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LOS VIAJES DEL AGUA EN EL MAYAB:

POZOS, ROS SUBTERRNEOS Y CENOTES

LOS VIAJES DEL AGUA EN EL MAYAB: POZOS, ROS SUBTERRNEOS Y CENOTES

CLARA MARTN RAMOS

Y pasan los Itzes, brujosdelagua, llevando lo que vida y muerte engendra al cenote de peces habitado en la honda roca
(Alfonso QUIJADA URAS, "La esfera imaginaria")

A las entraas desciendo de la tierra. Bocanada, rumor latente. Aqu, en esta eternidad de sombras tibias se vierten lgrimas violceas. Petrificadas lgrimas de siglos. Slo agua, sudor de piedra donde las ondinas duermen sueos de diamantes. Empozada agua de caudales frescos. Reverberante cueva de susurros.
(Roco TAME, Cenote Xkekn)

Sabed que da llegar en que habrn de secarse todas las cosas que producen agua, as las aguas que corren como las que no corren, as las aguas claras como las aguas turbias ...Las nubes se secarn arriba y abajo los cenotes y las sartenejas. Entonces se sentir una sed que abrazar las entraas haciendo que las gentes mueran como entre brazas vivas...Pero habr un depsito que no habr de secarse. Ser el nico y ese es el gran cenote Xcabachn de Man y aquel que quisiera de esa nica agua que habr de quedar, tendr que acudir por ella, de cerca o de muy lejos que est. Pero para obtener el agua tendr que traer un nio para alimentar con su carne a la serpiente sagrada que cuida del cenote. En cambio de esta ofrenda podr coger el agua, pero slo en la cantidad que quepa en la cscara de un cocoyol".
(Lus ROSADO VEGA, El Alma Misteriosa del Mayab)

Los viajes del agua en el Mayab: pozos, ros subterrneos y cenotes

Introduccin Los viajes del agua, qanats o canillas son un sistema milenario de captacin y conduccin de aguas a travs de galeras subterrneas, destinado tanto a suministrar agua a las ciudades como al riego. De origen persa, alcanz gran difusin en Espaa en la poca andalus y ha estado vigente en Madrid hasta hace 150 aos. Hoy, por viajes del agua designamos tanto la tecnologa hidrulica original como el conjunto de galeras, naturales o artificiales, que conducen aguas subterrneas. Este es el caso de los ros subterrneos, cuevas, pozos, sartenejas y cenotes que forman el sistema de

aprovisionamiento de agua del Yucatn. Los primeros europeos que llegaron a Yucatn se asombraron al encontrar una cultura centrada en el agua en un rea pobre en ros, escasa en lagos y que, adems, sufre un perodo de sequa muy prolongado. Los mayas aprovecharon los cenotes y las cuevas de formacin natural, producto de la filtracin del agua de lluvia a travs de la superficie de piedra caliza, para su abastecimiento; y construyeron canales para conducirla de unas ciudades a otras. Tambin construyeron depsitos (chultunes) para el almacenamiento del agua de lluvia. El aprovechamiento del agua se convirti en motivo de supervivencia y por esta razn, las costumbres de los habitantes del rea incluyeron la veneracin a Chac e Ix-Chel, deidades relacionadas con la lluvia y los cenotes. La gran belleza natural y la aureola de misterio que rodea a los cenotes han atrado la atencin de poetas y novelistas, que han recreado sus encantos y narrado sus leyendas. Paisaje y literatura han contribuido a producir un efecto de llamada a un turismo interesado por la espeleologa y los circuitos de aventura. 1

An cuando el nmero de cenotes yucatecos supera los diez mil, una treintena de ellos merecen una atencin especial. Son los que se encuentran dentro o en las proximidades de las ciudades norteas de T-h (Mrida), Hunucm, Cuzam, Chichen-Itza, Zac (Valladolid) y Tizimin, formando una lnea curva que corta el gran anillo de cenotes originado por el impacto de un meteorito hace 70 millones de aos. Es muy posible que la existencia de esa red de cenotes con forma de Q fuera la determinante de los asentamientos mayas y toltecas. Lo que no cabe duda es que, a la llegada de los espaoles, la orden franciscana se fij en los cenotes para establecer sus guardanas y aplicar las tcnicas de captacin y canalizacin de agua conocidas en Espaa.

La peculiar hidrogeologa del Yucatn: un paisaje sembrado de cenotes


La naturaleza obra en esta tierra tan diferente en lo de los ros y fuentes, que los ros y fuentes que en todo el mundo corren sobre la tierra, en esta van y corren todos por sus meatos secretos por debajo de ella. Lo cual nos ha enseado que casi toda la costa est llena de fuentes de agua dulce que nacen dentro del mar y se puede de ellas, en mucha partes coger agua cuando en la menguante de el agua queda la orilla algo seca. En la tierra provey Dios de unas quebradas que los indios llaman cenotes, que llegan de pea tajada hasta el agua, en algunos de los cuales hay muy furiosas corrientes y acaece llevarse el ganado que cae en ellos y todas estas (corrientes) salen a la mar de que se hace las fuentes dicha. Fray Diego DE LANDA, Relacin de las cosas de Yucatn

La pennsula de Yucatn, en sentido geolgico, es una gran placa de rocas calcreas que se extiende por los estados mexicanos de Yucatn, Campeche y Quintana Roo, el Petn guatemalteco y norte de Belice (Figura 1). Esta pennsula se caracteriza por su paisaje llano en el que se hallan esparcidos gran cantidad de pequeas depresiones circulares con agua en su fondo, conocidas como cenotes (del maya tsonot o dzonot = hoyo en el suelo). Estas formaciones, que aparecen all donde la losa calcrea se ha quebrado, son ventanas al manto acufero subterrneo existente en el Yucatn. Las hmedas y frtiles depresiones que suelen rodear a los cenotes se denominan hoyas. Aunque los cenotes parecen simplemente una variedad peculiar de lago pequeo, generalmente cilndrico y ms profundo que amplio, en realidad 2

son, en cuanto a la circulacin de sus aguas, ms parecidos a ros que a lagos, pues tienen conexin a corrientes subterrneas (caminos del agua). En relacin con el sistema hdrico del Yucatn es preciso saber que, aunque el sur de la pennsula recibe cerca de 200 mil millones de m3 de lluvia al ao, su balance hidrolgico es negativo porque la mayor parte de la lluvia se filtra al subsuelo debido a la permeabilidad y solubilidad de la roca caliza. En superficie, solo existen doce lagos que superan el medio milln de m3 cada uno, pero todos en la parte sur. En la regin nortea del Yucatn no hay ni lagos ni ros superficiales, pero en cambio abundan los cenotes. Fue esa riqueza de cenotes la que permiti el florecimiento de la cultura maya en este paisaje y es fcil deducir que las ciudades mayas crecieron en torno a ellos. En la pennsula yucateca hay tres cuencas hidrogrficas principales: la criptorreica (de ros ocultos), sobre el estado de Yucatn y norte de Quintana Roo; la del ro Hondo, al sur de este ltimo; y la de Champotn, en Campeche. Es en la cuenca criptorreica donde se encuentra la mayor parte de los varios cientos de cenotes de la pennsula. Muchos de ellos se encuentran alineados, delatando corrientes subterrneas. La alineacin ms evidente, el anillo de cenotes, se relaciona con el borde del crter de Chicxulub, producido por el impacto de un asteroide hace unos 70 millones de aos y enterrado bajo la losa calcrea yucateca (Figura 2). Los tipos clsicos de cenote son: cenotes cntaro (chen), en los que la abertura al exterior es pequea en relacin con el dimetro del embalse; cenotes cilndricos (propiamente tsonot), de paredes verticales, donde la abertura equivale al dimetro del cuerpo de agua; cenotes aguada (akal che), con perfil en forma de plato y cavernas o grutas (aktun), en los que la entrada es lateral (Figura 3). Estos tipos de cenotes forman parte de una secuencia evolutiva natural: comienzan siendo cenote cntaro, como el de Dzitnup; luego pasan a ser, por derrumbe del techo, cenote cilndrico, como el de Chichn Itz; y, finalmente, por hundimiento lento de toda la zona adyacente, se convierten en una aguada. El grado de conexin al manto acufero permite distinguir los cenotes de flujo abierto (con aguas claras, fondo limpio, arenoso o rocoso y una masa de

agua homognea y bien oxigenada) de los cenotes estancados o de flujo restringido (turbios y estratificados trmicamente). En stos, la capa acutica superficial es alcalina y sobresaturada con oxgeno disuelto, mientras que la profunda es cida, desprovista de oxgeno y con sulfhdrico cerca del fondo. Existen dos procesos que pueden bloquear el intercambio de agua del cenote con el flujo subterrneo. El primero es el ya mencionado desplome de la bveda, seguido por el aporte de sedimento que se deposita en el fondo del cenote. El segundo tipo consiste en el ingreso de agua marina a travs del fondo del cenote. En este caso, entre ambas capas de agua (la dulce superficial, menos densa, y la marina profunda, ms densa), se produce una zona de transicin denominada haloclina. La haloclina estratifica el cenote: funciona como una barrera fsica que asla la capa de agua dulce. En los cenotes costeros, la capa marina profunda circula impulsada por las mareas a travs de tneles conectados con el mar. Aparte de los cenotes, existen en Yucatn incontables pozos hechos por la mano del hombre, todos movidos por molinos de viento. A cenotes y pozos artificiales, tambin es preciso aadir los depsitos cavados en el subsuelo y recubiertos con estuco (chultunes) que los mayas construyeron, sobre todo en la regin Puuc, para aprovechar el agua de la lluvia (Figura 4).

La vida dentro y en torno a los cenotes Las tramas alimentarias de los cenotes son relativamente simples; estn caracterizadas por pocos niveles trficos que transfieren de manera eficiente la energa. Las bacterias, hongos, algas y protozoos son los primeros niveles, consumidos por micro y macroinvertebrados. La mayora de las especies muestra resistencia a la hambruna, en respuesta a la escasez de recursos alimentarios. Las algas y otras plantas sostienen la trama alimentaria herbvora, en complemento con la materia particulada procedente del entorno, enriquecida por bacterias y asimilada por coppodos, que son el alimento de peces como Astyanax (o sardinita), que a su vez es la presa principal de la anguila. El bagre es tambin un depredador de importancia. A travs de estos peces que sirven de alimento a cigeas y otras aves, el cenote exporta energa al medio exterior. 4

Entre los microorganismos, la fraccin mejor conocida son las bacterias, algunas de inters como indicadoras de contaminacin, otras de relevancia en la formacin misma del cenote por erosin de sus paredes. Adicionalmente, ciertas bacterias representan la fuente alternativa de abastecimiento de energa para los organismos que viven en tneles de oscuridad permanente, alejados del cuerpo abierto del cenote. Por lo que concierne a la flora, los cenotes alejados del mar suelen asociarse con higueras. Los cenotes ms costeros suelen estar entre manglares, juncos, helechos y palmas. En lo que respecta a la fauna, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) refiere que las expediciones para el estudio biolgico de los cenotes realizadas en los aos 30 por la Carnegie Institution de Washington, identificaron 306 especies animales. En su mayora, se trata de animales cuyos ancestros eran de origen marino y despus, atrapados en las profundidades de la tierra, fueron evolucionando hasta adaptarse a la vida en agua dulce y en la oscuridad. En los ltimos aos, la investigacin de la fauna de los cenotes ha cobrado impulso gracias al auge del espeleobuceo, que permite llegar hasta sitios antes inaccesibles. Casi todos los estudios se han concentrado en los microcrustceos y el zooplancton. Por ejemplo, en la pennsula de Yucatn se encuentra del 30 al 50 por ciento de las especies conocidas en Mxico de rotferos, cladceros y coppodos. Los microcrustceos decpodos del gnero Typhlatya son comunes en las cuevas de toda la pennsula y tienen un antepasado marino caribeo. El descubrimiento en cuevas cerca de Tulum del termosbenceo Tulumella unidens es relevante porque complementa otros registros de este pequeo grupo en otras partes del mundo. Tambin es interesante el registro del remipedio Speleonectes tulumensis, perteneciente al grupo de crustceos ms antiguo. Su nombre, que en latn significa el caverncola de Tulum, se debe a su hallazgo en un cenote prximo al sitio arqueolgico maya de Tulum. Luego se le encontr tambin en Belice. Este animalillo, ciego y blanquecino (ya que vive en la oscuridad absoluta), es un tipo de crustceo muy primitivo, pariente de los cangrejos pero dotado de numerosas patas que le dan apariencia de ciempis y que utiliza a manera de remos para nadar. Mide entre dos y medio y tres centmetros y habita en cenotes 5

prximos al mar, en el agua salada que hay bajo la dulce. Puesto que se trata de un agua casi totalmente falta de oxgeno, en ella un pez ordinario morira asfixiado. Cuando el S. tulumensis es transferido a un agua rica en oxgeno entra en una frentica actividad, nadando sin cesar, hasta consumirse por agotamiento. Adems de estos animales, hay en los cenotes peces de agua dulce que tambin habitan ros y lagunas. Las dos especies ms abundantes son el bagre Rhamdia guatemalensis y la mojarrita Cichlasoma urophtalmus. El primero, de 10 a 15 cm de largo, est ampliamente distribuido por Centroamrica y se caracteriza por sus bigotes. La mojarrita, de 10 cm de largo, se reconoce por las franjas oscuras verticales de su cuerpo. Algunas mojarras estn en va de extincin, como la Cichlasoma urophthalmus conchitae, que solo subsiste en un cenote de la ciudad de Mrida. La fauna pisccola es especialmente diversa en los cenotes ms costeros. Los sitios ms aislados, en los terrenos ms antiguos, no inundados durante las ltimas elevaciones del nivel del mar, slo han sido colonizados por bagres y gupis. Se considera que el bagre pudo alcanzar estas localidades por va subterrnea, mientras que el gupi, pez pequeo y vivparo, de gran tolerancia a extremos de salinidad, temperatura y oxgeno disuelto, pudo llegar all gracias a una hembra grvida transportada por un huracn. En los cenotes costeros, la ictiofauna es similar a la de las lagunas. Predominan las mojarras y la familia de los gupis y molis, aunque las especies ms abundantes son el Astyanax y el bagre, ya mencionados. Los cenotes y cuevas del NO de Yucatn comparten con los de Tulum a la damablanca ciega y la anguila ciega. La primera (Ogilbia pearsei) es un pequeo pez carente de ojos y con un raro color blanco iridiscente que se vuelve rosceo al recibir los rayos de luz. Fuera de los cenotes del Yucatn, no existe en otro lugar del mundo. Tambin es exclusiva de la regin la anguila ciega (Ophisternon infernale), que llega a medir 60 cm de longitud y vive sepultada en el fango. En cuanto a los vertebrados, en los cenotes pueden habitar cocodrilos, iguanas, tortugas, culebras y sapos; y en sus paredes anidar golondrinas y otras aves. 6

El agua en el Mayab El 30 de julio de 2004 la prensa mexicana hizo pblico que, a partir del uso de satlites un equipo de cientficos de la Universidad de Luisiana haba descubierto vestigios arqueolgicos de 35 ciudades mayas en Yucatn. De hecho, las tcnicas de rastreo de ruinas por satlite han logrado avances notables gracias a la modernizacin de la serie Landsat, dotada de cmaras que registran miles de imgenes terrestres y de una pelcula infrarroja. En su informe, los cientficos destacaron que: "muchos sitios arqueolgicos de Mxico y Centroamrica estn sepultados a slo 1,5 m y la mayora es visible para el satlite por la coloracin del suelo, de las plantas o de los contrastes de la tierra, pues el detector de control remoto puede ver bajo el suelo y entre selvas y, as, descubrir caminos, lagos y canales" (Figura 6). Tras estos descubrimientos, las imgenes de satlite fueron combinadas con los sistemas digitales de informacin geogrfica para relacionar la ubicacin del asentamiento con la proximidad de depsitos de agua o cenotes. Estos hallazgos estn apoyando una nueva teora: la importancia del agua en la cultura maya permiti el surgimiento de una lite gobernante, que habra usado ese recurso para controlar a la poblacin. Conforme creci su poblacin, los mayas extendieron su territorio a zonas escasas en agua y para enfrentarse a ese problema construyeron depsitos de agua o calzadas sobre las cuales el agua podra ser transportada". Estos sistemas de captacin y transporte (hoy evidenciables en la regin Puuc y, sobre todo, en su rea satlite Edzn, al suroeste de Campeche, donde los mayas-putunes construyeron canales de hasta 6 km) se complementaron con sistemas de almacenamiento en chultunes (ya mencionados) y hondonadas o rejolladas (coop o kom) (Figura 7), Adems, los sistemas hidrulicos mayas de abastecimiento de agua potable de reas habitadas utilizaban recursos como declives poco pronunciados, elevaciones o saltos ubicados a cierta distancia para aminorar la velocidad del agua, ramificaciones y reposaderos. Asimismo, los sistemas de drenaje para evacuar el agua (presentes en plazas, terrazas y estructuras), construidos en piedra o barro (Figura 8), tienen pendientes pronunciadas muy bien estudiadas (Figura 7). 7

Agua y creencias mayas: Chac, Ix-Chel, Tlaloc, Chalchiuhtlicue, los yuntzilob chaac y la Tzukn
En el mes de Mac, los ancianos de la comunidad maya hacan peticiones a Chac e Itzamn. Para ello realizaban un rito en el cual se procuraban de lodo fresco en una caverna, cueva o cenote y untaban con el, el primer escaln de una estructura; los dems escalones los untaban con ungento azul Fray Diego DE LANDA, Relacin de las cosas de Yucatn

Ante la ausencia de ros y la escasez de lluvias que les proveyera de agua en abundancia, los primeros habitantes de Yucatn deificaron el agua y la representaron en sus pinturas, cermica y arquitectura, a travs de la serpiente. Para los mayas peninsulares, Chac era el dios del agua y su culto ha prevalecido hasta nuestros das. Tambin era venerada Ix-Chel, diosa de la luna vinculada al agua y los chacoob o yuntzilob chaac, controladores de nubes y lluvia (Figura 9). Para los antiguos mayas, los cenotes eran lugares sagrados y el agua que atesoran era considerada zuhuy ha, (agua virgen o pura, no tocada por la luz). Majestuosas ceremonias tenan como escenario los cenotes. Aquellos que eran utilizados en la prctica de rituales no podan ser empleados para el abastecimiento de agua. La llegada de los toltecas al Yucatn produjo cambios importantes en la prctica de la religin: aunque se mantuvo el culto a Chac e Ix-Chel, se incorpor el culto a Tlaloc, dios de la lluvia del altiplano mexicano y a las diosas Tlazolteotl y Chalchiuhtlicue relacionadas con el parto y el agua; y se incrementaron los sacrificios humanos y de animales. La veneracin por el agua y los rboles, as como el culto a las cuevas encontr un sitio cercano a Chichn, la gruta de Balancanch, donde se veneraba al dios de la lluvia tanto en su forma tolteca, Tlaloc, como en su concepcin maya, Chac. Las almas en pena habitaban en el Mitnal (Xibalbaj en el Popol Vuh). Para llegar a l descendan por las races del Ya'axche (Ceiba o rbol sagrado) hasta las aguas de un cenote que las conduca al lugar custodiado por los dioses de la muerte, Aj Puch, Yuum Kimil y Kisin (el diablo).

Chac, dios de la lluvia (y por extensin, dios de la fertilidad y de la agricultura) era uno de los dioses con mayor arraigo popular. Se le representaba con una nariz parecida a una trompa y dos colmillos enrollados que le salen de la boca y se dirigen hacia abajo. El adorno que lleva en la cabeza es por lo general una faja anudada. A Chac se le rendan cultos, ritos, sacrificios humanos y ofrendas de cermica, jade y oro. Las ceremonias se realizaban en poca de sequa como antesala de una plegaria, o bien como agradecimiento a los favores durante la siembra y cosecha. Los sacrificios realizados en los cenotes se practicaban solo con vrgenes. La que era arrojada al cenote si, despus de un tiempo, continuaba con vida era sustrada del agua justificando que el dios le haba perdonado la vida. Ix-Chel, la de la tez blanca o la del arco iris, representa a la luna (en el sexto da del mes zip se llevaba a cabo un baile en su honor llamado okotuil (baile de la luna) y era considerada la esposa de Itzamn, el Sol. Ixchel era diosa de la medicina y patrona de la procreacin y del parto. Tambin estaba vinculada al agua, e independientemente de su viaje nocturno por el cielo, estaba presente en depsitos naturales de agua, como lagos, lagunas y cenotes. Ix-Chel era venerada en la isla de Cozumel por los navegantes mayas que recorran la Pennsula de Yucatn transportando mercancas en canoas. Estos navegantes, una vez al ao, purificaban su cuerpo y alma en los cenotes y luego organizaban la procesin marina que, partiendo del puerto de Xcaret (pequea caleta), llegaba a Cozumel. Chalchiutlicue y Tlaloc. Chalchiutlicue era la diosa tolteca relacionada con las aguas, ros, mares, lagos, lagunas, ros, cenotes, pozos, etctera. Era la esposa de Tlaloc, a quin se le conoce como camino debajo de la tierra o cueva larga, segn nos dice Fray Diego de Durn. Ambos viven en el Tlalocan, un lugar indeterminado situado en cualquier montaa o sitio sagrado. A la cueva se le asocia con el paso de algn ro sagrado o la salida de stos por debajo o por el medio de la boca de la misma. Los yuntzilob chaac. Muchos dioses menores de la antigedad maya han logrado sobrevivir al no ser percibidos como seres opuestos a las creencias catlicas. Se trata de los yuntzilob, que tienen el poder de controlar los 9

fenmenos naturales y que, para los mayas actuales, son tan cercanos o ms que los santos. De todos los yuntzilob, los ms importantes son los yuntzilob chaac. Estos, cuando Jesucristo los manda, cabalgan en el cielo y riegan la tierra con el agua que llevan en una calabaza que jams se agota. Cuando los acompaa la Virgen Mara (montando un caballo negro), caen las lluvias torrenciales que no son dainas, porque el agua, en lugar de producir inundaciones, va directa a dos canales subterrneos que la llevan a dos depsitos desconocidos, que jams podrn llenarse. Los yuntzilob chaac o chacoob son tantos, que entre ellos hay jerarquas: los cuatro ms importantes estn en los cuatro puntos cardinales y se encargan de supervisar a los otros (los de la llovizna, la lluvia persistente, los de los cielos barridos y los de los cielos iluminados). Cuando no estn trabajando, se refugian en cuevas y cenotes y no llueve; pero cuando celebran sus reuniones, en las que se reparten el trabajo de llevar el agua, tienen lugar las tormentas elctricas. Se especula que la gran cantidad de incensarios de efigie antropomorfa con rasgos faciales exagerados en narices, bocas y cejas que se han ido localizando en varias cavidades de Quintana Roo, sean una representacin de los chacoob y hayan sido colocadas ah para su invocacin y veneracin. El mito de la Tzukn/Hapaikn (serpiente emplumada chupadora) De acuerdo con las narraciones que cuentan los campesinos de los municipios de Opichn, Muna y Man, un extrao ser vive, cuida y es dueo de las grutas y cenotes de la zona: la Tzukn. Se dice que es tan grande que su cabeza es como la de un caballo, tiene crin y su cuerpo es tan grueso que quienes la han encontrado en su camino optan por retroceder. Los hombres de campo saben que no deben intentar matarla, pues alguna desgracia les ocurrira y deben ser precavidos cuando estn cerca de las grutas, pues la Tzukn, para alimentarse, slo tiene que abrir la boca y los animales de alrededor son absorbidos por su aliento.

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La serpiente en cuestin debe ser la misma que, con distinto nombre, refiere Domingo Dzul Poot, investigador del Instituto Nacional de Antropologa e Historia:
"En una caverna con aguas cenagosas, no muy lejos de Uxmal, viva una serpiente con alas. Su nombre era Hapaikan" "Antes habit en una cinaga de Izamal, pero tuvo que salir de all porque la cinaga se sec y porque se acabaron los nios que coma. En un ao se tragaba cuarenta y un nios. Los chupaba, los sorba. Porque la Hapaikan puede, con el calor de su boca, atraer hacia s a un nio, aunque est a poco mas de diez metros" "La caverna donde vive es un enredo de laberintos impenetrables, cualquiera puede perderse all. En el mes de agosto de cada ao sale a volar por las cuatro direcciones del cielo. Va al norte, va al sur, al poniente y al oriente. Cuando regresa, su maligno guardin lo espera, lo guarda y cuida la caverna mientras Hapaikan est dentro".

ste y otros historiadores consideran que la serpiente emplumada de estos relatos son reminiscencias de Kukulkn, la suprema deidad maya (Figura 9).

El agua en las guardanas franciscanas de la Custodia de San Jos de Yucatn


".Este sistema de captacin de aguas (viajes de agua) fue aplicado por primera vez por los frailes franciscanos cuando fue creado el marquesado de Oaxaca y desde entonces, se ha venido desarrollando la red de galeras hasta alcanzar la considerable extensin que hoy tienen," WOODBURY, 1972, citado por PALERM-VIQUEIRA, 2004. En Man pueblo del rey, cavamos un pozo grande para hacer una noria a los indios... Fray Diego DE LANDA. Relacin de las cosas de Yucatn.

Los espaoles llevaron a Yucatn sistemas distintos a los que usaban los mayas para la obtencin y almacenamiento del agua. Por ejemplo, los franciscanos construan sus norias sobre los cenotes y de paso lograban realizar su poltica de congregacin de indgenas (41.101, en 1586) en torno a estas fuentes de agua. Las grandes estancias ganaderas y ms tarde las haciendas ocuparon los cenotes, por sus necesidades de agua tanto para los trabajadores como para el ganado. Poco a poco, acueductos (Figura 10), viajes de agua, norias y otros artificios fueron introducidos. Los viajes de agua, galeras filtrantes, apantles con tragaluces, pozera o fuques es una tcnica de captacin de agua subterrnea y su conduccin por gravedad a la superficie. Se trata de una estructura de ingeniera hidrulica destinada al uso agrario, creadora de regado agrcola. El sistema de galeras 11

madre se deriva en otros de menor envergadura y caudal que proceden al reparto del agua cubriendo la mayor parte del terreno (Figura 11). La divulgacin en el Yucatn de los viajes de agua se realiz por los franciscanos en la Sierrita Maya, aprovechando su experiencia en Quertaro (Sierra Gorda). Se sabe que la aplicaron en torno a sus conventos de Oxkutzcab, Tikul y Muna, donde optimizaron la red de chultunes. Tambin la aplicaron, al menos parcialmente, en sus guardanas al sur de Mrida (Figura 12): Tecoh, Mam y Man, aunque en menor medida, por la disponibilidad de cenotes. A travs de la relacin que Antonio de Ciudad Real realiz del viaje de Fray Alonso Ponce por el norte del Yucatn en 1588 (Figuras 13 y 14), sabemos que haba anorias, encaados y pilas para uso de las indgenas en los conventos de Los Tres Reyes de Tizimn, San Bernardino de Siena de Valladolid y San Buenaventura de Homn. A travs de planos, sabemos que tambin las hubo en los de Izamal y en el desaparecido (1869) convento provincial de San Francisco de Mrida (Figura 15). Todava hoy, en los conventos de Mam (Figura 16) y Man, pueden verse los aljibes, los sistema de canales de irrigacin y las norias sobre los cenotes.

Una ruta por algunos de los ms importantes cenotes del norte del Yucatn A la vista de las Figuras 2 y 17, resulta fcil observar el gran anillo de cenotes originado por el meteorito que impact en Chicxulub. Tambin es posible observar que ese anillo de cenotes no constituye exactamente una O pues cerca de su centro, arranca una formacin ligeramente curvada de cenotes que lo corta y se prolonga para configurar claramente una Q. Se trata de la lnea imaginaria que une los cenotes situados en las ciudades (o alrededores) de Mrida-T'h, Hunucm, Tetiz, Chochol, Tecoh, Cuzam, Homn, Mayapn, Libre Unin, Chichn-Itz, Zac-Valladolid, Yalcob y Kikil, que -por cierto- son los cenotes ms importantes. Esta observacin, que no ha sido anteriormente referida, sustenta la teora de que los cenotes fueron ncleos de formacin de las ciudades mayas. La ruta que aqu se propone parte del cenote Xlacah y termina en el cenote Nohoch (ver mapa desplegable). 12

Cenotes del norte y NO de Mrida: Xlacah, Chen H, Kambul y Sabak H A quince minutos de Mrida se encuentra Dzibilchaltn, lugar donde hay escritura sobre las piedras. Los estudios de arquitectura, astronoma y patrones de asentamiento humano muestran que Dzibilchaltn fue una de las ciudades ms importantes del mundo maya y que estuvo poblada desde el 500 a.C. hasta el 1500 de nuestra era. En medio de sus edificios se encuentra la Casa de las Siete Muecas (donde cada equinoccio, se puede apreciar el fenmeno del ascenso del sol a travs de las puertas del monumento) y un viaje de agua que conecta 12 cenotes, de los cuales el ms famoso es el de Xlacah Xlakaj (Fig. 18). Es ste un cenote de aguas cristalinas, de 25 m de dimetro y 46 m de profundidad, que fue utilizado como lugar de culto por los mayas. De hecho, arquelogos y espeleobuzos han encontrado en su interior piedras, orejeras de hueso, una gran cantidad de fragmentos de cermica, navajas de obsidiana y crneos deformados. El lugar ha sido investigado, entre otros, por el Dr. E. Willys Andrews, en 1941; los buzos locales Jorge Urcelay y Pedro Castillo, en 1956; y un grupo de cientficos dirigidos por Thomas Ilife, de la Universidad de Galveston (Texas) en 1999. Han sido estos ltimos quienes han realizado el descubrimiento ms importante sobre la morfologa de esta caverna: el hallazgo, a una profundidad de 42 m, de un tnel que se inicia con una abertura de 25 m de dimetro y se extiende hacia el norte hasta alcanzar los 1300 m. Los buzos tambin informaron a los arquelogos que bajo el agua haba docenas de grandes piedras talladas, posiblemente procedentes de un adoratorio que estuvo situado en la orilla del cenote. Tambin muy cerca de Mrida, prximo al poblado de Dzity, se encuentra el cenote Chen H muy contaminado por los purines de una granja prxima. Se cuenta que, en el terreno donde se encuentra, habitaba una familia cuyo hijo negaba maz a su madre, indigente. sta, disgustada, le maldijo diciendo: Algn da te va tragar la tierra". Pasado algn tiempo, el mal hijo fue a sacar agua del pozo donde ahora est el cenote y la bveda se hundi, apareciendo la cavidad. Kambul es una voz maya que corresponde al nombre hocofaisn (Crax rubra). El cenote (Fig. 19) se encuentra a 1 km de la comisara de Mrida llamada Noc-Ac. La boca del cenote es estrecha (unos 5 m de dimetro) pero 13

luego se dilata por una galera de unos 40 m de largo por 20 m de ancho. La belleza del cenote se aprecia mejor desde el agua, cuyo espejo tiene en sus dimetros 13,6 m por 22,5 m. La transparencia del agua permite observar a la damablanca ciega. Kambul es un cenote relevante en cuanto a los descubrimientos paleontolgicos, pues en la profundidad de sus aguas los espeleobuzos han encontrado restos fsiles de tiburones y sirnidos (manates) de 12-13 millones de aos de antigedad. Cenotes de la ciudad de Mrida En la ciudad de Mrida existen tres cenotes (y la referencia a otro que fue colmatado para construir la catedral): el Tvoli, una gruta inundada por un cuerpo de agua situada en terrenos del Instituto Comercial Bancario; Tulipanes, ubicado en un restaurante donde cada noche se representa el sacrificio de una doncella a Chac; y Villa Mara, localizado en el colegio de Misioneras de Mara Inmaculada. Cenotes del sur de Mrida Al sur de ciudad de Mrida se encuentra la Reserva Ecolgica Cuxtal (1993) que incluye poco ms de una decena de cenotes entre los que destaca el llamado Dzonot Ich (Cenote ojo) ubicado en la hacienda Dzoyaxch. Sabak H es un sitio al sur de Mrida conocido como el cenote monstruo o sin fondo (Figura 20). Sabak H es, en maya, aguas oscuras, pero desde la superficie parece un lago tranquilo. En el 2004, los buzos han llegado a profundidades de 130 m sin ver el fondo, mientras que el tope del montculo de sedimentos se encuentra a 66 m. Cenotes de Hunucm, Tetiz y Chochol. En el municipio de Hunucm se han censado 14 cenotes entre los cuales sobresalen Ro Verde, que cont con la visita de la emperatriz Carlota en 1865 y La Laguna Azul, un cenote de 11,4 m de longitud, 10 m de ancho y 1,65 m de profundidad, que fue encontrado por casualidad por un vecino (Pedro Azul) al hacer un sumidero para su casa.

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En Tetiz, a 2 km del pueblo, por el camino a Kinchil, se encuentra el cenote San Antonio (Figura 21). Su descubridor y propietario es Abelardo Poot quien a lo largo de diez aos se ha dedicado a ampliarlo. Hoy, las medidas de la bveda son 11,4 m por 9,8 m. Recientemente, ha introducido mojarras en el cenote. El cenote San Ignacio se encuentra en Chochol y es atendido por la familia de Carlos Aldana. Para entrar hay que bajar por una escalera de unos 8 m en plano inclinado. La cueva tiene dos niveles de inundacin: una parte en donde el nivel del agua no alcanza ni un metro y otra, hasta los cinco metros. Las medidas del espejo de agua son 19,6 m de dimetro mayor y 6,3 m de dimetro menor. Las grutas de Tecoh Son tambin conocidas como las Grutas Tzab Nah, que significan La casa de la serpiente cascabel o El palacio del Rey (Figura 22). Quiz el rasgo distintivo de estas grutas sea el que, en su interior, existen 14 cenotes. Las grutas tienen una fauna muy variada que consiste en araas, escarabajos, grillos, hormigas e iguanas, camarones y anguilas ciegas. Los vestigios materiales encontrados por Gustavo Stromsvik y otros arquelogos indican que en el pasado fueron utilizadas por diversos grupos humanos ya sea como refugio o para provisin de agua. Existe la leyenda sobre un guerrero maya, descendiente de los Cocom, que se refugi en esta caverna durante varios aos sin ser descubierto. Otra ancdota es la del seor que se ahog y su sombrero apareci en un cenote de Man, con el que existe comunicacin por un conducto subterrneo. Los cenotes de Cuzam: Bolonchoojol, Chansinicch y Chelentn (Figura 23) Un grupo de ejidatarios de la hacienda Chunkann, hamaca o sbana grande, en el municipio de Cuzam, se ha organizado para guiar una ruta de tres cenotes que se recorre sobre un truck y que comienza en la propia hacienda. Vctor Dzul, dueo del truck, suele empezar el recorrido por el punto ms lejano: el cenote Bolonchoojol, que significa nueve agujeros de ratn. Desde el centro de su bveda, con una altura de 11,6 m, caen los rayos del sol sobre un espejo de agua que, en su dimetro mayor, tiene 27 m y en el menor, 20,6 m. Despus de bajar la escalera que da acceso al 15

cenote, la apariencia azul del agua iluminada en su parte central, impacta al visitante. La segunda estacin se hace en Chansinicch, que se traduce como la hormiga que habita en el rbol de la madera roja, es tambin impresionante por el azul transparente de sus aguas contenidas en un dimetro de 19,5 m. Tiene un pasaje de 670 m. Por ltimo, se llega a Chelentn, arco iris de piedra, el mayor de los tres pozos. Desde el punto de entrada se puede contemplar una gran bveda que alberga un espejo de agua cuya longitud es de 47.5 m por 12 m de ancho. Donde la luz es suficiente, se ven bagres negros. Arriba, en la bveda, hay golondrinas y murcilagos. Los cenotes de Homn: Sajunkat, Oxol y Siil El cenote Sajunkat se ubica junto al cementerio de esta poblacin. Su nombre, sonido de barro, se debe a que, cuando la gente se tira al cenote, el agua suena como si se tira barro (Figura 24). Los cenotes de Mayapn Mayapn fue una ciudad maya amurallada donde existen 19 cenotes. En 1953, un grupo de arquelogos de la Carnegie Institution de Washington, dirigidos por Robert E. Smith, rescataron muchas piezas del cenote X-Coton (Figura 25). Bajo una gruesa capa de excremento de murcilago encontraron 18 escalones que conducan a la boca de agua. La presencia de una plataforma artificial, partes de la superficie seca cubiertas de estuco, objetos tallados en piedra y enterramientos confirmaron el uso ceremonial dado por sus antiguos pobladores. Los cenotes de Libre Unin: Xtojil, Chimay, Xmakil, Xputil y Yaxcucul Se trata de una zona con ms de 50 cenotes, grutas y aguadas. Entre ellos: Xtojil, pjaro pndulo, est al sur, a 2 km de Libre Unin; Chimay, familia que vivi en su orilla; Xmakil, rbol del corcho; Xputil, papaya silvestre; y Yaxcucul, retoo verde. Tambin existe la aguada Zayab-utzil, manantial puro o limpio, enclavada a 2,5 km del pueblo, con forma semicircular de unos 150 m de ancho por 200 m de largo. Sus aguas son utilizadas para natacin y ceremonias religiosas. 16

Los pozos de Chichn-Itz: Chen Ku y Xtoloc. Chichn Itz segn el Chilam Balam de Chumayel significa boca de pozo de los itzes el brujo del agua. Los antiguos pobladores de Chichn Itz disponan de dos cenotes (Figuras 26 y 27): uno con uso religioso que denominaban Chen Ku, es decir, pozo sagrado, y otro, el Xtoloc, que les proporcionaba agua para sus necesidades cotidianas. Chen Ku, el Cenote de los Sacrificios, como tambin se le conoce, es un pozo natural, uno de los ms grandes en esta zona. Est situado en lo que fuera el antiguo e importante centro religioso de Chichn-Itz, al final de una calzada (sacb) de 275 m de largo que parta de la gran explanada en donde se encuentra la pirmide de Kukulkn. El cenote puede ser descrito como una profunda depresin circular, de aspecto imponente. En su lado oeste, aparece un santuario de tres habitaciones, de las que una es bien un sumpulch (bao de vapor) o un lugar para quemar copal. En ella se encontraron restos humanos y utensilios. Fray Diego de Landa fue el primero en referir las seculares ceremonias que celebraban en este cenote en honor a Chac. Segn Landa, los mayas, en tiempo de sequa, sacrificaban seres humanos echndolos vivos al cenote de los que se pensaba que no moran aunque no volvieran a salir. Junto con ellos, se arrojaban objetos de valor. Otras versiones afirman que las vctimas eran jvenes doncellas a las que se les daba un fuerte golpe en la cabeza o se les sacaba el corazn. En otros casos, los elegidos eran decapitados y el crneo, ofrendado a Chac. El primer intento por recuperar las piezas del Cenote Sagrado de Chichn Itz fue el del anticuario francs Desir Charnay, en 1881, pero sin ningn xito. Fue Edward Thompson, primer cnsul de Estados Unidos en Yucatn, quien llev a cabo la segunda operacin de rescate en las temporadas 190409 y 1910-11. Thompson utiliz una draga y con ella obtuvo piezas de jade, vasijas con copal, cascabeles de cobre, discos de oro, vasijas de cermica, cuchillos de pedernal, objetos de obsidiana, esqueletos y trozos de textil que acabaron en los museos Peabody de Harvard y Field de Chicago. En 1968 el arquelogo Romn Pia Chn coordin un proyecto de arqueologa subacutica sobre el fondo del cenote que permiti obtener sus dimensiones: 13,4 m en su regin central y dimetros N-S de 59 m y E-O de 17

60,5 m. La profundidad es de 22 m. La visibilidad con luz natural alcanza 2,4 m; de 2,4 a 4,2 m hay algo de luminosidad pero ms all de 5 m la oscuridad es absoluta. El fondo presenta una capa de lodo de 3 m y abundancia de algas, que confieren al agua un color verdoso con diferentes tonalidades. Xtoloc est ubicado al sur de la zona arqueolgica de Chichen Itz, tambin llamado Chichn Viejo, porque fue all donde se establecieron los primeros habitantes, al disponer del cenote como una va de abastecimiento de agua. El cenote Ya'ax-ex se localiza a 20 km de Valladolid en la poblacin de Kau. El viaje del agua Zac-X'Kekn. En plena zona urbana de Valladolid se encuentra el cenote Zac. Desde fuera, se advierte la impresionante magnitud de su bveda y sus verdes y misteriosas aguas. Desde dentro, se disfruta la esplndida visin que ofrecen las paredes adornadas con arbustos iluminados por el sol. Segn cuentan los guas del Zac, desde el punto ms alto de la bveda al espejo del agua hay 26 m, y la profundidad de las aguas es de 80 a 100 m; Tambin es comn escuchar que, debajo del rbol que est en el borde del sur, hay un tnel o viaje del agua que comunica el Zac con otros dos cenotes: el situado en los patios del Convento de San Bernardino de Siena y el ubicado a 4,5 km, en Dzitnup: el Xkekn (Fig. 28). Adems, se cuenta que no se puede llegar al fondo del Zac debido a la fuerza de la corriente del agua. El cenote X'Kekn era, para los mayas, entrada al hogar de los dioses. Sus aguas son cristalinas y de color turquesa y, a diferencia del Zac, no tienen corrientes, lo que las hace perfectas para el bao. El espejo de agua es de forma elptica con 39 y 26 m de dimetros. La profundidad es entre 1 y 15 m. La entrada al cenote es estrecha y se realiza por unas escalinatas labradas en la roca. Se cuenta que este cenote fue descubierto por cazadores siguiendo la pista de un cerdo herido:
cuando el jabal entr en ese huequito, chorreando de sangre, el seor iba detrs; quiso entrar pero no pudo, por los bejucos, como tena machete, lo chape y lo puso a un lado y fue a avisar a la gente de Dzitnup, pero no le creyeron tan rpido, ya que era tiempo de secas y no haba agua. Insisti y mandaron a tres personas con lmparas y velas viendo que era cierto, que era un cenote; subieron por donde estaban unas grutas y vieron que haban dos marranitos y una lechona que tena cras por lo que le pusieron el nombre de Xkekn (cerdo)".

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Los cenotes del norte de Valladolid Yalcob. Este cenote toma su denominacin del poblado Yalcob, hijo de Cob. Tiene 19 m de dimetro, 14,6 m de altura hasta el espejo del agua y una profundidad entre 30 y 36 m. En uno de los lados, se observa una gruta que se prolonga hasta una casa vecina, ubicada a 1 km. El uso tradicional de este cenote era proporcionar agua para los habitantes del lugar, pero a la llegada del agua de red, se dedic primero a piscicultura y luego a uso turstico. El Nohoch Dzonot (Figura 29) se encuentra en medio del poblado de Kikil, a 200 m de la iglesia. Se accede desde Tizimn tras recorrer 6 km en direccin a Ro Lagartos. Tiene una profundidad de 100 m y un dimetro de 60 m. En su fondo se encontraron los fmures de una mujer de 1,60 m, segn estudios realizados por el INAH. Sin embargo, falta determinar por C14 si esta mujer fue una joven doncella sacrificada a los dioses.

Uso actual de los cenotes El abastecimiento de agua sigue siendo el principal uso de los cenotes, pese a su irregular grado de potabilidad. No obstante, la progresiva toma de conciencia de la poblacin sobre la baja calidad del agua de los cenotes ha hecho que las extracciones de agua para consumo humano se realicen en otros puntos de la placa yucateca y la utilizacin de los ms importantes cenotes se desplace a otros fines. La explotacin turstica es otra aplicacin de importancia. Unos cenotes cumplen una funcin escnica, como el Cenote Sagrado de Chichn Itz; otros se destinan a fines deportivos (natacin y buceo), como los situados en el corredor Cancn-Tulum; y algunos, a ambas funciones, como el cenote Azul de Bacalar (Figura 30). La poblacin rural confiere un uso adicional a los cenotes, aunque de limitada importancia: el pesquero. Las especies ms apreciadas son las mojarras, en especial la rayada, la pinta y la tenguayaca, los gupis y los Astyanax, stos ltimos una vez secos y salados. En relacin con la primera utilizacin, la de abastecimiento, es preciso saber que el crecimiento poblacional de Mrida y Cancn, unido al fenmeno turstico, ha trado consigo una mayor extraccin de agua del acufero, lo que 19

ha repercutido negativamente en la cantidad y calidad del agua de bastantes cenotes. Por otra parte, la permeabilidad de las calizas yucatecas se presta a que el acufero en general y los cenotes en particular, se hayan visto afectados por contaminantes orgnicos y fitosanitarios. La contaminacin por materia orgnica se debe a la mezcla del drenaje domstico con el pluvial, a los vertidos de purines de las granjas porcinas y al fecalismo al aire libre. La contaminacin por productos qumicos se debe al uso de plaguicidas en las zonas caeras de la zona sur de Quintana Roo. Unos y otros contaminantes han deteriorado la calidad del agua de los cenotes y por ello, se estn adoptando medidas de prevencin y remedio. En algunos cenotes, las autoridades prohben el bao con geles y bronceadores para evitar que su acumulacin en la superficie del cenote produzca problemas de oxigenacin. En otros, no se permite el bao en la poca en que las mojarras cuidan a su progenie pues, ante las molestias, los padres abandonan a los alevines, que son devorados por otros peces. Una medida de carcter general es la conservacin de la vegetacin que circunda a cada cenote, con el fin de proporcionar refugio y alimento para los peces, tortugas y otros animales. En relacin con el uso para acuicultura de los cenotes, se est considerando restringirlo a las especies autctonas u otras biocompatibles. Los cenotes no son embalses adecuados para cra de especies como la tilapia, un pez con alta capacidad reproductora y que consume muchos recursos. Es sabido que en cualquier ecosistema natural la introduccin de especies exticas supone una amenaza a la biodiversidad, pero ms en los cenotes, que son cuerpos de agua de rea pequea. Hoy, los factores de impacto sobre los cenotes son conocidos y muchas de las medidas de gestin, acertadas. Afortunadamente, la sensibilizacin indgena hacia la naturaleza, unida a la cada vez mayor educacin ambiental de los turistas, constituyen una garanta de su conservacin. De cualquier modo, sta habr de asegurarse, pues acaso vamos a permitir que los cenotes, que posibilitaron el desarrollo de la civilizacin en Yucatn, resulten destruidos por la civilizacin misma?.

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Bibliografa

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Figura 1. El mundo maya

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Figura 2. Semianillo de cenotes relacionado con el borde del crter de Chicxulub

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Figura 3. Tipos de cenotes (arriba) y etapas en la formacin de un cenote (abajo)

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Figura 4. (A) Zooplancton de los cenotes. De arriba abajo: rotfero, cladcero y coppodo. (B) Microcrustceos. De arriba abajo: Typhlatya pearsei, Tulumella unidens y Speleonectes tulumensis. (C) Peces. De arriba abajo: Rhamdia guatemalensis, Cichlasoma urophtalmus y Astyanax.

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Figura 5. Chultunes y pozos del rea Puuc

Figura 6. Canales

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Figura 7. Sistema de captacin y recepcin de agua en Chichn Itz


Tomado de: GONZLEZ DE LA MATA, Roco, OSORIO Jos F y SCHMIDT Peter J. El flujo divino: manejo del agua en Chichn Itz. 2004.

Figura 8. Desages de barro y piedra de origen prehispnico


Tomado de: MARROQUN Elizabeth, El manejo del agua en TakAlik AbAj, Retalhuleu: la evidencia de canales prehispnicos. 2004.

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Figura 9. Creencias mayas: Chac, Ix-Chel con dos chacoob (arriba) y la serpiente emplumada (abajo)

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Figura 10. Pozo y acueducto de San Antonio Cucul, en las afueras de Mrida

Figura 11. Esquema de viaje de agua o galera filtrante tipo clsico


Tomado de: CAMPOS Fortino, El valle de Tehuacn (pp 253-344) en Jacinta PALERM VIQUEIRA y Toms MARTNEZ SALDAA (eds.) Antologa sobre pequeo riego vol. II Organizaciones autogestivas, Colegio de Postgraduados/Plaza y Valds. 2000.

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Figura 12. Conventos franciscanos al sur de Mrida

Figura 13. Itinerario seguido por Fray Alonso Ponce en su viaje al norte de Yucatn 31

Figura 14. Relacin de Antonio de Ciudad Real sobre el viaje realizado por Alonso Ponce a Yucatn, en la que destaca la existencia de cenotes. 32

Figura 15. Noria y canalizaciones del convento de San Francisco


Tomado de: ALCAL EROSA, Ral. Historia y vestigio de la ciudadela de San Benito, Mrida, Mxico, H. Ayuntamiento de Mrida, 1988

Figura 16. Noria cubierta (sobre cenote) del convento de Mam

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Figura 17. Ciudades mayas sobre la formacin en Q de cenotes 34

Figura 18. Cenote Xlacah en Dzibilchaltn

Figura 19. Cenote Kambul en Noc-Ac

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Figura 20. Cenote Sabak H

Figura 21. Cenote San Antonio

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Figura 22. Gruta de San Eduardo en Tecoh

Figura 23. Cenotes de Cuzam: Bolonchoojol y Chelentun

Figura 24. Cenotes de Homn: Oxol, Sajunkat y Siil

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Figura 25. X-Coton en Mayapn

Figura 26. El sacbe desde el Cenote Sagrado a la plaza del Castillo (pirmide de Kukulkn) de Chichn Itz. Al fondo, el cenote Xtoloc

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Figura 27. Cenotes de Chichn Itz: Chen Ku (arriba) y Xtoloc (abajo)

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Figura 28. Los cenotes de Valladolid: Zac (arriba) y X'Kekn (abajo)

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Figura 29. Nohoch Dzonot en Kikil

Figura 30. Uso actual de los cenotes: espeleobuceo con fines deportivos, ecolgico-tursticos o arqueolgicos

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