban preparadas para modificar ciertas actitudes a las que se haban aferrado desde haca tiempo, y hacer concesiones. Despus de Caseros, las provincias enviaron delegados a una convencin reunida en San Nicols, una pequea ciudad del norte de la provincia de Buenos Aires, cerca del lmite con Santa Fe. All replantearon las viejas exigencias federalistas de compartir las rentas del comercio, mientras Urquiza y otros grandes terratenientes del litoral presionaban para obtener subvenciones y crditos de Buenos Aires. Pero en varias esferas tradicionales las ideas federalistas se haban debilitado. Se haca poco hincapi en la autonoma provincial y el proteccionismo local, que no haban producido ningn beneficio y que la propaganda liberal asociaba al atraso o, para usar la expresin de Sarmiento, la barbarie de los caudillos. Al final de la convencin, el Acuerdo de San Nicols, como fue llamado el acuerdo, aprob

4. La formacin de la nacin-Estado

la preparacin de una nueva constitucin que creara un gobierno central fuerte y suprimira las restricciones internas al comercio. Algunas provincias ahora defendan abiertamente ideas antao identificadas con los unitarios, entre ellas el viejo plan de hacer de Buenos Aires un distrito federal. Como Rivadavia, las provincias vean en esto un medio de debilitar a las clases terratenientes de Buenos Aires, los grupos que haban respaldado a Rosas 157. Treinta o cuarenta aos antes, mucho de este programa haba sido clidamente suscrito por Buenos Aires, pero a comienzos de la dcada de 1850 la opinin mayoritaria de Buenos Aires se opona a l. En la ciudad, el derrocamiento de Rosas haba despertado poco pesar, pues durante la ltima dcada su gobierno se haba hecho cada vez ms asfixiante. Pero la aprobacin de la cada del dictador no implicaba la disposicin a renunciar a los privilegios que haba otorgado a la provincia. Buenos Aires no quera abrir los ros ni entregar el control sobre sus rentas. Tampoco admita las exigencias de las otras provincias de que slo tuviese el mismo nmero de representantes que cada una de ellas en la futura asamblea constituyente. Finalmente, Buenos Aires rechaz otra idea que haba aparecido en San Nicols, a saber, que se otorgase a Urquiza un poder ejecutivo supremo indefinido. La resistencia al programa de San Nicols en Buenos Ares se unific rpidamente en junio de 1852, en un nuevo movimiento conocido como el Partido Liberal. Los liberales del decenio de 1850-60 eran una camarilla urbana de comerciantes y funcionarios locales? entre ellos tanto ex adeptos como ex opositores a Rosas. Su concepcin del orden futuro se asemejaba a la ciudadestado de la Antigedad: la ciudad-puerto gozara de completa primaca poltica y econmica, usando las provincias como mercados, una fuente de productos alimenticios exportables o locales y esencialmente como tributarios para ser explotados o ignorados a voluntad. En septiembre de 1852, apenas seis meses despus de Caseros, los liberales, o setem- bristas, como se los llam al principio, montaron una revuelta en Buenos Aires que logr desplazar al gobernador ttere de Urquiza, Vicente Lpez y Planes. Aunque el golpe hall resistencia entre ios federales del campo de Buenos Aires, conducidos por Hilario Lagos, bajo la direccin de Valentn Alsina los setembristas perseveraron, desafiando otra invasin de Urquiza. A inicios de 1853, el rgimen liberal de Buenos Aires rechaz el acuerdo dfe San Nicols y se retir de una convencin constitucional patrocinada por Urquiza. Posteriormente ese mismo ao, se promulg una nueva constitucin que fue luego ratificada por todas las provincias excepto Buenos Aires 158.

157 Sobre el Acuerdo de San Nicols, vase James R. Scobie, La lucha por la consolidacin nacional, pp. 28-47. 158 Cf. Scobie, Consolidacin nacional, pp. 28-29; Andrs Fontana, Alianzas y organizacin nacional en la Argentina, 1852-1862, Estudios Sociales, Centro de Estudios de Estado y Sociedad, nm. 7 (Buenos Aires, 1977); Oscar Oszlak, La formacin del estado argentino, pp. 59-72.

As, la secuela inmediata de la cada de Rosas fue otra serieDavic! de en170 Rock frentamientos entre Buenos Aires y las provincias. En 1854, Urquiza se convirti en presidente de una nueva Confederacin Argentina cuya capital era Concepcin del Uruguay, en Entre Ros. Buenos Aires cort todos los lazos con su rgimen y se declar independiente bajo su gober-, nador. Durante os seis aos siguientes, los dos gobiernos coexistieron incmodamente, a veces empendose en guerras simblicas, y ms comnmente recurriendo a bloqueos o aranceles discriminatorios. Si Buenos Aires careca de fuerza militar para imponerse a las provincias, en cambio continuaba recibiendo la parte del len en el comercio exterior y la mayora de las rentas. En contraste con la prosperidad de la ciudad, la Confederacin Argentina estaba continuamente acosada por dificultades financieras, y su papel moneda perda casi todo su valor desde e momento en que era impreso. Despus de ofrecer condiciones comerciales favorables, Urquiza obtuvo en 1853 el reconocimiento de Gran Bretaa. Pero Aberdi, su representante en Europa, no pudo obtener un prstamo britnico. La meta de Urquiza durante todo el decenio de 1850-60 fue promover un nuevo desarrollo comercial en el litoral, usando e Paran para abastecer a Entre Ros y Rosario de productos de Crdoba y de ms all. Sus esfuerzos impulsaron la expansin comercial en Rosario, cuya poblacin creci de apenas 3.000 a principios de la dcada de 1850-60 a 23.000 en 1869, y observadores britnicos calculaban que las rentas aduaneras de Rosario se elevaron de 116.000 libras en 1855 a 172.000 en 1860. Pero este xito fue insuficiente para compensar la falta de acceso de la Confederacin a Buenos Aires. Durante todo el decenio de 1850-60 fue difcil atraer barcos a lo largo del Paran, pues la mayora de los comerciantes consideraban una tarea fastidiosa y ociosa llevar sus artculos ro arriba cuando el principal mercado y fuente de artculos exportables estaba inmediatamente a mano en Buenos Aires. Urquiza trat una y otra vez de eludir este obstculo. Incapaz de persuadir a Buenos Aires a que aceptase artculos destinados al interior sin gravarlos con impuestos, rebaj pues los aranceles en la regin de Paran por debajo de os de Buenos Aires. Pero cualquiera que fuese el plan que intent, no pudo remediar que la Confederacin estuviera al borde de la bancarrota. A medida que los aos pasaban, su creacin marchaba inexorablemente hacia el colapso 159. Al final, desesperado, Urquiza recurri nuevamente a la fuerza. En octubre de 1859 invadi otra vez Buenos Aires, derrotando a su ejrcito en Cepeda. Poco despus, Buenos Aires se comprometi a pasar una gran subvencin mensual a la Confederacin. Sin embargo, pareca probable que se iniciara un nuevo perodo de guerra civil de resultados inconclu- yentes. Urquiza haba demostrado repetidamente que poda derrotar a Buenos Aires y, si lo deseaba,
159 Sobre ias polticas econmicas de la confederacin, vase Ferns, Britain and Argentina, pp. 291-301; Scobie, Consolidacin nacional, pp. 123-130; Beatriz Bosch, Urquiza y su tiempo, pp. 319-332; Bosch, Las provincias del interior en 1856; Oreste Carlos Ares, Urquiza y la administracin econmica-financiera contable en el Ejrcito Nacional.

tomar la ciudad, pero nunca haba sido capaz de mantener su posicin durante un tiempo prolongado frente a la resistencia local. Pero ocurrieron sucesos inesperados: durante varios meses Urquiza logr impedir que la faccin de Alsina recuperase el control de Buenos Aires. En marzo de 1860, Bartolom Mitre, un veterano de la defensa de Montevideo contra Rosas y jefe militar de Buenos Aires bajo Alsina, asumi e! poder como gobernador. Pese a su posicin en el rgimen de Alsina, Mitre haba dejado de apoyar durante algn tiempo la independencia de Buenos Aires y, en cambio, defenda la unidad, pero en trminos muy diferentes de los de Urquiza. Mientras que Urquiza trataba de reducir el poder de Buenos Aires e imponer una reparticin equitativa de las rentas, el concepto de unidad de Mitre sostena la primaca de Buenos Aires. En los aos anteriores, Mitre haba explotado las quejas contra los pesados impuestos de la Confederacin para crear centros de apoyo personal en las provincias de Urquiza. Despus de ser nombrado gobernador de Buenos Aires, Mitre estimul a sus seguidores externos a intentar aduearse del poder. En 1860 y 1861, se montaron una serie de revueltas provinciales mitristas contra Urquiza, a la que ste respondi invadiendo nuevamente Buenos Aires. Pero en la batalla de Pavn, en septiembre de 1861, la milicia urbana de Mitre, equipada con nuevos rifles y caones importados, logr finalmente resistir la carga de la caballera de gauchos de Urquiza. Pero Pavn apenas fue una victoria militar para Buenos Aires, pues Urquiza opt por retirarse; enfrentado con una firme resistencia en Buenos Aires y una revuelta en su retaguardia, Urquiza perdi la fe, finalmente, en su propia visin y capitul 160. Al mismo tiempo, nuevas condiciones econmicas favorecieron repentinamente el plan de Mitre a expensas del de Urquiza. En 1861, la economa del litoral conoci un auge sin precedentes gracias a las exporta-

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s Sobre Pavn y ios sucesos precedentes, vase Scobie, Consolidacin nacional, pp. 63-66, 183354; Ferns, Britain and Argentina, pp. 299-302; William H. Jeffrey, Mitre and Argentina; Urbano de ia Vega, El general Mitre; Carlos Heras, El nacionalismo de Mitre a travs de ia revolucin dei 11 de septiembre de 1852; Bosch, Urquiza, pp. 471-567; Carlos A. Segrete, El presidente Mitre y sus relaciones con los Taboada; Oszlak, Formacin del estado, pp. 79-82.

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dones de lana. Mas para beneficiarse de este auge, las provincias del litoral necesitaban un acuerdo con Buenos Aires por el que sta se comprometiese a no bloquear el Paran y a no negar fondos y crditos a los terratenientes provinciales. El auge tambin contribuy a socavar el sentimiento separatista en Buenos Aires. Durante la dcada precedente de intermitentes guerras civiles, cuando se retiraron tropas de las guarniciones de fronteras, los indios haban avanzado nuevamente hacia el norte, de tal modo que en 1860 la lnea fronteriza, en algunas partes, estaba ms cerca de Buenos Aires que cuarenta aos antes. Cuando el auge de la lana aument, los intentos de Buenos Aires de adquirir nuevas tierras para la cria de ovejas fueron lanzados hacia el norte y el oeste, en Santa Fe y Crdoba, en territorio de la Confederacin. Por consiguiente, tanto las provincias como Buenos Aires unas por necesidad de mercados comerciales y fondos de inversin, ia otra buscando nuevas tierras tenan razones para apoyar ia paz y la cooperacin. Inmediatamente despus de Pavn, Urquiza se enterr en sus asuntos personales en Entre Ros. Sin su respaldo, la Confederacin, ahora bajo su segundo presidente, Santiago Derqui, se derrumb rpidamente. Cuando finalmente Mitre march sin hallar oposicin sobre Santa Fe, el avance fue saludado como un tcito reconocimiento de sumisin a Buenos Aires por Urquiza y las provincias. En 1861 Buenos Aires y las otras provincias, pues, reconocieron sus necesidades mutuas, una complementaridad de intereses que aliment la conciliacin y el consenso 161. En el confuso intermedio entre Cepeda y Pavn, la provincia de Buenos Aires, habindose asegurado una serie de enmiendas, ai fin ratific la Constitucin de 1853. Los nuevos artculos sobre el gobierno establecan un rgimen federal, una legsiatura bicameral elegida y un poder judicial independiente. Contena una declaracin de derechos y prohibiciones contra la esclavitud y el comercio de esclavos, aunque ambos eran ya casi prcticas extinguidas. Tomando ideas borbnicas tardas y unitarias, particularmente de un folleto reciente de Alberdi, Las Bases, la Constitucin expresaba su consentimiento a fomentar el aumento de la poblacin mediante la inmigracin, el desarrollo de las comunicaciones y la promocin de la nueva industria. El Congreso reciba amplias facultades para iniciar programas educacionales, alentar la inmigracin, otorgar concesiones para construir ferrocarriles, organizar subvenciones a la coloniza

161 Sobre los diferentes aspectos del acuerdo de 1862, vase Jos A. Craviotto, Mitre y la minera; Ricardo M. Ortiz, Historia econmica de la Argentina, 1860-1930 1:81-87; F. J. Mc'Lynn, General Urquiza and the Politics of Argentina, 1861-1870.

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cin y pedir prstamos en el exterior. La Constitucin prohiba todas las restricciones internas al comercio, y en esto representaba una gran ruptura simblica con las tradiciones coloniales mercantilistas y comuneras. Pero haba ecos del federalismo; por ejemplo, la Constitucin estipulaba la creacin de un Senado nacional, un cuerpo destinado a proteger a las clases terratenientes del interior. Las elecciones senatoriales eran puestas en manos de legislaturas provinciales, y la elegibilidad se limitaba a las personas de elevados ingresos. Los miembros del Senado tenan el privilegio de gozar de largos mandatos, de nueve aos, y trienalmente se elega un tercio del organismo. Como documento que se origin en las provincias, la Constitucin de 1853 contena, cosa sorprendente, fuertes reminiscencias de sus desafortunadas precursoras unitarias de 1819 y 1826. Aunque estableca el catolicismo como religin del Estado, segua a Rivadavia en autorizar la plena libertad de conciencia, y se exceptuaba a los extranjeros de los emprstitos forzosos y el servicio militar. Creaba un ejecutivo nacional fuerte: aunque se prohiba al presidente su reeleccin inmediata, se le otorgaba un mandato de seis aos y amplios poderes para iniciar una legislacin, nombrar y controlar el gabinete y suspender los derechos constitucionales declarando el estado de sitio. El gobierno nacional, y cuando el Congreso no estaba en sesiones, el presidente solo, tambin tena la facultad de la intervencin federal, que en ciertas circunstancias autorizaba la disolucin de los gobiernos provinciales y el gobierno directo de las provincias hasta la eleccin de nuevas autoridades. Esta disposicin era una reliquia de las anteriores pretensiones de los unitarios de nombrar los gobernadores provinciales, y de los poderes de la Corona borbnica de nombrar los intendentes. Pero la ratificacin de la Constitucin por Buenos Aires dejaba varios problemas sin resolver. En su versin original, la Constitucin declaraba a la ciudad de Buenos Aires la capital federal. Pero las enmiendas de 1860, s bien sugeran algn intento final de federalizarla, planteaban procedimientos farragosos que hacan improbable la medida, si no imposible. De este modo, la provincia de Buenos Aires mantena su anterior posicin de primiis inter pares. Al mismo tiempo, la moneda de la provincia fue aceptada como medio de pago legal, pero slo junto a otras monedas, como la plata boliviana. As, la provincia de Buenos Aires, mediante su banco oficial, adquiri el control sobre la poltica monetaria y financiera nacional, pero estaba mal definida e incompleta. Entre tanto, cada una de las provincias, incluida Buenos Aires, tena permiso para mantener su propia milicia. Adems, la relacin entre el gobierno nacional y el gobierno de Buenos Aires era sumamente anmala, pues el pri

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mero, en efecto, arrendaba tierras y locales del segundo en la ciudad 162. En 1862, un colegio electoral de delegados de las provincias vot a Mitre como primer presidente del pas que ahora se llam la Repblica Argentina. Cuando ocup formalmente su cargo, inmediatamente dio solidez al acuerdo creando nuevos rganos de Estado. En los aos del gobierno de Mitre se produjo una revolucin institucional, pues los juristas ms capaces del pas, encabezados por Daliado Vlez Sarsfield, recibieron la tarea de crear un sistema jurdico nacional, una burocracia y un sistema fiscal. El primer fruto de sus labores fue la creacin de un ministerio de hacienda y una oficina nacional de aduanas en 1862. AI ao siguiente se cre un poder judicial nacional, cuando el Congreso aprob una ley electoral nacional. En 1864 se form el embrin de un nuevo ejrcito nacional. Posteriormente, se hicieron intentos de crear un sistema postal nacional, y en 1870 fue promulgado un cdigo de derecho civil. A principios de la dcada de 1870-80, tambin se fundaron en Argentina los dos grandes rganos de prensa, La Prensa y La Nacin, este ltimo vehculo de expresin personal y portavoz de las ideas de Mitre 163. Al principio, el nuevo orden fue sustentado en buena medida por e auge de las exportaciones de lana. La prosperidad alivi las tensiones polticas y dio al gobierno una fuente de recursos para aumentar su popularidad. Mitre se hizo experto en la dispensa de subvenciones a ias provincias, usndolas con particular habilidad para mantener a raya a Urquiza en Entre Ros. Pero su gran concesin a las provincias fue un ferrocarril patrocinado por el gobierno entre Rosario y Crdoba. La construccin de la lnea, que haba sido discutida en la dcada de 1850-60 bajo la Confederacin, empez en 1862 y fue terminada en 1870. Contribuy a acercar Crdoba y el interior al Paran y al floreciente mercado de Buenos Aires. Tambin brind otro importante estmulo al crecimiento de Rosario, donde las rentas aduaneras aumentaron de 172.000 libras en 1860 a 295.000 en 1870. Despus de 1862, Argentina logr atraer el capital privado britnico. En 1857, Buenos Aires haba empezado a reembolsar el prstamo impagado de 1824, medida que elimin el principal obstculo para nuevas inversiones. A las pocas semanas de que Mitre tomase posesin de su cargo, se iniciaron preparativos para crear varios bancos y compaas de ferrocarril britnicos. As, durante sus primeros delicados

162 Sobre ia Constitucin de 1853, vase Joaqun V. Gonzlez, Manual de la constitucin argentina Juan B. Alberdi, Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina; Luis Lachovitsky, Lectura de Aiberdi; R. J. Crcano, Urquiza y Alberdi:' intimidades de una poltica; Carlos R. Mel, La ideologa federal de las provincias argentinas entre 1853 y 1880. K Cf. Oszlak, Formacin del estado, pp. 92-94.

aos, los pilares principales de la unidad nacional fueron grandes ganancias de las exportaciones y, al mismo tiempo, un auge de la tierra, las inversiones extranjeras y las ddivas de Buenos Aires a las clases terratenientes provinciales 164. Pero no todo el mundo se benefici con el nuevo orden. Durante toda la dcada de 1860-70, los viejos federales y las camarilias mitristas lucharon ferozmente en las provincias por problemas como los aranceles locales. Durante los seis aos del mandato de Mitre hubo no menos de 117 cambios locales de gobierno no programados. El conflicto fue ms enconado en el interior, donde el apoyo al gobierno nacional con frecuencia era restringido y escaso. Los dos principales aliados de Mitre eran Domingo Sarmiento, que haba sido elegido gobernador de San Juan durante el derrumbe de la Confederacin, y los hermanos Taboada, que gobernaban Santiago del Estero. El primer gran antagonista de Mitre en el interior era Vicente Pea- loza, conocido como El Chacho, el caudillo heredero de Facundo Quiroga en el liderazgo de los clanes campestres montoneros y gauchos de la provincia de La Rioja, un bastin del federalismo. Con una poblacin de slo 34.000 habitantes en 1860, La Rioja era la parte ms atrasada del empobrecido oeste. Las subvenciones de Urquiza haban mantenido antao la provincia en una paz relativa, pero las subvenciones terminaron bruscamente al desaparecer la Confederacin. La inmediata inquietud que surgi fue acompaada de sospechas hacia el nuevo arancel nacional, que era considerado localmente como una amenaza al viejo comercio de ganado con Chile. En 1862, Pealoza repudi el acuerdo de unificacin y lanz su ejrcito sobre San Luis, al sudeste. Durante algn tiempo domin vastas zonas del oeste, pero en 1863 La Rioja fue invadida por un ejrcito desde Santiago del Estero, conducido por los Taboada y financiado por Buenos Aires. Despus de que sus andrajosos seguidores fueran derrotados, el mismo Pealoza fue acorralado y muerto 165. Despus de El Chacho le toc el tumo a Felipe Varela, su antiguo lugarteniente, quien en 1866 condujo otro desesperado intento de resucitar el federalismo. En manifiestos de amplia difusin, Varela reafirm ios derechos de las provincias a imponer aranceles locales protegiendo sus industrias domsticas. Entre tanto, trat de atraerse a Urquiza en Entre Ros, para formar una alianza que se enfrentase una vez ms contra Buenos Aires. Pero Urquiza estaba demasiado mezclado en tratos comerciales con Buenos Aires para pensar en reanudar la guerra, y en 1867 Vareta fue destruido por los Taboada. A principios de la dcda de 1870-80 el gobierno nacional impuso su frula sobre el interior mediante guarniciones locales y mediante el uso liberal de sus facultades de intervencin federal. Aunque los interventores originalmente fueron para disponer elecciones y devolver rpidamente la autoridad a
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Un estudio de la presidencia de Mitre se hallar en Ricardo H. Levene, Presidencia de Mitre). 165 Sobre El Chacho, vase Segrete, Mitre y los Taboada; McLynn, General Urquiza, pp. 94-100; Fermn Chvez, El Chacho: Angel Vicente Pealoza, general de la confederacin; Len Pomer, Cinco aos de guerra civil en la Argentina, pp. 221-252.

n gobernadores locales, gobernaron durante largos perodos de transicinDavic! . Rock 176

A diferencia de Rivadavia, cuyo conflicto con Brasil precipit rpidamente su cada, Mitre tuvo xito al usar ia guerra para consolidar la unidad nacional. La guerra con Paraguay, entre 1865 y 1870, reaviv e dbil nuevo orden en Argentina y tambin elimin una de las principales amenazas a su supervivencia y engrandecimiento. Desde 1811 Paraguay haba sido gobernado por una serie de autcra- tas, primero Jos Gaspar de Francia, luego Carlos Antonio Lpez y despus ei hijo de ste, Francisco Solano Lpez. Cincuenta aos de rgidos controles polticos haban creado una sociedad poco comn, en la que una base de subsistencia agraria primitiva coexista junto a un aparato estatal muy desarrollado. En Paraguay no haba ningn poder que contrarrestase al del gobernante: la riqueza de la Iglesia haba sido expropiada bajo Francia, y la mayora de los grupos terratenientes y mercantiles sufrieron el mismo destino. Gran parte de la tierra y casi todo el pequeo comercio de exportacin del pas principalmente yerba mate y tabaco estaba en manos del Estado, que, as, dispona de la mayor parte de la produccin excedente. Hacia mediados de siglo, parte de esta riqueza fue usada para dar a Paraguay un barniz superficial de modernidad. En el decenio de 1850-60, Carlos Antonio Lpez fue el pionero de la introduccin de ferrocarriles y telgrafos en Amrica Latina, e hizo que expertos europeos construyesen una fundicin de hierro, un astillero y un arsenal. Pero invirti la mayora de sus recursos en e mantenimiento y equipamiento de un ejrcito que, juzgado segn patrones sudamericanos, era una enorme fuerza militar. En 1864 Paraguay tena un ejrcito permanente de 28.000 soldados campesinos, con otros 40.000 en la reserva, en comparacin con el ejrcito de slo 6.000 hombres de Argentina, y los 20.000 que Mitre lleg a reclutar con muchas dificultades, despus de empezada la guerra. En la dcada de 1860 los recursos que sustentaban al Estado militar en Paraguay haban sido desarrollados al mximo y slo podan ser aumentados expandiendo el territorio y la poblacin bajo la dominacin del Estado. Tales limitaciones impelieron a Solano Lpez, que sucedi a su padre en 1862, a tratar de controlar los tramos superiores del Paran, desde donde intent luego atacar los estados brasileos de Paran y Mato Grosso. Brasil respondi a la amenaza acercndose aj gobierno de Mitre en Buenos Aires. Mitre no necesitaba mucho para unir sus fuerzas a Brasil, pues tema el surgimiento de una alianza entre Solano Lpez y Urquiza, que luego apoyase a caudillos disidentes como Varela en el interior. La causa inmediata de la guerra fueron las disensiones polticas en Uruguay, donde en aos recientes haba habido interminables conflictos entre la faccin principalmente mercantil o de los colorados, con base en Montevideo, y los blancos, los federales uruguayos, que representaban a los grupos ganaderos del interior. Brasil y Argentina respaldaban a los colorados; Brasil porque sospechaba desde haca tiempo que los blancos fomentaban la rebelin en la regin de Ro Grande, y Argentina porque los blancos eran aliados potenciales de sus caudillos internos. Solano Lpez, en cambio,

apoyaba firmemente a los blancos. Para ayudarlos y afirmar su control del Alto Paran, moviliz a su ejrcito y declar la guerra a Brasil. Para llegar a Brasil, hizo avanzar a sus fuerzas por el territorio argentino de Misiones, el lugar de los antiguos asentamientos jesutas, y luego invadi Corrientes, donde estableci un gobierno ttere. Mitre replic con la guerra. En 1865, pues, Paraguay se enfrent con una alianza que inclua a Brasil, Argentina y sus clientes colorados de Uruguay; aunque Paraguay tena, con mucho, un ejrcito mayor, tena probabilidades adversas que Lpez empeor con un serio error tctico cuando empez la guerra. Lanz su flota demasiado prematuramente y fue rpidamente destruida, dejando en manos de sus enemigos el control total de los ros. Pese a su primera ventaja, los aliados necesitaron cinco aos para derrotar a los paraguayos, que combatieron con habilidad, indomable valor, y a menudo una salvaje ferocidad, demostrando repetidamente su vala contra los harapientos esclavos negros reclutados por Brasil y los campesinos y gauchos llevados por la fuerza al ejrcito por Mitre. Asuncin resisti hasta enero de 1869, y slo quince meses ms tarde Lpez y los ltimos de sus seguidores fueron capturados y ejecutados en los bosques exteriores. La guerra tuvo un devastador efecto sobre Paraguay, cuya poblacin descendi de unos 400.000 habitantes en 1865 a 230.000 en 1871. Los observadores calculaban que en algunas partes del pas, al final de la guerra, las mujeres superaban a los hombres en catorce a uno 166. El gobierno argentino entr en esta larga y sangrienta guerra en una llamarada de entusiasmo jingosta, que se evapor a medida que la guerra duraba y creca la resistencia a las exigencias fiscales y el reclutamiento militar. Mitre y sus clientes, los Taboada, utilizaron la guerra para descargar nuevos golpes contra el caudillismo en el interior, provocando problemas con e robo de ganado y creando patrullas de enganche. En la lucha que sobrevino, sofocaron la rebelin de Varela y muchos otros estallidos menores, y tambin un movimiento separatista en Salta. Aunque el costo final de someter el interior fue igual a ia mitad del de la guerra, el resultado fue una autoridad central mucho ms fuerte en el norte y el oeste. La guerra con Paraguay tambin ayud a resolver dificultades econmicas y renacientes divisiones polticas en las regiones metropolitana y litoral. Lleg cuando el auge de la lana haba pasado su punto culminante y estaba empezando a disminuir. La guerra hizo poco por los productores de lana pero enriqueci a algunos miembros del viejo sector ganadero, permitiendo a algunos hacendados hacer enormes beneficios proveyendo de carne, cueros y monturas de caballera a las tropas. Los precios de las pieles, por ejemplo, subieron de 12,7 pesos en 1865 a ms de 17 pesos en 1870. La guerra tambin dio impulso a la produccin de trigo y maz en nuevas colonias agrcolas de Santa Fe y Entre Ros. Mientras tanto, los comerciantes de Buenos Aires engordaron con el oro brasileo, que lleg a la ciudad como pago por
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Sobre los antecedentes de la guerra paraguaya, vase Gilbert Pheps, Tragedy of Paraguay; Len Pomer, La guerra del Paraguay Gran Negocio/, pp. 35-72.

suministros al ejrcito brasileo, y ei gobierno aprovech gravando 178 Davic!con Rock impuestos los artculos en ruta de Brasil a Paraguay. Entre ios mayores beneficiarios de la guerra con Paraguay estaba Urquiza: en 1869 haba amasado una fortuna personal que, segn se dice, inclua 600.000 cabezas de ganado vacuno, 500.000 ovejas, 20.000 caballos y ms de dos millones de acres de tierra. Sin embargo, tambin los adeptos de Mitre ganaron sustancialmente con la guerra, y el partido de Mitre era ahora llamado el Partido de los Proveedores. Gracias en parte a la guerra paraguaya, las ganancias por las exportaciones aumentaron un 62 por ciento en 1867-1873 y el gasto del gobierno en el 120 por 100 167. Hacia 1870 la lucha contra el federalismo se acercaba a su fin. El ltimo de los grandes caudillos fue Ricardo Lpez Jordn en Entre Ros, quien se hizo con la dominacin de la provincia despus que sus seguidores asesinaron a Urquiza en 1870. Durante varios aos Lpez Jordn resisti los intentos de Buenos Aires para eliminarlo, pero en 1874 fue derrotado. E1 federalismo se haba convertido ahora en poco ms que un

167 Sobre los aspectos econmicos de la guerra con Paraguay, vase Pomer, Guerra del Paraguay; McLynn, General Urquiza, pp. 128-231; Efran de Cardozo, Urquiza y la guerra del Paraguay.

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desagradable recuerdo de un pasado agitado. Bandas dispersas de montoneros sobrevivientes sirvieron durante un tiempo en diferentes partes del pas como mercenarios del gobierno central, pero en 1880 tambin ellos haban desaparecido en su mayora. En los veinte aos anteriores se haban producido cambios radicales en la poltica argentina, que ahora funcionaba en la forma de complejas redes y alianzas entrelazadas que irradiaban de Buenos Aires. Pero la poltica formal sigui siendo un estrecho coto vedado de las lites mercantiles y terratenientes. La ley electoral de 1863, que se propona permitir la participacin popular en el proceso poltico fue desde el principio una impostura. Las elecciones eran invariablemente parodias rituales, montadas por lacayos de los poderosos, con slo una minscula participacin del electorado. En 1880 el trmino caudillo estaba perdiendo su anterior connotacin de lder regional o provincial y ahora se refera a los jefes polticos locales que controlaban las elecciones en nombre de sus patrones de lite 168. La transicin lleg en un tiempo en que los intereses provinciales estaban extendiendo su influencia en el plano nacional a expensas de la provincia de Buenos Ares. Paralizado por la guerra de Paraguay, Mitre no pudo en la eleccin de 1868 manipular la victoria de un sucesor elegido a dedo. As, ia presidencia pas a Domingo Sarmiento, que se convirti en e primero de cuatro presidentes sucesivos de provincias distintas de Buenos Aires. Sarmiento haba ganado fama de crtico elocuente y mordaz de los caudillos y e federalismo, y e suyo fue el gobierno que termin con Solano Lpez y Lpez Jordn. Otra importante accin de Sarmiento fue su apoyo a la educacin popular: entre 1868 y 1874 las subvenciones para educacin del gobierno central a las provincias se cuadruplicaron. Pero en general su gobierno fue un desengao, pues fracasaron sus esfuerzos para desarrollar la minera en su San Juan natal y sus intentos de promover colonias agrcolas en la provincia de Buenos Aires, obstruidas por la oposicin de los terratenientes locales 169. Algunos de los puntos flacos del gobierno de Sarmiento fueron el resultado de las renovadas rivalidades entre Buenos Aires y las otras provincias. El advenimiento de un provinciano a la presidencia dividi a los polticos de Buenos Aires, donde muchos, entre ellos Mitre, consideraban el suceso como una amenaza a la posicin especial conferida a Buenos Aires en el acuerdo de 1862. Aun as, Sarmiento logr atraerse el apoyo de una faccin disidente de Buenos Aires, que se llamaba a s misma el Partido Autonomista y, en coalicin con grupos provinciales, se desarroll para formar el Partido Autonomista Nacional (PAN), un movimiento que iba a tener un papel vital en la poltica durante la siguiente generacin. En las elecciones de 1874 el
168 Sobre ia poltica hacia 1880, vase Thomas F. McGann, Argentina, the United States, and the Inter-American System, 1880-1914, pp. 6-51; Carlos R. Mel, El ao 1877 y los destinos polticos argentinos; Mel, La frustracin de la conciliacin de los partidos. 5 En lo concerniente a Sarmiento, vase Alberto Palcos, Presidencia de Sarmiento; F. J. McLynn, The Argentine Presidenta Election of 1868, Vase tambin Alson Bunk- ley, Life of Sarmiento.

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candidato del PAN, Nicols Avellaneda de Tucumn, derrot a Mitre rotundamente, obteniendo 146 votos en el colegio electoral contra 79. En algunos sectores la victoria fue interpretada como un mandato para consumar la federalizacin de Buenos Aires, por la que algunas provincias haban hecho una ruidosa campaa durante los aos pasados. Mitre se opuso amargamente al plan, y despus de la eleccin sus adeptos alegaron fraude y luego se rebelaron para impedir la subida al poder de Avellaneda. Pero, con el apoyo de os autonomistas, la revuelta fue derrotada por Sarmiento y Avellaneda. La rebelin de 1874 pretenda restaurar ia presidencia a Buenos Aires, pero pareca extrao que Mitre, antes el lder de la unidad nacional, al intentar hacer una revolucin, se comportase como los caudillos federalistas a los que haba combatido repetidamente. Sin embargo, pese a su reputacin como arquitecto de la unidad nacional, Mitre siempre, sin excepcin, haba puesto a Buenos Aires primero, y su alzamiento ejemplificaba el poder duradero de las fidelidades provinciales. Tambin demostr en qu grado la unidad nacional haba sido construida sobre a expansin econmica, pues la revuelta se produjo en medio de una depresin comercial. Ms o menos una dcada antes, cuando ios criadores de ovejas y ganaderos de Buenos Aires buscaban nuevas tierras, y sus comerciantes nuevos mercados, Mitre haba conducido el movimiento por la unidad nacional. Pero una vez que las provincias empezaron a disputarse recursos escasos, rpidamente volvieron al chauvinismo provincial. El precio de su derrota fue que los recursos nacionales gubernamentales, que Mitre deseaba para los grupos terratenientes y comerciales de Buenos Aires, fueron desviados hacia empresas provinciales, entre ellas la construccin de un ferrocarril estatal de Crdoba a Tucumn, la provincia natal de Avellaneda 170. El enconado problema del rango especial que la provincia de Buenos Aires haba recibido en 1862 fue finalmente resuelto en 1880. Las elecciones presidenciales de ese ao dieron otra victoria al candidato del PAN en las provincias, Julio A. Roca, quien derrot al candidato de Buenos

6 La rebelin de Mitre de 1874 no ha sido objeto de un estudio completo y detallado; vase Carlos Heras, Presidencia de Avellaneda; Jos C. Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo econmico, 1860-1880, pp. 108-211.

Aires, Carlos Tejedor, el gobernador de ia provincia. De nuevo las acusaciones de errores electorales se convirtieron rpidamente en rebelin. Pero despus de varias batallas campales, que dejaron, se dijo, tres mil muertos, la milicia de Tejedor fue derrotada por tropas de lnea comandadas por Roca. Dieciocho aos antes la provincia de Buenos Aires haba apoyado a un gobierno nacional en la creencia de que la nacin sera su cautiva; pero en 1880 la provincia, en cambio, se convirti en el ltimo y mayor premio de su propia creacin. Poco despus de la derrota de Tejedor, la ciudad de Buenos Aires fue separada de la provincia y elegida como capital federal de la Repblica; los ejrcitos permanentes de la provincia fueron abolidos; y la provincia de Buenos Aires tambin perdi el poder de emitir dinero. Despojados de su centro de gobierno, los lderes municipales de la provincia pronto se pusieron a construir uno nuevo, que dio nacimiento a la ciudad de La Plata, a unos cincuenta kilmetros de la capital 171.

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2.

La revolucin econmica, 1852-1890

El cambio poltico en este perodo fue estrechamente modelado por el crecimiento econmico, que a su vez result de una trinidad simple: inversiones extranjeras, comercio extranjero e inmigracin. Antes de 1890 las inversiones britnicas llegaron a la Argentina en dos oleadas divididas por la depresin de la dcada de 1870-80. Mientras la primera, hasta 1873, fue pequea y tentativa, la segunda adquiri un sorprendente impulso en el decenio de 1880-90, de modo que en 1890 se calcula que los britnicos haban inundado la Argentina con 157 millones de libras de capital de inversin. El gran smbolo de la nueva conexin britnica fue un floreciente sistema de ferrocarriles, inaugurado con 10 kilmetros de vas abiertas al trfico en 1857, y se extienderon en 1890 a 8.600 kilmetros la mayora en manos de compaas privadas britnicas por las que se transportaban 10 millones de pasajeros y 5 millones de toneladas de carga. El comercio exterior se expandi en forma similar: en 1861 el comercio exterior total, importaciones y exportaciones, se evaluaba en 37 millones de pesos oro; en 1880 en 104 millones; y en ms de 250 millones en 1889. Mientras tanto, la poblacin del pas aument de 1,1 millones en 1857 a aproximadamente 3,3 millones en 1890, con una tasa de crecimiento mucho mayor en el litoral que en el interior. Entre el censo provincial de

171

Para algunos aspectos de la rebelin de Tejedor y la medida de federalizacin, vase Heras, Avellaneda, pp. 261-268; Mel, Ao 1877 y La frustracin.

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1854 y el segundo censo nacional de 1895 la poblacin de la ciudad y provincia de Buenos Aires casi se sextuplic; la poblacin de Santa Fe aument diez veces, y la de Crdoba, Entre Ros, y Corrientes se cuadruplic. En Tucumn y Mendoza, los centros de mayor crecimiento del interior, la poblacin se dobl entre 1869 y 1895 solamente. Pero en Cata- marca el aumento fue de 79.000 en 1869 a slo 90.000 en 1895; en Salta, de 88.000 a 118.000. En 1869 ia mitad dei pueblo de ia nacin viva en las cinco provincias de las pampas o del litoral de Buenos Aires, Crdoba, Entre Ros, Santa Fe y Corrientes, pero en 1895 la proporcin era de tres cuartos. Durante todo este perodo, las pampas, como el corazn de la nueva economa de exportacin, atrajo emigrantes del interior e inmigrantes del otro lado del Atlntico. La inmigracin neta aument rpidamente: en la dcada de 1850-60, el balance anual de llegadas de inmigrantes sobre las partidas fue de menos de 5.000; en el decenio de 1880-90, el promedio anual fue de 50.000, y en su punto mximo en el siglo XIX, en 1889, la inmigracin neta excedi de 200.000 172. Las crecientes oportunidades de obtener beneficios atrajeron ias inversiones extranjeras, mientras que los salarios relativamente altos y las perspectivas de movilidad social atrajeron a los inmigrantes. Ambas cosas fueron el resultado y la fuente de xito de Argentina en conquistar nuevos mercados allende los mares para sus productos primarios. Entre los rasgos ms sorprendentes de este perodo se contaban el simultneo estancamiento del comercio en Amrica Latina y el auge dei comercio transatlntico. Entre las exportaciones de fines del siglo xix ia mayora, pero no todas, eran nuevos productos. La vieja industria de la carne salada floreci durante varias dcadas despus de 1850, como haba ocurrido antes, y en 1895 los treinta y nueve saladeros de Buenos Aires empleaban 5.500 hombres. Los principales mercados de carne eran an las

172 Para una visin general del crecimiento econmico, vase Ernesto Tornquist and Co., The Economic Development of the Argentine Republic in the Last Fifty Years; Vicente Vs- quezPresedo, Estadsticas histricas argentinas; Guido Di Telia y Manuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino, pp. 181-229; Sergio Bag, La estructuracin econmica en la etapa formativa de la Argentina moderna; Hayde Gorostegui de Torres, Aspectos econmicos de la organizacin nacional. Sobre e crecimiento de la poblacin, vase Zulma Recchini de Lattes y Alfredo E. Lattes, La poblacin de Argentina. Como saben los especialistas, a fines del siglo xix y principios del xx, la moneda argentina era medida en pesos oro y pesos papel: la primera era usada comnmente para las facturas internacionales, la segunda para las internas. Hasta la creacin de la Junta de Conversin, en 1899, ambas medidas variaban con el tiempo con respecto a ias divisas en oro o respaldadas por el oro, mientras que la proporcin de! peso oro al peso papel es simplemente una medida de la prima de oro, es decir, la medida en que el peso papel ha sufrido una depreciacin o una apreciacin con respecto a una medida de oro patrn. En 1899 esta proporcin se fijaba en 0,44 peso oro = 1 peso papel, 1 peso oro = 2,27 pesos papel.

plantaciones de Brasil y Cuba, y el mercado brasileo se expandi continuamente hasta 1886, cuando Brasil impuso un arancel alto sobre los productos de carne de Argentina. El arancel fue en parte una respuesta a las exigencias de los ganaderos brasileos de Rio Grande do Sul, y en parte una venganza contra restricciones similares impuestas en Buenos Aires sobre el azcar brasileo. Las otras principales exportaciones de productos ganaderos, las de pieles y sebo, siempre haban sido vendidas en Europa Occidental, especialmente en Amsterdam y El Havre. Las exportaciones de pieles siguieron aumentando, especialmente a mediados de ia dcada de 1850-60, cuando la llegada de productos rivales de Rusia fue interrumpida por la Guerra de Crimea. Las exportaciones de sebo bajaron definitivamente cuando ias lmparas de aceite y luego de gas reemplazaron a las velas, pero ei sector ganadero se las arregl razonablemente bien hasta fines del siglo XIX. Sin embargo, pareca cada vez ms una reliquia del pasado, y la abolicin de la esclavitud, primero en Cuba y luego en Brasil, finalmente provoc la decadencia de los saladeros. Poco despus de 1890 la mayora de ellos desaparecieron de Buenos Aires y Entre Ros, y en 1900 slo se encontraban en regiones ganaderas marginales como Corrientes 173. El ganado fue siempre secundario en la nueva economa exportadora, y antes de 1900 no tuvo ninguna importancia en la atraccin hacia Argentina de su posteriormente numerosa inmigracin y de capitales britnicos. Despus de 1850, el primero de los grandes auges de la exportacin fue el de la lana, que alcanz a las de carne salada y pieles a principios de la dcada de 1860-70 y poco despus las super con mucho. En sus primeros aos, la cra de ovejas en las pampas estuvo estrechamente asociada a las primeras comunidades de inmigrantes, los refugiados vascos de las Guerras Carlistas en Espaa (18371842), y luego los casi 15.000 irlandeses que llegaron al Ro de la Plata despus del hambre de la patata de 1846. Los primeros criadores usaban una raza de pobre calidad, en su mayora variedades degeneradas de las merinas espaolas, cuya lana corta y tosca slo era de valor para la manufactura de alfombras, y los animales mismos para sebo. Antes de 1860 mucha de la lana argentina era exportada a Estados Unidos, donde las mquinas limpiaban la lana de los cardos de las pampas. A comienzos del decenio de 1860-70 los rebaos de merinas fueron gradualmente desplazados por variedades Rambouillet de lana larga, que

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173 Sobre los saladeros y las tradicionales industrias ganaderas, vase Alfredo J. Monto- ya, Historia de los saladeros argentinos; Horacio C. E. Giberti, Historia de la ganadera argentina, pp. 152-155; Manuel E. Macchi, Urquiza, el saladerista; Simn G. Hanson, Argen- tine Meat and the British Market, p. 104.

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hacan posible las exportaciones de lana para la manufactura de prendas de vestir, y en a dcada de 1880-90 llegaron importaciones de raza Lincoln, que permitan las exportaciones de cordero congelado. En 1852 ias ovejas eran ms numerosas que las personas en Argentina, en una proporcin de siete a uno; a fines del decenio de 1880-90, aunque la poblacin humana tambin estaba creciendo rpidamente, la proporcin era de alrededor de treinta a uno. El nmero de ovejas aument de 7 millones en 1852 a 23 millones en 1864, a 57 millones en 1875 y a unos prodigiosos 87 millones en 1888 (vase el Cuadro 3). Las ovejas tambin superaban al ganado vacuno; por ejemplo, en la provincia de Buenos Aires en 1875 haba unos 5 millones de cabezas de vacunos y 45 millones de ovejas. En la dcada de 1880-90 se afirmaba que Argentina tena ms ovejas que cualquier otro pas del mundo.
CUADRO 3.Nmero de ovejas y exportaciones de lana, 18301880 Nmero de ovejas (millones) Exportaciones de lana (toneladas mtricas)

1830 1840 1850 1860 1865 1870 1880

2,5 5,0 7,0 14,0

1.812 1.610 7.681 17.317 54.908 65,704 92,112

41,0 61,0

Fuentes: Herbert Gibson, 7'he History and Presen! State of the Sheep-Breeding Industry in the Argentine Republic (Buenos Aires, 1893), p. 50; Jos C. Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo econmico, 1860-1880 (Buenos Aires, 1971), p. 36.

Las exportaciones de lana subieron, por consiguiente, de 300 toneladas en 1829 a 7.600 en 1850, luego aumentaron ms del doble, a 17.000 toneladas, en 1860; en los cinco aos siguientes, se triplicaron, llegando a 55.000 toneladas. Posteriormente, el ritmo de expansin disminuy, pero continu su ascenso, y la lana sigui siendo el producto de exportacin que ms ganancias proporcionaba hasta despus de 1900. Las exportaciones fueron de 65.000 toneladas en. 1870, 91.000 en 1875 y 111.000 en 1882 174 La expansin de ia economa de ia lana origin cambios sustanciales en ia sociedad rural de las pampas. Tareas como el esquileo, transportar la lana y construir vallas y cobertizos atrajeron una poblacin mayor al campo. La cra de ovejas era tambin ms adecuada para el trabajo familiar que la cra de ganado vacuno y, de este modo, contribuy a aumentar la poblacin rural
174 Sobre el precoz desarrollo de la lana, vase Jonathan C. Brown, A Socio-economic History of Argentina, 1776-1860, pp. 64-138; Juan Carlos Korol y Hilda Sbato, Cmo fue la inmigracin irlandesa en Argentina; Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo, pp. 35-45; Giberi, Historia de la ganadera, pp. 140-147; Ortiz, Historia econmica, pp. 57-67, 89-91.

4. La formacin de la naein-Estado

182

femenina. En cierta medida, el incremento de ia cra de ovejas contribuy a disolver las estancias ms grandes, pues los pastores ms afortunados los irlandeses eran el mejor ejemplo reunan el capital necesario para establecerse por su cuenta como propietarios, comnmente en pequeas parcelas de menos de 1.750 hectreas. Sin embargo, tales criadores independientes eran excepciones, y en su mayor parte la cra de ovejas se efectuaba bajo contratos de aparcera. Antes de 1860 los trminos de tales contratos favorecan frecuentemente a los arrendatarios, pero con el tiempo las medias partes originales de la produccin de lana (medieras) se convirtieron habitualmente en terceras partes (terciaras) 175. El repentino incremento en las exportaciones de lana a principios de la dcada de 1860-70, que desempe un papel decisivo en la realizacin del acuerdo poltico de 1862, fue en gran medida un resultado de la Guerra Civil Norteamericana, pues la escasez de algodn provoc un aumento en los precios y la demanda de lana en varios nuevos mercados de ultramar: Francia, Alemania, el norte de Estados Unidos, los Pases Bajos y Gran Bretaa. Pero e fin de la Guerra Civil provoc lina abrupta cada de los precios: en 1867 los precios de la lana eran un 13 por 100 menores que en 1865, y en 1869 un 28 por 100 menores. Los exportadores argentinos se vieron muy afectados por un arancel protector adoptado por Estados Unidos en 1867, que de golpe elimin un quinto del mercado exterior de Argentina. Despus de 1867, Europa Occidental fue casi el nico mercado para la lana argentina. La crisis econmica que sigui a la Guerra Civil Norteamericana fue exacerbada por las condiciones financieras internas. A comienzos del decenio de 1860-70, la provincia de Buenos Aires emiti grandes cantidades de papel moneda, ostensiblemente para pagar deudas de las recientes

175

Sobre las condiciones sociales creadas por el auge de la lana, vase Korol y Sbato, Inmigracin irlandesa, pp. 69-122.

guerras con la Confederacin. Pero, como haba ocurrido con los ganaderos 186 Davic! Rock durante el mandato de Rosas, la inflacin resultante benefici mucho a los criadores de ovejas y exportadores de lana, cuyas ganancias eran elevadas, basadas en el oro, y cuyas deudas por mano de obra, tierra y crditos eran pagadas en moneda devaluada. La gran desventaja de la inflacin era su efecto disuasivo sobre los inversores extranjeros, que ganaban papel moneda slo para ver cmo se depreciaba su valor. Como parte de (a campaa de Mitre para atraer inversiones extranjeras, en 1863 el Banco de la Provincia de Buenos Aires anunci un programa de estabilizacin monetaria y convertibilidad del dinero. Como primer paso empez a retirar papel moneda de la circulacin, pero como la economa sigui expandindose durante todo 1864, la aguda escasez de dinero resultante provoc la rpida apreciacin de peso papel. Con esto, la anterior ventaja para los exportadores desapareci y los tipos de inters subieron. La consiguiente contraccin en la demanda exterior y la cada de los precios de la lana fueron tales que, en 1866, la mayor parte de os beneficios de la produccin de lana fueron absorbidos por los reembolsos de los prstamos de los bancos. Los criadores de ovejas y ios comerciantes de lana no fueron los nicos que padecieron. La reciente expansin de la lana haba provocado un enorme auge de la tierra, pero entre 1864 y 1866 los precios de la tierra cayeron entre un 20 y un 25 por 100, llevando a la bancarrota y la ruina a muchos especuladores. Mas para entonces Argentina se haba embarcado en la guerra con Paraguay, que ayud a contener la cada de los precios de la tierra y a acallar el estruendo del descontento poltico que la acompaaba 176. Despus del auge de la lana se produjo una revolucin en la agricultura argentina. Todava en 1869 slo el 3 por 100 de la poblacin de Buenos Aires estaba empleada en la agricultura, y el pas an dependa mucho del trigo y la harina importados de Estados Unidos y Chile. Pero a fines de la dcada de 1880-90, Argentina se estaba convirtiendo rpidamente en un importante productor mundial de cereales de zona templada trigo, maz, avena y cebada y de un importante cultivo industrial, la linaza. Por ejemplo, las exportaciones de trigo aumentaron en un factor de veintitrs entre 1880-1884 y 1890-1894 (vase Cuadro 4). La agricultura se expandi primero en zonas del litoral unidas a Buenos Aires por el Ro Paran; su surgimiento result de la ampliacin del mercado interno y la liberalizacin del comercio fluvial en 1862. Aunque las exportaciones agrcolas slo empezaron a fines del decenio de 1870-1880, a principios del de 1890-1900, un vasto cinturn agrcola se- mcircular haba aparecido alrededor de la ciudad de Buenos Aires. Desde Entre Ros en ei norte, cruzaba e centro y sur de Santa Fe y el este de Crdoba, luego atravesaba la provincia de Buenos Aires hasta el puerto de Baha Blanca en el sur. Casi inexistente a principios de la dcada de 1850-60, ia zona cultivada creci hasta alcanzar casi 600.000 hectreas en 1872, llegando a 2,5 millones de hectreas en 1888. La mitad de esta zona se dedic al trigo y alrededor de un tercio ai maz, siguindoles la linaza, la cebada y la
176

Ibd., pp. 75-76.

avena. Cuando ia tierra fue colonizada por granjeros, se levantaron vallas, se plantaron rboles, se construyeron molinos de viento y granjas, y se cavaron pozos de agua, i a agricultura estimul un rpido cambio en las inversiones rurales y las importaciones de bienes de capital agrcolas. A inicios del decenio de 1890-1900, las importaciones anuales de alambre de pas, por ejemplo, ascendan a 20.0 toneladas 177.
Cuadro 4.El comercio del trigo, 1870-1895 (en

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toneladas mtricas, promedios de cinco aos)


Exportaciones Importaciones

1870-1874 1875-1879 1880-1884 1885-1889 1890-1894

77 5.700 34.400 115.200 782.000

2.110 1.200 6.100 600 300

Fuente: James R. Scobie, Revolution on the Pampas: A social History of Argentine Wheat, 1860-1910 (Austin, 1964), p. 170.

El nuevo sistema agrcola precedi a la unificacin nacional en la dcada de 1850-60 con el establecimiento de las primeras colonias de xito de granjeros europeos. En 1853 el gobierno de Corrientes contrat a unas mil familias francesas para que se establecieran en tierras de la provincia. A partir de este comienzo, varios cientos de colonias agrcolas y aproximadamente un nmero igual de nuevas ciudades y aldeas fueron fundadas en Corrientes, Entre Ros, Crdoba, Santa Fe y Buenos Aires. Muchas de stas estaban patrocinadas por los gobiernos provinciales, que hicieron contratos con empresarios europeos. Los primeros seleccionaron y prepararon tierras para la colonizacin, subdividindola en lotes de, por lo general, entre treinta y cuarenta hectreas, y proporcionaron a los granjeros animales y simientes, mientras los contratistas asuman la responsabilidad de reclutar y transportar colonos de Europa. Una vez establecidos en la tierra, los colonos reciban subsidios adicionales hasta que podan pagar sus deudas. Hubo muchas empresas de este tipo que tuvieron mucho xito. En 1870 las colonias producan alrededor de 20.000 toneladas de trigo, ms o menos la mitad de a produccin interna total. En 1880 haba 365 colonias y unas 20.000 pequeas granjas en Santa Fe. 146 colonias y 18.000 granjas en Crdoba y 184 colonias y 15.000 granjas en Entre Ros. Compaas privadas de ferrocarriles y tierras tambin promovieron activamente planes de

177 Sobre los aspectos generales del crecimiento de la agricultura, vase James R. Scobie, Revolution on the Pampas: A Social History of Argentine Wheat, 1860-1910; Mark C. Jefferson, Peopling the Argentine Pampas; Fernando Enrique Barba, El desarrollo agropecuario de la provincia de Buenos Aires (1880-1920); Ezequiel Gallo, Jr., Santa Fe en la segunda mitad del siglo xix; Roberto Corts Conde, La expansin territorial en ia Argentina; Ernesto Tornquist, Economic Development, pp. 27-30.

colonizacin y ms tarde asumieron un papel dirigente 178. 188 Davic! Rock La mayor regin de colonias agrcolas era el centro de Santa Fe, anteriormente del dominio de caudillos como Estanislao Lpez y luego sujeto a grupos rivales de ganaderos. Una abrumadora proporcin del territorio nominal de la provincia estaba an en manos de indios salvajes. Cuando empezaron a discutirse los proyectos de colonizacin en Santa Fe alrededor de 1850, el retraso de la provincia demostr tener ciertas ventajas. Los defensores de la colonizacin podan argir que los granjeros no planteaban ninguna amenaza a los ganaderos, pues las granjas estaran ubicadas en nuevas tierras y, de este modo, serviran como un amortiguador contra los indios, y que os granjeros inmigrantes ampliaran la base impositiva, permitiendo reducir os impuestos de los ganaderos. Los proyectos de colonizacin empezaron en Santa Fe con la fundacin de Esperanza en 1856. Poco despus, granjeros suizos, alemanes, franceses y sobre todo italianos transformaron rpidamente la provincia. Entre 1860 y 1895 la zona cultivada en Santa Fe aument de casi nada a 1.500.0 hectreas, y el nmero de aldeas rurales de la provincia pas de cuatro en 1869 a sesenta y dos en 1895 (vase el Mapa 6). Hacia 1895 cerca de 5.000 kilmetros de ferrocarriles en Santa Fe permitieron que la agricultura se expandiese mucho ms all del Paran. Entre 1858 y 1869 la poblacin de Santa Fe se dobl, subiendo de 40.000 a 89.000; en 1895 se haba cuadruplicado, a casi 400.000. La agricultura dio otro impulso a

178 Sobre las colonias agrcolas, vase Jefferson, Peopling the Pampas; Gastn Gori, Inmigracin y colonizacin en la Argentina; Ortiz, vol. 1, Historia econmica, pp. 70-72, 97-101; Scobie, Revolution, pp. 33-56.

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Mapa 6.Las colonias agrcolas de Santa Fe (circa 1890).

Rosario, que en 1895, con una poblacin ele 90.000, se haba convertido en la 190 Davic! Rock segunda ciudad de la Repblica 179. La colonizacin agrcola en Santa Fe se bas en pequeas posesiones que permitieron a los granjeros ganar el pleno ttulo de propiedad de sus tierras. El resultado, especialmente en las regiones centrales de la provincia, fue una sociedad de clase media rural, estable y bien arraigada, en muchos aspectos similar al Oeste Medio de los Estados Unidos. Similares centros aislados de clase media tambin surgieron en Entre Ros y Crdoba. Pero eran mucho ms raros en la provincia de Buenos Aires, que sigui siendo en general una zona de estancias indivisas de considerable tamao. El fracaso del movimiento de colonizacin aqu reflej en parte la tradicional prominencia de la ganadera extensiva en la economa rural de Buenos Aires, la abundancia de tierras y la escasez de mano de obra y capital. Tales condiciones favorecieron durante largo tiempo las grandes propiedades territoriales y detuvieron las presiones hacia la subdivisin. Sin embargo, la expansin y supervivencia del latifundismo (la existencia de grandes posesiones territoriales) tambin fue el resultado de la continuacin de los mtodos usados por Rosas para ceder tierras del Estado, y durante todo el siglo XIX la tierra fiscal en Buenos Aires fue considerada, no como un instrumento de promocin social, sino como una manera rpida de disponer de dinero en efectivo. En 1859, por ejemplo, la provincia liquid enormes lotes de tierra para pagar la guerra contra la Confederacin, y reanudar los pagos del prstamo de 1824. Lo mismo hizo en 1864 para respaldar el plan de conversin del dinero y financiar los proyectos de construccin de ferrocarriles. En 1867 las tierras estatales de Buenos Aires fueron vendidas a precios inferiores a los de Rosas treinta aos antes. A principios de 1870 hubo otra serie de concesiones de tierras, como las de aos pasados, a veteranos de la guerra con Paraguay 180. Los defectos de tales prcticas eran totalmente obvios para los contemporneos. Contradecan en modo flagrante el dicho de Alberdi gobernar es poblar, lo cual implicaba que las colonias planificadas de inmigrantes de tipo norteamericano eran la clave del progreso econmico y el buen gobierno. Cuando Sarmiento asumi la presidencia, en 1868, declar su intencin de fundar cien Chivilcoys, refirindose a una de las pocas zonas agrcolas de la provincia de Buenos Aires. En realidad, no fund ninguna. Otros hicieron diligentes pero ineficaces esfuerzos para detener el crecimiento de las grandes propiedades mediante la legislacin. Una ley sobre tierras promulgada en 1871, por ejemplo, ceda cuatro millones de hectreas a condicin de que los compradores se establecieran con granjeros, pero este requisito se ignoraba casi completamente y el gobierno raramente reclamaba los comprobantes. A fines del siglo XIX la tierra de Buenos Aires era primero y ante todo una mercanca

179 Sobre Santa Fe, vase Gallo, Santa Fe; Gallo, The Cereal Boom and Changes in the Social and Political Structure of Santa Fe, Argentina; Scobie, Revolution, pp. 33-36, 200. 180 Sobre las alineaciones de tierras, vase Miguel Angel Crcano, El rgimen de la tierra pblica, 1810-1916; Gori, Inmigracin, p. 54; Ortz, Historia econmica, pp. 255-267; Roberto Corts Conde y Ezequiel Gallo, Jr., La formacin de la Argentina moderna, pp. 57-75.

para la especulacin. Los compradores adquiran tierras del gobierno en los lotes ms grandes posibles y luego esperaban la llegada del ferrocarril. La tierra aumentaba rpidamente de valor una vez que estaba unida a los puertos, y los especuladores cosechaban enormes beneficios 181. En la competencia para comprar tierras en el mercado libre, los grupos de especuladores nativos gozaban de una ventaja decisiva sobre los inmigrantes: un crdito fcil y abundante. El sistema de crditos para comprar tierras, efectivo desde alrededor de 1870 en adelante, daba las mejores parcelas a aquellos que ofrecan tierras que ya posean como garanta para nuevas compras. El Banco Hipotecario, fundado en la provincia de Buenos Aires en 1872, ofreca bonos a inters, o cdulas, en vez de dinero en efectivo a los posibles compradores de tierras. A los prestatarios se les permita obtener hasta la mitad del valor de sus bienes races en cdulas, que luego vendan para conseguir dinero en efectivo. El mercado de cdulas en el decenio 1880-90 era bueno, especialmente en Europa, y sobr todo en Gran Bretaa. La facilidad con que los terratenientes podan obtener crdito en cdulas permita sacar un beneficio de los precios de la tierra que slo guardaban una relacin limitada con las rentas reales que la tierra produca. Como resultado de ello, la compra de tierras estaba mucho ms all de los medios de la mayora de los granjeros inmigrantes, que no tenan tierras para ofrecer como garanta y, por ende, no podan obtener crdito en cdulas. Aunque podan obtener dinero prestado de los bancos comerciales, habitualmente stos ofrecan slo prstamos a corto plazo, de un tipo muy inadecuado para los granjeros, a tipos de inters considerablemente superiores. Adems, los granjeros que lograban conseguir tal crdito normalmente contrataban una fuerte prima de seguro contra los elevados riesgos climatolgicos asociados a la agricultura 182. As, los inmigrantes europeos a Argentina eran bien recibidos como granjeros, pero la propiedad de la tierra era para ellos cada vez ms prohibitiva. Excepto para las compaas de ferrocarriles y para los consorcios de explotadores de tierras extranjeras, la propiedad era un privilegio en gran medida reservado a los especuladores y magnates cuyos antepasados se haban beneficiado de la enfiteusis. En 1895 slo alrededor del 8 por 100 de la poblacin inmigrante, que se aproximaba al milln, eran propietarios de tierras. Pero quienes tenan acceso al crdito hipotecario se sentan irresistiblemente tentados a adquirir la mayor cantidad de tierra posible en las parcelas ms grandes. Idealmente, la tierra estara ubicada cerca de una proyectada lnea de ferrocarril, donde los valores se revalorizaban ms rpidamente, y el propietario poda entregarse a la cra de vacunos o de ovejas, o establecer granjeros inmigrantes como arrendatarios o aparceros. Cuando lo haca, se converta en beneficiario de las asombrosas tasas de apreciacin que seguan a

1. La formacin de la nacin-Estado

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181 Sobre la legislacin territorial despus de 1853, vase Jacinto Oddone, La burguesa terrateniente argentina, pp. 120-135; Ortiz, Historia econmica, pp. 101-116; Roberto Corts Conde, El progreso argentino, pp. 55-66. 182 Sobre los crditos para adquirir tierras y las cdulas, vase Ferns, Britain and Argentina, pp. 370-376; Ortiz, Historia econmica, pp. 134-140.

la192 llegada del ferrocarril. En la dcada de 1880-90, por ejemplo, los valores de Davic! Rock la tierra aumenta ron hasta el 1.000 por 100 en la provincia de Buenos Aires, el 750 por 100 en Crdoba y el 370 por 100 en zonas de Entre Ros. Los propietarios de tierras tambin reciban una renta de la ganadera o los alquileres de los arrendatarios, y podan usar inmediatamente sus tierras como garanta para obtener ms crdito y ms tierra. La tierra ms apropiada era la ms cercana a la costa, donde los costes de transporte a los puertos eran menores y los beneficios para los terratenientes mayores. As, fuera de lugares relativamente aislados, como el centro de Santa Fe, a fines del siglo XIX se presenci una mayor consolidacin del lati- fundismo. Aunque el pas estaba pasando por profundos cambios y desarrollos, y se estaba formando una nueva poblacin, no ocurri ningn cambio concomitante en la distribucin de la riqueza ni en la estructura de poder. En diferentes partes del pas, los grupos terratenientes y los mercantiles haban arreglado sus diferencias, pero el resultado de este acuerdo fue una sociedad fuertemente inclinada hacia la oligarqua 183. Pese a esta parcialidad, los inmigrantes llegaron en enormes cantidades: entre 1871 y 1914 hubo unos 5,9 millones de recin llegados, de los que 3,1 millones permanecieron y se asentaron. En total, entre 1830 y 1950 Argentina absorbi el 10 por 100 del nmero total de emigrantes de Europa a las Amricas. Alrededor del 80 por 100 de los inmigrantes a Argentina provenan de pases mediterrneos; la mitad eran italianos, un cuarto espaoles y los otros eran otomanos, rasos, franceses y portugueses. El ritmo de a inmigracin aument durante la Guerra Civil Norteamericana, cuando Estados Unidos se convirti en un destino menos atractivo y cuando los precios de embarque al Ro de la Plata disminuyeron en conjuncin con el auge de la lana. Entre 1880 y 1885 llegaron 200.000 personas; ms del triple de este nmero 670.000 llegaron entre 1885 y 1890 (Vase el cuadro 5). Entre los dos censos nacionales de 1869 y 1895, la poblacin nacida en el extranjero de la provincia de Buenos Aires aument de 19,8 por 100 al 30,8 por 100, en Santa Fe del 15,6 al 41,9 por 100; y en Crdoba del 0,8 al 10,1 por 100 184.

183 Sobre las cuestiones del arrendamiento de tierras, vase Crcano, Tierra pblica, pp. 82-116; Gori, Inmigracin, pp. 51-70; Cari C. Taylor, Rural Life in Argentina, pp. 170-201; Corts Conde, Progreso argentino, caps. 1-4. Un importante anlisis general es el de Cari E. Soiberg, Peopling the Prairies and the Pampas. 184 Sobre la inmigracin, vase Vsquez-Presedo, Estadsticas histricas, pp. 15-20; Manuel Bejerano, Inmigrantes y estructuras tradicionales en Buenos Aires, 1854-1930 en Di Telia y Halpern Donghi, Fragmentos de poder, pp. 75-150; Recchini de Lattes y Lattes, Poblacin de argentina, pp. 59-66; Repblica Argentina, Resumen estadstico del movimiento migratorio en la Repblica Argentina, 1857-1924.

1. La formacin de la nacin-Estado CUADRO 5.- inmigracin, Inmigrantes

1871-1890 Emigrantes Saldo

193

1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885 1886 1887 1888 1889 1890

20.933 37.037 76.332 68.277 42.036 30.965 36.325 42.958 55.155 41,651 47.484 51.503 63.243 77.805 108.722 93.116 120.842 155.632 260.909 110.594

10.686 9.153 18.236 21.340 25.578 13.487 18.350 14.860 23.696 20.377 22.374 8.720 9.510 14.444 14.585 13.907 13.630 16.482 40.649 80.219

+ 10.247 +27.884 +58.096 +46.937 + 16.458 + 17.478 + 17.975 +28.098 +31.459 +21.274 +25.110 +42.783 +53.733 +63.361 +94.137 +79.209 +107.212 + 138.790 +220.260 +30.375

Fuente: Ernesto Tornquist and Co, The Economic Development of Argentina in the last Fifty Years (Buenos Aires, 1919), p. 15.

David Rock

Los inmigrantes fueron llevados a la Argentina en parte por programas deliberados de los gobiernos. En 1862 el Congreso autoriz la contratacin de inmigrantes para empresas de colonizacin en los territorios nacionales, las regiones fuera de las provincias constituidas gobernadas desde Buenos Aires. Fruto de esta legislacin fue una pequea colonia galesa de la Patagonia en el territorio de Chubut, fundada en 1865. En 1869 se cre en Buenos Ares una oficina de inmigracin, la Comisin Central de Inmigracin, y en 1876 la oficina inici la costumbre de enviar agentes a Europa para reclutar colonos. En virtud de otros planes, a los recin llegados se les daba varios das de alojamiento gratuito en el puerto de Buenos Aires y se exima de impuestos sus herramientas y los efectos personales. Posteriormente, cuando la agricultura se expandi, los trabajadores procedentes de Europa que trabajaban en las cosechas reciban transporte por ferrocarril gratuito a diferentes zonas del pas. Pero, sobre todo, la inmigracin fue una respuesta a incentivos econmicos. La afluencia de personas se haca ms lenta o se detena en perodos de depresin; en la prosperidad, rpidamente ganaba impulso. Si con el tiempo slo una pequea proporcin de inmigrantes realizaba el sueo de convertirse en propietarios de tierras, las oportunidades en la tierra como criadores de ovejas, aparceros, arrendatarios o simples trabajadores estacionales, o en las ciudades como artesanos y asalariados, eran suficientes para mantener la afluencia. Muchos de los primeros inmigrantes, los granjeros de Santa Fe y los criadores de animales de Buenos Aires, lograron una rpida movilidad social. Pero despus de 1870 la inmigracin a Argentina fue esencialmente un movimiento de proletarios y en su mayora un movimiento de hombres 185. Las ovejas, la agricultura y los gringos transformaron la sociedad de las pampas. Aqu, como en la Inglaterra de principios de la era moderna, donde las ovejas se coman a los hombres, la expansin de la cra de ovejas llev a los gauchos libres a la periferia lejana, donde rpidamente desaparecieron como grupo social identificabe. El crecimiento de la agricultura tuvo el mismo efecto. Las presiones econmicas y sociales de este tipo fueron la base de la revuelta de Tata Dios en la zona de Tandil de Buenos Aires, en 18701871, un movimiento qu empez como un nuevo despertar religioso entre la poblacin rural nativa y se convirti en un sangriento ataque contra los colonos inmigrantes locales. Las reacciones na- tivistas contra la inmigracin no se limitaron a los sectores ms pobres de la poblacin criolla, ni siempre a las vctimas del cambio social. Despus

185

Sobre ios incentivos a ia inmigracin, vase Gori, Inmigracin, pp. 83-88. Todava ningn estudio se ha basado en datos salariales internacionales comparativos.

de 1870 los miembros de las clases dominantes se volvieron cada vez ms temerosos de una revolucin de inmigrantes que pudiera desplazarlos del poder. Hacia el fin de su vida, hasta Sarmiento se volvi contra los inmigrantes, denunciando campaas para simplificar ios procedimientos de nacionalizacin. Pero en general, la influencia poltica directa de los inmigrantes fue sorprendentemente pequea. Deseaban dinero ms que poder, y en su situacin fluida y mvil, fueron notoriamente lentos en organizarse, Entre 1850 y 1930, menos del 5 por 100 de los inmigrantes adopt la nacionalidad argentina, en parte porque al no ser argentinos, estaban exentos del servicio militar. Tambin, los argentinos nativos mostraron escaso inters en llevar a los recin llegados al sistema poltico 186. Con la llegada de los inmigrantes, Baha Blanca, Rosario y ms tarde la nueva ciudad de La Plata pasaron de ser aldeas a ser grandes ciudades. Mientras tanto, Buenos Aires y Crdoba crecieron ms rpidamente que nunca, la primera desarrollndose hasta el punto de convertirse poco despus de 1900 en la mayor ciudad de Amrica Latina. En 1854 la poblacin de Buenos Aires era de slo 90.000 habitantes; en 1869, con 41.000 italianos y 20.000 espaoles, la poblacin haba aumentado a 177.000 personas; y en 1895 se acerc a los 670.000. Anlogamente, la proporcin de la poblacin total de la nacin que habitaba en Buenos Aires aument del 12,5 por 100 en 1869 a casi el 20 por 100 en 1895, y ms del 25 por 100 en 1914. Durante todo este perodo, Buenos Aires mantuvo su papel histrico como emporio del comercio exterior. Despus de 1860 tambin surgi como el punto nodal del nuevo sistema ferroviario, y en 1876 posea enlaces telegrficos con Europa. La ciudad era el centro de la banca, los seguros y las transacciones de tierras; el principal domicilio de los grandes terratenientes de las pampas, que financiaron una serie de auges de la construccin urbana; y la sede de gobierno y principal beneficiario de los gastos del gobierno central. A medida que ia ciudad creci, su fisonoma cambi rpidamente. Antes, la masa de su poblacin, ricos y pobres por igual, se concentraba cerca del sitio del viejo fuerte colonial y la Plaza de la Victoria, pero en la dcada de 1860-70 el lugar estaba superpoblado y no era saludable. La ciudad tena un ndice de mortalidad del 42 por 1000, el doble que el del Londres contemporneo, y en 1871 una epidemia de fiebre amarilla se cobr ms de 7.000 vctimas. Despus de la epidemia, los ricos empezaron a mudarse ms al norte, a los nuevos sectores del Barrio Norte, Falermo y Belgrano. Entre tanto, la llegada de los nuevos tranvas, a principios de la dcada de 1870-80, incitaron a muchos de los pobres a trasladarse al sur, a Barracas y la Boca, esta ltima ei puerto del comercio martimo costero. Al mismo tiempo, se produjo un gradual movimiento de la poblacin hacia el oeste, a la aldea de Flores, que en 1900 se haba convertido en la zona residencial de una floreciente clase media urbana
186 Sobre los conflictos entre nativos e inmigrantes, vase Roberto Etchepareborda, La estructura sociopoltica argentina y la generacin del 80; Bejerano, Inmigrantes. No hay ningn estudio completo sobre este tema para las provincias de Buenos Aires o Santa Fe; vase, sin embargo, Mark D. Sguchman, Mobility and Integration in Urbart Argentina, pp. 88-153.

1. La formacin de la nacin-Estado

195

empleada en el gobierno, ei comercio y ia banca. En e centro de la ciudad se 196 Davic! Rock construyeron casas de vecindad, junto con imponentes edificios pblicos y bancos. El ritmo del cambio fue ms rpido durante el decenio de 1880-90, donde, a imitacin del Pars de Haussmann, algunas secciones de la ciudad fueron niveladas y repavimentadas para crear cuatro avenidas paralelas: Santa Fe, Crdoba, Corrientes y la Avenida de Mayo, 1a ltima de las cuales una la Casa del Gobierno con el nuevo edificio del Congreso, a un poco ms de dos kilmetros al oeste 187. La mano de obra para la construccin de esta nueva economa proceda del Mediterrneo, pero mucho del capital era britnico. A comienzos del decenio de 1860-70 los bonos argentinos empezaron a cotizarse en la Bolsa de Londres, y entre 1862 y 1873 las inversiones totales en compaas de propiedad britnica de la Argentina, incluyendo prstamos al gobierno, se estimaron en 23 millones de libras. Despus de la depresin de mediados de la dcada de 1870-80, en 1880 el total se redujo a unos 20 millones de libras. Luego aument ocho veces en la dcada de 1880-90, para llegar a 157 millones de libras en 1890. En 1880 slo la novena parte de las inversiones de Gran Bretaa en toda Amrica Latina fueron para Argentina. Una dcada ms tarde, la proporcin era aproximadamente de un tercio 188. Inicialmente, la mayora de las inversiones britnicas incluan prstamos directos al gobierno o iban a empresas a las que el gobierno garantizaba unos beneficios mnimos, particularmente los ferrocarriles. Antes de 1880 el gobierno argentino empleaba los prstamos principalmente para servir a la causa de la unificacin, en aventuras como la guerra de Paraguay y las campaas contra los caudillos. Los fondos externos eran tambin usados en la construccin de enlaces ferroviarios con el interior de propiedad estatal, la principal de las cuales llegaba a Tucumn y Mendoza desde Crdoba; all las lneas de Estado servan al sistema privado dei litoral. El gobierno emprendi esta construccin cuando el capital pri vado se mostr renuente a aventurarse ms all de las pampas, y los ferrocarriles del Estado a menudo tenan dficit. Surgidos del acuerdo poltico de 1862, se convirtieron en otra forma de subvencin al interior destinada a promover los lazos comerciales y polticos con Buenos Aires 189. Las inversiones privadas extranjeras afluyeron a los bancos y los ferrocarriles, y despus de 1880 a las cdulas de bonos de tierras. En 1863 se cre el Banco de Londres y al Ro de ia Plata con un capital de un milln de libras. Especializndose principalmente en tratos comerciales y de intercambio, e banco dobl su capital original en sus siete primeros aos de operacin. Le siguieron otras empresas bancarias y de seguros, entre ellas, e) Banco de
187 Sobre Buenos Aires, vase James R. Scobie, Buenos Aires; Roberto Corts Conde, Problemas de) crecimiento industrial, 1870-1914; Donna J. Guay, The Other Side of Business Imperialism; Richard M. Morse, Primaca, regionalizacin, dependencia. 188 Sobre los comienzos de las inversiones britnicas, vase Vera Blinn Reber, British Mercantile Hornes in Buenos Aires, 1810-1880, pp. 117-140; Ferns, Britain and Argentina, pp. 327-358; D. C. M. Piatta, Latn America and British Trade, 1806-1914, pp. 68-104. 189 Cf. Ferns, Britain and Argentina, pp. 327-358.

Depsitos del Ro de la Plata, que tena tratos principalmente con ganaderos y criadores de ovejas 190. La llegada de los ferrocarriles britnicos a las pampas revolucion rpidamente ios modos tradicionales de transporte: las carretas de bueyes tenan una capacidad mxima de unas dos toneladas, los trenes de mercancas de cientos y pronto de miles de toneladas; y el viaje de Rosario a Crdoba que antao tardaba un mes, por ferrocarril se efectuaba en menos de cuarenta y ocho horas. Pero el precio de esta revolucin fue la desaparicin de todo un estrato de empleo que haba florecido durante el reciente auge de la lana. Hasta que esta masa laboral desplazada fue absorbida por la ganadera, la agricultura o las ocupaciones urbanas, los ferrocarriles como las ovejas, las alambradas y los granjeros inmigrantesIfueron objeto de una agria controversia. E| primer ferrocarril de Argentina fue el Ferrocarril del Oeste. Su construccin empez en 1854, y ocho aos ms tarde la lnea se extenda a unos Cuarenta kilmetros desde la ciudad de Buenos Aires hasta el campo circundante, trasportando frutas y cereales a la ciudad y lna para la exportacin. Inicialmente una empresa privada local, el Ferrocarril del Oeste fue adquirido por la provincia de Buenos Aires en 1863 y sigui en posesin de sta hasta 1890. Antes de 1890, las inversiones locales tuvieron un papel importante en los ferrocarriles, y todava en 1885 el 45 por 100 de las inversiones provenan de inversores internos. Sin embargo, la segunda lnea ferroviaria, el Ferrocarril Central Argentino era propiedad de los britnicos y en gran parte financiado por ellos. Esta fue la empresa patrocinada por Mitre para unir Rosario con Crdoba, el pilar de sus esfuerzos dirigidos a obtener apoyo para su poltica de colonizacin de 1862. La compaa empez la construccin en

1. La formacin de la nacin-Estado

197

190

Cf. C. A. Jones, British Financia! Institutions in Argentina, 1860-1914.

David Rock

1863 desde Rosario, depus de que el gobierno de Buenos Aires le concediera generosas condiciones: exencin de aranceles para el carbn, el material rodante y otros productos importados; una garanta de beneficio mnimo del 7 por 100 asegurado por el gobierno; y una concesin de tierras de una legua de ancho a ambos lados de las vas, que estimul su colonizacin con granjeros inmigrantes. Ms tarde, en un esfuerzo para acelerar la construccin, el gobierno compr una parte sustancia! de las acciones de la compaa. Despus de terminar la lnea Rosario-Cdoba en 1870, la compaa se embarc en la construccin de una nueva lnea de Buenos Aires a Rosario. Aunque el Ferrocarril Central fue concebido para fortalecer la comunicacin con el interior, su principal contribucin fue abrir las praderas del sur de Santa Fe y el este de Crdoba a la agricultura. En cambio, la nueva lnea atravesaba un territorio casi virgen y era menester poblar las tierras antes de poder obtener beneficios. Como resultado de ello, durante sus primeros veinte aos las ganancias de la compaa fueron relativamente escasas, y por algn tiempo dependi principalmente de la garanta de beneficio 191. En contraste con esto, un segundo ferrocarril britnico que empez a funcionar en 1864, el Gran Ferrocarril del Sur de Buenos Ares, deba relativamente poco al patrocinio del gobierno. Se desarroll como una empresa espontnea entre los comerciantes britnicos de Buenos Aires y los terratenientes argentinos; los primeros hacan las veces de nexo con los inversores privados de Gran Bretaa. Como la compaa prestaba servicios a una regin ya colonizada principalmente por los criadores de ovejas, pronto se obtuvieron beneficios. A fines del decenio de 1860-70, el Gran Ferrocarril del Sur ya produca suficientes ingresos para prescindir de la garanta de beneficio del gobierno, y las posteriores ganancias de sus acciones ordinarias llegaron al 10 por 100 192. Otras compaas ferroviarias britnicas siguieron a stas, con un total de siete en 1880. En la planicie de las pampas, la construccin de ferrocarriles era fcil y barata: la extensin de las vas se triplic durante la dcada de 1870-80, y en 1880 haba unos 2.500 kilmetros en funcionamiento, la mitad de las cuales, aproximadamente, pertenecan a autoridades nacionales o provinciales. En 1880 los ferrocarriles trasportaban 3,25 millones de pasajeros anualmente y una carga estimada en 1 milln

191 Sobre los ferrocarriles del Oeste y Central, vase Colin M. Lewis, The British-Ow- ned Argentine Raiways, 1857-1947, pp. 7-18; Winthrop R. Wright, British-Owned Rail- ways in Argentina; Paul B. Goodwin, The Central Argentine Raiiway and the Economic Development of Argentina, 1854-1881; Ferns, Britain and Argentina, pp. 344-351. 192 Sobre el Gran Ferrocarril dei Sur de Buenos Aires, vase Lewis, British-Owned Argentine Raiways, pp. 18-22, 39-56; Ferns, Britain and Argentina, pp. 351-354.

de toneladas. Para entonces, el sistema ferroviario argentino haba adquirido su caracterstica forma de abanico, cuyas lneas partan de la ciudad de Buenos Aires. Despus de 1860, Argentina se vio envuelta en los dramas y conflictos que caracterizaron la era de ios ferrocarriles en otras partes del mundo, La nacin rebosaba de empresarios, contratistas e ingenieros, mientras que en Buenos Aires grupos de abogados y legisladores generosamente remunerados trababan de obtener concesiones. Los ferrocarriles sustentaban las fortunas a veces fabulosas hechas con las tierras, pero los resentimientos se agitaron cuando desplazaron a las viejas carretas de bueyes e impusieron elevadas tarifas de monopolio a los usuarios. Slo en el decenio de 1880-90, cuando las principales lneas estuvieron terminadas y las compaas empezaron a competir, ias tarifas disminuyeron aprecia- blemente. Tambin surgieron conflictos entre las compaas ferroviarias y los terratenientes por problemas como la poltica monetaria. Para evitar prdidas por el cambio en las remesas, las compaas queran un dinero en circulacin basado en el patrn-oro o al menos una lista de tarifas basadas en el oro; los terratenientes presionaban continuamente a favor de un papel moneda independiente de oro. Otros enfrentamientos se relacionaban con el emplazamiento de nuevas vas. Las compas preferan construir en zonas pobladas, donde las ganancias eran ms rpidas y ms seguras, pero el gobierno y el Congreso, estimulados por los especuladores, favorecan una poltica de expansin ms all de las zonas pobladas, para que luego acudieran a ellas los colonos. Durante todo este perodo, algunos sectores del pas acusaron repetidamente a las compaas ferroviarias de abusar de sus concesiones y privilegios, de sobornar a miembros del Congreso para obtener concesiones y de declarar mrgenes de beneficio inferiores a los reales a fin de cobrar ilcitamente las garantas del gobierno 193. A fines de os aos 60 y comienzos de los aos 70 las inversiones extranjeras tambin se convirtieron para el gobierno en un medio para disimular los dficits comerciales (vase el cuadro 6), para importar ms de lo que se exportaba cubriendo a diferencia con prstamos extranjeros. Para justificar esto se arga que mucho del exceso en las importaciones se deba a materiales ferroviarios, lo cual producira bienes que rpidamente proporcionaran mayores exportaciones y los recursos necesarios para cancelar las deudas. Otro hbito adoptado por los gobiernos desde Mitre en adelante fue pagar intereses y amortizaciones por deudas anteriores contrayendo nuevas deudas. En perodos de prosperidad, cuando las ganancias por las exportaciones crecan rpidamente, esta refinanciacin tuvo xito, pero condujo a serios problemas en tiempos de depresin econmica. La primera de las grandes crisis de las inversiones extranjeras en Argentina estall despus de a Guerra Franco-prusiana (1870-1871). La derrota de Francia y la gran deuda por indemnizaciones dej en desorden el mercado francs. Esto provoc una disminucin de las exportaciones britnicas y un
193

1. La formacin de la nacin-Estado

199

Para una interpretacin nacionalista de ios conflictos acerca de los ferrocarriles, vase Ral Scalabrini Ortiz, Historia de los ferrocarriles argentinos.

dficit corregir 200 de pagos en Gran Bretaa que el Banco de Inglaterra trat deDavic! Rock aumentando su tipo de descuento. Simultneamente, termin el auge de los ferrocarriles en Estados Unidos. Ei resultado fue un pnico financiero, una huida genera! de los fondos britnicos de vuelta a Londres. En Argentina, el cese de nuevas inversiones y la rpida retirada de las viejas puso fin inmediatamente a a prctica de saldar deudas pasadas contrayendo otras nuevas; ahora la deuda exterior tuvo que pagarse solamente con los recursos internos. La crisis financiera en Europa fue seguida pronto por una depresin industrial, que provoc el derrumbe de la demanda de lana y pieles argentinas. La cada vertical de las ganancias por las exportaciones en Argentina, extendi la suspensin de pagos y origin una cada paralela en las importaciones (vase el cuadro 6). El gobierno argentino pronto se hall sumergido en una seria crisis de deudas. Mientras las inversiones britnicas eran an bastante pequeas, en los ltimos aos el pago de intereses por la deuda haba crecido susCUADRO 6.Comercio

exterior y dficit de la Balanza de Pagos, 1865-1875 (en millones de pesos oro)


Importaciones Exportaciones Dficit

1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 1873 1874 1875

30,2 37,4 38,7 42,4 41,9 49,1 45,6 61,5 73,4 57,8 57,6

26,1 26,7 33,1 29,7 32,4 30,2 26,9


Al,2

47,3 44,5 52,0

4,1 10,6 5,5 12,7 8,7 18,9 18,6 14,3 26,0 13,2 5,6

Fuente: Jos C. Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo econmico, 1860-1880 (Buenos Aires, 1971), p. 195.

tancialmente como parte de las rentas del gobierno. Las rentas, adems, estaban estrechamente ligadas a los aranceles por las importaciones, de modo que cuando stas cayeron las rentas tambin disminuyeron. Al mismo tiempo, la reduccin del comercio provoc una cada en las ganancias de los ferrocarriles, que aumentaron las responsabilidades deudoras del gobierno por el acuerdo de la garanta del beneficio. Entre 1872 y 1874 las rentas se redujeron de 20 millones de pesos oro a 13 millones (vase el cuadro 7), y en 1875 el gobierno fue responsable de aproximadamente el 80 por 100 de la deuda externa; de este total, el 56 por 100 corresponda a. prstamos del Estado y el 25 por 100 a garantas de beneficio de los ferrocarriles 194.
194 Sobre la depresin de mediados de a dcada de 1870*1880, vase Ferns, Britain and Argentina, pp. 340-383; Di Telia y Zymeman, Desarrollo econmico, pp. 181-199; Chiara- monte,

En sus esfuerzos para hacer frente a la situacin, el gobierno redujo severamente sus gastos, retir sus depsitos del Banco de la Provincia de Buenos Aires y pidi grandes prstamos a los bancos internos. La depresin y los intentos del gobierno de enfrentarla inmediatamente engendraron duras ondas de choque a travs de la economa y el sistema poltico. El desempleo aument, los ingresos y el consumo cayeron y los precios de la tierra se derrumbaron. El retiro de los fondos del gobierno del banco provincial redujo las reservas de ste, dejando un capital insuficiente para los prstamos a los prestatarios privados. Sigui un torrente de bancarrotas y ejecuciones hipotecarias entre los terratenientes. Esta grave quiebra econmica fue el teln de fondo de la lucha poltica de 1874; Mitre, el candidato de las clases deudoras terratenientes y comerciales de Buenos Aires, era para muchos la nica esperanza de salvacin financiera. Cuando no logr ganar las elecciones, la presin de su electorado comercial contribuy a impulsarlo a la rebelin. Parte de la reaccin poltica provocada por la depresin estuvo tambin dirigida contra los britnicos. En Santa Fe, la depresin haba hecho quebrar a varios bancos hipotecarios locales, y en 1876 el gobierno provincial apoy la campaa de los terratenientes locales para obligar a la agencia local del Banco de Londres y el Ro de la Plata a suavizar sus restricciones sobre los descuentos. Cuando se neg, su gerente fue puesto en prisin y el banco obligado a cerrar. El gobierno britnico se veng enviando una lancha caonera a Rosario. Pero esta presin de las armas fue ineficaz, y entonces los britnicos apelaron a las autoridades de Buenos Aires. Un acuerdo reciente entre el gobierno argentino y los ferrocarriles britnicos haba permitido al primero posponer al pago de una garanta de beneficio al Ferrocarril Central Argentino. Los britnicos ahora
CUADRO 7.Rentas y Gastos Pblicos
1873-1880 (en millones de pesos oro) Rentas Gastos

1. La formacin de la nacin-Estado

201

1873 1874 1875 1876 1877 1878 1879 2880

20,2 15,9 17,2 13,5

31,0 29,7 28,5 22,1 19,9 20,8 22,5 26,9

14,8
18,4 20,9 19,5

Fuente: Ernesto Tornquist and Co, The Economic Development of Argentina in the Last Fifty Years (Buenos

Aires, 1919), p. 276.

amenazaron con anular este acuerdo si el gobierno de Santa Fe no abandonaba su campaa contra el banco. El gobierno argentino se vio obligado a ceder,
Nacionalismo y liberalismo, pp. 94-108.

pues para el 202 si perda la prrroga de la garanta, se agravaran sus dificultades Davic! Rock pago de los intereses de la deuda externa hasta el punto de llegar quiz a la suspensin de pagos, medida que probablemente perjudicara en forma permanente la reputacin de Argentina en Londres y le impedira obtener prstamos en el futuro. As, el gobierno intervino con la promesa a Santa Fe de ayuda financiera futura si permita la reapertura del banco. Despus de nuevas negociaciones, la oferta fue aceptada y la disputa termin, pero no sin poner de manifiesto la influencia que los britnicos haban llegado a adquirir en Argentina. Aunque podan hacer poco por la fuerza, se haban asegurado un gran poder en su condicin de acreedores del gobierno 195. La depresin tambin origin un prolongado debate sobre los problemas del proteccionismo y la di versificacin econmica. Los proteccionistas de generaciones anteriores se haban interesado principalmente por la defensa de formas econmicas arcaicas, como las industrias textiles nativas. En el decenio de 1870-1880 la atencin se centraba en la nueva economa y los medios de fortalecerla. Las discusiones eran prolongadas, a menudo complejas y en algunos sectores adquiri un carcter excepcionalmente moderno, anticipando ideas nacionalistas y antiimperialistas del siglo XX. Durante un debate del Congreso sobre los aranceles en 1877, surgieron tres corrientes de opinin distintas. Los defensores del proteccionismo, encabezados por Vicente Fidel Lpez, criticaban la gran dependencia del pas con respecto a los fondos y las inversiones britnicos, sosteniendo que ello conducira inevitablemente a una crisis por la deuda externa. Tambin atac la dependencia argentina de una pequea gama de exportaciones agropecuarias que la hacan vulnerable a las oscilaciones del mercado mundial. Al argumentar a favor de planes para diversificar la economa, Lpez invoc doctrinas proteccionistas y nacionalistas en boga en Alemania y los Estados Unidos. Deseaba el proteccionismo para alentar las industrias nacientes, declar que el librecambio era una conspiracin de las naciones fuertes para dominar a las dbiles. Lpez seal a Potos, ahora slo una sombra de su anterior pujanza, como un augurio del futuro del pas si segua siendo solamente un productor de materias primas. Un segundo grupo, cuyo miembro ms destacado era Carlos Pellegri- ni, tambin estaba a favor del proteccionismo, pero con ms moderacin y menos ambicin. En opinin de Pellegrini, el proteccionismo slo se justificaba para promover artculos que se haran competitivos con las importaciones. Puesto que los recursos naturales de Argentina, particularmente de carbn y hierro, eran limitados, Pellegrini instaba a apelar al proteccionismo slo para artculos cuyas materias primas eran potencialmente baratas y abundantes, en su mayora productos agrcolas o ganaderos. La eficiencia y la proteccin de los consumidores contra los monopolios internos explotadores, sostena, hacan deseable continuar importando la mayora de los artculos manufacturados; la diversificacin slo se efectuara dentro del marco agrario predominante. Por
195

Cf. Ezequiel Gallo, Jr., El gobierno de Santa Fe vs. el Banco de Londres y Ro de la Plata,

1876.

ltimo, un fuerte grupo de presin librecambista ortodoxo tambin apareci durante el debate. Se opona a todo tipo de proteccin deliberada y quera que los aranceles se limitasen a su papel tradicional de fuente de recursos del Estado. Arga contra el proteccionismo sobre la base de que tales medidas alentaban el contrabando y aumentaban el coste de la vida 196. La discusin continu durante varios aos en el Congreso y en la prensa. Cuando e pas entr en otro auge de las exportaciones, el programa de Lpez pronto fue olvidado, y el resultado del debate fue una poltica que estaba entre ia defendida por Peilegrini y el librecambio ortodoxo. Aunque la mayora de los cambios en ios aranceles fueron aprobados slo para elevar los ingresos, la ley arancelaria de 1877 brind proteccin a dos importantes productos nuevos, y poco despus a un tercero. El primero era la harina, pues ahora el pas se autoabasteca totalmente de trigo, y el segundo era el azcar, a la que se concedi proteccin cuando los ferrocarriles del Estado llegaron a Tucumn. Dos aos ms tarde, cuando el ferrocarril lleg a la ciudad de Mercedes, en San Luis, la misma concesin se hizo a Jos vinateros de Mendoza y San Juan. La harina, ei azcar y el vino fueron, pues, las nicas industrias nacientes que los legisladores de fines de ios aos setenta juzgaron adecuado apoyar mediante el proteccionismo; ignoraron completamente la manufactura. Sin embargo, sus medidas sirvieron para beneficiar a Tucumn y Mendoza, cuyo desarrollo relativamente tardo les convirti en los ltimos de ios principales beneficiarios del orden poltico y econmico establecido despus de 1860. El azcar haba sido cultivado en el noroeste durante los das de la encomienda, pero, como casi toda otra actividad agrcola en aquel tiempo, pronto fue abandonado. El cultivo resurgi a fines del siglo XVII bajo los jesuitas, pero luego desapareci nuevamente despus de la expulsin de stos. Volvi a surgir en Tucumn poco despus de la independencia, desarrollndose un apreciable comercio de azcar entre Tucumn y Buenos Aires durante el bloqueo francs de fines del decenio de 1830-40. Esta industria empez a establecerse plenamente en los aos sesenta, cuando un grupo diferente de empresarios descendientes de familias mercantiles coloniales, refugiados polticos de Salta y Catamarca, y algunos inmigrantes franceses y britnicos empezaron a importar mquinas moledoras de Europa y a establecer refineras de azcar llamadas ingenios. Al principio los ingenios se diferenciaban poco de las haciendas tradicionales, a partir de las cuales la mayora de ellas de hecho evolucionaron. Eran en gran medida entidades autosufcientes que comerciaban principalmente en los mercados locales, y adems de azcar producan pieles, cereales y harina 197.

1. La formacin de la nacin-Estado

203

196 Sobre los debates proteccionistas de ia dcada de 1870-1880, vase Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo, pp. 47-70; Chiaramonte, La crisis de 1866 y ei proteccionismo argentino de ia dcada de ios 70; Dardo Cneo, La burguesa industrial oligrquica, 1875-1930; Donna J. Guy, Carlos Pellegrini and the Politics of Domestic ndustry, 1873-1906; Guillermo Gaso y Mara C. San Romn, La conquista del progreso, 1874-1880, pp. 67-73. 1,3 Sobre el desarrollo del azcar, vase Emilio Schleh, Noticias histricas sobre el azcar; Gustavo Gimnez Zapiola. El interior argentino y el desarrollo hacia afuera; Jorge Bain, La cuestin regional en 1a Argentina: burguesas del interior y el mercado interno en el desarrollo

El nmero de ingenios creci rpidamente hasta la depresin de mediados 204 Davic! Rock de los aos setenta, cuando la escasez de capital y de crdito pro

agroexportador; Donna J. Guy, Politics and the Sugar Industry in Tucumn, Argentina, 18701900; Guy, Tucumn Sugar Politics and the Generation of Eighty.

4. La formacin de a nacin-Estado

205

voc una repentina contraccin y concentracin, que dio como resultado un nmero menor de unidades ms grandes y ms fuertes. Sin embargo, a depreciacin del peso durante la depresin tambin aument la com~ petitividad del azcar nacional contra las importaciones. La llegada del ferrocarril en 1876, que produjo un descenso masivo en las tarifas del transporte entre Tucumn y Buenos Aires, y 1a proteccin arancelaria otorgada a ios ingenios al ao siguiente, dieron un rpido impulso a la produccin de azcar. En 1870 la produccin de azcar era de unas 1.000 toneladas; se triplic en 1876; se triplic nuevamente en 1880, y aument de 9.000 toneladas en 1880 a 41.000 en 1889, tiempo en el cual los productores locales satisfacan alrededor del 60 por 100 de las necesidades internas. Entre tanto, la superficie dedicada al azcar, que tambin inclua pequeos puntos aislados de Jujuy, se multiplic de 1.700 hectreas en 1872 a 40.000 en 1893 198 La produccin de azcar lleg a ocupar tierras antao dedicadas a la subsistencia de campesinos: en 1874 el maz y el trigo cubran el 73 por 100 de la zona cultivada de Tucumn; en 1895 la proporcin haba disminuido a 36 por 100. A medida que el monocultivo del azcar se extenda, parte de la escasez en alimentos bsicos era remediada apelando a suministros de las provincias circundantes, harina de Catamarca, maz de Salta y Santiago del Estero. De este modo, las provincias circundantes fueron transformndose gradualmente en satlites de la economa del azcar. Adems, la poblacin campesina relativamente densa de Tucumn no poda proporcionar suficiente mano de obra para el corte de la caa, y los bajos salarios y las malas condiciones de la vivienda hacan imposible atraer y conservar europeos en la regin. As, en el decenio de 1.880-90, se ide un sistema de contrato laboral para reclutar trabajadores estacionales de las regiones circundantes y ms tarde, cuando el ferrocarril penetr ms al norte, para llevar cosechadores de Bolivia y el Chaco. El resultado fue una sociedad muy diferente de la que tom forma en ias pampas, donde el sistema salarial se estaba haciendo universal. Tucumn, en cambio, desarroll un sistema neoseorial basado en formas modificadas de la tradicional servidumbre por deudas 43. El proceso de los vinos de Mendoza fue paralelo al del azcar. A principios del decenio de 1860-70, inmigrantes franceses e italianos empezaron a llegar y a crear nuevas pequeas propiedades alrededor de la ciudad de Mendoza, ocupando tierras antes dedicadas a la alfalfa y al engorde de ganado para su exportacin a Chile. La proteccin arancelaria y la llegada del ferrocarril, que alcanz Mendoza desde Mercedes en 1885, benefici mucho a la nueva economa del vino, al igual que un gobierno provincial intervencionista cre bancos locales, estableci exenciones de impuestos para los granjeros, organiz programas de irrigacin y construy caminos entre los viedos y las estaciones de ferrocarril. Como en Tucumn, se utiliz mano de obra contratada temporalmente, para la recoleccin de la uva, pero Mendoza logr atraer y retener a inmigrantes europeos y, de este modo, evit las agudas disparidades
198

Sobre la produccin de azcar, vase Schleh, Azcar^ pp. 207-268; Guy, La poltica azucarera y la generacin del ochenta, pp. 511-515.

sociales de Tu- cumn. El rasgo distintivo de la sociedad de Mendoza fue el 206 Davic! Rock surgimiento de una clase media rural y urbana menor, pero de carcter esencialmente similar a la del centro de Santa Fe 199.

3.

Auge y hundimiento, 1880-90

Argentina sali de la depresin de los aos setenta sencillamente aumentando la produccin de artculos exportables. Durante toda la depresin, el sistema ferroviario haba continuado creciendo bajo el impulso de las concesiones hechas antes de 1873. Al hacerlo, abri nuevas tierras a ios criadores de ovejas y los granjeros. A fines del decenio de 1870-80 comenzaron las exportaciones de cereales, que luego aumentaron rpidamente. Con el advenimiento de los barcos de vapor, los fletes ocenicos en 1886 fueron la mitad que los de 1877. Tambin, la depreciacin del peso papel durante la depresin abarat los productos argentinos frente a los competidores de Norteamrica y Australia, y disminuy los costes de produccin con respecto a los precios de exportacin. Como resultado de esto, aunque los mercados siguieron flojos durante un tiempo, los exportadores pudieron obtener beneficios, y cuanto ms producan tanto mayores eran sus beneficios. As, la ocupacin y colonizacin de tierras vrgenes en las pampas avanzaron rpidamente. A medida que las exportaciones aumentaban, tambin lo hicieron las importaciones; las rentas se recuperaron, la crisis de la deuda externa se atenu y las exigencias del gobierno a los bancos disminuyeron; los tipos de inters bajaron y el crdito fluy ms libremente. A medida que crecieron los gastos del gobierno, la economa nacional se reaviv y el empleo creci. Tambin en Europa la situacin estaba mejorando, de modo que en 1880 Argentina tuvo ante s una nueva era de oportunidades. Habiendo evitado la suspensin de pagos por la deuda externa, la nacin goz de una reputacin sin mancha ante los bancos mercantiles britnicos. A medida que los mercados exteriores se expandan nuevamente, Argentina esper otra generosa porcin de excedentes de capital britnico que financiasen ms ferrocarriles y la construccin de un puerto de aguas profundas en Buenos Aires. Estaba montado el escenario para otro perodo de expansin, una afluencia renovada de inmigrantes y la atenuacin de los recientes conflictos polticos.. En verdad, los logros del decenio de 1880-90 empequeecieron a los de cualquier dcada anterior. En esos diez aos, la poblacin del pas aument de 2,4 millones a 3,4 millones; la poblacin de la ciudad de Buenos Aires casi se duplic, pasando de 286.000 en 1880 a 526.000 en 1890. A medida que la ciudad creci, las compaas britnicas construyeron tranvas y establecieron servicios de gas y electricidad. Fue entonces cuando Buenos Aires adquiri sus avenidas, muchas de sus grandes mansiones y un moderno sistema de alcantarillado que hizo desaparecer la amenaza de nuevas epidemias de fiebre
4t>

Mendoza ha recibido menos atencin que Tucumn; un breve examen se hallar en Baln, Cuestin regional en Argentina.

amarilla. Durante la dcada de 1870-80 el aumento neto de la poblacin por la inmigracin fue de 250.000 personas; en la dcada de 1880-90 fue de 850.000; y los inmigrantes superaron a los emigrantes en 220.000 en 1889 solamente. Los barcos que atracaron en puertos argentinos aumentaron de 2,1 millones de toneladas en 1880 a 7,7 millones en 1889. Entre 1881 y 1889 las ganancias por las exportaciones crecieron de 58 millones de pesos oro a 123 millones, y las importaciones aumentaron de 56 millones de pesos oro a 165 millones, un aumento de 18 pesos per cpita a 50 pesos. En 1881 Argentina recibi prstamos extranjeros por un total de 56 millones de pesos oro; en 1889 e total fue de 154 millones. Durante todo el decenio de 1880-90 las inversiones extranjeras aumentaron en casi 800 millones de pesos oro; slo las inversiones en os ferrocarriles pasaron de 63 millones de pesos oro a casi 380 millones, y a extensin de vas frreas aument de 2.500 kilmetros en 1880 a 4.470 en 1885, y a 9.360 en 1890 200. En los aos 80 a llegada de inversiones britnicas estuvo acompaada por una acentuada expansin del comercio con Gran Bretaa (vase el cuadro 8). En 1880 Gran Bretaa suministr el 28 por 100 de las importaciones argentinas; en 1889 la proporcin era del 41 por 100. Durante toda la dcada las importaciones de Gran Bretaa, de las cuales las mayores eran ahora de carbn y materiales para los ferrocarriles, se doblaron. En 1880 el principal mercado exportador de Argentina era Blgica,
CUADRO 8.Comercio argentino con Gran Bretaa, 1870-1889 (promedios quinquenales en millones de libras esterlinas) Importaciones Exportaciones

1. La formacin de la nacin-Estado

207

1870-1874 1875-1879 1880-1884 1885-1889

1,85 1,33 0,96 2,03

3,11 2,08 2,06 6,88

Fuente: H. S. Ferns, Britain and Argentina in the Nineteenth Cen- tury (Oxford, 1960), pp. 492-493.

que compraba gran parte de su lana, mientras que la parte britnica era slo del 9,2 por 100; en 1887 haba aumentado al 20,3 por 100 4S. A fines del siglo XIX, la mayor riqueza de Argentina eran tierras de primera calidad. Pero gran parte de esa tierra estaba an bajo e dominio de indios salvajes, que de tanto en tanto lanzaban invasiones contra las estancias y los poblados de las pampas. En 1876, uno de esos ataques indios lleg a menos de 60 leguas de Buenos Aires; luego, se dice que los indios se marcharon con un botn de 300.000 cabezas de ganado y 500 blancos cautivos. Durante todos los aos 70 la situacin en a frontera se convirti en el tema de casi incesantes debates en Buenos Aires. Otra preocupacin, cada vez mayor, era que Chile
200 Para exmenes estadsticos generales de la dcada de 1880-1890, vase Ernesto Torn- quist, Economic Development; Vsquez-Presedo, Estadsticas histricas; Di Telia y Zymel- rnan, Desarrollo econmico, pp. 18-229.

haba ocupar 208 empezado a reclamar partes de la Patagonia, todava casi sin Davic! Rock totalmente por Argentina. Finalmente, en 1879, despus de varias incursiones de prueba durante los siete aos anteriores, el general Julio A. Roca condujo una expedicin militar ms all de la frontera meridional y en una barrida efectu la conquista del desierto. Bajo su mando, cinco columnas partieron de Buenos Aires, Crdoba, San Lus y Mendoza para converger en el Ro Negro. En el camino, sometieron, expulsaron o exterminaron a las dispersas tribus tehuelches y araucanas de la regin, poniendo fin a sus depredaciones contra las estancias meridionales y abriendo el acceso terrestre a la Patagonia. Despus de la campaa de Roca, los pasos meridionales a Chile fueron provistos de guarniciones y cerrados, y los indios sobrevivientes llevados a reservas. Como muchas de sus precursoras, esta aventura militar fue financiada con la previa venta de tierras, por las que 8,5 millones de hectreas pasaron a las manos de 381 personas 49.
Sobre e comercio britnico de la dcada de 1880-1890, vase Ferns, Britain and Argentina, pp. 371-372; Ortiz, vol. 1, Historia econmica, p. 307. 4y Sobre la Conquista del Desierto, vase Glynn Williams y Julia Garlant, The Im-

4. La formacin de a nacin-Estado

209

A fin de recompensar a Roca por su hazaa el PAN lo eligi para suceder a Avellaneda como presidente.El candidato era una figura formidable: como Avellaneda, su origen familiar estaba en Tucumn. En su juventud haba luchado con Urquiza en Cepeda y Pavn. Ms tarde se destac en las luchas contra Pealoza y Varela, y en la guerra contra Paraguay. En 1874 colabor en a supresin de los levantamientos en las provincias en apoyo de la rebelin de Mitre en Buenos Aires. Luego empez a crearse una base de poder personal en las provincias occidentales, de modo que a fines de los aos 70 se haba convertido en un lder de la poltica contempornea , astuto en las artes del compromiso y la formacin de coaliciones. En 1877 fue nombrado ministro de la guerra, cargo que lo puso al mando de la campaa del desierto. Con el apoyo de Avellaneda y el PAN, surgi como vencedor fcil en las elecciones presidenciales de 1880, triunfo que complet derrotando la rebelin de Tejedor 50 . Esta victoria militar y unas perspectivas econmicas favorables proporcionaron a Roca una posicin mucho ms fuerte que la de cualquiera de sus predecesores. Al asumir la presidencia, se comprometi a promover ia paz y la administracin, con un firme gobierno que dara prioridad a la expansin econmica. Como otros positivistas latinoamericanos de su generacin, Roca hizo hincapi en el progreso material y expuso grandiosas visiones del futuro del pas como consecuencia de las realizaciones materiales. Durante su mandato como presidente, Roca gobern desde Buenos Aires mediante el PAN, que ahora funcionaba como una red de alianzas entre el presidente y una liga de gobernadores. Roca mantuvo las situaciones (camarillas gobernantes provinciales) con subsidios y patrocinios, mientras controlaba a los disidentes mediante elecciones amaadas e intervenciones federales. En cuanto a los gobernadores provinciales, se peda de ellos que apoyasen al presidente y enviasen al Congreso representantes que fuesen dciles a su voluntad. La federalizacin de Buenos Aires en 1880 fue seguida por la creacin de la educacin elemental estatal en la capital. Esta medida y otra que permita el matrimonio civil dio origen a conflictos con la Iglesia, la expulsin del nuncio apostlico y finalmente la ruptura de relaciones diplomticas con el Vaticano. En la ciudad de Buenos Aires, Roca tambin estableci un nuevo gobierno municipal y tribunales de justicia federales. Otras leyes dieron forma a a administracin en los territorios napact of the Conquest of the Desert upon the Tehueichc of Chubut; Corts Conde y Gallo, Formacin de Argentina, p. 51; Ortiz, vol. 1, Historia econmica, pp. 163-165; Scobie, Re- volulion, p. 276; Gaso y San Romn, Conquista del progreso, pp. 120-129. 50 Sobre las primeras actuaciones de Roca, vase Jos Arce, Roca, 1843-1914; Natalio Botana, El orden conservador, pp. 33-35.' dnales del lejano sur y de lejano norte, creando las

jurisdicciones de La Pampa, Neuqun, Ro Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego en el sur y el sudoeste; y en el norte, de Misiones, Formosa, Chaco y Los Andes (vase el mapa 7). Estas leyes tambin fijaron los lmites entre las provincias de Buenos Aires, Crdoba, San Luis y Mendoza, con lo que se impidi que Buenos Aires realizase una ambicin acariciada desde haca

tiempo, la de absorber la Patagonia 201. 210 Davic! Rock Despus de un mandato relativamente exento de problemas, Roca fue sucedido por su pariente Miguel Jurez Celman, un hombre oriundo de Crdoba que en los ltimos aos haba sido gobernador de la provincia. La mayora de ios observadores esperaban que ei gobierno de Jurez Cel- man fuese una continuacin del de Roca, mientras el presidente retirado mantena el poder detrs dei escenario. Pero en un despliegue de independencia el nuevo presidente usurp el control del PAN y luego mont un sistema ms autoritario que el de Roca, que sus enemigos apodaron el unicato (gobierno de un solo hombre). Luego inici un nuevo y enrgico intento de atraer las inversiones extranjeras, que tuvo mucho xito: entre 1886 y 1890 las inversiones extranjeras totalizaron 668 millones de pesos oro, en comparacin con los 150 millones de pesos oro entre 1880 y 1885. Pero el resultado de este programa fue la crisis de 1890, cuando el pas nuevamente se tambale al borde de la bancarrota y la revolucin 202. El rgimen de Jurez Celman estuvo dominado an ms que los de sus predecesores por los especuladores en tierras, que trataban de abrir nuevos terrenos al ritmo ms rpido posible. Muchos eran de Crdoba, la provincia natal del presidente, una regin todava relativamente poco afectada por la llegada del ferrocarril y la revalorizacin de las tierras. En 1881 el gobierno de Roca haba vuelto al patrn oro, que despus de haberse introducido en los aos sesenta haba sido abandonado en 1876, durante la depresin. El principal propsito de la medida era satisfacer a los inversores extranjeros, quienes exigan ganancias en oro para evitar las prdidas por el cambio. En 1885 una breve recesin redujo las reservas de oro, y el gobierno suspendi nuevamente la convertibilidad. Aunque Jurez Celman inici su mandato cuando la recuperacin estaba en marcha y las reservas aumentaban, no restableci el patrn oro. En cambio, su gobierno hizo grandes emisiones de papel moneda, una poltica deliberadamente inflacionista adoptada principalmente bajo a presin de los especuladores, que se beneficiaban al ser pagados en oro y saldar sus deudas con papel depreciado. Sirvi tambin a los intereses de los especuladores el nuevo programa ferroviario del gobierno, por el cual se otorgaron ms concesiones entre 1886 y 1890 que durante los treinta aos pasados. Para proteger a los inversores de la inflacin interna, casi todas las nuevas empresas recibieron del gobierno garantas de beneficio mnimo como respaldo en oro. Mientras tanto, cuando la expansin econmica hizo aumentar los precios de la tierra y la garanta subsidiaria de los terratenientes, una serie de nuevos bancos hipotecarios emitieron grandes cantidades de cdulas de garanta por tierras 203.
201 Resmenes de las medidas de Roca a principios de los aos 80 se hallarn en Oscar E. Cornbiit, Ezequiel Gallo y Alfredo A. OConnell, La generacin del ochenta y su pro yecto; Corts Conde y Gallo, Formacin de Argentina, p. 87. 202 Sobre la poltica general de Jurez Celman, vase J. H. Williams, Argentina International Trae under Inconvertible Paper Money, 1880-1900; Ortiz, vol. 1, Historia econmica, pp. 292-307; Ferns, Britain and Argentina, pp. 446-452; A. G. Ford, The Gold Standard, 1880-1914. 203 Cf. Williams, Argentine Trade, pp. 56-79; Ford, Gold Standard, pp. 100-137.

Esos bancos, la mayora de ellos en las provincias, fueron tambin la principal fuente de nuevas emisiones de papel moneda despus de 1886, emisiones que triplicaron la cantidad de papel moneda en circulacin y aceleraron su depreciacin frente al oro la prima de oro hasta una tasa del 94 por 100 en 1889. En 1887 el Congreso aprob una legislacin, una ley de bancos garantizados, cuyo objetivo declarado era reducir la deuda externa. Ella daba a los bancos locales el derecho a emitir papel moneda a cambio de una suma igual de oro depositada en el Banco de la Nacin en Buenos Aires, que sera empleada para saldar las cuentas con los acreedores extranjeros. Pero en vez de depositar oro local, muchos bancos provinciales pidieron en prstamo oro del exterior, con el resultado de que en 1890 los bancos provinciales y los gobiernos provinciales, que tambin haban pedido grandes prstamos, eran responsables del 35 por 100 de la deuda exterior argentina. As, 1a ley bancara, aument, en lugar de reducir, la deuda externa de la nacin. Adems, las emisiones de papel moneda de los bancos provinciales a menudo excedan a sus depsitos de oro. El peor culpable fue el Banco de Crdoba, que emiti 33 millones de pesos en papel contra depsitos de 8 millones de pesos oro, distribuyendo el papel con descuento entre unos doscientos polticos y terratenientes locales. En,resumen, en un perodo de cinco aos, nuevos prstamos a gobierno de Buenos Aires, nuevas garantas de beneficio a los ferrocarriles y prstamos extranjeros a los bancos provinciales y las administraciones provinciales casi triplicaron el monto anual del pago de intereses por la deuda externa. Este subi de 23 millones de pesos oro en 1885 a 60 millones en 1890, cifra esta ltima igual al 60 por 100 de las ganancias totales por las exportaciones del ao. Con excepcin de las cdulas, la mayora de esas deudas eran ttulos de inters fijo pagable en oro. Hasta que los nuevos ferrocarriles no estuviesen plenamente en funcionamiento y las tierras que abriesen colonizadas, el gobierno 110 poda abrigar la esperanza de mantenerse a la par dei crecimiento desorbitado de la deuda externa; simplemente confi en que las inversiones extranjeras continuaran, permitiendo el pago de los viejos prstamos mediante otros nuevos. Adems, desde el abandono del patrn oro en 1885, las rentas del gobierno provenientes de las importaciones se recaudaban en papel moneda. As, mientras las deudas en oro aumentaban y la prima de oro suba, las rentas disminuan 204. La inevitable crisis estall a fines de 1889, cuando la empresa Baring Brothers de Londres, que en los ltimos aos haba tenido nuevamente un papel destacado en la canalizacin de fondos britnicos a la Argentina , no logr atraer suscriptores para un prstamo que haba garantizado y que estaba destinado a reorganizar el suministro de agua de Buenos Aires. El fracaso del prstamo desencaden el pnico; las nuevas inversiones britnicas cesaron bruscamente; y aunque las exportaciones argentinas aumentaron apreciablemente en 1890, sus precios bajaron y las ganancias por las
204

1. La formacin de la nacin-Estado

211

Cf. Williams, Argentine Trade, pp. 56-79.

exportaciones disminuyeron en un 25 por 100. El gobierno se Davic! encontr 212 Rock atrapado, pues el creciente dficit de pagos, resultado del cese de nuevas inversiones y menores ganancias por las exportaciones, provocaron una mayor fuga del oro y un salto hacia arriba en la prima de oro. Simultneamente, las rentas de las importaciones, recaudadas en papel moneda, se redujeron an ms. En un desesperado esfuerzo para hacer frente a la deuda externa, el gobierno trat de comprar oro en el mercado libre. Pero esta estrategia slo hizo aumentar an ms la prima de oro; cuanto ms pesos en papel trataba de vender el gobierno, tanto menos oro obtena. Luego estableci aranceles basados en el oro, pero estos impuestos hicieron bajar ms las ya disminuidas importaciones, sin dar ninguna ganancia en rentas netas. Despus, el gobierno decidi deshacerse de sus bienes vendiendo un ferrocarril del Estado, el Central Norte, a un grupo comercial britnico; la provincia de Buenos Aires hizo lo mismo, y en 1890 el Ferrocarril del Oeste tambin pas a manos britnicas. Pero ambas ventas estipulaban garantas de beneficio mnimo con respaldo en oro por parte del gobierno, de modo que las transacciones hicieron poco ms que convertir na deuda en otra. Cuando an estas medidas resultaron ser insuficientes, a mediados de los aos 90 el gobierno avanz tambalendose hacia la suspensin de pago de la deuda externa 205.

ss

Cf. Williams, Argentine Trade, pp. 79-95; Ferns, Britain and Argentina, pp. 439-458; A. S. Ford, Argentina and the Baring Crisis of 1890.

1. La formacin de la nacin-Estado

213

Mapa 7.Provincias y territorios nacionales, principios del siglo xx.

Mientras tanto, los bancos provinciales siguieron emitiendo papel moneda,

a 214 veces secretamente a instancias de los intereses de los especuladores. Cuanto Davic! Rock ms rpidamente suba la prima de oro, tanto mejor podan os especuladores protegerse de la cada en las ganancias por las exportaciones. Pero ei aumento en la prima de oro fue acompaada por una depresin comercial que tena su fuente en la crisis financiera en Gran Bretaa: como consecuencia de esto, el paro creci y los salarios reales en Buenos Aires disminuyeron en un 50 por 100. Al aumento neto de 220.0 inmigrantes en 1889 sucedi un aumento de slo 30.000 en 1890, y una disminucin neta de 30.000 en 1891. Durante todo el ao de 1890 miles de nuevos inmigrantes quedaron desamparados en Buenos Aires, sin trabajo, a menudo sin vivienda y financieramente incapaces de buscar refugio en Europa. Exista una gran desolacin entre los importadores y los artesanos, y los empleados pblicos fueron despedidos en grandes cantidades cuando el gobierno empez a reducir sus gastos.Entre 1889 y 1893 ios precios de la lana bajaron a la mitad, mientras muchos terratenientes incautos fueron atrapados por el descenso de los precios de la tierra en un 50 por 100 entre abril de 1899 y abril de 1890 206. La primera oposicin organizada a Jurez Celman empez a mediados de 1889 entre los estudiantes universitarios, que llamaron a su movimiento Unin Cvica de la Juventud. A principios del ao siguiente, este grupo se convirti en una amplia coalicin de adversarios del gobierno, entre ellos Bartolom Mitre y sus seguidores de los grupos mercantiles y terratenientes de Buenos Aires. La coalicin tambin atrajo a grupos catlicos, hostiles a Roca y Jurez Celman desde e establecimiento del matrimonio civil y las reformas educacionales a principios de los aos 80, y un incipiente grupo popular y democrtico de Buenos Aires encabezado por Leandro N. Alem y Aristbulo del Valle, ambos veteranos de la poltica metropolitana. Unas 30.000 personas asistieron en abril de 1890 a una manifestacin de protesta convocada por la coalicin, que ahora se llamaba simplemente la Unin Cvica. Mitre pronto empez a buscar apoyo militar para la coalicin, que en julio de 1890 lanz una verdadera revuelta contra el gobierno. La Revolucin del 90 fue el resultado de varios aos de una expansin econmica suicida cuya culminacin fue el colapso financiero y comercial. Si el movimiento expres la profundidad del antagonismo hacia Jurez Celman en Buenos Aires, reavivando la anterior tradicin de conflictos interregionales, tambin revel cun profundamente dividida estaba ia oposicin, cuyas facciones aspiraban a objetivos contradictorios, una anticipacin de los problemas polticos que dominaran el futuro de Argentina. Aunque la Unin Cvica haba recibido apoyo exigiendo la reforma poltica y defendiendo la democracia popular, slo el grupo de Alem se tomaba en serio estas aspiraciones. Los catlicos estaban esencialmente preocupados por la anulacin de la legislacin anticlerical, y Mitre deseaba un segundo mandato
206 Sobre los resultados redistributivos de las polticas financieras gubernamentales y la depresin, vase Ford, Gold Standard, pp. 119-125; Roberto Corts Conde, Trends in Real Wages in Argentina, 1880-1910.

como presidente, y los grupos que la respaldaban exigan las medidas de alivio econmico preferenciales que haban buscado en 1874. Para alcanzar el poder, stos se hallaban dispuestos a rendir un homenaje verbal a la democracia popular, pero tenan escasa intencin de ponerla en prctica. Antes de 1a rebelin de julio, Mitre haba entablado una negociacin secreta con Roca, de la que surgi el siguiente acuerdo: Roca convena en apoyar ei derrocamiento de Jurez Celman, y Mitre admita que su sucesor inmediato fuese el vicepresidente en ejercicio, Carlos Pellegrini, uno de los hombres de Roca; Roca luego apoyara a Mitre en la futura eleccin presidencial de 1892. Para realizar este plan, necesitaban detener la rebelin, y sobre todo mantener a raya a Alem. As, cuando Alem condujo una milicia popular apresuradamente reunida contra las fuerzas del gobierno, el ejrcito de Mitre, conducido por el general Manuel Campos, hizo un esfuerzo sospechosamente ineficaz para apoyar la accin. Mientras Campos perda el tiempo, los rebeldes fueron derrotados. Pero la insurreccin fue el fin para Jurez Celman, quien dimiti pocos das ms tarde. Y Pellegrini ocup su lugar 207. El desastre ocurrido bajo Jurez Celman mostr hasta qu punto Argentina haba sido arrastrada a la economa internacional, y el precio que poda exigir un ansia indiscriminada de prosperidad. El unitarismo, o el liberalismo, como ahora se le llamaba, finalmente haba predominado; los liberales haban utilizado la guerra para crear un Estado nacional y luego conducir el pas hacia una expansin econmica suicida. El cambio producido a fines del siglo XIX fue revolucionario en su alcance pero tuvo varias limitaciones importantes: la propiedad de la tierra sigui estando muy concentrada, el poder poltico sigui siendo no democrtico y el cambio econmico qued limitado al sector agrcola. En Buenos Aires, sobre todo, los intentos de modificar la tenencia de las tierras no lograron superar la oposicin de los terratenientes nativos, cuyo poder les permiti anular o invalidar la mayora de los planes de creacin de granjas y de colonizacin. Su poder tambin les permiti desviar en su provecho los mecanismos de mercado o de crdito mediante los cuales se compraban y vendan tierras. Los grupos terratenientes metropolitanos tambin se protegieron apelando a su poder de veto poltico, como demostraron los sucesos de 1874 y en cierta medida los de 1890. Si el gobierno se negaba a adecuarse a los intereses terratenientes de Buenos Aires, se arriesgaba a tener que enfrentarse con una rebelin y la desestabilizacin del orden nacional. El liberalismo haba proclamado su compromiso de suprimir el monopolio; pero el monopolio sobrevivi, a veces con nuevas apariencias, junto con el capitalismo agrario. Una consecuencia importante de a desigualdad del cambio socioeconmico fue la existencia de una clase media rural dbil y de una case media urbana desproporcionadamente grande. Los inmigrantes fueron atrados a las

1. La formacin de la nacin-Estado

215

207 Sobre la revolucin de 1890, vase Luis V. Sormni, La revolucin argentina del 90; Roberto Echepareborda, La revolucin argentina del noventa; Gabriel del Mazo, El radicalismo.

pampas por las oportunidades de lograr riqueza y movilidad social, yDavic! muchos 216 Rock lograron tales objetivos. Pero, en comparacin con sus equivalentes de Amrica del Norte y otras regiones coloniales de habla inglesa regiones en las que el poder estatal impona con mayor vigor la igualdad de acceso a la tierralos granjeros inmigrantes de Argentina eran un grupo inestable y polticamente pasivo; por ejemplo, la renovada presin en pro del cambio poltico en 1890 surgi, no de la sociedad rural, sino de la ciudad de Buenos Aires y otras grandes ciudades. El movimiento de reforma urbana careci tanto de un programa agrario como de un programa industrial, haciendo hincapi en problemas de distribucin ms que de reforma estructural. As, dicho movimiento instig el cambio y la redistribucin en cierta medida, pero dentro de una estructura colonial persistente.

5. Cuatro perodos de democracia, 1890-1930

A fines del siglo XIX y principios del XX se produjo nuevamente un avance sin parangn en la historia argentina. El largo ciclo de expansin y consolidacin nacional que empez con el acuerdo poltico de 1862 lleg a su apogeo alrededor de 1914. Antao uno de los lugares ms atrasados del mundo, Argentina era ahora uno de los pases ms prsperos. Pero en medio de esa prosperidad haba una sorprendente ambigedad. Durante todo este perodo la Argentina sigui siendo un productor de alimentos y materias primas; viva de las pampas, an incapaces de diversificarse sustancialmente en la manufactura. En 1914 y nuevamente en 1930 las disparidades entre el litoral y el interior se hicieron ms pronunciadas. El este era el centro de las inversiones y el consumo, y su corazn, la ciudad de Buenos Aires, una encarnacin de la civilizacin avanzada. Gran parte de la regin que estaba fuera de sta an era una muestra de las partes ms atrasadas de Amrica Latina: haciendas dispersas, un empobrecido campesinado indio o mestizo, esculidas ciudades y estancamiento. Entre las principales caractersticas del perodo entre las dos grandes

5. Cuatro perodos de democracia

217

depresiones de 1890 y 1930 estaba el fracaso de la nacin en lograr un desarrollo poltico que estuviese a la par de su cambio social y econmico. Argentina se contaba entre las primeras naciones de Amrica Latina en la adopcin de la democracia representativa, en una poca en que la poltica era ensombrecida cada vez ms por nuevos conflictos de clases. Despus de 1890 surgi un nuevo partido gobernante, la Unin Cvica Radical, cuyo lder, Hiplito Yrigoyen, domin este perodo como Rosas, Mitre o Roca haban dominado ios anteriores. En 1916 Yrigoyen gan la presidencia despus de las primeras elecciones realizadas con el sufragio universal masculino; dos aos despus de iniciar su segundo mandato fue expulsado por el golpe de estado militar de septiembre de 1930. Con el derrocamiento de Yrigoyen, las perspectivas de un orden democrtico estable se disiparon. Despus de la quiebra de la compaa Baring de 1890, las relaciones de inversiones entre Argentina y Gran Bretaa se reanudaron con xito, e inmediatamente antes de a Primera Guerra Mundial ambos pases estuvieron ms cerca que nunca. Pero despus de Ja guerra el vnculo no progres y mostr signos de decaimiento. Este decaimiento del vnculo britnico fue un presagio de crisis; a fines de los aos 20, pese a su apariencia de prosperidad, Argentina se enfrent con un futuro incierto.

1.

El gran paso adelante, 1890-1913

El decenio de 1890-1900 empez en las profundidaes de la depresin. Varios aos penosos y duros siguieron a la cada de Jurez Celman en agosto de 1890, y continu la lucha para impedir la suspensin de pagos de la deuda externa. En enero de 1891 Pellegrini negoci una moratoria con Baring Brothers. Pero la depresin continu intensificndose y a prima de oro subi de un promedio del 151 por 100 en 1890 al 287 por 100 al ao siguiente. Despus de una breve mejora en 1892, al ao siguiente la cosecha de trigo fue un fracaso y las ganancias por las exportaciones, aun afectadas por los bajos precios en los mercados mundiales, cayeron verticalmente. El gobierno argentino se vio obligado a renegociar la deuda externa una vez ms en 1893. Con el Arreglo Romero, as llamado por el nombre de su concertador, el ministro argentino de finanzas, muchos pagos de intereses fueron pospuestos hasta 1898, y los pagos de amortizacin hasta 1901. En estos momentos, el gobierno nacional asuma muchas de las deudas que las provincias haban contrado durante la dcada anterior. A cambio, las provincias se obligaban a entregar el control de ciertas rentas e impuestos locales. As, la depresin fortaleci la concentracin de poder en Buenos Aires Aunque grave, la depresin con el tiempo se moder. En la dcada de 18901900 Argentina an posea una enorme reserva de tierras en las pampas; una vez

218

Davic! Rock

ms, el progreso resida en abrir la frontera e incrementar la produccin. Asimismo, la elevada prima del oro demostr poseer sus ventajas: los costes domsticos disminuyeron ms rpidamente que los precios mundiales, promoviendo las oportunidades de obtener beneficios y los incentivos a la produccin. La recuperacin tambin fue ayudada por la construccin de ferrocarriles emprendida en lo peor de la depresin, contratada y financiada antes de ella. Entre 1890 y 1892 las vas frreas aumentaron en ms del 25 por 100, y ia zona cultivada aument con ellas, de 2,4 millones de hectreas en 1888 a casi 4,9 millones en 1895. As, en esta dcada se produjo una reivindicacin parcial de Jurez Celman cuyo error haba sido, sencillamente, intentar hacer demasiado con demasiada rapidez. La recuperacin econmica fue conducida por la agricultura, particularmente el trigo. En los aos 80 las exportaciones anuales de trigo fueron de menos de 250.000 toneladas, pero en 1894 aumentaron a 1,6 millones de toneladas (vase el Cuadro 9). Con la construccin de nuevos ferrocarriles y silos de cereales con elevadores en Rosario, el cultivo del trigo se expandi tan rpidamente en Santa Fe, que entre 1887 y 1897 el nmero de acres sembrados de trigo en la provincia se triplic. Los cultivos de trigo tambin se extendieron a las partes occidentales y meridionales de la provincia de Buenos Aires, el este de Crdoba y el territorio de la Pampa. Con la expansin en el sur, el crecimiento del puerto de Baha Blanca rivaliz con el de Rosario. En 1904, menos de treinta aos desde que la Argentina importaba trigo, ste super a la lana para convertirse en la principal exportacin del pas 208. En 1896 desaparecieron los ltimos vestigios de la depresin. Entre 1895 y 1900 los precios de las exportaciones fueron un 25 por 100 superiores al promedio de 1890-1895. El pas reanud ahora su avance a un paso acelerado. Cuando retorn la prosperidad, el gobierno pudo hacer pagos por la deuda externa antes de la fecha especificada por el acuerdo de 1893. El peso empez a adquirir valor, y la prima de oro descendi de un promedio de 257 por 100 en 1894 al 125 por 100 en 1899. Pero a medida que la prima de oro disminua, los exportadores se enfrentaban con costes de produccin internos crecientes, y presionaban al gobierno para que volviese al patrn oro en 1899. Adems de frenar los costes de

208 Sobre el crecimiento de la agricultura del trigo, vase James R. Scobie, Revolution on the Pampas; Fernando Enrique Barba, El desarrollo de la provincia de Buenos Aires (1880-1930); Di Telia y Zymelman, Desarrollo econmico, pp. 236-240; Roberto Corts Conde, El progreso argentino, pp. 99-106.

219

David Rock

Cuadro 9.Produccin y exportaciones de

trigo, 1892-1914
(1.000

Superficie sembrada con trigo (1.000 hectreas)

Produccin (1.000 Exportaciones toneladas mtricas) toneladas mtricas)

1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914

1.320 1.600 1.840 2,000 2.260 2.500 2.600 3.200 3.250 3.380 3.296 3.695 4.320 4.903 5.675 5.692 5.760 6.063 5.837 6.253 6.897 6.918 6.573

980,0 1.593,0 2.238,0 1.670,0 1.263,0 860,0 1.453,0 2.857,1 2.766,6 2.034,4 1.534,4 2.823,8 3.529,1 4.102,6 3.672,2 4.245,4 5.238,7 4.250,1 3.565,6 3.973,0 4.523,0 5.100,0 2.850,1

470,1 1.008,2 1.608,3 1.010,3 532,0 101,8 645,2 1.713,4 1.929,7 904,3 644,9 1.681,3 2.304,7 2.868,3 2.248,0 2.680,8 3.636,3 2.514,1 1.883,6 2.286,0 2.629,1 2.812,1 980,5

Fuente: Ernesto Tornquist and Co., The Economic Development of Argentina in the tast Fifty Years (Buenos Aires, 1919), p. 28.

produccin, este retorno seal un nuevo compromiso a la estabilidad financiera y la liberacin de las finanzas de la interferencia del gobierno. En adelante, ias variaciones monetarias siguieron automticamente las fluctuaciones en las reservas de oro y la balanza de pagos. Se cre una junta de conversin para emitir o retirar papel moneda a la proporcin fija de 0,44 pesos oro por peso en papel, medida que persisti esencialmente sin cambios hasta 1914 209. Excepto en dos breves perodos de recesin en 1899 y 1907, despus de 1895 todos los sectores importantes de la economa experimentaron' una rpida y uniforme expansin. El producto nacional bruto aument en aproximadamente el 6 por 100 al ao, como en los aos 80, La tierra cultivada aument de menos de 5 millones de hectreas en 1895 a 24 millones de hectreas en 1914. La superficie en acres cultivada con trigo se triplic en este
209

Sobre la Ley de Conversin de 1899, vase Wilams, Argentine Trade, p, 156.

220

Davic! Rock

perodo, un aumento de seis veces en comparacin con 1888. Los acres de maz se cuadruplicaron, y los de linaza se quintuplicaron 210. Entre el segundo censo nacional de 1895 y el tercero de 1914 la poblacin aument de 3,9 millones a 7,8 millones. Especficamente, la ciudad de Buenos Aires creci de 660.000 a ms de 1,5 millones de habitantes; la piivincia de Buenos Aires de 900.000 a poco ms de 2 millones; Santa Fe de 400.000 a casi 900.000; y Crdoba de 350.000 a 735.000. De nuevo, el crecimiento fue mucho.menos rpido en e interior, y despreciable en algunas zonas. Entre 1895 y 1914 la poblacin de La Rioja, por ejemplo, aument slo de 79.000 a 83.000, y la de Jujuy de 76.000 a 80.000 211. El crecimiento demogrfico se debi en parte a un ndice de natalidad en ascenso y un ndice de mortalidad en disminucin, lo que indica un aumento en e nivel de vida. Argentina tambin presenci una renovada y an ms intensa oleada de inmigracin procedente del sur de Europa. Durante los aos 90 la inmigracin anual neta fue de unas 60.000 personas, menos de la mitad de la tasa inmediatamente anterior a la depresin, en 1887. Pero la inmigracin pronto recuper su empuje, que lleg al mximo en 1904. Dirmnt"l's diez aos siguientes, el excedente anual de inmigrantes sobre los emigrantes pas de 100.000 (vase el Cuadro 10). En 1914 alrededor de un tercio de la poblacin del pas haba nacido en el extranjero, y el 80 por 100 de la poblacin comprenda a los inmigrantes y ios descendientes de inmigrantes desde 1850. Casi un milln de italianos y ms de 800.000 espaoles vivan en Argentina. Haba tambin 94.0 rusos y polacos, 86.000 franceses y casi 80.000 turcos otomanos, incluyendo libaneses y sirios. Durante el auge del trigo, a principios de los aos 90, muchos inmigrantes se establecieron en ia pampa; pero poco despus la tendencia de fines del decenio de 1880-1890 se reanud, pues la mayora se estableci en las ciudades. Entre 1895 y 1914 la poblacin rural aument de 2,3 millones a 3,3 millones, pero la urbana pas de 1,6 millones a 4,6 millones. En 1914, en Buenos Aires, Rosario y Baha Blanca los nacidos en el extranjero superaban sustancialmente en nmero a los nativos. En la provincia de Buenos Aires los extranjeros, varones y mujeres sumados, constituan aproximadamente un tercio de la poblacin; en Santa Fe, los tres quintos; y alrededor de un cuarto en Crdoba. Fuera del litoral, en cambio, en 1914 los extranjeros slo eran el 10 por 100 de la poblacin de San Luis y
210 Entre los numerosos resmenes estadsticos de este perodo, vase Ernesto Tornquist and Co., The Economic Development of the Argentine Republic in the Last Fifty Years; Car- ios F. Daz Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic, cap. 1; Di Telia y Zymelman, Desarrollo econmico, pp. 202-293; Ricardo M. Ortiz, Historia econmica de la Argentina, 18601930, vol. 2; Roberto Corts Conde y Ezequiel Gallo, ]rLa formacin de la Argentina moderna; Jaime Fuch, Argentina. 211 Sobre el crecimiento de la poblacin, vase Repblica Argentina, Tercer Censo Nacional, 1914; Juan C. Elizaga, La evolucin de la poblacin argentina en los ltimos cien aos; Zulma Reccbini de Lattes, El proceso de urbanizacin en la Argentina.

5. Cuatro perodos de democracia

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Tucumn; en otras partes, excepto Mendoza y los territorios nacionales, slo el 5 por 100 o menos 6. En este perodo se produjo un espectacular crecimiento del comercio exterior. En 1893, un ao de precios bajos y mala cosecha, el valor de las exportaciones fue menor que 100 millones de pesos oro. Pero las ex- portaciones llegaron a 203 millones de pesos oro en 1903 y 519 millones en 1913, un aumento de cinco veces en veinte aos. Despus de 1901, las ganancias por las exportaciones crecieron en un 7,5 por 100 al ao. Despus del trigo a principios de los aos 90, se produjo a rpida expansin de la produccin de maz, con exportaciones que ascendieron casi a 5 mi- nones de toneladas en 1912 y 1913. Las exportaciones de linaza tambin a;< nentaron, de un poco ms de cien mil toneladas a principios de los aos 90 a ms de un milln de toneladas en 1913. Ese ao las ventas al exterior de trigo y maz dieron alrededor de 100 millones de pesos oro cada una, y la linaza alrededor de 50 millones. Mientras tanto las exportaciones crecieron a un ritmo paralelo, de un bajo nivel de 96 millones de pesos oro en 1893 a 496 millones en 1913 (vase el Cuadro 11). El comercio exterior en su conjunto, creci de 190 millones de pesos oro en 1893, a ms de mil millones de pesos oro en 1913. La cantidad de barcos en puertos argentinos se multiplic de 10 millones de toneladas en 1895 a casi 30 malones en 1913. As, el comercio se expandi a ms del doble del ndice de crecimiento demogrfico, pasando de un promedio de alrededor de 50 pesos oro per cpita a principios de los aos 90 a 132 pesos oro en 1913. En 1914 Argentina se haba convertido en un exportador de materias primas par excellence que provea a las economas industriales. Ei 90 por 100 de sus exportaciones eran productos agrcolas de la regin de las pam* Cf. Recchini de Lattes, Proceso de urbanizacin; Gustavo Beyhaut y otros, Los inmigrantes en el sistema ocupacional argentino; Guy Bourd, Urbanisation et immigra- tion en Amrique Latine: Oscar C. Comblit, Inmigrantes y empresarios en la poltica argentina; Cari Solberg, Immigration and Nationalism in Argentina and Chile, 1890-1914.

222

Davic! Rock

CUADRO 10.'Inmigracin, 189.1 -1914


Inmigrantes Emigrantes Saldo

1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914

52.097 73.294 84.420 80.671 80.989 135.205 105.143 95.190 111.083 105.901 125.951 96.080 112.671 161.078 221.622 302.249 257.924 303.112 278.148 345.275 281.622 379.117 364.878 182.672

81.932 43.853 48.794 41.399 36.820 45.921 57.457 53.536 62.241 55.417 80.251 79.427 74.776 66.597 82.772 103.852 138.063 127.032 137.508 136.405 172.041 172.996 219.519 243.701

20.385 + 29.441 +35.626 +39.272 +44.169 +89.284 +47.686 +41.654 +48.842 + 50.485 +45.700 + 16.653 +37.895 +94.481 + 138.850 + 198.397 + 119.861 + 176.080 + 140.640 +208.870 +109.581 +206.121 + 145.359 -61.029

Fuente: Ernesto Tornquist and Co, The Economic Development of Argentina in the last Fifty Years (Buenos Aires, 1919), p. 15.

pas; ms dei 85 por 100 de ellos iban a Europa Occidental. La utilizacin de las tierras sigui al crecimiento del comercio exterior: ambos se expandieron cinco veces entre principios de los aos 90 y 1913. Durante todo este perodo Gran Bretaa fue an el principal socio comercial de Argentina, comprando al menos el 20 por 100 de sus exportaciones y, en algunos aos, como en 1907, hasta el 40 por 100, en su mayora carne y cereales. De Gran Bretaa llegaban alrededor de un tercio de las importaciones argentinas: carbn (el 10 por 100 de las importaciones totales), otros materiales para ferrocarriles, y productos metlicos y textiles acabados. En 1913 tambin se desarroll un considerable comercio con Alemania, aunque ascenda a slo la mitad del comercio con Gran Bretaa.

David Rock

Cuadro 11.Valores de las exportaciones y las


importaciones en Argentina, 1890-1914 (promedios anuales en millones de pesos oro) Exportaciones Importaciones

1890-1894 1895-1899 1900-1904 1905-1909 1910-1914

103 131 197 335 402

98 106 130 267 359

Fuente: Ernesto Tornquist and Co., The Economic Devzlopme.nl of Argentina in the last Fifty Yecos (Buenos Aires, 1919), p. 140.

En 1913 Argentina export a Alemania principalmente lana sin lavar artculos evaluados en 84 millones de pesos oro; entre las importaciones de Alemania, las principales eran mquinas y artculos elctricos. Otros pases con los que Argentina mantena un comercio importante eran Francia, que importaba una gran cantidad de lana y pieles de ovejas, Blgica, los Pases Bajos e Italia; esta ltima le proporcionaba a cambio grandes cantidades de telas de algodn teidas. En el continente americano, las sustanciales exportaciones de trigo y harina a Brasil eran equilibradas por grandes importaciones de caf y yerba mate; pero ei comercio con Brasil era menos de un sexto que el mantenido con Gran Bretaa. Estados Un- dos, ahora el principal mercado para las pieles de vaca argentinas y que ocupaba el sptimo lugar entre sus socios comerciales, exportaba pocos artculos manufacturados a Argentina pero era e principal proveedor de petrleo 1. Las inversiones extranjeras desempearon una vez ms un papel im~ portante en la promocin del crecimiento econmico argentino. En los aos 90, cuando sucesivos gobiernos luchaban para hacer frente al legado de Jurez Celman, las nuevas inversiones fueron insignificantes. As, a mediados de los aos 90 hubo una pronunciada calma en la construccin ferroviaria; en ese tiempo, el aumento de las ganancias por las exportaciones eran un gran parte resultado de! aumento de los precios. Las inversiones britnicas recomenzaron en gran escala poco despus de la readopcin del patrn oro, en 1899, y llegarn al mximo entre 1904 y 1913,

5. Cuatro perodos de democracia

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cuando Argentina recibi ms fondos de Gran Bretaa que durante todo el siglo XIX. El destino de las inversiones extranjeras cambi: las inversiones pblicas tuvieron mucho menos importancia y las compaas ferroviarias privadas britnicas se llevaron la parte del len. Las inversiones en los ferrocarilles aument de 346 millones de pesos oro en 1890 a 1.358 millones en 1913. Entre 1894 y 1914 la extensin de las vas frreas lleg a ms del doble. De 14.100 kilmetros en 1895 pasaron a 16.800 kilmetros en 1900. En 1.910 haba 28.000 kilmetros, y en 1.914 32.150 kilmetros. Entre 1890 y 1913 el transporte de mercancas por ferrocarril aument de 5 millones de toneladas a 42 millones, y los ingresos de los ferrocarriles pasaron de 8 millones a 52 millones de pesos oro. En 1907 el Congreso adopt un nuevo cdigo para los ferrocarriles, ia Ley Mitre, por el nombre de su patrocinador, Emilio Mitre. Esta legislacin abola el sistema de garanta de beneficios adoptado en la dcada de 1860-70 pero mantena la exencin a las compaas de todos los impuestos sobre los equipos y materiales importados, y les daba considerable autonoma en la concerniente a las tarifas. La nueva ley daba impulso a la oleada cada vez ms rpida de expansin de las vas frreas: entre 1907 y 1914 el sistema creci a un promedio anual de 1.760 kilmetros (vase el mapa 8) 212. Despus de 1900 Argentina tambin recibi sustanciales inversiones de capital de Francia y Alemania. Los franceses desempearon un papel secundario en la construccin de ferrocarriles; los alemanes dominaron en gran medida la nueva industria de la electricidad. Sin embargo, en 1913 ms del 60 por 100 de las inversiones extranjeras en Argentina eran britnicas; y las inversiones britnicas all eran alrededor del 10 por 100 de las inversiones britnicas totales en el exterior. En 1898 ingenieros britnicos terminaron finalmente la construccin de un puerto de calado profundo en Buenos Aires. All y en varias otras ciudades se crearon extensas redes de tranvas y una gran cantidad de servicios de gas y alcantarillado. En 1914 las inversiones extranjeras, pblicas y privadas, constituan alrededor de la mitad del capital social de Argentina, y su valor era de dos veces y media el del producto interno bruto 213. Entre 1895 y 1914 las fbricas se duplicaron en nmero, y las inversiones de capital en las industrias se quintuplicaron. La industria lechera, insignificante en 1890, pareca en 1914 tener un gran futuro. Entre 1895

Sobre los ferrocarriles, vase Winthrop R. Wright, British-Owned Raiways in Argentina, pp. 47-88; A. E. Bunge, Ferrocarriles argentinos. 213 Sobre las inversiones extranjeras, vase Ferns, Britain and Argentina, p. 493; Pedro Sktipch, El deterioro y fin de la hegemona britnica sobre la economa argentina, 1914-1947, pp. 523; C. A. Jones, British Financial Institutions in Argentina, 1860-1914.

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Mapa 8.Crecimiento de os ferrocarriles argentinos, 1870-1910.

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y 1914 los molinos de harina se cuadruplicaron, las refineras de azcar se triplicaron y la produccin de cerveza aumnt ocho veces. Desde la aprobacin de la ley de conversin en 1899, el dinero en circulacin subi de 295 millones de pesos papel a 823 millones en 1913 1(). La ltima caracterstica importante de este periodo fue una tercera revolucin en la tierra. Despus de 1900, las ovejas y la agricultura quedaron subordinadas a una renaciente economa del ganado vacuno. Las ovejas fueron en su mayor parte desplazadas de las pampas a la Patagonia; entre 1895 y 1916 la poblacin ovina de la provincia de Buenos Aires descendi de 56 millones a slo 18 millones. Mientras tanto, la difusin de la agricultura mixta, en 1a que los cereales, el cultivo de forrajes y el pastoreo se combinaban rotativamente, provoc sustanciales cambios en la agricultura. Despus de un aumento de diez veces en la produccin en los veinte aos anteriores, en 1914 la cantidad de acres con cultivos de alfalfa super a la del trigo. Tambin se produjeron cambios importantes en las manadas de ganado vacuno, pues en gran parte de las pampas la vieja raza criolla fue reemplazada por razas de alta calidad importadas de Gran Bretaa, principalmente Shorthorns y Herefords 214. Estos cambios reflejaron el aumento de las exportaciones de carne de calidad superior y la creacin de nuevas plantas envasadoras de carne. Hasta 1900 el comercio internacional de carne estaba compuesto principalmente por exportaciones de los Estados Unidos a Gran Bretaa. Pero a medida que el mercado interno norteamericano se expanda, su excedente exportable disminua constantemente. Entonces Argentina reemplaz a Estados Unidos como principal proveedor del mercado britnico. En Argentina, las tcnicas primitivas de refrigeracin haban estado en uso desde unos veinte aos antes de 1900, pero slo para exportaciones de cordero. Las nicas carnes de vacuno exportadas eran pequeas cantidades de carne salada y ganado en pie, un comercio con Gran Bretaa que creci durante los aos 90 cuando las exportaciones de carne de Estados Unidos disminuyeron. Pero en 1900 Gran Bretaa prohibi las importaciones de ganado vivo de Argentina como proteccin contra la fiebre aftosa. Pero la demanda de Gran Bretaa de carne en lata y congelada aument por la necesidad de aprivisionar a las tropas durante la Guerra de los Bers en Sudfrica, y varias industrias conserveras britnicas se establecieron en Argentina para exportar carne congelada. Antes de

214 Sobre los cambios en la tierra, vase Simn G. Hanson, Argentine Meat and British Market, pp. 83-119; tambin Barba, Desarrollo de Buenos Aires, pp. 299-301; Corts Conde, Progreso argentino, pp. 180-184.

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una dcada las exportaciones de carne de Argentina a Gran Bretaa superaron a las de Estados Unidos. La etapa principal en el temprano desarrollo de la industria empez en 1907 con la aparicin de las industrias conserveras norteamericanas de Chicago. Los norteamericanos podan enfriar y congelar carne de vaca, lo que les permiti obtener un producto de calidad muy superior. La carne helada pronto domin el mercado, y a principios de 1914 constitua los tres cuartos de las exportaciones de carne de vaca. La comercializacin de sta tambin hizo aumentar las inversiones de los ganaderos en ganado de mejor calidad, promovi el crecimiento de la agricultura mixta y alent la especializacin entre los ganaderos, quienes empezaron a dividirse en un anillo externo de criadores y un ncleo interno de invernadores. Los primeros vendan a los segundos, que a su vez trataban con los industriales. En los primeros aos los ganaderos argentinos dieron la bienvenida a los norteamericanos, quienes, en competencia con los britnicos por el control pagaban elevados precios por el ganado. As, criadores e invernadores hicieron buenos beneficios durante una serie de guerras de la carne entre sectores rivales de la industria. Esos frigorficos (industrias conserveras de carne) fueron el primer vnculo de inversin importante entre Argentina y Estados Unidos. En 1914, los grupos norteamericanos, encabezados por las empresas Armour y Swift, controlaban entre la mitad y los dos tercios de la produccin, pero ms de los cuatro quintos de las exportaciones de carne de vaca argentinas iban al Reino Unido y prcticamente nada a Estados Unidos. Los repetidos esfuerzos de los industriales de la carne por lograr penetrar en el mercado norteamericano desde Argentina se estrellaron invariablemente contra la oposicin de los ganaderos norteamericanos y la hostilidad del pblico norteamericano hacia el gremio de la carne 215.

2.

Argentina en 1914

Cuando estall la Primera Guerra Mundial, Argentina haba experimentado casi veinte aos de una exuberante expansin. La renta per c- pita era igual a la de Alemania y los Pases Bajos, y era superior a la d Espaa, Italia, Suecia y Suiza. Habiendo crecido a un ritmo anual del 6,5 por 100 desde 1869, Buenos Aires se haba convertido en la segunda ciudad del litoral atlntico, despus de Nueva York, y con mucho la ms grande ciudad de Amrica Latina. En un gran compendio sobre la Re

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Hanson, Argentine Meat, pp. 119-208; Peter H. Smith, Politics and Beefin Argentina.

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pblica Argentina publicado en 1911, el Lloyds Bank de Londres obser vaba que hasta alrededor de 1903 el valor del comercio exterior de Argentina y Brasil era aproximadamente igual. Pero seis aos ms tarde el de Argentina era una mitad mayor que el de su principal rival en Amrica Latina, Excepto centros comerciales de importacin y distribucin como Holanda y Blgica, ningn pas del mundo importaba ms artculos per cpita que Argentina. En 1911, el comercio exterior de Argentina era mayor que el de Canad y un cuarto del de Estados Unidos. Argentina era e mayor productor del mundo de maz y linaza, el segundo en lana y el tercero en ganado vacuno vivo y caballos. Aunque como productor de trigo slo ocupaba e sexto lugar, como exportador era el tercero del mundo, y algunos aos el segundo. Pese a la competencia por la tierra del ganado y el cultivo de forraje, la expansin del cultivo de trigo despus de 1900 super a la de Canad 216. En 1914 Argentina estaba eclipsada en un grado an mayor por la ciudad de Buenos Ares. En muchos aspectos la ciudad era todava, como a haba descrito Sarmiento, una avanzada de la civilizacin al margen de los vastos territorios de su retaguardia. Como pilar del sistema ferroviario, ia ciudad continuaba explotando su posicin en los intersticios dei comercio exterior. Si bien haba perdido parte de su comercio de exportacin en beneficio de Rosario y Baha Blanca, y comerciaba ms en carne que en cereales, era todava el puerto de entrada de casi todas las importaciones argentinas. Segua siendo el emporio de la banca y las finanzas, el centro del gobierno, de los gastos del Estado y del empleo estatal, que tomaba los recursos de la pampas mediante sus rentistas terratenientes y sus intermediarios comerciales. Al darse fin a las nuevas instalaciones portuarias a fines de los aos 90, los inmigrantes o los visitantes que llegaban al pas ya no se vean obligados a desembarcar en esquifes en las rutas portuarias exteriores para llegar a la costa. Las grandes estaciones ferroviarias de la ciudad en la Plaza Constitucin y el Retiro ste ltimo sede del recinto de esclavos doscientos aos antes eran similares a las de Londres y Liverpool. Con sus slidos e imponentes bloques de oficinas centrales, sus espaciosas avenidas bordeadas de jacarands y sus aceras de granito sueco, Buenos Aires pareca una ciudad tan bien provista como la que ms. Las tres cuartas partes de los nios de la ciudad asistan a la escuela primaria y, aunque alrededor del 20 por 100 de la poblacin mora de tuberculosis, las epidemias de fiebre amarilla y clera que haban afectado a generaciones anteriores haban desaparecido desde haca tiempo. En 1914 parte del territorio que haba sido integrado en la capital federal en 1880 segua sin desarrollarse. La agricultura y los pastizales seguan existiendo, sobre todo en el oeste y sudoeste. Pero las nuevas construcciones, principalmente viviendas de una sola planta y techo plano levantadas en la red rectangular creada por los espaoles, haban avanzado rpidamente durante el reciente auge. Los tranvas influyeron sobre el valor de las tierras de la ciudad, como los ferrocarriles haban hecho fuera: entre 1904 y 1912 el valor de los bienes races
216

Cf. Reginald Lloyd, editor de Twentieth-Century Impressions of Argentina.

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en la ciudad aumentaron hasta diez veces. Buenos Aires se divida ahora en zonas claramente demarcadas (vase el mapa 9). Al norte vivan los pudientes, la gente bien, en una zona que se extenda desde las mansiones de Barrio Norte y Palermo hacia el centro de la ciudad a travs de Belgrano y las quintas suburbanas de Vicente Lpez, Olivos y San Isidro en la provincia de Buenos Aires. En el centro y el oeste de la ciudad estaban los barrios de clase media. El sur, los barrios de Nueva Pompeya, Barracas, Avellaneda y la Boca eran los de la clase obrera y las zonas fabriles 217. En la cima de esta sociedad urbana altamente diversificada haba una lite de terratenientes, banqueros, comerciantes e inversores urbanos. Las lites haban cambiado sustancialmente en los pasados cincuenta aos. Aunque entre ellas haban muchos linajes establecidos desde haca largo tiempo, algunos descendan de las familias comerciantes'borbnicas de fines del siglo xviii, y otros tenan antecedentes inmigrantes ms recientes. Entre los de origen italiano estabai Antonio Devoto, fundador y patrn de Villa Devoto, un barrio en expansin de clase media de la parte oeste de la ciudad. Como es tpico de las lites en geneyal. Devoto tena mltiples intereses en la tierr, la bncl^ e comercio, las obras pblicas y la industria. ntre sus posesiones territoriales en 1910 se contaban con 80.0 hectreas y siete estancias en la provincia de Buenos Aires, 26.000 hectreas en Santa Fe en dos estancias, otras 75.000 hectreas en Crdoba entre otras cuatro y 30.000 en una estancia del territorio ms remoto de La Pampa. Devoto tambin tena vastas propiedades urbanas en el centro de Buenos Aires y era fundador y presidente del Banco de Italia y Ro de la Plata. Luis Zubrbhler,; un suizo-argentino de segunda generacin, tena una fortuna similar distribuida entre estancias, compaas de colonizacin, bosques e industrias, Nicols Mihanovicti, iin inmigrante de Dalmacia, que haba llegado cincuenta ^os antes sin un centavo, tena casi el monopolio de los barcos de vapor costeros que hacan el servicio entre Buenos Aires y Asuncin a lo largo del Paran, y hacia el sur, a los poblados atlnticos de la Patagonia 218.

Sobre Buenos Aires, vase James R. Scobie, Buenos Aires. Cf. Jorge Federico Sbato, Notas sobre la formacin de la clase dominante en la Argentina moderna, pp. 92-96.
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Mapa 9.Buenos Aires en 1916

La clase media de Buenos Aires, ei mayor grupo de este gnero de Amrica Latina, tena en su inmensa mayora un origen inmigrante. Ei estrato inferior de esta ciase inclua muchos pequeos fabricantes y tenderos, unos 40.000 en 1914, cuatro quintos de ellos nacidos en ei exterior. Dispersos por toda la ciudad haba multitud de panaderos, sastras, zapateros, cerveceros, fabricantes de chocolates y cigarrillos, impresores.

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carpinteros y fabricantes de fsforos y jabn, junto con un nmero casi igual de almaceneros (tenderos). E estrato superior de la ciase media / eran ios empleados en las profesiones, la administracin pblica (el sector en ms rpido crecimiento) y los oficinistas en mbitos tales como e transporte. A diferencia de los fabricantes y tenderos, la mayora de los miembros de este estrato superior eran argentinos de primera generacin, hijos de inmigrantes, vstagos con tpica movilidad ascendente de las clases industriales y comerciales. Entre ellos era evidente un creciente inters por ia educacin superior; los diplomas de escuela secundaria y los ttulos universitarios eran pasaportes para las profesiones y la administracin pblica 219. En 1914, unas tres cuartas partes de la clase obrera de Buenos Aires eran inmigrantes. Con unos 400.000 miembros, ia clase obrera constitua unos dos tercios de la poblacin masculina empleada de la ciudad. Los obreros estaban concentrados en gran nmero en el puerto, los ferrocarriles, los tranvas y una variedad de servicios pblicos. Otros trabajaban en la* industria, o bien en grandes empresas como las industrias conserveras de carne, o bien en los numerosos pequeos talleres que trabajaban para el mercado local y en el servicio domstico. Un quinto de la clase obrera empleada estaba formado por mujeres y nios. Entre los trabajadores no cualificados de antes de 1914, muchos iban y venan de un lado para otro del Atlntico, o alternaban el trabajo en la ciudad con labores de campo fuera de ella. Los grupos ms estables y cualificados estaban empleados en los oficios, la construccin, la metalurgia y el transporte 220. Pese a la estratificacin dentro de la clase obrera, sus miembros com- partan condiciones y dificultades comunes, la principal de las-cuales era /Vy ja vivienda, un problema perenne en Buenos Aires.^ Bn~f91TsFestim'C' que los cuatro quintos dlas familias obre vivan en casas de una ha- 1 bitacin. Muchas, quiz 150.000 en total, vivan en conventillos cercanos al centro de la ciudad. Los conventillos ms viejos, construcciones rectangulares de dos plantas con patios de estilo espaol eh sus interiores, \,)f< haban sido residencia de los ricos medio siglo antes. Pero cuando stos \l \o se mudaron despus de la epidemia de principios del decenio de 1870-80, los edificios fueron adquiridos por especuladores, algunos de los cuales construyeron luego nuevos edificios similares. Los conventillos haban sido destinados a albergar a una sola familia grande con cierto lujo. En los primeros aos del siglo XX se haban convertido en tugurios, y una vivienda era ocupada hasta por veinte familias 58. Con respecto a otros tipos de consumo de la clase obrera, los productos importados, que el gobierno gravaba con impuestos al entrar, a menudo eran caros, pero eran compensados por la abundancia y variedad de los productos alimenticos ms comunes. En general, las condiciones de vida de la clase obrera en Buenos Aires eran ms o
La estructura d<? la clase media es examinada por Cornblit, Inmigrantes y empresarios; David Rock, Politics in Argentina, 1890-1930, pp. 18-24. 220 Cf. Rock, Politics, pp. 68-69; Jos Panettieri, Los trabajadores; Hobart A. Spalding, jr.. La clase trabajadora argentina; Spalding, Organized Labor in Latin America, pp. 1-47.
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menos las mismas que en las ciudades de Europa Occidental. La preponderancia de italianos y espaoles entre los inmmigranes y sus estrechas afinidades culturales y lingsticas permiti a diferentes sectores de la clase obrera mezclarse fcilmente. En comparacin con las ciudades norteamericanas de este perodo, Buenos Aires estaba relativamente libre de ghettos tnicos, y su fuerza de trabajo sumamente mvil tambin haca de ella una ciudad con escaso paro permanente. Pero una de sus caractersticas ms desagradables era la prostitucin, que reflejaba la acentuada falta de mujeres inmigrantes. A principios del siglo XX, Buenos Aires tena mala fama como centro de una trata de blancas proveniente de Europa, con unos trescientos burdeles registrados en la ciudad en 1913. Haba muchas otras manifestaciones de pobreza y miseria. Entre los grandes patronos extran-: jeros, las industrias conserveras de carne eran notorias por sus bajos salarios y condiciones de trabajo opresivas. Algunos de los peores abusos contra los obreros fueron perpetrados por los propietarios de tiendas de inmigrantes de clase media, que pagaban salarios miserables e imponan normalmente tumos de trabajo de dieciocho horas 221. Fuera de Buenos Aires, la regin pampeana excepto sus mrgens ms secas, en zonas de San Lus , Crdoba, el territorio de La Pampa y Entre Ros era con mucho la ms avanzada. La zona estaba cubierta por una densa red de ferocarriles, sus granjas y fincas estaban delineadas por las alambradas y su paisaje salpicado de pequeas ciudades, molinos de viento, estancias dispersas y abrevaderos. Inmediatamente despus de la Primera Guerra Mundial, el economista Alejandro E. Bunge sostuvo que esta parte del pas, incluida la ciudad de Buenos Aires, tena ms del 90 por 100 de los automviles y telfonos de la nacin; que la regin contena no menos del 42 por 100 de todos los ferrocarriles de toda America Latina; y que de las pampas provena la mitad de todas las exportaciones de Amrica Latina 222. Estas exageradas afirmaciones tenan, sin embargo, al menos un valor 1 metafrico: la pampa era, con mucho, la regin ms ri ca y en ms rpida expansin de Amrica Latina. Durante las dos generaciones anteriores, i las ciudades haban brotado en gran abundancia en toda ia pampa. Al- \ gunas se haban desarrollado a partir de las aldeas o las pulperas desd'e los das de Rosas o antes, mientras que otras, ms all de la vieja frontera, eran el resultado de las empresas de colonizacin. La principal fun-) cin de las ciudades pampeanas eran servir de estaciones ferroviariaspero tambin de centros de la banca local y de pequeos oficios. Muchas haban crecido al mismo ritmo que la poblacin nacional en su conjunto, duplicando al menos su tamao desde 1890. La mayora tenan grandes grupos de inmigrantes, que fundaron peridicos', escelas7hospales y bibliotecas. Pero la mayor parte de las ciudades pampeanas eran an pequeas. Azul, con una poblacin de 40.000 habitantes en 1914, era la cuarta ciudad de la provincia de Buenos Aires, despus de Avellaneda, un suburbio obrero de la capital, La Plata, capital de la provincia, y Baha Blanca, el
221 Cf. Spalding, Clase trabajadora; Francis Korn, Buenos Aires; Roberto Corts Conde, Trends in Real Wages in Argentina, 1880-1910. Una importante fuente contempornea sobre las condiciones sociales en el Boletn del Departamento Nacional del Trabajo. 222 Alejandro E. Bunge, La economa argentina, 1:104-123.

principal puerto del sur. En una provincia deL tamao de Francia, slo diez ciudades tenan poblaciones de ms de 12.000 habitantes. Buena parte deja pampa presentaba el aspecto de una sociedad de pioneros capitalistas rurales. Con la desaparicin de las viejas actividades ganaderas vinculadas con los saladeros, quedaba poco del anterior pa- triarcalismo rural. La mano de obra era libre y sumamente mvil, y ia forma salarial de pago casi universal. Sin embargo, fuera de los enclaves de clase media rural, como el centro de Santa Fe, perduraban algunos aspectos del pasado: las grandes haciendas, la desigual distribucin de la riqueza y la gran poblacin transitoria. En 1914 slo un cuarto de las tierras ce la regin estaban ocupadas por granjas menores, entre 500 y 1.000 hectreas, mientras que las granjas de ms de 1.000 hectreas constituan el 61 por 100, y las 584 propiedades mayores de la pampa ascendan a casi n quinto de la superficie total. Tampoco el auge de los aos 80 ni luego el posterior a 1895 puso en el campo una gran poblacin propietaria. La mayor parte de la poblacin rural estaba compuesta por un puado de arrendatarios de granjas, peones de ganado o criadores de ovejas, y braceros temporales. La densidad de la poblacin en las zonas dedicadas al ganado vacuno no era de ms de una o $os personas por kilmetro tro de Buenos Aires y era fundador y presidentes del Banco de Italia y tro personas. La mayor densidad de poblacin estaba asociada al mazfj con hasta quince personas por kilmetro cuadrado 223. En parte, estas bajas densidades de poblacin indicaban que la regin era un lugar de reciente colonizacin, en el que el desarrollo se haba producido mediante una continua expansin a travs de las fronteras y hacia nuevas tierras. Sin embargo, tambin se deban a las instituciones empleadas en la colonizacin de la tierra, pues en la mayor parte de las pampas la agricultura an se llevaba a cabo en forma de arrendamiento o aparcera; por ejemplo, en 1916 slo el 31 por 1.00 de las granjas cerealeras eran trabajadas por sus propietarios. El arrendamiento agrcola, particu- C' larmente en la provincia de Buenos Aires, tena treinta o cuarenta aos ; de historia tras de s, y durante los veinte aos anteriores las tendencias > generales en la economa de la pampa haban reforzado la institucin en vez de debilitarla. Despus de 1895, 1a reanimacin de la ganadera vacuna el principio mediante la expansin de las exportaciones de ganado vivo y poco despus mediante las exportaciones de los frigorficos alent a los propietarios de tierras a adoptar tcnicas de agricultura rotacional mixta, combinando el ganado con los cereales y usando a los arrendatarios para cultivar alfalfa como forraje del ganado. Este tambin provoc una subida general y con frecuencia rpida en los precios de la tierra. Como resultado de esto, los granjeros hallaron por lo general ms ventajoso arrendar parcelas de tierra relativamente grandes que comprar pequeas granjas, sobre todo porque las unidades de produccin ms grandes daban mayor rendimiento y mayores ingresos. Arrendando una superficie mayor, en vez de tratar de comprar una granja ms pequea, los agricultores tambin podan evitar los elevados costes iniciales de la
223

Cf. Daz Alejandro, Essays in Economic History, pp. 152-158; Roberto Corts Conde. Patrones de asentamiento y explotacin agropecuaria en los nuevos territorios argn- tinos, 1890-1910; Sergio Bag, La estructuracin econmica en la etapa formativa de la Argentina moderna.

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compra y de los comienzos. As, la reanimacin de la ganadera y la posterior apreciacin de los valores de la tierra se sumaron para hacer que el arrendamiento no fuese impopular ni irracional. Los granjeros prosperaron ms rpidamente como arrendatarios que como pequeos propietarios independientes, y tambin con el tiempo su prosperidad tal vez haya sido mayor. Aun as, el arrendamiento y el nuevo sistema de estancias tuvo un efecto regresivo a largo plazo sobre la economa y la sociedad de la pampa. Con ei tiempo, el pago de alquileres redujo la proporcin de los ingresos generados por la tierra que eran gastados o reinvertidos en ella. En cambio, las rentas sustanciales escapaban del sector rural e iban a alimentar la expansin de la ciudad de Buenos Airess. En 1914, en muchas partes de las pampas haba abundantes pruebas de miseria social y econmica ntre los arrendatarios, muchos de los cuales vivan en meras chozas, j Los granjeros

David Rock

arrendatarios an carecan de adecuadas facilidades de crdito, y muchos estaban crnicamente endeudados con los terratenientes, los tenderos rurales o las grandes casas cerealeras exportadoras de Buenos Aires que haban surgido en el decenio de 1880-90, entre ellas Bunge y Born, Well Brothers y Dreyfus y Ca. El oligopolio en la comercializacin de productos agrcolas dejaba a a mayora de los granjeros arrendatarios en la vulnerable posicin de los que se ven obligados a vender a los precios que les ofrezcan. Despus de 1900 las mquinas agrcolas fueron ampliamente adoptadas en ias pampas, pero la agricultura sigui dependiendo estrechamente de la mano de obra temporal. Durante los perodos de cosecha la poblacin rura! aumentaba hasta en 300.000 personas. En, regiones alejadas de Buenos Aires, como Santa Fe o Crdoba, los cosecheros eran a menudo emigrantes del interior. Sin embargo, la mayora de los que entraron en la provincia de Buenos Aires antes de 19747 cundo a"guerra' puso fin al sistema, eran inmigrantes de Europa que volvan all despus de la cosecha. Tales golondrinas, como se los llamaba, revivieron la tradicin de desarraigo social que haba prevalecido en la pampa en los das de los gauchos, ahora extinguidos 224. Al sur de la pampa los colonos se haban establecido desde haca algn tiempo en e bien irrigado valle del Ro Negro, que se haba convertido en una prspera zona de cultivo de frutales y comercializaba sus productos en la ciudad de Buenos Aires. Tambin en el sur, pareca haber un prometedor futuro para e territorio de Chubut. En 1907, durante un intento de obtener agua de pozos artesianos, se descubrieron ricos yacimientos de petrleo en la zona llamada Comodoro Rivadavia. Se hicieron nuevos descubrimientos de petrleo en Neuqun, al oeste de Ro Negro, en Plaza Huincul. Pero ms all de estos enclaves y de las colonias galesas que an trataban de sobrevivir en Chubut, la Patagonia haba evolucionado poco fuera de paraso de los naturalistas descubierto por Charles Darwin durante el viaje del Beagle, ochenta aos antes. La gran meseta rida y barrida por los vientos no contena nada excepto vastas haciendas de ovejas. La enorme concentracin de la tierra prevaleciente en la Patagonia obedeca en parte a que a tierra slo tena un dcimo de la capacidad de mantener ovejas de la provincia d^ Buenos Aires, pero tambin era el resultado de los mtodos adoptados en la distribucin de la tierra despus de 1a campaa de 1879. En 1885, por ejemplo, unos 11 mi

224 Cf. Scobie, Revolution; Cari Solberg, Agradan Unrest and Agrarian Policy in Argentina, 1912-1930; Ortiz, Historia econmica, 2:53-91; Car! C. Taylor, Rural Life in Argentina, pp. 8-20, 142-227; Joseph S. Tulchin, El crdito agrario en ia Argentina,

1910-1926.

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llones de acres estaban divididos entre 541 oficiales y soldados de la expedicin de conquista. Cuando la economa de 1a lana empez a estancarse, a principios de siglo, la llegada de las ovejas a la Patagonia hizo poco para desarrollar la regin. En 1914 la poblacin de la Patagonia, que tena alrededor de un tercio del territorio del pas, era de slo 80.000 personas, un poco ms del 1 por 100 del total, la mayora de ellas establecidas en la regin de Ro Negro. En toda la Patagonia, los colonos nacidos en Argentina eran relativamente pocos, principalmente criadores de ovejas, personal militar y naval simblico, y un puado de funcionarios del gobierno nacional. Muchos de los terratenientes de la Patagonia, en las haciendas ovinas y las granjas de frutales por igual, eran britnicos. La regin tena tambin una acentuada influencia chilena, pues el hambre de tierras del otro lado de la cordillera haba incitado recientemente a muchos campesinos a emigrar. Treinta aos antes, una emigracin similar de chilenos a Bolivia y Per di origen a una guerra y a la anexin de tierras por Chile. Por ello, los chilenos eran tratados con cierto recelo por las autoridades argentinas 225. En el otro extremo del pas, el noroeste, el viejo sitio de las misiones jesuticas, y el sur, entre Corrientes y Entre Ros, constitua una zona de mayor variedad fsica que la Patagonia, pero escasamente ms desarrollada. Los grandes das de Entre Ros terminaron con la muerte de Urquiza y la represin de la rebelin de Lpez Jordn en el decenio de 1870-80. La provincia tena conexiones ferroviarias con los puertos del Paran, pero aparte de algunos grupos de colonias agrcolas, a menudo judas, segua siendo una tradicional regin ganadera, con manadas de ganado criollo para producir pieles y carne salada. La mayor parte de Corrientes, ms al norte, era similar, aunque all persista algo de la agricultura guaran. En 1914, unas 10.000 hectreas de Corrientes, en pequeas propiedades campesinas, estaban dedicadas al cultivo del tabaco. Misiones, casi vaca desde la expulsin de los jesuitas ciento cincuenta aos antes, mostraba un mayor progreso. Como el valle del Ro Negro, esta zona haba empezado a traer inmigrantes a menudo polacos y alemanes, quienes cultivaban los claros de los bosques y crearon nuevas plantaciones de yerba mate. Como Tucumn, la regin de la yerba mate gan mala reputacin por su uso de trabajo mediante contrato y forzado. Mientras tanto, el Chaco oriental, alrededor de la ciudad de Resistencia, haba empezado a impulsar los cultivos de algodn. Los tramos septentrionales de Santiago del Estero, Santa Fe y partes de Corrientes y el Chaco fueron dedicados a la extraccin de madera dura de quebracho. Durante todo este periodo, los bosques de quebracho vrgenes fueron diezmados con desconsiderada energa, principalmente por consorcios britnicos. Slo se hicieron esfuerzos simblicos para reemplazar e manto forestal, y grandes extensiones se convirtieron en tierras desoladas, yermos cubiertos de polvo o matorrales. La madera de los bosques noroccidentales se utilizaban principalmente para los travesanos de las vas frreas, y la del este por su tanino, que se exportaba a Europa para e tratamiento del cuero. Durante la guerra, el quebracho tambin se convirti en un sustituto del carbn importado para los ferrocarriles 226.
225

Sobre la patagonia, vase Lloyd, Twentieth-Century Impressions, pp. 780-820; Pierre Denys, The Argentine Republic. 226 Cf. Lloyd, Twentieth-Century Impressions, pp. 255-268; Denis, Argentine Republic, pp. 101-116.

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Al oeste, en Cuyo, la viticultura continu floreciendo. Entre 1895 y 1910, la zona dedicada a las vides se quintuplic, hasta alcanzar las 120.0 hectreas. En 1914 la produccin de vino anual se acerc a los 4 millones de litros, resultado que excedi el de Chile y dobl el de California. Las vides se haban extendido ms all de Mendoza, a San Juan y pequeas zonas aisladas de Catamarca y La Rioja.' La regin de las vides, que era an una zona de pequeas propiedades, contribuy a acelerar el crecimiento de la ciudad de Mendoza, que en 1914 tena una poblacin de 59.000 habitantes, cuatro veces la de las capitales provinciales de tamao medio del interior, como Santiago del Estero o Salta, y diez veces las de las ms pobres, La Rioja y Catamarca 227, En Tucumn el azcar tambin prosper. Entre 1900 y 1914 la pro- ducci'amerit nuevamente tres veces, y el azcar lleg a ocupar aproximadamente la misma superficie que las vides. La economa del azcar de Tucumn continu con una mezcla diversa de rasgos modernos, capitalistas en alto grado, y otras caractersticas que recordaban el pasado pre- capitalista. Fuera de la pampa, esta regin era una de las pocas que atraa las inversiones extranjeras. Muchos ingenios haban evolucionado para convertirse en sociedades annimas con accionistas extranjeros, y estas fbricas usaban maquinaria importada, a menudo britnica. En cambio, el 80 por 100 de los agricultores del azcar de Tucumn se ganaban la vida a duras penas en pequeas plantaciones de 7 u 8 hectreas, y algunos en plantaciones an menores. El azcar sigui dependiente estrechamente de la mano de obra contratada, que engendraba una aguda polarizacin social en todo Tucumn. El Lloyds Bank, por ejemplo, llamaba al azcar un grande y desagradable borrn en el pas, y comentaba: Mientras los ricos terratenientes y los grandes patronos, ia mayora de estos ltimos oriundos de allende los mares, obtienen beneficios cada vez mayores, se permite que.quienes realizan laboriosamente ei trabajo real que rinde estos beneficios pasen su vida en condiciones que no llegan a los niveles mnimos de existencia 228. El resto del interior permaneci en buena medida sin cambios. Los ferrocarriles del Estado, que ahora unan todas las capitales provinciales con Buenos Aires, no lograron promover e desarrollo o la expansin que se produjeron en otras partes. Ms all del radio inmediato al que servan los ferrocarriles, los artculos an eran transportados por carretas de bueyes y muas. El viejo sueo de que en la cordillera se desarrollase la minera no se realiz, mientras algunas pequeas minas de plata de La Rioja y otras zonas quebraron despus de 1a cada de los precios de la plata en e siglo XIX. An predominaban las haciendas tradicionales con comunidades campesinas sometidas a exacciones seoriales. Las industrias domsticas rurales languidecieron ante la incesante competencia de las importaciones y su propio retraso tcnico. Con excepcin de un puado de pequeos comerciantes, muchos de ellos levantinos, la regin tena pocos residentes nuevos. Sus pequeas ciudades, de aspecto derruido y desgastado, reflejaban la indigencia del entorno.
227

Sobre Cuyo, vase Lloyd, Twentieth-Century Impressions, pp. 204-211; Denis, Argentine Republic, pp. 79-

81.
228 Lloyd, Twentieth-Century Impressons, p. 346. Vase tambin Gustavo Gimnez Za- piola, El interior argentino y el desarrollo hacia afuera; Donna J. Guy, The Rural Wor- king Ciass in Nineteenth-Century Argentina.

5. Cuatro perodos de democracia

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La poblacin del interior padeca de bronconeumona, tuberculosis y una serie de enfermedades gstricas. El ndice de mortalidad infantil era el doble y a menudo el triple que el de Buenos Aires. El analfabetismo se acercaba al 50 por 100. Pero el interior estaba tambin vaco, menos que la Patagonia, pero ms que las pampas. En 1910 se calculaba que slo el 1 por 100 de su superficie tena cultivos, mientras el resto permaneca en estado primitivo, como sierra o desierto. En los lugares ms atrasados, La Rioja y Catamarca, la distribucin de una preciosa provisin de agua de las corrientes montaosas se efectuaba de acuerdo con los mismos antiguos ritos que en pocas coloniales, A fines del siglo xix se produjo una temporal reanimacin del viejo comercio de vacas y muas con Chile y Bolivia. El comercio chileno sigui el crecimiento de la minera y el desarrollo de los campos de nitratos, mientras el boliviano result del resurgimiento de la ruta de Salta al Rio de la Plata despus de la prdida por Bolivia de la franja costera en la Guerra del Pacfico, a principios de la dcada de 1880-90. Durante un tiempo, este comercio benefici a los llaneros de La Rioja e hizo revivir a Salta como centro comercial. Pero en 1914 haba declinado nuevamente o se haba desviado en direccin a los polos de crecimiento locales de Mendoza y Tucumn. Las provincias menores subsistieron en un estado de semiautarqua no especializada, y muchas de ellas dependan de subvenciones de Buenos Aires para el mantenimiento de sus administraciones. En 1914 Santiago de Estero tena la misma economa mezcla de agrcola y pastoril de ciento cincuenta aos antes. La agricultura de regado a lo largo del Ro Dulce permita la produccin de azcar, vino, algodn y tabaco; an se criaban muas para exportar a Bolivia. Pero todas estas actividades eran de pequea escala, y la aceleracin del desarrollo estaba limitado, a medida que pasaban los siglos, por el alto contenido salino del suelo. Hasta el cultivo de azcar en el decenio de 1920-30, Jujuy, en el lejano noroeste, slo tena un contacto mnimo con los mercados del sur. Las comunidades indgenas locales cambiaban lana de alpaca y llama por la sal y la narctica coca bolivianas a travs de una frontera no reconocida. La tradicin permaneci fuerte an en la ciudad de Crdoba, que haba atrado a numerosos inmigrantes, y la provincia sigui gobernada por una oligarqua conservadora de familias locales. La Universidad de Crdoba sigui sumergida en la escolstica y el clericalismo 229. As, para 1914 Argentina se haba convertido en una sociedad muy mezclada y diversa. A travs de sus regiones coexistan ja modernidad extrema y un inmutable
Para una discusin ms detallada, vase Lloyd, Twentieth-Century Impressiotts; De- nis, Argentine Republic; tambin Alberto B. Martnez y Maurice Lewandowsk, The Argentine in the Twentieth Century; W. H. Koebel, Argentina; John Foster Fraser; The Amazing Argentina; Alejandro E. Bunge, Las industrias del norte argentino; Juan Bialet Mass, Los obreros a principios del siglo; Juan Carlos Aguila, Eclipse of an Arh'tocracy. -229

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retraso. Seguan siendo elevadas las esperanzas de que os desequilibrios disminuiran constantemente a medida que continuase la oleada de crecimiento, pues an haba mucho que realizar. Pese * a dos generaciones de inmigracin, el pas tena una poblacin de slo 8 millones en una masa terrestre que tena el tamao de la Europa continental. Pero, en qu direccin marchara! Y cunto progreso podra alcanzar? En 1914 las reservas de buena tierra estaban menguando, y el resto slo ofreca magras recompensas a los inversores y pioneros. Argentina pareca estar llegando quiz a un punto de saturacin en su capacidad de absorber capital extranjero y mano de obra inmigrante. Pese al reciente crecimiento de la industria, el pas estaba lejos de ser una sociedad industrial plenamente desarrollada. La industria dependa frreamente de un mercado que creca en proporcin a las exportaciones y la entrada de inversiones extranjeras. Pese a|a difundida adopcin de la mquina de vapor, a mayora de as industrias seguan siendo meras artesanas. Los alimentos elaborados localmente, cuyas materias primas eran baratas y abundantes, eran de alta calidad pero constituan, esencialmente, un resultado de la economa de exportacin. Las industrias metalrgicas y textiles an eran dbiles; las empresas metalrgicas locales usaban materias primas importadas, y su supervivencia dependa del mantenimiento de bajos fletes ocenicos. Una nueva industria textil de Buenos Aires, que funcionaba principalmente con un sistema de trabajo a domicilio entre las costureras, se desarroll notablemente menos que en Brasil. En 1911, Argentina tena 9.000 husos y 1.200 telares, mientras Brasil tena un milln de husos y 35.000 telares. Las perspectivas parecan limitadas para la profndizacin y ampliacin del sector industrial, pues Argentina careca hasta de una embrionaria industria pesada o de bienes de capital. Sus escasas reservas de carbn y mineral de hierro estaban en regiones distantes e inaccesibles, la mayora en el lejano sudoeste. Los experimentos con la proteccin arancelaria no haban logrado promover los artculos nacionales aparte del azcar, los vinos y la harina, que podan competir eficazmente contra las importaciones. Los mercados limitados estrechaban el mbito para la tecnologa avanzada y las economas a gran escala. El mercado interno era rico pero todava relativamente pequeo; los mercados exteriores estaban dominados por los gigantes industriales del mundo. Adems, la sociedad argentina pareca pobremente preparada para la industrializacin. Las lites estaban estrechamente ligadas a la exportacin de productos agrarios, y el elevado nivel de vida de a nueva poblacin urbana se basaba en la entrada de importaciones baratas y la continua reciprocidad comercial con Europa Occidental. Una fuerte preferencia por el librecambio iba acompaada por un marcado rechazo a apoyar los esfuerzos de industrializacin. En conjunto, en 1914 la economa argentina era un complejo de altos salarios y elevado consumo que en gran medida negaba la necesidad o el atractivo de la diversificacin 230.

230 Sobre la industria, vase Jorge Schvarzer, Algunos rasgos dei desarrollo industrial de Buenos Aires; Adolfo Dorfman, Historia de la industria argentina; Roberto Corts Conde, Problemas del crecimiento industrial, 1870-1914; Eduardo F. Jorge, Industria y concentracin econmica; Lucio Gelier, El crecimiento industrial

5. Cuatro perodos de democracia

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3.

El advenimiento de la Reforma, 1890-1916

El cambio poltico a principios de siglo tuvo su gnesis en la depresin de 1890. En 1891, despus del fracaso de la rebelin contra Jurez Celman y el pacto secreto entre Roca y Mitre, Leandro N. Alem y sus adeptos renunciaron a la Unin Cvica y crearon una organizacin rival, la Unin Cvica Radical (UCR). El. nuevo movimiento se comprometi a llevar a cabo una nueva insurreccin para implantar la democracia popular. Durante un tiempo e gobierno mantuvo acorralados a ios radicales, pero en 1893 encabezaron una nueva oleada de levantamientos en as provincias. Por un breve perodo, conducidos por el sobrino de Alem, Hiplito Yrigoyen, tomaron ia Plata. En Santa Fe, ios radicales explotaron las penurias causadas por la depresin y el resentimiento contra los impuestos provinciales establecidos por los grupos ganaderos dominantes para ganar muchos partidarios entre los colonos agrcolas. Pero aqu, como en Buenos Aires y otras partes, fueron derrotados. En 1896, desilusionado por e fracaso, Alem se suicid. Yrigoyen hered su movimiento, pero la UCR haba dejado de ejercer mucha influencia. Cuando la economa se reanim, la inquietud poltica se calm 231. Durante todo el decenio de 1890-1900, a figura poltica dominante fue Roca. En 1892 Roca reneg de i a proa esa hecha a Mitre dos aos antes de apoyar la candidatura de ste para la presidencia. En cambio, Roca ama la eleccin del anodino Luis Senz Pea, y, cuando ste renunci en 1895, su sustitucin por el igualmente dc vicepresidente Jos Evaristo Uriburu. Ninguno de ios dos gobiernos hizo nada de importancia, aparte de resolver las secuelas de la depresin. Finalmente, en 189, el mismo Roca volvi a la presidencia. Con la recuperacin econmica plenamente en marcha, su segundo mandato prometa tener tanto xito como el primero. Durante este segund mandato, el sistema poltico argentino evolucion hasta asemejarse al de Mxico bajo Porfirio Daz. Ambos regmenes consideraban las inversiones extranjeras y la inmigracin como las claves del progreso, y ambos dominaron las provincias mediante una mezcla de patrocinio y subvenciones, y la amenaza de ia fuerza. En ambos pases, slo una pequea fraccin de la poblacin nominalmente con derechos polticos votaba en las elecciones, que los caciques locales controlaban manipulando las listas electorales o mediante simple soborno e intimidacin. Los aspirantes a cargos electos compraban habitualmente los servicios de los caciques, quienes otorgaban el voto con conocimiento de causa. Las provincias parecan versiones agrandadas de los municipios donde se compraban los votos en la Inglaterra anterior a la reforma, con la diferencia de que la posesin de ellos cambiaba con 1a marea de los conflictos locales entre las facciones. Pero el sistema de Roca, como el de Porfirio Daz, era menos estable de lo que pareca, y estaban ya en gestacin las fuerzas que impulsaran el cambio poltico. Despus de 1900, las clases dominantes se dividieron cada vez ms entre ios que apoyaban a Roca y otros de inclinaciones ms progresistas, que favorecan la reforma y la democratizacin. Estos ltimos se vieron influidos en parte por sucesos ocurridos en Europa: desde Espaa

argentino hasta 1914 y la teora del bien primario exportable. 231 Sobre Ja poltica en este perodo, vase Rock, Politics, pp. 41-47; Ezequiel Gallo, jr., Farmers in Revolt.

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hasta Rusia, las naciones estaban pasando del absolutismo o la oligarqua a la democracia popular. Las lites argentinas estaban tomando conciencia de las semejanzas que se estaban revelando entre las sociedades europeas occidentales y la suya propia, con el crecimiento de las ciudades y e surgimiento de nuevas ciases sociales. El atractivo de la democracia reside en su promesa de proteger la estabilidad poltica, pues si se mantuviese la exclusin poltica, argan, la nacin se arriesgara a una repeticin de las conmociones de principios de los aos 90. Las lites sostenan que para frenar y controlar los efectos del cambio social y fortalecer su propia posicin, ei pas necesitaba nuevas instituciones, partidos polticos genuinamente populares que reemplazasen a las facciones oligrquicas del momento y una opinin pblica que tuviese una participacin activa. Si bien a influencia ideolgica predominante sobre los reformadores fue el liberalismo democrtico de John Stuart Mili, la campaa por a reforma tambin tuvo ciertos rasgos corporativistas subsidiarios que derivaban principalmente de la encclica de 1881 Rerum novarum. Los defensores del cambio a veces invocaban una concepcin orgnica de la sociedad y las funciones normativas de las instituciones propias de la tradicin corporativista: subrayaban la necesidad de nuevas asociaciones de partido, y el papel de tales asociacioens en la promocin de la solidaridad social y el bien comn. Esta nueva concepcin gan fuerza y adeptos despus de los sntomas de intranquilidad entre las clases medias y la clase obrera urbanas. Despus de 1900 las primeras fueron movilizadas por los radicales, mientras la segunda qued dividida entre un movimiento anarquista militante y un nuevo Partido Socialista Reformista 232. Durante casi diez aos despus de la muerte de Alem en 1896, los radicales fueron poco ms que una de tantas facciones pequeas. Una vez que estuvieron firmemente bajo el liderazgo de Yrigoyen, en 1898, dejaron'de presentarse a las elecciones como protesta contra el fraude electoral. En esa poca el radicalismo era ms una sociedad secreta que un partido poltico, y sus partidarios obedecan a dos reglas simples: la abstencin en las elecciones fraudulentas y la intransigencia contra el compromiso con respecto a la adhesin a una nueva revolucin y contra los intentos de cooptacin por parte del gobierno. Para reducir al mnimo el espritu de faccin interno, que haba debilitado repetidamente al partido durante la dcada de 1890-1900, Yrigoyen hizo pocas declaraciones sobre temas polticos especficos, pero atac el sistema de Roca en vez de impugnar su moralidad. Las actuales clases gobernantes, el Rgimen, como l lo llamaba, se mantena por el fraude y la violencia en desafo a la Constitucin; la misin histrica del radicalismo, a Causa, era derrocar al rgimen e implantar a democracia. Ao tras ao, Yrigoyen trat de dar publicidad a este mensaje en largos manifiestos incoherentes, pero adopt un aire de secreto conspirativo, sin hacer apariciones pblicas ni hablar nunca en pblico. Tambin hizo un culto de austeridad personal y viva con deliberada frugalidad, aparentando constantemente pobreza, aunque era un terrateniente de cierta fortuna. Bajo el liderazgo de Yrigoyen, ei radicalismo mantuvo una adhesin intransigente a a democracia popular y a los principios de responsabilidad gubernamental y honradez administrativa. Pero el grupo careca de un plan constructivo o detallado de reforma y
232

Cf. Natalio R. Botana, El orden conservador.

5. Cuatro perodos de democracia

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tenda a presentar la democracia como una panacea. Detrs de su apariencia rebelde, a mayora de los radicales eran de tendencia en buena medida conservadora; la mayor parte de sus actitudes, estaba dentro de una gama que iba del pater- nalismo conservador al laissez-faire liberal. Las doctrinas de radicalismo tambin revelaban influencias corporativistas. Los radicales proclamaban su superioridad tica frente a sus rivales polticos. Les preocupaba menos la significacin instrumental de la democracia popular que sus funciones normativas para promover el bien comn. El radicalismo no era un partido ligado a cierto conjunto de intereses, sino un movimiento, un agregado amplio de ciudadanos comprometidos en alcanzar la solidaridad social. Tambin, la solidaridad era su objetivo, ms que una lista especfica de prioridades de reforma en nombre de intereses particulares. En 1905, repentina e inesperadamente, Yrigoyen encabez otra revuelta contra el gobierno, pero esta rebelin, una plida sombra de sus precursoras de 1890 y 1893, fue sofocada inmediatamente. Pero en la medida en que fue llevada a cabo menos con la esperanza de obtener la victoria que por publicidad y propaganda, result tener un xito espectacular, haciendo revivir el inters pblico por la reforma electoral y atemorizando al gobierno, pues obtuvo cierto apoyo del ejrcito, principalmente entre oficiales jvenes de origen inmigrante. Cuando los rebeldes fueron amnistiados, en 1906, inmediatamente se lanzaron a una vigorosa campaa en busca del apoyo popular. Una gran cantidad de clubes polticos locales se convirti gradualmente en una cadena jerrquica de comits de partido. Mediante sus comits, los radicales diversificaron a sus seguidores regionales y empezaron a obtener el apoyo de las clases medias urbanas. Pronto stas se hallaron en la vanguardia de un nuevo movimiento en pro de la reforma poltica 33. El anarquismo en la Argentina apareci en la dcada de 1880-90 entre inmigrantes de Italia y Espaa. Su apogeo se produjo despus de 1899, cuando el restablecimiento del patrn oro puso fin a la reciente tendencia ascendente de ios salarios reales qe acompa a la revalorizacin del peso-papel. Cuando la entrada de inmigrantes se aceler, los salarios sufrieron nuevas presiones y los alquileres aumentaron. Al aparecer la intranquilidad entre los trabajadores, ios anarquistas renunciaron a su anterior individualismo y se lanzaron a organizar sindicatos. De las diversas federaciones anarquistas, la ms duradera e influyente fue la FORA (Federacin Obrera Regional Argentina), fundada en 1904. Aunque los 20.0 miembros de la FORA slo constituan el 5 por 100 de la case obrera de Buenos Aires, durante varios aos el grupo tuvo un papel importante en la vida poltica de a ciudad. La popularidad dei anarquismo en Buenos Aires y otras grandes ciudades del litoral se basaba en su expresin de una ideologa simple de los conflictos y una filosofa de la accin que los obreros podan invocar en su lucha cotidiana para mejorar su suerte. Sus cualidades utpicas y milenarias fueron rpidamente aceptadas por una poblacin que buscaba un puente entre su pasado agrario campesino y su presente condicin urbana bajo un pequeo capitalismo. En media docena de ocasiones entre 1899 y 1910, las disputas entre obreros y patronos se convirtieron, por la influencia anarquista, en luchas polticas contra el Estado mediante el arma de la huelga general. Estos movimientos, todos los

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cuales constituan interludios agitados y dramticos en la poltica de Buenos Aires, despertaban invariablemente gran entusiasmo, que llevaba a masivas manifestaciones populares y batallas callejeras con la polica. En respuesta, los diferentes gobiernos impusieron repetidamente el estado de sitio y una legislacin restrictiva: la Ley de Residencia de 1902 y la Ley de Defensa Social de 1910 permitan a la polica deportar o meter en prisin a os sospechosos de afiliacin anarquista. El conflicto lleg a su culminacin en 1910, cuando os anarquistas amenazaron con sabotear las futuras celebraciones nacionales del centenario. Para frustrar la amenaza de huelga, bandas de vigilantes civiles atacaron los lugares de reunin de los anarquistas, quemando libros y destruyendo las prensas. Sigui una oleada de encarcelamientos y destierros, y la represin logr su objetivo. Aunque el anarquismo subsisti en el movimiento obrero, nunca se recuper totalmente de este golpe 233. Los socialistas argentinos eran hombres de diferente ndole a los anarquistas, y pronto fueron sus enconados rivales por la influencia sobre la clase obrera. Los socialistas eran hombres moderados, ms influidos por el liberalismo y positivismo burgueses que por el marxismo. Como ios radicales, eran firmes defensores de la democracia popular, pero tambin propiciaban muchas otras medidas complementarias. En general, su programa apuntaba a la distribucin de los ingresos ms que a la riqueza: ms facilidades de crdito para los arrendatarios agrcolas, planes gubernamentales para la construccin de viviendas y medidas para reducir el coste de la vida. La ltima de estas cuestiones era para ellos la ms importante, y para reducir los precios al consumidor defendan una poltica extrema de librecambio. Los socialistas tambin apoyaban la separacin de la Iglesia y el Estado, y ei reemplazo del ejrcito permanente por una milicia civil. Fueron los primeros defensores del sufragio femenino en Argentina e hicieron campaas contra la trata de blancas. Otras reivindicaciones eran la legalizacin del divorcio, la jomada laboral de ocho horas, un impuesto sobre la renta progresivo y mayor gasto en educacin primaria. El Partido Socialista fue fundado en 1894 por Juan B. Justo, un mdico que fue lder del partido hasta su muerte en 1928. Para formar una direccin del partido, Justo atrajo a otros profesionales y^a un puado de obreros cualificados con experiencia sindical. As, el partido fue menos un movimiento puramente obrero que una alianza entre algunos de los sectores profesionales, los estratos superiores de la clase obrera y reducidos sectores de pequeos fabricantes. Difera de todos los otros movimientos polticos de Argentina, incluso de los radicales, por su organizacin fuertemente cohesiva y su pequeo nmero de adeptos cuidadosamente seleccionados. La importancia asignada a la organizacin interna y la adopcin de un programa de partido detallado fue el fundamento de la afirmacin de los socialistas de que el suyo era el nico partido moderno, orgnico del pas. Consideraban el radicalismo como un atavismo de la poltica criolla, y a sus miembros como un conjunto de seu- dodemcratas y descendientes de anteriores facciones oligrquicas. Los socialistas quiz tenan todava menos en comn con los anarquistas, pues, como rgidos constitucionalistas que eran, se oponan a la violencia y la accin directa, incluyendo las huelgas generales de los anarquistas. Esta posicin les cost la
233

Sobre el anarquismo, vase Diego Abad de San tillan, La FORA, ideologa y trayectoria; Iaacov Oveid, Ei trasondo histrico de la ley 4144 de residencia.

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adhesin de los sindicatos, la mayora de los cuales ignoraron a los socialistas, que se dirigieron en cambio a las comunidades de inmigrantes, patrocinando las campaas de nacionalizacin que les permitieran votar. Pero estos esfuerzos fueron en gran medida infructuosos, pues una abrumadora mayora de ios inmigrantes perfiri mantener su ciudadana de origen. Antes de 1912, el nico xito electoral de los socialistas se produjo en 1904, cuando uno de sus lderes, Alfredo Palacios, fue elegido para el Congreso por el distrito de ia Boca de Buenos Aires 234. Los radicales, los socialistas e indirectamente los anarquistas contribuyeron a promover el movimiento en pro de la reforma durante los primeros aos del siglo XX. Los miembros progresistas de la lite teman el creciente apoyo popular a los radicales, preguntndose cundo se producira su prxima revuelta, y tambin abrigaban temores con respecto a los anarquistas. Estos progresistas defendan la reforma como un medio de amansar a los obreros, fortalecer a los socialistas moderados y debilitar a los extremistas. Pero la presidencia de Roca exclua las posibilidades de cambio. El declive de Roca, la primera figura poltica del pas desde la campaa del desierto de 1879, empez en 1901, tres aos despus de iniciar su segundo mandato como presidente. Carlos Pellegrini, viejo aliado de Roca y ministro de finanzas en ese momento, propuso hipotecar las rentas aduaneras a un consorcio de banqueros extranjeros a cambio de fondos para consolidar la deuda pblica. El plan fue mal recibido por el Congreso y la prensa, que lo atac acusndolo de entregar la soberana nacional a los extranjeros. Cuando la oposicin se hizo manifiesta, Roca desautoriz la idea y abandon a su amigo. Pellegrini dimiti. La ruptura entre os dos hombres se hizo irreparable, y Pellegrini se convirti en uno de los ms ardientes defensores de la reforma electoral. Los lazos institucionales entre el gobierno y la opinin pblica, deca, eran necesarios para permitir a los ciudadanos influir sobre la poltica y evitar planes polticamente inaceptables como el que haba provocado su propia cada. Roca pareci superar estas dificultades. Para neutralizar la oposicin patrocin la legislacin electoral, que al aplicarse en 1904, aument el nmero de votantes y, en cierta medida, ampli la representacin en la Cmara de Diputados; fue en este punto cuando el socialista Palacios gan las elecciones. Pero la medida no logr frenar el soborno y pronto se permiti que cayera en desuso. Tampoco logr calmar a Pelligrini, de modo que en 1904, por primera vez en veinte aos, Roca fue incapaz de dictar la sucesin presidencial. El nuevo presidente, Manuel Quintana, fue un compromiso entre e candidato de Roca y el de Pellegrini. Pero la faccin de Pellegrini prevaleci en la seleccin de vicepresidente, Jos Fi- gueroa Alcorta. Cuando muri Quintana, en 1906, lo sucedi Figueroa Alcorta.. El ao 1906, en el que tambin se produjo la muerte del an activo Bartolom Mitre y la de Pellegrini, fue el momento decisivo en la batalla por la reforma y en la cada de Roca. Figueroa Alcorta rpidamente fren la influencia de Roca utilizando las intervenciones federales para sofocar a sus seguidores en las provincias. Cuando el Congreso lanz una protesta, el presidente clausur las sesiones e hizo expulsar a sus miembros por la polica. Las sucesivas elecciones gradualmente dieron la mayora a los defensores de la reforma, y en 1910 Figueroa Alcorta ama las cosas
234

Cf. Richard J. Walter, The Socialist Party of Argentina, 1890-1930.

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para ser sucedido por Roque Senz Pea, que era un miembro de las clases dominantes tanto como sus predecesores, pero que en los veinte aos pasados haba sido el principal adalid de ia reforma electoral. La Ley Senz Pea, como se llam a la legislacin de la reforma, fue discutida por el Congreso en 1911 y aplicada el ao siguiente. Dos leyes separadas establecan el sufragio masculino universal para ios mayores de dieciocho aos y un censo electoral basado en las listas del alistamiento militar. La legislacin tena varias peculiaridades: para promover los hbitos de compromiso y participacin cvicos, el voto se haca obligatorio; y para reducir al mnimo las acciones delictivas, se daba al ejrcito la custodia de las elecciones. Un recurso conocido como la lista incompleta haca posible en cada eleccin otorgar en cada jurisdiccin un tercio de los escaos a la segunda lista ms votada. Este mecanismo obedeca a la intencin de dar representacin a partidos minoritarios y, de este modo, llevar temas controvertidos al Congreso, reduciendo el mbito para una accin poltica menos fcilmente controlable fuera de l. \Pero la nueva ley no extenda el derecho de voto a los no-ciudadanos ni el gobierno hizo ningn intento de simplificar los complicados procedimientos de naturalizacin. En el futuro previsible, los grupos terratenientes, la clase media superior y, en menor medida, ei interior conservador iban a dominar el electorado. No se habl siquiera de otorgar el derecho de voto a las mujeres 235. Fuesen cuales fuesen sus limitaciones, la Ley Senz Pea introdujo cambios radicales en la poltica argentina. Mientras que antes era totalmente excepcional que votase un tercio del electorado nominal, los votantes llegaron ahora al 70 u 80 por 100. Los mtodos para hacer campaa electoral se modificaron espectacularmente, y los peores tipos de engaos. polticos fueron desterrados. Pero la reforma tambin dio algunas sorpresas. Senz Pea y sus adeptos se haban adherido a la reforma electoral en la creencia de que las viejas facciones oligrquicas se adaptaran a las huevas condiciones y se uniran en un fuerte partido conservador que gozara de^gran apoyo popular. Los progresistas esperaban que Senz Pea pudiese legar la presidencia a un conservador progresista similar, cuyo gobierno sera fortalecido y legitimado por elecciones abiertas y limpias. En cambio, los conservadores fracasaron repetidamente en sus intentos de unidad y autodmocrafizcin. Despus de 1912 se dividieron, siguiendo lneas regionales, entre los seguidores de Marcelino ligarte, el gobernador de la provincia de Buenos Aires, y los de Lisandro De la Torre, lder del Partido Demcrata Progresista, un grupo conservador democrtico con base en Santa Fe. Al mismo tiempo, Yrigoyen decidi poner fin a la abstencin, y sus seguidores se lanzaron inmediatamente a la bsqueda de la supremaca electoral. En esta ltima fase de formacin de coaliciones, la tcnica de Yrigoyen de prometer cambios pero evitando precisar su contenido exacto empez a dar dividendos. El radicalismo emergi ahora como un movimiento que trascenda de las divisiones regionales y de clase; desde su base en Buenos Aires, se difundi rpidamente a todo el resto del pas. Si hizo pocos avances en la clase obrera, en cambio logr unir sectores

235

Sobre la poltica entre 1900 y 1910, vase Botana, Orden conservador, pp. 217-316; Rock, Politics, pp. 34-

39.

5. Cuatro perodos de democracia

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importantes de las lites terratenientes y comerciales con las clases medias urbanas y rurales de nativos que tenan derecho a votar. Despus de 1912 los radicales empezaron a obtener el control de las provincias y aumentaron su representacin en el Congreso. Finalmente, en 1916, por el estrecho margen de un voto en el colegio electoral, Yrigoyen fue elegido para ocupar la presidencia. As, el resultado de la reforma de los conservadores fue lanzar a los antiguos rebeldes, y al mismo Yrigoyen, al poder 236.

4.

La guerra y la economa de posguerra, 1913-1929

Superficialmente, la economa argentina funcion de modo muy similar en el decenio de 1920-30 que antes de la Primera Guerra Mundial. Hasta 1929 el crecimiento se haba mantenido a la par con el de Canad y Australia. Argentina era entonces el mayor exportador del mundo de carne refrigerada, maz, linaza y aven, y el tercero de trigo y harina. Las exportaciones medias anuales de 1910-1914 y 1925-1929 aumentaron del siguiente modo: el trigo de 2,1 millones de toneladas a 4,2 millones, el maz de 3,1 millones a 3,5 millones, y la linaza de 680.000 a 1,6 millones de toneladas. Las exportaciones anuales de carne refrigerada, que slo promediaron 25.000 toneladas entre 1910 y 1914, aumentaron a ms de 400.0 entre 1925 y 1929. Los valores anuales de las exportaciones en conjunto, que en 1910-1914 promediaron 4.480 millones de pesos papel (a los precios de 1950), aumentaron a 7.914 millones entre 1925 y 1929. Las rentas per cpita en Argentina siguieron resistiendo favorablemente su comparacin con las de ia mayora de Europa Occidental, y el nivel de vida subi nuevamente mientras disminua ei analfabetismo. Grandes sectores de la poblacin gozaban de prosperidad y bienestar. En 1930 haba 435.000 automviles en toda Argentina, un nmero sustancialmente mayor que el de muchos pases de la Europa Occidental, y un aumento de siete veces con respecto a ocho aos antes. Con el aporte, una vez ms, de la inmigracin, la poblacin aument en casi cuatro millones entre 1914 y 1930, de 7,9 millones a 11,6 millones. La produccin interna de petrleo tuvo un espectacular crecimiento: de menos de 2L000 metros cbicos de combustible derivado del petrleo en 1913 a 1,4 millones de metros cbicos en 1929. Aun as, la expansin fue notablemente menos rpida y menos suave que inmediatamente antes de la guerra. El volumen de las exportaciones creci en ms del 5 por 100 un ao antes de 1914, pero slo el 3,9 por 100 despus, y el ndice anual de crecimiento de la tierra cultivada cay del 8,3 por 100 al 1,3 por 100. La expansin en el uso de la tierra en la pampa fue despreciable, sin ningn aumento en Santa Fe y aumentos mnimos en Crdoba, Entre Ros y Buenos Aires. Anlogamente, la poblacin de la pampa sigui creciendo, pero a un ritmo menor: entre 1895 y 1913 la poblacin rural aument en un milln, pero slo en 270.000 entre
236 Cf. Natalio Botana, La reforma poltica de 1912; Oscar Cornbiit, La opcin conservadora en a poltica argentina; Carlos Ibarguren, La historia que he vivido, pp. 226-313; Ezequiel Gallo, jr., y Silvia Sigal, La formacin de los partidos polticos contemporneos.

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1914 y 1930, y la media anual de crecimiento disminuy de 50.000 a 22.500. En la dcada de ,1920-30, el aumento en la produccin agrcola se logr principalmente por la mecanizacin. Argentina era entonces un gran mercado para la maquinaria agrcola importada. Se calculaba que las mquinas, que representaban el 24 por 100 del capital social del sector rural en 1914, ascendan a alrededor del 40 por 100 en 1929. Para este ao, se estimaba que haba 32.000 segadoras, 16.000 tractores y 10.000 trilladoras en Argentina. En cierta medida, tambin el aumento de la produccin agrcola en la dcada de 1920-30 fue ilusorio, pues constituy el resultado de sustituciones en el uso de la tierra. La duplicacin, casi, en la produccin de cereales y linaza entre 1922 y 1929, por ejemplo, fue consecuencia en parte de una disminucin del nmero de cabezas de ganado vacuno en 5 millones y de una reduccin en la cantidad de acres dedicados al cultivo de la alfalfa. El ganado disminuy de una cifra estimada en 37 millones en 1922 a slo 32,3 millones en 1930, mientras la tierra dedicada a la alfalfa se redujo de 7 millones de hectreas a 5 millones. Mientras tanto, la mecanizacin aceler la disminucin del uso de la tierra para apacentar caballos. Estas condiciones permitieron que la tierra dedicada a los cereales aumentase de 11 millones de hectreas a 19 millones. En 1921-1922 los cereales y la linaza representaban el 56,5 por 100 de la zona cultivada en las pampas; en 1929-1930 la proporcin fue del 73,5 por 100. Despus de 1913 Argentina absorbi una cantidad sustancialmente menor de inversiones extranjeras privadas (vase el cuadro 12). Entre 1913 y 1927 slo se aadieron 1.200 kilmetros nuevos de vas frreas, la mayora de las cuales eran ramales o vas construidas por el gobierno en el interior. Entre los quinquenios de 1865-1869 y 19101914 los ferrocarriles se expandieron a una tasa media anual del 15,4 por 100; entre 19101914 y 1925-1929 la tasa fue del 1,4 por 100. Las inversiones britnicas en Argentina cesaron completamente durante la guerra e inmediatamente despus, y apenas se recuperaron un poco a fines del decenio de 1920-30. En conjunto, las inversiones extranjeras slo fueron un quinto de las anteriores a la guerra. De igual modo, la inmigracin prcticamente ces durante una dcada despus de 1913; la inmigracin neta anual fue de 1.100.000 entre 1901 y 1910, pero slo 856.000 entre 1921 y 1930 237. Mientras en el perodo comprendido entre 1895 y 1913 hubo un constante aumento del crecimiento, el que va de 1913 a 1929 se divide en dos ciclos de depresin seguidos de recuperacin. La primera depresin, entre 1913 y W17, fue sucedida por la recuperacin y un renovado auge entre 1918 y 1921; la segunda, entre 1921 y 1924, por una expansin que continu hasta 1929. Estas recesiones, que se asemejaban a las del ltimo cuarto del siglo XIX, se originaron en la disminucin de la demanda internacional de artculos argentinos. Los dficits resultantes en la balanza de pagos fueron luego corregidos por la cada de las importaciones, pero a costa de la reduccin de las rentas del gobierno. La depresin de

El resumen anterior se basa en Daz Alejandro, Essays in Economic History, pp. 209-216; Vernon L. Phelps, The International Economic Position of Argentina, pp. 102-141; Ortiz, Historia econmica, vol. 2.

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1913, como en 1873 y 1890, fue exacerbada por la suspensin de las inversiones extranjeras. En 1914 el patrn oro y los planes de convertibilidad del peso establecidos en 1899 fueron abandonados, para ser restablecidos durante slo un breve perodo de dos aos entre 1927 y 1929. Ambas depresiones originaron desempleo, cada de los valores de las tierras urbanas y rurales, una oleada de bancarrotas y severas reducciones del crdito. Sin embargo, en 1913 Argentina logr evitar la repeticin de las crisis por deudas de ultramar de 1890, pues alrededor de tres cuartas partes de las inversiones extranjeras eran privadas y el gobierno se hallaba
Cuadro 12.Reserva de capital extranjero en Argentina, 1900-1927 (millones de dlares a precios de 1970)

1900 Gran Bretaa ..................... ........ 912 Estados Unidos ................. Otros pases ...................... Total ..............................

913 1.860 39 1.237 3.136 :::


1

1927 2.002 487 984 3.474 * *

...... ......

1.120

* incluye 1.037 millones de dlares invertidos en ferrocarriles. Incluye 1.187 millones de dlares invertidos en ferrocarriles. Fuente: Carlos Diez Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic (New Haven, 1970), p. 30.

en gran medida exento de su anterior obligacin de proporcionar beneficios mnimos garantizados basados en el valor del oro. La depresin de 1913 comenz cuando el Banco de Inglaterra elev los tipos de inters para corregir un dficit de pagos en Gran Bretaa y frenar la incertidumbre financiera causada por las guerras en los Balcanes. La medida provoc inmediatamente una salida de capital de Argentina. La situacin empeor por la cada vertical de los precios de los cereales y la carne, y por el fracaso de la cosecha de 1913-1914. Algunos meses ms tarde, cuando las cosas parecan estar mejorando, el estallido de la Primera Guerra Mundial llev el comercio trasatlntico a un completo estancamiento, obligando al gobierno argentino a decretar una moratoria financiera en agosto de 1914. El comercio exterior se reanud en 1915, pero Gran Bretaa y Francia haban pasado a la produccin de municiones, y se impuso a Alemania un bloqueo aliado. La creciente escasez de importaciones de Argentina slo fue remediada en parte por suministros de Estados Unidos. La depresin persisti hasta finales de 1917. Los precios de las exportaciones aumentaron entonces rpidamente bajo el estmulo de la demanda de guerra, sobre todo carne congelada y enlatada, de la que las tropas aliadas consuman enormes cantidades en el frente occidental. Las ganancias por las exportaciones, unos 400 millones de pesos oro en 1913-1914, casi se triplicaron en 1919-1920? llegando a 1.100 millones. Pero las importaciones aumentaron mucho ms rpidamente, pues la aguda escasez de artculos manufacturados durante la guerra inclinaba los trminos del comercio pesadamente en contra de los productores primarios. Aunque el volumen de las importaciones argentinas, la mayor parte carbn, cay de unos 10 millones de toneladas en 1913, a slo 2,6 millones de toneladas en 1918, su coste, inflado adems por el cudruple aumento de los fletes durante

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la guerra, aument en ms del doble, de unos 400 millones de pesos oro en 1913-1914 a casi 850 millones de 1919-1920 (vase el cuadro 13). Como pas neutral durante toda la guerra, Argentina no sufri daos fsicos, pero no pudo escapar a las consecuencias econmicas sumamente destructivas de la guerra. Hasta 1918 os trabajadores de Buenos Aires soportaron una excepcionalmente elevada tasa de paro: aproximadamente del 16 al 20 por 100 de la fuerza de trabajo de la ciudad en 1914. En el pasado haba sido posible exportar ei desempleo estimulando a los inmigrantes a retornar a Europa. Pero aunque despus de 1913 los emigrantes superaron claramente a los nuevos inmigrantes, la escasez de barcos y el empinado aumento de las tarifas dei transporte por barco impidieron este mecanismo de escape, obligando a parte de ios parados a permanecer en Argentina. As, en los primeros tres aos de la guerra los salarios bajaron, la jornada de trabajo se prolong y las condiciones fueron muy desfavorables para los sindicatos. Entre el ltimo ao de prosperidad de preguerra, 1912, y fines de 1916, no hubo huelgas de alguna importancia. En el sector pblico, la cada de las importaciones despus de 1913 origin una acentuada disminucin de las rentas del gobierno, que lo oblig a usar una mayor proporcin de sus ingresos para pagar los intereses de la deuda externa. Al igual que a mediados de los aos 70 y principios de ios 90 de siglo pasado, la depresin impuso severas restricciones en los gastos del gobierno nacional, las provincias y las municipalidades. A medida que los gastos administrativos disminuyeron da tras da, aumentaron el paro y las bancarrotas Hasta los cambios efectuados en el sistema de impuestos para obtener rentas independientes de los aranceles por
CUADRO 13.Indices del comercio exterior, 1915-1922 (1914 ~ 100)
Volumen de las exportaciones Volumen de las importaciones Valor de exportaciones las Valor de las importaciones

1915 1916 1917 1918 1919 1.920 1921 1922

127 112 79 113 135 133 116 153

84 81 70 62' 86 111 103 112

116 129 .171 174 190 200 138 109

114 142 176 256 244 276 228 188

Fuente: Guido Di Telia y Manuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino (Buenos Aires, 1967), pp. 320, 352.

las importaciones, el gobierno slo pudo reducir sus restrincciones contrayendo nuevas deudas. Los prstamos a corto plazo fueron financiados por bancos de Nueva York, y se emitieron bonos internos. Entre 1914 y 1918 la deuda pblica flotante casi se triplic, de 256 millones de pesos en papel a 711 millones. Sin embargo, los gastos totales en 1918, de 421 millones en peso-papel, fueron aproximadamente los mismos que en 1914 y no muy superiores a los 375 millones gastados en 1916, el ao de menores gastos de todo el perodo. Todoesto cambi radicalmente despus del armisticio, cuando las importaciones

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empezaron a llegar nuevamente. Desde fines de 1918 el gasto pblico aument rpidamente, y en 1922 lleg a 614 millones de pesos-papel, casi el 50 por 100 ms que en 1918. Durante la fase de ascenso del ciclo, entre 1918 y 1921, un perodo de gran aumento en los precios de las exportaciones, las clases terratenientes y comerciales se recuperaron rpidamente y por un tiempo obtuvieron beneficios sin precedentes. En 1918 algunas de las empresas de industria de la carne tuvieron ganancias del 50 por 100 del capital invertido. Pero el auge de las exportaciones llevaron poco alivio inmediato para otros sectores de la poblacin, pues ahora al paro sigui la inflacin (vase el cuadro 14). Entre 1914 y 1918 los precios de los alimentos aumentaron el 50 por 100 y los de ropa sencilla, por lo comn importada en su mayora, en el 300 por 100. El crecimiento de las industrias textiles domsticas, que utilizaban principalmente la lana, fue de escaso alivio. Contribuy a reducir el desempleo quiz ms entre las mujeres que entre los hombres pero no logr frenar e aumento de los precios.' Para muchas familias de a clase obrera de Buenos Aires, los salarios reales cayeron a ia mitad entre e comienzo de la depresin, en 1913, y e armisticio, en noviembre de 1918. La cada del nivel de vida y la reduccin del mercado de trabajo fue una combinacin polticamente explosiva. La anterior calma de los obreros ces bruscamente. Entre 1917 y 1921 los sindicatos en Argentina florecieron en una escala desconocida hasta entonces y que no se volvera a igualar hasta mediados de los aos 40; las huelgas, antes tan conspicuamente ausentes, aumentaron en nmero, intensidad y, luego, en violencia 238. La inestabilidad de los aos de la guerra continu en cierta medida hasta 1924. La depresin de posguerra que empez en 1921 llev una vez ms al paro, el colapso del movimiento sindical, la cada de las importaciones y de las rentas del Estado. En 1920 las importaciones fueron estimadas
Cuadro 14.Empleo, ingresos y nmero de miembros a los sindicatos, 1914-1922 Paradox como % de Coste general Salarios la fuerza de trabajo (niveles de invierno) 13,4 14,5 17,7 19,4 12,0 7,9 7,2
___

Miembros cotizantes de los sindicatos

1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922

de la vida (1910 ~ 100) 108 117 125 146 173 186 171 153 150

reales (1229 - 100)


_

61 57 49 42 57 59 73 84

2.666 3.427 13.233 35.726 39.683 68.138 26.678

Fuente: David Rock, Politics in Argentina, 1890-1930. The Rise and Fall of Radicalism (Cambridge,
1975), pp. 159-1960.

238 Pueden seguirse mejor los ciclos en Di Telia y Zymelman, Desarrollo econmico, pp. 295-420; Ernesto Tornquist and Co., Business Conditions in Argentina; Harold J. Pe- ters, The Foreing Deb of the Argentine Republic; Alejandro E. Bunge, Los problemas econmicos del presente.

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en 2.120 millones de pesos-papel, pero a slo 1.570 millones de 1922; puesto que los arnaceles fueron aumentados en 1920, las rentas durante el mismo perodo slo disminuyeron en 20 millones. Ei duro impacto de la depresin de posguerra sobre el sector ganadero precipit una vuelta a la agricultura, que en 1929 origin un gran aumento en las tierras dedicadas a la linaza y los cereales 239. A fines de los aos 20, gran parte del crecimiento real en el sector rural, a diferencia de las meras sustituciones en el uso de la tierra, se produjo fuera de la regin pampeana. En el noroeste, Salta y Jujuy ahora se unieron a Tucumn como grandes productores de azcar. En 1920 las dos provincias contribuyeron con menos del 16 por 100 a la produccin nacional de azcar; en 1930 su parte haba aumentado a casi el 26 por 100. La regin azucarera ms septentrional se diferenciaba de Tucumn en que la produccin se efectuaba principalmente en grandes fincas. Desde los aos 20 y hasta la dcada siguiente, era comn que los propietarios de ingenios de Tucumn comprasen haciendas del norte. Algunas las usaban para la produccin de caa de azcar, pero otros las adquiran evidentemente para obtener el control de sus campesinos arrendatarios a quienes empujaban a las plantaciones 240. Hubo tambin aumento de a produccin de frutas en el valle del Ro Negro; en la de algodn, arroz, cacahuetes y mandioca en e Chaco; y en Ja de fruta y yerba mate en Misiones. La produccin de algodn aument de una media anual de 6.000 toneiadas en 1920-1924 a 35.000 to- neladas en 1930-1934, y la de yerba mate de 12.000 a 46.000 toneladas. E vigoroso programa de colonizacin del gobierno nacional, programa que tuvo gran xito, en los territorios nacionales contribuy a atraer a Ro Negro, Chaco y Misiones cantidades sustanciales de inmigrantes europeos. Como resultado de ello, hada 1930 las pequeas granjas se difundieron ms que antes de la guerra, aunque la mayora de las nuevas granjas estaban en la periferia. En la pampa hubo poco cambio, y an prevalecan las grandes fincas. Sin embargo, e nuevo cinturn de pequeas granjas fuera de las pampas tambin tena rasgos precaptalistas, particularmente ia dependencia de la mano de obra contratada. Gran nmero de chilenos trabajaban en las granjas de Ro Negro y Neuqun; y de paraguayos, chaqueos y correntinos en las del noreste 241. Despus de 1913 el crecimiento de la industria nacional al menos estuvo a la par del conjunto de la economa, pero se aceler notablemente despus de la guerra. Durante la guerra, las oportunidades comerciales para los industriales quedaron reducidas por la contraccin de la demanda y la escasez de materias primas. Se produjo en la industria cierto grado de sustitucin de importaciones, pero en medio de casi el estancamiento de la produccin industrial en su conjunto. En 1914, el ndice de la produccin industrial era de 20,3 (base del ndice, 1950 = 100). En 1918 era de slo 22,1, pero en 1929 lleg a 45,6. Durante la guerra, el ndice aument a una tasa anual de 0,36 por 100, y despus de la
239

Cifras sobre cuentas pblicas citadas en Rock, Politics, p. 224; Vase tambin Ortiz, Historia econmica, 2:11-86. 240 Cf. lan Rutledge, Plantations and Peasants in Northern Argentina: The Sugar Cae Industry of Salta and Jujuy, 1930-1943. 241 Sobre Ja agricultura en el interior, vase Taylor, Rural Life, pp. 304-334; Fuchs, Argentina, pp. 217-224; Ortiz, Historia econmica, 2:131-148.

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guerra en el 2,1 por 100. En los aos 20 tambin se produjo una aceleracin de la diversificacin en la industria de artculos de consumo no perecederos, productos qumicos, electricidad y particularmente metales. Entre 1926 y 1929 el ndice de produccin de la industria metalrgica aument de 29 a 43 (base del ndice, 1950 = 1000). Aun as, gran parte del crecimiento indrustrial se produjo en las industrias ligeras y tradicionales, continuando la tendencia de la preguerra, y los textiles estuvieron en su mayor parte estancados. El crecimiento de la industria tampoco logr afectar al elevado coeficiente de importaciones de Argentina, que a fines de los aos 20 segua siendo el mismo que en 1914, alrededor del 25 por 100, As, en definitiva, en este perodo el pas se acerc poco a una industrializacin integrada 242. Del volumen mucho menor de inversiones extranjeras en Sa posguerra, el principal pas de origen era Estados Unidos. En los aos 20 las inversiones norteamericanas eran mucho mayores que las britnicas, que casi haban cesado, con el resultado de que en 1930 las inversiones norteamericanas haban aumentado hasta aproximadamente un tercio del total britnico, habiendo pasado de 39 millones de pesos oro en 1913 a 611 millones en 1929. Los grupos norteamericanos, antao limitados casi totalmente a ia industria de la carne, se convirtieron en prestamistas activos del gobierno e inversores en la industria local. Veintitrs sucursales de empresas industriales norteamericanas se establecieron en Argentina entre 1924 y 1933. Pero stas tuvieron poca influencia sobre la estructura econmica bsica y, excepto en lo concerniente al petrleo, no lograron promover vnculos con ia economa en su conjunto. La maquinaria y buena parte del combustible y las materias primas usadas por las compaas norteamericanas eran importados. Como en los ferrocarriles antes de 1914, las inversiones extranjeras tendan a imponer aumentos a a factura de las importaciones, haciendo que el empleo industrial y urbano dependiese como antes de ios ingresos por exportaciones. En los aos 20, el aumento de las importaciones procedentes de Estados Unidos empezaron a poner tirantes las relaciones comerciales con Gran Bretaa. En 1914 las importaciones de Estados Unidos eran evaluadas en 43 millones de pesos oro; subieron a 169 millones en 1918, a 310 millones en 1920 y a 516 millones en 1929. Durante la guerra, los norteamericanos obtuvieron ganancias principalmente a expensas de Alemania, pero despus empezaron a capturar mercados britnicos. La parte britnica del mercado argentino cay del 30 por 100 en 1911-1913 a slo el 19 por 100 en 1929-1930, mientras la parte norteamericana aumentaba del 15 al 24 por 100 (vase el cuadro 15). Despus de la guerra los britnicos aumentaron las exportaciones de carbn y materiales ferroviarios a Argentina, pero fueron incapaces de competir en los artculos para los que a demanda estaba aumentando ms rpidamente: automviles y bienes de capital para la agricultura y la industria. Los cambios en e! comercio de importacin argentino no fueron acompaados por una reorientacin paralela en las exportaciones. El rasgo sorprendente de los aos 20 fue el
11

Sobre los ndices de produccin industrial, vase Di Telia y Zymelman, Desarrollo

econmico, pp. 309, 391-393. Vase tambin Javier Viilanueva, El origen de ia industrializacin argentina; Jorge, Industria, pp. 43-105.

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fracaso de Argentina en equilibrar su creciente dependencia de las importaciones de Estados Unidos con una expansin de las exportaciones al mercado norteamericano. Pese a un inCuadro 15.El comercio argentino con Gran Bretaa y Estados Unidos, 1913-1930 (aos escogidos como porcentaje del total)
Importaciones Oran Bretaa 1913 1921 1924 1927 1930 ' 31,0 23,3 23,4 19,4 19,8 Estados Unidos 14,7 26,9 22,0 25,4 22,1 Exportaciones Gran Bretaa 24,9 30,6 23,1 28,2 36,5 Estados Unidos 4,7 8,9 7,1 8,3 9,7

Fuente: Colin Lewis, Anglo-Argentine Trade, 1945-1965, en Argentina in the Twentieth Ceniury,
David Rock, ed. (Londres, 1975), p. 115.

cremento temporal durante los aos de la guerra, las exportaciones a los Estados. Unidos, que eran el 6,3 por 100 de las exportaciones argentinas en 1911-1913, estaban slo en el 9 por 100 en 1928-1930, A fines de los aos 20, el 85 por 100 de las exportaciones argentinas iban a Europa Occidental; en verdad, la tendencia de las exportaciones era casi la inversa directa de la de las importaciones. Aunque Argentina compraba ahora relativamente menos a Gran Bretaa, la proporcin de las exportaciones que enviaba a Gran Bretaa aument del 26,1 por 100 en 1911-1913 al 32,5 por 100 en 1928-1930. Mientras Argentina estaba desarrollando una estrecha asociacin con Estados Unidos por las importaciones; sigui teniendo una fuerte dependencia de Gran Bretaa en las ganancias por sus exportaciones, tendencias comerciales que demostraran ser de la mayor importancia 243.

5.

La poltica durante la guerra y la posguerra, 1916-1930

El primer mandato de Hiplito Yrigoyen como presidente, que termin en octubre de 1922, estuvo lejos de ser la suave transicin al gobierno representativo que haban deseado los partidarios de la reforma electoral. Despus de 1916 la batalla entre conservadores y radicales que empez en 1890 continu sin mengua. Los conflictos fueron exacerbados por la inflacin del tiempo de guerra, que deformaba mucho la distribucin de las rentas entre ias principales ciases sociales, y por los ciclos de depresin y expansin que afectaban a las rentas del Estado y la capacidad de Yrigoyen para mantener o consolidar su apoyo popular. En 1916 las propuestas legislativas del nuevo gobierno confirmaron ampliamente las
243 Cf. Jorge Fodor y Arturo OConnell, La Argentina y la economa atlntica en la primera mitad del siglo xx; Skupch, Deterioro y fin; Phelps, International Economic Posi- tion, pp. 102-164.

5. Cuatro perodos de democracia

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opiniones de aquellos que consideraban a los radicales como reformadores tmidos, bsicamente adheridos al orden establecido. El programa era de carcter suave e inclua recomendaciones que haban estado bajo discusin pblica desde haca algn tiempo. Yrigoyen pidi al Congreso fondos para nuevos planes de colonizacin en tierras del Estado, para subsidios a los granjeros afectados por una reciente sequa, para crear un nuevo banco estatal que diese mejores crditos a los agricultores y para la compra de barcos que contrarrestasen los elevados fletes de tiempos de guerra. El programa era un intento de ganar popularidad entre las clases medias rurales de la pampa, sobre todo en la provincia de Buenos Aires, donde los radicales eran todava una minora. Pero los conservadores estaban decididos a mantener su preponderancia all. As, alegando a necesidad de hacer economas durante la recesin provocada por la guerra, el Congreso rechaz el plan. Para llevar a cabo su programa, Yrigoyen necesitaba controlar el Congreso. Como Roca, Pellegrini y Figueroa Alcorta antes que l, apel al recurso de la intervencin federal, usndola para desplazar a los conservadores y su aparato de partido en las provincias. Durante su mandato de seis aos, se di la cifra sin precedentes de veinte intervenciones, quince de ellas por decreto del poder ejecutivo. Denunciados por numerosos conservadores por considerarlos ilegales e inconstitucionales, estos decretos inflamaban constantemente las controversias partidistas. Un importante tumulto en abril de 1917, que provoc rumores de conspiraciones revolucionarias entre los conservadores, fue el que caus 1a intervencin decretada por Yrigoyen contra Marcelino Ugarte en la provincia de Buenos Aires. Pero principalmente gracias a las intervenciones, en 1918 los radicales tenan la mayora en la Cmara de Diputados. Sin embargo, no lograron el control del Senado, cuyos miembros estaban protegidos por mandatos de nueve aos. Continuamente obstaculizado por el callejn sin salida del Congreso, la administracin de Yrigoyen elabor pocas leyes. Como los conservadores tampoco estaban dispuestos a cooperar en cuestiones presupuestarias, e mandato de Yrigoyen fue alterado por las denuncias y contradenuncias de gastos gubernamentales ilegales e impropios 244. Antes de 1919 el gobierno radical trat de fortalecer sus vnculos con las clases medias apoyando La Reforma, el movimiento de reforma universitaria que empez en Crdoba en 1918 como culminacin de a creciente agitacin para expandir la educacin superior. Argentina tena tres universidades: a de Crdoba, fundada por los jesutas en 1617; la de Buenos Aires, fundada por Rivadavia en 1821; y la de La Plata, fundada en 1890. Reflejando a expansin de la nueva clase media, a asistencia a estas instituciones haba aumentado de alrededor de 3.000 alumnos en 1900 a 14.000 en 1918. Para esta fecha, las tensiones haban estado aumentando en Crdoba desde haca una dcada o ms. La administracin de la universidad estaba dominada por los conservadores, pero el cuerpo estudiantil estaba cada vez ms dominado por grupos de clase media de origen inmigrante. Durante la guerra las viejas exigencias de mejoras en ia enseanza universitaria y la modernizacin de sus planes de estudio se radicalizaron por los sucesos de Europa y Rusia y por a Revolucin Mexicana. El movimiento de a Reforma empez en 191.8 con una
244 Se hallarn comentarios adicionales en Rock, Politics, pp. 107-124; Peter H. Smith, Los radicales argentinos y la defensa de los intereses ganaderos; Roberto Etcheparebor- da, Yrigoyen y el Congreso; Rodolfo Moreno, Intervenciones federales en las provincias.

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serie de huelgas militantes y una oleada de manifiestos elaborados por un nuevo sindicato estudiantil, la Federacin Universitaria Argentina. Se exigi la representacin estudiantil en el gobierno de la universidad, la reforma de los mtodos de examen y el fin del nepotismo en e nombramiento de profesores. Como declaraba uno de los manifiestos de los estudiantes: Se levant contra un rgimen administrativo, contra un mtodo docente, contra un concepto de autoridad. 245. Durante gran parte del ao, Crdoba estuvo en el desorden. Al ao siguiente, las huelgas estudiantiles se extendieron a Buenos Aires y La Plata. En todo momento el gobierno radical apoy firmemente a los estudiantes de Crdoba, poniendo en prctica muchas de sus exigencias y tratando de vincular los vagos ideales democrticos del radicalismo con el difuso cuerpo de doctrina que emanaba del movimiento reformista. El gobierno impuso cambios similares en la Universidad de Buenos Aires, y luego las tres universidades recibieron nuevos estatutos que supuestamente reforzaban su autonoma, pero que en realidad las pona ms directamente bajo el control presupuestario del gobierno central. En 1919 y 1921 se crearon nuevas universidades en Santa Fe y Tucumn, bajo el mismo sistema. El apoyo del gobierno'radical a a reforma universitaria fue una de sus realizaciones ms positivas y duraderas, pues en este mbito Yrigoyen ogr hacer frente a los intereses privilegiados y asociarse a la democratizacin, sin ser frenado por la oposicin conservadora 246. Su contacto mucho menos fructfero con la clase obrera y los sindicatos de Buenos Aires se origin en las rivalidades entre radicales y socialistas por una mayora popular en la capital federal. El conflicto por el voto de la clase obrera, que fue ya un problema importante en las elecciones presidenciales de 1916, se mantuvo inalterado. La ofensiva radical empez a fines de 1916, cuando estall una huelga en e puerto de Buenos Aires, el primero de muchos movimientos similares a que dio origen la inflacin del tiempo de guerra. Las autoridades respondieron con una muestra de simpata hacia los huelguistas y se negaron a apelar a la polica, que hasta entonces era la accin ms comn. En cambio, miembros del gobierno y la prensa del gobierno anunciaron que aspiraban a la justicia distributiva y a una poltica de armona social, nociones familiares en el concepto corporativista dei Estado orgnico, pero hasta entonces experimentado en Argentina como poco ms que teoras esotricas. Posteriormente, varios dirigentes sindicales fueron llevados ante miembros del gobierno y urgidos a aceptar su arbitraje. Con esto los huelguistas obtuvieron un acuerdo que satisfaca la mayora de sus motivos de queja 247. La intervencin del gobierno en esta y otras huelgas dio a los radicales cierto grado de popularidad entre los electores de la clase obrera, lo cual ayud a los radicales a derrotar a los socialistas en las elecciones al Congreso de 1918. Pero la victoria se obtuvo a costa de una encendida oposicin conservadora, que pronto fue ms all del Congreso y la prensa para incluir las especiales asociaciones de intereses conducidas por la Sociedad Rural Argentina, el principal rgano de los ganaderos. En 1917 y 1918 las huelgas se
Citado en Heb Ciernen ti, Juventud y poltica en la Argentina, p. 48Sobre La Reforma, vase Richard J. Waiters, Student Politics in Argentina, pp. 5-83; Joseph S. Tuichin, La reforma universitaria. 247 Cf. Rock, Politics, pp. 129-131.
246 245

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extendieron a los ferrocarriles britnicos. Debido en gran parte al elevado coste del carbn importado, las condiciones de trabajo se haban deteriorado y los salarios haban cado verticalmente. Cuando el gobierno pareci ponerse nuevamente del lado de los huelguistas, a oposicin se extendi a los grupos de negocios britnicos. Instigados por las principales compaas britnicas, los patronos crearon un grupo rompehuelgas, la Asociacin Nacional del Trabajo, que se comprometi a levar una guerra implacable contra los agitadores sindicales 248. A principios de enero de 1919 el descontento de la clase obrera repentinamente se intensific an ms, y los sucesos subsiguientes, conocidos como La Semana Trgica, se recuerdan como uno de los principales hitos en la historia del movimiento obrero argentino. Los obreros me- tairgicos de Buenos Aires haban llamado a una huelga el mes anterior. Durante la guerra, la industria metalrgica haba sufrido quiz ms que ninguna otra a causa de su dependencia de materias primas importadas. Los elevados costes del transporte por barco y la aguda escasez debida a la fabricacin de armas hizo que el costo de las materias primas llegase a alturas astronmicas, y a medida que los costos suban los salarios caan. Al final de la guerra la situacin de los obreros metalrgicos era desesperada, y su huelga una batalla por la supervivencia. Inmediatamente estall la violencia e intervino la fuerza policial de la ciudad. Cuando los huelguistas mataron a un polica, sta organiz una emboscada de represalia. Dos das ms tarde, cinco espectadores fueron muertos durante una refriega entre las dos partes. Ante esto, Buenos Aires estall. El 9 de enero de 1919 los obreros hicieron una huelga masiva, a la que siguieron ms explosiones de violencia. Cuando el ejrcito intervino para sofocar el movimiento, el gobierno radical fue atrapado en una reaccin conducida por los conservadores y dirigida a buscar revancha por los desrdenes. Como consecuencia de la huelga, grupos de agentes vestidos de paisano aparecieron en las calles. Su caza de agitadores se cobr docenas de vctimas, entre ellos numerosos judos rusos que fueron falsamente acusados de dirigir una conspiracin comunista. Cuando la violencia finalmente s calm, los grupos de agentes se organizaron en la Liga Patritica Argentina. Con respaldo del Ejrcito y la Marina, la Liga permaneci activa durante los dos o tres aos siguientes, vigilando constantemente las conspiraciones bolcheviques, amenazando repetidamente al gobierno con la violencia siempre que ste haca nuevos esfuerzos de buscar la conciliacin con los trabajadores organizados, y haciendo campaas educativas contra las comunidades inmigrantes para inculcar los valores del patriotismo. As, el resultado de los tratos de Yrigoyen con los sindicatos fue a cristalizacin de una nueva derecha de tendencias autoritarias y protofascistas. Detrs de ella estaba el Ejrcito, ambos dispuestos a atacar al gobierno y, de este modo, dar un rpido fin al experimento del gobierno representativo. Despus de 1919 Yrigoyen fue prcticamente obligado a dar rienda suelta a la nueva derecha; por ejemplo, las huelgas de pastores y trabajadores rurales de la Patagonia, en 1921-1922, fueron combatidas con la intervencin del Ejrcito y una serie de matanzas 249.
248

Ibd., pp. 125-156; Paul. B. Goodwin, Los ferrocarriles britnicos y la UCR. 1916-1930. Rock, Politics, pp. 157-200. Vase tambin Hugo del Campo, La Semana Trgica. Sobre los sucesos de la Patagonia en 1920-1922, vase Osvaldo Bayer, La Patagonia rebelde.
249

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La inquietud laboral de este perodo pona de manifiesto las dificultades de tratar de reformar o ampliar la democratizacin sin el respaldo de las lites conservadoras. Pareca ahora que la verdadera intencin de la Ley Senz Pea era menos promover el cambio que refrenarlo cooptando a los grupos nativos, inclusive ias nuevas clases medias, en la poltica formal como un amortiguador contra los inmigrantes y los obreros. Los conflictos laborales tambin precipitaron a las fuerzas armadas a la poltica. Ejrcito y milicias haban desempeado un papel importante en la poltica argentina durante todo el siglo XIX, y este papel sobrevivi a la reforma y modernizacin del Ejrcito bajo Roca, poco despus de 1900. Pero los sucesos de 1917-1919 mostraron al Ejrcito en un papel poltico ms destacado que nunca, como rbitro del destino del gobierno representativo. La persistente politizacin del Ejrcito se debi en parte a Yrigoyen y los radicales. Antes de 1912 stos haban hecho numerosos esfuerzos para obtener su apoyo en la campaa contra ios conservadores, y siguieron hacindolo despus. Pero ahora era evidente que las simpatas del Ejrcito (y ms an las de la Armada) estaban con los conservadores; el Ejrcito fue tambin otro gran obstculo para los intentos de Yrigoyen de promover a reforma y profundizar el cambio poltico 250. La crisis poltica de 1919 contribuy a provocar cambios importantes en el estilo de direccin poltica de Yrigoyen y la posterior evolucin del radicalismo. Para contrarrestar la amenaza de la derecha, Yrigoyen tom el camino del populismo. Despus de mediados de 1919, cuando las importaciones y las rentas se recuperaron, los gastos del Estado iniciaron un empinado ascenso. Con ello creci la burocracia, pues Yrigoyen empez a usar sus poderes de patrocinio para reconstruir su apoyo popular. Esta tcnica pronto dio beneficios, pues los radicales derrotaron a sus adversarios electorales, dejando a los conservadores aislados una vez ms. Sin embargo, cuando la popularidad de Yrigoyen aument en el conjunto del electorado, la oposicin conservadora sigui endurecindose. Despus del desastre con los trabajadores organizados y ahora el vertical aumento de los gastos pblicos, fue difamado como demagogo. En 1916 los conservadores haban aprobado la sucesin de Yrigoyen en la creencia de que ste protegera la continuidad y la estabilidad. En la mayora de los mbitos, la esperanza de continuidad se realiz, pues las reformas que hicieron ios radicales fueron insignificantes, pero en 1922 la autntica estabilidad era un objetivo tan distante como siempre 5. El sucesor de Yrigoyen en 1922 fue Marcelo T.de Alvear, un descendiente de Carlos de Alvear y miembro de una de las familias terratenientes ms ricas del pas. Alvear obtuvo una convincente victoria sobre una oposicin dividida y ocup su cargo en lo ms agudo de la depresin de posguerra. Tuvo que hacer frente a tres problemas principales, cada uno ce los cuales tena implicaciones complejas: la crisis de la industria de la carne, la reforma arancelaria y la deuda pblica. El primer problema ejemplificaba el poder que tenan los conserveros de carne extranjeros en la poltica argentina, mientras que el segundo revelaba el predominio de actitudes del siglo XX con respecto a los aranceles y el
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Las cuestiones concernientes al Ejrcito son discutidas extensamente por Alain Rou- qui, Poder militar y sociedad poltica en la Argentina, 1:69-145. 30 Sobre Sos detalles de las ltimas etapas del primer gobierno de Yrigoyen, vase Rock, Politics, pp. 190217.

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desarrollo industrial. El manejo que hizo Alvear del problema de la deuda tuvo una relacin importante con la poltica durante toda la dcada, convirtindose en un factor decisivo, dentro del Partido Radical en 1924, que permiti el resurgimiento de Yrigoyen como lder popular preparado para las elecciones presidenciales de 1928, El comercio de preguerra de carne refrigerada, que haba surgido principalmente bajo direccin norteamericana desde 1907, se orient hacia los sectores ms opulentos de los consumidores britnicos. Cuando estall la guerra, en 191.4, las exportaciones de carne refrigerada disminuyeron verticalmente, pues en Gran Bretaa se impusieron controles, cupos y racionamiento. Al mismo tiempo, los britnicos, y en cierta medida los franceses, empezaron a comprar cantidades mucho mayores de productos crnicos ms baratos y sencillos para sus tropas del frente occidental. As, mientras las exportaciones de carne refrigerada cayeron, los envos de carne congelada y enlatada aumentaron. El cambio a carnes de inferior calidad hizo innecesario para los ganaderos argentinos usar ganado superior engordado en pastos especiales antes de la matanza. Como resultado de esto, la tendencia de preguerra hacia a especializacin entre criadores y cebadores ces en gran medida, y todos los ganaderos se dedicaron al negocio de la carne congelada y enlatada. Durante la guerra, cuando los beneficios para los conserveros de carne subieron vertiginosamente, se crearon nuevos establecimientos en Zrate, en el norte de Buenos Aires, en Concordia, Entre Ros, y en La Plata. La prosperidad tambin lleg a las regiones ganaderas ms perifricas de Entre Ros y Corrientes, donde ios rebaos estaban formados en su mayora por razas criollas tradicionales. Asimismo, grupos urbanos de Buenos Aires y Rosario se dedicaron a la ganadera en gran escala, pidiendo grandes prstamos a los bancos para hacerlo. Entre 1914 y 1921, el stock de ganado de Argentina aument en casi el 50 por 100, de 26 millones de cabezas a 37 millones. El auge termin bruscamente en 1921, cuando el gobierno britnico dej de almacenar suministros de Argentina, aboli el control sobre la carne y empez a liquidar sus existencias acumuladas. En Argentina, el nmero de cabezas de ganado sacrificadas para la exportacin en 1921

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fue menos de i a mitad que ei de 1918, y los precios tambin cayeron a la mitad. La produccin de carne congelada y enlatada decay vertiginosamente, y casi desapareci. Despus de un lapso de siete aos el escaso comercio de carne que qued fue nuevamente dominado por la carne refrigerada. Durante un tiempo, todos los sectores de la economa ganadera, desde los humildes cultivadores de alfalfa hasta las grandes industrias crnicas, sufrieron la depresin. Pero a causa de la organizacin vertical de la industria, las prdidas se distribuyeron de modo desigual. Algunas empresas protegieron sus mrgenes de beneficio bajando los precios que pagaban a los sectores subordinados que las abastecan. El mayor poder y libertad de maniobra los tenan las empresas conserveras de carne. Los granjeros que tenan ganado Shorthorn tambin pudieron evitar el pleno impacto de la depresin volviendo al comercio de carne refrigerada, y los cebadores especializados redujeron los precios a los criadores. Adems de los criadores las principales vctimas de la depresin fueron ios propietarios de ganado de Entre Ros y Corrientes, que slo tenan razas criollas, y toda la gama de especuladores de tiempos de guerra, que se ha- -llaron con agobiantes deudas. En lo peor de la depresin, un grupo que representaba a los criadores de ganado obtuvo e dominio de la Sociedad Rural. Esta prestigiosa institucin fue empleada para presionar al gobierno a fin de que interviniese contra las industrias conserveras de carne, acusadas de formar un consorcio de compradores para proteger sus beneficios. Para oponerse al consorcio de estos industriales, la Sociedad Rural propuso crear un establecimiento de propiedad local que pagase precios ms altos que los compradores norteamericanos y britnicos. Otras medidas recomendadas apuntaban a ayudara los ganaderos que tenan un exceso de ganado criollo, mediante un precio mnimo uniforme, determinado por peso y no por el pedigr, y la exclusin del mercado interno de los conserveros de carne extranjeros, de modo que quedase reservado para los que tenan ganado de calidad inferior. En 1923, con el apoyo de Alvear, el Congreso aprob una legislacin que recoga la mayora de estas propuestas, pero este intento result un espectacular fracaso. Los industriales respondieron imponiendo una suspensin de todas las compras de ganado que rpidamente sumi a los ganaderos en la confusin y a divisin. El gobierno pronto dej de lado todo el plan y no intent intervenir nuevamente. Este episodio fue una demostracin dramtica y sin precedentes del poder de los monopsionos dominados por extranjeros 251.

251

Cf. Smith, Politics and Beef, pp. 83-112; Hanson, Argentine Meat, pp. 218-230; Oscar E. Colman, Luchas interburguesas en el agro argentino.

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Las propuestas de Alvear al Congreso en 1923 sobre cambios en los aranceles han sido interpretadas a veces como un fuerte desplazamiento hacia el proteccionismo en apoyo de la industria nacional. El primero que hizo esta afirmacin fue Alejandro E. Bunge, el principal economista argentino de ese perodo, un precoz apstol de la industrializacin y defensor de programas proteccionistas que emulaba la prctica japonesa. Sin embargo las afirmaciones de Bunge y las hechas por otros economistas nacionalistas posteriores no son respaldadas por los elementos de juicio. Una parte de la medida propuesta por Alvear estipulaba la reduccin de los aranceles sobre las materias primas importadas por la industria metalrgica; ms que un esfuerzo proteccionista, esto era una liberalizacin del comercio para ayudar a una industria dependiente de las importaciones. Otra parte de la medida sugera extender la proteccin al algodn, la yerba mate y las frutas de clima templado, una propuesta que simplemente volva a la poltica defendida por Pellegrini a mediados de decenio de 1870-80 y que haba dado origen a la proteccin arancelaria de la harina, el azcar y el vino. Una vez ms, la meta era diversificar el sector agrcola, en este caso para ayudar a los planes de colonizacin del gobierno en el Chaco, Misiones y Ro Negro. Finalmente, la medida de 1923 recomendaba un sustancial aumento en las valoraciones arancelarias (aforos), los valores tericos aplicados a cada categora de importaciones a las que se imponan listas variables de aranceles. Esta propuesta estaba tambin directamente en la tradicin del siglo XIX, que usaba los aranceles, no como instrumento de proteccin, sino como fuente de rentas. A principios de la dcada de 192030 el efecto real de los aforos haba bajado sustancialmente, debido a la inflacin del tiempo de la guerra, y las rentas del gobierno con ellos. El reajuste de 1923, junto con el llevado a cabo por Yrigoyen en 1920, no tuvo mayor efecto que restablecer los aranceles al nivel de 1914. Ms que un intento de proteccionismo, ste era claramente un intento de normalizacin pensando ante todo en las rentas. A comienzos de os aos veinte Argentina no pareca dispuesta a acometer un esfuerzo de industrializacin- Quienes tomaban las decisiones polticas eran profundamente conscientes de los costes probables de tal empresa y muy renuentes a arriesgarse a ellos, actitudes fuertemente influidas por la experiencia de la dcada anterior. Desde 1913, la industria local haba gozado de una proteccin sin precedentes, aunque involuntaria, como resultado dei declive a escala mundial de la produccin industrial. Ms para los observadores contemporneos, esta proteccin slo pareca haber desencadenado una fuerte inflacin, grandes beneficios para los monopolios locales y una oleada de huelgas que parecan, a principios de 1919, estar a punto de provocar una revolucin obrera. As, la actitud hacia i a industria nacional sigui repitiendo un tema del siglo XIX: que 1a proteccin slo era justificable para apoyar a productos locales que pronto tendran precios competitivos con los de las importaciones, en su mayora slo productos agrcolas. Se argumentaba que apoyar a industrias artificiales engendrara ineficiencias crnicas y tensiones sociales. 252.
y Datos adicionales sobre el problema arancelario se hallarn en Bunge, Economa argentina, 3:83-101, 184 et passim; Randall, Economic History, pp. 122-125; Daz Alejandro, Essays in Economic History, pp. 212-286; Jorge, Industria, pp. 52-77; Cari Solberg, Ta- riffs and Politics in Argentina, 1916-1930; Phelps, International Economic Position, p. 238; Peters, Foreing Debt, pp. 50-100.

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El gobierno de Avear empez su ejercicio con una gran deuda flotante, heredada del perodo de grandes gastos de Yrigoyen. Los fiscales conservadores que haba en sus filas estaban inquietos por el desenfrenado populismo de los ltimos aos y estaban decididos a atenuarlo. El esfuerzo econmico se llev a cabo con cierta determinacin, pero cuando los despidos en gran escala afectaron a personas nombradas por la administracin anterior, Alvear perdi rpidamente el apoyo de su partido. A mediados de 1924 los radicales se dividieron. La mayora, compuesta abrumadoramente por gente de la clase media y principalmente por los beneficiarios del patrocinio y los manejos gubernamentales, rechazaron a Alvear y volvieron a Yrigoyen; en adelante, se titularon yrigoyenistas. El resto, principalmente el ala conservadora y patricia del partido, se organiz en la Unin Cvica Radical Antipersonalista. Una agria lucha por la supremaca estall entre los dos bandos. Al principio Alvear se aline con los antipersonalistas, pero en 1925 rompi con ellos rechazando su peticin de una intervencin federal contra los yrigoyenistas en la provincia de Buenos Aires. Siendo Alvear neutral y polticamente impotente, una vez ms quedaba abierto el camino para Yrigoyen. Despus de la divisin del partido, sus seguidores reconstruyeron rpidamente su organizacin, usando nuevamente el sistema de comits locales que los radicales haban desarrollado despus de 1906. Entonces se embarcaron en un intento de ganar el apoyo popular. La campaa yrigoyenista de 19251928 fue seguida con una energa, dinamismo y firmeza hasta entonces desconocidos en a poltica local. En 1926 se demostr que tena un notable xito, y los yrigoyenistas derrotaron a todos sus rivales. Cuando en 1928 el mandato de Alvear se acerc a su fin, Yrigoyen estaba preparado para un triunfal retorno al poder. Pero a medida que se desarrollaban estos sucesos, era evidente que Yrigoyen an tena poderosos enemigos. Una constante hostilidad hacia l prevaleca en el ejrcito y en las principales instituciones conservadoras, cuyas fuerzas ahora aumentaron con los antipersonalistas y otros partidos menores. Las provincias de Mendoza y San Juan, bajo la frula de

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las familias Lencinas y Cantoni, respectivamente, se haban convertido en centros de un virulento anti-yrigoyenismo populista local. Su rechazo a Yrigoyen databa de las intervenciones federales que ste haba ordenado una dcada antes para destituir a gobernadores radicales locales e imponer otros de Buenos Aires. En efecto las intervenciones de Yrigoyen haban provocado una reaccin neofederalista local. En todos estos diversos grupos, el retorno de Yrigoyen no slo despertaba disgusto sino tambin cierto temor. No haba ahorrado ningn esfuerzo para reconstruir su popularidad, despertando y alentando frecuentemente las expectativas de un retorno a la prosperidad de las sinecuras de 1919-1922. Muchos de sus adversarios sospechaban que tramaba implantar una dictadura popular. Con la perspectiva de su retorno a la presidencia, el apoyo entre los grupos conservadores a la reforma electoral de Senz Pea decay rpidamente y algunos pensaban en el recurso a un golpe militar. Entre los ms extremos anti-yrigoyenistas haba varios grupos derechistas nuevos que se llamaban a s mismos nacionalistas, comprometidos a derrocar el gobierno representativo * a establecer una dictadura militar que destruyese la demagogia y restaurase el orden social y la jerarqua y a extirpar todas las ideologas extranjeras o importadas. En 1927 ios nacionalistas haban empezado a unirse en un movimiento llamado la Nueva Repblica. Pero todos los oponentes de Yrigoyen slo eran an un pequeo nmero de minoras desunidas. En 1928, cuando Yrigoyen estaba en el cnit de su popularidad, todo intento de impedir el retorno de Yrigoyen corra el riesgo de provocar una guerra civil. Por el momento, los adversarios de Yrigoyen tenan que esperar 253. Durante la campaa electoral de 1928 los yrigoyenistas hallaron un tema que, an ms que cualquier otro, contribuy a llevar a su lder de vuelta al poder: un monopolio del Estado sobre el petrleo. Esta cruzada nacionalista se centr tambin contra los grupos petroleros norteamericanos, particularmente la Standard Gil de Nueva Jersey, y de este modo se convirti en el elemento fundamental de una creciente crisis en las relaciones entre Argentina y Estados Unidos. Esta campaa del petrleo fue iniciada unos veinte aos despus del descubrimiento, en 1907, de los ricos yacimientos de petrleo de la Patagonia, en Comodoro Rivadavia, y de otros yacimientos ms pequeos en Neuqun, Mendoza y Salta. Desde el comienzo, el Estado argentino tuvo una participacin esencial en ia industria dei petreo, reflejando as la firme determinacin de impedir que los recursos petroleros cayesen en manos extranjeras. En 1.9)0, una legislacin estableci una reserva estatal de 5.000 hectreas en Comodoro Rivadavia, de la cual quedaba excluida toda reclamacin privada durante un tiempo. El gobierno pronto empez a realizar operaciones de perforacin all, mientras los intereses privados quedaron inicialmente limitados a campos menores en otras partes. En sus primeros aos, el progreso de la industria, con el sector estatal actuando como lder, fue decepcionante. Las esperanzas de reducir las importaciones de petrleo que procedan principalmente de Texas y Mxico, no se realizaron, y la produccin local, antes
. Sobre ios sucesos ms destacados del gobierno de Alvear, vase Rock, Politics, pp. 218-240; Ral A. Molina, Presidencia de Marcelo T. de Alvear; Cari Solberg, Oil and Nationalism in Argentina, pp. 76-111. Los cambios en el movimiento conservador en los aos 20 pueden ser seguidos en Marysa Navarro Gerassi, Los nacionalistas; vase tambin Rouqui, Poder militar, 1:182-185.
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de 1914, era de apenas e 7 por 100 del consumo total, Varios factores causaban estas deficiencias: el Congreso no deseaba aumentar los impuestos para proporcionar fondos; haba dificultades para obtener personal cualificado y equipos; y durante la guerra Estados Unidos prohibi las exportaciones de equipos de perforacin y refinamiento. Aunque los intentos de aumentar la produccin fueron apoyados por el Ejrcito y la Marina, para satisfacer necesidades de defensa, el progreso hizo poco para aliviar la crisis causada por la escasez de carbn britnico importado. Adems, slo una parte de la pequea produccin de crudo poda ser refinada 254. La crisis del combustible durante la guerra socav algunos de los argumentos de los argentinos contra la participacin extranjera en la industria petrolera. Tal participacin lleg a ser considerada como un mal necesario para incrementar el ritmo del desarrollo, una opinin en gran medida compartida por el primer gobierno radical. En verdad, entre 1916 y 1922 Yrigoyen fue quiz menos nacfonalista con respecto al petrleo que sus predecesores conservadores, no registrando ninguna oposicin a la presencia de un sector privado dominado por intereses extranjeros. Bajo su gobierno las compaas privadas aumentaron su parte de la produccin de un pequeo 3 por 100 al 20 por 100. Yrigoyen utiliz Comodoro Rivadavia, igual que el resto del gobierno, como una fuente de patrocinio poltico. Sus esfuerzos para reformar las leyes sobre el petrleo chocaron con un Senado hostil. El paso ms importante lo di en 1922 con la creacin de una nueva junta de supervisin y administracin del petrleo estatal, la Direccin Nacional de los Yacimientos Petrolferos Fiscales, conocida como YPF 255.

254 255

Cf. Solberg, OH and Nationalism, pp. 1-50; Arturo Frondzi, Petrleo y .poltica, pp. 45-65. Marcos Kapln, Poltica dei petrleo en la primera presidencia de Hiplito Yrigo- von. 1916-1922.

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Bajo Alvear llegaron condiciones ms favorables para la importacin de equipo petrolferos, y puso YPF bajo un administrador militar vigoroso e independiente, el general Enrique Mosconi. Muchas de las primeras dificultades del sector estatal ahora se resolvieron. En 1925 se abri una gran refinera en La Plata. YPF cre su propia red de venta ai por menor de gasolina y queroseno. Pero pese a la expansin de YPF la primera industria estatal del petrleo verticalmente integrada fuera de la Unin Sovitica en los aos veinte se produjo un crecimiento an ms rpido en el sector privado, que en 1928 haba aumentado su parte a casi el 38 por 100 de la produccin nacional. Las compaas privadas fueron la fuente de casi un tercio de la produccin de Comodoro Rivadavia, dos tercios de la de Plaza Huincul en Neuqun y toda la produccin de los yacimientos ms pequeos de las provincias. Entre las compaas privadas, la Standard Oil era la ms destacada. Primera importadora de petrleo, tambin controlaba los principales canales de distribucin interna, tena sustanciales intereses en el refinado y la mayor participacin en el queroseno y las ventas de combustible para coches. La Standard Oil tambin dominaba la industria del petrleo en Salta, donde posea una vasta regin que se prolongaba al norte, a Bolivia, sobre la cual tena derechos exclusivos de exploracin y perforacin 256. A partir de 1925, ms o menos, en medio de una batalla sumamente publicitada por la supremaca entre las compaas petroleras privadas e YPF, la opinin pblica en general volvi a su hostilidad de preguerra hacia los extranjeros en la industria, y los yrigoyenistas se lanzaron a una campaa para explotar la tendencia popular. En julio de 1927 se comprometieron a poner todos los yacimientos de petrleo bajo el control del Estado y a extender el monopolio estatal al refinado, los subproductos y la distribucin. Empezaron a describir esta medida como el remedio supremo para los males de la nacin: las rentas del petrleo permitiran la repatriacin de la deuda externa; los industriales recibiran una fuente ilimitada de energa barata; un monopolio estatal del petrleo permitira la eliminacin de todas las otras formas de impuestos. El programa de nacionalizacin fue acompaado de una estridente campaa contra la Standard Oil257. A fines de los aos veinte, una aguda nota de antiamericanismo haba aparecido en Argentina. Sus orgenes fueron diversos, incluso prejuicios culturales, pero entre sus principales causas estaban las viejas disputas sobre el comercio. Las primeras figuras de estas disputas no fueron tanto las clases medias ni los radicales como los grupos terratenientes de la pampa y los conservadores. Desde principios de siglo, primero con el petrleo de Texas y luego con los coches y otros bienes de consumo y de capital, los norteamericanos haban conquistado una gran parte del mercado argentino, pero Argentina no haba logrado exportaciones recprocas a los Estados Unidos. Despus de la guerra civil norteamericana, Argentina sufri el cierre del mercado norteamericano para su lana. Ms tarde, no logr conquistar su acceso para sus principales productos de cereales y carne. Aunque las exportaciones a los Estados Unidos haban aumentado diez veces en valor durante la Primera Guerra Mundial, en 1922 los aranceles FordneyS Solberg, Oil and Nationalism, pp. 51-155; Frondizi, Petrleo y poltica, pp. 125-175. Cf. Roberto Etchepareborda, editor de Hiplito Yrigoyen; Rock, Politics, pp. 235-240; Solberg, Oil and Nationalism, pp. 116-129. 257

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McCumber restablecieron y en cierta medida aumentaron la anterior poltica de exclusin. Como resultado de ello, Argentina sigui dependiendo para sus exportaciones de Europa Occidental, especialmente de Gran Bretaa. Pero esta larga vinculacin se vi ahora amenazada por el cambio en las importaciones argentinas de Gran Bretaa a Estados Unidos. A fines de los aos veinte, el supervit comercial de Argentina con Gran Bretaa era aproximadamente igual a su dficit con los Estados Unidos. Argentina tema que Gran Bretaa pronto respondiese con una accin discriminatoria, reduciendo sus compras a la Argentina para aliviar su dficit comercial. Por ejemplo, si la campaa en marcha por la Preferencia Imperial en Gran Bretaa tena xito, ios productores del Dominio Britnico Canad, Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica se aduearan de la cuota argentina del mercado britnico. Las cuestiones comerciales tambin se relacionaban estrechamente con el problema de la Standard Oil. En 1926, el gobierno de Coolidge, alegando la necesidad de proteccin contra la aftosa, prohibi las importaciones de carne preparada del Ro de la Plata. Buenos Aires consider la medida como otro acto de deliberada discriminacin e inmediatamente trat de tomar represalias contra la Standard Oil. Por parte de Yrigoyen, la campaa contra la Standard Oil le permiti marchar a la par de la marea popular presentndose como un paladn de vastos intereses nacionales y de las lites terratenientes de las pampas. Mientras atacaban a la Standard Oil, los yrigoyenistas se abstuvieron cuidadosamente de atacar a los britnicos, que tambin eran activos en la industria petrolfera, principalmente mediante la Roy al Dutch Shell. Aparentemente Yrigoyen, tena la intencin de dar a los britnicos el papel de principales importadores de petrleo y de proveedores del equipo que necesitaba YPF, una concesin que reducira el supervit comercial con Gran Bretaa y mejorara la posicin negociadora de Argentina frente a la Preferencia Imperial 58. En las elecciones de 1928 los yrigoyenistas barrieron a todos sus oponentes. Yrigoyen volvi a ganar la presidencia con alrededor del 60 por 100 del voto popular, una victoria que seal el apogeo de una carrera pblica que haba durado ms de medio siglo. Pero fue el ltimo de sus triunfos personales. Menos de dos aos ms tarde, en septiembre de 1930, fue derrocado por un golpe de estado militar. Pese a su avanzada edad, que origin rumores de que estaba senil, Yrigoyen volvi a la presidencia con lo que pareca un sentido mucho ms claro de la finalidad del que haba tenido doce aos antes. A pesar de su popularidad, saba que su supervivencia poltica reposaba en su capacidad para mantener a raya la oposicin conservadora y militar. La cuestin del petrleo estaba sin resolver, pues la medida de nacionalizacin presentada por los yrigoyenistas en 1927 haba sido aprobada por la Cmara de Diputados popularmente elegida, pero fue ignorada en el Senado. Nuevamente, Yrigoyen no tena en el Senado suficientes aliados para hacer promulgar su programa: la medida requera una mayora en el Senado. Puesto que las elecciones senatoriales estaban pendientes en Mendoza y San Juan, bastiones de las familias Lencinas y Cantoni, Yrigoyen dedic mucha de su atencin inmediata a la poltica de Cuyo. Los yrigoyenistas se enredaron en una amarga lucha por la supremaca. A fines de 929, asesinaron a Carlos Washington Lencinas, el lder de la oposicin mendocina, y al ao siguiente impugnaron con xito la eleccin de Federico Cantoni y uno de sus adeptos como senadores por San Juan. A mediados de 1930 los

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yrigoyenistas haban aplastado a buena parte de la oposicin en el interior y estaban a punto de obtener la mayora en el Senado. El gobierno plane volver a presentar la legislacin sobre el petrleo cuando el Congreso se reuniese nuevamente en 1931 258. Mientras fortaleca su posicin en el Congreso, Yrigoyen durante un tiempo tambin tuvo xito frente a los conservadores de Buenos Aires. Ante ellos, sigui explotando el problema de las relaciones comerciales con Gran Bretaa y Estados Unidos. En 1927, poco despus de que Estados Unidos ampliase a prohibicin de importar carne argentina, la Sociedad Rural hizo una campaa a favor de la preferencia de artculos britnicos contra los norteamericanos en el comercio de importacin. Su lema comprar a quien nos compra gan fuerte apoyo del nuevo gobierno. Cuando Herbert Hoover, como presidente electo, visit Buenos Aires a fines de 1928 en una gira para promover el comercio con las repblicas latinoamericanas, tuvo una recepcin hostil y fue desairado por Yri- goyen. En contraste con esto, un ao ms tarde una misin comercial britnica recibi una cordial bienvenida. A su jefe, lord DAbernon, Yrigo yen ofreci un gesto moral hacia Gran Bretaa en reconocimiento de los estrechos lazos histricos entre los dos pases. Prometi numerosas concesiones a firmas britnicas y artculos britnicos en el mercado argentino, inclusive una excepcin a la costumbre de hacer subastas internacionales abiertas a fin de que Argentina adquiriese todos los futuros suministros para los ferrocarriles del Estado en Gran Bretaa 6(). As, por algn tiempo Yrigoyen equilibr con xito las aspiraciones de sus seguidores y las preocupaciones de las lites por el comercio y las relaciones internacionales. Pero a fines de 1929, inmediatamente despus de la quiebra de Wall Street y despus de dos aos de continua cada de las ganadas por exportaciones y de disminucin de las reservas de oro, la Gran Depresin se abati sobre ia Argentina. El yrigoyenismo empez a derrumbarse cuando ia depresin oblig al gobierno a reducir los gastos del Estado. Yrigoyen finalmente tuvo que pagar el precio por los mtodos que haba usado desde 1919 para lograr popularidad y librarse del dominio de los conservadores. Al retornar Yrigoyen ai poder en 1928, sus seguidores se apoderaron inmediatamente del control de ia burocracia. La administracin pronto se convirti en una vasta agencia de empleo que serva a los fines polticos dei gobierno. Aunque en 1928 se produjo una cada del 10 por 100 en las rentas con respecto al ao anterior, los gastos dei Estado aumentaron el 22 por 100. En 1929 las rentas aumentaron con respecto a 1928 un 9 por 100, pero los gastos tambin aumentaron en un 12 por 100. As, en 1929 ias rentas eran un 1 por 100 menores que en 1927,. pero los gastos eran un 34 por 100 mayores. Finalmente en 1930, cuando las rentas descendieron nuevamente a alrededor del bajo valor de 1928, un 11 por 100 de disminuicin en los gastos dejaron a stos todava en un 23 por 100 mayores que en 1928. En 1930 el dficit por los gastos corrientes subieron a 350 millones de pesos-papel, mientras los varios aos pasados de dficits acumulados haban producido una deuda flotante de 1.200 millones de pesos-papel. Sin embargo, en 1930 el gobierno haba empezado a reducir gastos, y al hacerlo fortaleci las presiones deflacionarias que resultaban de la cada de los precios de las exportaciones. Como haba ocurrido a mediados
son of 1929; Fodor y OConnel!, Economa Atlntica; Solberg, Oil and Nationalism, pp. 113-116. 5g Cf. Celso Rodrguez, Lencinas y Cantoni, p. 158 et passim.

5. Cuatro perodos de democracia

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dei decenio de 1870-80 y comienzos del de 1890-1900, y en menor medida en 1922-1923, las reducciones dei gobierno aceleraron la cada de ios ingresos y el crecimiento del desempleo, destruyendo

de este modo la base poltica del gobierno y dejando abierto el camino a la revolucin 259. En 1930 Yrigoyen cay en una trampa similar a la que atrap a Alvear en 1922-1924, pero con consecuencias mucho ms devastadoras. La crisis de las rentas y la depresin en general desequilibraron rpidamente a su partido y su apoyo popular. En las elecciones para el Congreso de marzo de 1930, el voto yrigoyenista fue un 25 por 100 inferior al de dos aos antes, y en la ciudad de Buenos Aires los yrigoyenistas perdieron una eleccin por primera vez desde 1924, derrotados por el Partido Socialista Independiente, un retoo recin formado del viejo Partido Socialista ahora alineado con los conservadores. La desilusin hacia el gobierno lleg hasta una oposicin inflamada. Los sucesos en las provincias de Cuyo provocaron ahora un intenso debate, La prensa public largas y detalladas denuncias de la corrupcin administrativa. Los estudiantes universitarios, que desde La Reforma se contaban entre los ms ruidosos de- tensores de Yrigoyen, hicieron manifestaciones contra l, con facciones rivales de yrigoyenistas y sus adversarios luchando por el control de las calles. Cuando los rumores sobre la senilidad del presidente circularon con creciente frecuencia, el gabinete se desintegr en facciones en pugna. Al fin, los adversarios de Yrigoyen tuvieron la oportunidad de destruirlo. A comienzos de septiembre de 1930 Yrigoyen fue derrocado por una rebelin militar 260. La larga estacin primaveral de la democracia empez con Alem y termin con Ja Ley Senz Pea; su breve y tempestuoso verano coincidi con los aos de la guerra y dur todo 1919; el otoo persisti durante todos los aos veinte, hasta que el invierno lleg finalmente en septimbre de 1930. Pese a un prolongado empuje de expansin econmica despus de 1890, este ciclo poltico reflej los puntos flacos de la transicin argentina de fines del siglo xix. El gobierno representativo poda haberse desempeado mejor si su base social y econmica hubiese sido diferente: si a mediados del siglo XIX los liberales hubiesen logrado destruir el monopolio en la propiedad de la tierra; si la industria se hubiese desarrollado lo suficiente como para crear una clase mayor y ms poderosa de productores industriales; si los polticos hubiesen sido menos susceptibles a la manipulacin de los intereses comerciales extranjeros; si los renacientes conflictos regionales no hubiesen impedido a las lites unirse en un partido conservador fuerte, como instaba a hacerlo Senz Pea en 1912. Pero las condiciones prevalecientes eran el
259 Sobre el advenimiento de la depresin, vase Di Telia y Zymelman, Desarrollo econmico, pp. 380-420; Solberg, Oil and Nationalism, pp. 149-153; Rock, Politics, pp. 252-256; Javier Viianueva, Economic Development. 260 Para mayores detalles sobre los antecedentes de la revolucin, vase Robert A. Po~ tash, The Army and Politics in Argentina, 1928-1945, pp. 38-58; Roberto Etchepareborda, Breves anotaciones sobre la revolucin del 6 de septiembre de 1930; Peter H. Smith, The Breakdown of Democracy in Argentina, 1916-1930; Rock, Politics, pp. 257-264; Rou- qui. Poder militar, 1:194-212.

Cf. Gravil, Angio-U.S. Trade Rivalry.

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resultado de factores histricos que haba sido imposible corregir; la democracia cay vctima de a herencia colonial de Argentina. La reforma poltica de 1912 estuvo lejos de ser una capitulacin de las viejas clases dominantes, y menos an una invitacin a efectuar cambios estructurales. En verdad, ninguno de los grupos de poder rivales exiga tales cambios. A lo sumo, 1a reforma fue una retirada estratgica de las lites para apuntalar el orden social existente. Pronto se revelaron los lmites de las concesiones: la reforma no pretenda cambiar el estatus de los trabajadores-inmigrantes ni mejorar su suerte. Al tratar de limitar los gastos del Estado, los conservadores tambin trataron de limitar las concesiones a la clase media urbana. Cuando Yrigoyen volvi al poder, descubri que sobrevivira mientras pudiese gastar. Una vez que los gastos dei gobierno se redujeron, perdi el apoyo de la clase media y fue derrocado. Pero en 1930 la renovada inestabilidad poltica slo era uno de los problemas crticos de la Argentina. La expansin en el sector rural era lento; las dificultades surgieron en los mercados de exportacin. Durante los setenta aos anteriores, Argentina haba prosperado principalmente gracias a su estrecha relacin con Europa. Despus de 1930, e pas se vi obligado cada vez ms a buscar sustitutos.

6.

De Sa oligarqua al populismo, 1930-1946

El cambio de gobierno de 1930 fue una restauracin conservadora y, para algunos, oligrquica. Conducidos por el ejrcito, los revolucionarios se aduearon del poder cuando el apoyo popular de los radicales se derrumb despus de la depresin. Durante toda la dcada de 1930-40, llamada la dcada infame, los conservadores amaaron repetidamente las elecciones para mantenerse en el poder. Pero tambin iniciaron una reforma sustancial, que los ayud a abrirse camino con xito en medio de la depresin. El verdadero producto interior bruto, que haba cado en un 14 por 100 entre 1929 y 1932, se recuper rpidamente: en 1939 fue casi un 15 por 100 mayor que en 1929, y el 33 por 100 superior al de 1932. Pese a sus xitos, la restauracin conservadora dur un lapso ms breve que el perodo anterior de dominacin radical. Despus de 1939, nuevas fuerzas polticas tomaron forma, fuerzas que los conservadores fueron incapaces de controlar y que finalmente los barrieron. En junio de 1943, tambin ellos fueron derrocados por un golpe de estado militar. Durante los regmenes de facto de los generales Ramrez y Farrell, en los dos aos y medio siguientes, se puede afirmar que se produjeron ms cambios polticos y de mayor alcance que cualquiera de los ocurridos desde comienzos de la dcada de 1860-70. Su resultado fue la eleccin de Juan Pern para la presidencia en febrero de 1946. Respaldados por un nuevo movimiento cuya base la constituan los sindicatos y la clase obrera urbana, los peronistas, lanzados al poder, esgrimieron un programa de reforma social radical y de industrializacin.

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6. De la oligarqua at populismo

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Este perodo fue modelado, primero, por la Gran Depresin y, luego, por la Segunda Guerra Mundial. La primera dio origen a un grado mucho mayor de intervencin del gobierno en 1a economa. Entre sus diversas consecuencias se contaron el rpido crecimiento y diversificacin de la industria y un importante cambio social. Pero la guerra provoc una prolongada crisis en las relaciones de Argentina con Estados Unidos. De estas condiciones un Estado cada vez ms activo, la expansin de la industria y problemas internacionales de tiempo de guerra surgi el movimiento naci nal-populista de Pern.

1. La restauracin conservadora
Entre la Ley Senz Pea de 1912 y el golpe militar de 1930, el mejor modo de describir la poltica argentina es como un ejercicio del poder informal compartido entre las lites tradicionales y las clases medias urbanas. Aunque esta relacin estuvo sometida a una serie de tensiones y tena la apariencia de un conflicto perenne ms que de un compromiso, funcion gracias a a expansin de la economa y la falta de disposicin o la incapacidad del gobierno para intentar realizar reformas importantes. Despus de 1916, el estatus de las lites cambi poco, y durante la mayor parte del perodo los radicales tuvieron la generosidad material de satisfacer los intereses de las clases medias. Pero el comienzo de la Gran Depresin, en 1930, enfrent inmediatamente a las lites y las clases medias en una pugna por recursos en rpida disminucin. Cada una de ellas empez a exigir polticas incompatibles en los gastos del gobierno. Las lites queran reducir el sector pblico, principalmente para disponer de fondos que las ayudase a protegerse contra la Depresin. Las clases medias, en cambio, exigan su expansin an mayor para defender el empleo y contener ia cada de los ingresos personales. Atrapado en el medio, el gobierno no satisfizo a ninguna de las partes y se convirti en el blanco de ambas. En 1930, su apoyo popular y su base de partido se derrumbaron; ste fue el preludio de su derrocamiento La deposicin del gobierno radical el 6 de septiembre de 1930 el primero de los golpes efectuados por el Ejrcito en el siglo XX se llev a cabo con una planificacin notablemente escasa y slo pequeas fuerzas. La mayora de los que marcharon desde la guarnicin de Campo de Mayo

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para apoderarse de la Casa de Gobierno, la Casa Rosada, eran oficiales subalternos. Completaron su tarea rpidamente, con poco derramamiento de sangre y slo contra una resistencia simblica 261. Los jefes del golpe, aunque unidos por una larga hostilidad hacia Yrigoyen, estaban divididos en dos grupos que diferan fundamentalmente acerca de los objetivos ms amplios de la revolucin. En la extrema derecha haba una faccin nacionalista encabezada por el general Jos F. Uriburu, que fue el presidente del gobierno provisional. Uriburu y sus asociados haban sido destacados adversarios de a poltica laboral de Yrigoyen durante la guerra. Ex dirigentes de la Liga Patritica de 1919, ejemplificaban un nacionalismo que perpetuaba el virulento anticomunismo de la Liga y el culto de los mitos y valores chauvinistas. Durante los aos 20, los nacionalistas se haban vuelto cada vez ms antidemocrticos y antiliberales. Se adheran a la doctrina clerical de la hispanidad, que se haba desarrollado en la Espaa de Primo de Rivera, y en cierta medida tambin estaban influidos por el fascismo italiano. En septiembre de 1930, para imponer una completa ruptura con el pasado inmediato, los nacionalistas estaban dispuestos a suspender o hacer radicales revisiones a la Constitucin de 1853, a suprimir las elecciones y los partidos polticos y a crear un sistema autoritario basado en la representacin corporativa. Los nacionalistas elevaron el poder de Estado a una altura totalmente desconocida en el pasado, excepto quiz bajo Rosas, a a par que defendan un corporativismo ms extremo y completo que cualquiera de sus predecesores de la reciente tradicin conservadora: el Estado ya no mediara simplemente entre los grupos de intereses subsidiarios, mientras los ayudaba en la realizacin de un desarrollo orgnico; ahora ios grupos de intereses subsistiran por mandato y dictado del Estado 262. Pero aunque tenan el liderato titular, los nacionalistas eran una minora en la coalicin revolucionaria que derroc a Yrigoyen. La voz dominante, como pronto qued claro, ia tenan los conservadores liberales dirigidos por e general Agustn P. Justo, quien haba sido ministro de la guerra bajo Alvear. Los liberales se oponan a todas las medidas extremas; consideraban que su tarea era restaurar la Constitucin, no destruirla, purgando la sociedad de la corrupcin y la demagogia de los

261 Para una descripcin detallada del golpe, vase Robert A. Potash, The Army and Politics in Argentina, 1928-1945, pp. 38-58; ASberto Cria, Parties and Power in Modern Argentina, pp. 6-11; La crisis de 1930; Flix J. Weil, Argentine Riddle, pp. 38-41; Ysabel Ren- nie, The Argentine Republic, pp. 219-228. 262 Cf. Marysa Navarro Gerassi, Los nacionalistas; Carlos Ibarguren, La historia que he vivido, pp. 381-386; Potash, Army and Politics, pp. 43-46.

(i. De la oligarqua al populismo

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yrigoyenistas. A diferencia del grupo de Uriburu, ios liberales no queran poner el gobierno por encima del conjunto de la sociedad al estilo corporativista o fascista, sino hacerle directamente responsable ante las lites comerciales y terratenientes 263. Poco despus de tomar el poder, Uriburu trat de fortalecerse patrocinando una organizacin paramilitar, la Legin Cvica Argentina. Mientras tanto, Justo intrigaba persistentemente para debilitar al gobierno. Los doce meses que siguieron a la revolucin fueron ensombrecidos por esta lucha secreta por el poder y por las relaciones con los radicales depuestos. La revolucin de septiembre haba sido recibida con entusiastas demostraciones populares en Buenos Aires y otras ciudades; muchedumbres callejeras haban incendiado y saqueado la casa de Yrigoyen. Pero la euforia tuvo corta vida: la crisis se agudiz, y las medidas de emergencia del gobierno provisional empezaron a hacer estragos. La opinin pblica sufri otro vuelco violento, esta vez a favor del rgimen depuesto. Pero Uriburu no comprendi este cambio en el estado de nimo popular. En abril de 1931, intentando organizar un cuasi plebiscito a su favor, permiti una eleccin de prueba en la provincia de Buenos Aires para elegir un nuevo gobernador. Para su consternacin, los radicales obtuvieron la victoria. Tres meses ms tarde, un intento de rebelin prora- dical en Corrientes hizo que el presidente anulase la eleccin de abril, castigando severamente a los militares disidentes, y efectu una redada masiva de simpatizantes radicales. En una desesperada tentativa de recuperar su autoridad sobre los militares, fragu un acuerdo para permitir a los oficiales cancelar sus deudas personales. Pero su reputacin en el Ejrcito se derrumb, y a los pocos meses el rgimen nacionalista se hundi en el desorden. Uriburu no tuvo ms remedio que fijar la fecha para las elecciones presidenciales que ya haba prometido con anterioridad. Estas se realizaron en noviembre de 1931, pero los radicales fueron excluidos por proscripcin y por el arresto o el exilio de sus lderes. Justo, que haba mantenido cuidadosamente sus apoyos militares mientras se ganaba la adhesin de ios principales grupos de poder, venci en las elecciones. A principios de 1932 Justo asumi la presidencia; algunas semanas despus de abandonar el cargo, Uriburu mora de cncer 264. Las elecciones de 1931 devolvieron el poder al mismo amplio conjunto de grupos que lo haban controlado antes de 1916: los exportadores de las pampas y los terratenientes menores de las provincias. La restauracin se realiz gracias al respaldo del Ejrcito, la proscripcin de los ra~

Cf. Potash, Army and Politics, pp. 43-46. Cf. John W. White, Argentina: the Life Story of a Nation, pp, 148-161; Rennie, Ar- gemine Republic, pp. 225-228.
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dicales y una torpe manipulacin electoral. En varias partes del pas, la polica confisc las papeletas electorales de conocidos adeptos de la oposicin. Los seguidores de Justo falsificaron listas de votantes y en algunas jurisdicciones los muertos fueron resucitados en grandes cantidades para que emitieran sus votos. El fraude electoral se convirti en una prctica normal en los aos 30. Una treta comn de la poca era sobornar a votantes para que aceptasen sobres electorales cerrados con papeletas ya marcadas. El votante cmplice introduca luego clandestinamente la papeleta marcada en la cabina de votacin y entregaba la papeleta legtima en blanco como prueba de que haba cumplido su misin. Una de las zonas ms famosas que el fraude electoral era la ciudad de Avellaneda, en las afueras de la capital federal, donde los caudillos polticos manejaban e! juego y la prostitucin. Para mantener el control electoral, cambiaban las urnas electorales, ponan un polica de guardia en las cabinas de votacin y hacan arrestar a miembros de la oposicin el da de las elecciones con falsas acusaciones. En las elecciones de 1938, en Avellaneda, los votos emitidos superaban en nmero a los votantes registrados. Hasta 1935, los radicales sencillamente renunciaron a intervenir en las elecciones, retomando la postura de abstencin que haban adoptado antes de 1912 265. El apoyo civil a Justo abarcaba una confusa coalicin de partidos conocida desde el principio como la Concordancia. Tres eran sus principales componentes. Primero estaban los viejos conservadores anteriores a 1916, que poco despus de las elecciones de 1931 adoptaron e nombre de Partido Demcrata Nacional. Pero pocos de sus miembros eran autnticos demcratas, y considerando su escasa actuacin en muchas partes del pas, nunca fueron totalmente nacionales. En segundo lugar, estaba el Partido Socialista Independiente, un retoo derechista del Partido Socialista original de Juan B. Justo formado en 1927. De este grupo, que representaba a la Concordancia en la ciudad de Buenos Aires, provenan dos de las ms talentosas figuras del rgimen de Justo, Federico Pinedo y Antonio de Tomaso. Finalmente, estaban los radicales antipersonalistas, el ms importante de los tres grupos durante todos los aos 30. De sus filas provenan los dos presidentes electos de la Concordancia, Justo y su sucesor, Roberto M. Ortiz 266. Comparado con Uriburu, cuyo breve mandato haba sido empaado por perodos de persecucin y represin, Justo fue un gobernante mucho ms tolerante y benigno. Fue hostil a las facciones nacionalistas, y logr superarlas repetidamente en el control del Ejrcito, mientras evitaba recurrir a una dictadura abierta. Al ocupar el cargo, Justo levant el estado de sitio que haba sido impuesto desde el golpe. Liber y amnisti a presos polticos, entre ellos a Hiplito Yrigoyen, a quien se permiti pasar los ltimos meses de su vida en el retiro de su casa de Buenos Aires, donde muri en julio de 1933. Justo tambin
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Para las descripciones de las prcticas de fraude electoral, vase Weil, Argentine Ridd- le, p. 67; Antonio J. Cayr, El fraude patritico. 266 Cria, Fardes and Power, pp. 118-123; Weil, Argentine Riddle, pp. 5-6; White, Argentina, pp. 161-162.

fi. De la oligarqua al populismo

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devolvi sus puestos a profesores universitarios que haban sido destituidos por sus simpatas radicales. Fren tajantemente las actividades de los grupos paramilitares como la Legin Cvica. Al abordar los escasos conflictos laborales durante los primeros aos de a depresin, evit a prctica de Uriburu de recurrir inmediatamente a la polica, y al menos intent lograr la conciliacin. Pero sus actitudes ms ilustradas no consiguieron disipar el creciente nimo de desilusin pblica por el rgimen que sigui al golpe de 1930 y las elecciones de 1931. La ficcin de Justo de que ambos haban sido llevados a cabo en inters de la defensa institucional, la conservacin y la continuidad nunca recibi amplia aceptacin 267. Pero durante ei gobierno de Justo no hubo una oposicin efectiva ni organizada que ofreciera autnticas alternativas. El viejo Partido Socialista, debilitado por el cisma de los socialistas independientes y la muerte de Juan B. Justo en 1928, decay en nmero de miembros y de influencia durante los aos 30. Miembros del partido fueron elegidos al Congreso por la ciudad de Buenos Aires, derrotando as las tcticas fraudulentas del gobierno, pero la mayora de sus principales figuras eran reliquias que hacan alarde de las mismas ideas que haban expuesto antes de 1916. Cuando el nuevo orden se consolid bajo el gobierno de Justo, la reaccin incialmente vigorosa de los radicales pronto flaque. El radicalismo funcionaba mejor en tiempos de prosperidad, cuando tena algo que ofrecer al electorado, pero durante la depresin nunca supo qu decir, fuerte de imperativos morales, pero normalmente de contenido dbil, dividido permanentemente en cuestiones de tctica y de estrategia 268. En la dcada de 1930-40 la cuestin del petrleo tuvo menos importancia. Uriburu y Justo enterraron la idea de un monopolio estatal del petrleo, pero evitaron agitar el problema manteniendo el status quo, tratando en general de igual modo a la junta directiva del petrleo estatal la YPF y sus competidores extranjeros. Este arreglo permiti tripli

267 Cf. Enrique Daz Araujo, La conspiracin del 43, pp. 143-177; Ciria, Parties and Power, pp. 1953. La poltica durante ios aos 30 es examinada en Aiain Rouqui, Poder militar y sociedad poltica en la Argentina, 1:230-271. 268 Cf. Weil, Argentine Riddle, pp. 4-6; Peter G. Snow, El radicalismo argentino, pp. 83-100; White, Argentina, pp. 123-125.

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car la produccin de petrleo entre 1930 y 1946, y lograr un elevado ndice de crecimiento del 9,8 por 100 en 1927-29 y 1941-1943. A principios de la dcada de los 30, la parte de la YPF del mercado cay a poco ms de un tercio del total, pero cuando las importaciones de petrleo disminuyeron rpidamente durante la Segunda Guerra Mundial, la parte de ia YPF aument nuevamente hasta alcanzar los dos tercios en 1943. Una ley promulgada en 1932 exima de aranceles a los equipos importados por la YPF, pero a cambio se exiga a la YPF que contribuyese con el 10 por 100 de sus beneficios al tesoro pblico. En 1935 un impuesto similar se aplic a las compaas extranjeras. En 1936 Justo resolvi una guerra de precios entre la YPF y sus competidores estableciendo cuotas de mercado 269. Los problemas del petrleo dieron a los radicales pocas oportunidades para lanzar una campaa contra el gobierno. A medida que pas el tiempo, los radicales se hicieron ms influyentes en asuntos locales y regionales, bajo lderes como Amadeo Sabbatini en Crdoba, que en la es- fera nacional; en cambio, en Buenos Aires no tuvieron nada que hacer. Entre la muerte de Yrigoyen en 1933 y 1942 fueron liderados, en general sin relieve y sin inspiracin, por el ex presidente Alvear. Habiendo hecho la paz con los yrigoyenistas, o los intransigentes, como ahora se llamaban a s mismos, Alvear dedic la mayor parte de los nueve aos que estuvo dirigiendo el partido a limpiarlo de su reputacin de agitador, para reconstruirlo en su forma prstina como una coalicin entre las lites y las clases medias. En los aos 30 y los 40 pareca haber an menos diferencias sustanciales entre radicales y conservadores que una generacin antes. Como Flix Weil declar en 1944: Los conservadores estn por un progreso moderado y un gobier no honesto, y los radicales por un pro grama moderado y un gobierno limpio. Ni unos ni otros hablaban en se rio. Aun as, los radicales continuaron teniendo una base popular mucho ms fuerte que sus adversarios. Conservaron el apoyo de las clases medias urbanas y rurales, de modo que pudieron ganar las elecciones cuando el gobierno ceda en su uso dei fraude. Al asumir el poder en 1930, el rgimen conservador tubo inmediatamente que hacer frente a la depresin: ua cada del 34 por 100 en las ganancias por exportaciones con respecto al ao anterior, un descenso del 14 por 100 en el conjunto de la produccin entre 1929 y 1932, y el cese de la inmigracin. Entre las consecuencias a largo plazo de la depresin, se cont una sustancial cada en el crecimiento de la poblacin. El ndice de natalidad disminuy (vase el cuadro 16); la proporcin de ios nacidos en el extranjero disminuy de un 40 por 100 en 1930 al 26 por 100 en 1947; el incremento neto de poblacin baj de un ndice de ms de 30 por 1.000 antes de 1920 a menos de 25 por 1.000 despus de 1935 270 .
269 Sobre el petrleo en los aos 30, vase Arturo Frondizi, Petrleo y poltica, pp. 270-367; Cari Solberg, Oil and Nationalism in Argentina, pp. 157-162; Laura Randall, An Economic History of Argentina in the Twentieth Century, pp. 202-215. 270 Cf. Guido di Telia y Manuei Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino, pp. 380-

6. De la oligarqua at populismo

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Las primeras respuestas de los conservadores a la depresin fueron muy ortodoxas. Antes del golpe de estado haban difundido rumores de que los radicales planeaban suspender los pagos de la deuda externa; ahora dieron a esta cuestin una urgente prioridad. Pero de hecho, la tasa mucho menor de inversiones extranjeras en los aos 20, junto con el sustancial crecimiento econmico de posguerra, haban hecho el peso del endeudamiento externo ligero en comparacin con el de 1873 o 1890. Durante los treinta aos pasados, las inversiones extranjeras pblicas haban cado sustancialmente frente a las privadas. Las primeras, que haban constituido las tres cuartas partes del total a fines del siglo XIX, ahora eran inferiores a un cuarto. De un total estimado de inversiones extranjeras de 4.300 millones de pesos oro en 1934, slo 900 millones comprendan emprstitos al gobierno nacional y otras autoridades pblicas. La deuda pblica extranjera tambin haba dejado, en buena medida, de ofrecer garantas en oro y era en su mayora amortizable en papel moneda. Pero el peso se haba depreciado hasta en un 25 por 100 con respecto al oro con el abandono de la convertibilidad bajo Yrigoyen en 1929. Tambin esto mitig la crisis de la deuda externa porque muchas grandes empresas extranjeras, entre ellas las compaas de ferrocarriles, se abstenan de efectuar remesas a la espera de un aumento en los tipos de cambio. Finalmente, desde 1914 una gran parte de ia deuda pblica argentina haba pasado de Londres a Nueva York. Cuando el dlar fue devaluado, en 1933, Argentina empez a repatriar su deuda en los Estados Unidos en trminos favorables. Despus de 1930, los emprstitos norteamericanos de este tipo disminuyeron sustancialmente, de 294 millones en 1931 a 190 millones en 1945; en conjunto, las inversiones extranjeras durante el perodo disminuyeron de un porcentaje estimado en e 30 por 100 de las inversiones totales en 1930 a slo el 20 por 100 en 1946 271. Adems de la deuda externa, el gobierno conservador tuvo que hacer frente a una deuda interna que haba aumentado rpidamente despus

420. Sobre la poblacin, vase Zulma Recchini de Lattes y Alfredo E. Lattes, La poblacin de Argentina, 271 Sobre las inversiones extranjeras y la deuda externa, vase Harold J. Peters, The Fo- reign Debt of the Argentine Republic; Vernon L. Phelps, The International Economic Posi- tion of Argentina, pp. 117-118.

David Rock

CUADRO 16.Indices de natalidad y mortalidad, 1915-1945 (ndices por 1.000 habitantes)

Indice de natalidad
1915 1920 1925 1930 1935 1940 1945 35,1 31,5 n.cl. 28,7 24,7 24,0 25,2

Indice de mortalidad
15,5 14,7 n.d. 12,2 12,5 10,7 10,3

Fuente: Carlos F. Daz Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic (New Haven, 1970). p. 426.

del retorno de Yrigoyen en 1928. Uriburu respondi con drsticas reducciones de los gastos pblicos, despidiendo a unos 200.000 empleados del gobierno en Buenos Aires, entre 1930 y 1931. Los gastos del gobierno nacional cayeron de 934 millones de pesos-papel en 1929 a 702 millones en 1934. Bajo el mandato de Justo, el peso fue devaluado en 1933, y los beneficios en oro de esta transaccin fueron usados para financiar la conversin de la deuda. En 1931, la deuda pblica flotante suba a 1.341,9 millones de pesos-papel; en 1934 haba cado 872 millones; y en 1935, despus de las medidas de conversin, se redujo a slo 110 millones 272. La misma actitud decidida gobern las medidas adoptadas para hacer frente al gran dficit en la balanza de pagos provocado por la depresin. La reduccin en los gastos pblicos contribuy a hacer disminuir la demanda de importaciones, al igual que el aumento de los aranceles por Uriburu (vase el cuadro 17). En octubre de 1931, siguiendo el ejemplo de ms o menos una veintena de pases, Argentina introdujo el control de divisas. A mediados de 1932, si bien a expensas de una gran contraccin global del comercio exterior, el dficit de pagos haba sido eliminado. Pero reapareci en 1933, cuando os precios de los cereales cayeron a su punto ms bajo en cuarenta aos. El trigo, que se haba vendido a 9,68 pesos-papel los 100 kilos en 1929, cay a 5,28 pesos-papel en 1933, y el maz de 8,11 a 4,00 pesos-papel. Pero en 1934, despus de otra confraccin provocada en las importaciones, la balanza de pagos se recuper. La cada desigual y desproporcionada en los precios de los artculos indus-

272

Cf. Mara Elena Deligiannis, Stela Maris Martnez y Mabel Alea Saiz, Poltica econmica.

6. De ia oligarqua ni populismo

?M5

CUADRO 17.Relacin real de intercambio, !926-1932 (937 100) Exportacin Importacin Exportacin Importacin Relacin real de Volumen Volumen Precios Fredos intercambio 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 84 132 104 104 72 100 92 101,2 108,3 119,6 125,0 10 9,6 75,6 57,6 92,7 88,7 99.7 90,2 83,9 63.0 60,5 118,6 115,4 i 02,1 100,6 98,4 99,7 93,2 78,2 76,9 97,6 89,7 85,3 63,2 64,9

Fuente: Guido Di Telia y Manuel Zymehmm. Las etapas del desenrollo econmico argentino
(Buenos Aires. 1967), p, 410.

trales y los agrcolas durante los primeros aos de la depresin se ilustra por la disminucin relativa de las exportaciones y las importaciones entre 1925-1929 y 1930-1934: las exportaciones cayeron un 6 por 100; Jas importaciones, el 40 por 100 55. En 1933, las medidas ortodoxas del gobierno equilibrar el presupuesto, satisfacer y eliminar los dficits comercialesempezaron a ramificarse hacia las reformas y las innovaciones. Una vez que los conservadores empezaron a usar los aranceles para frenar las importaciones, ya no pudieron seguir apelando a los aranceles como fuente principal de rentas. En 1933 Justo reemplaz al primer ministro de finanzas, Alberto Hue- yo, exponente de la ortodoxia, por Federico Pinedo. En noviembre Pinedo impuso una serie de medidas de emergencia para rectificar la disminucin de las rentas causada por la nueva cada del comercio. Entre ellas, figuraba la introduccin de un impuesto sobre la renta, idea discutida por primera vez bajo el mandato de Yrigoyen en 1918, pero frenada durante largo tiempo por los conservadores. Con el advenimiento del impuesto directo, los aranceles contribuyeron en una proporcin menor a las rentas totales. Habiendo constituido el 80 por 100 de las rentas totales durante los aos 20, las rentas del comercio representaban alrededor del 50 por 100 en 1940; en 1946, despus de la interrupcin del comercio durante la guerra, slo eran un 10 por 100. Esto equivala a una revolucin fiscal, que barri un sistema que databa de los tiempos coloniales 273. En 1933 Pinedo tambin reform el sistema de control de divisas adop

273

Deljgiannis, Martnez y Saiz, Poltica econmica, p. 47; Weil, Argentine Riddle', p. 142.

286

Davic! Rock

tado dos aos antes. Las primeras regulaciones ordenaban al gobierno comprar divisas extranjeras a ios exportadores y luego venderlas en subastas abiertas. La reforma limit el nmero de ios compradores mediante un sistema de permisos, y quienes carecan de permisos estaban obligados a comprar divisas extranjeras en un mercado paralelo a precios frecuentemente un 20 por 100 mayores que la cotizacin del gobierno. Este nuevo sistema permiti al gobierno regular no slo el volumen de las importaciones, sino tambin su contenido y su origen; el sistema se convirti en un elemento importante del comercio bilateral durante los aos 30. La reforma permiti al gobierno obtener sustanciales beneficios de sus transacciones con divisas. Entre 1934 y 1940 esos beneficios llegaron a mil millones de pesos-papel, una suma mayor que el presupuesto de 1936. Algunas de estas rentas fueron empleadas para consolidar la deuda externa, pero la mayora fueron usadas para elaborar un nuevo sistema de mantenimiento de los precios para los productores rurales. Las ayudas fueron administradas por juntas reguladoras que fueron creadas para los cereales, ia carne, el algodn, los vinos, la leche y otros productos. Durante toda la dcada de 1930-40 esas juntas actuaron como sus equivalentes en pases como Brasil y los Estados Unidos, financiando la produccin, comprando ios excedentes y tratando de asegurar la estabilidad de los precios 274. El instrumento esencial de las reformas de Pinedo fue el Banco Central, creado en 1934. El anterior sistema bancario haca imposible controlar la oferta de dinero y manejar la economa en su conjunto con mtodos tales como comprar o vender ttulos* el redescuento o modificar las necesidades de reserva bancaria. Cuando el patrn oro estaba en vigor, entre 1927 y 1929, la oferta interna de dinero estaba determinada por las reservas de oro, mecanismo que daba origen a un sistema monetario rgido, sin elasticidad, que invariablemente tenda a reforzar, en vez de atenuar, los ciclos comerciales. A principios de los aos treinta, la alternativa tradicional de la inconvertibilidad fue juzgada insatisfactoria porque la depreciacin castigaba duramente a ios inversores extranjeros que deseaban repatriar sus ganacias. Pinedo crea que la recuperacin econmica dependa en ltima instancia de renovadas inversiones extranjeras. As, el Banco Central fue creado principalmente como una alternativa al patrn oro que mantendra ei peso a una paridad fija y reforzara el atractivo del pas para nuevos inversores extranjeros, evitando los ma

274 El control de divisas es discutido por Virgil Salera, Exchange Control and the Argentine Market, pp. 96-151; Weil, Argentine Riddle, pp. 136-163; White, Argentina, pp. 207-217, Peiphs, International Economic Position, pp. 65-74; Roger Gravil, State In- tervention in Argentinas Export Trade Between the Wars.

(i. De i a oligarqua al populismo

les de ia deflacin automtica cuando ias reservas de oro cayeran. El banco tambin recibi facultades para reguiar la oferta de dinero. Sin embargo en 1935, bajo la direccin de Ral Prebisch, su joven e inteligente director general, el banco haba desarrollado funciones casi keynesianas por su capacidad para controlar el crdito y estimular la demanda. El Banco Central recibi poderes para actuar como agente financiero del gobierno, excluyendo de este modo la repeticin de situaciones en las que el gobierno y los bancos privados competan por fondos del Banco de la Nacin 275. Otra caracterstica de la poltica econmica de ios aos treinta fue el esfuerzo para proteger la conexin histrica con Gran Bretaa mediante el comercio bilateral. Pero el bilateralismo surgi ms de una necesidad que de una eleccin. Despus de aos de debate, en 1932 Gran Bretaa adopt la Preferencia Imperial, un esquema que recuerda el comercio libre espaol de fines dei siglo XVIU: Gran Bretaa importara todo lo que pudiese de su imperio y, a cambio, tendra un acceso altamente preferencia! a los mercados del imperio. Parece dudoso, sin embargo, que Gran Bretaa tuviese la intencin de aplicar ia idea rgidamente y cesase el comercio con Argentina, pues los lazos comerciales entre los dos pases eran muy vastos y mutuamente beneficiosos. Pero durante algn tiempo los britnicos haban estado inquietos por la competencia norteamericana en el mercado argentino, y estaban dispuestos a usar los problemas comerciales para ayudar a las compaas britnicas en Argentina, compaas cuyas ganancias haban disminuido verticalmente desde 1929. Por ello durante las discusiones sobre la Preferencia Imperial en Ottawa, Gran Bretaa acept las propuestas de Australia y Sudfrica de reducir drsticamente las importaciones de carne argentina. El plan era poner en prctica reducciones mensuales del 5 por 100 durante el primer ao del acuerdo. Las noticias del plan provocaron una inmediata protesta en Buenos Aires, y el gobierno de Justo envi apresuradamente a Londres un equipo de negociadores, encabezados por el vicepresidente, Julio Roca, h. En 1933 las naciones concluyeron un tratado bilateral conocido como el acuerdo Roca-Runciman 276. En virtud de este tratado, Gran Bretaa reciba indudablemente los mayores beneficios. Gran Bretaa convino en seguir adquiriendo la misma cantidad de carne argentina que en 1932, al menos hasta que se produjera una grave caida de los precios de ia carne en Gran Bretaa. Tambin se acordaba que los frigorficos de propiedad argentina proporcionaran el 15 por 100 de las exportaciones nacionales de carne a Gran Bretaa, una clusula destinada a acallar las protestas de que los conserveros de carne extranjeros, como a principios de los aos
275

Randa, Economic History, pp. 57-73; Deligiannis, Martnez y Saiz, Poltica econmica, pp. 31-32. 276 Sobre el Tratado Roca-Runciman, vase Daniel Drosdoff, El gobierno de las vacas, 1933-1956; Rennie, Argentine Republic, pp. 235-248, White, Argentina, pp. 203-213, 342-345; Phelps, International Economic Position, pp. 207-211; Salera, Exchange Control, pp. 69-95, 152-164; Jorge Fodor y Arturo OConneii, La Argentina y la economa atlntica en la primera mitad del siglo XX, pp. 52-65.

2(SN

D.ivid Rock

veinte, haban formado consorcio de compradores para mantener bajos ios precios pagados a los ganaderos. Estas dos eran las nicas concesiones importantes hechas por los britnicos. Solamente se aplicaban a la carne, y simplemente mantenan el comercio ai mismo nivel que en 1932. A cambio, Argentina convena en reducir los aranceles sobre casi 350 artculos britnicos a las tarifas de 1930, y abstenerse de imponer aranceles sobre productos, como e carbn, que estaban an en la lista libre de ellos. Argentina tambin se comprometa a dar trato benevolente a las compaas britnicas, que recibiran la prioridad en la distribucin de licencias segn el sistema recientemente reformado de control de divisas. Las remesas de compaas britnicas deferidas por la depreciacin del peso que Gran Bretaa insita en tratar como una forma de emprstito extranjero forzoso se iban a efectuar mediante sustracciones automticas de las ganadas en libras esterlinas de Argentina por sus exportaciones; todos los fondos bloqueados no liberados de este modo seran considerados como un emprstito extranjero que rendira intereses. El trata- do tambin inclua dos concesiones a ios ferrocarriles britnicos: una exencin de ciertas leyes laborales, como la financiacin de programas de pensiones, y la promesa de trminos de remesa favorables en caso de futuras devaluaciones en Argentina. Finalmente, el tratado dejaba casi todo el comercio entre los dos pases en manos de exportadores britnicos. En resumen, por este tratado Argentina consegua mantener sus exportaciones de carne a los niveles de 1932, pero Gran Bretaa ganaba algo que equivala a un retorno a las condiciones de 1929, y en algunos aspectos a las de la poca anterior a la guerra 2 . Despus del Tratado Roca-Runciman, Argentina concluy varios tratados bilaterales con otros pases, de modo que a fines de los aos treinta un 60 por 100 de sus importaciones las adquira mediante el comercio bilateral. Pero en todo momento Estados Unidos rechaz toda compensacin bilateral, nunca dispuesto a abrir sus mercados a la carne y los cereales argentinos. As,en Buenos Aires los importadores de productos norteamericanos se encontraron con un doble obstculo, los nuevos y elevados aranceles impuestos desde 1930 y la necesidad de comprar caras las divisas extranjeras en el mercado paralelo. La discriminacin en el uso del control de divisas haba sido otra importante concesin a los britnicos. Despus de 1933, la cuota de Gran Bretaa en el comercio de importacin aument sustancialmente; a una velocidad an mayor des- cendi la cuota norteamericana (vase el cuadro 18) 277, La duracin del Tratado Roca-Runciman era de tres aos, y en 1936 fue renovado por el Tratado Eden-Malbrn. En esta ocasin, los britnicos obtuvieron la opcin de aplicar impuestos sobre el consumo a sus inv portaciones de carne de Argentina. En segundo lugar, a cambio de reducir las tarifas de los fletes para ei trigo, los ferrocarriles britnicos recibieron trminos an ms favorables para efectuar remesas 278.
277 278

Cf. White, Argentina, pp. 217-219; Salera, Exchange Control, p. 149. Fodor y OConnell, Economa atlntica, pp. 54-55.

fv I )e la oligarqua al populismo

Otro tema importante en relaciones britnico-argentinas era el concerniente a las compaas de tranvas de Buenos Aires. Junto con los ferrocarriles, que sufrieron una disminucin del 40 por 100 en sus ingresos a comienzos de los aos treinta, los ingresos de los tranvas cayeron de 43 millones de pesos-papel en 1929 a slo 27 millones en 1934. Pero esta cada no result slo de una disminucin del trfico durante la depresin, sino tambin de la creciente competencia entre los tranvas y un sistema de microbuses de reciente desarrollo. En 1935, cuando se acercaba la terminacin de Tratado RocaRunciman, la mayor de las empresas britnicas de tranvas, la Anglo-Argn tina, propuso formar un monopolio de transportes de la ciudad bajo una corporacin privada, la Corporacin de Transportes. Este plan, un complot apenas disimulado para someter los microbuses (loscolectivos) a la hegemona de los tranvas, llam a todos los que brindaban servicios de transportes en la ciudad a recibir acciones y poder de voto en a corporacin, proporcionales a su activo fijo. En tal corporacin, los tranvas inmediatamente dominaran a los colectivos, pues stos eran en su mayora el negocio de un solo hombre que dependa mucho del crdito. En 1935, la Compaa de Tranvas Ango-Argentina tambin trat de revivir el sistema de beneficios garantizados de finales del siglo XIX, proponiendo que el municipio garantizase una retribucin mnima del 7 por 100 sobre el capital. Temiendo las represalias britnicas contra las exportaciones de carne, el gobierno d Just aprob a creacin de la corporacin de transportes, pero rechaz la exigencia de beneficios garantizados. Posteriormente, hizo todo lo posible por ignorar y modificar el acuerdo, haciendo poco para obligar a ios colectivos a participar en el plan y

290

Davic! Rock

CUADRO 18.Comercio argentino con Gran Bretaa y Estados Unidos, 1927-1939

(aos escogidos, como porcentaje del total)


importaciones argentinas Gran Bretaa Estados Unidos Exportaciones argentinas Gran Bretaa Estados Unidos

1927 1930 1933 1936 1939

19,4 19,8 23,4 23,6 22,2

25,4 22,1 11,9 14,4 16,4

28,2 36,5 36,6 35,0 35,9

8,3 9,7 7,8 12,2 12,0

Fuente: Coln Lewis, Anglo-Argentine Trade, 1945-1965, en Argentina in the Twentieth Century, David Rock, rec. (Londres, 1975), p. H5.

rechazando repetidamente las peticiones de los tranvas de cobrar tarifas ms altas. Despus de 1935, los colectivos siguieron floreciendo, y ios tranvas tambalendose al borde de la insolvencia 279. Mientras el gobierno de Justo lograba situarse en posicin ms ventajosa que los britnicos y conceder relativamente poco en la cuestin del transporte, en cambio pudo salir mucho menos bien parado de otro episodio relacionado con el capital extranjero. A comienzos de los aos treinta, los conserveros de carne formaron un consorcio, como haban hecho a principios de los aos veinte, para obligar a los ganaderos a aceptar la cada de los precios. Entre 1929 y 1933, el precio pagado a los ganaderos por novillos vivos se redujo de 34 centavos el kilo a slo 17 centavos, pero entre 1930 y 1934 los beneficios de los conserveros de carne oscilaban entre el 11,5 por 100 y el 14 por 100 sobre el capital invertido. Ei tratado Roca-Runciman trat de combatir el consorcio permitiendo exportaciones de los frigorficos de projpiedad local. Pero puesto que no haba establecimientos de propiedad nacional en la zona metropolitana capaces de negociar con carne refrigerada, la concesin no sirvi de nada. Las quejas de los ganaderos se intensificaron, y una investigacin del Congreso en 1935, demostr la mayora de las acusaciones de 1a existencia de un consorcio. En un informe minoritario a la comisin, un destacado miembro de la oposicin en e Senado, Lisandro De la Torre, fue ms lejos: denunci una serie de prcticas contables fraudulentas entre los frigorficos y su evasin del impuesto sobre la renta y de las regulaciones sobre control de divisas. De la Torre tambin sostuvo que algunos miembros del gobierno se haban beneficiado personalmente con el consorcio. Estas acusaciones fueron discutidas en e Senado en medio de arrebatadas negativas de atos funcionarios de la administracin. La atmsfera de creciente recriminacin lleg a una extraa culminacin cuando Enzo Bordabehere, senador por Santa Fe como De la Torre,

279

Cf. Pedro Skupch, Las consecuencias de la competencia dei automotor sobre la hegemona econmica britnica en la Argentina, 1919-1933; Potash, Army and Politics, p. 86.

6. De la oligarqua at populismo

291

cay en el suelo del Senado muerto a balazos 280. El gobierno de Justo trat de justificar su conducta hacia los grupos empresariales extranjeros alegando que la depresin limitaba su capacidad de maniobra; sin concesiones econmicas, el pas perder sus mercados exteriores. El gobierno tambin sealaba sus esfuerzos para reducir la dependencia de los extranjeros de un modo constructivo que ayudaba a combatir el desempleo, citando el ejemplo del programa de construccin de carreteras iniciado en marzo de 1931 y financiado mediante un impuesto sobre el combustible para automviles. Entre 1930 y 1940 a red de carreteras se dobl, y ios gastos para mejoras de las mismas en 1940, duplicaron los 3 millones de pesos gastados en 1920-25 281. Pero a mediados de os aos treinta os apaciguados por las excusas del gobierno estaban disminuyendo rpidamente en nmero: los viejos conservadores provinciales como De la Torre atacaban las relaciones del gobierno con los conserveros de carne. Los radicales denunciaban los favores otorgados a las compaas ferroviarias por e sistema reformado del control de divisas de Pinedo. Los socialistas, tradicionales defensores de los intereses de los consumidores en la ciudad de Buenos Aires, saltaron al primer plano de la controversia sobre la corporacin de transportes. De todos lados llegaban acusaciones de que los altos funcionarios de a administracin haban hecho tratos corruptos con los grupos de intereses extranjeros. Eclipsaba a todas estas cuestiones la intensa controversia provocada por el Tratado Roca-Runciman, cuyos oponentes lo denunciaban llanamente como una traicin a los intereses nacionales. Rechazaban la opinin del gobierno de que la proteccin del mercado de a carne era un asunto de necesidad vital; en 1933 la carne refrigerada era slo el 10 por 100 de las exportaciones totales. Alegaban que las concesiones a los britnicos, estaban fuera de toda proporcin con las ganacias del pas. Sos

280 Cf. Peter H. Smilh, Politics and Beef in Argentina, pp. 170-195; Drosdoff, Gobierno de vacas, pp. 53-92; Rennie, Argentine Republic, pp. 252-255; Weil, Argentine Riddle, pp. 116-119; Gravil, State Interventon, pp. 148-159, 281 Cf. Ral Garca Heras, Notas sobre ia situacin de las empresas de transportes de capital britnico en Argentina a comienzos de los aos 30.

29?

D;i\k! Rock

tenan que ei objetivo reai del tratado era proteger a ia lite de cebadores de ganado, a quienes consideraban como el principal sostn del gobierno. Tales ataques ai. gobierno eran seguidos, cada vez con mayor frecuencia, por campaas de propaganda contra los britnicos, campaas que pronto evolucionaron hacia ei nacionalismo econmico. El nacionalismo surgi como fuerza importante en la poltica argentina a mediados de ios aos treinta y poco despus se convirti en una fuerza decisiva. El movimiento nacionalista tuvo diversos componentes y antecedentes histricos. Los impulsos chauvinistas haban aparecido entre los conservadores desde antes de principios de siglo, como un legado del esfuerzo consciente por construir una nacin hecho por Mitre y sus sucesores. Los sentimientos protonacionalistas se hicieron tambin evidentes, al menos en Buenos Aires, tan tempranamente como durante ia guerra con Paraguay. Cuando la expansin econmica del siglo XIX lleg a su culminacin y la confianza en el futuro creci, las lites adoptaron una forma de destino manifiesto, que a veces amenaz, como su prototipo del norte, con convertirse en expansionismo territorial agresivo. Alrededor de 1900, por ejemplo, Argentina entr en serias disputas con Chile sobre las fronteras de la Patagonia, Tierra del Fuego y sus islotes adyacentes. Pero en esa ocasin tales impulsos fueron frenados cuando se dieron cuenta de que la guerra poda arruinar la prosperidad, idea que los britnicos, en particular, se esforzaban por estimular, y aceptaban ansiosamente las invitaciones a hacer de rbitros de las disputas territoriales. En segundo trmino, la Argentina lleg a reconocer que ms all de las pampas haba poco de verdadero valor, poco que mereciese la pena poseer o tratar de anexionarse, y que al menos por ahora los recursos locales eran ms que suficientes para satisfacer todo incipiente apetito de tierras. Sin embargo, la idea de que la Argentina era una nacin favorecida por la naturaleza y por Dios, predestinada al poder y la grandeza idea cuyos orgenes se remontan a la generacin de Roca y la tradicin positivista perdur hasta los aos treinta, convirtindose en e fundamento de la posterior asociacin ntima entre e nacionalismo y las fuerzas armadas. Haba habido tambin desde haca tiempo un latente y semiarticulado hilill de nacionalismo econmico en Argentina. Esa hebra del siglo XIX consista en la sospecha de que los extranjeros particularmente los britnicos, obtenan beneficios excesivos comparados con los que ofrecan a la Argentina mediante las inversiones o el comercio. Pero tales opiniones no constituan precisamente un nacionalismo econmico, y desde comienzos de la dcada de 1860-70 hasta la de 1930-40 se hicieron muy pocos esfuerzos especficos y manifiestos para restringir la acumulacin de propiedades por los extranjeros. La distribucin de las tierras, por ejemplo, empez por favorecer a grupos nativos, no por ninguna poltica expresa de exclusin, sino por la sutil operacin del mercado y de los mecanismos de crdito; si pocos inmigrantes granjeros obtenan ttulos de propiedad de tierras, gran nmero de consorcios extranjeros dirigidos por los britnicos ciertamente los obtenan.

f). Do la oligarqua al populismo

Antes de 1930 la exclusin deliberada por motivos conscientemente nacionalistas ocurri en un sector solamente: la industria del petrleo. Otros argumentos y sentimientos que pasaban habitualmente por nacionalismo econonmico eran poco ms que retricos y eran usados como estrategia negociadora para lograr mejores tratados de los inversores extranjeros. Los terratenientes, por ejemplo, repetidamente hacan campaa contra los elevados fletes de los ferrocarriles; los consumidores urbanos atacaban las tarifas establecidas por empresas de servicios pblicos. Estas protestas, a menudo expresadas como vagas quejas xenfobas, alcanzaron un punto alto durante la guerra, cuando los precios subieron junto con la creciente escasez de carbn importado. Las campaas contra el capital extranjero en los aos treinta fueron en parte una herencia de as protestas de la poca de la guerra, pero las anteriores quejas dieron lugar al rechazo y el repudio directos. Pero otro precursor del nuevo nacionalismo fue el yrigoyenismo. El movimiento de la reforma universitaria d 1918 haba injertado un brote de doctrina radical y antiimperialista, importado principalmente de Mxico e indirectamente de Rusia, en las preocupaciones de la nueva clase media por ampliar los caminos de la movilidad social. Este hbrido dio' nuevo fruto durante la batalla del petrleo de fines de los aos veinte. Los yrigoyenistas consideraron la batalla del petrleo como la culminacin de ia lucha por la democracia y la cada de la oligarqua. Es quiz ms exacto describirla como un incipiente sntoma de estancamiento econmico y un estrechamiento de los canales de movilidad social pues reflej un inconsciente anhelo de industrializacin y la bsqueda de nuevos trabajos de clase media. Los mismos impulsos generales se hicieron evidentes en un movimiento radical juvenil nacionalista fundado en 1935, llamado la FORJA (Fuerza de Orientacin Radical de la Juventud Argentina). La FORJA combinada la vieja adhesin radical a la democracia integral con el tipo de nacionalismo categrico e intransigente expresado en el lema: Somos una Argentina colonial; queremos ser una Argentina libre 282. Pero todava el nacionalismo con el aparente empuje izquierdista encarnado por la FORJA era una rareza. Los impedimentos al desarrollo del nacionalismo obrero surgan de la estructura de la clase obrera y tam-

282

Cf. Heb Ciernen ti, Juventud y poltica en la Argentina, p. 96.

294

Davic! Rock

bin del programa de los lderes obreros. Hasta los aos treinta, gran parte de la clase obrera haba nacido en el extranjero, y como indicaba el bajo ndice de nacionalizacin, las fidelidades trasatlnticas eclipsaban a las locales. Los primeros lderes anarquistas de la clase obrera eran anlogamente cosmopolitas e intemacionalistas en sus concepciones, Los lderes con lazos locales ms firmes, como los socialistas, dirigan sus energas a defender los salarios reales y el consumo. Los socialistas eran defensores extremos del librecambio; consideraban las inversiones extranjeras como un instrumento necesario del desarrollo econmico y la modernizacin. As, entre su electorado obrero natural, el nacionalismo de la izquierda careca de una base social y poltica, cimientos que no desarroll hasta que a industria urbana empez su rpido ascenso a fines de los aos treinta. Pero pese a tales variados y complejos orgenes, hasta mediados de los aos treinta el nacionalismo estaba representado por figuras de la derecha, como Uriburu. El principal movimiento nacionalista surgi de la Liga Patritica de 1919, que imbua su visin nacionalista de xenofobia, nativismo, clericalismo, antisemitismo, antianarquismo y sobre todo anticomunismo. A fines de los aos veinte, esta tendencia de nacionalismo fue tambin antiyrigoyenista y autoritaria, influida cada vez ms por doctrinas corporativistas y a veces fascistas. Fue en la extrema derecha poltica donde el antiimperialismo radical dej su mayor huella en los aos treinta, y sobre esta base el movimiento nacionalista se transform en un amplio programa pltico. Despus del Tratado Roca-Runciman empez a aparecer una gran profusin de nuevos autores y facciones nacionalistas. Durante un tiempo, el movimiento nacionalista estuvo dominado principalmente por historiadores que trataban de echar lea a la campaa contra los britnicos. Estos revisionistas histricos empezaron a reexaminar el siglo XIX y a catalogar las intrusiones imperialistas britnicas: las invasiones de 1806-1807, el papel de Gran Bretaa en la fundacin de Uruguay y a fines de a dcada de 1820-30, la ocupacin de las Islas Malvinas en 1833, los bloqueos bajo el mandato de Rosas, la posterior colaboracin entre la oligarqua dominante y los grupos comerciales britnicos, la misma alianza antinacional que haba elaborado el Tratado Roca-Runciman. Ahora se rindi culto a la figura de Juan Manuel de Rosas, que fue descrito como un smbolo de la resistencia nacional a la dominacin extranjera. Ral Scalabrini Ortiz revivi la parte srdida del crecimiento de los intereses ferroviarios britnicos despus de 1862. La propaganda de este tipo hizo una profunda impresin en la opinin pblica y contribuy a sustentar los sentimientos nacionalistas en el Ejrcito. Justo, aunque siempre fue el amo de la situacin, se vio obligado a estar constantemente en guardia, alerta a una multitud de complots menores y de intrigas contra l 283.
283 Cf. Navarro Gerassi, Nacionalistas, pp. 81-194; Arturo Jauretche; Forja y la dcada infame; Rennie, Argentine Republic, pp. 260-273; Potash, Army and Politics, p. 101. Vase tambin Rodolfo Irazusta, La Argentina y ei imperialismo britnico; Ral Scalabrini Ortiz, Poltica britnica en el Ro de la Plata; Rouqui, Poder militar, 1:262 ss.

6. De la oligarqua at populismo

295

La presidencia de Justo lleg a su fin a principios de 1938 en medio de cierta divisin y confusin por las repercusiones de las campaas nacionalistas. La Concordancia se haba dividido sobre la cuestin de si continuar regulando el proceso poltico controlando las elecciones o si deba tratar de reforzar su legitimidad mediante la liberalizacin. La divisin se reflej en el nuevo gobierno, cuyo presidente era Roberto M, Ortiz, lder de las facciones favorables a la conciliacin. El nuevo presidente, hombre que haba triunfado por su propio esfuerzo, hijo de un vasco vendedor de productos de alimentacin en Buenos Aires, era un antiguo antipersonalista que haba sido ministro de obras pblicas de Alvear y ministro de finanzas de Justo. Ortiz se contaba entre los conservadores liberales en la tradicin de Senz Pea. Era impopular entre los nacionalistas de inclinaciones ms autoritarias por sus antecedentes y porque haba sido abogado de varias compaas ferroviarias britnicas. Las fricciones entre los grupos gobernantes impidieron a Ortiz elegir su compaero de candidatura, y la vicepresidencia recay en Ramn S. Castillo, antiguo decano de la facultad de derecho de a Universidad de Buenos Aires. Muy conocido como archiconservador de los de antes de 1912, Castillo haba pertenecido al gobierno de Justo como ministro de Justicia y de Instruccin Pblica. Castillo era oriundo de Catamarca, una de las provincias occidentales ms atrasadas, an dominada por una pequea camarilla terrateniente; all florecieron las formas ms extremas de fraude electoral. Ortiz y Castillo vencieron en unas elecciones diligentemente amaadas por el presidente saliente. Pero una vez instalado como presidente, Ortiz declar su intencin de renunciar ai fraude electoral y buscar la conciliacin con los radicales. En las elecciones para el Congreso que se realizaron en e nterin, los radicales obtuvieron una amplia victoria y, despus de un lapso de diez aos, tuvieron nuevamente la mayora en la Cmara de Diputados. En marzo de 1940 Ortiz intervino la provincia de Buenos Aires para destituir a su gobernador, un corporativista que coqueteaba con el fascismo y era un destacado adversario de la poltica de liberalizacin. Para disgusto de su vicepresidente, Ortiz llev a cabo poco despus una intervencin similar en Catamarca. Hacia mediados de los aos cuarenta los conservadores, como durante los treinta aos pasados, estaban luchando con el problema de a representacin, buscando a tientas

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la evasiva frmula para unir a las clases dominantes tradicionales con el conjunto de la poblacin 284.

2.

E aumento de la sustitucin de importaciones

Comparada con la mayora de las naciones industriales del mundo o con algunos de sus vecinos latinoamericanos como Chile, Argentina sufri relativamente poco por la Gran Depresin. Su ndice de desempleo urbano, nunca muy superior al 5 por 100, fue muy inferior al de Europa Occidental y los Estados Unidos. Pese a las dificultades comerciales con los britnicos, en 1934 estaba en marcha una recuperacin econmica sustancial, aunque hubo otra recesin en 1937-38, causada principalmente por condiciones metereolgicas adversas. La inmigracin se reanud; los gastos del gobierno aumentaron un 27 por 100 entre 1932 y 1937; las exportaciones aumentaron, encabezadas por los cereales (vease el cuadro 19). En verdad, durante varios aos a mediados de la dcada de los treinta, Argentina fue el mayor exportador del mundo de maz, en parte a consecuencia de sequas en Estados Unidos y Canad y en parte a que las tribulaciones del sector ganadero provocaron una nueva disminucin en el nmero de acres dedicados al ganado. En 1936-37 las exportaciones de cereales alcanzaron un volumen record; entre 1934 y 1939 los precios medios pagados a los productores de cereales aumentaron el 22 por 100 2!). A principios de los aos treinta la depresin tambin haba envuelto a la industria interna. Pero una vez que la recuperacin de las exportaciones estimul la demanda, mientras las importaciones seguan restringidas por el control de divisas y el bilateralismo, Argentina se embarc en la sustitucin industrial de importaciones. Entre los promedios trienales de 1927-1929 y 1941-1943, la industria creci a un ndice anual de 3,4 por 100, frente a slo el ls5 por 100 en el sector rural y el 1,8 por 100 en el producto interno bruto. Las importaciones de artculos de consumo manufacturados, alrededor del 40 por 100 de las importaciones totales antes de 1930, haban cado a menos del 25 por 100 a fines de los aos cuarenta. El censo de 1914 registraba unos 383.000 obreros industriales; en 1935 el nmero haba subido a 544.000, en 1941 a alrededor de 830.000, y en 1946 a ms de un milln. Anlogamente, el nmero de firmas industria-

284

Sobre Ortiz, vase Potash, Arrny and Politics, pp. 106-137; Rennie, Argentine Republic, pp. 286-288; Ronaid H. Dolkart, The Provnces.

6. De la oligarqua at populismo

297

CUADRO 19.Produccin y exportaciones de trigo y maz, 933-I939 (miles de Umeladas mtricas)


Trigo Produccin Exportaciones Produccin Maz Exportaciones

1933

6.556 7.787 6.550 3.850 6.782 5.009 10.319

3.929 4.793 3.859 1.594 3.887 1.940 4.746

6.802 6.526

5.018 5.471 7.047 8.367 9.085 2.641 3.196

1934
1935

1! .480
10.057 9.135 4.500 4.424

1936
1937 1938 1939

Fuentes: Guido Di Telia y Manuel Zy raciman, Las etapas del desarrollo econmico argentino {Buenos Aires, 1967), p. 427; Carlos F. Daz Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic (New Haven, 1970), pp. 437, 478.

es creci de menos de 41.000 en 1935 a ms de 57.000 en 1940, y a alrededor de 86.000 en 1946, En 1935 e valor de la produccin industrial era an un 40 por 100 menor que el del sector agrario; en 1943 la industria super a a agricultura por primera vez. El rpido crecimiento en la industria empez a mediados de los aos 30 y gan impulso durante la guerra. Pero el nuevo sector industrial slo abarcaba bienes de consumo, como sustitucin de importaciones, sin extenderse a la industria pesada. Gran parte de la industria local tambin sigui siendo de escala sumamente pequea. En 1939 ms del 60 por 100 de las firmas registradas como industriales por los empadronadores tenan diez o menos empleados; de as restantes, tres cuartos tenan menos de quince empleados. En contraste, y como reflejo de la permanente prominencia de as grandes industrias tradicionales dedicadas a la exportacin, como las industrias conserveras de carne, las firmas con ms de trescientos obreros empleaban e 40 por 100 de la mano de obra industrial total. As, cuando el sector industrial creci, durante los aos 30 y los 40, mantuvo su anterior composicin; unas pocas grandes compaas, numerosas firmas pequeas, y relativamente pocas en el medio. Tambin, la industria, grande o pequea, an era una ocupacin principalmente extranjera: en 1939 la mitad de los propietarios de pequeas industrias eran extranjeros, y muchos de los recin llegados eran refugiados judos de Europa Central. Otra caracterstica evidente de la industria era su abrumadora concentracin en a ciudad de Buenos Aires y sus alrededores. En 1939 e 60 por 100 de las firmas industriales de la nacin, e 70 pot l ' i de sus trabajadores industriales y alrededor de los tres cuartos de sus salarios industriales estaban en el Gran Buenos Aires 285.
285 Estas cifras fueron recopiladas de varias fuentes: vase Carlos F. Daz Alejandro, Es- says in the Economic History of the Argentine Republic, pp. 208-276; Javier Villanueva El origen de la industrializacin argentina; Di Telia y Zymelman, Desarrollo econmico, pp. 109-114, 393-397,433437, 474-477; V/qH, Argentine Riddle, pp. 73-76,135-196,256-262; Rennie, Argentine Republic, pp. 317-

298

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Algunos de los principales campos de crecimiento de los aos 30 y 40, como los textiles y los alimentos procesados (chocolate, aceites comestibles, frutos secos y hortalizas), se desarrollaron sobre una base establecida antes de 1914. Algunas de las novedades, particularmente artculos elctricos y de caucho, como bombillas y neumticos, fueron creadas por sucursales de firmas extranjeras. El crecimiento de stas fue uno de los resultados no previstos de los aranceles elevados, el bilateralismo y el control de divisas. Varias compaas norteamericanas que antes exportaban a la Argentina desde Estados Unidos, despus de 1933 trataron de eludir el uso discriminatorio de los controles de divisas creando sucursales en Buenos Aires. Aunque las inversiones norteamericanas en conjunto cayeron durante los aos de depresin de la guerra, las inversiones en las sucursales industriales aumentaron en la cifra estimada en 530 millones entre 1933 y 1940. Entre 1935 y 1939, se crearon en Argentina catorce nuevas compaas norteamericanas que empleaban la fuerza de trabajo de 6.500 hombres 286. Pero fueron los textiles los que encabezaron en este perodo una importante sustitucin de importaciones. El sector textil creci an en las profundidades de la depresin; entre 1929 y 1934 las fbricas textiles en la capital federal aumentaron de veinticinco a treinta, y la mano de obra en esas grandes fbricas de 8.000 a 12.000. En 1930 los industriales del pas proporcionaban menos del 9 por 100 del consumo total de textiles de Argentina, pero en 1940 esa proporcin subi al 46,9 por 100, y al 82 por 100 en 1943; a la inversa, los textiles importados bajaron de un 25 por 100 de las importaciones totales a fines de 1930 a slo el 14 por 100 a fines de la dcada de 1940-50. En conjunto, en los aos 30 y 40 los textiles alcanzaron un ndice de crecimiento anual del 11 por 100. Entre 1935 y 1946, la mano de obra textil, adems, aument de 83.000 a 194.000, un ritmo slo igualado por el sector alimentacin y bebidas, en el que el empleo aument de 111.000 a 235.000 (vase el cuadro 20).

331; White, Argentina, pp. 293-296; Adolfo Dorfman, Historia de la industria argentina; Arturo Luis Goetz, Concentracin y desconcentracin de la industria argentina, 1930-1960; Thomas C. Cochran y Rubn Reina, Entrepreneurs- hip in Argentine Culture. 286 Cf. Eduardo F. Jorge, Industria y concentracin econmica; Villanueva, Origen de industrializacin, pp. 465-471.

6. De la oligarqua at populismo

299

Cuadro 20.Indices de produccin industrial, 1935-1945 (1960 - 100)


Todas las industrias Textiles Alimentacin y bebidas

1935 1937 1939 1941 1943 1945

38 42 47 48 55 58

_
32 47 43 74 83

_
85 90 90 101 94

Fuente: Carlos F. Daz Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic (New Haven, 1970), p. 443.

La industria textil se benefici de un conjunto nico de condiciones. A principios de los aos 30, el precio del algodn en rama se redujo a la mitad, mientras que la tierra dedicada al cultivo del algodn se dobl, de un promedio de 101.000 hectreas entre 1927 y 1931 a 225.000 hectreas entre 1932 y 1936. La expansin del cultivo del algodn fue estimulada por una de las nuevas juntas reguladoras del nuevo gobierno creadas despus de 1933, la junta de algodn. En segundo lugar, los textiles tenan la ventaja de una demanda de mercado no elstica y necesidades relativamente bajas de inversiones de capital; la primera hizo aumentar los precios y beneficios para los empresarios cuando escasearon los productos extranjeros, mientras que las segundas permitieron un uso intensivo de la mano de obra. Estos factores dieron a la industria un carcter muy apropiado a las condiciones locales. En contraste con los textiles, los sectores industriales que mantuvieron su dependencia de las materias primas importadas, como la metalurgia, crecieron a un ritmo ms lento despus de 1935 que antes de 1929. Tercero cosa que la crtica nacionalista no perciba ios textiles domsticos eran beneficiarios indirectos del bilatera- lismo y los controles de divisas, que tendan a expulsar a proveedores extranjeros ms baratos, como los italianos o japoneses, a favor de productos britnicos relativamente caros. De este modo indirecto, el Tratado Roca-Runciman puede haber contribuido a promover la expansin de la industria textil argentina 287. Estrechamente ligada al crecimiento de la industria de fines de los

287

Sobre los textiles, vase White, Manufecturing; Dorfman, Industria argentina. pp. 35-37; Jaime Fuchs, Argentina, pp, 226-234; 260-270. / >

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aos 30 se hallaba la migracin interna de las zonas rurales a Buenos Aires; estos migrantes llegaron a constituir una gran parte de la nueva clase obrera urbana. Entre 1.914 y 1935, quizs el 5 por 100 del crecimiento del Gran Buenos Aires se debi a la llegada de gente del interior; entre 1937 y 1947 la proporcin lleg al 37 por 100. A medida que ei crecimiento industrial se aceleraba, la emigracin anual aumentaba de una media de 70.000 entre 1937 y 1943 a 117.000 entre 1943 y 1947. La poblacin de la ciudad de Buenos Aires creci de 1,5 millones en 1914 a 3,4 millones en 1935, y a 4,7 millones en 1947. Muchos emigrantes se establecieron tambin en suburbios obreros de la capital, como Avellaneda, que en 1947 tena una poblacin de ms de 500.000 personas. En total, entre 1937 y 1947, unos 750.000 emigrantes llegaron al Gran Buenos Aires, La inmigracin consisti principalmente en una corriente proveniente de las pampas hasta 1946, cuando e movimiento de la poblacin se expandi ms por el interior y tambin, ms all de las fronteras, a los estados circundantes. Antes de 1946, se calcula, os dos tercios de los emigrantes procedan de las pampas, y quizs hasta e 40 por 100 de ellos solamente de la provincia de Buenos Aires (vase el cuadro 21). Xniciamente, pues, la emigracin involucraba movimientos en distancias relativamente cortas *3. Cuando e crecimiento de la industria atrajo emigrantes a a ciudad, 1a retraccin en a agricultura de la pampa os lanz fuera dei campo. Un grave desempleo rural fue el resultado de as interrupciones del comercio exterior provocadas por la guerra. Las exportaciones de cereales cayeron de 17 millones de toneladas en 1937 a slo 6,5 millones en 1942. El maz fue la principal vctima de la guerra, pues las exportaciones que haban llegado a un promedio de 6,1 millones entre 1935 y 1939 cayeron a slo 0,4 millones entre 1941 y 1944. Durante la guerra, unos 8 millones de toneladas de cereales fueron sencillamen quemadas; entre 1940 y 1944 os precios agrcolas disminuyeron a menos de dos tercios de os de! quinquenio anterior. La cantidad media de acres dedicada a cereales declin en unos 3 millones de hectreas entre los perodos de 1932-1939 y 1940-1945. En cierta medida, la disminucin de los alimentos bsicos fue compensada por la expansin de los cultivos de forraje, como la cebada y la avena, y nuevos cultivos industriales como el girasol. Entre los perodos de 1935-1940 y 19441946, la produccin de girasol aument un 300 por 100, ia de cebada e 164 por 100 y la de avena el 123 por 100. Pero,

(>. De ia oligarqua al populismo CUADRO 21.Migracin al gran Buenos Aires alrededor de 1947 Migrantes (en miles)

301

Porcentaje del tota!

Litoral ........................................... . ..................... LO 16 Noroeste .......................................... Centro-Oeste ................................... Noreste ........................................... Sur ................................................... ..................... 117 ..................... 61 ..................... 17 ..................... 53

59,6 6,8 3,5 0,9 3,1

Fuente; Ei Litoral incluye a tas provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros, Corrientes, Crdoba, el noroeste, as de Catamarca, Tucumn, Santiago de Estero, La Rioja, Salta, Jujuy; el centro-oeste, las provincias de San Luis, San Juan, Mendoza; el noreste, las de Chaco. Formosa y Misiones, y el sur incluye La Pampa, Ncuqun, Ro Negro, Chubut. Santa Cruz y Tierra del Fuego. Fuente: Waer LiUie. The Popular Origins o Perontsm, en Argentina in the Twentieth Century, David Rock, rec. (Londres, 1975), p. 165.

al igual que durante la Primera Guerra Mundial, la tendencia principal fue la sustitucin de os cereales por el ganado. Mientras que los precios de os cereales se derrumbaron durante la guerra, los de la carne aumentaron: a carne refrigerada, por ejemplo, alcanz los 26 centavos el kilo en agosto de 1939 y lleg a los 38 centavos en julio de 1943. En el lapso de seis aos posterior a 1939 los precios agrcolas disminuyeron frente a os precios del ganado en casi el 30 por 100; el ganado vacuno aument casi el 25 por 100 entre 1937 y 1947; los 44,2 millones de hectreas dedicadas al ganado en 1940-1944 fueron un rcord en el nmero de acres; la cra de cerdos, estimulada por a abundancia de cereal barato, se dobl entre 1935-1940 y 1940-1945. Los datos de exportacin de Argentina muestran las mismas tendencias: entre 1939 y 1943 la carne aument del 44 por 100 al 57 por 100 de las exportaciones totales, mientras que la parte de la agricultura cay del 49 por 100 a menos del 23 por 100; en 1943 ms del 20 por 100 de las exportaciones eran artculos manufacturados 288. Datos un poco fragmentarios sugieren unas significativas disparidades en los salarios y los ingresos entre trabajadores urbanos y trabajadores rurales durante la guerra. En 1941 el obrero tpico, con una familia de tres hijos, que viva en Buenos Aires ganaba 127 pesos al mes. Funcionarios del Departamento Nacional del Trabajo, que vigilaban los salarios

288 Sobre, los cambios de la poca de la guerra en ei uso de la tierra, vase Darrell F. Fienup, Russeil H. Brannon y Frank A. Fender, The Agricultural Development of Argentina, p. 13 et passim; Daz Alejandro, Essays in Economic History, pp. 16 , 478; Daniel Slutsky. Aspectos sociales del desarrollo rural.

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urbanos, consideraban esta suma como inferior en un 20 por 100 al salario vital mnimo necesario. Los bajos salarios obligaban a muchas familias obreras de Buenos Aires a vivir en los infamemente atestados conventillos, algunos de los cuales tenan un siglo de antigedad. Pero este nivel de vida, que mantena aproximadamente el de 1929, pareca significativamente mayor que el del campo. En 1937, por ejemplo, la mayora de los capataces de estancias ganaban menos de 100 pesos por mes; a mitad de los peones ganaban menos de 40 pesos al mes (aunque algunos tenan subsidios de alquileres), y la mitad de los jornaleros agrcolas ganaban presuntamente menos de 75 pesos al mes. Adems, durante la Segunda Guerra Mundial a inflacin afect a ios salarios urbanos mucho menos que durante la Primera Guerra Mundial, y los productos derivados de los cereales siguieron siendo baratos. Tambin e aumento de empleo urbano contribuy a proteger y aumentar los salarios reales, que en 1947 eran de un 14 por 100 ms altos que en 1940 o 1929 289. Considerndolo bien, pese a sus inconvenientes, la vida en la ciudad pareca claramente preferible a la del campo. A principio de ios aos 40, la sociedad rural de la pampa conservaba todos los rasgos inestables legados por generaciones anteriores. En 1932, la legislacin exigi que los arrendatarios agrcolas recibieran contratos de cinco aos y que se les reembolsase las inversiones hechas en las tierras que cultivaban. Pero datos de 1937 mostraban que ms de la mitad de los arrendatarios trabajaban sin contratos escritos. Los trabajadores temporales itinerantes constituan una gran proporcin de la sociedad de las pampas, que se reflejaba en un bajo ndice matrimonial rural y un bajo ndice de natalidad rural. Entre tanto, la proporcin de terratenientes ausentes subi del 50 por 100 en 1914 a alrededor del 62 por 100 en 1937. La propiedad territorial sigui tan altamente concentrada como veinte o treinta aos antes. En 1937 unos 20.000 propietarios tenan la posesin del 70 por 100 de la tierra de la pampa; 3.500 personas o compaas tenan la mitad de la tierra de la provincia de Buenos Aires 290. Antes de 1940 el ascenso de la industria y sus concomitantes cambios sociales fueron notados con frecuencia por los observadores, pero todava no haban afectado sustancialmente ia poltica argentina. Los conservadores haban previsto que algunos cambios sociales resultaran de las condiciones cambiantes en la importacin, pero an estaban muy lejos de ofrecer ningn apoyo deliberado a la industrializacin. Perciban ei valor del crecimiento y la diversificacin industriales en trminos esencialmente tradicionales, y sus actitudes apenas se diferenciaban de las prevalecientes sesenta o setenta aos antes: la nueva industria fortalecera la balanza de pagos y proporcionara empleo, evitando de este modo la agitacin poltica. Los gobiernos de Justo y de Ortiz consideraban que el progreso econmico no estaba en la industrializacin,

289

Cf. Weil, Argentine Riddle, pp. 76-80, 107-110; Alison M. Mac Ewan, The Invisible Proletariat. 3(1 El estudio clsico sobre la tierra en este perodo es el de Cari C. Taylor, Rural Life in Argentina.

6. De la oligarqua at populismo

303

sino en el pronto retorno al pasado anterior a la depresin. Queran mantener la exportacin de materias primas y fortalecer la economa mediante nuevas inversiones extranjeras. Pero su doctrina se inspiraba en la teora de la ventaja comparativa y subrayaban repetidamente los lmites de la industrializacin: ias escasas reservas internas de carbn y hierro, la ausencia de fuentes de energa adecuadas y de facilidades de transporte para las empresas industriales, la limitada oferta de capital y las pequeas dimensiones del mercado interno. Excepto en un pequeo grupo de nacionalistas econmicos, tales opiniones prevalecan tambin en los otros partidos polticos. Un grupo organizado de intereses industriales se desarrollaba lentamente. Organos establecidos, como la Unin Industrial Argentina (UIA), creada en 1886, pretenda representar a os industriales, pero lo haca de modo inadecuado. La UIA estaba dominada por los grupos ligados a la exportacin; a comienzos de los aos 40, la mitad de sus miembros, segn expresaba el monto de sus activos, se dedicaba al procesamiento de alimentos para la exportacin, y otro componente sustancial de ella abarcaba a las sucursales de firmas extranjeras que haban aparecido en los pasados quince aos. Los nuevos industriales dedicados a la sustitucin de importaciones tenan poca voz e influencia. En verdad, ocasionalmente la UIA se opuso a las exigencias entre los importadores de un retorno al librecambio y pidi una legislacin contra el dumping. La UIA tambin pidi deducciones tributarias para los industriales que exportaban, pero la entidad no tena ningn programa general coherente o firme. Otras pequeas asociaciones empresariales, como la Federacin Argentina de Entidades Defensoras del Comercio y la Industria, tenan horizontes igualmente limitados. Sus principales preocupaciones eran los impuestos y lo que consideraban como restricciones a la competencia del mercado impuestas por los sindicatos 291 A mediados de 1940 las condiciones internacionales pronto barreran con la persistente cautela de la Argentina hacia la industria, y en apenas tres aos la industrializacin se convirti en una meta nacional de elevada prioridad. Aunque Argentina slo tuvo un papel simblico, en el ms alto grado, como beligerante en la Segunda Guerra Mundial, pues mantuvo la neutralidad hasta marzo de 1945, en las mismas vsperas de la capitulacin alemana, 1a guerra provoc cambios cuya magnitud excedieron a todo otro cambio anterior en este siglo. En la primavera de 1940 los alemanes ocuparon la mayor parte de Escandinavia, Francia y los Pases Bajos. Un bloqueo naval britnico cerr entonces e acceso desde el Atlntico a iodos los mercados de Europa Occidental, excepto Espaa y Portugal. Puesto que los principales mercados de cereales de Argentina estaban en Europa Continental, las ganancias procedentes de los cereales cayeron verticalmente, y el comercio fue tambin trastornado por la amenaza de los
291 Sobre los aspectos polticos del crecimiento industrial antes de 1940, vase Javier Lin- denboim, El empresariado industrial argentino y sus organizaciones gremiales entre 1930 y 1946; Weil, Argentine Riddle, pp. 133-148,175 passim; Miguel Murmis y Juan Carlos Por- tantiero, Crecimiento industrial y alianza de clases en la Argentina (1930-1940); Gary W. Wynia, Argentina in the PostWar Era, pp. 29-40.

304

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3. La crisis de ia poca de ia guerra


submarinos alemanes. A fines de 1940, la navegacin hacia y desde puertos argentinos fue inferior a la mitad de la del ao anterior: las exportaciones cayeron por debajo del punto mnimo alcanzado durante la depresin y a ellas les siguieron las importaciones (vase el cuadro 22). Los suministros de Europa Occidental quedaron casi completamente cortados, y las importaciones de Gran Bretaa disminuyeron drsticamente, pues los recursos disponibles fueron dedicados a la produccin de armas. Durante los doce meses posteriores a junio de 1940, el valor de las importaciones cayeron a menos de la mitad de su nivel del perodo anterior a la guerra; el coeficiente de importacin de Argentina, el 36,7 por 100 en 1935-1939, se redujo a slo el 19,5 por 100 en 1940-1944. Las importaciones de carbn disminuyeron en dos tercios entre 1939 y 1941, y nuevamente a la mitad entre 1941 y 1943; las importaciones de petrleo entre 1939 y 1942 se redujeron a la mitad, y nuevamente a la mitad al ao siguiente 3S. Estas condiciones exigan inventiva y versatilidad, y en toda la Argentina un ejrcito de especialistas en reparaciones aprendi rpidamente a improvisar con los materiales existentes. Cuando los ferrocarriles ya no pudieron obtener carbn, volvieron una vez ms a quemar quebracho y pronto maz; en lo ms recio de la guerra, los cereales fueron la fuente de un tercio del consumo total de energa. Aunque a YPF hizo denona- dos esfuerzos para aumentar la produccin, llegando a duplicar la pro

(K I)c l;t oligarqua ai populismo

duccin de ios yacimientos de Comodoro Rivadavia, la linaza en parte reemplaz al petrleo como combustible y lubricante. Mientras tanto, los industriales activaron la sustitucin de importaciones. En la medida en que la seria escasez de electricidad lo permita, trabajar durante veinticuatro horas se hizo comn en las fbricas de Buenos Aires 292. A fines de 1940 el gobierno respondi a la crisis del comercio con el Plan de Reactivacin Econmica, ms conocido como el Plan Pinedo, por el ministro de finanzas, su principal autor. Se le consideraba como una medida contracclica para reavivar la demanda, reducir al mnimo la inflacin, proteger el empleo e impedir las repercusiones sociales de imprevisibles resultados, una velada referencia a la agitacin laboral durante la Primera Guerra Mundial. Pinedo propuso ayudar a la agricultura extendiendo ei plan de financiacin de cultivos que haba establecido siete aos antes. Adems esperaba estimular la sustitucin de importaciones e iniciar la exportacin de artculos manufacturados, y por ello propici un nuevo fondo de crdito respaldado por el Estado destinado a la industria y los reintegros, reembolsos a los exportadores por los costos arancelarios pagados para adquirir mquinas y materias primas importadas. El Plan Pinedo tambin contena ideas para un Zollverein del Cono Sur, un acuerdo de librecambio entre vecinos latinoamericanos que abrira mercdos adyacentes a los industriales argentinos. Un componente final del plan era el apoyo del gobierno a la industria de la construccin y un programa de viviendas baratas, medidas que, esperaba Pinedo, crearan alrededor de 200.000 nuevos puestos de trabajo. Pero la parte del pan dedicada a socorrer la agricultura era con mucho la ms prominente, pues la suma asignada a crditos industriales slo era un sexto de la destinada a los agricultores. Pero la actitud de Pinedo hacia la industria todava era vacilante, y su plan, declaraba, era apoyar solamente a las industrias naturales, frase que recuerda los debates sobre el proteccionismo de la dcada de 1870-80. Consideraba que la industria tena un papel secundario o suplementario en el conjunto de la economa; al defender sus propuestas en el Congreso, habl de las exportaciones agrcolas como de la rueda maestra de la economa, y de su intento de promover las industrias como ruedas menores a su lado 293. Aunque el Plan Pinedo era una frmula imaginativa para efectuar un

Estas adaptaciones y otras pueden ser seguidas en ios informes de la prensa contempornea; vase, por ejemplo, Review of the River Pate, 1940-1942. 293 Sobre ei Pian Pinedo, vase El Plan de reactivacin econmica ante el Honorable Senado; Weii, Argentine Riddle, pp. 164-171; Murmis y Portantiero, Crecimiento industrial, pp. 29-41; Mario Rapoport, La poltica britnica en la Argentina a comienzos de la dcada de 1940.

292

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cambio gradual y controlado que redujese al mnimo la intranquilidad social, no logr aceptacin. Cuando Pinedo present sus propuestas, el pas cay vctima de una crisis poltica. Ortiz, un diabtico crnico, sufra ataques de ceguera que lo obligaban a dejar su cargo en manos de Castillo, el archiconservador vicepresidente. Durante casi un ao, hasta que Ortiz finalmente dimiti. Castillo slo fue presidente en funciones, pese a lo cual intent inmediatamente anular la poltica liberal de su predecesor. En el posterior y enconado conflicto partidista, una de las primeras vctimas fue el Plan Pinedo. La legislacin fue aprobada por e Senado, pero la mayora radical recientemente electa en la Cmara de Diputados se neg hasta a discutirla, desechando la apelacin del gobierno a un acuerdo patritico sobre el plan y exigiendo reparaciones por casos recientes de fraude electoral presuntamente efectuados con la connivencia de Castillo 294. As, el Plan Pinedo cay vctima de la pugna que ya duraba cincuenta aos entre conservadores y radicales. Pero aparte de esto, el plan tena ciertas debilidades intrnsecas que habran hecho problemtico su xito aunque el Congreso lo hubiese aceptado. Para desarrollar la industria, Argentina necesitaba importaciones de bienes de capital y muchas materias primas; para obtenerlas, tena que exportar o, a falta de esto, obtener crditos. Las exportaciones tambin eran esenciaies para el xito del nuevo sistema ampliado de financiar os cultivos. Pero con el cierre de los mercados continentales para sus cereales, el nico gran mercado de Argentina era Gran Bretaa, que compraba mucha carne pero pocos cereales. Pero Gran Bretaa, ya no poda exportar carbn a Argentina ni maquinaria ni bienes de consumo. Durante toda la guerra, las ganancias argentinas por las exportaciones de Gran Bretaa, se acumularon como saldos positivos, llamados saldos bloqueados en libras esterlinas . Esta suma lleg a 295 millones de pesos a fines de 1942 y a 714 millones de pesos un ao ms tarde; en diciembre de 1944 ascenda a ms de 1.000 millones de pesos, o sea 80 millones de libras. Los britnicos estaban dispuestos a garantizar los saldos bloqueados contra una futura devaluacin de la libra esterlina, pero, con la intencin de reanudar las exportaciones a a Argentina despus de la guerra, no los liberaran para ningn otro fin que no fuese el de importar productos britnicos. As, los britnicos rechazaron repetidamente los intentos de Argentina de aplicar los saldos bloqueados a la deuda externa o a compras de stock en firmas de propiedad britnica como los ferrocarriles; stos haban sido poderosas bases para

294

Cf. Weil, Argentine Riddle, pp. 167-168; Potash, Army and Politics, p. 146; Murmis y Portantiero, Crecimiento industrial pp. 37-41.

6. De la oligarqua at populismo

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CUADRO 22.Comercio exterior, 1938-1945 (1937 100)


Exportacin Volumen Importacin Volumen Exportacin Precios Importacin Precios

1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

66 83 69 63 61 63 69 69

92,4 81,4
69,9 55,9

91,8 82,0 89,6 100,6 126,9 150,6 148,0 156,0

101,5 105,5 137,6 146,5 183,4 197,1 214,2 226,6

44,8 30,7 30,2 32,7

Fuente: Guido Di Telia y Manuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino (Buenos Aires, 1967), p. 485.

la negociacin en la poca del Tratado Roca-Runciman y los britnicos no deseaban perderlas. De igual modo, los britnicos rechazaron los intentos argentinos de convertir los fondos bloqueados en dlares, pues tal conversin habra restablecido la situacin comercial de los aos 20, cuando las ganancias de las ventas a Gran Bretaa de Argentina fueron utilizadas para hacer compras en los Estados Unidos. Despus de 1940, Argentina, pues, se encontr encerrada en su relacin bilateral de preguerra con Gran Bretaa, pero de un modo que haca del comercio algo prcticamente intil para el esfuerzo dirigido a promover la recuperacin
y 42

economica . Pinedo y su asesor Ral Prebisch previeron que Estados Unidos se convertira en un proveedor alternativo de importaciones y en un nuevo mercado para la Argentina; esto pareca el germen de un plan maestro a largo plazo. Despus de las vicisitudes de los aos 30 y la destruccin durante la guerra del comercio trasatlntico, las ciases conservadoras en general intuyeron que se estaban aproximando a una encrucijada en su propia historia y la de su pas. En 1940 y durante algn tiempo despus, temieron que el fin de su larga conexin con Gran Bretaa era inminente. Entre ellos, se haba formado a medias la idea de crear una asociacin nueva pero esencialmente similar con los norteamericanos. As como las lites criollas se haban deshecho de Espaa en 1810, sus descendientes pensaban ahora en prescindir de Gran Bretaa. Si poda crearse una nueva asociacin externa, el orden social existente se fortificara y las clases dominantes tradicionales perpetuaran su rol histrico como una lite colaboradora con una potencia industrial externa. Entre los asociados hipotticos, Estados Unidos tena en esa coyuntura numerosas ventajas sobre una alternativa como Alemania. Pues si bien el comercio con Alemania haba aumentado con rapidez inmediatamente antes de la guerra y la supremaca alemana en Europa pareca inminente, Alemania era ahora inaccesible y todo acercamiento a ella desencadenara represalias de Gran Bretaa. En cambio, las

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comunicaciones entre Buenos Aires y la costa oriental norteamericana estaban completamente abiertas, y slo os norteamericanos tenan el excedente de bienes y capital que la Argentina necesitaba. En 1940 e panamericanismo adquiri repentinamente una inslita popularidad en Argentina. Las relaciones entre destacados polticos argentinos y os britnicos se enfriaron notoriamente, tanto como creci e entusiasmo por los Estados Unidos. Los industriales argentinos y algunos lderes sindicales, interesados en importaciones norteamericanas o en las perspectivas de nuevos trabajos, tambin empezaron a estrechar lazos con os norteamericanos. Por un tiempo, no slo los miembros de gobierno sino tambin amplios sectores de la sociedad se acercaron a o que Pinedo llam una estrecha y completa colaboracin con los Estados Unidos 295 . Decidir acercarse a los Estados Unidos era una cosa, pero hacer que el acercamiento tuviese xito era otra muy diferente, y all estaba e gran defecto objetivo del Plan Pinedo. A lo largo de los aos 30 las relaciones con Estados Unidos siguieron siendo pobres. En 1930, la Ley Hawley- Smoot reforz las barreras a las importaciones de Argentina elevando los aranceles sobre la carne, la linaza, e maz, la lana, y por primera vez se establecieron impuestos sobre las pieles. Adems, la Ley de Ajuste Agrcola de 1933 elev los precios de os productos agrcolas norteamericanos por encima de los niveles internacionales; poco despus se prohibieron todos los productos de granja extranjeros que se vendiesen a precios inferiores a los internos; y en 1936 se estabeci un nuevo arancel sobre el sebo argentino. En os aos 30 los norteamericanos apelaron nuevamente a ias regulaciones sanitarias, aparentemente destinadas a impedir a difusin de la aosa, para imponer otra forma de restricciones comerciales. Uriburu y Justo trataron persistentemente de superar tales restricciones, el segundo presentando varias propuestas para concertar un tratado de comercio bilateral con los Estados Unidos. Pero stos se negaron a hacer ninguna concesin a un productor agrcola como i a Argentina cuyos gneros eran el doble de los de su propio sector rural deprimido. As, durante la mayor parte de los aos 30 las exportaciones argentinas a ios Estados Unidos fueron menos de la mitad que en la dcada anterior. Argentina respondi haciendo poltica con el petrleo. Entre bastidores, los conservadores, como los radicales, hostigaron a corporaciones como la Standard Oil, que en 1936 hizo un esfuerzo para reducir sus prdidas y liquidar sus existencias. El uso discriminatorio por parte de Argentina del control de divisas simultneamente provoc una vertical cada de las importaciones de Estados Unidos, sobre todo de camiones, tractores y automviles (vase e cuadro 23) 296.
295 Para el examen de los lazos comerciales con los Estados Unidos, vase Plan de reactivacin econmica; Mario Rapoport, Gran Bretaa, Estados Unidos y las clases dirigentes argentinas, 19401945f pp. 78-145, 246. 296 Sobre el comercio entre Estados Unidos y Argentina en los aos 30, vase Pheips, International Economic Position, pp. 104-111; Salera, Exchange Control, pp. 165-179; Ren- nie, Argentine Republic, pp. .46-47; White, Argentina, pp. 216-218.

6. De la oligarqua at populismo

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La disonancia entre los dos pases sobre problemas comerciales se extendi cada vez ms a as esferas de la diplomacia y ios asuntos panamericanos. La poltica de Buena Vecindad del gobierno de Roosevelt hacia Amrica Latina fue recibida en Argentina con repetidas denuncias envueltas en trminos nacionalistas; hasta algunos conservadores ia acusaron de ser un plan imperialista. Antes e inmediatamente despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Argentina rechaz continuamente as invitaciones norteamericanas a incorporarse a la alianza defensiva panamericana. En 1939 algunos observadores de Estados Unidos comprendieron que la postura diplomtica no cooperativa de la Argentina tena su explicacin en el comercio. Pese al apoyo de Roosevelt a un plan para comprar carne enlatada argentina para la Marina de los Estados Unidos, la propuesta fue rechazada por el Senado. En 1940 y 1941 ios norteamericanos ofrecieron emprstitos y crditos para facilitar las compras argentinas en Estados Unidos, pero se resistieron obstinadamente a las presiones para diversificar la gama de compras a la Argentina 297. Ahora surgi otro mbito de conflicto. Por la Ley de Prstamo y Arriendo de enero de 1941, Estados Unidos empez a proporcionar armas a varas naciones latinoamericanas. A causa de su negativa a incorporarse a la alianza defensiva, a la Argentina se le acord una baja prioridad y prcticamente se le negaron los suministros. La mayor parte de las armas fueron a Brasil, lo cual provoc inmediatas especulaciones en
CUADRO 23.Importaciones de Estados Unidos, 1928-1939 (en miles de dlares) 1928 178.899 1934 42.688 1929 1930 1931 1932 1933 210.288 129.862 52.652 31.133 36.927 1935 1936 1937 1938 1939 49.374 56.910 94.183 . 86.793 70.945

Fuente: Harold F. Peterson, Argentina and the United States, 1810-1960 (Albany, 1964), pp. 342-358.

Buenos Aires de que esta tctica tena el propsito de presionar a la Argentina. La tensin entre ambos pases aument cuando los norteamericanos se hicieron ms insistentes urgiendo a la Argentina a que se incorporase a la alianza panamericana, y Argentina se volva cada vez ms renuente y recalcitrante 298. A mediados de 1941, despus del fracaso de varios intentos de acercamiento a Estados Unidos de Pinedo y Prebisch, el gobierno de Castillo hizo un ltimo
297 Cf. Weil, Argentine Riddle, pp. 10-15; Michael J. Erancis, The Limits of Hegemony, 49-65; C. A. Mac Donald, The Politics of Intervention. Los mismos temas son tambin discutidos en detalle por R. A.: Humphreys, Latn America and the Second Wqrld War, vol. 1: 1939-1942, pp. 148-158; Carlos Escud, Gran Bretaa, Estados Unidos y la declinacin argentina, 1942-1949, pp. 27-84; Rapoport, Gran Bretaa, pp. 38-43. 298 White reconoca el vnculo entre diplomacia y comercio: Ganar la amistad de Argentina... es en gran medida una cuestin de comercio y economa (Argentina, 21).

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intento de superar el atolladero abriendo discusiones formales con Estados Unidos sobre el comercio. E posterior tratado comercial entre Argentina y Estados Unidos, firmado en octubre de 1941 fue el primero entre los dos pases en casi un siglo, pero en lo concerniente a los intereses inmediatos y a largo plazo de Argentina fue un completo fracaso, pues cada parte slo ofreca concesiones simblicas. Argentina renunci al bilateralismo y el control de divisas, ambos puntos anticuados ahora que Estados Unidos se haba convertido casi en el nico proveedor de artculos industriales. Por su parte, los norteamericanos ofrecieron poco ms que reducir los aranceles sobre aquellos productos de Argentina que ya importaban, como linaza y pieles. Los nicos productos nuevos admitidos eran ciertos minerales raros como el tungsteno y el berilio, ambos muy solicitados por los fabricantes de armas, y productos lcteos y vinos, que antes de la guerra Estados Unidos importaba de Francia e Italia. Pero permaneci cerrada la puerta a los alimentos bsicos de Argentina, su carne y sus cereales. Observadores argentinos concluyeron que los norteamericanos consideraban el tratado slo como un recurso de emergencia durante la guerra. Aunque las exportaciones argentinas a

6. De la oligarqua a! populismo

Estados Unidos empezaron a aumentar rpidamente, hasta iiegar a superar a las importaciones, la relacin, al igual que antes, no tena estabilidad ni perspectivas de permanencia. Siendo slo una variacin de una medida tradicional de tiempo de guerra, el tratado estaba lejos de ser la asociacin dinmica a la que aspiraban los conservadores liberales47. El fracaso en llegar a un acuerdo con los Estados Unidos fue acompaado por la brusca decadencia de movimiento propanamericano de 1940, el debilitamiento de la faccin liberal del gobierno y el fortalecimiento de los aislacionistas y nacionalistas. En marzo de 1941, el ministro liberal de asuntos exteriores, Jos Luis Cantilo, fue reemplazado por un hispanfilo proclerical, Enrique Ruiz Guiaz. En enero de 1941 tambin Pinedo dej el gobierno, en parte, al parecer, por frustracin y desilusin ante sus dificultades con los radicales, en parte como consecuencia de indagaciones instigadas por los nacionalistas sobre sus actividades como abogado de las compaas ferroviarias britnicas. Hubo una proliferacin de grupos nacionalistas y, como sus predecesores de la dcada anterior, eran prodericales, anticomunistas y a veces antisemitas y propugnaban un Estado corporativo. Muchos, adems de ser intensamente anglfobos, eran an ms estridentemente antinorteamericanos. Entre ellos, aparecieron cantidad de nuevas propuestas. La Federacin Patritica Argentina, fundada en 1942, por ejemplo, quera sindicatos controlados por el Estado como barrera contra el comunismo, y la expropiacin de servicios pblicos de propiedad extranjera. Cuando la disputa por las armas del prstamo y arriendo se agudiz, otros difundieron la idea de dar un golpe militar contra Brasil para obtener el control de su hierro y sus fundiciones de acero, preludio de un programa intensivo de fabricacin de armas. De los mismos grupos surgieron impetuosas instancias a efectuar una guerra de conquista para reconstituir el viejo virreinato del Ro de la Plata y dar a Argentina el control sobre los mercados latinoamericanos adyacentes 48. Durante todo el ao 1941 Alemania trat de explotar la confusa situacin en Argentina. La propaganda nazi se intensific e hizo insinuaciones de hacer concesiones comerciales a Argentina cuando acabase la guerra. En algunos sectores estas propuestas contribuyeron a estimular el inters por una posible alianza alemana, pero su influencia fue limitada, pues era poco lo que Alemania poda hacer para dar cuerpo a sus promesas. Cuando los alemanes invadieron la Rusia Sovitica en mayo de 1941, ninguna persona realista poda dejar de percatarse de que Ucrania
47 Sobre e! tratado de 1941 vase Francis, Limits of Hegemony, pp. 64-72; Humphreys, Latn America, p. 158. 45 Cf. White, Argentina, p. 178; Rennie, Argentine Republic, p. 268, sera el granero del

nuevo imperio alemn y que un vnculo de Argentina con Alemania era apenas ms viable que con los Estados Unidos 299. A medida que las opciones de Argentina se estrechaban, el pas se encontr
299

Cf. Francis, Limits of Hegemony, pp. 51-68.

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aislado, cada vez ms cautivo de la propaganda nacionalista. Los nacionalistas ahora afirmaban abierta y pblicamente que Argentina deba producir todos los artculos industriales que no poda importar, y las armas que necesitaba para hacer frente a la amenaza de Brasil. En 1941 se cre la Direccin General de Fabricaciones Militares bajo el mando del Ejrcito, con e fin de producir armas. La Direccin no era una idea enteramente nueva pues desde 1927 el Ejrcito haba dirigido una pequea fbrica experimental de aviones en Crdoba, y una fbrica de municiones desde 1935; y las fuerzas armadas haban estado involucradas en la industria del petrleo desde la Primera Guerra Mundial. Aun as, la aparicin de la Direccin seal un importante avance en la actividad industrial por parte del Ejrcito y tambin revelaba la creciente influencia de las ideas nacionalistas en sus filas 300. Hacia fines de 1941 el gobierno de Castillo se estaba debilitando. Entre los radicales, que an clamaban contra el fraude electoral, haba intrigas para obtener apoyo militar a fin de dar un golpe. Con a desercin del ala liberal de Pinedo de la Concordancia, el gobierno ya no era una coalicin de conservadores, sino una herramienta de los reaccionarios del lejano interior, como Castillo, y de figuras ultramontanas como Ruiz Gui~ az. Incapaz de superar la oposicin del Congreso, Castillo empez a gobernar por decreto, usando el ataque japons contra Peari Harbor como pretexto para establecer el estado de sitio y para tomar medidas policiales contra los disidentes. Pero la autoridad de Castillo estaba decayendo. No pudiendo frenar la oposicin y ampliar su base de apoyo, se vio obligado a depender nuevamente de la buena voluntad de los militares, a cortejar a los generales mediante prdigos banquetes 301. Simultneamente, la grieta diplomtica con Estados Unidos se estaba haciendo ms pronunciada, pues bajo Ruiz Guiaz la neutralidad se estaba convirtiendo en un aislacionismo antinorteamericano. En la conferencia panamericana celebrada en Ro de Janeiro en enero de 1942, poco despus de Peari Harbor, Argentina obstruy en forma patente los esfuerzos de Estados Unidos para persuadir a las naciones latinoamericanas a que rompiesen relaciones con e Eje. En cambio, intrig para crear una alianza de neutrales. Los norteamericanos tomaron represalias: el Secretario de Estado Cordell HulI impuso un embargo total de armas; algunos meses ms tarde, e) Banco de Exportacin e importacin suspendi ios crditos y los sumnistros de barcos petroleros y maquinaria fueron reducidos. Las campaas lanzadas en Estados Unidos tachaban al gobierno argentino de fascista y favorable al Eje. Para apoyar esta opinin, los norteamericanos sealaron los subsidios de la embajada alemana a sectores de la prensa argentina, como el nacionalista El Pampero, la tolerancia de sucesivos gobiernos a la propaganda del Eje, la concesin de visados a conocidos espas alemanes, los tratos del gobierno con firmas alemanas

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Sobre el papel del Ejrcito en la industria, vase Marta Panaia y Ricardo Lesser, Las estrategias militares frente al proceso de industrializacin (1943-1947). M Cf. Rennie, Argentine Republic, pp. 289-298; Potash, Army and Politics, pp. 151-1'1

fv I )e la oligarqua al populismo

y el hecho de que Buenos Aires a veces era usada por los alemanes para vender ttulos obtenidos como botn. En 1942, los rumores en Buenos Aires de una inminete invasin desde Brasil se hicieron cada vez ms frecuentes, lo mismo que informes sobre una proyectada ocupacin de Comodoro Rivadavia por marines norteamericanos 302. En medio de todo esto, Castillo recibi algn apoyo de los britnios, que intervinieron en un esfuerzo para atenuar la presin norteamericana. A diferencia de los norteamericanos, los britnicos parecan muy contentos con la neutralidad de Argentina, que ofreca una mayor proteccin para ios envos de carne contra los submarinos alemanes. La neutralidad tambin serva a los intereses britnicos en la Argentina, pues la pertenencia argentina a a alianza panamericana poda llevarla a convertirse en un Estado cliente de los norteamericanos. Adems, el Ministerio de Asuntos Exteriores Britnico se resista a compartir la opinin norteamericana de que Argentina era partidaria del Eje. Pareca ms dispuesta a reconocer las dificultades prcticas de administrar la neutralidad en un pas donde varios de los principales beligerantes tenan mltiples intereses comerciales y comunidades importantes de ciudadanos. Si haba alguna influencia alemana en la prensa, tambin la haba de los Aliados, y stos monopolizaban los sistemas telegrficos y telefnicos, publicaban abundante propaganda en Argentina y sin duda tenan tambin muchos espias apostados all. Los britnicos tambin reconocan la ausencia de un abrumador deseo del pueblo argentino de renunciar a la neutralidad. Aunque la opinin mayoritaria estaba a favor de la democracia y tema el totalitarismo, la popularidad de los aliados era compensada por los conflictos pasados con los intereses comerciales britnicos, y por un temor y una desconfianza casi universales hacia los Estados Unidos 303.

302 Cf. Francis, Limits of Hegemony, pp. 151-176; Rennie, Argentine Republic, pp. 268-276; Weil, Argentine Riddle, pp. 64-99. La Conferencia de Ro de principios de 1942 es discutida con cierto detalle por Humphreys, Latin America, pp. 165-181. 303 Las actitudes britnicas hacia ia neutralidad son examinadas en Sir David Kelly, The Ruling Few, or the Human Bacl'ground to Diplomacy, pp. 287-314; Francis, Limits of He~ gemony, pp. 179-181; Rapoport, Poltica britnica; vase tambin Rapoport, Gran Bretaa.

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En definitiva, pareca que en vez de apoyar secretamente ai Eje, Castillo no tena una verdadera poltica y se inclinaba a mantenerse obstinadamente en el cargo. Su meta era aguantar basta el final de la guerra, con la esperanza de que luego los norteamericanos dejasen de presionarlo y se reanudase el comercio normal con Europa Occidental. Si se inclinaba hacia alguno de ios beligerantes, era hacia os britnicos. No hizo ningn esfuerzo para usar los envos de carne a fin de forzar concesiones de Gran Bretaa sobre los saldos bloqueados en libras esterlinas, y tambin trat de imponer la Corporacin de Transportes, expulsando a los colectivos libres de as calles de Buenos Aires en 1942. Pero su autoridad personal continu cayendo, y ias elecciones presidenciales fueron programadas para fines de 1943. En junio se hizo saber que e candidato de presidente como sucesor era Robustiano Patrn Costas, un poltico del interior, como Castillo, y el ms poderoso de los barones de! azcar de Tucumn. Aunque Patrn Costas tena fama de estar a favor de los aliados, especialmente de los britnicos y ms firmemente que Castillo, para la mayora de sus compatriotas era otro anciano oligarca cuya eleccin prolongara el fraude y la corrupcin de los aos treinta, y el curso presente de inaccin y represin. La noticia de la candidatura de Patrn Costas desencaden una intervencin del Ejrcito el 4 de junio de 1943, una revuelta que defroc a Castillo tan fcilmente como el Ejrcito haba depuesto a Yrigoyen en 1930. Los jefes del golpe hicieron pocos intentos para alertar a! pblico, y en algunos sectores la rebelin fue una sorpresa, aunque estaba en el aire desde haca meses. En el momento de a cada de Castillo, la Concordancia era una sombra de o que haba sido, pues para entonces ios principales conservadores liberales de la Escuela de Pinedo se haban unido a a oposicin. El derrocamiento del gobierno fue apoyado por los radicales y tambin por ios Estados Unidos. Por su parte, ei Ejrcito estaba cansado de fraude electoral y de la atmsfera de escndalo y deshonestidad que rodeaba a ese gobierno, como a sus inmediatos predecesores. Ademas, el Ejrcito segua obsesionado por ia amenaza de Estados Unidos y Brasil, y rechazaba la posicin implcita de Castillo de que el nico futuro del pas estaba en una dbil dependencia del moribundo imperio britnico 304. En 1943, como en 1930, el Ejrcito pareca unnimemente convencido de la necesidad de una revolucin; pero una vez ms estaba dividido sobre qu hacer despus. Una faccin, que en el momento del golpe era la ms importante en nmero y jerarqaua, se inclinaba a la moderacin: un gobierno de coalicin de tendencia liberal como el de Ortiz que tuviese el apoyo de los partidos y los grupos de intereses principales, y una poltica internacional de conciliacin con los norteamericanos que aceptase finalmente su principal exigencia: la ruptura diplomtica con el Eje. Pero la segunda faccin estaba compuesta de nacionalistas endurecidos por los recientes sucesos en su determinacin de

304 Sobre los antecedentes del golpe de 1943, vase Potash, Army and Politics, pp. 191-234; We, Argentine Riddle, pp. 43-69; 123-189; Rennie, Argentine Republic, pp. 304-394; Francis, Limits of Hegemony, pp. 194-210; Daz Araujo, Conspiracin del 43; Rapoport, Gran Bretaa, pp. 37-62.

6. De la oligarqua at populismo

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resistir a la presin norteamericana, conservar la neutralidad, armar la nacin, y promover la independencia militar alentando la industria. Algunos meses antes del golpe, unos veinte nacionalistas formaron un grupo de presin, o logia, conocido slo como el GOU, siglas a las que commente se atribuye el significado de Grupos de Oficiales Unidos, Algunos de los miembros del GOU eran oficiales relativamente jvenes, en la mitad de la jerarqua, tenientes coroneles o menos. Aunque el organismo efectuaba sus reuniones en secreto, antes y despus del golpe tuvo un papel influyente en el desarrollo de la posicin nacionalista y la conquista de adeptos a ella en e conjunto del Ejrcito. Dos ideas predominaban en el GOU: el anticomunismo y la soberana econmica 305 . La divisin en el Ejrcito fue evidente desde el comienzo de la revolucin. El jefe titular del golpe era el general Arturo Rawson, cuya popularidad en e Ejrcito y la Marina le permiti unirlos contra Castillo. Al asumir el poder, Rawson elabor una lista de miembros del gabinete, un poco heterognea en su composicin pero en su inmensa mayora civil. Otros lderes del golpe pensaron que el nuevo gobierno presentaba una semejanza demasiado grande con el viejo, y a los tres das Rawson fue depuesto. El cargo recay entonces en el general Pedro Ramrez, ministro de la Guerra de Castillo, que nombr un gabinete dominado por los militares. La eleccin de Ramrez pareca impicar que e Ejrcito haba elegido la conciliacin interna e internacional. Como ministro de la Guerra de Castillo, Ramrez haba sido e blanco de las intrigas radicales para promover una rebelin militar. Haban circulado rumores de que Ramrez haba aceptado ser el candidato de los radicales en las futuras elecciones, que como presidente se comprometi ahora a convocar. El nombramiento de Ramrez fue tambin clidamente recibido en Washington, que se

Cf. Daz Araujo, Conspiracin del 43, pp. 55-60; Rennie, Argentine Republic, pp. 344-347; Potash, Army and Politics, pp. 201-205; vase tambin Rouqui, Poder militar, 2:17-28.

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apresur a reconocer al nuevo gobierno y a levantar algunas de las restricciones ai comercio. Mientras tanto, la embajada alemana haba quemado sus archivos secretos, pues en el otoo de 1943 Argentina pareca dispuesta a una ruptura con el Eje 5<\ Sin embargo, tales apariencias ocultaban la lucha poltica dentro del gobierno y el Ejrcito, pues los nacionalistas conducidos por el GOU empezaron a maniobrar para consolidar su posicin. En as semanas posteriores al golpe, Ramrez no dio ningn paso para cumplir su promesa de celebrar elecciones, y pronto aparecieron tensiones con los radicales. A principios de septiembre de 1943, en una carta dirigida a Cordell Hull el almirante Saturnino Storni, ministro de asuntos exteriores, insinuaba la disposicin de Argentina a romper relaciones con el Eje a condicin de que Estados Unidos levantase primero el embargo de armas y, de este modo, dejase de utilizar a Brasil como una amenaza, condicin dirigida a absolver al gobierno de la acusacin de que, al romper con ei Eje, estaba cediendo a la presin extranjera. As, la carta de Storni fue un llamado de los moderados del gobierno a la ayuda norteamericana en la lucha interna contra los nacionalistas, pero el Departamento de Estado americano no capt el mensaje. Tres semanas despus, la propuesta de Storni fue seca e imperiosamente rechazada por Cordell Hull, quien exigi a Argentina que diera el primer paso y rompiese relaciones con el Eje. Haber satisfecho el pedido de Storni habra debilitado a los nacionalistas. Pero la negativa de Hull socav la posicin de los moderados, y ios nacionalistas obtuvieron el predominio en el gobierno de Ramrez. Algunas semanas ms tarde, en octubre, el gabinete fue modificado; Storni y el resto de los moderados dimitieron. El general Edelmiro Farreli, un militar de lnea dura, fue elevado de ministro de la Guerra a Vicepresidente, y Enrique Martnez Zuvira, un ex novelista con reputacin de antisemita, fue ei ministro de Justicia e Instruccin Pblica 306.

4. El ascenso de Pern
En octubre de 1943 los nacionalistas dominaban a situacin en el gobierno de Ramrez, que entonces abandon las negociaciones con los Estados Unidos, reiter la neutralidad y empez a buscar aliados en Amrica Latina. Los esfuerzos iniciados bajo Castillo para expandir el comerci con os pases vecinos fueron intensificados. Se firmaron tratados comerciales con Chile, Paraguay y Bolivia; este itimo pas recibi ayuda tcnica para a explotacin de su petrleo. Las exportaciones de artculos manufacturados haban aumentado a casi un cuarto de las exportaciones totales de Argentina, y durante algn tiempo Buenos Aires reasumi su posicin de centro comercial y poltico de esta regin de Amrica del Sur. Hacia fines de 1943 un gope militar en Bolivia dio el poder a una faccin neutral pro argentina, pero antibrasilea y antinorteamericaha.
306

Francis, Limits of Hegemony, pp. 203-205; Rennie, Argentine Republic, pp. 353-356.

(i. De i a oligarqua al populismo

Estados Unidos, despus de haber congelado os fondos de bancos argentinos y haber urgido a otros pases latinoamericanos a negarse a comerciar con Argentina, ahora acus a sta de planear y apoyar la sublevacin, y de intrigar para provocar una rebelin similar en e vecino Uruguay 307. En e frente nacional, los nacionalistas hicieron vigorosos esfuerzos para consolidar su posicin. E Ejrcito se uni firmemente tras ellos, pero la grieta entre Ramrez y os radicales dej a los nacionalistas aislados en medio de una creciente oposicin civil. E gobierno pronto se vi abrumado de peticiones exigiendo la restauracin de as libertades civiles, e fin del estado de sitio, que haba estado casi continuamente en vigor desde diciembre de 1941, y el anuncio de una fecha para celebrar elecciones. La oposicin al programa econmico del gobierno surgi entre una amplia gama de sectores histricamente ligados a a economa del libre cambio: radicales, socialistas, poblacin urbana y las llamadas fuerzas vivas, los principales grupos de intereses, que incluan a la Sociedad Rural, los exportadores, os importadores y las mayores compaas extranjeras. El gobierno respondi con una mezcla de propaganda estridente, decretos nacionalistas, represin y populismo. Los generales lanzaron proclamas sobre la nacin en armas y resonantes emas, como Honestidad, Justicia, Deber, que recordaba e de Ptain Travail, Famille, Patrie. El gobierno lanz una ofensiva contra la corrupcin, haciendo una purga en la administracin pblica. En octubre de 1943 Martnez Zuvira orden a la polica sofocar una huelga de estudiantes universitarios. Luego impuso planes de estudio que exaltaban a educacin patritica y restableci la instruccin religiosa, que haba estado ausente de las escuelas desde las medidas de Roca a principios de 1a dcada de 1880-90. Los cambios en los programas de estudios slo fueron un ejemplo de los extravagantes esfuerzos que l y otros miembros del gobierno hicieron para atraerse a la Iglesia. La represin bajo los nacionalistas consisti principalmente en una gran cantidad de medidas conocidas y establecidas desde haca largo tiempo: ias provincias sucumbieron a una oleada de intervenciones federales; los partidos polticos fueron prohibidos por decreto; las restricciones sobre la prensa aumentaron; y los adversarios del rgimen fueron amenazados y acosados. Durante un tiempo, los sindicatos soportaron lo peor de tales medidas. Una huelga de los trabajadores de las industrias crnicas en Buenos Aires y La Plata, en octubre y noviembre de 1943, fue contestada con arrestos en masa. Todas las dems huelgas fueron prohibidas y la direccin de los mayores sindicatos ferroviarios, La Fraternidad y la Unin Ferroviaria, fue puesta en manos de personas nombradas por el gobierno. El pnico cundi entre a comunidad juda cuando se difundieron rumores, ques resultaron falsos, de que el gobierno estaba creando campos de concentracin en la Patagonia. El gobierno hizo tambin varios esfuerzos para obtener apoyo popular.
5X

Cf. Escud, Gran Bretaa, pp. 262-264.

David Rock

Ignorando las protestas de los terratenientes, decret una reduccin del 20 por 100 en los arrendamientos rurales. En Buenos Aires, oblig a los tranvas a reducir las tarifas, aboli la odiada Corporacin de Transportes y se hizo cargo de la Compaa Primitiva de Gas de propiedad britnica, la cual, habiendo padecido por falta de carbn desde 1939, haca tiempo que haba manifestado su deseo de ser nacionalizada. Mientras tanto, se hicieron decididos esfuerzos para liberar los saldos en libras esterlinas retenidos en Londres y repatriar la deuda pblica. En otro gesto favorable a los pequeos granjeros, en abril de 1944 e gobierno tom a su cargo el comercio de cereales, los elevadores de granos y los depsitos de mercancas. Tambin impuso el congelamiento de los alquileres en Buenos Aires e intent controlar los precios de los alimentos 308. Pero muchos de esos decretos fueron menos un signo de fuerza que de desesperacin; el gobierno echaba sus redes en varias direcciones en busca de apoyo. De modo similar, la autoconservacin gui sus tratados internacionales. A fines de 1943, los Estados Unidos reiniciaron su campaa contra Argentina, nuevamente cortando suministros y una vez ms, con vehemencia an mayor, denunciando como fascista al gobierno argentino. Estados Unidos tambin aument sus envos de armas a Brasil, que causaron en Buenos Aires temores de na invasin brasilea que llegaron a la histeria. Mientras llevaba adelante planes para fabricar armas, el gobierno trat de obtener armamento de Alemania. El intento result un serio error, pues el agente secreto de Ramrez fue arrestado por los britnicoss en las Antillas cuando se diriga a Espaa. En los seis meses transcurridos desde el golpe de junio, los britnicos

308

Cf. Weil, Argentine Riddle, pp. 45-55; Rennie, Argentine Republic, pp. 340-378.

6. De la oligarqua at populismo

319

haban observado y esperado, renuentes a entrometerse en los asuntos argentinos mientras continuasen los envos de carne. Pero este incidente, junto con recientes actitudes hostiles contra compaas britnicas, parecieron justificar la tesis norteamericana sobre Argentina. Cuando el agente de Ramrez fue arrestado, el Foreign Office inform inmediatamente al gobierno de los Estados Unidos. Provistos de esta prueba de colusin con el Eje, los norteamericanos ordenaron bruscamente a Ramrez que rompiese relaciones con Alemania o se enfrentase con una prohibicin total sobre e envo de suministros de Estados Unidos. Ramrez capitul y anunci formalmente la ruptura diplomtica en enero de 1944. Pero poco despus e Ejrcito depuso a Ramrez e instal a Farrell, y luego trat de continuar como si nada hubiese pasado. Por ello, Farrell no logr el pleno reconocimiento diplomtico de los aliados. La Junta de Guerra Econmica de Estados Unidos agrav an ms las restriciones sobre el comercio con Argentina; slo las intervenciones britnicas a su favor impidieron una prohibicin completa del comercio 309. Por la poca en que Farrell asumi el poder, el gobierno nacionalista se haba embarcado en una movilizacin en gran escala de hombres y recursos. Su plan pareca ahora ir ms all de la bsqueda de soberana hasta casi una bsqueda de autarqua. Personal del Ejrcito fue empleado en la construccin de nuevas carreteras y se crearon plantas experimentales de industria pesada bajo control y supervisin del Ejrcito. Los gastos militares, que casi se haban triplicado entre 1941 y fines de 1943, continuaron aumentando verticalmente, sumando el 43 por 100 de los gastos totales del gobierno en 1945, en comparacin con ei 17 por 100 de dos aos antes. El cuerpo de oficiales aument en un 40 por 100, y las fuerzas armadas crecieron de 30.000 hombres en junio de 1943 a 60.000 a mediados de 1944, y a 100.000 a fines de 1945. Mientras que antes de 1944 el reclutamiento militar haba absorbido a menos de un tercio de los que estaban en condiciones de hacer el servicio militar, en 1945 fueron reclutados casi todos los hombres que podan hacerlo 310, Entre tanto el Ejrcito efectu intensas bsquedas de materias primas industriales en toda la regin andina. En abril de 1944 el gobierno cre un banco de crdito industrial para promover las industrias de inters nacional. Las armas tenan prioridad, seguidas por bienes de consumo hechos con materias primas locales. En junio los aranceles fueron sustan- cialmente aumentados, se impusieron cuotas sobre las importaciones que competan con artculos de produccin interna, y el sistema de reintegros para las exportaciones de artculos industriales fue ampliado. El gobierno

309 310

Francis, Limits of Hegemony, pp. 206-213; Potash, Arrny and Politics, pp. 229-234. Cf. Panaia y Lesser, Estrategias militares<

David Kot/k

sigui poniendo restricciones a ia prensa e impuso un cierre de cinco das al gran diario conservador La Prensa, en abril de 1944. Inund el pas de propaganda, y Farrel presidi grandes procesiones con antorchas de estilo fascista a travs del centro de Buenos Aires. Buscando an apoyo rural, el gobierno promulg un Estatuto del Pen que estableca un salario mnimo para los trabajadores rurales 311. Un aire a menudo impenetrable de secreto rodeaba las maquinaciones internas del gobierno militar. Cuando pas la primera mitad de 1944, qued claro que Farrel era poco ms que un testaferro, que la figura ms poderosa del gobierno era el ayudante de Farrel, el coronel Juan Pern. Aunque Pern segua siendo una figura un poco oscura, estaba emergiendo silenciosamente como el ms enrgico, imaginativo y polticamente hbil de los lderes revolucionarios. Como la mayora de los militares nacionalistas de principios de los aos cuarenta, Pern provena de una familia inmigrante de clase media. Su experiencia en los complejos, tortuosos y sigilosos recovecos de la poltica militar se remontaba a 1930, cuando, siendo un joven capitn, haba actuado como correo e intermediario entre las facciones de Uriburu y Justo. Durante los aos treinta desempe varias misiones en el exterior; mientras se hallaba en Italia, entre principios de 1939 y comienzos de 1941, presenci el estallido de la guerra y la conquista de Europa por el Eje. Si sus ideas polticas llevaban el sello de la fase anterior del movimiento nacionalista su anticomunismo, su tendencia corporativista y casi fascista, tambin ejemplificaban su ms reciente exaltacin de la soberana econmica, ei anti-imperialismo y la neutralidad. Como lder del GOU en 1943, Pern tuvo un papel importante en el derrocamiento de Castillo. Despus del golpe, se opuso y contribuy a neutralizar a los generales dispuestos a capitular ante los norteamericanos. Tambin se destac en la victoria nacionalista de octubre de 1943 que elimin a los moderados del gobierno de Ramrez. Aunque Pern slo era coronel, estaba estrechamente vinculado a Farrel, a quien defendi para que fuese nombrado ministro de la guerra de Ramrez en junio de 1943, vicepresidente en octubre y presidente en febrero siguiente. Cuando Farrel fue presidente, Pern o sucedi como ministro de la guerra, y en junio de 1944 como vicepresidente 312. Como ministro de la guerra, Pern elev su ascendiente en el gobierno, aprovechando su posicin para reforzar su popularidad entre el cuer

311

Fienup, Brannon y Fender, Agricultura! Development, pp. 308-329; Randall, Economic History, p. 141, Weil, Argentine Riddle, pp. 53-69. 312 Sobre ios antecedentes de Pern, vase Weil, Argentine Riddle, pp. 46-47; Potash, Army and Politics, pp. 227-238; Robert J. Alexander, pp. 17-29.

6. De la oligarqua at populismo

321

po de oficiales. El ministro de la guerra era el nexo de comunicaciones entre ei gobierno y las fuerzas armadas, y controlaba la distribucin de suministros y promociones, un cargo cada vez ms influyente cuando el presupuesto militar continuaba creciendo con una rapidez sin precedentes. Desde su ministerio, Pern se proyect como una figura destacada en la lucha para crear una capacidad militar independiente. En un discurso muy difundido pronunciado en La Plata en junio de 1944, Pern apel a los persistentes temores de una invasin brasilea y se situ en el centro de la campaa para armar el pas; en octubre de 1944, fue Pern quien promovi la formacin de una fuerza area separada de las otras dos fuerzas 313. Desde ei comienzo, Pern estuvo estrechamente involucrado en los esfuerzos del rgimen para protegerse de la oposicin popular creando su propio organismo de apoyo civil. Suscribi las diversas medidas por las cuales el gobierno esperaba cortejar a los granjeros arrendatarios, los obreros agrcolas y los consumidores urbanos. Se uni al intento de suprimir el comunismo, ayudando a la purga de lderes sindicales comunistas durante una huelga de los trabajadores de las industrias crnicas en La Plata, en septiembre de 1943. Durante un tiempo, tambin encabez los esfuerzos para obtener el respaldo de los radicales. Pero como este esfuerzo fracas, empez a buscar en nuevas direcciones. En la reorganizacin del gobierno de octubre de 1943, Pern asumi el control del Departamento Nacional del Trabajo en Buenos Aires, una entidad que reuna informacin y estadsticas sobre asuntos laborales y huelgas arbitradas. Bajo el mandato de Pern, el departamento fue rpidamente elevado en rango y responsabilidades, y remodel la Secretara de Trabajo y Bienestar Social. Pern trat de utilizar la Secretara para ganar apoyo entre los partidos polticos, pero nuevamente tuvo escaso xito. La oposicin popular al gobierno se intensific notablemente, estimulada en parte por la liberacin de Pars en agosto de 1944. Una vez ms la atencin se centr en la supresin de las libertades polticas, la tendencia ultramontana en la educacin y los elevados gastos del gobierno en la industria y lo militar. El gobierno de Farrell tembl durante varias semanas en el otoo de 1944, cuando los trabajadores de las industrias crnicas, los refinadores de azcar, los panaderos, las fbricas metalrgicas, las textiles y algunas de las compaas de ferrocarriles y tranvas, desencadenaron una repentina ola de huelgas. Pern ahora se dedic a los trabajadores, los sindicatos, las huelgas, y a su papel de defensor y protector de la clase obrera. En los ltimos

Cf. Potash, Army and Politics, pp. 238-251.

David Rock

meses, Pern ya haba establecido contactos preliminares con lderes obreros, especialmente lderes de los sindicatos ferroviarios. En un acuerdo con el mayor de estos sindicatos, a Unin Ferroviaria, en diciembre de 1943, la nueva Secretara de Pern haba otorgado a los ferroviarios una generosa paga y beneficios marginales, de modo que Pern fue saludado por los lderes de los trabajadores ferroviarios como el Primer trabajador argentino. En marzo de 1944 los ferroviarios tambin hicieron una manifestacin en homenaje a Pern, y repitieron tales manifestaciones en varas ocasiones posteriores. Pero el principal intento de Pern de ganarse e apoyo de la clase obrera se inici a medidados de 1944, cuando empez a buscar el electorado masivo que no haba logrado entre los partidos polticos, y al mismo tiempo a frenar el empuje de !a oposicin. En diciembre de 1943 los problemas laborales y sindcales todava eran cuestiones secundarias en ios discursos de Pern. Seis meses ms tarde, Pern apenas hablaba de otra cosa. Desde la Secretara ahora lanz un torrente de decretos mejorando las condiciones de los trabajadores paga, vacaciones, pensiones, vivienda, compensacin por accidentes y creando nuevos tribunales de trabajo. Como secretario de trabajo, Pern tena poderes que excedan a los de sus predecesores en el viejo Departamento Nacional de Trabajo. Mientras que ellos slo podan ofrecer el arbitraje en las huelgas, Pern poda imponerlo y hacer obligatorios sus resultados. En medio de una ruidosa publicidad por radio y prensa, Pern empez a intervenir en las huelgas y a emitir acuerdos sumamente favorables a los obreros. Se gan a los lderes laborales con ofertas de generosos planes de seguridad social ideados por la Secretara: Pern adopt entonces la costumbre de tratar solamente con los sindicatos que: su Secretara reconoca como poseedores de plena personera gremial. Por este medio, aisl a los lderes sindicales que se oponan a tratar con l, y acuci a los afiliados a los sindicatos a elegir lderes que favoreciesen la cooperacin 314. Durante el anterior cuarto de siglo, desde principios de los aos 20, la influencia poltica del trabajo organizado haba sido pequea. En el perodo de demanda floja de mano de obra, antes de 1936, las huelgas eran pocas, y la mayora de los sindicatos pequeos y poco representativos.

Estos sucesos han sido descritos en numerosas ocasiones. Una cronologa til se hallar en Lawrence Stickwel, Peronist Politics with Labor, 1943; tambin Louise M. Do- yon, Organised Labour and Pern, 1943-1955, pp. 177-182; Doyon, El movimiento sindical bajo el peronismo; Walter Little, Political Integration in Peronist Argentina, 1943-1955; Little, The Popular Origins of Peronism. Little, La organizacin obrera y e estado peronista; Samuel L. Baly, Labor, Nationalism, and Politics in Argentina, pp. 71-96; Eldon Kenworthy, The Formation of the Peronist Coalition; Rouqui, Poder militar, 2:43-51; Hiroschi Matsushita, Movimiento obrero argentino, 19301945, pp. 263-273.

314

6. De la oligarqua at populismo

323

Pese a la creacin de la Confederacin General del Trabajo (CGT) en 1930, las adhesiones se dividan entre varios grupos rivales: socialistas, sindicalistas, comunistas y un puado de anarquistas. Entre la facciones, los comunistas eran ms fuertes en la industria, y los socialistas en el transporte. Alrededor de 1936 empezaron a producirse algunos cambios. La influencia comunista en ios sindicatos ahora aument, especialmente en la construccin, cuando los comunistas empezaron a adoptar ia lnea de Mosc de apoyo a una estrategia de Frente Popular para combatir al fascismo internacional. Tambin en este punto, muchos lderes laborales siguieron la tendencia hacia el nacionalismo econmico y empezaron a propiciar la nacionalizacin de los servicios pblicos de propiedad extranjera. El nacionalismo laboral, pues, estuvo lejos de ser una creacin de Pern. El nacionalismo empez a fines de los aos 30, aunque slo alcanz la hegemona a mediados de los aos 40. Tambin desde alrededor de 1936, cuando la sustitucin de importaciones gradualmente estrech el mercado de trabajo, los miembros de los sindicatos y la cantidad de sindicatos aumentaron constantemente. La afiliacin de individuos se elev de 369.000 en 1936 a 447.000 en 1941 (vase el cuadro 24), y el nmero de sindicatos afiliados a la CGT se dobl, debido principalmente a la difusin del sindicalismo en la construccin y las nuevas industrias. Esta tendencia se mantuvo durante la guerra, cuando el nmero de miembros de los sindicatos subi de 447.000 en 1941 a 522.000 en 1945, y los sindicatos adheridos a la CGT casi se triplicaron, subiendo de 356 a 969 (vase el cuadro 25). El crecimiento del movimiento sindical a principios de los aos 40 difiri sustancialmente de las tendencias dominantes durante la Primera Guerra Mundial, cuando, aunque se formaron muchos sindicatos nuevos, el rasgo predominante fue un acentuado aumento de las afiliaciones. Las diferencias son fciles de explicar: durante la Segunda Guerra Mundial no hubo la paralizante inflacin que azot a la primera. En 1940 los salarios reales haban conservado el nivel de 1929. Posteriormente, los nuevos trabajos urbanos y los cereales baratos permitieron a los salarios correr parejos con el aumento del coste de la vida, e incluso aumentar algo hacia 1945. Entre 1914 y 1918, el coste de la vida en Buenos Aires aument alrededor del 70 por 100. El aumento fue del 10 por 100 entre 1939 y 1944, mientras se estimaba que los ingresos familiares de los trabajadores crecieron casi el 18 por 100 entre 1939 y la primera mitad de 1945. En tales condiciones, las huelgas fueron menos frecuentes a principios de los aos 40 que veinticuatro aos antes: entre 1940 y 1944 el ndice de huelgas, medido en horas de trabajo perdidas, fue solo un tercio del que hubo entre 1915 y 1919, pese a una duplicacin, aproximadamente, de la mano de obra entre los dos periodos (vase el cuadro 26). Hasta fines de
C UADRO 24. Afiliados a los Sindicatos, 1936, 1941 y 1945

Industria ............................................ Servicios .............................................

72.282 131.317

144.922 154.907

212.518 149.570

324

David Rock

Transportes ....................................... Otros .................................................. Total ...................................................

151.834 13.296 369.726


1936

117.709 29.674 447.212


1941

130.326 29.674 522.088


1945

Fuente: Loui.se M. Doyon, Organised Labour and Pern, 1943-1955. A Study in the Con- fiietuai Dynamics of the Peronist Movement (Tesis Doctora), Univ. de Trono, 1978). 119, p. 254.

Cuadro 25.Nmero de Sindicatos por Sector, 1941 y 1945 1941

1945

Agricultura.......................................................... Productos qumicos ............................................. Prendas de vestir ................................................ Comercio y finanzas ........................................... Comunicaciones .................................................. Construccin ....................................................... Electricidad ......................................................... Espectculos ........................................................ Alimentacin ....................................................... Hostelera ............................................................ Transporte terrestre ........................................... Transporte martimo .................................... . Metalurgia ........................................................... Papel e imprenta ................................................. Profesionales ....................................................... Obras sanitarias.................................................. Empleados del Estado ........................................ Textiles ................................................................ Madera ................................................................ Otros .................................................................... Total ................................................................

10 2 10 69 2 34 4 14 39 25 30 14 4 2 5 8 15 2 10 57 356

44 29 37 77 32 79 8 32 205 46 91 31 21 29 14 30 42 8 17 91 969

Fuente: Louise M. Dyon, Organised Labour and Pern, 1943-1955: A Study in the Con-

flictual Dynamics of the Peronist Movement p. (Tesis Doctoral, Univ. de Toronto, 1978), 251.

6. De a oligarqua al populismo

32.S

CUADRO 26.-Das de trabajo perdidos en huelgas, 1916-1920 y 1941-1945 1941 1916 233.878 1917 1918 1919 1920 2.100.269 2.191.773 3.262.705 3.693.782 1942 1943 1944 1945

247.598 634.339 68.290 41.384 509.024

Fuente: Louise M. Doyon, Organised Labour and Pern. 1943-1955: A Sludy in the Con- flictual Dynamics of the Peronist Movement (Tesis Doctora!, Univ. de Toronlo, 1978), 33, p. 439.

1944, la mayora de las huelgas se limitaron a sectores con especiales problemas de poca de guerra, como la metalurgia, para la que las materias primas eran escasas y caras; slo este sector acumul los dos tercios de las huelgas de 1942. Los trabajadores no slo eran menos militantes de lo que haban sido en la Primera Guerra Mundial, sino que ahora tambin muchos sindicatos apuntaban a metas diferentes. Las cuestiones salariales haban predominado en el perodo posterior a 1915; despus de 1940 el problema primario eran los beneficios complementarios: las vacaciones, los pagos por enfermedad, los seguros sociales, ia compensacin por accidentes, etctera 315. En este clima, Pern inici su acercamiento a los trabajadores teniendo ante s una tarea ms fcil que aquella con la que se haba enfrentado Yrigoyen una generacin antes. Los beneficios complementarios se concedan ms fcilmente que los aumentos salariales, y eran el tipo de apoyo que Pern poda ofrecer a travs de la Secretaria. Tambin era ms fcil apaciguar a los trabajadores ahora que los problemas planteados concernan a la mejora de condiciones aceptables, no a la mera supervivencia, De igual modo, las exacciones ms modestas a los trabajadores y la demanda en rpido aumento de mano de obra disuada a los patronos de unirse en la oposicin. Finalmente, Pern pudo aprovechar la divisin y la debilidad entre los sindicatos y la CGT. Despus de un intento comunista de asumir el control de la CGT, en marzo de 1943, la central obrera se haba dividido en dos facciones. Luego lleg la represin, bajo Ramrez, que condujo a la disolucin del grupo comunista en julio. Esta accin elimin a muchos de los ms poderosos e independientes jefes sindicales comunistas, los ms capaces de resistir a Pern 316. Desde mediados de 1944, Pern persigui a su presa con una abierta persistencia que contrastaba con a cautela y vacilacin de Yrigoyen una generacin antes. Aun as, Pern abord la tarea de un modo que recordaba un
315 Sobre el trabajo en los aos treinta y principios de ios cuarenta, vase Germani, Surgimiento del peronismo; Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, El movimiento obrero en los orgenes del peronismo; Ricardo Gandi y Jorge Pilone, Estado y relaciones obreropatronales en los orgenes de la negociacin colectiva en Argentina; Matsushita, Movimiento obrero, pp. 68-240. 316

Cf. Matsushta, Movimiento obrero, pp. 245-260.

David Rock

poco el de Yrigoyen, cuando se haca eco de los radicales al hablar de la armona de clases, la justicia distributiva y el capital hu- manizador. Una de sus declaraciones de objetivos ms claras hacia los trabajadores fueron sus afirmaciones ante la Bolsa de Comercio en agosto de 1944: Seores capitalistas, no se asusten de mi sindicalismo, nunca mejor que ahora estara seguro el capitalismo... Lo que quiero es organizar estatalmente a ios trabajadores, para que el Estado los dirija y les marque rumbos y de esta manera se neutralizara en su seno las corrientes ideolgicas y revoluciones que puedan poner en peligro nuestra sociedad capitalista en la postguerra 6S. El nfasis de Pern en la necesidad de defenderse contra una revolucin obrera izquierdista lo mantuvo en la corriente principal del movimiento nacionalista. Durante un tiempo contribuy a desviar ia crtica de sus actividades entre sus colegas del gobierno, quienes estaban persuadidos de que las concesiones a la clase obrera eran una forma mucho ms efectiva de control que la coercin. Pern admita que la represin llevara a una rebelin de las masas, y urga en cambio a que el Estado realizase una revolucin pacfica; Si nosotros no hacemos la Revolucin Pacfica, el pueblo har la revolucin violenta... Y la solucin de este problema hay que llevarla adelante haciendo justicia social a las masas... Es natural que este... hecho... no le sea grato a los hombres que tienen mucho dinero... Es indudable que eso levantar la reaccin y la resistencia de esos seores, que son los peores enemigos de su propia felicidad, porque por no dar un 30 por 100 van a perder dentro de varios aos o de varios meses todo lo que tienen y, adems, las orejas 317. As surgi un espectculo incongruente: un gobierno de anticomunistas fanticos favoreci a los trabajadores mientras atacaba al capital. La tctica de Pern explotaba las fobias profundamente arraigadas dentro del movimiento nacionalista contra el comunismo y la revolucin obrera.

317

Citado en Daro Cantn, El ejrcito en 1930, la traduccin es ma (al ingls].

6. De la oligarqua at populismo

327

Pern tom tambin mucho de las doctrinas corporativistas, ideas perifricas al conservadurismo tradicional y normalmente secundarias en el radicalismo, pero esenciales para el movimiento nacionalista desde los aos 20. La justicia social y los sindicatos controlados por el Estado eran elementos tpicos del pensamiento poltico corporativista. Surgan de la exaltacin del corporativismo de la base normativa del Estado, y de las responsabilidades del Estado en la promocin de la integracin social y en a regulacin de la comunidad para el bien comn, as como de la idea segn la cual los sindicatos existen en cierta medida sobre la base de concesiones del Estado 7. Sin embargo, el nacionalismo y el corporativismo era an doctrinas minoritarias en una sociedad cuyo carcter e inclinaciones seguan siendo en buena medida liberales. Pern llev el juego de movilizar los sindicatos con habilidad consumada, aprovechando plenamente todas las oportunidades. Pero el juego se estaba volviendo peligroso., pues la oposicin al gobierno de Farrell empez a centrarse en el mismo Pern a fines de 1944. Al final del ao las tensiones subieron cuando la Unin Industrial Argentina (UA) rompi pblicamente con Pern con motivo de los aguinaldos de fin de ao que haba decretado para los trabajadores. Muchos patronos ahora se unieron a las Fuerzas Vivas y los partidos acusando a Pern de fascista demagogo. A principios de 1945 Pern y Farrell obtuvieron cierto alivio de la oposicin despus de un inesperado cambio en la poltica norteamericana hacia la Argentina. En los seis meses anteriores los norteamericanos haban aumentado la presin sobre el rgimen militar. En junio de 1944 retiraron a su embajador, persuadiendo a los renuentes britnicos a que los imitasen. En agosto los activos de Argentina en oro en los Estados Unidos fueron congelados, y en septiembre la prohibicin sobre las exportaciones se extendieron a toda la maquinaria del petrleo, los repuestos para automviles, la maquinaria para el papel y los suministros a los ferrocarriles. Durante todo este perodo Hull lanz acusaciones de que Argentina se haba convertido en un refugio para nazis escapados, y proyectaba una guerra imperialista contra sus vecinos latinoamericanos. En noviembre de 1944, sin embargo, Hull renunci como Secretario de Estado 318. La responsabilidad de ios asuntos latinoamericanos en Washington pasaron entonces a un nuevo subsecretario, Nelson Rockefeller. Este aport un nuevo enfoque. Durante un tiempo Estados Unidos intent la conciliacin. Ahora los norteamericanos aliviaron las prohibiciones comer- cales e insinuaron el fin de las restricciones sobre las armas del prstamo y arriendo. El cambio de poltica clidamente aprobada por muchos fabricantes y exportadores norteamericanos interesados en ampliar su acceso al mercado argentino rpidamente produjo resultados. En febrero de 1945 Argentina se convirti en signataria del Acta de Chapultepec, que comprometa a las naciones americanas a la cooperacin en defensa mutua y comercio. Por ltimo, a fines de marzo, Argentina declar a
318

Cf. Escud, Gran Bretaa, pp. 148-155.

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guerra a Alemania y Japn. Cuando lo hizo, los Estados Unidos otorgaron pleno reconocimiento diplomtico al gobierno de Farrel 319. Pero el rapprochement dur poco. A la muerte de Rooseveit, a mediados de abril, Truman ocup a presidencia; en a reorganizacin dei Departamento de Estado, primero la conciliacin y luego e mismo Roe- kefeler fueron dejados de ado. Con a rendicin incondicional de Alemania ei 7 de mayo, los norteamericanos finalmente estuvieron ibres de a restrictiva influencia britnica en a poltica exterior latinoamericana. Rpidamente restablecieron las sanciones comerciales sobre Argentina y exigieron elecciones inmediatas como requisito previo para levantarlas. Entre los lderes de este enfoque de lnea dura estaba el nuevo embajador norteamericano en Argentina, Spruille Braden. Braden pronunci varios discursos inflamados en Buenos Aires, intentos deliberados de incitar a los adversarios del gobierno militar a una rebelin total. Despus de varios meses de relativa tranquilidad, pareca inminente una explosin poltica, ya que las fisuras de case entre el trabajo y el capital, que se centraban en la actividades de Pern como secretario de trabajo, se hicieron ms grandes. A mediados de junio de 1945 las fuerzas vivas atacaron el programa de reforma social del gobierno. Los sindicatos publicaron un contramanifiesto en defensa de los beneficios obtenidos mediante la Secretara de Trabajo y Previsin. Los sucesos llegaron a un clmax en la tercera semana de septiembre. El 19 de septiembre una gran manifestacin, llamada la Marcha de la Constitucin y la Libertad tuvo lugar en Buenos Aires. Miles y miles de oponentes del rgimen recorrieron las calles profiriendo protestas e insultos. En todo el pas la gente hablaba de guerra civil. El 24 de septiembre, el general Arturo Rawson, el que fue tres das presidente en junio de 1943, mont un golpe fracasado. Farrel empez a inclinarse hacia la rendicin, primero prometiendo elecciones y luego pareciendo dispuesto a ceder el poder a un gobierno provisional encabezado por ia Corte Suprema. A principios de octubre, en medio de innumerables controversias entre los comandantes del Ejrcito y miembros del gabinete, Farrell se dej persuadir a destituir a Pern de sus mltiples cargos y a ponerlo en prisin. Las fuerzas vivas, y detrs de ellas Braden, parecan victoriosas. Pero la unidad de la oposicin a Pern inmediatamente se revel esprea, pues una vez destituido ste se iludieron en disputas internas, y las ancestrales querellas que haban dividido a los viejos partidos reaparecieron. La oposicin no pudo ponerse de acuerdo sobre la composicin de un gobierno provisional. La propuesta de que se dejase el gobierno en manos de la Corte Suprema hall creciente resistencia en el Ejrcito. S el Ejrcito estaba dispuesto a abandonar a Pern, se negaba a anular la revolucin de 1943, que era lo que para l significaba entregar el poder a la Corte Suprema. Como resultado de esto, la partida de Pern dej una paralizacin poltica y un creciente vaco de poder.
319 Sobre las polticas norteamericanas al final de la guerra, vase Francis, Lim'tts ofHe- gemony, pp. 230-240; Cordell Hull, The Memoirs, 2:1390-1419; Mario Rapoport, La poltica de Estados Unidos en Argentina en tiempos de la segunda guerra mundial, 1943-1945; Rapoport, Las relaciones angio-argentinas; Escud, Gran Bretaa, p. 174.

6. De la oligarqua at populismo

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Pero entonces, mientras la oposicin vacilaba, los partidarios de Pern actuaron. En los das siguientes a su encarcelamiento, varios de sus ms cercanos seguidores sondearon los barrios obreros del Gran Buenos Aires y lanzaron una campaa para liberar a Pern. Entre ellos estaban Cipriano Reyes, un lder de los trabajadores de las industrias crnicas; el coronel Domingo Mercante, el ms cercano colaborador de Pern en la Secretara de Trabajo; y Eva Duarte, la joven y atractiva amante de Pern. El 17 de octubre de 1945 miles de obreros se lanzaron repentinamente a las calles y empezaron a marchar hacia el palacio presidencial. Desde la Plaza de Mayo exigieron la liberacin de Pern y su rehabilitacin. Ante esta demostracin de fuerza, la oposicin a Farrell se derrumb en el desorden, y el presidente recuper el control de la situacin con Pern a su lado. Los adversarios de Pern en el gobierno, encabezados por el general Eduardo Abalos, dimitieron. A los pocos das Farrell anunci la realizacin de elecciones presidenciales para febrero de 1946 320. Despus de ese mes de octubre, la clase obrera y los defensores sindicales de Pern se unieron en el Nuevo Partido Laborista. Pern tambin logr el apoyo de una faccin minoritaria del Partido Radical, que se llam a Unin Cvica Radical-Junta Renovadora. Su lder, Hortensio Quijano, se convirti en el compaero de frmula de Pern en las elecciones presidenciales de febrero de 1946. Pern tambin obtuvo el apoyo de varias facciones nacionalistas, la principal de las cuales era la Alianza Libertadora Nacionalista, adems de la adhesin de varios grupos clericales. En las provincias logr reclutar una serie de viejos jefes delparti- do conservador. As, aunque la espina dorsal de electorado de Pern lo constituy la clase obrera urbana organizada, a principios de 1946 el peronismo se haba vuelto muy heterogneo. En el nterin, los grupos de oposicin resolvieron algunas de sus anteriores diferencias y formaron la Unin Democrtica, una coalicin que gozaba del apoyo de grupos tan divergentes como ios conservadores y los comunistas, aunque su ncleo lo constituan los radicales. En vsperas de las elecciones de 1946, el gobierno de Estados Unidos, principalmente a instancias de Braden, hicieron un intento final de volver la opinin pblica contra Pern y a favor de la Unin Democrtica. Un libro azul publicado por el Departamento de Estado en febrero detallaba acusaciones de que miembros destacados del Ejrcito argentino, as como miembros de sucesivos gobiernos argentinos, haban colaborado con el Ejrcito durante la guerra; varias de las acusaciones estaban dirigidas contra Pern. Pero una vez ms ia intervencin norteamericana slo hizo que le saliera el tiro por la culata, pues Pern invoc el libro azul para proclamar una tajante opcin ante el pas: Braden o Pern, rendirse a los norteamericanos o su alternativa, una audaz arremetida hacia la Soberana y la Justicia Social. Pern gan las elecciones con
320 Los sucesos de 1945 son discutidos en Baily, Labor, Nationalism, and Politics, pp. 71-96; Flix Luna, El 45; Llorenti, Alianzas polticas, pp. 276-281; Daz Araujo, Conspiracin del 43, pp. 293307; Potash, Army and Politics, pp. 239-282; Alain Rouqui, Pouvoir militaire et socit politique en Rpublique Argentine, 362-383; Rouqui, Poder mi- litar 2:56-71.

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el 54 por 100 de los votos 321. Los espectaculares cambios en la poltica argentina durante ia Segunda Guerra Mundial resultaron de una compleja interaccin entre condiciones externas e internas: el declive de as conexiones europeas de Argentina y su fracaso en lograr una alineacin sustitua con los Estados Unidos. Estos problemas fueron la base del hundimiento de los conservadores en 1940-1943, que abri el camino a los nacionalistas, de cuyas filas sali Pern.

321 Para un anlisis detallado de las elecciones de 1946, vase Mora y Araujo y Llrente, Voto peronista; Daro Cantn, Elecciones y partidos polticos en la Argentina, p. 224 et pas- sim. El mejor anlisis del papel de Braden es el de Mac Donald, Politics of Intervention. pp. 386-390.

7. El apogeo de Pern, 1946-1955

A final de la Segunda Guerra Mundial Argentina se encontr en un rumbo enteramente nuevo: Pern prometa una Nueva Argentina fundada en la justicia social, la soberana poltica y la independencia econmica. Su particular amalgama de reforma social y emancipacin nacional marc una brusca ruptura con el pasado, pero la suya fue una revolucin que nunca se consumara. En septiembre de 1955, poco menos de una dcada despus de su eleccin como presidente, Pern fue desplazado por un golpe militar y su pas estaba consumido por divisiones polticas tan profundas como las de toda su historia. Peronistas y antiperonistas se enfrentaban unos a otros con visiones diametralmente opuestas de lo que Pern haba realizado. Para muchos adeptos de Pern > ste fue el arquitecto de un sorprendente progreso, especialmente en el mbito de las reformas sociales. Las innovaciones instituidas en beneficio de la clase obrera urbana incluan: planes de pensiones y proteccin contra el paro, una jornada de trabajo de duracin legalmente definida, vacaciones pagadas y una nueva ley de descanso dominical rigurosamente aplicada, mejores condiciones de trabajo para los obreros fabriles, indemnizacin por accidente, aprendizajes regulados, controles sobre e trabajo de mujeres y nios, procedimientos de conciliacin y arbitraje obligatorios, vivienda y servicios legales subvencionados, centros de vacaciones, pleno rango legal para los sindicatos, organismos de empleo y pagas adicionales anuales (aguinaldos). Los derechos bsicos de los obreros estaban garantizados por la Constitucin, cuyas estipulaciones incluan el derecho al trabajo, lo cual implicaba un compromiso del Estado a mantener el pleno empleo, y los derechos a una 331 retribucin justa, al retiro, la educacin y el acceso a la cultura. El concepto de Pern de justicia social tambin supona un sustancial

aumento 332 en los ingresos de los asalariados con respecto a los de otros sectores. Davic! Rock En 1935-1936 a parte de los salarios en la renta nacional era estimada en el 38,3 por 100; en 1953-1955 era del 46,4 por 100. Durante el gobierno de Pern se construyeron 500.000 nuevas viviendas, la mayora de ellas apartamentos de bajo costo para obreros, 100.000 de ellos en 1954 solamente. El ndice per cpita de nuevas construcciones a principios de los aos cincuenta (8,4 unidades por 1.000 habitantes) estaba entre los ms altos del mundo. Las obras incluan tambin gran nmero de nuevas escuelas, hospitales, clnicas e instalaciones recreativas Para los pobres y desvalidos, a los que Pern llamaba las masas descamisadas, el peronismo tambin les dio un sentido de dignidad, una elevacin de estatus y al menos un rol indirecto en el sistema de poder. Antes de su ascenso, excepto breves rachas antes de 1920, la significacin poltica del trabajo organizado era despreciable. En 1955, la Confederacin General del Trabajo se haba convertido en una de las ms poderosas organizaciones del pas, y sus miembros haban aumentado de unos 520.0 en 1945 a casi 2,3 millones en 1954. Muchos sindicatos se convirtieron en ricas asociaciones administradas por complejas burocracias que manejaban grandes fondos y redes de servicios sociales. Varios hombres trabajadores ascendieron a posiciones de poder en el gobierno de Pern: Angel Borlenghi, ministro del Interior durante nueve aos, haba dirigido antes un pequeo sindicato de empleados de comercio en Buenos Aires; Jos Mara Freire, un ex obrero del vidrio, fue ministro de Trabajo a fines de los aos cuarenta; Juan Bramuglia, ministro de Asuntos Exteriores durante el mismo perodo, haba sido abogado del sindicato ferroviario, la Unin Ferroviaria; y Jos Espejo, antao un conserje de apartamentos, fue secretario general de la CGT entre 1947 y 1952 322. Los peronistas se atribuan realizaciones similares en la lucha por la soberana y la independencia econmica. Se afirmaba que Pern casi haba eliminad la deuda externa, e interpretaban la cada sustancial en las inversiones extranjeras privadas como una supresin de la dominacin extranjera sobre la economa. En verdad, en 1955 las inversiones privadas extranjeras fueron slo tres quintos de las de nueve aos antes, y sectores de la economa antao en manos extranjeras ferrocarriles, centrales de energa y telfonos se hicieron totalmente argentinos. Entre 1946 y 1955 el gobierno cre treinta y siete centrales hidroelctricas y un oleoducto desde Comodoro Rivadavia para abastecer a las refineras de petrleo de La Plata y Buenos Aires. Pern tambin cre una lnea area nacional y una flota mercante, que en 1950 trasportaba el 16 por 100 del comercio ultramarino de la Argentina 323.
1 Entre las apologas del rgimen de Pern, vase la de Antonio Cafiero, Cinco aos despus, especialmente pp, 377, 383. Sobre salarios y distribucin de ia renta, vase United Nations, Economic Commission for Latn America (ECLA), The Distribution oflncome in Argentina; Jos Csar Villarroel, Poltica de ingresos, 1946-1955; Bertram Silverman, Labor and Left-Fascsm, p. 293. ~ Esta transicin es esbozada por Samuel E. Baiiy, Labor, Nationalism, and Politics in Argentina, p. 97 et passim. 323 Sobre la soberana, vase Cafero, Cinco aos despus, pp. 60, 285, 329.

7. Ei apogeo de Pern 333 Los defensores y apologistas de Pern sealaban tambin las 75.000 nuevas firmas industriales que aparecieron entre 1946 y 1953. La parte de a industria en a economa aument del 27,5 por 100 en 1940-1944 a una media de ms del 30 por 100 entre 1946 y 1955. E avance industrial redujo nuevamente la dependencia de productos manufacturados importados; por ejemplo, los artculos de consumo acabados cubran el 40 por 100 de las importaciones totales en 1930, pero menos del 10 por 100 a principios de los aos 50 324. El peronismo, afirmaban sus votantes, tambin hizo una importante contribucin al desarrollo espiritual de la nacin. En un mundo dividido por el Teln de Acero, las doctrinas del justicialismo ofrecan una alternativa diferente del capitalismo y el comunismo. Para sus adeptos, el justicialismo era una filosofa socialcristiana fundada en preceptos catlicos y aristotlicos de justicia y armona. Como el ideal socialista, el justicialismo pagaba o protega a cada uno de acuerdo con sus necesidades y se opona al privilegio o el poder no ganados y a la riqueza basada en a herencia. En a bsqueda de armona, el justicialismo trat de trasvasar fidelidades de clase o corporativas particulares a una lealtad nacional ms vasta, a equilibrar la esfera econmica del Estado frente a la empresa privada. A la par que creaba el Estado de Compromiso, trataba de modelar la Comunidad Organizada, dando un rango estable y una red de asociaciones a cada uno de sus grupos constituyentes. El justicialismo tambin implicaba una nueva postura y moralidad en asuntos internacionales. Lo que Pern llamaba la tercera posicin estuvo entre las primeras doctrinas de no alineacin, un intento de lograr una efectiva soberana nacional sobre una base de independencia y equidistancia de los dos bloque de poder rivales del mundo 325. Justicia, soberana, bienestar, emancipacin, armona y progreso: ta~ les eran los mitos del peronismo y las claves de su discurso. Mas para los adversarios de Pern el legado de la Nueva Argentina era una sociedad despedazada y dividida, una economa en bancarrota y una nacin viciada por la dictadura. Para muchos, la justicia social haba significado la prisin o ei exilio, y algunos afirmaban haber sido torturados. El peronismo era denunciado como una pornocracia que gobernaba por el fraude, el adoctrinamiento, la propaganda falsa y la persecucin. Los antiperonistas alegaban que las recompensas a los seguidores de Pern, el aluvin zoolgico como eran motejados por uno de los crticos del rgimen, se obtenan mediante confiscaciones hechas al resto de la comunidad y la destruccin de sectores clave de la economa. Sealaban primero la agricultura, donde la produccin se haba estancado y los volmenes y ganancias por las exportaciones haban cado verticalmente; productos que antao se exportaban, argan, ahora se consuman dentro del pas por una poblacin urbana hinchada. La industria, alegaban no haba marchado mucho
324 Sobre las importaciones de artculos de consumo, vase Carlos F. Daz Alejandro, Essays in the Economic History of the Argentine Republic, pp. 225-260. 325 Una visin favorable dei justicialismo se hallar en Cafiero, Cinco aos despus, pp. 369376.

mejor, laRock 334 con un crecimiento despreciable en los ltimos aos. En 1955 Davic! autonoma industrial era una meta tan distante como en 1946, pues la industria no haba experimentado un cambio estructural ni un desarrollo, y sus principales componentes eran todava alimentos y textiles procesados. El pas segua siendo un taller, no una fbrica productora de la mayora de los artculos manufacturados. De las nuevas empresas industriales que los peronistas pretendan haber creado, una gran mayora eran poco ms que empresas de un solo hombre: las de menos de diez empleados, aunque utilizaban slo 20 por 100 de la mano de obra, abarcaban el 80 por 100 de las firmas industriales de la nacin. Las empresas medianas, las que empleaban de cincuenta a trescientos obreros, e sector ms tpico de una economa capitalista industrial naciente, mostraban poco o ningn crecimiento. El resto de la industria an presentaba rasgos marcadamente monopolistas; en el sector metalrgico, por ejemplo, una firma ACINDAR, realizaba el 40 por 100 de la produccin 326. Adems de culpar al mismo Pern, los antiperonistas acusaban a los sindicatos y los obreros de estas pobres realizaciones. El precio de los salarios altos y los beneficios complementarios eran las bajas inversiones; el poder sindical en las empresas haba llevado a disminuir las horas de trabajo para evitar el paro y a veces a una grotesca ineficacia. Los defectos de la industria estaban tambin ntimamente relacionados con la cada de las exportaciones agrcolas. Si Argentina importaba ahora menos

326 Sobre la industria, vase Mara Elena Deligiannis y Stelia Maris Martnez, Poltica bancaria y financiera, 1946-1955; Jaime Fuchs, Argentina, p. 314; Ricardo Sidicaro, L- tat proniste, pp. 287-293.

7. El apogeo de de Pern bienes consumo manufacturados que antes, haba aumentado desesperadamente la necesidad de artculos intermedios y materias primas, pero la agricultura ya no poda proporcionar las divisas extranjeras para obtener provisiones adecuadas de esos productos. Los resultantes dficits crnicos de la balanza de pagos y el estrangulamiento de la balanza de pagos continuamente asfixiaban la expansin y el desarrollo industrial 327. La decadencia y el estancamiento impregnaban toda la economa. El producto nacional bruto per cpita era slo el 3 por 100 superior en 1952, y el 16 por 100 en 1955, que el de 1943. A comienzos de los aos cincuenta Venezuela super a Argentina como la nacin latinoamericana con mayores ingresos per cpita, y Brasil sobrepas a Argentina en e valor del comercio exterior. Bajo el mandato de Pern se produjo la peor inflacin que haba habido durante generaciones; en 1952 e coste de la vida subi en casi el 40 por 100. Entre 1946 y 1955, la produccin aument de forma insignificante, pero el dinero en circulacin aument ocho veces. Para ocultar el creciente desempleo, Pern haba inflado e sector pblico: el nmero de empleados del gobierno nacional aument de 243.000 en 1943, a 398.000 en 1949, y 541.000 en 1955. En 1955 el 10 por 100 de la poblacin trabajadora total era empleada por organismos del Estado. Las actividades de servicios, incluyendo la construccin, absorban una cantidad estimada en el 51,7 por 100 de las nuevas inversiones entre 1940 y 1944; en 1955 esta parte haba aumentado al 57,3 por 100. Los elevados gastos de Pern, incluyendo el alabado programa de viviendas, fueron un factor importante en e estancamiento de la agricultura y la industria, y tambin haban avivado el homo de la inflacin 328. Las pretensiones de Pern de haber fortalecido la soberana nacional eran impugnadas de modo similar por sus enemigos. Su gobierno haba heredado masivas reservas de divisas extranjeras, que luego fueron gastadas casi hasta agotarlas, pues en 1955 quedaban menos de una cuarta parte de su nivel de 1946. Grandes sumas fueron despilfarradas en planes vanos, como la nacionalizacin de los ferrocarriles. Habiendo adoptado al principio la pose de flagelo del capital extranjero, Pern luego empez a cortejarlo y hasta a hacer un trato con la infame Standard Oil 329.

327 La crtica clsica est en Naciones Unidas, Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), El desarrollo econmico de la Argentina; vase tambin James W. Foley, The Balance of Payments and Imports Substtuting Industrialization in Argentina, 1945-1961; Laura Randall, An Economic History of Argentina in the Twentieth Century, pp. 158-159. 328 Estos cambios son descritos con abundantes detalles en United Nations, CEPAL, Desarrollo econmico. 329 Estas y muchas crticas similares aparecen en un vasto volumen de literatura antiperonista publicado despus de 1955; vase, por ejemplo, Armando Alonso Pieiro, La dictadura peronista.

Opiniones profundamente divididas sobre Pern precedieron a su eleccin 336 Davic! Rock como presidente en 1946, pero as grietas se ahondaron cuando desvi recursos de diferentes sectores sociales, a menudo usando la fuerza para doblegar la resistencia. Los modos como Pern us y abus del poder fueron tambin sintomticos del conflicto mucho ms profundo entre medios y fines. Su esfuerzo para unir aspiraciones nacionalistas e igualitarias contena elementos de ingenuidad y de riesgo, pero en la poca de su formulacin su programa consista en gran medida en acreditadas e imparciales previsiones sobre las oportunidades del pas en el mundo de la posguerra. El gran error de Pern, que surgi de su necesidad de aumentar su legitimidad y sus medios de autodefensa poltica, fue comprometer demasiado pronto todos sus recursos en e supuesto de que esas previsiones. y expectativas eran correctas. Cuando se demostr que en gran medida eran errneas, se qued con un programa poco prctico y exigente, que empeor los problemas econmicos. Pero estaba demasiado comprometido con l para retirarse y adoptar otro, y sus esfuerzos para salvar lo que pudiera se hicieron cada vez ms desesperados. De tales esfuerzos provenan muchas de las divisiones polticas que constituyeron su principal legado en 1955.

1. La revolucin de posguerra, 1946-1949


En 1946, la alianza militar-popular creada por Pern haba demostrado ser superior a sus adversarios en dos grandes pruebas de fuerza, la de octubre de 1946 y luego en las elecciones de febrero. Pese a estas victorias la coalicin sigui siendo una frgil mlange de grupos en gran medida sin coordinacin. Entre las ms urgentes tareas de Pern estaban organizar su apoyo, desarrollar su partido y profundizar su asociacin con los sindicatos y los obreros, la columna vertebral de su movimiento. Saba que slo tales logros podan impedir que sus enemigos aprovechasen la primera oportunidad para derrocarlo. Al evaluar las perspectivas para el futuro, Pern y sus asesores reexaminaron las secuelas de la Primera Guerra Mundial. Tanto el sector laboral como el patronal teman una repeticin de los sucesos de 1919 a 1921, cuando el fin de las hostilidades fue seguido por una oleada de dumpings comerciales del exterior; muchos hacan a este dumping de posguerra el responsable de la bancarrota de manufacturas locales que haban aparecido durante la interrupcin del tiempo de guerra. Si esto se repeta, los resultados seran mucho peores, pues la industria ahora empleaba a miles de nuevos obreros, muchos de los cuales eran emigrantes rurales.

7. El apogeo de Pern Los cambios de la poca de la guerra en la agricultura, provocados por e! cambio de as labores agrcolas a la cra de ganado, redujeron drsticamente la perspectiva de los emigrantes de retornar al sector rural. Un nuevo colapso industrial causara un desempleo masivo y amenazara la alianza de Pern con los trabajadores. Muchos tambin crean que abrira la puerta al comunismo. As, en 1946 la preocupacin predominante de Pern era proteger y si era posible, aumentar e empleo en el sector industrial urbano. Despus, para consolidar su dominio sobre os trabajadores, tena la intencin de aumentar los beneficios a los sindicatos y extender las reformas sociales iniciadas por la Secretara de Trabajo y Previsin. Necesariamente, a primitiva preocupacin de Pern por la organizacin de las masas y su nfasis en la justicia social y la soberana econmica permanecieron ntimamente entrelazadas: la defensa de la industria nativa era esencial para la proteccin de su base poltica. igualmente, Pern era ahora prisionero de los sentimientos nacionalistas que haba manipulado repetidamente durante su ascenso al poder. El nacionalismo era inherente a su definicin de ia soberana, y apaciguar las aspiraciones nacionalistas era en cierta medida esencial para su xito en mantener su coalicin y tener a raya a a oposicin. En 1946, pues, Pern estaba comprometido en arrancar de raz los smbolos del pasado colonial. Tena que nacionalizar los servicios pblicos de propiedad extranjera, reducir la deuda externa y llevar adelante una lnea independiente en asuntos exteriores. El equipo ministerial de Pern reflej sus variadas preocupaciones. Aunque la mayora de los hombres designados se asemejaban a quienes haban servido a gobiernos pasados, hombres con educacin universitaria o militar, y en alguos casos pertenecientes a la clase media alta, haba entre ellos algunos que no eran habituales. Dos miembros del gabinete, el Ministro del Interior, Borlenghi, y el de Relaciones Exteriores, Bra- muglia, tenan antecedentes o conexiones sindicales. Otros dos altos funcionarios eran industriales que haban triunfado por su propio esfuerzo, representativos de una subclase que haba adquirido relieve desde mediados de los aos treinta. Rodolfo Lagomarsino, ex fabricante de sombreros, fue nombrado secretario de Industria y Comercio, y Miguel Miranda, un millonario propietario de una empresa de alimentos enlatados, fue desde fines de 1945 hasta mediados de 1947 presidente del Banco Central, y luego presidente del recientemente creado Consejo Econmico Nacional, un organismo creado para formular y ejecutar la poltica econmica. En cambio, la administracin contena un nmero sorprendentemente escaso de miembros de los grupos nacionalistas que se haban destacado desde mediados de ios aos treinta. Ahora pagaban ei precio de sus cambiantes lealtades en 1944 y 1945, y de sus filas Pern tom muchas ideas pero pocos hombres. La principal figura nacionalist de su squito interno era Jos Figuerola, un espaol que a fines de los aos veinte haba sido asesor de Primo de Rivera, el dictador espaol. Aunque Figue- rola era un destacado idelogo de la planificacin econmica estatal y los sindicatos controlados por el Estado, Miranda surgi rpidamente como el ms poderoso despus del presidente. Ms tarde apodado el zar de las finanzas argentinas, Miranda era tambin el sumo sacerdote de los intereses industriales internos y del desarrollo industrial. Desde el Banco Central y el Consejo Econmico Nacional ejerci un firme control

David Rock

sobre la poltica y la planificacin econmicas durante los decisivos primeros dos aos y medio del rgimen de Pern K\ As, inicialmente el programa de Pron fue una continuacin del programa del gobierno anterior y una emanacin natural del movimiento que haba construido. Dictado en parte por intereses y necesidades polticos, tambin poda decirse que el programa tena un fundamento superior y ms objetivo. Durante la guerra, un importante estmulo suplementario al crecimiento de la industria en Argentina haba provenido de naciones latinoamericanas colindantes, que tambin sufran de una aguda escasez de importaciones. Entre 1941 y 1945 los artculos manufacturados, principalmente textiles y zapatos, comercializados en Amrica Latina representaban el 13,6 por 100 de las exportaciones argentinas. Este comercio lleg a su culminacin en 1945-1946, cuando las exportaciones de productos manufacturados fueron evaluados en 114 millones El advenimiento de 1a paz hizo poco prctico basar el desarrollo industrial en este esquema de exportaciones regionales. Los otros Estados latinoamericanos tenan poco que vender a cambio; Argentina slo poda aceptar determinadas cantidades de caf brasileo, cobre chileno, estao boliviano o azcar peruano. En segundo lugar, varias de las mayores naciones latinoamericanas Brasil, Mxico y Chile tambin haban efectuado una importante sustitucin de importaciones y estaban igualmente ansiosas de defender y expandir sus logros. Cada una de ellas, con su gran campesinado actuando como un freno sobre los aumentos de salarios y costes de produccin, gozaban de una ventaja competitiva inter

7. na Ei apogeo deArgentina. Pern 339 sobre Si esto slo resultaba ser una proteccin insuficiente, las otras naciones latinoamericanas podan recurrir a los aranceles como segunda lnea de defensa. Tercero, en os mercados latinoamericanos menores las exportaciones argentinas de artculos manufacturados ahora empezaron a sufrir los malos efectos de las elevadas tasas de cambio de posguerra, que el gobierno de Pern adopt para dirigir productos alimenticios al mercado interno y hacer elevar los precios de las exportaciones agrcolas a Europa Occidental. Finalmente, la mayora de los artculos que los grandes paises de Amrica Latina no podan producir ellos mismos, ahora los podan obtener en Estados Unidos. Con el advenimiento de la paz, los norteamericanos reasumieron inmediatamente su ofensiva comercial de preguerra, poniendo a disposicin artculos a precios o en generosas condiciones de crdito que Argentina no poda igualar. En algunos casos, pareca que jos norteamericanos reingresaban en os mercados latinoamericanos con el objetivo deliberado de destruir el comercio argentino. Todava en 1948 los norteamericanos estaban preocupados por los intentos de Argentina en poca de guerra de crear un bloque meridional en oposicin a la Unin Panamericana. Reconociendo el papel decisivo del comercio para este fin, hicieron vigorosos esfuerzos para frenar la expansin comercial argentina en una campaa que se extendi ms all de los problemas del comercio directo. En 1947, por ejemplo, Argentina y Chile acordaron que todo comercio martimo entre ellos deba estar reservado a sus propios barcos, con exclusin de los extranjeros. El acuerdo provoc inmediatas protestas norteamericanas, y cuando los latinoamericanos trataron de comprar barcos en los Estados Unidos, se impusieron restricciones a las ventas para hacer fracasar el proyecto 330. Despus de llegar a la presidencia, Pern dedic algn esfuerzo a proteger las exportaciones de productos manufacturados argentinos, principalmente mediante ofertas de acuerdos y emprstitos bilaterales. A fines de 1946 propuso una unin de los pases del sur econmica, con Chile y Bolivia. Estados Unidos intervino inmediatamente con generosas contraofertas que frustaron el plan. Despus de estas diversas condiciones desfavorables, las exportaciones argentinas de productos manufacturados cayeron verticalmente: entre 1947 y 1949 su valor fue menos de un tercio que el de 1945-1946; para entonces, tarbirt comprendan menos del 5 por 100 del comercio de exportacin total de Argentina. La recuperacin nunca se produjo: entre 1940 y 1947 Argentina export unos 600.000 pares de zapatos, pero entre 1950 y 1954 slo 15.000 331. As, el esfuerzo de Argentina para proseguir su desarrollo industrial se centr necesariamente en el mercado interno. Pero tal crecimiento dirigido hacia adentro requera que el mercado interno se ampliase por una demanda expandida. Los principales economistas latinoamericanos saban que los ingresos en manos de los ricos o las clases medias tendan a reforzar la
330 Cf. U . S . Department of State, Foreign Relations of the United States, 1946, 11:254-276; tambin Foreign Relations, 1948, 9:280; Rita Ana Giacalone, From Bad Neigh- bords to Reluctant Partners. 331 Flix, Industrial Structure, p. 295; Daz Alejandro, Essays in Economic History, p. 263.

demanda 340 de bienes de consumo duraderos, la mayora de los cuales slo podan Davic! Rock obtenerse mediante importaciones, mientras que los ingresos en manos de los pobres o las clases trabajadoras aumentaban la demanda de bienes de consumo diario. Puesto que estos ltimos productos alimentos manufacturados, textiles y zapatos eran los que la industria nacional poda proporcionar ms competitivamente, el crecimiento industrial continuo dependi de una progresiva redistribucin de ingresos. Esta relacin fortaleci ms ia estrecha asociacin en el peronismo entre el crecimiento industrial y la justicia social. Otro problema de 1946 fue la prioridad relativa de la industria pesada y la ligera. En medio de los temores de a poca de a guerra de una intervencin norteamericana o brasilea, los militares nacionalistas, que haban dictado en gran medida las polticas econmicas desde el fracaso del Plan Pinedo en 1940, haban dado alta prioridad a la industria pesada para desarrollar la fabricacin de armas. Pero cuando la guerra se acerc a su fin y la necesidad de armas se hizo menos acuciante, hubo un lento cambio a favor de la industria ligera, que pareca un uso mejor de los recursos cuando el capital era relativamente escaso y la mano de obra abundante. Los planificadores tambin empezaron a comprender que la industria pesada requera un nivel inexistente de ahorros e inversiones internos, y que la pequenez del mercado nacional conspiraba contra las necesarias economas de escala. Mientras tanto, pese al mantenimiento de las prohibiciones norteamericanas sobre la exportacin de productos militares estratgicos maquinaria para el petrleo, neumticos, alambre galvanizado y barras de acero, muchos otros bienes de capital norteamericanos estaban disponibles en abundancia y a precios baratos. El camino sensato, pareca, era concentrarse en la industria ligera, importando bienes de capital e intermedios y tecnologa. Esta posicin fue adoptada despus de 1945, no slo entre los consejeros de Pern, sino tambin en toda Amrica Latina, y su prudencia no fue defendida hasta 1949 por la recientemente fundada Comisin Econmica para Amrica Latina (CE-

7. ! de Pern Unidas. Los analistas argentinos observaban que el pas 34 i PAL) de apogeo las Naciones haba sufrido durante siete aos una escasez de importaciones, y algunos atribuan la recesin industrial de 1945 a los stocks agotados de maquinaria importada. As, ia reanudacin del crecimiento, y tambin intereses de estabilidad poltica, hacan imperativo continuar con los reabastecimientos a la mayor velocidad. Hasta ahora, el enfoque de Fern de la economa reflejaba al menos cierta lgica, tanto como criterios de conveniencia poltica. Era esencial proteger y desarrollar la industria para evitar el desempleo y la intranquilidad social; el desarrollo industrial exiga Sa redistribucin de ingresos para asegurar la expansin del mercado. Tambin era lgico preferir la industria ligera a a pesada, importando bienes de capital y materias primas lo ms rpidamente posible para escapar a la recesin. Pero la poltica de Pern tambin contena elementos dogmticos, arriesgados e ingenuos. Pues el peronismo era tambin el legatario de las campaas nacionalistas de los aos treinta para frenar a las empresas extranjeras. Los nacionalistas afirmaban que una reduccin de la influencia econmica extranjera fortalecera la capacidad de negociacin del pas, poniendo fin a humillaciones como el Tratado Roca-Runciman, y reparar la prdida de recursos por las remesas de beneficios y pagos de intereses al exterior. Pero aunque la expropiacin de servicios pblicos que eran propiedad de corporaciones extranjeras pareca prometer la libertad, el coste seria elevado. Despus de quince aos de depresin y guerra, muchos de los servicios pblicos de propiedad extranjera eran reliquias descuidadas y anticuadas, prximas a la bancarrota; entre los ms comprensivos, aunque silenciosos, partidarios de su expropiacin se contaban a menudo quienes los posean. Esos bienes, pues, eran de discutible valor, y su adquisicin reduciran las reservas para nuevas inversiones. La deuda externa planteaba un problema similar. Durante su campaa electoral, Pern sigui la lnea nacionalista y prometi cancelar la deuda externa. Pero los hechos dictaban la necesidad de una pragmtica cautela, en vez de promesas radicales, pues desde los aos 20 se haban contrado nuevas deudas, y las tasas de inters de la deuda eran fijas y en general bajas. La incidencia del pago de intereses de la deuda sobre las ganancias de las exportaciones, por ende, era ahora mucho menor que veinte aos antes y disminua constantemente por s sola, La elaboracin de planes econmicos a largo plazo obligaron a Pern y Miranda a predecir el curso probable del mundo de la posguerra. En 1946 la perspectiva pareca desoladora: gran parte de Europa estaba devastada, y las dos superpotencias parecan aproximarse a una nueva guerra. En esencia, Miranda esperaba una repeticin de los aos 20 y 30, pero reducida a un lapso de cinco aos. Como en 1919-1921, a un auge

comercial de corta vida seguira la depresin, tras cuyos talones llegaran un 342 Davic! Rock nuevo bilateralismo y el retorno de bloques autrquicos como el sistema de Preferencia Imperial britnico, todo ello como preludio de otra guerra entre el Este y el Oeste. A partir de estos supuestos, Miranda conclua que Argentina necesitaba actuar rpidamente para almacenar productos importados, a la espera del tiempo en que cesasen nuevamente. Pero en este punto la hiptesis de Miranda se perda en 1a especulacin y la esperanza de que si Argentina acumulaba suficiente maquinaria y materias primas, podra desarrollarse en el aislamiento durante un perodo indefinido. Miranda pareca creer que la industrializacin automantenida poda lograrse en un solo quinquenio. Los mismos supuestos y previsiones caracterizaron las actitudes entre quienes elaboraban la poltica de Pern sobre el sector agrario. A corto plazo, estaban decididos a evitar lina repeticin de los hechos de 1918-1921, cuando los elevados precios de las exportaciones dieron enormes e inesperadas ganancias a los estancieros y exportadores, pero al precio de una seria inflacin y gran intranquilidad popular. Pretendan impedir esto gravando con impuestos a los hacendados y dando subsidios para los productos alimenticios, esenciales stos tambin para el programa de redistribucin de ingresos, pues apoyara los esfuerzos para ampliar el mercado para los industriales y mantendra bajos los costes salariales. Ms all de esto, los asesores de Pern pensaban que era intil prestar mucha atencin a la agricultura, pues una vez que la prevista depresin mundial se produjese, las ganancias por exportaciones caeran, como en los aos 30. Si la guerra estallaba, Argntn poda esperar aumentar nuevamente sus exportaciones, pero, como haban demostrado la primera y la segunda guerras mundiales, ya no podra importar nunca ms. Como un populista radical que predicaba ia destruccin de la oligarqua, Pern tena las credenciales externas de un reformador agrario. Pero saba que los cambios en la tenencia de tierras probablemente provocasen a corto plazo una cada en la produccin de la agricultura. As, las ganancias por exportaciones caeran justamente cuando se haca el esfuerzo de reequipar la industria con bienes de capital de reemplazo y materias primas. Si a produccin agrcola caa, los precios internos de los alimentos se elevaran y, de este modo, reduciran la expansin de la industria. Puesto que todo proyecto de reforma de la tierra planteaba una cantidad de problemas econmicos y polticos imprevisibles, Pern pens que no era conveniente precipitar innecesariamente tales problemas. Asimismo, las condiciones parecan indicar que, con el tiempo, los cambios en la tierra podan producirse espontneamente. Pern propuso gravar con impuestos a los hacendados y, en parte para reducir el xodo rural, continuar ia poltica en vigor desde 1943 que protega a ios arrendatarios agrcolas y elevaba los salarios rurales. Al hacerlo el gobierno exprimira los ingresos de los grandes terratenientes, quienes entonces se enfrentaran con una eleccin simple: una drstica reorganizacin para aumentar la productividad o la bancarrota. Nuevamente, tal razonamiento no era ilgico pero se hizo sobre la base de dos arriesgados supuestos: que el mejor enfoque del problema de la agricultura era aplicar castigos en vez de recompensas, y que las ganancias a largo plazo por exportaciones agrarias eran

332 7. Ei importantes apogeo de Pern 343 poco . Cuando Pern sucedi a Farrel como presidente a principios de junio de 1946, fecha del tercer aniversario del golpe de estado de 1943, tena todos los instrumentos polticos necesarios en ia mano. Las elecciones de febrero no slo le dieron la presidencia sino tambin sustanciales mayoras en ambas cmaras del Congreso, y tambin gan la mayora de las provincias. As, su posicin era muy diferente de la de Yrigoyen, que haba pasado ia mayor parte de su mandato como presidente en una vana bsqueda de mayoras parlamentarias. Pern tambin tena la ventaja sobre sus predecesores inmediatos en que su poder derivaba de una votacin popular en unas elecciones limpiamente ganadas. Aunque se enfrent con la oposicin de los anteriores adeptos de la Unin Democrtica, tena el respaldo dei Ejrcito, los sindicatos y la buena voluntad de la Iglesia. Pern, fortaleci an ms el poder ejecutivo mediante la creacin de un gabinete paralelo de asesores, llamados secretarios, que slo eran responsables ante el presidente. Los ministros de Estado, en cambio, estaban constitucionalmente sujetos a examen del Congreso por el procedimiento de la interpelacin 333. El aparato estatal que Pern hered se haba hecho sumamente poderoso en los ltimos aos. Durante los aos 30, el gobierno haba empezado controlar el sector agrcola mediante las juntas reguladoras. Estas supervisaban las tasas de cambio, las licencias de importacin y la oferta de dinero a travs del Banco Central, y podan dirigir el comercio por sus poderes para negociar tratados bilaterales. Despus de la revolucin de 1943, el gobierno se haba hecho cargo de servicios pblicos e industrias. Ahora tena en sus manos la mayor compaa de gas de Buenos Ai

w Para las discusiones sobre las evaluaciones polticas, vase Cafiero, Cinco aos despus, p. 64 et passim; Hugh M. Schwartz, The Argentine Experience with industrial Cre- dit and Proteccin, 1:19-30; Harry Raymond Woitman, The Decline of Argentinas Agricultura! Trade, pp. 185-194; Jorge Fodor, Perns Policies for Agricultura! Exports, 1946 -1948; Alfredo Gmez Morales, Poltica econmica peronista. 333 Cf. Alberto Ciria, Pern y ei justicialismo, p. 175; Peter Waldmann, El peronismo, 19431955, pp. 73-74.

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res, la antigua Compaa Primitiva de Gas, y treinta y ocho firmas que haban sido de propiedad alemana, expropiadas al declararse la guerra a fines de marzo de 1945. Posea e control indirecto de la industria pesada existente mediante las fabricaciones militares, y tena un importante papel en las inversiones y la financiacin a travs de nuevas instituciones como el Banco Industrial. Poda establecer los precios de los alimentos, congelar alquileres y supervisar las negociaciones colectivas mediante la Secretara de Trabajo y Previsin. Entre febrero y junio de 1946, e gobierno saliente de Farrel haba aumentado ei poder del Estado an ms. En marzo, con una medida instigada por Miranda y apoyada por Pern, Farrell nacionaliz ei Banco Central y los depsitos de los bancos privados. Esta accin eliminaba la autonoma formal del Banco Central, de la que haba gozado desde su creacin doce aos antes, y su sistema de administracin por una junta de delegados de los bancos privados. La medida tambin extenda el nexo de redescuento entre el Banco Central y ios bancos privados, y estableca requisitos de reservas uniformes para emitir emprstitos. As, la nacionalizacin del Banco Central reforz la centralizacin de a administracin econmica 334. Por otra parte, a fines de mayo de 1946, nuevamente por sugerencia de Miranda, ei gobierno de Farrell cre un nuevo organismo para dirigir a compra y venta de artculos exportables, el Instituto Argentino para la Promocin del intercambio (IAPI). Se otorg al IAPI e monopolio sobre las ventas exteriores de cereales y carne, y en verdad sobre todas las exportaciones importantes excepto ia lana. Este monopolio fue justificado considerndolo esencial para los tratos con un nuevo monopsono exterior, el Consejo Internacional de a Alimentacin, creado por los aliados a fin de obtener alimentos para Europa. La tarea del IAPI era asegurar las mayores ganancias posibles de las exportaciones y trminos favorables para las importaciones. Al mismo tiempo, se convirti en el nico comprador de productos agrcolas a los productores nacionales. As, el IAPI iba a ser ei principal instrumento del plan para redistribuir los ingresos de los sectores rurales a la case obrera urbana, as como a fuente primaria de nuevos fondos de inversin para la industria nacional. El IAPI comprara barato a ios granjeros y vendera caro al exterior, y los beneficios financiaran los programas urbanos de Pern. Sera tambin un medio para impedir las ganancias excesivas de hacendados e intermediarios de oligopolios: las industrias conserveras de carne y las cuatro grandes casas exportadoras de cereales encabezadas por Bunge y Born, que antes de la guerra controlaban e 80 por 100 de la exportacin de cereales. En- tre otras funciones suplementarias del IAF estaban a compra de combustible y suministros para compaas pblicas y las fuerzas armadas 335. A mediados de 1946, Pern tambin pareca gozar de una situacin

334 Sobre el aumento de ios controles econmicos gubernamentales, vase Deligiannis y Martnez, Poltica bancaria, 20; Randall, Economic History, pp. 73-76. 335 Sobre el IAPI, vase Cafiero, Cinco aos despus, p. 216; Pedro S. Martnez Cons- tar.zo, La nueva Argentina, 1946-1955, 2:13-15; Gary W. Wynia, Argentina in the Post-War Erar Poiit'cs and Economic Policy Making in a Divided Society, p. 47.

internacional ms favorable que cualquiera de sus predecesores, >15 al 7. Bl apogeo de mucho Pern menos desde los aos 20. Europa, aun luchando con las secuelas de la guerra, produca alimento a un 25 por 100 menos de nivel de 1939. Con el fin de los bloqueos de la poca de la guerra y la liberalizacin de la navegacin, los precios agrcolas subieron inmediatamente; haba llegado e previsto auge de posguerra. La otra gran ventaja de Argentina eran sus masivas reservas de divisas extranjeras, resultado de os excedentes comerciales de a poca de la guerra que, con 1.687 millones de dlares, ascenda a un tercio de total de reservas de toda Amrica Latina. Solamente de su comercio con Gran Bretaa durante la guerra, Argentina tena un saldo favorable de libras esterlinas cuyo valor se aproximaba a los 150 millones. Pern esperaba emplear ahora todos estos fondos en el plan para reequipar al pas de maquinaria y materias primas 1S . A mediados de 1946 tambin se produjo una notable atenuacin de a disputa con Estados Unidos. A fines de 1945, Estados Unidos se haba negado a suministrar carbn y carburantes a Argentina, aparentemente para anular sus exportaciones. Sin embargo, con e advenimiento de la Guerra Fra, Jos norteamericanos estaban menos interesados en hostigar a presuntas reliquias de fascismo, como Pern. Aunque todava trataban de frenar su influencia sobre otras partes de Amrica Latina, estaban ahora dispuestos a aceptarlo como un baluarte contra los comunistas. Las actitudes de Estados Unidos hacia Pern tambin cambiaron cuando tomaron ms conciencia de las oportunidades comerciales ofrecidas por la Argentina. Finalmente, despus del desastre del libro azul, la influencia de Spruille Braden en el Departamento de Estado haba desaparecido. En mayo de 1946, el gobierno de Truman envi un nuevo embajador a Buenos Aires, el conciliador George Messermith, cuya tarea fue suavizar todos los desacuerdos y abrir el mercado argentino a los artculos norteamericanos. Para apoyar sus esfuerzos, Estados Unidos desbloque los activos en oro de Argentina en bancos norteamericanos. El primer acto de Pern al ocupar la presidencia, la reanudacin de

relaciones diplomticas con la Unin Sovitica, pareca dirigido a contrariar 346 Davic! Rock a Estados Unidos, pero result ser poco ms que un gesto de independencia para consumo interno. Poco despus dio otro paso ms amistoso: en septiembre, el Congreso argentino ratific los tratados de defensa panamericanos negociados dieciocho meses antes en Chapultepec y el compromiso asumido en 1945 por Argentina de incorporarse a las Naciones Unidas. En agosto de 1947, en la conferencia de Ro de Janeiro, Argentina tambin se convirti en signataria de la alianza panamericana, aunque esto no fue inmediatamente ratificado por e Congreso. Durante todo este perodo, Pern apareci en pblico con una actitud vehementemente antinorteamericana, proclamando repetidas veces su no alineacin y negndose a abjurar del control de divisas y el bilateralismo, las principales condiciones para incorporarse al recientemente creado Fondo Monetario Internacional y ms tarde el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT: General Agreement on Tariffs and Trade). Pero en contactos privados con diplomticos norteamericanos Pern a menudo era cordial y servicial, subrayando continuamente su decisin de combatir e comunismo. De este modo, persuadi a los norteamericanos a aliviar las restricciones sobre las exportaciones de neumticos, algunas mquinas para barcos y ayuda tcnica 336. A fines de 1946, el rgimen de Pern public su programa econmico en la forma de un Plan de Gobierno quinquenal, redactado bajo los auspicios de Miranda y Figuerola. El plan, un tosco primer esfuerzo que tena tanto de propaganda como de enunciacin de una poltica, fue luego sometido a! Congreso en forma de veintisiete artculos de legislacin separados. Empezaba con una resonante declaracin: En 1810 nos liberamos polticamente; hoy aspiramos a la independencia econmica, pero no detallaba costes ni especificaba prioridades. Sin embargo sus metas principales eran suficientemente ciaras y muy ambiciosas: Argentina deba lograr una economa mixta agroindustrial autosuficiente para 1951; el objetivo de crecimiento industrial para cinco aos era el 43,2 por 100. El gobierno repatriara la deuda externa, reducira drsticamente la propiedad extranjera de los servicios pblicos, aumentara el consumo mediante la redistribucin de ingresos y mantendra el pleno empleo. El plan tambin mencionaba generosas y amplias medidas de salud pblica y construccin de viviendas, y una serie de nuevos beneficios para los trabajadores: vacaciones pagadas, el aguinaldo de fin de ao, subsidios por enfermedad de hasta tres meses y permisos de maternidad para las mujeres obreras. La omisin importante y sorprendente del plan era la agricultura, ignorada excepto en lo concerniente a promesas de crditos a los pequeos granjeros y la proteccin de os arrendatarios rurales 337. Cuando e plan quinquenal fue puesto en prctica, la nueva junta de compras y comercializacin del Estado, el IAPI, pas a primer plano. A fines de ios aos 40, e IAPI habitualmente conduca sus operaciones anunciando en la poca de siembra los precios que pagara a ios granjeros. Entre 1947 y 1949 a os cultivadores de trigo, por ejemplo, se es pag menos de ia mitad de
Sobre las relaciones -de Estados Unidos, vase Giacalone, Bad Neighbors; pp. 72-92. Sobre el primer plan quinquenal, vase Deligiannis y Martnez, Poltica bancaria, pp. 11-16; Caero, Cinco aos despus, pp. 106, 187.
337 336

7. Ei apogeo de Pern 347 precio vigente en el mundo por sus productos. Despus de la cosecha, con los productos en mano, el IAPI se lanzaba a una agresiva campaa de ventas en el exterior. El IAPI tambin se hizo cargo de las compras y ventas de carne, durante un tiempo haciendo enormes beneficios, reduciendo los ingresos de los ganaderos a la par que exprima a as empresas de la industria de la carne. Estos beneficios luego eran enviados a los bancos para ser gastados en compras de importaciones, prstamos a los industriales y los programas sociales del gobierno. El pan dio resultados inmediatos y sorprendentes. Entre 1945 y 1948, ei producto nacional bruto aument alrededor del 29 por 100, y la industria aument a un ritmo similar, encabezada una vez ms por los textiles, algunos productos qumicos, alimentos, petrleo y metales (vase el cuadro 27), Para llevar al mximo ei crecimiento, el Banco Central adopt una estrategia suavemente inflacionaria, aumentando la oferta de dinero a una tasa anual media de 12,7 por 100, aproximadamente el doble que el crecimiento de la produccin. Otro agente importante en el rpido crecimiento industrial fue el Banco Industrial, fundado en 1944, que desde mediados de 1946 proporcion el 80 por 100 de los crditos totales a los industriales. Los tipos de inters eran sumamente favorables, y para ciertas prioridades reservadas se ofrecan tipos de inters negativos. Entre 1945 y 1949, los crditos para a industria aumentaron cuatro veces. La industria fue tambin apoyada mediante aranceles y rgidos controles de divisas. Muchos artculos de consumo terminados gozaban de proteccin absoluta: otros eran protegidos por cupos estrictos. En cambio, muchos bienes de capital y materias primas estaban sujetos a aranceles mnimos o no tenan aranceles en absoluto. El sistema de control de divisas, establecido quince aos antes, adquiri una forma compleja y variada con no menos de cinco tipos de tasas diferentes 338.

338

Sobre el crecimiento econmico entre 1946 y 1949, vase Guido di Telia y Manuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino, pp. 502-517; Oscar Altimir, Ho-

345

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CUADRO 27. Indices de Produccin Industrial, 19451948 - 1892-1914 100) Cuadro 9.Produccin y exportaciones de(1950 trigo,
Produccin

1945 1946 1947 1948

76,5 86,3 99,5 100,7

Fuente: Guido Di Telia y Manuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino (Buenos Aires, 1967), p.
507.

El gobierno de Pern tuvo un papel vital en la modelacin del entorno econmico, generando recursos y planeando las condiciones para el impulso del crecimiento de posguerra conducido por la industria. Sin embargo, la expansin industrial se produjo mayormente en el sector privado, ms que en el pblico, expresin del cambio de a industria pesada a la ligera de posguerra. La mayor parte de la industria pesada de la nacin, aproximadamente el 10 por 100 de la capacidad industrial total, era de propiedad del Estado. Despus de 1945, las inversiones en las industrias estatales decayeron notablemente; en forma simultnea, se hizo un esfuerzo para modernizarlas y reorganizarlas. En 1947, las firmas que antes eran de propiedad alemana fueron agrupadas en la Direccin Nacional de Industrias del Estado (DINIE). De igual forma las fbricas administradas por militares, que se haban expandido rpidamente durante la guerra, fueron puestas, bajo un organismo protector, la Direccin Nacional de Fabricaciones e Investigaciones Aeronuticas y Metalrgicas del Estado (DINFIA). Pese a la reorganizacin y a disminucin de las inversiones en el sector estatal, aparecieron varias entidades nuevas a fines de los aos cuarenta, incluso una empresa constructora de barcos (Astilleros y Fabricaciones Navales del Estado [AFNE]) y una empresa siderrgica (Sociedad Mixta Siderurgia Argentina [SOMSA]). La ltima fue creada como empresa mixta, pblica y privada bajo la DINFIA, en la que el gobierno tena e 80 por 100 de las acciones 339.

racio Santamara y Juan Sourrouille, Los instrumentos de promocin industrial en la pos-r guerra; Randall, Economic History, pp. 139-147; Daz Alejandro, Essays in Economic History, pp. 70-76,206-256; Schwartz, Argentine Experience, 1:43 et passim; Richard D. Ma- Uon y Juan Sourrouille, Economic Policy Making in a Conflict Society, pp. 9-14; Jorge Katz, Una interpretacin de largo plazo del crecimiento industrial argentino. Un resumen estadstico se hallar en Thomas E. Skidmore, The Politics of Economic Stabilization in Post- War Latin America, pp. 160-162. 22 Sobre e! sector pblico, vase Randall, Economic History, p. 138.

7. Fuera Ei apogeo deas Pern 349 de actividades bancarias y comerciales, la renovada expansin del Estado en la economa fue ms visible en la esfera de los servicios pblicos, pues Pern cumpli su promesa de nacionalizar las empresas extranjeras. A fines de 1946 haba negociado el traspaso de la pequea red de ferrocarriles de propiedad francesa. Hizo lo mismo con la Unin Telefnica, una compaa formada por los britnicos que haba sido adquirida por la International Telephone Company of New York (ITT) a fines de los aos 20. Pern tambin empez a cumplir su promesa de repatriar la deuda externa, y sus acciones provocaron una sustancial cada en la inversiones extranjeras, de 2,651 millones en 1945 a 1.487 millones en 1953, Pero el ncleo de este aspecto de la poltica de Pern fue la nacionalizacin de los ferrocarriles britnicos en febrero de 1947. La expropiacin de los ferrocarriles supuso ms de 2.000 millones de pesos, o el 59 por 100 del resto total de los activos de propiedad extranjera 3.400 millones de pesos entre 1945 y 1953. Otros gastos importantes en esta esfera fueron los 1.000 millones de pesos por la repatriacin de 1a deuda y los 370 millones pagados por la compra de la Unin Telefnica 340. La nacionalizacin de los ferrocarriles britnicos no fue en modo alguno una idea nueva; se haba estado discutiendo intermitentemente durante diez aos, era ansiosamente deseada por la faccin nacionalista conducida por el escritor Ral Scalabrini Ortiz, y desde fines de los aos 30 os britnicos haban reconocido que la nacionalizacin era casi inevitable. Pern, sin embargo, y pese a su retrica nacionalista, era circunspecto, reticente a ofrecer demasiado por lo que llamaba hierro viejo. Pero se vio obligado a abordar el problema porque la Ley Mitre de 1907, que haba servido como cdigo general de los ferrocarriles durante el pasado medio siglo, expiraba en 1947. Entre tanto, Pern debi hacer frente una segunda cuestin acuciante en las relaciones con Gran Bretaa, los saldos positivos en libras esterlinas bloqueados, las ganancias del comercio de la poca de la guerra con Gran Bretaa que en los seis aos anteriores se haban acumulado en el Banco de Inglaterra. Al principio l y Miranda hicieron nuevos esfuerzos para descongelar los fondos y movilizarlos para financiar importaciones. Pero los britnicos se negaron, pues tenan muchas deudas similares con otros pases, algunas mucho mayores que la de Argentina, y si se inclinaban ante Pern habran tenido que hacerlo en otras partes. Por el Tratado Eady-Miranda de septiembre de 1946, Argentina convena en posponer sus reclamaciones y recibir a cambio nuevas garantas contra la devaluacin de los saldos bloqueados y el pago de un inters no- minal sobre la deuda. Por su parte, Gran Bretaa prometa no bloquear las futuras ganancias en libras esterlinas de Argentina, que seran libremente convertibles, y recibiran un contrato de cuatro aos por importaciones de carne a precios favorables. Gran Bretaa tambin obtena de Argentina la promesa de un trato favorable por los ferrocarriles de su propiedad, un eco del tratado Roca-Runciman de 1933. Esta ltima clusula origin a formacin de una nueva compaa holSobre la nacionalizacin, vase Cafiero, Cinco aos despus, p. 60; Eprime Eshag y Rosemary Thorp, Las polticas econmicas ortodoxas de Pern a Guido, 1953-1963. pp. 74-75; Di Telia y Zymelman, Desarrollo econmico, p. 513.
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ding conjunta, estatal y privada, para administrar ios ferrocarriles. Por esteRock 350 Davic! acuerdo de condominio, los britnicos conservaban algunos de los beneficios otorgados bajo la Ley Mitre, como la importacin de suministros libres de aranceles. El gobierno argentino tambin convena en volver a la prctica dei siglo XIX que garantizaba los beneficios mnimos, con la tasa del 4 por 100, y se comprometa adems a proporcionar subsidios para el reemplazo de material rodante. A cambio, reciba una participacin financiera en los ferrocarriles y un plan por el cual obtendra gradualmente un inters predominante. Pero a las pocas semanas Pern descart el acuerdo y se comprometi a la nacionalizacin en gran escala medante la compra directa. Este brusco cambio se debi en parte a la interaccin de fuerzas internas. El acuerdo de condominio fue recibido negativamente en Buenos Aires, entre protestas de los grupos nacionalistas y los sindicatos ferroviarios. Pern, que estaba librando una batalla por un mayor control sobre los sindicatos y la CGT, se aferr a la nacionalizacin como medio de reforzar su posicin poltica. Pero los intereses britnicos, e indirectamente los norteamericanos, desempearon un papel decisivo en lo que ocurri. En 1945 Gran Bretaa haba obtenido masivos prstamos de recuperacin de Estados Unidos a cambio de la promesa de restaurar la convertibilidad de la libra esterlina y liberar los saldos bloqueados de la poca de la guerra. Al imponer tales condiciones, los norteamericanos trataban de abrir la esfera de la libra a su comercio, permitiendo a vendedores a Gran Bretaa hacer compras a Estados Unidos. Para los norteamericanos, el Tratado Eady- Miranda, al no liberar los saldos bloqueados, era una violacin de las condiciones que Gran Bretaa haba aceptado por ios prstamos de recuperacin. Frente a la creciente presin norteamericana, los britnicos decidieron que la solucin a su dificultad era liquidar los saldos en libras esterlinas mediante la venta de ios ferrocarriles. Reabrieron las negociaciones con Pern, quien, pese a sus preocupaciones internas, an pensaba llevar una dura negociacin. Durante algn tiempo, las dos partes, asignaron valores dispares a los activos de los ferrocarriles. Las conversado- nes estuvieron a punto de fracasar, pero intervino el embajador Messers- mith, y pronto se lleg a un acuerdo. Las opiniones se dividieron sobre si el trato final benefici a Argentina o a Gran Bretaa. El precio de compra fue de 150 millones de libras, o 2.028 millones de pesos, muy por debajo de la evaluacin inicial britnica de 250 millones de libras, pero mayor que la evaluacin de la Bolsa de Londres de 130 millones de libras, que haba aumentado recientemente cuando las noticias de as negociaciones llegaron a los accionistas de los ferrocarriles. Argentina adquiri la posesin de un sistema ferroviario de unos 30.000 kilmetros de extensin, pero la mitad de su material rodante era anterior a 1914 y grandes partes del sistema haban cado en mal estado, vctimas de los quince aos precedentes de depresin y guerra. Finalmente, el precio que Argentina pag por los ferrocarriles excedi ligeramente los saldos bloqueados de libras esterlinas; el resto se saldara con futuras compras de carne. La nacionalizacin de los ferrocarriles pareca en algunos aspectos tanto un plan norteamericano como britnico o argentino. La ansiedad de Messersmith

7. Ei apogeo deel Pern 351 por concluir trato reflejaba ms que la preocupacin norteamericana por los saldos bloqueados de libras esterlinas, pues tambin haban percibido la oportunidad de apoyar el esfuerzo de muchas generaciones por aflojar la frula britnica sobre el mercado argentino. Sin los ferrocarriles, crean, a los britnicos les sera mucho ms difcil realizar negociaciones comerciales con Argentina como las que haban llevado a cabo en los aos 30, en detrimento de los exportadores norteamericanos 341. Las negociaciones sobre los ferrocarriles tambin haban revelado algo sobre Pern, presentndolo como un nacionalista algo renuente, dispuesto a hacer nuevos tratos con el capital extranjero pero obligado a tomar medidas extremas por la necesidad de protegerse polticamente. Desempe el mismo papel en sus tratos con os grupos petroleros norteamericanos posteriormente, en 1947. Pblicamente, Pern estaba compromet