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La capacidad de olvidar Acabbamos de terminar la ltima vuelta del Honda Classic y mi jugador, ngel Cabrera, completaba su segunda tarjeta

de 70 golpes consecutiva, con 35 putts. Habamos logrado un insulso puesto en la mitad del leaderboard. El Pato no haba embocado nada. Luego de comer un sndwich rpido, yo no saba si guardar o no la bolsa. Normalmente nadie practica el domingo despus de jugar: se acab el torneo y es tiempo de despejarse y pensar en la semana siguiente. Pero sta haba sido una de esas vueltas locas sobre el green, el putt ms largo embocado fue de 80 centmetros. Algo me deca que quizs el Pato necesitaba encontrar una buena sensacin antes de irnos. Qu equivocado estaba! No slo no practic, sino que en los prximos 3 das ni se habl de lo mal que haba putteado el domingo. Para Cabrera esos putts errados nunca existieron. Otros jugadores no hubieran parado de compartir con colegas sus penurias sobre el green. Las malas memorias los acompaaran hasta cuando apoyasen sus cabezas en la almohada. Pero el Pato no. Para l maana es otro da. Como si todo volviera a empezar. Esa capacidad para olvidar es una de las cualidades que suelo encontrar en los grandes jugadores. Alguna vez Jack Nicklaus en una conferencia de prensa coment que nunca haba hecho tres putts en el ltimo hoyo para perder un campeonato. Un periodista enfermo de las estadsticas le asegur que eso no era verdad. Le dijo la fecha y el escenario donde haba sucedido. Pero Nicklaus lo neg rotundamente y de inmediato invit a otro periodista a continuar con la siguiente pregunta. El primer periodista, irritado y ofendido, sabiendo que l tena razn, encar a uno de los psiclogos deportivos ms importantes y le dijo: Pods explicarme cmo Nicklaus es incapaz de reconocer que hizo tres putts para perder? El psiclogo, Bob Rotella, le contest con otra pregunta: Cul es tu hndicap? 21, contest el periodista, sorprendido. Y vos pretends que el mejor jugador de todos los tiempos piense como un 21 de handicap, remat Rotella. La capacidad de olvidar es fundamental para tener xito en este deporte. Llegamos a Bay Hill la semana siguiente, sin que el Pato hubiera cambiado nada sobre su tcnica en el green. Cabrera tuvo un gran torneo y lleg al ltimo hoyo

con chances de ganar. Putte excelentemente toda la semana, demostrando que el golf, pero especialmente el putt, es un arte, ms mental que tcnico. Ese ltimo hoyo no fue muy positivo para el Pato (lean Esto no es para cagones), termin siendo un triple bogey para el olvido (literalmente!). Pero tampoco le llev mucho tiempo olvidarse de ese mal final. El buen jugador permanece enojado por unos minutos, luego aprende lo que tiene que aprender de una mala experiencia, e inmediatamente la borra de su mente. Cabrera es un talento nico. Natural. Hace cosas intuitivamente que otros jugadores trabajan durante toda su carrera por conseguir. No estoy hablando de pegarle a la pelota. Cabrera sabe sacarle importancia a los momentos importantes. La mayora de los jugadores son tan conscientes de lo que un tiro de definicin en un Major significa, que son incapaces de hacer un swing normal. Cabrera lo tira como si fuera un martes en Villa Allende. Muchos trabajan en tener buena memoria para los tiros buenos y mala memoria para los malos. Cabrera lo hace sin saberlo. Su talento no es slo poder pegar un driver del piso con draw de 280 yardas. Los Majors se ganan con otro talento, y se se encuentra entre las orejas. El domingo, ya en el hotel y sin haber practicado, disfrutbamos de una cerveza. (No crean que con esto est dando a entender que Cabrera no practica. Practica y mucho durante las semanas de los torneos. Luego, en sus semanas libres, hace otra cosa que todos los grandes aprenden: descansa. Su mente lo ms lejos de este deporte posible, para despejarse y cargar energas.) l estaba tirado en la cama, y yo agarraba una y otra vez palos de la bolsa como cuando uno entra a un pro shop. Mientras haca swings tratando de evitar veladores y paredes, le explicaba al Pato lo bien que juega al golf. Trataba de convencerlo de que su golf era top mundial. Verlo en vivo, haberle hecho de caddie, haber competido con Cabrera, son satisfacciones que me voy a llevar a la tumba. Me cuesta encontrar alguien que haya cargado su bolsa y competido en la misma lnea de un torneo importante. Mi discurso era en vano. l, sin mirarme, prefera escuchar la TV en ingls. Creo que ya saba todo lo que yo le quera decir. En su bolsa yo haba guardado varios wedges que Mr. Vokey haba diseado para ngel. Haba uno que me encantaba. De esos palos con los que uno se enamora a primera vista. Lo apoy en la alfombra y pens que si alguna vez tuviera que

disear un blaster, sera exactamente as. Mientras segua haciendo swings dentro de la habitacin, continuaba explicndole a Cabrera los motivos por los cuales con su golf debera ganar Majors. Cuando ganes un Major me regals este wedge, le dije. Semiacostado en la cama, ya casi sin escucharme, pus mute en la TV por un momento, me mir y dijo: Cuando gane el primer major te regalo toda la bolsa(noten que no dijo un major, dijo el primer major!). Volvi a subir el volumen y se acab la conversacin. Trato hecho, pens. Los dos estbamos seguros de que, sin saber dnde ni cundo, eso sucedera. Fue en Oakmont, poco ms de 7 aos despus. El Pato gan el US Open. Yo sigo esperando la bolsa. Una promesa de la cual Cabrera ya se habr olvidado. No hay problema, el Pato siempre fue muy generoso conmigo. El simple hecho de haber estado con l tanto tiempo me dio muchas cosas. Una de las cuales fue reconocer e intentar incorporar esa capacidad de olvidar que lo llev a ganar no uno sino dos torneos mayores.

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