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Vernica Devalle

Eje: Nuevos modos de circulacin, nuevos modos de comunicacin Lenguaje, comunicacin y Diseo

Fecha de recepcin: diciembre 2010 Fecha de aceptacin: julio 2011 Versin nal: marzo 2012

Lenguaje, comunicacin y Diseo


Vernica Devalle *

Resumen: El artculo propone un recorrido histrico sobre la relacin problemtica entre diseo, comunicacin y lenguaje. Se parte de la consideracin sobre los lenguajes que hacen las vanguardias artstico-polticas de principios del siglo XX para acceder a una primera tensin moderna- entre lenguaje y comunicacin. Por su parte, el anlisis de lo desarrollado en Bauhaus permite comprender la relacin entre comunicacin y diseo. Luego de esta primera parte, el texto avanza hacia los problemas comunicacionales que se presentan en la inmediata posguerra y el modo en que el diseo comienza a asimilar concepciones provenientes de la teora ciberntica de la comunicacin. En este punto, el artculo repasa los avances que en trminos comunicacionales se han operado en las ltimas dcadas y que, en no pocas ocasiones, colisionan con el universo proyectual donde se ubica el diseo. Palabras clave: comunicacin - disciplina - Diseo - historia - lenguaje. [Resmenes en ingls y portugus en las pginas 253-254]

(*)

Doctora en Teora e Historia de las Artes (UBA). Licenciada en Sociologa (UBA). Investigadora Adjunta del CONICET. Docente en la Universidad de Palermo y en la Universidad de Buenos Aires.

Escuela Superior de Diseo no es, por cierto, una traduccin muy exacta de Hochschule fr Gestaltung. En los pases de habla inglesa se dispone de la palabra design para traducir no pocas de las acepciones posibles de la alemana Gestaltung: creacin, formacin, estructuracin, trazado, delineacin, dibujo, conguracin, desarrollo, desenvolvimiento, realizacin, organizacin, aprovechamiento, confeccin (Wrterbuch der spanischen und deutschen Sprache, Rudolf J. Slaby y Rudolf Grossmann). En espaol, por desgracia, carecemos de esta posibilidad. No obstante, a falta de otra mejor, la revista nv adoptar la palabra diseo, aunque dndole un nuevo sentido, precisamente el sentido de Gestaltung o design (Maldonado, 1955, p.7).

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As comenzaba el artculo La educacin social del creador en la Escuela Superior de Diseo de Toms Maldonado, publicado en el nmero 7 de la revista nueva visin (nv) 1 en el ao 1955. La publicacin constituye al da de hoy una referencia ineludible para el Diseo argentino y latinoamericano en la medida en que, tal como se trasluce en la cita, aparece por primera vez en el mundo hispano-parlante una nota sobre la creacin de la mtica Hochschule fr Gestaltung (HfG - Escuela de Diseo de la ciudad de Ulm, Alemania), escrita con un doble propsito; por un lado, dar cuenta de la importancia de la Escuela y el proyecto pedaggico que la sostena, por el otro, de delimitar claramente el dominio del Diseo como disciplina acadmica y como saber tcnico social. Se comenzaba a delinear as el contorno de una denicin disciplinaria a caballo entre el dominio de las formas, la creacin, organizacin, racionalizacin y lo que Maldonado enuncia en su recurrente estilo proposicional, marca de agua de su escritura. Desde su perspectiva, no se trata de denir el propsito de la enseanza del Design desde un posicionamiento meramente formal, sino que y diferenciado claramente la HfG de Ulm de la Escuela de Chicago dirigida por Moholy-Nagy - la misma tena que recuperar el contenido moral de la Modernidad, vacante desde ya en la Alemania post nazismo, es decir construir formas que merezcan ser creadas desde el punto de vista de la tica. El enemigo aqu era el styling sinnimo del Diseo para las ventas y el modo en que lo moderno, en los EEUU en particular, se iba transformando en un estilo. La escuela apareca entonces como una suerte de sitio de resistencia cultural, a contrapelo de las tendencias propias del capitalismo industrialista impulsado en la posguerra y el despliegue indiscriminado de dispositivos de venta, que para aquel entonces- comenzaban a entrever al Diseo como un claro factor de aumento del valor simblico de las mercancas. Las formas creadas por el artista o el diseador deban entonces ser moralmente legtimas, sanas y ecientes, recuperando no ya la utopa productivista (Maldonado, 1993, pp. 61-63), pero s la lnea conceptual del funcionalismo, la austeridad y despojamiento de las vanguardias constructivas y el ideario de una visin evolucionista del despliegue de lo humano. En este programa, el lenguaje cumpla un rol central. Efectivamente, adems de considerar que la produccin deba centrarse en la cobertura de las necesidades humanas en un claro guio a los postulados de Bauhaus y la recuperacin de su legado impulsando una batalla ideolgica contra lo que se consideraba produccin de formasmercanca (claramente ejemplicado en el styling), el horizonte losco de esta reexin se encontraba resueltamente identicado con humanismo propio de la segunda posguerra. Desde aqu, todas las intervenciones humanas en el mundo, y el Diseo dentro de ellas, deban detentar un fuerte compromiso tico en el sentido de la responsabilidad en el hacer y en el decir. Por estas razones, la comunicacin y su plataforma el lenguaje eran objeto de una profunda reexin. La pregunta que segua abierta era: cmo haba sido posible el genocidio nazi? qu haba sucedido?, al margen y ms all de preguntarse por quienes haban sido sus responsables. En el repertorio de las respuestas, una en particular se destacaba en aquellos momentos. La sospecha de la presencia de un fuerte componente ideolgico en el lenguaje, en sus usos coloquiales y en sus formas ms elaboradas de informacin, particularmente visibles en el rol jugado por la prensa y el periodismo. Informar, persuadir e instalar estigmatizaciones de las guras sociales eran ledos como componentes de un mismo problema: aquel que haba llevado a desconocer la condicin humana de una gran parte de la humanidad y obrar en consecuencia. Dicho en otros trminos, al reconocer el horror de haber instalado el racismo como un sentido comn,

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la mirada interrogativa deba volver a los planos de la enunciacin, a aquello que hoy llamamos produccin social del sentido (Vern, 2004). Y esta fue la bandera que tomaron una buena parte de los intelectuales europeos, en un arco que cubri desde la losofa y las ciencias humanas hasta la arquitectura y la plstica. Estas ltimas eran las referencias de proyectistas como el suizo Max Bill y el alemn Otl Aicher, quienes haban sufrido la expansin del nacional socialismo.

La sospecha del lenguaje


La respuesta era sencilla pero problemtica. Pareca no caber duda acerca del nivel de mentiras que se haban desplegado y de la responsabilidad de la prensa en aquel momento. La prensa, los periodistas y quienes haban legitimado la estigmatizacin que llev al genocidio eran una suerte de operadores culturales de grandes dispositivos ideolgicos, y la propaganda resultaba su mayor expresin. Se le acusaba precisamente de esto: tergiversar la realidad, parcializar el mundo, mentir, engaar y trabajar sin ninguna clase de tica. De alguna forma, se recuperaban las advertencias que ya Karl Kraus haba lanzado casi veinte aos antes respecto del nefasto papel de la prensa en la Primera Guerra Mundial: los llamados incendiarios de los Estados europeos a su poblacin para asistir a una guerra absurda, sanguinaria y devastadora, y la irresponsabilidad frente a la masacre. La prensa que operaba con el lenguaje no poda ser ingenua. Saba que ste (el lenguaje) ya haba sido sospechado de su supuesta capacidad representativa del mundo, y jaqueado en consecuencia luego de la experiencia de las vanguardias estticas, y que solo le quedaba como lugar de fortaleza el plano retrico, los articios de la persuasin. Indudablemente, las vanguardias ya para los aos 10 y 20 del siglo XX haban demostrado que los lenguajes no podan representar al mundo, no podan organizar una experiencia sensible vinculada al plano referencial, que antes que transparencia lo que resultaba evidente era su opacidad. Una nueva misin para el arte esperanzadora por cierto- se desprenda de esta triste comprobacin: lo artstico deba dar cuenta de esa insuperable opacidad instalada entre el hombre y el mundo. Desde ese momento, desentraar el mundo era comenzar a preguntarse por los lenguajes de su presentacin y sealar la abierta imposibilidad de representaciones totales, de visiones generales, de explicaciones absolutas. Si esto era as en el plano artstico, en el terreno de la informacin -como bien estaba convencido Kraus (Casullo, Foster y Kaufman, 1999) la responsabilidad sobre el lenguaje y el decir era enorme. Y parte de la anestesiada percepcin europea sobre la guerra ya claramente presente en la primera contienda mundial era producto de la creciente instrumentalizacin del lenguaje y de la renuncia de sus operadores a preguntarse qu se haca con las palabras: a quienes se serva, qu intereses se estaban sosteniendo, qu responsabilidades les caba (Casullo, Foster y Kaufman, 1999). A estos antecedentes, vinculados a la experiencia de las vanguardias, que sospechan sobre la correspondencia lineal entre lenguaje y mundo cabe sumarles los intentos deliberados por la recuperacin de un lenguaje universal, sin rasgos estilsticos epocales, sin anclajes locales, privados de una asociacin con una clase social en particular. Hacia all se encamina, precisamente, la mayora de las vanguardias constructivas que, una vez que asumen la decadencia del mundo burgus de la Belle poque y la crisis representacional del lenguaje, asumen como desafo la construccin de un nuevo rol para el arte: la bsqueda de una sntesis mayor donde lo esttico devenga uno de los caminos de la construccin de un nuevo mundo (Crispiani, 2004).

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Antecedentes que, precisamente, van a recalar en Bauhaus en particular a partir de la llegada del Neoplasticismo y el Constructivismo sovitico. En ese contexto, las guras de Lszl Moholy-Nagy y Herbert Bayer son centrales (VV.AA., Revista Controspazio, 1971). El primero por haber sentado las bases del proyecto vertebral del nuevo arte: la facultad de promover una nueva visin (Moholy-Nagy, 1957) del mundo y de su experiencia. Al segundo, adems de haber sido uno de los miembros ms prolcos de la escuela, se le deben toda una serie de experimentos tipogrcos que redundarn en la propuesta por abolir la distincin entre maysculas y minsculas, intentando equiparar el leguaje escrito al hablado. Por primera vez, las propuestas del Diseo tendran un correlato con los descubrimientos cientcos sobre lo ptico, la formacin de imgenes en la mente, los estudios sobre el planismo, la composicin y la percepcin visual del movimiento.2 El programa conjugaba el imperativo cientco tecnolgico con una nalidad social. As, la legibilidad, la liquidacin de inexiones estilsticas, regionales y las connotaciones de clase, permitan el despliegue de modalidades de produccin de texto y de lectura que fueran masivas, entendiendo que la masividad supona antes que nada democracia en el acceso. De esta forma, los intentos iban encaminndose hacia el desarrollo de un repertorio de objetos de Diseo, de prcticas de Diseo que tenan como horizonte la posibilidad de establecer un usuario universal. Un ser humano al que se lo haba estudiado para poder responder a sus necesidades vitales, estableciendo una tipologa de usos y funciones. De este intento, prolco por cierto, surge el imperativo de sntesis, simplicidad, funcionalidad y transparencia (Devalle, 2009).

Comunicacin e ideologa en la posguerra


Precisamente, si se trataba de que los objetos y los textos fueran accesibles deban eliminarse los obstculos que impedan comprender su usabilidad. Este postulado, en el terreno de la comunicacin, sent las bases para el desarrollo de una forma de comprensin de los hechos del sentido teidos de valores y juicios sobre el buen y mal uso en un sentido tcnico y tambin poltico de la materia del lenguaje. Hacia all precisamente apuntan gran parte de las acusaciones que luego de la Segunda Guerra se disparan contra la propaganda en la medida en que sta es vista como un mecanismo productor de fantasas, constructor de mentiras y opacidades o, de otra forma, como el gran obstculo para acceder a una conciencia plena de los hechos y tomar una distancia crtica sobre los acontecimientos. Esta caracterizacin, propia de una poca que haba quedado atnita frente a lo sucedido en la Segunda Guerra, es tambin producto de las corrientes vinculadas al marxismo en tanto pensamiento social, en la medida en que recuperan el clsico concepto de conciencia, falsa conciencia y alienacin, por solo citar a las ms recurrentes. Desde aqu, una buena porcin de las reexiones marxistas que retoman el trauma del Holocausto y se preguntan por sus condiciones de posibilidad, no dejan de vertebrar sus argumentos en torno de la categora alienacin en algunos casos, manipulacin en otros o, en palabras del mismo Maldonado, directamente charla como una gura discursiva en abierta oposicin con el alto propsito de la comunicacin social. Efectivamente, en un artculo ya clsico sobre los propsitos de la comunicacin visual (Maldonado, 1953), ste armaba que lo que diferenciara una de otra era, adems de sus intenciones, sus procedimientos. As, mientras la comunicacin supona la

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explosin del lenguaje, la charla repita ncleos pseudo-comunicativos, pseudo-signicativos, como consigna, ncleos vacos de una expresin dramtica: (...) nicamente los estados explosivos, es decir, los estados de animacin intensa provocados por el advenimiento de imgenes nuevas, pueden favorecer la vida comunicativa (Maldonado, 1953, p. 22). Qu inters tiene esta diferenciacin? Centralmente, la posibilidad de establecer visiones abiertas y cerradas del mundo, instancias de transparencia y opacidad, de conexin real con el mundo o de su misticacin. Y all es hacia donde va la reexin de Maldonado al considerar la charla como modus operandi de la ideologa. Tras haber realizado un anlisis histrico sobre el modo en que el pensamiento moderno gener una conciencia crtica de la relacin entre hombre y mundo, este autor que se caracteriza, entre otras cuestiones por iniciar una losofa de la tecnologa moderna anticipa de algn modo uno de los debates centrales en la constitucin del Diseo Grco como comunicacin visual. Esto es, la relacin tica (y por cierto metafsica) entre verdad y discurso, la responsabilidad social de los comunicadores. El especialista en comunicacin visual sabe que es responsable (o cmplice) de todo lo que ocurre con los ojos del hombre comn. De todo lo que habita en ellos: fantasmas, hipogrifos o certidumbres. Ninguno llega a ignorar que su misin es fabricar ideologas o participar activamente de su demolicin (Maldonado, 1953, p. 24). La comprobacin de que, efectivamente, en el terreno del arte la signicacin cumple un papel sumamente importante lleva a considerarlo como un laboratorio privilegiado de los sentidos inscriptos en el mundo, y por lo tanto el impulso del verdadero hecho comunicativo, en la versin que aqu se presenta de la comunicacin. El arte, particularmente las vanguardias constructivas y el Arte Concreto donde l mismo participaba, son el camino para la creacin de una nueva conciencia de la praxis social. Este tipo de diagnsticos, se vinculan estrechamente con los presupuestos marxistas sobre las formas ideolgicas y sus modalidades de presentacin. La ideologa es entonces, no solo un conjunto de falsas ideas respecto de la situacin del hombre en el mundo particularmente la situacin de clase que hace que el proletario adopte la forma del pensamiento y los valores burgueses sino tambin una forma de construccin de las prcticas de diferenciacin que implican desigualdad (antesala de la justicacin de la discriminacin y del racismo). Una ideologa que construy como antagnicas las diferencias entre pueblos y razas propia del conjunto de los nacionalismos y dej de lado a la verdadera contradiccin social que se instala no ya entre pueblos (hermanos) sino entre clases: entre quienes detentan los medios de produccin y quienes se encuentran privados de ello. Desde aqu, la misin del arte en la visin de los artistas que adscriban al marxismo tal el caso de Toms Maldonado y de los artistas concretos en general- es la de transformarse en vehculo de una nueva conciencia. De ah tambin la importancia del concepto de nueva visin elaborado por Moholy-Nagy pero recuperado por todas las vanguardias constructivas, dado su potencial de sntesis. Las razones de su importancia descansan en que el trmino alude por lo menos a un doble propsito. El arte deba permitir ver el mundo con otros ojos ver lo que no poda ser visto con las viejas categoras del arte representativo y poder verlo para transformarlo en un senti-

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do tcnico social: operar sobre el mundo, intervenirlo. De alguna forma se presupona que al cambiar la visin sobre el mundo se iba a develar la falsedad de la conguracin ideolgica e impulsar un vnculo real y verdadero del hombre con los hombres y con el mundo en general. Este tipo de presupuestos tambin descansaba en una sobre valoracin de las prcticas cientcas como camino hacia la verdad y hacia lo real. De ah que el conjunto de las artes modernas de corte constructivo, en particular el Arte Concreto, considerasen el proyecto de sntesis de las artes como uno de los objetivos a perseguir y a la matemtica como una de sus posibilidades. En este sentido se orienta, a modo de ejemplo, la metodologa de las series plsticas del artista suizo Max Bill (Perazzo, 1983). La nueva visin es quizs, entonces, el signicante que permite comprender las caractersticas y misiones asignadas al arte moderno y a su despliegue (dialctico) cuyo norte lo constitua un proyecto real de intervencin en el mundo producto de la sntesis de las artes y la comunin de artistas con tcnicos y hombres de la ciencia. Nueva Visin fue as un programa artsticopoltico, un proyecto acadmico y como corolario el nombre de la revista argentina donde se empiezan a anudar los contenidos de lo que luego y veinte aos despus se conocera como proyectualidad. Lo proyectual como concepto, podemos adelantarlo, es fruto de esta experiencia de vanguardia que en los aos 50 revis las bases conceptuales del arte y la arquitectura modernas y no encontrando una respuesta acorde a los desafos del mundo de la posguerra, corri su mirada hacia la tcnica, los desarrollos cientcos, la necesaria vinculacin con la industria y la permanente vocacin de mejoramiento del mundo. Siendo este ltimo, quizs, uno de los pocos principios que se conservaran indemnes luego de veinte aos. Del conjunto de estas prcticas (intelectuales, polticas, artsticas) que articulan la crisis de los lenguajes representacionales, un proyecto refundacional para el arte particularmente visible en las vanguardias constructivas con su bsqueda de una sntesis de las artes, la conanza desplegada en torno a la ciencia y la tecnologa como plataformas de acceso al mejoramiento de las condiciones de vida, y el marxismo como losofa materialista que vincula la conciencia, el leguaje y la praxis social, de ese conjunto surgir una nueva modalidad de comprensin de la comunicacin acorde con las urgencias de la segunda posguerra.

Comunicacin y lenguaje en el mundo proyectual


Hace apenas dos aos, Joan Costa referente indiscutido del Diseo Grco dict una conferencia en el marco de la apertura del curso acadmico 2008-2009 en la Universidad Abat Oliba, reproducida por el Foro Alfa (Foroalfa.org, 2010). All Costa, entre otras cuestiones, armaba que la comunicacin y la informacin se haban transformado radicalmente desde hace ya sesenta aos, a partir de los acontecimientos abajo descriptos. En orden de importancia mencionaba: En el mbito cientco, en 1948 Norbert Wiener publicaba la obra capital Cybernetics: control and communication in the animal and the machine. Al mismo tiempo, Warren Weaver public su clebre artculo titulado Ciencia y Complejidad, y Claude Shannon, alumno de Wiener, publicaba The mathematical Theory of Communication. Shannon dio al subjetivo concepto de informacin

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una expresin matemtica, una magnitud mensurable universal, que puede aplicarse a una lengua, una msica, una organizacin o al patrimonio gentico de un organismo. Esta obra sintetiz los trabajos dispersos que se remontaban al inicio de la era de las comunicaciones (Graham Bell, Hartley, Einstein, Zobel, Szilard, Boltzmann) y facilit una medida del valor de la comunicacin, punto esencial que determinara todo el desarrollo de lo que hoy llamamos ciencia de la comunicacin o de la informacin. En el campo tecnolgico, nalmente, la aparicin de estos dos libros y todo lo que ellos aportaban cristaliz con uno de sus resultados tecnolgicos ms determinantes. En 1948, las primeras mquinas de manipular informacin (data processing) eran comercializadas por IBM con el trmino de computer machines, fruto de lo que Alan Turing haba formulado con su teora de la computacin basada en el cdigo binario (Foroalfa.org, 2010). La cita es til en la medida en que en el planteo de Costa se adivina el convencimiento de la vigencia explicativa de los modelos comunicacionales propios del contexto de la segunda posguerra en el mbito proyectual. Dicho en otros trminos, al recuperarlos como referencias que permiten comprender al da de hoy el funcionamiento de la comunicacin, Costa los consolida en la actualidad como marco terico de la comunicacin visual. En este sentido, y ms all de esta conferencia, la presencia en el mundo del Diseo Grco de trminos como ecacia del mensaje, correcta comprensin, ruido, desfasaje en las explicaciones sobre la implementacin de un programa a modo de ejemplo o el desarrollo de un proyecto, ilustran de forma contundente el hecho de que la comunicacin contine siendo comprendida como transmisin de informacin. Esta constatacin resulta an ms sorprendente cuando se revisa histricamente el momento en que aparece congurada como referencia en el mbito del Diseo. Efectivamente, la misma posee un origen preciso que se remonta a las enseanzas de la Hochschule fr Gestaltung de la ciudad de Ulm, particularmente cuando all se opera el giro cienticista de la mano de Hans Gugelot, Otl Aicher y Toms Maldonado, quienes impulsan particularmente Maldonado la formacin en ciberntica, teora de la informacin y matemtica como disciplinas pilares a partir de las cuales se poda construir terica y metodolgicamente las particularidades de la comunicacin en el mbito de la proyectualidad. Esta vinculacin de alguna manera qued tramada y consagrada con un gesto no menor, que consisti en la invitacin, a mediados de los aos 50, de Norbert Wiener como Profesor externo, precisamente en el momento en el que la escuela revisaba sus programas de estudio y se volcaba hacia una comprensin del Diseo ms vinculada a las ciencias, la tcnica y la industria en desmedro de la faceta experimental que la haba caracterizado bajo la direccin de Max Bill. En este giro, el rol de Toms Maldonado y Otl Aicher conviene recordarlo fue central. Efectivamente, Maldonado en una carta a su amigo Jorge Grisetti 3 fechada en 1957 armaba: Max Bill se va denitivamente de Ulm la semana prxima. La prehistoria de nuestro Instituto ha terminado (...) l quera un Bauhaus donde se enseara a producir buenas formas. Estas buenas formas deberan ser producidas desde fuera de la industria por artistas puros e inspirados a los cuales la industria deba someterse (Crisipiani, 2004).4

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Desde ese momento, la Escuela de Ulm asumi un perl tcnico social con fuerte nfasis en las metodologas del proyecto. Tal como referimos, se convocaron disciplinas y tericos anes que podan contribuir a la consolidacin de una perspectiva del Diseo directamente relacionado como factor de intervencin en el mundo, en primer lugar: en la industria. En ese marco, la llegada de las teoras cibernticas y matemticas de la comunicacin permitieron comprender bajo parmetros cientcos las modalidades de produccin, circulacin y recepcin de la informacin, pero tambin y paradjicamente, de alguna manera encorsetaron las posibilidades explicativas de la comunicacin en el territorio de la proyectualidad al punto que, tal como se trasluce en el artculo de Joan Costa, parecieran al da de hoy ser las ms adecuadas. Sin embargo, y a pesar de la fortaleza que posee siempre aquello que puede ser mensurable, al modelo referido se le pueden formular una serie de severos cuestionamientos, vinculados a un cierto reduccionismo en la comprensin de las prcticas comunicacionales. Sesenta aos en el plano social y en la teora es demasiado tiempo como para desconocer los aportes ulteriores y las posibles limitaciones de un modelo. En este sentido, el gesto de nfasis cientco, la vigencia del programa ciberntico (innegable por otra parte en el mbito de la informtica) no puede disuadirnos de abrir la pregunta sobre qu otras perspectivas surgieron en estos ltimos aos qu otras perspectivas se han habilitado? Se ha cuestionado la expansin omnmoda de los postulados de Shannon, Wiener sobre todo fenmeno comunicativo? El punto problemtico es, de alguna manera, el haber establecido una comprensin de la comunicacin en estrecho vnculo con la informacin, al punto que tericamente los aportes de la segunda bien podran explicar las innumerables manifestaciones de la primera. Efectivamente, hay una diferencia sustancial entre comunicar e informar; en este sentido, se podra sostener la informacin es una parte, importante por cierto, pero solo una porcin de la comunicacin que, como tal, engloba fenmenos mucho ms amplios y complejos: la persuasin, las formas argumentativas, las formas en que se cristaliza el discurso social. Precisamente, el conjunto ms amplio de fenmenos a los que refera Maldonado en el artculo citado prrafos ms arriba sobre los problemas de la comunicacin. Desde aqu, renunciar a su componente ideolgico discursivo, a las formas sociales de produccin del sentido, es explicar un fenmeno que bien se puede comprender en la asepsia del laboratorio pero que para poder abarcarlo en su complejidad es necesario verlo actuando (Arfuch, 1997). En estas latitudes, particularmente en Amrica Latina, el mundo proyectual ha sostenido al da de hoy- la actualidad del modelo ciberntico de la comunicacin, desconociendo que como aporte terico resulta sumamente til en la medida en que se reconozca tambin el espectro de fenmenos que puede abarcar, sobre los que puede operar y ofrecer una adecuada explicacin. Los mismos se circunscriben a la faceta informacional del Diseo, al Diseo de Informacin y por extensin a todos los circuitos donde la comunicacin se vertebre en la correcta transmisin de informacin. En consecuencia, existen innumerables zonas de la comunicacin visual abordada desde la misma proyectualidad, que no pueden ser explicados en su complejidad y que, desde la perspectiva informacional de la comunicacin, se los calica como mensajes fallidos. Tal el caso de aquellos trabajos que presentan una adecuada resolucin en trminos proyectuales pero que no funcionan como propuestas una vez que se echan a rodar. Desconocer las razones de los fracasos comunicacionales en el territorio del Diseo es olvidar que la comunicacin visual tiene al da de hoy tanto de proyectualidad como de comunicacin

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social (Arfuch, 1997). Lo visual no deja de ser materia social y las representaciones histricas y colectivas no dejan de actuar al momento de la recepcin, an en el caso de piezas netamente referenciales sin aparente y explcito contenido social.

Del cdigo al discurso


Aquello que se est sealando se vincula directamente con las reformulaciones que la misma comunicacin sufri una vez que se cuestion la primaca del cdigo. Por tal deben entenderse todas aquellas formulaciones que bajo el concepto de sistema, circulacin, codicacin y decodicacin, hicieron descansar el sentido nal de los mensajes en el correcto o incorrecto manejo de la lengua/cdigo. As presentados, se podan mensurar claramente los mensajes bien o mal elaborados y determinar las razones de su xito o de su fracaso. Esta perspectiva fue elaborada en primer lugar y dentro de la lingstica moderna por Ferdinand de Saussure (Saussure, 1916) pero en realidad no se detuvo en una formulacin semio-lingstica sino que fue retomada como ya se seal por las teoras de los sistemas y las formulaciones matemticas del proceso de transmisin de informacin. En el plano de los usos del lenguaje propiamiento dicho, fue desarrollada en detalle por los enfoques funcionalistas de la comunicacin (Jakobson, 1975). Sin embargo, y tal como se arm, esta perspectiva dejaba innumerables hechos de la comunicacin sin una slida explicacin. Es as como dentro de la misma lingstica francesa comienzan los cuestionamientos que apuntaron, precisamente, a sealar los vacos tericos y los obstculos que se presentaban si se suscriba sin ms tanto al modelo saussureano articulado en torno a la primaca del signo lingstico como tambin el modelo funcionalista, vertebrado sobre la idea de funcin comunicativa. Esta serie de observaciones sobre las limitaciones del modo en que la lingstica moderna haba concebido y construido su objeto de estudio se formalizan con una serie de trabajos elaborados por mile Benveniste en los aos 60 que daran el puntapi inicial para lo que luego se conocera como Teora de la Enunciacin (Benveniste, 1989). A partir de esta corriente se busca recuperar la presencia del sujeto (en trminos antropo-loscos) en el lenguaje (Stegmayer y Slipak, 2009). Las marcaciones de la voz, las intencionalidades del discurso, los matices y modalizaciones en el hablar son el objeto privilegiado de esta perspectiva que se corona con el desarrollo del Anlisis del Discurso como metodologa de trabajo. Desde aqu: qu elementos aporta para repensar la comunicacin humana en un sentido amplio y la comunicacin visual como un fenmeno ms especco y singular? En primer lugar, el poder dar cuenta del fenmeno del sentido como construccin social. Y aqu la gura de Roland Barthes es seera pues resulta un autor pionero en su crtica a las perspectivas vinculadas al lenguaje como sistema, y quien tempranamente comienza a preguntarse por los otros sentidos articulados en los mensajes. El concepto de connotacin un trmino clsico dentro de la Semiologa es una verdadera llave que impulsa el interrogante sobre la ideologa, del discurso como ideologa y de esta ltima no ya como un conjunto de ideas sistematizadas en torno a un tema y la perspectiva de un sujeto, sino antes bien como un conjunto cristalizado de prcticas sociales articuladas a partir de la naturalizacin de una determinada mirada sobre un fenmeno. De esta forma, ideolgico es el sentido de las prcticas sociales y no las ideas sobre una temtica. A la crisis de la omnipresencia del signo y del cdigo se le suma el resquebrajamiento del concepto

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de mensaje como unidad de la comunicacin. En su reemplazo, la nocin de enunciado y de discurso resultan ms pertinentes en la medida en que permiten dar cuenta de la relacin entre contexto de produccin, contexto de recepcin y conguracin de los enunciados. En ellos, efectivamente, aparecen las marcaciones espacio temporales, los modos del decir y el posicionamiento del sujeto que habla (el yo) y la gura del destinatario (el t) de la comunicacin discursiva. Finalmente, la llegada de nocin de texto tambin vinculada al concepto de discurso permite una articulacin sumamente interesante pues ancla a la produccin de sentido en una determinada materialidad y habilita una comprensin ms acabada de los contextos de interpretacin, entre lo que el autor propone y lo que el lector dispone (Eco, 1991). La nocin de texto, por lo menos en el sentido en que Eco la trabaja, posee adems un enorme potencial pues desarticula su comprensin como entidad homognea por fuera de los destinos a los que tanto el autor como el lector condenan. De esta forma, no hay un texto, sino innumerables textos en su apariencia unitaria. En este umbral tambin se ubica la potencialidad del concepto de hipertexto con el emblemtico trabajo de Barthes en S/Z (Barthes, 1971) como una de las tantas referencias clsicas. Es a partir de este conjunto de reformulaciones que el trabajo sobre las formas de produccin, circulacin y recepcin del material textual y discursivo cierra un ciclo de problematizacin semitico-social y permite dilucidar la complejidad de los mecanismos de conguracin del sentido social, que reconocen diversos lenguajes, soportes y formas de materializacin. En este orden, ingresa de un modo por cierto tardo la reexin en torno a la imagen.

De lo icnico a lo visual
En lo relativo a la cuestin de la imagen desde el punto de vista de la teora de los signos, los aportes ms sustantivos y basales fueron formulados en la vasta y compleja obra de Charles Sanders Peirce, particularmente sus Collected Papers editados tardamente (Peirce, 1935-1958). A travs de sus escritos se anticipa una mirada absolutamente novedosa que entiende que a contrapelo de las corrientes positivistas contemporneas- todo se encuentra mediados por signos y, en denitiva, que todo es signo. De all que la imagen tambin lo sea. De esta forma, lo que la lingstica francesa haba dejado entre parntesis ingresa de modo abierto al terreno de la problematizacin de los lenguajes. Efectivamente: es la imagen un signo? constituyen las imgenes un cdigo? pueden ser consideradas un lenguaje? (Fiorini y Schilman, 2009). Este tipo de formulaciones, propias de la Europa continental entre los aos 60 y 70 se resolvern una vez que se abandone denitivamente el modelo saussureano como referencia central a la hora de explicar la complejidad de la signicacin en materia visual. El proyecto de la semitica, por fuera del mundo anglosajn, encuentra en Umberto Eco (Eco, 1991) y en Eliseo Vern (Vern, 2004)5 dos baluartes que impulsan una comprensin de los procesos de produccin de sentido ms all de la pertinencia del modelo lingstico clsico. As y para los aos 70 se cuestiona el rol de la imagen como referente natural del mundo y se postula la existencia de un nivel importante de convencionalismo en la percepcin de la imagen como signo que representa por semejanza al objeto (Corti y Perelmiter, 2009). A partir de entonces, y ya entrados los aos 80, lo icnico dar paso a una reformulacin ms amplia donde comience a tallar lo visual como un marco de referencia que permita entender, adems de las

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caractersticas macro de los procesos de produccin de sentido, la singularidad que presenta lo visual como soporte, como dispositivo y como lenguaje, y abordarlo en su complejidad. Desde aqu, no es lo mismo entender lo visual como plataforma, como puesta en forma o como materia de conguracin de sentido. Justamente, los Estudios Visuales, nacidos a mediados de los aos 90, pero con antecedentes importantes sobre los aos 80 habilitan esta nueva problemtica. La pregunta faro, formulada por Mitchell (Mitchell, 1985), resulta sumamente cautivante y vigente y podra reconstruirse del siguiente modo cunto de lo visual instituye lo social, cunto de lo social instituye lo visual? En ella se cifra nuevamente, inquietudes respecto de la autonoma de los lenguajes, la consideracin del lenguaje como dispositivo de comprensin de la imagen, la distincin entre lo icnico y lo visual, la crisis de la idea de imagen como representacin, el esencialismo icnico y nalmente la idea de performance como presentacin de y en el mundo. Las inexiones de este debate recuerdan que nos encontramos frente a un desafo renovado, estos es: que debemos seguir pensando y problematizando la articulacin entre la comunicacin social y la visual. En denitiva, recuperar un marco general donde la comunicacin visual pueda ser releda acontece como una asignatura pendiente, aunque una parte muy interesante de trabajos tericos han comenzado a problematizar este vnculo en los ltimos aos. En este sentido, los Estudios Visuales resultan una adecuada va para rever los alcances y lmites de los conceptos vertebrales del mbito proyectual una vez que se los articula a un conjunto de reexiones mayores sobre lo visual, los lenguajes y la presencia de lo social, no ya como temtica sino como plataforma de generacin de lo discursivo.

Notas
1. nv fue fundada por Toms Maldonado, Alfredo Hlito y Carlos A. Mndez Mosquera en 1951, y dirigida por el primero hasta 1954. El Comit de Redaccin estuvo integrado por Borthagaray, Bullrich, Grisetti, Goldemberg, sumndose luego Baliero, Hlito, Bayley. Su ltimo nmero, el 9, apareci en el ao 1957. 2. Que habilitara a la aparicin de la psicologa de la Gestalt. 3. Quien para entonces era director de la editorial Nueva Visin. 4. Carta de Toms Maldonado a Jorge Grisetti, citada por Alejandro Crispiani en: Crisipiani, A. op, cit. pp. 40 y 44. La carta, del 20 de septiembre de 1957, se encuentra en el archivo de la Fundacin Espigas. Buenos Aires. 5. Ver, entre otros: Vern, E. (2004). La semiosis social. Mxico: Gedisa.

Lista de Referencias Bibliogrcas


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Recursos Electrnicos
http://foroalfa.org/es/articulo/167/60_anos_de_comunicacion. Consultado marzo 2010.

Summary: The article proposes an historical review on the relation between design, communication and language. The author starts with the artistic-political vanguards of principles of the Xxth century to reach the rst modern tension between language and communication. On the other hand, the analysis of the Bauhaus allows to understand the relation between communication and design. After this rst part, the text goes towards the communicational problems that appear in the immediate postwar period and the way in which design begins to assimilate conceptions of the cybernetics theory of the communication. In this point, the article reviews the advances in communicational concepts in the last decades that, sometimes collide with projects universe where the design is located. Key words: communication - design - discipline - history - language.

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Resumo: O artigo prope um percurso histrico sobre a relao problemtica entre design, comunicao e linguagem. O ponto de partida a considerao sobre as linguagens que fazem as vanguardias artstico-polticas de princpios do sculo XX para acceder a uma primeira tenso -moderna- entre linguagem e comunicao. Por outro lado, a analise do desenvolvido em Bauhaus permite compreender a relao entre comunicao e design. Depois, o texto avana at os problemas comunicacionais que se apresentam na imediata posguerra e a maneira em que o design comenza a assimilar concepes que vm da teoria ciberntica da comunicao. Neste ponto, o artigo repassa os avanos nas comunicaes nas ltimas dcadas e que, em ocaes, chocam com o univertso projetual onde se ubica o design. Palavras chave: comunicao - disciplina - design - histria - linguagem.

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