LOS VOLCANES DE GUATEMALA: IDENTIFICACION Y PRIORIZACION PARA SU MANEJO DENTRO DE LA ESTRATEGIA DE DESARROLLO DEL SISTEMA NACIONAL DE AREAS PROTEGIDAS

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Juan Carlos Godoy Herrera Consultor en Planificación de Areas Protegidas

Noviembre 1999

INDICE
1. Introducción 1.1. Marco Legal 1.2. Antecedentes 1.3. Volcanes, tema “olvidado” Objetivos Metodología Marco Estratégico 4.1. El SIGAP 4.1.1. Número y Porcentaje en el País 4.1.2. Administración del SIGAP 4.2. Representación Ecológica 4.2.1. El SIGAP y las Zonas de Vida 4.2.2. El SIGAP y los principales ecosistemas 4.2.3. Bioindicadores 4.2.4. Criterios propuestos de representatividad ecológica para el SIGAP 4.3. Diversidad de Plantas 4.3.1. Diversidad total de especies por cima volcánica 4.3.2. Especies comunes en la hilera volcánica. Estrato Arboreo 4.3.3. Componente en los Estratos Arbustivo y Herbáceo 4.3.4. Especies únicas en cada volcán 4.3.5. Semejanza 4.4. Contribución a los Servicios Ambientales 4.4.1. Belleza Escénica 4.4.2. Producción de Agua 4.4.3. Fijación de Carbono 4.4.4. Disminución de la Vulnerabilidad a Desastres 4.4.5. Posicionamiento Estratégico para Telecomunicaciones 4.5. La Evolución de las Políticas Agrícolas y Ambientales 4.6. Regiones de Conservación Resultados 5.1. Listado de Volcanes 5.2. Caracterización 5.3. Prioridad de Acción Estrategia 6.1. Planificación 6.2. Gestión para su Administración 6.3. Necesidades de Inversión Bibliografía

2. 3. 4.

5.

6.

7.

8.

Anexos 8.1. Acuerdo/Decreto Oficial 8.2. Mapas indicativos de los volcanes del País 8.3. Características de Zonas de Vida de Guatemala

SIGLAS

ANACAFE AP´s CBM CEPAL CONAMA CONAP CONCYT FONACON INAB INSIVUMEH

Asociación Nacional del Café Areas Protegidas Corredor Biológico Mesoamericano Comisión Económica para América Latina Comisión Nacional del Medio Ambiente Consejo Nacional de Areas Protegidas Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología Fondo Nacional para la Conservación Instituto Nacional de Bosques Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología y Metereología Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación Organizaciónes No Gubernamentales Reserva de la Biósfera Maya Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas Unión Mundial para la Naturaleza

MAGA ONG´s RBM SIGAP UICN

FIGURAS

FIGURA No. 1

Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas. Representatividad de Zonas de Vida

FIGURA No. 2

Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas Estimación de Cobertura de Ecosistemas

CUADROS
CUADRO No.1 CUADRO No.2 Número de Especies en cimas Volcánicas SISTEMA GUATEMALTECO DE AREAS PROTEGIDAS Según: Cuencas Hidrográficas SISTEMA GUATEMALTECO DE AREAS PROTEGIDAS Según: Regiones Administrativas y Cuencas Hidrográficas Prioritarias. Superficie del SIGAP y del CBM en potencia. Fijación de Carbono Estimación de los daños causados por el Huracán Mitch, en los Servicios Ambientales Areas Prioritarias: Biodiversidad, Viabilidad, Representación Volcanes de Guatemala: Ubicación, Localización, Altura sobre el Nivel del Mar, Zonas de Vida Volcanes de Guatemala: Características Principales Volcanes de Guatemala: Tamaño sugerido, zona Amortiguamiento, Administración Propuesta Volcanes de Guatemala: Región Administrativa, Región de Conservación.

CUADRONo.3

CUADRO No.4 CUADRO No.5 CUADRO No.6

CUADRO No.7 CUADRO No.8

CUADRO No.9 CUADRO No.10

CUADRO No.11

1.

INTRODUCCION
1.1. Marco Legal

l Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas ( SIGAP) fue creado mediante la Ley de Areas Protegidas, Decreto 4 –89 del Congreso de la República de Guatemala, reformada por el Decreto 110 – 96 del Congreso de la República. El SIGAP está integrado por todas las áreas protegidas y entidades que la administran, cuya organización y características establece la ley, a fin de lograr los objetivos de conservación, rehabilitación, mejoramiento y protección de la diversidad biológica y los recursos naturales del país. Así mismo la Ley define “ las áreas protegidas, incluidas sus respectivas zonas de amortiguamiento, tienen por objeto la conservación, el manejo racional y la restauración de la flora y fauna silvestre, recursos conexos y sus interacciones naturales y culturales, que tengan alta significación por su función o sus valores genéticos, históricos, escénicos, recreativos, arqueológicos y protectores, de tal manera de preservar el estado natural de las comunidades bióticas, de los fenómenos geomorfológicos únicos, de las fuentes y suministros de agua, de las cuencas críticas de los ríos de las zonas protectoras de los suelos agrícolas, para mantener opciones de desarrollo sostenible” ( Ley 4 –89) Los objetivos generales del SIGAP están orientados a : • • • • • Asegurar el funcionamiento óptimo de los procesos ecológicos esenciales y de los sistemas naturales vitales para el beneficio de todos los Guatemaltecos; Lograr la conservación de la diversidad biológica del país; Alcanzar la capacidad de una utilización sostenida de las especies y ecosistemas en todo el territorio nacional; Defender y preservar el patrimonio nacional; Establecer las áreas protegidas necesarias en el territorio nacional con carácter de utilidad pública e interés social.

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1.2.

Antecedentes

on base a la experiencia acumulada en los últimos años, y los diagnósticos realizados recientemente, se puede identificar que: a. El SIGAP aún se encuentra en una fase temprana de desarrollo exceptuando a las áreas que se encuentran en el Petén. Es indispensable elaborar un Plan Nacional para el Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas (SIGAP) como herramienta de planificación. La valoración de la representatividad ecológica del SIGAP efectuada en 1998 debe ser considerada como una aproximación debido a que aún falta un conjunto importante de áreas sin límites definidos. El Consejo Nacional de Areas Protegidas debería consolidar el sistema actual antes de agregar áreas nuevas en ecosistemas ya representados ( a menos que las propuestas cumplan con criterios rigurosos); dado que en 37 de las áreas protegidas actuales aún no se determinan sus límites y 68 áreas todavía no

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b.

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d.

cuentan con presencia Institucional, debiéndose hacer énfasis en el fortalecimiento y apoyo a la capacidad local para manejar lo que existe actualmente. e. Llevar la ejecución en el Artículo 13 de la Ley de Areas Protegidas que establece: “Como programa prioritario del “SIGAP”, se crea el Sub sistema de Conservación de los Bosques Pluviales, de tal manera de asegurar un suministro de agua constante y de aceptable calidad para la comunidad guatemalteca. Dentro de él podrá haber reservas naturales privadas”. De no ejecutarse esto se estaría desaprovechando el potencial del SIGAP para enfrenar la crisis hidrológica perdiéndose uno de los argumentos de más peso para fortalecer el sistema en las próximas décadas. En las nuevas declaratorias de áreas protegidas se debe hacer énfasis en los ecosistemas aún no representados identificados como tales en el Diagnóstico del SIGAP. El tema de ecosistemas marino costero en el SIGAP evidencia poco esfuerzo por lo que se ignora a estos ecosistemas como formaciones ecológicas y económicamente valiosas. El tema de manglares es crítico y requerirá de una atención especial; La atención de los ecosistemas de coníferas y bosques mixtos también evidencia poca atención y debido a las particularidades tan especiales de éstos en Guatemala también se puede considerar crítica su situación. La aproximación realizada evidencia que mucho del futuro de la conservación de Guatemala dependerá del desarrollo de corredores compatibles con la conservación debido a la falta de espacios para declarar grandes áreas protegidas por lo que debe ser un tema prioritario de atención en el corto plazo. La prioridad en el desarrollo de las áreas de corredor propuesta en la iniciativa Corredor Biológico Mesoamericano deberían ser aquellas áreas identificadas como áreas que presentan los ecosistemas aún no representados, identificados como tales en el Diagnóstico del SIGAP. El personal técnico del CONAP requiere de mayor coordinación para lograr concentrar su trabajo en la meta común de consolidar el SIGAP. La participación de los Pueblos Indígenas, el tema del agua, el tema de energía, el monitoreo del aprovechamiento forestal y la vulnerabilidad ambiental constituyen en el corto plazo, valores sobre los que se debe dirigir el desarrollo del SIGAP.

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g.

h.

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l.

m. Para lograr la Representatividad ecológica y su consolidación, la estrategia de manejo más eficaz debería ser el crear Consejos de Administración o Asesores de las Unidades de Conservación donde participen los sectores de interés, tales como las entidades de Gobierno, Alcaldías, agencias turísticas, productores, industriales y residentes en la Unidad de Conservación. n. El Consejo Nacional de Areas Protegidas debe implementar un Sistema de Información que proporcione los elementos y datos esenciales para manejar efectivamente el Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas.

1.3. Volcanes tema “olvidado”
on estos antecedentes, se considera que lo acordado por el Presidente de la República el 21 de junio de 1956 continúa vigente. Dicho acuerdo declara Parque Nacional al Cerro Miramundo ubicado en el municipio y departamento de Zacapa (902 hectáreas), y declara Zonas de Veda Definitivas entre otras, a “los volcanes de toda la República desde su cráter hasta los desniveles del 30%”. Entre las restricciones y orientaciones de manejo que se imponen están: “no se podrán efectuar descombros para fines agropecuarios, ni explotaciones forestales y debe favorecerse la restauración de sus bosques mediante la regeneración natural”.

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Además, el acuerdo manda al Ministerio de Agricultura por conducto de la Dirección General Forestal (hoy INAB) elaborar la reglamentación que considere pertinente para su buen manejo. Sin embargo, hasta el día de hoy no existe una propuesta que identifique el número de volcanes que deben considerarse legalmente declarados, ni propuestas sobre áreas núcleo y, sus prioridades de manejo.

2.

OBJETIVOS

Para efectos de contabilizar los volcanes como áreas pertenecientes al SIGAP, se propone que este
estudio haga un análisis que permita: § § § § § § Definir un número “oficial” de los volcanes del país en términos de su protección. Determinar su aporte a la representación ecosistemática en el SIGAP. Identificar criterios para proponer límites más prácticos para estas zonas de veda. Proponer polígonos para cada una de las áreas, incluyendo su Zona de Amortiguamiento Definir cierta priorización para orientar inversiones del Estado. Sugerir acciones para su administración eficaz.

3.

METODOLOGIA

La metodología llevada a cabo se concreta así:
a. Revisión de Literatura. Esta consistió en localizar documentos que refirieran la cantidad de volcanes existentes en Guatemala, así como a su caracterización ecológica (flora y fauna). b. Ubicación y Mapeo de los volcanes. Posteriormente a la identificación de los volcanes objeto de este análisis, se procedió a ubicarlos en hojas cartográficas 1:50,000. Se elaboraron criterios de delimitación de cada uno de ellos, con lo que se determinó un área núcleo y una zona de amortiguamiento. Esto permitió además, hacer correcciones de localización que, por diferentes motivos, tenían algunos documentos, incluyendo los propios del CONAP. c. Priorización de sitios y acciones. Con los volcanes identificados y ubicados, se procedió a incorporar toda la información necesaria para hacer la propuesta de prioridades a corto y mediano plazo. Para este efecto se utilizó información sobre pisos altitudinales, zonas de vida presentes, diversidad biológica, actividad vulcanológica, rutas turísticas, cuencas y zonas de recarga. d. Visitas de campo. Con toda la información estructurada, se planificó una visita rápida a las proximidades de algunos volcanes (con prioridad en aquellos localizados en el oriente del País). e. Desarrollo documental. redacción del presente documento. Con toda la información recabada, se procedió a la

4.

MARCO ESTRATEGICO
4.1. SIGAP 4.1.1. Número y Porcentaje en el País.

l Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas de Guatemala cuenta con 91 Areas Protegidas legalmente declaradas, desde el año de 1955 a noviembre de 1999, incluyendo los 37 conos volcánicos del País, identificados en este informe. Las 64 Areas Protegidas con límites definidos cubren en la actualidad 3.1 millones de hectáreas, (incluyendo las zonas de amortiguamiento) equivalente aproximadamente al 28 % de la superficie del territorio nacional. Sin incluir las zonas de amortiguamiento, cubren una extensión de 2,148,092 hectáreas equivalente al 19.73% del territorio nacional. Las áreas protegidas restantes no tienen una extensión definida , ni límites reconocidos legalmente. De éstas áreas declaradas con límites definidos, 44 AP´s son menores de 1,000 hectáreas, equivalente al 0.58 % del SIGAP, 27 AP´s son entre 1,000 y 10,000 hectáreas, y representan el 4.05% del SIGAP; 12 AP´s están dentro del rango de 10,000 a 50,000 hectáreas y representan el 13.88% del SIGAP; 3 AP´s estanm entre 50,000 y las 100,000 hectáreas; y las áreas protegidas mayores de 100,000 hectáreas o más, son 5 y representan el 73.14 % del SIGAP.

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4.1.2. Administración del SIGAP

De las 91 áreas declaradas, al menos 61 áreas protegidas están asignadas al CONAP para su administración y manejo (incluyendo los 37 volcanes que, en teoría deberían estar a cargo del INAB): 1,519,247 hectáreas incluyendo solamente AP´s que tienen límites definidos. El CONAP tiene presencia únicamente en cuatro de éstas áreas protegidas: Parque Nacional Laguna del Tigre, Parque Nacional Sierra del Lacandón, la Zona de Uso Múltiple de la Reserva de la Biosfera Maya (RBM) y, el Parque Nacional Río Dulce.
De éstas 91 AP´s. legalmente declaradas, solamente en 44 existe presencia Institucional o cuentan con administración. Las áreas protegidas restantes no tienen presencia institucional, ni administración o personal asignado para su protección y manejo. Las 44 áreas protegidas con presencia institucional son administradas por distintas organizaciones gubernamentales y no gubernamentales ( cubren aproximadamente 1,511,598 hectáreas)

4.2. 4.2.1.

Representación Ecológica El SIGAP y las Zonas de Vida

La evaluación de la representatividad de las Zonas de Vida de Holdridge se realizó bajo la consideración de que, para poder conservar los diversos conjuntos naturales de asociaciones vegetales es necesario mantener al menos una representatividad mínima de estos conjuntos en el SIGAP.
En el análisis se utilizan las zonas de vida definidas como: “Un grupo de asociaciones, relacionadas entre sí a través de los efectos de la temperatura, la precipitación y la humedad”. Esta característica sugiere que tales factores dejan una marca característica en cada zona de vida, no importa que ésta comprenda un grupo diverso de asociaciones, donde, además, no importa que cada grupo incluya una cadena de diferentes unidades de paisaje o de medios ambientales, que pueden variar desde pantanos hasta crestas de colinas.

FIGURA No.1

Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas. Representatividad de Zonas de Vida

Según: Sistema Actual, 1998 Area Total: 2,835.240 hectáreas ( 98,6% SIGAP)

Indice de Representatividad

8 7.3 7 6 5 4 3 2 1 0 bmh-MB bmh-M bmh-Sc bmh-St bp-MB bh-MB bmh-T bh-Sc bh-St me-S bh-M bp-S bs-S bs-T 0.7 0.3 0.4 1.7 2.1 2.4 1 0.02 0 0 0 0 4.8
bh-Sc: Bosque húmedo Subtropical cálido bh-St: Bosque húmedo Subtropical templado bmh-M: Bosque muy húmedo Montano bmh-MB: Bosque muy húmedo Montano Bajo bmh-Sc: Bosque muy húmedo Subtropical cálido bmh-St: Bosque muy húmedo Subtropical templado bmh-T: Bosque muy húmedo Tropical bp-MB: Bosque pluvial Montano Bajo bp-S: Bosque pluvial Subtropical bs-S: Bosque seco Subtropical bs-T: Bosque seco Tropical bh-M: Bosque húmedo Montano bh-MB: Bosque húmedo Montano Bajo me-S: Monte Espinoso Subtropical

Zonas de Vida

En Guatemala como se aprecia en la figura anterior se manifiestan catorce Zonas de Vida de acuerdo al Sistema de Clasificación de Holdridge. Algunas manifestadas en gran extensión como las zona de vida correspondientes al Bosque húmedo Subtropical cálido (bh-Sc), al Bosque húmedo Subtropical Templado (bh-St) y al Bosque muy húmedo Subtropical templado (bmh-St). Otras zonas de vida están presentes en valores porcentuales que varían del 2 al 9 % con respecto a la superficie del país como las que corresponden al Bosque muy húmedo Montano bajo (bmh-MB), el Bosque muy húmedo Subtropical templado (bmh-St), el Bosque muy húmedo Tropical ( bmh-T), el Bosque Seco Subtropical (bs-S) y el Bosque húmedo Montano Bajo ( bh-MB). Las Zonas de Vida correspondientes al Bosque muy húmedo Montano (bmh-M), el Bosque pluvial Subtropical (bp-S), el Bosque seco Tropical (bs-T), el bosque húmedo Montano (bh-M) y el Monte espinoso (me-S) está representados con valores menores al 1% de la superficie del País, cada una. En la figura se muestran los resultados obtenidos al aplicar el índice de representatividad basados en el criterio mínimo del 10% a la superficie del SIGAP, encontrándose que las zonas de vida: bosque húmedo Subtropical, Bosque muy húmedo Montano y el Bosque muy húmedo Montano Bajo, no alcanzan el valor de criterio mínimo; y que el Bosque pluvial Subtropical apenas se representa mínimamente. Además, cuatro zonas de vida: el Bosque seco Tropical, el Bosque húmedo Montano, el Bosque húmedo Montano Bajo y el monte espinoso Subtropical no se encuentran representados en el SIGAP. Llama la atención especialmente que la zona de vida Bosque húmedo Subtropical templada siendo la tercera zona de vida en tamaño de superficie que se manifiesta en el País, aún no se encuentre debidamente representada en el SIGAP.

4.2.2. EL SIGAP y los principales ecosistemas

La estimación de la superficie de los principales ecosistemas presentes en el SIGAP fue obtenida a partir del análisis espacial del mapa en escala 1:500.000 de la cobertura de Bosques de Guatemala ( PAFG, 1992).
En la siguiente figura se puede observar la distribución por ecosistema y su relación al total de ecosistemas en todo el País.

FIGURA No.2

Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas. Estimación de Cobertura de Ecosistemas

Area Total: 2,833,588 hectáreas ( 98,9% SIGAP)

120
100

92.08

96.5

Porcentaje

80
46.2

60 40

53.8

28.3

71.7

81.7

100

SIGAP Resto del País

91.2

92.3

93

93.9

8.8

7.7

3.5

6.1

20 7 0 Coníferas cerrado

0

7.92

Coníferas abierto

Lagunas

Pantano

Mixto cerrado

Manglar

Mixto abierto

Latifoliado cerrado

Tipo Principal de Ecosistema

Nota: Basado en cobertura boscosa de 1992 a nivel nacional.

Del total de la superficie de Bosque Latifoliado presente en el País, aproximadamente el 63% está representado en el SIGAP. Esto ocasiona controversias ya que algunos técnicos del sector forestal “no conservacionista”, consideran que hay demasiado Bosque bajo Areas Protegidas, lo que puede provocar conflictos futuros al momento de proponerse nuevas Areas Protegidas necesarias para representar los diversos ecosistemas. De acuerdo a la categorización de la UICN, el 68.9% de la superficie del SIGAP (1.974,557 hectáreas, excluyendo las zonas núcleo) está declarada como “Area Protegida manejada principalmente para la utilización de los ecosistemas naturales”, por lo que el problema real es que la protección de éstos Bosques la realiza una Institución diferente a la gestiona los Bosques fuera de las Areas Protegidas. Los ecosistemas de coníferas y bosques mixtos están poco representados en el SIGAP, correspondiendo a las coníferas un 10.5% y a los bosques mixtos un 13.8% de su superficie de manifestación en el País.

Latifoliado abierto

Humedal

18.3

Dado que la mayor frecuencia de especies de coníferas se encuentra únicamente en una angosta faja altitudinal ubicada entre 2000 y 2200 metros sobre el nivel del mar y el bosque de pinos es un gigantesco laboratorio de evolución por tener la facultad de entrecruzarse libremente. (Perry J.P citado por Villar, L.,1998), su mínima representatividad en el SIGAP es crítica, ya que son ecosistemas en vías de extinción o bajo diversas formas de amenaza, por lo que es urgente y necesario su inmediata atención.

4.2.3. Bioindicadores
este trabajo se utilizarán como indicadores de áreas de alto endemismo en Guatemala, los PASALIDOS (escarabajos negros, primordialmente tropicales, que viven en la madera en proceso de descomposición, agrupados en colonias). La importancia de los pasálidos como indicadores se debe a existen más de 150 lugares de recolección determinados durante más de veinte años de investigación. Según los resultados, las tierras bajas ( por debajo de 1800 metros, sobre el nivel del mar), dan poco o ningún indicio de endémia. La mayor parte de las especies de pasálidos endémicos se encuentran en bosques húmedos de altura restringidos a cuatro zonas bien definidas. Estas zonas son: a. Los Cuchumatanes ( incluyendo Bisis) b. La Sierra Madre y la Cadena Volcánica del Pacífico ( incluyendo Chicabal, Zunil y, Volcán Acatenango) c. Las Verapaces ( incluyendo Sierra de las Minas) y, d. El Trifinio/Sierra del Merendón. Estas están separadas de otras regiones por barreras naturales de territorios más bajos y generalmente más secos. Ver mapa adjunto.

Para

4.2.4.

Criterios propuestos de representatividad ecológica para el SIGAP.

Algunos de los criterios que se utilizaron para el análisis de prioridades para los volcanes del País
son: a. El criterio general dentro del SIGAP es que deben mantenerse muestras representativas de los ecosistemas y su diversidad biológica en un mínimo de 10 % de cada bioma (Area geográfica que manifiesta formas de vida similares, determinados por rangos similares de temperaturas) manifestado en el País. Cuando un ecosistema a escala nacional se considere vulnerable se debe incorporar al SIGAP como mínimo un 60% de su magnitud de expresión. Todo ecosistema raro o en peligro se debe incorporar al SIGAP en su totalidad. Se deben reproducir áreas protegidas en el mismo rango geográfico donde exista la probabilidad de afectación por un fenómeno natural ( Ej. Ecosistemas vecinos a volcanes)

b.

c. d.

e.

Las Areas Protegidas en el SIGAP con objetivos primarios para la conservación de la diversidad biológica, deben ser lo más grande posible para sostener la viabilidad, calidad e integridad de poblaciones. La Representatividad ecológica en el SIGAP estará sustentada en la variación biológica dentro de cada ecosistema, en gradientes ambientales de un rango geográfico típico y el mantenimiento de muestras del rango de la fase sucesional en los ecosistemas. Todas las áreas identificadas como de recarga acuífera, importantes como proveedoras de servicios ambientales a la comunidad Guatemalteca, deben ser parte del SIGAP. En el caso de áreas deforestadas en zonas importantes de recarga hídrica, en tierras estatales, municipales o privadas, deberán establecerse programas especiales de regeneración y rehabilitación.” Todas las Areas Protegidas componentes del Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas (SIGAP) deben estar declaradas legalmente con sus límites geográficamente bien definidos. Las Areas prioritarias en el SIGAP, serán identificadas en consulta con la comunidad residente cercana al área, para identificar y “mapear” áreas naturales únicas, áreas de cosecha tradicional, sitios de valor espiritual especial, turismo y formas inusuales terrestres. Cada Región de Conservación y cada Area Protegida tendrán identificados y cuantificados los beneficios ambientales que proveen y para los cuales fueron diseñadas.

f.

g.

h.

i.

j.

4.3. Diversidad de Plantas 4. 3. 1. Diversidad total de especies por cima volcánica.

En base al trabajo de J. Viñals, se muestra el número de especies encontradas en cada una de las diferentes cimas volcánicas.
CUADRO No.1 Número de Especies en Cimas Volcánicas
CIMA VOLCANICA TACANA TAJUMULCO SANTA MARIA SANTO TOMAS ( PECUL ) PICO DE ZUNIL ATITLAN FUEGO ACATENANGO AGUA No. DE ESPECIES 27 21 24 37 31 28 9 29 37

En base al cuadro anterior, se nota que los volcanes Santo Tomás o Pecul ( 37 sps.), Agua (37 sps.) y Pico de Zunil (31 sps.) presentan mayor diversidad. En primer lugar se debe mencionar que el núcleo formado por los volcanes Pecul y Zunil son los de menor altitud, respecto al resto de las cimas volcánicas estudiadas, lo que les permite gozar de un clima más favorable para el desarrollo de mayor número de especies y, además están localizados en una zona con menor influencia de los vientos fríos del Norte, y con mayor influencia de los vientos provenientes del Océano Pacífico, el cual está a tan sólo 47 kms de distancia. El volcán de Agua, tiene una diversidad tan alta como el

volcán Santo Tomás debido a su cercanía al Este y a que no tienen la influencia fría del altiplano occidental, aunque sea una cima de mayor altitud que los dos volcanes mencionados.

El volcán de Fuego tiene menor diversidad ( 9 sps.) debido a su constante actividad eruptiva con emanaciones de gases tóxicos, lava, ceniza, que inhiben el desarrollo de más especies, aunque a menores altitudes es mayor la diversidad. En el resto de cimas, hay una diversidad variable entre 21 y 29 sps., la que se mantiene similar por sus condiciones de altitud y condiciones climáticas generales. El volcán Tajumulco, el de mayor altitud, tiene la menor diversidad de este grupo ( 21 sps.)

4.3.2. Especies comunes en la hilera volcánica: Estrato Arbóreo.

La especie común en ocho de los volcanes, es el Pinus rudis Endl., distribuyéndose entre 3,000 a 4,000 msnm, por ejemplo en el volcán Tajumulco se encuentra desde los 3,750 mts, en cambio en el volcán Acatenango está desde los 3,000 mts.
La envergadura y el área basal de los árboles se encuentran regidos por los factores ambientales prevalecientes en cada una de las cimas, lo cual incide en que los árboles muy expuestos a la radiación solar extrema, a fuertes vientos, y obligados a desarrollarse en laderas con alto porcentaje de pendiente y suelos arenosos, sean de menor tamaño como en los volcanes Acatenango, Atitlán y Tajumulco. En cambio, las cimas que sufren con menor impacto los factores mencionados, los árboles presentan mayor crecimiento, como ocurre en las cimas del Santo Tomás, Pico de Zunil y Tacaná. En forma general, las áreas de muestreo son dominadas por el estrato herbáceo y el estrato arbóreo ( cuando está presente ) es dominado por Pinus rudis Endl.

4.3.3. Componente en los Estratos Arbustivo y Herbáceo.

Entre las especies comunes de estos estratos, se encuentran, Arctostaphylos cratericola Donn. Sm. (se encuentra en 4 volcanes); Bidens triplinervia HPK (aparece en 7 volcanes); Calamagrostis vulcanica Swallen. (se presenta en 7 volcanes); Castilleja integrifolia var. Alpigena L. (se presenta en 7 volcanes ); Haplopappus stoloniferus DC. (se encuentra en 7 volcanes); Lupinus montanus HBK (está en 8 volcanes) y Senecio callosus Sch. Bip. (se presenta en 8 volcanes).
Las hierbas más abundantes y frecuentes en todas las cimas volcánicas son gramíneas como Agrostis tolucensis HPK; Calamagrostis vulcanica Swallen. y Poa annua L.; en segundo orden, se encuentran algunas hierbas pertenecientes a la familia Asteraceae, tal es el caso de Senecio callosus Sch. Y, entre los arbustos está únicamente la leguminosa de la familia Fabaceae, distribuida en ocho de las cimas volcánicas; Lupinus montanus HBK. En el estrato herbáceo se presentan varias especies con amacollamiento, hábito que ayuda a tener mayor éxito de supervivencia en el medio ambiente del área. Las especies se encuentran de manera amacollada, siendo predominante este tipo de asociación en el piso del sotobosque a nivel del estrato más bajo. Son las plantas con mayor abundancia en altitudes superiores de la cota de los 3,500 metros sobre nivel del mar.

4.3.4. Especies únicas en cada volcán.

En el volcán Tacaná existen especies propias de la región; Asplenium sessilifolium Desv. Ges.; Juniperus standleyj Steyerm.; Senecio warszewiczjj A. Br. & Bouché; y Stevia microchaeta Sch. Bip. Estas especies son observadas también en regiones a mayor latitud Norte en el continente americano, y se tienen reportes de distribución de estas plantas en la Sierra de los Cuchumatanes.
En el Pico de Zunil se encontraron las siguientes especies, no presentes en otros volcanes; Eupatorium bellidifolium Benth. y Muhlenbergia vaginata Swallen. En el volcán Atitlán se encontraron 12 especies que no se encontraron en ningún otro volcán, este volcán presenta poca similitud con el resto de volcanes, debido a sus características peculiares por la gran cantidad de material rocoso y alto porcentaje de pendiente en las altitudes estudiadas, además gran cantidad de fumarolas emanadoras de vapor de agua, creando cavidades bastante estrechas pero profundas y de cierto grado de longitud donde prolifera el desarrollo del plantas vasculares como Hypericum uliginosum HPK; Lycopodium cernuum L.; Pectis saturejoides Mill.; Polpodium fissidens Maxon. y Wigandia urens ( R.& P.) HPK. En el volcán Acatenango se encontraron dos especies no comunes a los otros volcanes que son, Agrostis vesca Swallen. y Agrostis vinosa Swallen.

4.3.5. Semejanza

Es válido mencionar que la temperatura media es de 14° C, y la precipitación pluvial varía de 600 a 1300 mm anuales.
Un elemento común, es que los extremos máximos y mínimos de temperatura y precipitación, se mantienen implicando que el tipo de asociación vegetal actúa en un margen ubicado entre 40% y 70 % de semejanza para las diferentes cimas volcánicas que están por encima de los 3,500 metros sobre el nivel del mar en Guatemala.

4.4. Contribución a los Servicios Ambientales 4.4.1. Belleza Escénica

El turismo está siendo utilizado en muchos países como fuente de financiamiento adicional para el sistema de áreas protegidas, como instrumento de ganancias para grupos vecinos a las áreas protegidas. A pesar de su popularidad debe considerarse que cuando se trata de turismo internacional, no se tiene control de las fuerzas externas; de tal manera que el turismo está sujeto a muchas fluctuaciones como producto de: causas naturales como huracanes, o brote de epidemias; tal es el caso que viven actualmente países como Honduras, Nicaragua y la misma Guatemala a causa de los destrozos del huracán Mitch.
Un énfasis exagerado en el turismo como fuente financiera para determinada área protegida, puede desviar la atención de otras fuentes de ingreso igualmente importantes para las áreas. Por lo que el turismo es una fuente importante de ingresos y si se le mira como un valor estratégico adicional en aquellas áreas que tienen potencial, ya que igualmente no todas las áreas protegidas son susceptibles de ser utilizadas para turismo. Con base a los datos analizados proporcionados por la coordinación de turismo de CONAP para el SIGAP y utilizando los criterios siguientes:

a. b.

Turismo activo en el SIGAP: turismo en área protegida con reconocido valor nacional e internacional para visitarla; y Turismo pasivo en el SIGAP: turismo en área protegida con alto valor nacional y poca atención internacional;

Se obtuvo que 41 áreas protegidas del SIGAP reciben visitantes; 7 de turismo activo y 34 de turismo pasivo. En las áreas de turismo activo todas tienen personal de campo, no obstante, en las áreas de turismo pasivo 11 áreas tienen personal de campo y 23 carecen de esa atención. Aquí surge la inquietud ¿ Será que hay turismo activo en algunas áreas porque tienen personal en el campo y eso es lo que garantiza la visitación?. Llama extremadamente la atención que 9 áreas identificadas como de turismo pasivo, son áreas del SIGAP que aún no tienen sus límites definidos, en este caso se pudo identificar que todas estas áreas son volcanes decretados como Zonas de Veda en 1956 y que aún no reciben atención, razón por la cuál se ha insistido en poner la atención en estas áreas, no solo por lo que pueden representar en ingresos sino por el tipo de vegetación que se encuentra en sus laderas.

4.4.2.

Producción de Agua

Para que la recarga hídrica pueda tener lugar, además de los diferentes factores independientes que la determinan, es necesario que se cumplan algunas condiciones básicas, relacionadas con la existencia, grado, proporción y forma de intervención de los factores. Entre las condiciones más importantes están las siguientes:
1) Que se conjuguen al mismo tiempo y en la misma área geográfica, por lo menos los dos factores siguientes: • Precipitaciones pluviales de suficiente duración, intensidad y cobertura. • Unidad litológica o secuencia estratigráfica permeable, de gran espesor, interconectada con algún sistema acuífero. 2) Para que la recarga hídrica se desarrolle eficientemente con un alto caudal de infiltración en relación al volumen total de lluvia caída durante la tormenta, se necesita complementariamente: • Una superficie de terreno con baja o moderada pendiente. • Una buena cobertura forestal. • Que la capacidad de infiltración del suelo y subsuelo sea >= a la intensidad de la lluvia. • Contar con un adecuado gradiente piezométrico. • Que exista un buen ordenamiento estratigráfico, en el sentido de que la permeabilidad de cada estrato independiente sea >= a la del estrato inmediatamente superior. • Que el volumen de almacenamiento del sistema acuífero que recibe la recarga sea mayor a los volúmenes máximos de lluvia anual. Por todos estos criterios, puede afirmarse que los volcanes deben ser manejados protectivamente dado que son superficies de cuencas hidrográficas habilitadas o aptas para recibir, almacenar y conducir el flujo de agua proveniente de las precipitaciones pluviales hasta los horizontes acuíferos subterráneos.

4.4.2.1

Agua

para uso doméstico

De acuerdo a Dungan (citado en Gari M. 1993), las Areas Protegidas son una opción de manejo económico y valiosas para mantener las cuencas que sirven como fuentes de agua estables y seguras. Así mismo, estas áreas protegidas pueden jugar un papel determinante en el desarrollo de sistemas de manejo integrado del recurso hídrico: al no lograrse esto, estaría desaprovechándose el potencial de las áreas

protegidas para ayudar a enfrentar la crisis hidrológica, argumento importante para fortalecer las áreas protegidas en las próximas décadas.

CUADRO No.2

SISTEMA GUATEMALTECO DE AREAS PROTEGIDAS (SIGAP), 1998 Según: Cuencas Hidrográficas
Sin2 Presencia Institucional 64.500 147 101.732 116.911 73 7.397 61.864 8.000 2.012 259.298 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 621.934 Total1 Cuenca 54.800 224.800 1.215.000 359.600 225.800 275.900 441.200 30.800 223.100 1.199.300 26.900 344.800 90.600 1.271.900 202.400 50.900 282.200 149.900 1.433.500 263.800 227.400 8.367.200

Cuenca

1

Atitlán Cahabón Chixoy Hondo Los Esclavos María Linda Mopán Olopa Ostua Güija Pasión Coatán Izabal-Río Dulce Madre Vieja Motagua Ocosito Paso Hondo Polochic Samalá San Pedro Usumacinta Cuilco TOTAL

Presencia Institucional 2 0 1.202 0 439.692 81 491 0 0 0 3.108 353 62.334 250 140.300 67 2.800 116.760 26.390 1.251.925 191.867 0 2.237.620

Total Areas Protegidas 64.500 1.349 101.732 556.603 154 7.888 61.864 8.000 2.012 262.406 353 62.334 250 140.300 67 2.800 116.760 26.390 1.251.925 191.867 0 2.859.554

%Areas Protegidas 2,26 0,05 3,56 19,46 0,01 0,28 2,16 0,28 0,07 9,18 0,01 2,18 0,01 4,91 0, 0,10 4,08 0,92 43,78 6,71 0,00

%Cuenca en Areas Protegidas 100,00 0,6 8,4 0,1 2,9 14,0 26,0 0,9 21,9 1,3 18,1 0,3 11,0 0,0 5,5 41,4 17,6 87,3 72,7 0,0

Fuente: Corrales, L. 1998 Notas: 1. De acuerdo a MAG (1990), se identifican 38 Cuencas Hidrográficas en el territorio de Guatemala. Se presentan solamente las que se encuentran en Areas Protegidas (20), exceptuando la de Cuilco que se enumera por ser prioritaria de acuerdo a Muñoz ( 1998). 2. Los datos de Presencia Institucional son obtenidos del Consejo Nacional de Areas Protegidas, 1998. 3. Las Cuencas destacadas en negrita, se refieren a cuencas prioritarias según Muñoz, 1998, basado en criterios, socioeconómicos, cobertura forestal, equilibrio reflejado como protección, conservación, recuperación, etc.; agua potable medio rural; Riego; aprovechamiento múltiple, Protección inundaciones, erosión; hidroelectricidad; y turismo-medio ambiente.

El cuadro anterior muestra las cuencas hidrográficas donde existe áreas protegidas. Según el MAG (1990), en Guatemala se identifican 38 cuencas hidrográficas pero de acuerdo al análisis realizado, solamente 20 cuencas se encuentran en áreas protegidas y donde existen, no hay presencia institucional, principalmente las identificadas por Muñoz (1998) como prioritarias. En el cuadro anterior se señalan las cuencas prioritarias de recarga acuífera identificadas por Muñoz ( 1998) en relación a la presencia institucional y a la

superficie en áreas protegidas. Solamente la Cuenca Atitlán se encuentra cubierta en su totalidad por un área protegida, sin embargo, esta área protegida aún no cuenta ni con plan maestro ni con los arreglos sociales que garanticen su conservación. Las otras cuencas presentan valores inferiores al 22 % de la superficie de la cuenca bajo alguna categoría de protección y en la Cuenca de Cuilco no se presenta ninguna superficie como área protegida. A pesar de que la Ley de Areas Protegidas al crear el Sub-sistema de Bosques Pluviales le da un valor sumamente estratégico al Agua, el SIGAP desde la óptica de servicio ambiental a grandes segmentos de población, no considera la importancia de este recurso, según lo sugieren los datos anteriores. El tema del agua es un argumento importante para consolidar el SIGAP por lo que debe trabajarse profesamente en el corto plazo en la identificación, propuesta y consolidación de áreas protegidas para priorizar la protección del Agua, como un servicio ambiental fundamental para la sociedad guatemalteca.

CUADRO No.3 SISTEMA GUATEMALTECO DE AREAS PROTEGIDAS (SIGAP), 1998 Según: Regiones Administrativas y Cuencas Hidrográficas Prioritarias1
Región Administrativa Altiplano Occidental Altiplano Central Verapaces Petén Costa Sur Central TOTAL Cuenca Samalá Atitlán Chixoy Cahabón Chixoy Chixoy Pasión María Linda María Linda Superficie en SIGAP 26.390 62.500 45.000 1.349 14.500 42.232 262.406 2.025 5.863 462.265 % Cuenca 17,6 100,0 3,7 0,6 1,2 3,5 21,9 0,7 2,1

Fuente: Corrales, L. 1998 1. De acuerdo a Muñoz ( 1998), no se incluye Cuilco que no presenta ningún área protegida en sus áreas de influencia.

4.4.2.2. Agua para la producción de energía

Aunque no se tienen los elementos necesarios para demostrar la importancia actual y futura del SIGAP en el tema de energía, es claro que este tema debe abordarse con detenimiento. En el numeral anterior al exponerse el tema de las cuencas se está a la vez analizando el tema de la hidroelectricidad, ya que muchas cuencas prioritarias o no prioritarias tienen hoy día represas hidroeléctricas con potencial para la gran ciudad o con la posibilidad para instalar pequeñas centrales para comunidades pequeñas.
Otro aporte importante que las Areas Protegidas están dando y darán en el futuro es el tema de la leña, como valor energético considerando que en Guatemala el 77,95% (López P, 1998) de las familias consumen leña como fuente de energía primaria. En el SIGAP debería cuantificarse este aporte para demostrar su importancia económica y como elemento fundamental para la educación ambiental de los usuarios o vecinos de las áreas protegidas, ya que con estos argumentos los pueblos valorizan fácilmente los recursos en sus comunidades. La protección de los volcanes del País implica proteger el potencial del agua y la leña para enfrentar la crisis energética, constituyéndose en otro argumento de peso para el fortalecimiento del SIGAP, en las próximas décadas.

4.4.3.

Fijación de Carbono

Los bosques del mundo juegan un papel primordial en el ciclo biogeoquímico de carbono: el 80% del intercambio anual de dióxido de carbono entre la superficie terrestre y la atmósfera ocurre en la masa forestal y ésta puede absorber el 25 % de los seis billones de toneladas emitidas anualmente por la combustión de combustibles fósiles (Tipper, 1998).
Los bosques por su capacidad de transformación del Dióxido de Carbono (CO2) a través de la fotosíntesis constituyen un elemento fundamental que a través de su aumento, podría significar menos CO2 en la atmósfera, lo cual aminoraría el calentamiento global, permitiendo una mejor adaptación a los ecosistemas. Son grandes almacenadores de Carbono en la vegetación y en el suelo pero a la vez son fuentes de Carbono atmosférico cuando ocurren cambios por causas humanas o naturales (deforestación, incendios forestales, prácticas inadecuadas de aprovechamiento, etc.) (Brown, 1997); Tipper (1998), al respecto señala que solamente la deforestación puede causar emisiones anuales del orden de los 1.8 billones de toneladas de carbono por año. Los bosques también son sumideros importantes de Carbono atmosférico durante el abandono de tierras y su posterior regeneración después de la perturbación, esto hace que actividades humanas como la ordenación forestal tengan el potencial para alterar las reservas y flujos de Carbono forestal alterando con ello su papel en el ciclo global del Carbono y con ello su potencial para cambiar el clima ( Brown, 1997). Con base a los resultados obtenidos se estima una extensión del Corredor Biológico Mesoamericano (CBM) de 20,831.408 hectáreas lo que representa aproximadamente un 39,8% de la superficie terrestre total de Centroamérica. Guatemala constituye el 16% del CBM y dentro de éste, la cadena volcánica representa un gran aporte.

CUADRO No. 4
PAIS BELIZE GUATEMALA HONDURAS EL SALVADOR NICARAGUA COSTA RICA PANAMA TOTAL

Superficie del SIGAP y del CBM en potencia.
SUPERFICIE CORREDOR 1.298.346 3.484.632 4.391.953 632.782 6.618.992 2.020.835 2.383.868 20.831.408 % PAIS 56,5 32,0 39,0 30,5 50,2 39,5 31,6 39,8 % CBM 6,2 16,7 21,1 3,0 31,8 9,7 11,4

SUPERFICIE PAIS 2.296.500 10.888.900 11.249.200 2.074.944 13.181.200 5.110.000 7.551.700 52.352.44

Los valores obtenidos en el siguiente cuadro están basados en los promedios de biomasa que representan valores promedios sobre el área de bosque natural en una zona climática dada. Estos valores promedios pueden incluir bosque en todos los estados sucesionales, desde maduro, perturbado o secundario joven. La fijación de carbono solamente fue estimada para áreas “desnudas de cubierta forestal” donde se espera un regreso gradual a las condiciones naturales, si se les da tiempo y protección suficiente y, no se tomó en cuenta crecimiento de bosque natural ya establecido. Los valores de emisión evitada, están basados en las acciones de ordenamiento forestal que se pondrían en práctica al implementarse el Corredor Biológico Mesoamericano

CUADRO No.5
País BELIZE GUATEMALA HONDURAS EL SALVADOR NICARAGUA COSTA RICA PANAMA TOTAL

Fijación de Carbono
Carbono Almacenado 64.660.657 199.865.134 10.252.871 646.860.965 343.528.945 150.277.764 145.025.598 1.560.471.934 Fijación Carbono Por año 0 3.026.008 0 847.269 0 1.494.489 3.358.966 8.726.732 Emisión Evitada por año 318.008 2.846.938 57.416 20.769.246 8.545.016 2.615.976 1.260.736 36.413.333

Superficie CBM (has) 1.121.117 3.484.628 632.786 4.391.953 6.618.992 2.021.085 2.093.281 20.363.842

4.4.4.

Disminución a la Vulnerabilidad a Desastres

Se considera como “desastre” cuando un fenómeno natural o una actividad humana afecta los intereses de la sociedad, causando un caos, que desencadena pérdidas, ya sea en el ámbito socioeconómico, político, ambiental, tecnológico u otro.
Un desastre es un proceso social inducido por un evento físico, el cual puede ser normal, cuando no se aleja más allá de su área de influencia, y extraordinario, cuando la sobrepasa. Así, un huracán de alta intensidad puede ser normal cuando no afecta al hombre y se desarrolla en un espacio donde no es más que un simple fenómeno atmosférico, pero constituye un evento extraordinario cuando afecta a los humanos y sus intereses, como el caso del huracán Mitch. Los volcanes son perforaciones de la corteza terrestre, de las que escapan a la superficie rocas fundidas y gases. Las amenazas volcánicas derivan de dos clases de erupciones: • Erupciones explosivas: se originan por la rápida disolución y expansión del gas desprendido por las rocas fundidas al aproximarse éstas a la superficie terrestre. Las explosiones imponen una amenaza al desparramar bloques y fragmentos de rocas y lava, a distancias variantes del origen. Erupciones efusivas: la mayor amenaza impuesta por éstas es el flujo de materiales, y no las explosiones en sí. Los flujos varían en naturaleza ( fango, ceniza, lava) y cantidad, y su origen puede provenir de diferentes fuentes. Su acción está determinada por la gravedad, la topografía que los rodea y la viscosidad del material.

Las amenazas relacionadas con las erupciones volcánica son los flujos de lava, la caída de cenizas y proyectiles, las corrientes de fango y los gases tóxicos. La actividad volcánica puede, a su vez, accionar otros eventos naturales peligrosos, incluyendo tsunamis locales, deformación del paisaje, inundaciones por rompimiento de las paredes de un lago o por embalsamiento de arroyos y ríos y derrumbes provocados por temblores. El proteger efectivamente los volcanes disminuirá el riesgo a inundaciones como desastres naturales en el país. El daño provocado por este fenómeno natural, no es sino la culminación de todo un proceso de deterioro ambiental que, como se explicó con anterioridad, tiene su origen en el modelo de desarrollo impuesto desde la Colonia. Según un estudio reciente publicado por FLACSO, durante los últimos años el deterioro ambiental se ha reflejado en los siguientes procesos: • Drástica reducción de la cubierta boscosa como consecuencia de la expansión de la frontera agrícola.

• • •

La alteración del ciclo hidrológico que reduce los acuíferos y la disponibilidad de agua. Una mayor contaminación ambiental derivada del aumento en la generación y falta de tratamiento de los desechos urbano - industriales. Deterioro de la base productiva natural, por la pérdida de la biodiversidad, y el deterioro de los suelos por contaminación y erosión.

Esta situación fue sin duda una condicionante favorable para el impacto de los daños ocasionados por el Mitch. Al tomar las cuencas hidrográficas como elemento de análisis, se pueden percibir los vínculos entre las partes altas, medias y bajas. Las partes bajas dominadas por áreas planas y mejor potencialidad agrícola, han sido acaparadas por las empresas agroexportadoras, que como en el caso de la zona oriental del país, afectada por el Mitch, se dedican al cultivo de tabaco, melón, banano y ganadería. Las partes altas y medias se han destinado a la producción de granos básicos, principalmente maíz, sorgo, y frijol y en algunos casos café. Las partes altas aunque contienen algunos pequeños remanentes boscosos, están siendo sometidas a un intenso proceso de descombramiento por avance de la frontera agrícola, que ha propiciado la eliminación de la cubierta vegetal, lo cual hace que aumente la escorrentía de las aguas de lluvia, y se reduzca la capacidad de infiltración. Sin embargo, los pobladores cuenca abajo, están muy poco interesados en invertir para que se pueda mejorar el manejo cuenca arriba. Este hecho fue particularmente notable en el caso del Mitch. La deforestación y contaminación de importantes cuencas como: Motagua, Río Grande, Polochic, Achiguate y Samalá, han sido severamente deforestadas, situación que incrementó su vulnerabilidad y consecuentemente fueron las que reportaron los más graves problemas de deslaves, derrumbes, asolvamiento e inundaciones. Aunque la magnitud de la precipitación durante los días del huracán superó en mucho los registros anteriores, la desnudez de los suelos magnificó los daños a la infraestructura, la producción, la pérdida de vidas humanas, etc. El Pansalic, por ejemplo, un pequeño riachuelo ubicado en las afueras de la ciudad capital, inutilizó durante varias semanas el principal acceso al occidente del país, al destruir uno de los puentes. La causa: acumulación de basura sin tratamiento, provocando el taponamiento del drenaje. El daño ambiental provocado con el Mitch, aumentó con creces la degradación ambiental por varias razones. Las imágenes satelitales pre y post Mitch, muestran una sensible destrucción de la cubierta vegetal en zonas extensas, ya sea por la inundación o los deslaves. El arrastre de sedimentos y desechos urbanos y agroindustriales contribuyó a la contaminación de suelos y cuerpos de agua. Las aguas estancadas han favorecido el incremento de plagas de insectos vectores de enfermedades, como el paludismo y el dengue. Las inundaciones alborotaron las plagas de roedores. La pérdida de biodiversidad es aún incalculable, especialmente de plantas nativas, semillas locales, plantas medicinales, fauna endémica y destrucción de hábitats y ecosistemas. Por otro lado, las intensas lluvias hicieron aún mas drásticos los procesos de erosión de los suelos y por lo tanto la reducción de su capacidad productiva. La erosión causó la mayor parte de los daños a la infraestructura vial, sistemas de agua potable, asolvamiento de hidroeléctricas, destrucción de sistemas de riego y sedimentación en tierras de cultivo y pasto. Los cálculos más conservadores indican que anualmente se pierden 100 mil hectáreas de bosques como consecuencia de los diferentes procesos de deforestación. El avance de la frontera agrícola y ganadera, la dependencia a la leña como principal fuente energética, la expansión de las áreas urbanas, la extracción ilícita e irracional de recursos maderables, así como los incendios forestales, han contribuido a la reducción de la cubierta boscosa del país en forma acelerada. La desnudez de la tierra provocada por la deforestación aumenta el riesgo de erosión de los suelos. La ruta seguida por el Mitch se sitúa precisamente por las áreas de alta y muy alta susceptibilidad a la erosión de los suelos.

Esta susceptibilidad, que naturalmente está determinada por las fuertes pendientes, la poca profundidad de los suelos y el material geológico, se ha visto incrementada por la eliminación de la cubierta boscosa para dar lugar a los cultivos agrícolas y la ganadería. Hasta el momento, las cifras oficiales indican que en el ámbito nacional, con los programas de reforestación no se repone ni siquiera el 10% de lo deforestado. A pesar del esfuerzo de los pocos programas gubernamentales y no gubernamentales que trabajan en reforestación, no se puede hablar aún de una reversión progresiva del problema. Otro aspecto crítico fue el daño causado a los sistemas de agua. Se reportaron 233 redes de distribución dañadas, de las cuales dos terceras partes se concentran en Zacapa, Jutiapa, Escuintla, Alta Verapaz e Izabal. Siendo fundamental el tratamiento inmediato de este problema para prevenir brotes de epidemias y permitir de nuevo el asentamiento de la población que se encuentra en los albergues. Según el reporte, la agricultura y la ganadería fueron los sectores productivos más golpeados por la catástrofe. Se estima que las pérdidas en la producción agrícola podrían alcanzar hasta US$ 242 millones. Si se suman los daños al hato ganadero y a los recursos hidrobiológicos, así como la infraestructura de apoyo a la producción, el daño total al sector podría alcanzar los US$ 258 millones. Se cree que fue afectada un área total de 98,250 acres de terreno agrícola, de las cuales el 63 % corresponden a productos de exportación tradicional, 10% a exportaciones no tradicionales y un 27% a granos básicos. Esto significa que de 1.4 millones de acres de tierras cultivadas en el país, 7% del total, fueron afectadas por el huracán. Los impactos directos, “ aquellos que afectan en forma concreta el patrimonio natural mediante pérdidas o alteración grave del mismo”, según la CEPAL ocurrieron inmediatamente después del fenómeno, y sus evidencias se muestran principalmente con las inundaciones, la erosión, y la destrucción de los litorales. En este caso los daños directos al ambiente se presentaron cuando la intensidad de las lluvias, junto a la falta de protección de las cuencas hidrográficas, provocaron una fuerte escorrentía, erosión y deslaves, que destruyó inmediatamente la infraestructura, las viviendas y las áreas de producción. Igualmente se estiman severos daños por pérdidas de la biodiversidad ocasionados por las inundaciones, derrumbes, arrastre de sedimentos y destrucción de los nichos ecológicos. La contaminación de suelos y agua, también fue significativa, dado el volumen de materiales de las áreas urbanas y agrícolas que fueron arrastrados. Los daños más severos están ocurriendo como consecuencia de los denominados Impactos Indirectos, que generan los fenómenos de larga disipación energética, y que aparecen luego de que los impactos directos desaparecen. Aunque tampoco existen estimaciones al respecto se estima que las consecuencias se verán afectadas en los siguientes términos:

CUADRO No. 6

GUATEMALA, ESTIMACION DE LOS DAÑOS CAUSADOS POR EL HURACAN MITCH, EN LOS SERVICIOS AMBIENTALES
INDICADOR 63.0 km2 44.1 167.6 22 44 22 255.6 5,112 COSTO ESTIMADO Miles de US$

FACTOR Area afectada Daño equivalente km2 Captura de CO2 Protección de aguas Biodiversidad Protección de ecosistemas Total anual Total período de recuperación 20 años
Fuente: CEPAL. 1998

4.4.5.

Posicionamiento Estratégico para Telecomunicaciones

En algunos países, como puede ser Guatemala, las áreas protegidas están son muchas veces ubicadas en tierras marginales y marginadas, muchas de ellas con gran importancia por su situación estratégica para las telecomunicaciones. Muchas áreas protegidas como los volcanes, poseen una cualidad intrínseca de valor casi insustituible, por su altura y, su posicionamiento sobre las áreas mas densamente pobladas del país.
Así, volcanes como el de Agua o el Siete Orejas, o el mismo Quetzaltepeque, tienen instaladas docenas o cientos de antenas de transmisión de televisión, radio, telefonía celular, etc. Por lo tanto, las áreas protegidas ubicadas en los volcanes, deben brindar el servicio (y cobrar), por los servicios estratégicos de transmisión de telecomunicaciones. La administración de algunas de estas áreas protegidas podría ser rentable solamente por el cobro de alquiler de espacio de transmisión.

4.5.

La Evolucion de las Politicas Agrícolas y Ambientales

as políticas del sector agropecuario implementadas durante los últimos cincuenta años, pueden agruparse en cuatro grandes períodos: • • • El de la Reforma Agraria (1945 – 54); El período de la Colonización o Modernización de la agricultura (1955 – 85); El período del Ajuste Estructural (1986 – 96); y el período actual de una propuesta de “Valorización de la Ruralidad” (1998 – 2030).

L

Sin ser exhaustiva, esta periodización de política agrícola muestra un cambio radical en la política pública agrícola por cuanto representa un vuelco de tendencia que va del primer período en que se experimenta un proceso orientado a transformar la estructura agraria sobre la base de las expropiaciones y la reducción de la gran propiedad latifundaria, pasando por la etapa de accesos a la tierra por vía de la colonización, acompañada de la conformación de un sector público agrícola fuerte y, luego a su desmantelamiento, hasta el último período que propone una reforma orientada hacia el mercado. En los años previos al ajuste estructural, existía un aparato institucional destinado a apuntalar la modernización del sector y a alcanzar el crecimiento económico sustentado en la autosuficiencia de los granos básicos, la diversificación de la producción y, el aumento de la productividad. Algunos instrumentos, como los subsidios a la producción agropecuaria con créditos e insumos, el impulso a la investigación, extensión y formación de recursos humanos, precios de garantía para pequeños productores, quizá no mostraron resultados exitosos debido a que el contenido general de las políticas se alejaba del punto esencial para modificar la inequidad existente en la estructura agraria. En efecto, la colonización se realizó fundamentalmente sobre tierras marginales de muy escasa capacidad productiva agrícola, lo que no permitió el anhelado mejoramiento de la productividad, sino más bien, generó todo un proceso de deforestación por el avance de la frontera agrícola, por lo que El Petén se constituyó en la válvula de escape de la profundización de los problemas agrarios. El avance de la frontera agrícola, ha sido un elemento distintivo, ya que los escasos bosques naturales han cedido a la presión agraria. Cada vez más, los campesinos han sido relegados a cultivar en tierras marginales de ladera, especialmente en el Altiplano Occidental y Oriental del país, con lo cual se han agravado los procesos de la biodiversidad y la reducción de los mantos acuíferos. Indudablemente, este proceso ha aumentado la fragilidad de los ecosistemas ante los desastres naturales, con efectos devastadores, como los ocasionados por el huracán Mitch.

El énfasis puesto en el modelo agropecuario, minimizó las oportunidades de desarrollo del subsector forestal y de conservación, ya que el bosque ha sido visto como un obstáculo para la expansión de las actividades agrícolas y ganaderas. Esto también contribuyó al deterioro de los bosques naturales en la mayor parte del país, pero especialmente, en las áreas de mayor vulnerabilidad como lo son las laderas y las partes altas de las cuencas hidrográficas. Todas estas condicionantes del Sector Público Agrícola como consecuencia de las medidas de ajuste estructural, han impedido la tendencia de privilegiar al sector agroexportador, a través de la consolidación de la infraestructura productiva y la devaluación monetaria. La compraventa de tierras se considera el mecanismo idóneo para paliar la crisis agraria y, con la globalización de los problemas ambientales, la cooperación internacional coadyuva a que se incorpore en la política pública, la conservación y manejo sostenible de los recursos naturales, lo que ha dado lugar a la promulgación de la Ley de Medio Ambiente, la Ley de Areas Protegidas, la declaratoria de la Reserva de la Biosfera Maya y Sierra de las Minas y, en general, todo el Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas. Se establecen la Comisión Nacional del Medio Ambiente CONAMA, el Consejo Nacional de Areas Protegidas, CONAP, y se moderniza el servicio forestal con la creación del Instituto Nacional de Bosques, INAB. Con las nuevas propuestas de modernización del Estado, el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA), entra en una fase de replantamiento de su gestión, para asumir un rol más centrado en la facilitación de los procesos. De esa cuenta, actualmente se están formulando las nuevas políticas agrarias y sectoriales que tendrán vigencia para el período de 1998 a 2030, las cuales buscan la “revalorización de la ruralidad”. De manera preliminar se contemplan como áreas de acción estratégica las siguientes: • La certeza jurídica sobre el uso, tenencia y propiedad de la tierra, que contempla fortalecer el Fondo de Tierras, el Catastro Nacional, el Registro de la Propiedad, el Sistema de Información Geográfica Nacional y la facilitación del cobro del impuesto territorial. Ordenamiento de uso, aprovechamiento y conservación del agua, de vital importancia para el manejo sustentable de las cuencas hidrográficas, especialmente de las zonas de recarga hídrica. También puede ayudar a regular el acceso al agua de miles de campesinos que actualmente carecen de ella. Ordenamiento territorial en tierras rurales, para que los recursos se puedan utilizar de acuerdo a su potencialidad de uso. Contempla un enorme reto debido a que debe trastocar el trasfondo de la tenencia de la tierra y los principios de la propiedad privada. A través de mecanismos apropiados, puede contribuir a reducir la vulnerabilidad del daño ambiental ocasionado por el mal uso de las tierras. Desarrollo productivo y comercial, con innovaciones tecnológicas para hacer más eficientes las cadenas productivas. Deberá instrumentalizar las políticas con fondos competitivos, alianzas estratégicas, incentivos a la inversión productiva, y promoción de la organización empresarial.

En la medida que las nuevas propuestas de política no contemplen un tratamiento de fondo al problema de la estructura agraria, la promoción de la certeza jurídica, el ordenamiento territorial, el manejo del recurso hídrico, de por sí muy importantes para la reducción de la vulnerabilidad, será muy difícil concretar acciones efectivas y trascendentes, sino más bien será un estilo de desarrollo agropecuario espúreo y, por lo tanto, poco sostenible en el largo plazo.

4.6.

Regiones de Conservación

as regiones de conservación son unidades administrativas a nivel nacional, con el propósito de promover y manejar un conjunto de áreas silvestres, corredores biológicos que las unen y, las áreas de interés para la conservación ubicadas al azar en el paisaje, las que son muy importantes para el mantenimiento de especies amenazadas o especies extraordinarias.

L

Son la base geográfica del manejo bioregional, el cual consiste en el manejo de ecosistemas enteros y relacionados ecológica y socialmente. En cada región se deberán coordinar acciones administrativas y de campo, entre las instituciones responsables y los grupos y autoridades locales, para lograr, entre todos, el manejo sostenible de los recursos naturales de la misma. Para definir las regiones de conservación de interés para este estudio, se utilizó el mapa elaborado por el Proyecto del Corredor Biológico Mesoamericano, Sección Guatemala, debido a que contiene la propuesta más amplia y completa de áreas protegidas del País. Las áreas propuestas se agruparon de acuerdo a los siguientes criterios: • Cercanía y Conectividad Física: Por ejemplo, los manglares se dividen en 4 regiones, pues no existe conectividad y entre ellos las distancias son enormes. La Cadena de Volcanes de Occidente constituye un solo conjunto por estar muy bien conectada desde San Marcos hasta Guatemala. Complementariedad Biofísica: Macizos montañosos, conjuntos lacustres, relación o dependencia estrecha de ecosistemas, similitud ecosistemática. La región Izabal – Caribe se considera como un sistema estrechamente relacionado entre las montañas bajas, los humedales, el lago Izabal y Río Dulce, la parte acuática de la bahía y los manglares. División Política Administrativa del País: Cuchumatanes) se dividieron en dos regiones. Para facilitar el manejo, algunos conjuntos ( ej.

De acuerdo a los datos enunciados en la tabla adjunta, se determina que existe consistencia en las regiones de conservación prioritarias, en base a los tres criterios anteriores, ya sea individual o conjuntamente.

CUADRO No. 7
Areas Prioritarias Sierra de las Minas Cuchumatanes Occidentales Izabal – Caribe Volcanes Occidentales Laguna del Tigre Cuchumatanes Orientales Alta Verapaz Norte

Areas Prioritarias: Biodiversidad, Viabilidad, Representación
Biodiversidad A A A A B A C Viabilidad A A A A A B A Representación B A D C E B D Total A A B B B B B

Existen tres regiones que ya cuentan con presencia, como son la Sierra de las Minas, Izabal – Caribe y Laguna El Tigre. En éstas deben reforzarse y apoyarse las acciones actuales. En las regiones sin presencia, como Cuchumatanes Occidentales y Orientales, los Volcanes Occidentales y Alta Verapaz Norte, debe trabajarse fuertemente para desarrollar e implementar las estrategias de manejo locales.

5.
5.1.

Resultados
Listado de Volcanes

se incluyen los 37 volcanes reconocidos por la Guía de Volcanes de Guatemala. Estos volcanes se encuentran en 3 hileras paralelas al Océano Pacífico, a una distancia de éste entre los 80 y 100 kilómetros, formando una cadena de frontera a frontera de alrededor de 380 kilómetros de longitud. La mayoría de estos volcanes están apagados o extintos. Destacan cinco como históricamente activos hasta la fecha: Tacaná, Santa María, Santiaguito, Fuego y Pacaya. El listado en orden alfabético de los 37 Volcanes incluye: Acatenango, Agua (o Hunahpú), Alzatate, Amayo (o Cerro de las Flores), Atitlán, Cerro Quemado, Cerro Redondo, Cruz Quemada, Culma, Cuxliquel, Chicabal, Chingo, Fuego, Ipala, Ixtepeque, Jumay, Jumaytepeque, Lacandón, Las Víboras, Monte Rico, Moyuta, Pacaya, Quezaltepeque, San Antonio, San Pedro, Santa María, Santo Tomás (o Pecul), Santiaguito, Siete Orejas, Suchitán, Tacaná, Tahual, Tajumulco, Tecuamburro, Tobón, Tolimán y Zunil. Las alturas que alcanzan estos 37 volcanes son: 2 por arriba de los 4,000 m. s.n.m.; 7 entre 3,500-4,000 m. s.n.m; 5 entre 3,000-3,500 m. s.n.m.; 5 entre 2,500-3,000 m. s.n.m.; 4 entre 2,000-2,500 m. s.n.m.; 9 entre 1,500-2,000 m. s.n.m.; 5 entre 1,000-1,500 m. s.n.m.

Aunque generalmente se estima que Guatemala posee 33 volcanes, aquí

5.2.

Caracterización

Los volcanes de mayor altura se encuentran en el departamento de San Marcos, destacando el
Volcán Tajumulco, como el punto más alto de toda Mesoamérica. En el departamento de Jutiapa, se encuentra el mayor número de volcanes. El volcán más alto del oriente del país es el Jumay, en el departamento de Jalapa; el más pequeño o de menor altura es el Culma, en el departamento de Jutiapa.

A continuación se incluye una breve descripción de cada uno de los Volcanes de Guatemala.

5.2.1.

Volcán ACATENANGO

Generalidades: Volcán ubicado entre los departamentos de Chimaltenango y Sacatepéquez, cercano a los municipios de Acatenango, Antigua Guatemala y San Miguel Dueñas. Tiene dos picos y es el hermano gemelo del volcán de Fuego; el pico sur es la cima principal del volcán, llamado también Pico mayor o Central a 3976 msnm. El pico norte se conoce con los nombres de Yepocapa, Tres Hermanas o Tres Marías, a 3800 msnm.

Observaciones: El volcán de Acatenango es visible desde la capital. Es uno de los más hermosos del país. Tiene en sus faldas sembradíos de maíz, habas, arvejas, frijol y hortalizas, también existen grandes bosques de pino y una montaña húmeda y fría.

5.2.2.

Volcán AGUA

de

Generalidades: Volcán situado entre los departamentos de Sacatepéquez y Escuintla. Tiene una altura de 3766 msnm. Su nombre indígena es Hunahpú. Observaciones: El volcán de Agua es visible desde la capital. Su forma es la de un cono casi perfecto. No se conoce ninguna actividad eruptiva en tiempos históricos. Como casi todos los volcanes y montañas de occidente, sus faldas están cubiertas de espesos bosques y selvas cerradas, existiendo únicamente en su cumbre un pajón característico de las alturas andinas, así como también un no muy cerrado bosque de pinos. En sus faldas cercanas a Santa María de Jesús, hay muchas siembras de verduras y de árboles frutales (peras, manzanilla, cerezas, habas, frijol, cartuchos, arveja, manzanas, etc.) Su cráter es casi redondo, relativamente pequeño, para el tamaño del volcán; Meyer – Abich calculó en 130 m la altura mayor del cráter, desde el fondo hasta el lado sur, y 12 m en la parte norte, en donde existe una abertura que rompe la cresta del reborde; su diámetro es de unos 150 m La carretera que hace algunos años se construyó para ascender hasta el cráter, lamentablemente sin utilizar la técnica apropiada, para un lugar tan escabroso y empinado, ha causado fuertes erosiones y deslaves en las faldas del volcán.

5.2.3.

Volcán ALZATATE

Generalidades: El volcán Alzatate, o volcán de Alzatate, está ubicado en el municipio de San Carlos Alzatate, departamento de Jalapa. Observaciones: Este volcán es poco visitado, por la dificultad de acceso, ya que los caminos a San Carlos Alzatate son muy malos. Tiene en sus faldas muchas siembras de trigo, maíz, durazno, aguacate, flores y otras plantas. Hay asimismo pinos y cipreses pues la región se encuentra a una altitud considerable. En la cima hay un espeso bosque, hacia el lado sur existe aún vegetación espesa. El lado de su ascenso, por el contrario, está prácticamente todo cultivado, no existiendo bosques, ni selva cerrada.

5.2.4.

Volcán AMAYO

Generalidades: El volcán Amayo, conocido también como Cerro de las Flores, está constituido por lavas basálicas. Se encuentra en jurisdicción del municipio de Jutiapa, departamento de Jutiapa.

Observaciones: Este es un volcán muy interesante, ya que tiene gran cantidad de material volcánico, e incluso algunas salidas de lava que han quedado como cuevas o cavernas, y localizadas abajo de la cumbre. Su vegetación natural es muy escasa y de baja altura; el ambiente es muy caluroso y sofocante. Existen muchas haciendas o fincas de ganado, y cultivos de granos básicos en la zona. Desde su cima se aprecia la cabecera departamental, Jutiapa, poblaciones como Quesada, y otras pequeñas y, algunos volcanes de oriente.

5.2.5.

Volcán ATITLAN

Generalidades: El volcán Atitlán se encuentra situado en los departamentos de Sololá y Suchitepéquez. El volcán forma un cono casi perfecto y se encuentra unido en su base con el volcán Tolimán o de Tolimán, situado éste más el norte, en la orilla del Lago Atitlán. La unión de los volcanes se conoce con el nombre de Horqueta o Chanán. Observaciones: El volcán de Atitlán forma un volcán doble o gemelo con el volcán de Tolimán. El volcán es un cono imponente, muy poblado de bosques y selva cerrada, con profundas barrancas por todas partes. Algunos documentos indígenas lo mencionan en actividad hacia el año 1469 siendo su última erupción la registrada el 3 de junio de 1853. La vista desde su cumbre es espléndida, sobre todo porque puede apreciarse como un mirador único del lago Atitlán. Su bosque es principalmente de pinos y en sus faldas hay grandes sembrados de café. En su lado sur (Finca Los Andes), vive el bello Quetzal, ave nacional de Guatemala.

5.2.6. Volcán CERRO QUEMADO
Generalidades: Volcán ubicado en el municipio de Quetzaltenango. Es llamado Cerro Quemado o Cerro Crespo, semejando desde lejos un castillo en ruinas, dada su estructura compleja de cúpulas de lava, agujas y paredes de roca. Se encuentra situado muy cerca de la ciudad de Quetzaltenango, en su salida hacia Almolonga, rumbo sureste. El investigador Francis Gall, en su obra “ Cerro Quemado, volcán de Quetzaltenango”, demostró que hubo dos erupciones del volcán en fechas recientes: el 24 de Octubre de 1765 y en Enero – Junio de 1818. Actualmente presenta una actividad fumarólica, tanto en la cima, como en sus laderas y baños de vapor, situados en sus faldas. Observaciones: El volcán es sumamente interesante, su estructura es compleja y pertenece al tipo llamado volcán- domo o tipo peleano, ya que presenta agujas y grandes rocas que emergen como un techo desde el suelo, sin presentar una chimenea típica, como la mayoría de los volcanes guatemaltecos. Por su especial estructura, es un campo ideal para la práctica del escalamiento en roca. Del lado de los Llanos del Pinal, lado oeste, presenta una montaña bastante cerrada y cubierta de bosques. Del lado este, ofrece un panorama desolado, gris, cubierto de grandes rocas irregulares que forman un gran manto de lava. En su cima hay también grandes rocas, árboles y maleza. Hasta ese lugar llegan los indígenas y practican sus rezos, por lo que es realmente un oratorio o altar natural.

5.2.7. Volcán CERRO REDONDO

Generalidades: Pequeño volcán en la finca de su mismo nombre, en el municipio de Barberena, departamento de Santa Rosa. Observaciones: Es un pequeño volcán de mucho atractivo. La zona es rica en café, y posiblemente la finca sea la que produce más café en el país. El cono del volcán es bien proporcionado, y en su cima se encuentra un cráter redondo ( de ahí su nombre de Cerro Redondo), de aproximadamente 100 m de diámetro y con unos 20 m de profundidad.

5.2.8.

Volcán CRUZ QUEMADA

Generalidades: Volcán situado en el municipio de Santa María Ixhuatán, departamento de Santa Rosa. Observaciones: El volcán es muy pintoresco, aunque su forma no es cónica. Su clima es muy caluroso y tiene una magnifica vista hacia la Costa Sur. En su cima existe una torre de triangulación y al parecer, hubo una cruz de madera que en algún momento se quemó, de ahí su nombre de “Cruz Quemada”, aunque esto no ha sido confirmado. En el camino hacia Santa María Ixhuatán existen varias aldeas y la vereda que llega hasta la cumbre se puede seguir desde la aldea La Consulta.

5.2.9.

Volcán CULMA

Generalidades: Volcán ubicado en el municipio de Jutiapa, departamento de Jutiapa. Observaciones: Este volcán es el más bajo de los incluidos aquí. Su ascenso requiere de muy poco esfuerzo, y se llega a su cima en menos de media hora . Prácticamente la carretera pavimentada esta a sus pies y se localiza muy cerca de la cabecera departamental. El volcán no tiene árboles, ni siembras, cuenta con alguna vegetación arbustiva de tipo seco, sobre una zona muy pedregosa.

5.2.10.

Volcán COXLIQUEL

Generalidades: Este volcán esta ubicado en el departamento de Totonicapán y tiene una altura de 3004 msnm. Observaciones: El volcán forma un macizo de regulares proporciones que puede observarse desde numerosos puntos. Esta prácticamente todo cultivado; tiene pocos árboles hacia la zona de Totonicapán.. Su ascenso no es difícil debido a su poca inclinación. La vista desde su cima resulta interesante, sobre todo hacia el valle de

Quetzaltenango y los volcanes que lo rodean en la parte sur. indígena.

En la cima del Cuxliquel existe un adoratorio

5.2.11.

Volcán CHICABAL

Generalidades: Chicabal es el nombre del volcán y de la laguna contenida en su cráter. Se encuentra en el municipio de San Martín Sacatepéquez (antes San Martín Chile Verde), departamento de Quetzaltenango. Observaciones: El volcán Chicabal es un cono bien formado, sumamente boscoso, húmedo, frío, generalmente cubierto de niebla. En el fondo de su cráter se encuentra la laguna Chicabal, aproximadamente a 2700 msnm, dicha laguna es casi una elipse, con un diámetro de unos 500 m aproximadamente. La laguna se puede circular a pie; a su alrededor se pueden ver numerosas cruces de madera, generalmente en grupos, las cuales han sido llevadas por los indígenas de la región, los que practican sus costumbres en aquellos oratorios o altares, especialmente el Jueves de Ascensión y el Día de la Cruz (3 de mayo). El origen de la laguna se debe posiblemente a las lluvias que caen en la región y es en apariencia una caldera típica. La ruta de ascenso está cubierta de la capa de piedra o arena pómez, sin duda, producto de la erupción del volcán Santa María en 1902.

5.2.12.

Volcán CHINGO

Generalidades: El volcán está ubicado en los municipios de Atescatempa y Jerez, en el departamento de Jutiapa. El volcán se alza en la frontera entre Guatemala y el Salvador. Observaciones: Se presenta como un cono aislado, muy bien formado y visible desde varios ángulos, incluso desde largas distancias. Sus faldas tienen bosque, vegetación poco densa y cultivos anuales. Al desear ascenderlo es conveniente preguntar por la vereda que lleva a la cima. En su parte alta existe un monumento, en razón de ser la línea divisoria entre los dos países, sin embargo no existe ningún control fronterizo. Desde su cumbre se observa un espléndido paisaje, especialmente hacia los lagos de Güija y Atescatempa, así como hacia El Salvador, la Costa Sur y los volcanes de Guatemala.

5.2.13.

Volcán FUEGO

de

Generalidades: El volcán está situado en los departamentos de Chimaltenango, Escuintla y Sacatepéquez. Observaciones: El volcán de Fuego es uno de los más impresionantes de Centro América. Sus erupciones son violentas y, a decir de Meyer Abich, es el volcán más activo desde la Conquista, a tal extremo que se afirma que el conquistador Pedro de Alvarado pudo verlo en erupción, en el año 1524.

En sus faldas hay un espeso bosque y selva cerrada, a media altura hasta su cima todo es pelado e inhóspito. En el lado este tiene un drenaje especial por el que bota lava y lanza nubes ardientes, canal llamado “ Barranca Honda”. Desde la cima del volcán Acatenango puede verse hacia abajo su camellón arenoso y su cráter humeante. Desde el lado sur su ascenso es impracticable, aunque podría intentarse, tomando por supuesto las precauciones del caso, ya que existe un material suelto en las laderas muy empinadas y es un volcán que puede hacer erupción en cualquier momento. En el catálogo de H. Meyer Abich se reportan erupciones del volcán en las siguientes fechas: 1917 (derrumbes causados por sismos), 1921 –1927, 1932, 1944, 1947, 1949, 1953, 1954, 1955, 1957 y, posteriormente las siguientes: 4 de agosto de 1962, 29 de septiembre de 1963, febrero de 1973 y octubre de 1974.

5.2.14.

Volcán de IPALA

Generalidades: Volcán ubicado principalmente en el municipio de Ipala, Chiquimula, con algunas partes sobre el municipio de Agua Blanca, en el departamento de Jutiapa. Observaciones: El volcán de Ipala es uno de los volcanes más interesantes de Guatemala, ya que al igual que el volcán Chicabal, tiene una bella laguna dentro de su cráter. El volcán es un cono grande, abierto, con vegetación escasa, exceptuando su cumbre y el entorno de la laguna, en donde aún existe un bosque cerrado, especialmente compuesto por cipreses, encinos y plantas parásitas. El volcán se encuentra bordeado por la nueva carretera que va de Asunción Mita a Chiquimula, pasando por Ipala . El cráter del volcán no tiene perfil horizontal, sino que presenta un desnivel hacia su lado suroeste, llegando en ese mismo punto casi al nivel de la laguna. Al sur de este volcán está ubicado el volcán de Monte Rico, muy cercano a la aldea del mismo nombre. La laguna se encuentra a 1493 m. de altura sobre el nivel del mar.

5.2.15.

Volcán IXTEPEQUE

Generalidades: Volcán situado en el oriente del país entre los municipios de Asunción Mita y Agua Blanca, en el departamento de Jutiapa. Observaciones: El Ixtepeque destaca entre los volcanes de Oriente, por sus grandes cantidades de obsidiana a flor de tierra. Como sabemos, la obsidiana es un vidrio o escoria natural de origen volcánico. Es dura y brillante, generalmente de color negro, aunque en el Ixtepeque la hay también rojiza, además de la negra que es abundante y está esparcida por todos lados, en diferentes tamaños, desde pequeños pedazos hasta grandes bloques. El volcán Ixtepeque es un verdadero yacimiento de obsidiana. Su vegetación es cerrada, pero no de grandes bosques, sino de maleza, zarza, zacate y otras plantas de poca altura. Su clima es muy caluroso, por lo que en su ascenso es recomendable llevar bastante agua.

Al parecer, las culturas prehispánicas fabricaban puntas de flechas, objetos de adorno, utensilios, etc., de obsidiana y este volcán fue su fuente principal de abastecimiento. Tal vez la única, que proporcionó a los indígenas de Guatemala, México, El Salvador y Honduras, la materia prima para tales efectos. El aprovechamiento de la roca volcánica suponía asimismo la aplicación de altas técnicas de trabajo, corte y pulimento, para su talla y acabado de altos niveles de perfección artística. Actualmente, la obsidiana del Ixtepeque no es trabajada, ni utilizada para ningún objeto.

5.2.16.

Volcán JUMAY

Generalidades: El volcán se encuentra en el municipio de Jalapa, departamento de Jalapa; entre las aldeas de San José y La Ventura, muy cerca de la ciudad de Jalapa, hacia el noroeste, por donde pasa la carretera pavimentada que conecta con Sanarate.. Observaciones: El volcán ha sido deforestado con el transcurso de los años y existen ahora siembras de maíz y algunas verduras, así como haciendas de ganado en sus faldas. Tiene aún algunos bellos bosques de encino a media altura, en el lado norte y noreste. La vista hacia Jalapa es muy clara, así como hacia puntos lejanos, pues es el volcán más alto de oriente.

5.2.17. Volcán JUMAYTEPEQUE
Generalidades: Volcán situado en el municipio de Nueva Santa Rosa, departamento de Santa Rosa. Observaciones: Este volcán es poco visitado, a pesar de estar situado muy cerca de la capital. Ello puede deberse al mal estado de la carretera de acercamiento y a su situación un tanto aislada. El volcán tiene un cráter poco profundo. En su cima hay una torre de triangulación que establece la altura de 1815 msnm. Todo su contorno está cultivado, y en su parte baja o laderas hay plantaciones de café, así como de maíz. La vista desde su cima, como la de todos los volcanes de oriente es clara, dependiendo de la estación del año.

5.2.18.

Volcán LACANDON

Generalidades: El volcán está localizado en el municipio de Ostuncalco, departamento de Quetzaltenango. Observaciones: El nombre del volcán Lacandón no aparece en el mapa en escala 1:50,000 (Colomba, hoja 180 II), pero sí lo menciona el diccionario Geográfico, T:I,p.366. El volcán se encuentra al oeste de San Martín Sacatepéquez. Puede verse con mucha claridad, en días despejados, desde el camino que va de este municipio hacia el Volcán Chicabal. Su forma es la de un macizo sobresaliente de aristas y cumbre redondeadas, muy poblado de vegetación que en la lejanía adquiere un color azul verdoso.

En su cumbre, no puede apreciarse el paisaje, por lo alto y cerrado del bosque que le envuelve y cubre. Hacia su parte sur, que también desciende bruscamente, se encuentra una zona riquísima para la producción de café, por la abundancia del agua de sus ríos y cascadas y, por la gran cantidad de tierra de labor de las numerosas fincas que se encuentran entre el volcán y el municipio de Colomba, llamado con justa razón “Colomba Florida”. No se conoce el origen del nombre LACANDON con el que ha sido bautizado el Volcán, pero se estima cierto y ajustado a su realidad geográfica el significado que le asigna el diccionario Geográfico: “Piedra Grande”.

5.2.19. Volcán LAS VIBORAS
Generalidades: Volcán situado en el municipio de Atescatempa, departamento de Jutiapa. Observaciones: El volcán es muy interesante, presentando gran cantidad de lava o material volcánico, así como cráteres, en especial uno muy amplio localizado hacia el oeste. En su cima tiene una bonita vista, especialmente a los volcanes Chingo, Suchitán, Ipala y Quetzaltepeque. Su vegetación se observa bien conservada; no es de grandes árboles, sino más bien una vegetación cerrada, de tipo seco o matorral espinoso. En la parte baja tiene algunas plantaciones de verduras, pero en general no está cultivado, por las grandes cantidades de lava, que no se ve desde lejos, pero que subyace en la vegetación de sus laderas, las que son de poca inclinación. De el nacen ríos de uso económico y turístico en la zona.

5.2.20.

Volcán MONTE RICO

Generalidades: Volcán ubicado en el municipio de Agua Blanca, en la aldea Monte Rico, departamento de Jutiapa. Se encuentra localizado al sur del volcán Ipala. Observaciones: El volcán Monte Rico es un cono pequeño, de vegetación natural muy escasa, muy bien formado, de clima caluroso. Prácticamente se encuentra totalmente cultivado.

5.2.21.

Volcán MOYUTA

Generalidades: Volcán ubicado en el municipio de Moyuta, departamento de Jutiapa. Observaciones: El volcán tiene varios cráteres y las plantaciones de café llegan hasta la cumbre, de ahí que resulta difícil establecer cuál es el punto más alto. En algunos lugares a la cumbre también le llaman “ La Bandera”. En el Moyuta hay muchos mosquitos, posiblemente por las plantaciones de café o las flores del lugar. Según el Diccionario Geográfico, de ahí se deriva su nombre de Moyuta, que significa precisamente “ Lugar en donde abundan los mosquitos”.

El volcán Moyuta es otro de los volcanes con pocos visitantes, pues no está dentro de la ruta de mucho tránsito, y los caminos de tierra son malos. Su ubicación es un poco aislada, pero el volcán es interesante y presenta evidentes manifestaciones de una anterior actividad. Los volcanes de oriente en general, están extinguidos, pero no puede afirmarse que nunca volverán a tener actividad. Sus lavas o rocas ígneas son abundantes y puede notarse que la actividad volcánica es relativamente reciente. La mayor parte de la tierra está compuesta por rocas y minerales, reportándose una clasificación generalizada que divide a las primeras en: - rocas ígneas, - rocas sedimentarias, - rocas metamórficas.

5.2.22.

Volcán PACAYA

Generalidades: Volcán situado entre los departamentos de Guatemala y Escuintla, muy cercano a la capital. El volcán de Pacaya es un complejo o macizo volcánico complicado, en donde existen otros picos del sistema, y no solamente el cono actual activo. Entre estos picos están: el Cerro Hoja de Queso, hacia el norte del cono activo; el Cerro de Agua, hacia el noreste; el Cerro Chiquito y el Cerro Chino. Hacia el suroeste se encuentra propiamente el llamado Volcán Pacaya, un cono que ha mantenido constante actividad durante los últimos 25 años, y que en sí constituye la parte sur de una gran caldera volcánica, que es el lago de Amatitlán y la laguna llamada precisamente de Calderas. Observaciones: El volcán debe su nombre a la población cercana, San Vicente Pacaya. La Pacaya es un palmito comestible (nombre quiché) abundante en la zona de Escuintla y Santa Rosa y otros departamentos del País. Pertenece a la familia de las Palmáceas, género Chamaedorea, existiendo cerca de 100 especies en el territorio de Centroamérica y México. Otros nombres de la pacaya son: bojón, capuca, chichicuilote, molenillo y tepejilote, pero el nombre común para las especies de Chamaedorea en Guatemala es el de pacaya. El volcán es muy visitado por el hecho de encontrarse activo, ofreciendo un bello e impresionante espectáculo cuando aumenta su actividad, incluso con vista desde la capital. Es muy visitado por su cercanía a la capital y porque su ascenso y su acceso son fáciles. La forma de su cono está cambiando continuamente, pero aún conserva gran parte (lado este) de su estructura original. Tiene asimismo bocas o salidas de lava por diferentes partes, generalmente hacia el sur, así como grandes ríos de lava. Arroja continuamente cenizas, gases, vapor de agua, rocas, lapilli o bombas volcánicas, coladas de lava, y en general todos los materiales piroplásticos de una típica erupción volcánica estromboliana. El Lago de Amatitlán esta considerado como parte integrante de las actividades del volcán de Pacaya, esta originada indudablemente por hundimientos tectónicos, dio lugar al embalse de las aguas de pequeños ríos que drenaban el valle donde actualmente se encuentra la Ciudad de Guatemala. La citada depresión esta limitada por varias fallas semicirculares cuyas direcciones principales, tanto en la montaña del Pacaya como en el Lago propiamente dicho, corren en rumbos N-S y NE-SW, encontrándose también algunas fracturas WE, hasta WNW-ESE. El último capítulo de la historia geológica de esta región, la comprende la formación del extenso delta del río Villalobos al desembocar en el Lago, (originándose desde el lugar llamado Villa Canales y avanzando dentro del mismo, y rellenado gran parte de él).

5.2.23. Volcán QUEZALTEPEQUE
Generalidades: Volcán ubicado en el municipio de Quezaltepeque, departamento de Chiquimula.

Observaciones: El Volcán Quezaltepeque o Cerro de los Quetzales, está situado muy cerca de Esquipulas, tiene en su cima un bosque muy frondoso, cerrado y húmedo. Forma un macizo relativamente pequeño y bien definido. Es poco visitado, por la distancia que existe desde la Capital hasta el inicio de su ascenso ( 130 kms del cruce a Zacapa, más 60 kms a Quetzaltepeque) y por no estar ubicado en un área de volcanes. Hay plantaciones de maíz en sus faldas, así como plantas parásitas, flores y hongos, además de liquidámbar. Al visitar este Volcán puede visitarse también la población de Esquipulas.

5.2.24.

Volcán SAN ANTONIO

Generalidades: Volcán situado en el municipio de San Antonio Sacatepéquez, departamento de San Marcos. Es conocido localmente como Cerro Saquibutz. Observaciones: Aunque es considerado como un volcán, también es conocido como Cerro Saquibutz. Cuando se viaja a San Marcos, con el interés de subir el Volcán Tajumulco o el Volcán Tacaná, ubicados ambos en el mismo departamento, es una buena oportunidad para subir el volcán San Antonio o Saquibutz, ya que este puede ascenderse en pocos minutos. El volcán es un cono bien proporcionado que se destaca desde la carretera, antes de llegar a San Antonio; tiene siembras de trigo y bosques a su alrededor. Desde su cumbre puede observarse la población de San Antonio Sacatepéquez, situada a sus pies. La municipalidad del lugar lo ha jardinizado en su parte baja, tratando de hacer un parque, lugar de paseo y descanso.

5.2.25.

Volcán SAN PEDRO

Generalidades: El volcán está ubicado al sur del municipio de San Pedro la Laguna, departamento de Sololá. A las orillas del Lago de Atitlán. Observaciones: El Volcán San Pedro tiene la forma de un cono simétrico, muy hermoso y destacado en el fondo del Lago de Atitlán, visto desde Panajachel, de ahí que resulte uno de los volcanes más fotografiados del país y tal vez del mundo, dada la cantidad de turistas extranjeros que visitan el Lago de Atitlán. El volcán tiene hacia su lado suroeste dos pequeños conos o cráteres laterales, conocido como Cerros Chuichumil y Paquextán. En San Pedro La Laguna hay algunas pensiones, y otra opción de alojamiento, puede buscarse en la casa cural, o bien, pernoctar o acampar en la montaña. El volcán es poco frecuentado, por el mal camino entre San Lucas Tolimán y San Pedro la Laguna, aunque, sin lugar a dudas, es uno de los lugares más bellos y atractivos de Guatemala. El nombre indígena del volcán es Choyjuyub, “Cerro de la Laguna”.

5.2.26. Volcán SANTA MARIA

Generalidades: Volcán ubicado en el departamento de Quetzaltenango. Hizo erupción el 24 y 25 de Octubre de 1902, con lo que se destruyó gran parte de su lado sur, en donde ahora se encuentra el volcán Santiaguito. Descansa a su vez hacia el lado norte, en el volcán del Valle o Raljiú, que se supone anterior al Santa María. Observaciones: El nombre del volcán Santa María en lengua indígena es Gazxanul. El volcán destaca su figura casi perfecta desde Quetzaltenango y aún desde lugares más lejanos, rodeado por otras montañas de gran altura, como el Cerro Quemado y el Siete Orejas. Ha sido desde tiempo inmemorial, oratorio indígena. El lugar en general es muy frío. Existen muchos bosques y selva cerrada desde la horqueña mencionada hacia arriba, no así hacia las faldas con dirección a Quetzaltenango, en donde hay muchos sembradíos, poco bosque, ovejas, chozas y pequeñas casas habitadas por indígenas del lugar.

5.2.27. Volcán SANTO TOMAS
Generalidades: Volcán situado entre los departamentos de Quetzaltenango y Sololá. Observaciones: El volcán Santo Tomas o Pecul no figura en la ultima lista de volcanes que publicó el Diccionario Geográfico, en su tomo IV, p.253, 1983, considerándolo junto con el volcán Zunil como un accidente orográfico, pero no como un volcán. Sin embargo en el tomo II, de la misma obra en su edición de 1962, sí se considera a ambas montañas como volcanes. No son conocidas o registradas erupciones volcánicas históricas de este volcán, manifestando su actividad en solfataras y fuentes termales, como las Aguas Amargas y las Fuentes Georginas, localizadas al suroeste y noroeste del volcán. El Santo Tomás es un volcán densamente poblado de bosques, con profundas cañadas a sus lados este y oeste.

5.2.28. Volcán SANTIAGUITO
Generalidades: Volcán ubicado en el departamento de Quetzaltenango, localizado hacia el suroeste del volcán Santa María y muy cercano a éste mismo. Se trata de un nuevo volcán, nacido el 29 de julio de 1922, y no es solamente una chimenea, cráter o cúpula de lava del volcán Santa María. Observaciones: El volcán no tiene un pico o una cima, sino que es un complejo de rocas, cimas y agujas, formando un promontorio enorme de material volcánico que aparentemente se desplaza hacia el suroeste, con dirección a las barrancas profundas por donde nacen los ríos Tambor y Nimá Segundo. El volcán Santiaguito es sumamente interesante desde el punto de vista geológico, razón por la que ha despertado tanto interés en los estudiosos de la materia y en especial en el Dr. Richard Stoibwer y William Rose, quienes han hecho de este pequeño volcán su centro de operaciones en los estudios geológicos y geoquímicos respectivos. Puede afirmarse que es un pequeño volcán que resulta peligroso ya que permanece en continua actividad, razón por la cual, quienes deseen ascenderlo, deberán tomar las precauciones necesarias, o hacerse acompañar de una persona que conozca la zona y el volcán.

5.2.29. Volcán SIETE OREJAS
Generalidades: Volcán situado en el departamento de Quetzaltenango, hacia su lado suroeste, muy cerca de los municipios de Quetzaltenango, Concepción Chiquirichapa, San Juan Ostuncalco y San Martín Sacatepéquez. En idioma mam su nombre es “Tuiguxcingán”, en cakchiquel es “Vucxiquin” ( siete orejas o siete picos). Observaciones: Este es un volcán muy erosionado con un cráter gigantesco abierto como una herradura, hacia la parte sur. Tiene efectivamente siete orejas o siete picos, de ahí su nombre tanto en lengua nativa, como en español. La parte más alta o el pico de mayor altura, se sitúa al noreste del volcán, existiendo otro pico o cumbre de su lado este, el cual es confundido a veces con su parte más alta, siendo esta última de 3370 msnm y la otra de 3157 msnm, distantes ambas un poco más de 4 kms en línea recta.

5.2.30.

Volcán SUCHITAN

Generalidades: Volcán localizado en la jurisdicción de Santa Catarina Mita y El Progreso, municipios del departamento de Jutiapa. Ahora esta rodeado de carreteras pavimentadas que lo hacen muy accesible. Observaciones: El macizo del Suchitán es bastante grande y tiene varias cumbres, orientadas en dirección norte-sur. Hacia el sur de su cumbre principal se encuentra otra parte alta conocida como “ La Piedrona”, por existir en ese lugar efectivamente una piedra grande, que es fácil de subir. En días despejados la vista desde su cima es espléndida. El volcán es el tercero más alto del oriente del país. Tiene una selva cerrada en su parte alta, maleza baja pero muy cerrada en la parte media, y cultivos anuales en su parte baja. No tiene cráter evidente, pero parece que éste estuvo ubicado en una gran barranca que se extiende hacia su lado sureste. El clima es bastante caluroso, hay muchos insectos y plantas parásitas. Puede lograrse la cumbre en un solo día, incluyendo el viaje en vehículo de la Capital a Suchitán y el regreso. Posiblemente por su altura o por ser un cono aislado o bien por la montaña superior, el volcán mantiene muchas veces una gran cantidad de neblina que lo cubre. La aldea Suchitán se encuentra situada entre el volcán ( al este) y la laguna de Retana ( al oeste). De la laguna de Retana ya no queda más que su nombre, pues sus aguas han desaparecido, existiendo únicamente el pequeño valle húmedo que constituye el fondo de lo que fue la laguna.

5.2.31.

Volcán TACANA

Generalidades: Volcán situado en el municipio de Tacaná, departamento de San Marcos, en la línea divisoria entre Guatemala y México. ( De acuerdo al tratado de límites del 27 de Septiembre de 1882). Observaciones: El volcán es bellísimo en sus parajes que son lugares muy altos y con vegetación alpina: bosques de pinos, rebaños de ovejas, pastores, fuentes de agua, campiña verde, campo abierto, sol de altura, mucho frío en la noche, escarcha, y viento helado. H. Meyer-Abich lo describe como un cono ancho, con una cumbre simétrica que tiene un diámetro de 10 kms en su base, teniendo asimismo un cráter superior de aproximadamente 400 m de diámetro. Menciona el mismo autor, que el Tacaná tiene desde su cumbre hacia abajo, tres valles semicirculares, a 3960, 3870 y 3800 msnm hacia su lado sureste.

Reporta actividad volcánica en 1855, 1878, 1903 y 1949, así como temblores violentos, actividad fumarólica y solfataras hacia los 3800 y 3870 msnm, en 1950, lado suroeste. El volcán tuvo un período de actividad hace unos pocos años, coincidiendo con lo que señala H. Meyer –Abich en la altura y la dirección. Se le conoció durante la dominación española como volcán de Soconusco. Por su cima pasa la línea fronteriza que separa a Guatemala de México y en ese lugar se acostumbra realizar confraternidades de montañismo de ambos países.

5.2.32.

Volcán TAHUAL
Jalapa ( municipio de Monjas) y Jutiapa (

Generalidades: Volcán localizado entre los departamentos: municipio de el Progreso).

Observaciones: Este pequeño volcán de oriente es muy interesante ya que tiene una cumbre a 1716 msnm y una laguna en su base norte a 959 m de altitud, con un diámetro de 600 m aproximadamente, y que en sí es una pequeña caldera volcánica. La ruta es más corta por el Ovejero, camino pavimentado que lleva a Monjas, Jalapa. El volcán tiene siembras de tabaco, así como de maíz. En su parte media hay bosques de encino con muchos helechos y plantas parásitas, especialmente la llamada “Barba de Viejo”. Hacia el noreste se encuentra una laguna cratérica llamada laguna del hoyo que complementa el atractivo turístico de esta zona.

5.2.33.

Volcán TAJUMULCO

Generalidades: Volcán ubicado en el departamento de San Marcos. Es el volcán de mayor altitud de Centro América. Este tiene en realidad dos cumbres o cimas, la mayor hacia el lado suroeste de 4220 msnm y la menor o Cerro de Concepción hacia su lado sureste de 4100 msnm. Observaciones: En su parte superior se encuentra el cono volcánico y en éste el cráter, con unos 70 m de diámetro y 50 m de profundidad. El volcán es muy bello. En su cúspide tiene una torre de triangulación y puede verse con toda la cadena volcánica, desde el Tacaná hasta el Chingo. Hacia el sur se aprecia el paisaje de la costa y el mar, muy abajo y pintoresco, como un “nacimiento”. Sus laderas están cultivadas de papa, verduras y otros productos comestibles; hay también mucho ganado lanar. Hacia su media montaña existen aún bosques de pinos, aunque dichos árboles fueron diezmados por el llamado “Gorgojo del pino”. Tajumulco significa “ en la rinconada” ( voz mexicana), sin duda porque el pueblo de Tajumulco está muy escondido, encontrándose hacia el lado derecho de la vereda que de Tuichán asciende hacia la cima, pero tomando un camino que baja mucho hasta el mismo pueblo, o sea a la izquierda de la carretera principal que sube de San Marcos y sigue a Tacaná.

5.2.34. Volcán TECUAMBURRO

Generalidades: Volcán ubicado en el departamento de Santa Rosa, situado al sureste de Pueblo Nuevo Viñas y al norte de Taxisco, Guazacapán y Chiquimulilla. Observaciones: El volcán Tecuamburro forma un complejo volcánico con varias cumbres o cimas y no solamente un cono volcánico. Se le conoce también como Montaña de Chiquimulilla. H. Meyer-Abich estudió este complejo, encontrando solfataras, fumarolas y mofetas, de ahí que pueda afirmarse que no es un volcán extinguido o apagado. Los bordes exteriores del complejo volcánico semejan la forma de una herradura. El volcán tiene plantaciones de café, así como bosques, plantas parásitas, epifitas, etc., igual a todas las montañas de la zona. Llama la atención la Laguna Azufrada de Ixpaco, situada hacia el norte (aprox. 4 kms) de la aldea Tecuamburro. Dicha laguna también fue estudiada por el citado autor, encontrando en ellas solfataras de ácido sulfhídrico (H2S), con una temperatura de 57° a 92° centígrados.

5.2.35.

Volcán TOBON

Generalidades: Está localizado en el municipio de San Pedro Pinula, en el departamento de Jalapa. Es la parte más alta de la montaña del Silencio. Observaciones: El volcán Tobón o del Tobón es poco visitado, siendo razón para ello, al igual que en el caso de otros volcanes, los malos caminos de acercamiento y su situación bastante aislada de centros urbanos o puntos de interés general. El Diccionario Geográfico no lo menciona en su lista de volcanes, aunque sí lo incluye como cerro.

5.2.36.

Volcán TOLIMAN

Generalidades: Es otro de los volcanes del lago de Atitlán, además del volcán Atitlán, (con el que es gemelo) y el volcán San Pedro. Está situado a la orilla del Lago en su parte sur, en el departamento de Sololá. Los tres volcanes pertenecen al Area de Uso múltiple del Lago de Atitlán. Observaciones: El volcán Tolimán es también grande y alto, como el Atitlán, sus laderas son bastante empinadas y la caminata hacia su cumbre es agotadora. Se necesita una buena preparación física para lograr los 3158 msnm. Tiene grandes barrancas, bosques y selva cerrada, razón por la cual hay que tener una vereda muy clara y localizada desde el inicio de la caminata. Abajo hay grandes plantaciones de café con sombra de gravileas; también hay árboles frutales y siembras de maíz. Sus dos cumbres están unidas por una pequeña horqueta; la del norte es grande y parece una plaza de toros, de ahí su nombre: El volcán de “La Cazuela”. En la pequeña horqueta existe un nacimiento de agua que se deposita en el suelo y permite que ganado, posiblemente cimarrón, beba de su agua. De esa cumbre se sube al sur, que es la más alta, y que tiene una vegetación tipo pajón, común en las montañas arriba de los 3000 msnm.

5.2.37.

Volcán ZUNIL

Generalidades: Volcán ubicado entre los departamentos de Quetzaltenango y Sololá. Observaciones: El Volcán Zunil o de Zunil, se asocia siempre con el volcán Santo Tomás, pues ambos forman un solo cuerpo geográfico; Santo Tomás o Pecul al sur y Zunil al norte. Al igual que el volcán Santo Tomás, tiene bosques impresionantes, muy cerrados y de grandes árboles, pinos, cipreses, pinabetes, ilamos, así como profundas barracas hacia su lado sur. No se conocen erupciones históricas y únicamente se asocian también sus aguas termales, solfataras y fumarolas, con el Santo Tomás. El volcán o pico de Zunil tiene también un altar indígena en su cima, lugar en donde se colocan ofrendas al Dios Mundo y hoy en día, aún se sacrifican animales. Pertenece actualmente al Parque Regional Zunil.

5.3. Selección de Prioridades 5.3.1. Información General

A continuación se presenta información general
etc.), sobre los volcanes de Guatemala.

(ubicación, localización altura sobre el nivel mar,

Además, se presentan algunos indicadores que servirán para priorizar el trabajo en ellos (zonas de recarga, zonas de vida, pisos altitudinales, cobertura natural; diversidad biológica, etc.).

CUADRO No. 8

Volcanes de Guatemala: Ubicación, Localización, Altura sobre el nivel del Mar, Zonas de Vida.
Localización en Activida Coordenadas del d cono Vulcanol ógica Pisos Altitudi nales mts. s.n.m.

Características Nombre

Altura Departamento metros s.n.m.

Cobertura

Zonas de Vida

Acatenango Agua Alzatate Amayo Atitlán Cerro Quemado Cerro Redondo Cruz Quemada Culma Coxliquel

Chimal/Sacat Sacat. Jalapa Jutiapa Solo/Suchi Quetza. Sta. Rosa Sta. Rosa Jutiapa Toto.

3976 3766 2050 1544 3537 3197 1267 1620 1027 3004

Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long.

14.30.02 90.52.37 14.27.52 90.44.33 14 29 06 90 02 40 14.18.39 89.59.43 14.34.57 + 91.11.11 14.47.50 + 91.30.50 14.22.54 90.25.49 14.09.53 90.16.48 14.17.57 89.52.43 14 53 15 91.23.50

Latifoliadas café Lava; café 1,500-3,750 Hortalizas Anuales; 1,600-2,050 pasto Latifoliadas 1,000-1,525 anuales 2,000-3,975 1,400-3,525 Mixto; café 2,600-3,175 Coníferas; Hortalizas

Bmh-MB Bmh-MB Bh-MB Bh-St Bh-St Bmh-MB Bh-MB Bmh-Sc Bmh-Sc Bh-St Bmh-MB Bh-MB

1,100-1,250 Café 1,400-1,600 Café; pasto Matorrales secos; Coníferas; 2,500-3,000 pasto 900-1,100

Chicabal Chingo Fuego Ipala

Quetza. Jutia. Chimal/Sact/ Escuin. Chiquim.

2900 1775 3763 1650

Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long.

14.47.05 91.39.33 14.07.02 89.43.39 14.28.54 90.52.54

2,000-2,900 Latifoliadas 1,000-1,700 +++ Latifoliadas; Pasto

BMH-MB Bmh-Sc Bmh-MB Bh-MB Bh-St Bh-St Bs-S Bh-St Bh-St Bmh-MB

1,300-3,750 Lava Anuales, 1,200-1,600 pasto; latifoliadas Matorrales 1,100-1,200 secos; pasto; anuales Lava; 1,500-2.175 encinos; maiz Hortalizas; 1,500-1,800 pasto 1,400-2,750 Latifoliadas Matorrales secos; 700-1,100 Latifoliadas; pasto Anuales; 1,100-1,200 pasto Latifoliadas; 1,200-1,600 café Lava; café 1,400-2,550 Latifoliadas 1,300-1,900 Anuales 2,300-2,500

Lat. 14.33.09 Long. 89.38.16 Lat. 14.25.35 Long. 89.41.03 Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. 14.41.39 89.59.37 14.20.19 90.16.15 14.48.56 91.42.58

Ixtepeque Jumay Jumaytepeque Lacandón

Jutiapa Jalapa Sta. Rosa Quetza.

1292 2176 1815 2770

Las Viboras

Jutiapa

1070

Lat. 14.12.49 Long. 89.43.33 Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. Lat. Long. 14.32.00 89.38.18 14.01.37 90.05.45 14.22.46 90.36.05 14.38.33 89.22.22 14.52.24 91.44.18 14.39.20 91.16.00 14.45.23 91.33.05 14.42.37 91.28.45 14.44.30 91.34.05 14.48.12 91.35.10 14.23.51 89.45.10 15.07.54 92.06.30 14.26.10 89.54.18 15.02.34 91.54.14

Bh-St

Monte Rico Moyuta Pacaya Quezaltepeque San Antonio San Pedro Santa María Santo Tomás Santiaguito Siete Orejas Suchitán Tacaná Tahual Tajumulco Tecuanburro Tobón

Jutiapa Jutiapa Guat/Escuin. Chiquim. San Marc. Solola Quetza.

1285 1662 2550 1904 2514 3020 3772

Bh-St Bh-Sc Bh-St Bmh-Sc Bh-St

+++

Mixto; pasto; Bmh-MB anuales Coníferas; 1,800-3,000 Bh-MB anuales ++ 2,000-3,700 Latifoliadas 2,000-3,500 ++ Latifoliadas mixto Bmh-MB Bmh-MB Bh-MB Bmh-MB Bmh-Sc

Quetza/Solola 3505 Quetza. Quetzal. Jutiapa San Marc. Jutia/Jalapa San Marc. Sta. Rosa Jalapa 2500 3370 2042 4093 1716 4220 1962 2087

1,500-2,500 Lavas 2,200-2,350

Coníferas; Bmh-MB hortalizas Latifoliadas 1,100-2,000 Bh-St anuales; pasto + 2,500-4,075 Coníferas 1,200-1,700 Café; pasto Coníferas; lavas Latifoliadas; 1,100-1,900 Café; hortalizas 1,800-4,200 1,400-2,075 Café; pasto Bmh-M Bh-St Bmh-M Bh-St Bh-St

Lat. 14.09.20 Long. 90.24.21 Lat. 14.47.42 Long. 89.54.30

Tolimán Zunil

Solola

3158

Quetza/Solola 3542

Lat. Long. Lat. Long.

14.36.40 91.11.19 14.44.15 91.26.58

1,900-3,100 Mixto; café 2,200-3,525 Coníferas; hortalizas

Bmh-MB Bmh-MB

CUADRO No. 9
Características Nombre Cuenca Impor tancia Fron teriza

Volcanes de Guatemala: Características Principales
Poblaciones cercanas o afectadas por amenaza de inundaciones Alotenango, Yepocapa Escuintla, Palín, Ciudad Vieja, Antigua Guate. San Carlos Similitud de áreas de aves y reptiles Diversi dad de plantas en sus Conos

Amenaza Inunda ciones

Hidro electri cidad

Zonas de Recarga Hídrica

Acatenango

Coyolate

++

+++

Tierras + altas; Fuego Pacífico Subtropical; ++ Fuego

Agua

Achiguate

++

++

Alzatate

Ostua

++

+

Amayo

Paz

*

++

++

Atitlán

Nahualate

+

+++

Cerro Quemado Cerro Redondo

Samala Maria linda Los Esclavos

++ ++

* *

++ +

Cruz Quemada

++

*

++

Culma

Ostua

++

+

Cuxliquel Chicabal Chingo

Samala Ocosito Paz **

++ ++ ++

*

++ +++ ++

Fuego

Achiguate

++

+++

Subtropical árido; Jalapa Subtropical El Aguacate, El árido; Retiro Jalapa San Lázaro, Tierras Miramar, Los altas; + Andes, Huehueteca Tiquisate Tierras Xela altas; Fuego Pacífico Viñas subtropical; Jalapa Santa María Pacífico Ixtahuacán, subtropical; Pineda, Sn. Fuego Juan Subtropical Jutiapa árido; Jalapa Tierras San Cristobal altas; Huehueteca Retalhuleu, El Tierras Asintal altas; Fuego Contepeque, Subtropical Jerez, árido; Atescatempa Jalapa Siquinalá, La Tierras Democracia, latas; Fuego Sta. Lucía

Ipala

Grande de Zacapa

++

*

+

Ixtepeque Jumay

Ostua Motagua Los Esclavos Naranjo

++ +

+ ++

Paxte, Chaparroncito, Ipala, Agua Blanca Santa Rosa, La Tuna, Quequexque Jalapa Jumaytepeque, Los Esclavos, Nueva Santa Rosa Tilapa, Coatepeque Horcones, Atescatempa, San Cristobal Frontera Monte Ipala Rico,

Subtropical árido; Jalapa Subtropical árido; Jalapa Tierras altas; Jalapa Tierras altas; Jalapa Tierras altas; Fuego Subtropical árido; Jalapa Subtropical árido; Jalapa Tierras altas; Jalapa +

Jumaytepeque

++

*

+++

Lacandón

++

+++

Las Víboras

Ostua

*

++

++

Monte Rico Moyuta

Ostua Paz Maria Linda *

++ ++

+ ++

Pacaya

++

**

++

Quezaltepeque

Olopa

*

+

+

San Antonio

Naranjo

++

++

San Pedro Santa María Santo Tomás

Atitlan Samala Nahualate

+ ++ + *

++ +++ ++

Santiaguito

Samala

++

*

+++

Siete Orejas

Ocosito

++

+

Suchitán

Ostua

++

+

Tacaná

Coatan

**

+

++

Moyuta, Bethania Patrocinio, San Tierras Vicente, Santa Altas; Elena Barillas, Fuego Brito Pacífico Olopa, subtropical; Quezaltepeque Jalapa Tierras San Antonio altas; Sac. Huehueteca Tierras Sn. Pedro y San altas; Juan La Laguna Huehueteca Tierras El Palmar, Xela altas; Fuego Santa María de Tierras Jesus, altas; Fuego Mazatenango Patsulín, Entre ríos, Santo Tierras Domingo, San altas; Fuego Felipe Xela, Caballo Tierras Blanco altas; Fuego El Progreso, Subtropical Suchitán, árido; Carbonera, Jalapa Asunción Mita Tierras altas; Huehueteca

+ ++

++

+

Tahual Tajumulco

Ostua Suchiate Los Esclavos *

++ +

++ ++

Tecuanburro

++

*

+++

Tobón

Motagua

+

+

Tolimán

Atitlán

+

++

Zunil

Nahualate

+

++

Subtropical árido; Jalapa Tierras Malacatán altas; Fuego Pacífico Ixpaco, Subtropical; Taxisco, Fuego/Escu Chiquimulilla intleca Subtropical Potrero árido; Carrillo, El Jalapa/Zaca Jícaro paneca Santiago Atitlán Tierras + San Lucas altas; Fuego Tolimán Zunil, Sn. Tierras ++ Antonio Such. altas; Fuego

CUADRO No. 10 Volcanes de Guatemala: Tamaño sugerido, Zona de Amortiguamiento, Administración Propuesta
Características Nombre Acatenango Agua Alzatate Amayo Atitlán Cerro Quemado Cerro Redondo Cruz Quemada Culma Cuxliquel Chicabal Chingo Tamaño sugerido Zona área núcleo Amortigua o zona miento intangible 3,200 4,450 536 592 4,296 436 36 136 24 164 496 356 3,900 8,150 1,740 2,020 5,760 600 330 400 440 540 1,076 830 Propuesta SIGAP y Corredores Hectáreas C28 5,400 C29 2,700 ----C22 4,900 ----------C11 500 H11 Prioridad para el SIGAP A B D D B C D D D D C D

Administrador propuesto CONAP/Priva. CONAP Priva. Priva. CONAP/Priva Priva. Priva. Priva. Priva. Minicipal Municipal Muni/Priva

Ruta Turística ++ +++ --++ ++ + + -++ +++ --

Fuego Ipala Ixtepeque Jumay Jumaytepeque Lacandón Las Víboras Monte Rico Moyuta Pacaya Quezaltepeque San Antonio San Pedro Santa María Santo Tomás Santiaguito Siete Orejas Suchitán Tacaná Tahual Tajumulco Tecuanburro Tobón Tolimán Zunil

4,150 600 208 1,008 124 1,916 312 44 328 2,868 332 40 1,064 996 3,220 912 324 1,220 964 468 4,472 1,600 236 1,948 1,168

8,000 1,360 1,650 1,730 740 3,100 2,060 300 720 3,800 740 80 2,764 890 3,380 1,240 1,330 1,700 2,000 2,570 8,560 3,520 880 2,900 2,610

CONAP Municipal Municipal Muni/Priva. Priva. CONAP-INAB Priva. Municipal Muni/Priva CONAP-INAB Priva. Municipal CONAP Municipal CONAP Municipal Municipal CONAP Muni/Priva Priva. Municipal Priva Priva. CONAP CONAP

+ +++ + + --++ -++ +++ -+ + + --+ + + -+ + -+ +

400 C28 5,400 H5 1,400 H8 700 D22 600 D18 700 C7 10,800 H12 3,460 -H14 500 D8 1,800 ----C21 5,400 C9 3,200 C10 2,800 C9 2,800 C8 3,000 --C1 6,200 --C2 13,500 I18 3,600 --C22 4,900 C10 2,800

A B A D D A B D C B D D B B A B D B A D C D D B A

5.3.2.

Tamaño

Los volcanes que tienen mayor potencial como áreas protegidas en función de su tamaño son aquellas que tienen un potencial de protección en por lo menos de 500 hectáreas en adelante, y sobre todo aquellas con posibles zonas intangibles mayores de 2,000 hectáreas.
Los volcanes con un potencial de tener zonas intangibles menores de 500 hectáreas son diecisiete (17): San Antonio, Coxliquel, Chicabal, Cerro Quemado, Siete Orejas, Cerro Redondo, Jumaytepeque, Ixtepeque, Culma, Cruz Quemada, Tobón, Tahual, Moyuta, Las Víboras, Monte Rico, Chingo, y Quetzaltepeque. Los volcanes entre 500 y 2,000 hectáreas son trece (13) y son: Tacaná Lacandón, Santa María, Santiaguito, San Pedro, Tolimán, Zunil, Amayo, Alzatate, Ipala, Suchitán. Jumay, y Tecuamburro Aquellos con más de 2,000 hectáreas son siete (7): Tajumulco, Atitlán, Santo Tomás, Acatenango, Fuego, Agua y Pacaya. El total de las áreas núcleo sugeridas como de protección total es de 45,244 hectáreas (menor a la totalidad del Parque Nacional Tikal). El total de la superficie de las zonas de amortiguamiento llega a las 84,410 hectáreas.

5.3.3.

Representación

A partir de su altura y ubicación geográfica, los volcanes más importantes para contribuir a mejorar la representación de las zonas de vida presentes en el País son aquellos que:
1. Tienen muestras de vegetación subalpina (zacatonales, etc), con alturas mayores a 3,500 metros sobre el nivel del mar (Tajumulco, Tacaná con bmh-M; Acatenango, Santa María, Agua, Fuego, Zunil, Atitlán, y Santo Tomás con bmh-MB). Además, los volcanes arriba de los 3,000 m snm con bh-MB (Agua, Fuego, Santo Tomás y San Pedro).

De éstos pareciera que los más diversos son el Tacaná, el Santo Tomás y el Agua. 2. Tienen influencia de regímenes menos húmedos o más secos (con bh-St y bs-S), ubicados en el oriente del país (Jumay, Suchitán, Ixtepeque e Ipala).

5.3.4.

Importancia por servicios ambientales a nivel nacional

A nivel nacional, las áreas ampliadas de los volcanes (las áreas núcleo y las zonas de amortiguamiento sugeridas), son importantes para la producción de agua y energía. Volcanes muy importantes para contribuir a la riqueza de las zonas de recarga hídrica son:: Acatenango, Atitlán, Chicabal, Fuego, Jumaytepeque, Lacandón, Santa María, Santiaguito, Tecuamburro, Suchitán y las Víboras.
Para la contribución a la producción de energía hidroeléctrica, son estratégicos aquellos volcanes ubicados en las cuencas de los ríos Samalá, María Linda, y Los Esclavos; entre ellos Coxliquel, Santa María, Santiaguito; Pacaya; Jumaytepeque y Tecuamburro.

Muchos de los volcanes tienen en sus faldas (zonas de amortiguamiento), amplias zonas productoras de café. Esta es una oportunidad invaluable para incentivar a los productores a co-administrar las “zonas de veda”. Una de las oportunidades más claras, es que el Estado invierta en facilidades para mantener los sistemas de producción cafetera que utilizan la sombra de árboles nativos como un elemento del sistema, o la misma modalidad de “café orgánico”. Ejemplos de esto podrían ser los volcanes el Agua, Acatenango, Atitlán, Jumay y Moyuta. La actividad turística en base a la explotación de la belleza escénica, es otra de las variables para determinar su prioridad de manejo. Por su facilidad de acceso y encanto natural, los volcanes siguientes deberían recibir inversiones para desarrollar facilidades de atención a visitantes: Agua, Chicabal, Pacaya, Moyuta, Las Víboras e Ipala.

5.3.5. Sitios Sagrados

En general todos los cerros y volcanes se consideran sitios sagrados; sin embargo, los volcanes tales como Coxliquel, Chicabal, Cerro Quemado, Santa María y Santo Tomás deberían ser considerados prioritarios para garantizar el derecho de los pueblos mayas y, de cualquier persona, para realizar ritos o acciones religiosas en ellos.
5.3.6. Prioridad de Acción

Con la evaluación de toda esta información, se recomienda a INAB y CONAP que en los próximos cuatro años (2000-2004), pongan recursos propios para la administración directa de los siete volcanes categorizada con prioridad A para el SIGAP con un total de 14,986 hectáreas: a. Complejo Santo Tomás-Zunil b. Complejo Acatenango-Fuego c. Lacandón d. Tacaná e. Ixtepeque
Se recomienda que para el subsiguiente gobierno (2004-2008), se hagan esfuerzos de conservación en los ocho volcanes categorizados con prioridad B, con un total aproximado de 18,066 hectáreas: a. Complejo Atitlán-Tolimán-San Pedro b. Complejo Santa María-Santiaguito c. Agua d. Pacaya e. Suchitán f. Las Víboras En paralelo, durante los próximos 8 años, CONAP debería colocar recursos propios en manos de terceras personas (Municipalidades y propietarios privados), para administrar otros cinco volcanes priorizados como C, que alcanzan aproximadamente 6,332 hectáreas: a. Chicabal b. Cerro Quemado c. Tajumulco d. Moyuta e. Ipala Además, se recomienda que la Secretaría Ejecutiva del CONAP, en arreglos con INAB, promuevan intensamente la administración delegada de los siguientes diez y seis (16) volcanes (los cuales aparecen señalados como categoría D y que alcanzan aproximadamente 5,860 hectáreas de área núcleo): San

Antonio, Siete Orejas, Coxliquel, Cerro Redondo, Alzatate, Amayo, Tahual, Jumay, Culma, Cruz Quemada, Tecuamburro, Tobón, Monte Rico, Quezaltepeque, Jumaytepeque y Chingo.

6.

ESTRATEGIA
6.1. Planificación 6.1.1. Estudios Biológicos

El marco de referencia dentro del cual se desarrolló este informe, limita el detalle del trabajo realizado. La información ecológica sobre los volcanes es dispersa y escasa. Se encuentra disponible sobre todo para los volcanes del altiplano occidental, pero no necesariamente sobre los volcanes del oriente del País.
Por lo tanto, se requiere realizar a futuro estudios en detalle sobre la diversidad biológica de los volcanes de Guatemala, sobre todo en el contexto de sus comparaciones y, de su visión nacional. Algunos recursos de FONACON o del CONCYT podrían canalizarse hacia este propósito.

6.1.2.

Estudios de Catastro

Este informe no tuvo el propósito de conocer en detalle la estructura de la tenencia de la tierra de cada uno de los volcanes del País. Esta información es compleja y esencial para definir las propuestas de cada una de las áreas núcleo.
Es indispensable sistematizar y conocer a nivel de catastro, la situación de la propiedad de la tierra en la zona núcleo propuesta para cada uno de los 37 volcanes incluidos en la lista oficial de las zonas de veda en la cadena volcánica del País. De todos es conocido que la incertidumbre sobre la tenencia de la tierra, desestimula la incorporación de prácticas ecológicamente amigables. En ese sentido, es pertinente recomendar la ampliación de los alcances y capacidades de la Secretaría Ejecutiva del CONAP, a tal punto de verse en la necesidad de construir capacidades institucionales en el tema de “Tierras”. para consolidar el SIGAP, Se hace necesario, no solamente tener información detallada de la tenencia de la tierra dentro y alrededor de las áreas protegidas, sino además, en los casos que lo ameriten, la capacidad de negociar la compra y adquirir algunas propiedades en los volcanes priorizados para consolidar el manejo de los mismos. En base a esto se podrá decidir dónde construir infraestructura de uso público o de monitoreo ecológico, y cómo administrarla; o dónde facilitar la implementación de incentivos forestales o a la producción limpia, para propietarios y productores aledaños a los volcanes.

6.1.3.

Estudios Técnicos y recategorización

Dado que los volcanes del País fueron declarados como “zonas de veda definitivas”, en 1956, se hace necesario que a la luz de la Ley de Areas Protegidas de 1989, modificada en 1996, los 37 volcanes del País, sean recategorizados.
Los volcanes, que en general podrían ser manejados como “Reservas Forestales” o “Monumentos Naturales”, deben ser recategorizados individualmente tal cual lo manda la Ley, en base a sus características y, a los

bienes y servicios que cada uno de ellos presta o prestará al desarrollo sostenible de su región de influencia o el País. Esto debería ser determinado en un futuro estudio técnico individual . Una sola categoría de manejo no puede aplicarse a la realidad socioambiental de cada uno de los volcanes. Algunos deberían ser Parques Nacionales como el Santo Tomas y el Zunil; otros Monumentos Naturales como el Pacaya, el Agua, el Chicabal, o el Cerro Quemado; otros Parques Regionales como el Culma, el San Antonio, Coxliquel, el Chicabal, el Ipala; etc. . Otras Reservas Privadas como el Cerro Redondo o las Víboras.

6.2. 6.2.1.

Gestión para su Administración Asignación de Regiones de Conservación

uno de los 37 volcanes debe ser asignado a una Región de Conservación y a una Oficina Administrativa del CONAP. Desde allí, se debe levantar información mas detallada de los mismos y, se debe iniciar la promoción de su administración. Evidentemente, las regiones de Los Volcanes y Atitlán son las que tienen mayor responsabilidad de manejar las áreas de mayor prioridad.

Cada

CUADRO No. 11 Volcanes de Guatemala: Región Administrativa, Región de Conservación
Región Administrativa Altiplano Occidental (Xela) C3 Región de Conservación Los Altos (3) 5,476 hec. Volcán Tacaná Tajumulco San Antonio Lacandón Chicabal Siete Orejas Cerro Quemado Santa María Santiaguito Coxliquel Santo Tomás Zunil San Pedro Atitlán Tolimán Acatenango Fuego Agua Pacaya Cerro Redondo Jumaytepeque Alzatate Jumay Tobón Moyuta Chingo Las Víboras C D B Prioridad A C D A C D C B B D A A B B B A A B B D D D D D

Altiplano Occidental (Xela)

C4

Los Volcanes (9) 9,632 hec.

Altiplano Central (Chimaltenango)

C5

Atitlán

(6) 19,108 hec.

Metropolitana (Oficinas Centrales Guatemala) Nororiente (Zacapa-Chiquimula) Nororiente (Zacapa-Chiquimula

D6

Cinturón Verde (5) 4,572 hec. Monte Seco Trifinio (1) 236 hec.

F8 H12

(11) 4,484 hec.

Costa Sur (Retalhuleu)

I14

Costa Sur Oriental (2) 1,736 hec.

Culma Amayo Tahual Suchitán Ixtepeque Ipala Monte Rico Quetzaltepeque Tecuamburro Cruz Quemada

D D D B A C D D D D

6.2.2.

Co-administración

En general, la Secretaría Ejecutiva del CONAP debería definir conjuntamente con la Dirección del INAB, la administración de los volcanes del País. La lectura del decreto original pareciera heredarle dicha responsabilidad al INAB. Se debe procurar la administración directa o compartida de aquellos volcanes priorizados en este informe como A o B. Donde existan condiciones de propiedad estatal de la tierra, mas beneficios nacionales estratégicos en zonas de recarga acuífera, o claros roles de disminución de riesgos a inundaciones, el CONAP debe canalizar sus recursos humanos y financieros para su administración.
La gran mayoría de los volcanes podrían ser manejados por sus propietarios privados, organizaciones regionales no gubernamentales o, por las municipalidades, para la generación de bienes y servicios ambientales de carácter subregional o local. En este sentido, la Secretaría Ejecutiva del CONAP debe generar instrumental y mecanismos que faciliten la administración delegada de las áreas protegidas en las instituciones u organizaciones locales. Muchas de las áreas aquí priorizadas como C y D, deberían encaminarse a estas figuras de administración y manejo.

6.2.3.

Manejo Forestal en Zonas de Amortiguamiento

Tal como se manifiesta en el decreto inicial de protección de los volcanes del País (1956), la mayoría de éstos necesita manejarse con la mayor cobertura vegetal natural posible.
En los volcanes más altos del País (ubicados en el occidente y centro del País), es necesario proteger del vandalismo y los incendios forestales los conos y su vegetación sub- alpina, contribuyendo así a disminuir los impactos, cuenca abajo, de la deforestación y el cambio climático; vender el servicio de posicionamiento estratégico y los servicios de protección a la infraestructura de telecomunicaciones; y, proveer, si fuera el caso, servicios de facilitación para el disfrute público y turístico (guiaje, alquiler de equipo, uso de sanitarios y puestos de abastecimiento, etc.). En el caso de los volcanes del oriente del País, y en prácticamente todas las zonas de amortiguamiento sugeridas para todos los volcanes del País, el manejo consistirá seguramente en promover y coordinar ante los propietarios de la tierra y productores locales, la producción agropecuaria y forestal mas ecológicamente amigable posible. Implica que la Secretaría Ejecutiva del CONAP desarrolle una alianza estratégica muy importante con el MAGA, el INAB, la Gremial Forestal y ANACAFE, para desarrollar o dinamizar aquellos mecanismos que faciliten el desarrollo o mantenimiento de fincas con sistemas de producción de “café con sombra” (con prioridad de las nativas más que con Gravillea, por ejemplo), y el aprovechamiento forestal sostenible y amplio de los diferentes elementos de los bosques naturales existentes en cada región y volcán. En muchos casos, estos propietarios, individuales o colectivos, deberían recibir incentivos y pagos por manejar parte o la totalidad de sus bosques, como bosques protectores.

Por supuesto, que éstos son ejemplos de la variedad de posibilidades que ofrece el paisaje dentro y alrededor de los volcanes del país. Estos mismos productores y propietarios deberían ser incentivados por el Estado para desarrollar actividades de turismo de aventura y agroturismo.

6.2.4.

Venta de Servicios Ambientales

La Secretaría Ejecutiva del CONAP debe trabajar fuertemente en una nueva línea. Requiere desarrollar acciones que permitan tener mecanismos para aumentar drásticamente los ingresos de las instancias administradoras de los volcanes (sean estas CONAP, INAB, ONG´s, Municipalidades, Organizaciones Comunitarias, Organizaciones Conservacionistas, o Propietarios Individuales).
La Secretaría Ejecutiva del CONAP debe generar mecanismos que le permita incentivar las negociaciones entre quienes hacen la protección y los que reciben los beneficios de ésta. Muy claramente sale a relucir que debe regularizarse la internalización de costos, la venta de agua y la venta de belleza escénica entre las diferentes instancias de la sociedad guatemalteca. Por otro lado, deben incorporarse mecanismos, que ayuden a la disminución de riesgos a inundaciones o desastres naturales, o al secuestro de carbono, como necesidades propias en primer instancia y, en segunda instancia como parte de la responsabilidad internacional por mantener un planeta saludable y habitable a mediano y largo plazo. Un estudio recientemente finalizado demuestra que los niveles de “voluntad de pago” de visitantes extranjeros y nacionales (18% atraídos por su interés en el montañismo), a la zona del Lago de Atitlán, podrían financiar la protección y conservación del bosque natural en los volcanes de la cuenca a razón de 85 hectáreas al año.

6.3. Necesidades de Inversión
a necesidad de inversión en la zona de los volcanes es relativamente más alta que cualquier especulación de costos para las áreas más deshabitadas y con suelos marginales del País, como puede ser precisamente El Petén. Los volcanes tienen suelos fértiles y generalmente están densamente poblados.

L

6.3.1.

Información para la Toma de decisiones y Planificación

De los 37 volcanes analizados, se han identificado como prioritarios 15 de ellos (A +B). En éstos, deberían implementarse Evaluaciones Ecológicas Rápidas, estudios detallados de tenencia de la tierra y Catastro y, una evaluación de los sistemas de monitoreo ambiental de los volcanes (actividad que debería ser desarrollada en estrecha colaboración con INSIVUMEH tanto en asuntos vulcanológicos, hídricos como climatológicos). Toda esta información ordenada y procesada debe ser usada para desarrollar o actualizar los Estudios Técnicos que permitan redefinir en detalle el rumbo del manejo de cada uno de los volcanes.
En paralelo o posteriormente, las regiones de conservación (oficinas de CONAP en el interior del país), deben proceder a elaborar Planes Operativos para cada uno de las unidades de conservación (antes del año 2004, deberían estar listos por lo menos para las 15 áreas prioritarias). La inversión requerida podría estimarse en 80,000 dólares anuales para cada una de las áreas, para un total inicial de $ 4.8 M. en un período de 4 años.

6.3.2.

Administración y Participación

El desarrollo de acciones de planificación, implica el fortalecimiento de la gestión descentralizada de la Secretaría Ejecutiva del CONAP en las diferentes regiones de conservación. Implica aumentar la capacidad técnica y administrativa en por lo menos 3 regiones administrativas (Altiplano Occidental o Xela, Altiplano Central o Atitlán, Cinturón Verde o Región Metropolitana y, Nororiente o Trifinio).
El fortalecimiento institucional implica además, la promoción de la organización social alrededor de los llamados Consejos de las Regiones de Conservación y, los Comités Locales o de Areas Protegidas. Es decir que, la administración del SIGAP no avanzará sino se invierte en la administración de las áreas protegidas y, en los espacios de concertación social para el mejor manejo bioregional. Una inversión en este campo podría significar por lo menos 200,000 dólares por región por año, para un total estimado de $3.2 millones de dólares para el siguiente período prescrito como prioridad.

6.3.3.

Valoración Económica y Mecanismos de Financiamiento

Una de las grandes necesidades para consolidar el SIGAP es, el desarrollo de estudios de valoración
económica de las áreas protegidas frente a los bienes y servicios ambientales que proporcionan. Es indispensable agilizar financiamiento para desarrollar estudios de caso ligados a, desarrollo del turismo, producción de agua potable, fijación de carbono, etc., los cuales deben proporcionarse a las Gremiales y Asociaciones de Productores, y Gobiernos Locales con prioridad. Para consolidar a largo plazo el SIGAP, la Secretaría Ejecutiva del CONAP requiere formar un mecanismo financiero que le permita a las instituciones de Gobierno o, a los administradores locales de las áreas protegidas, la adquisición a precios de mercado, de terrenos estratégicos dentro de las áreas núcleo de los volcanes prioritarios. Por supuesto que el tema de mejoramiento de ingresos en cada área protegida debe ser desarrollado de una manera muy profesional. Los volcanes productores de agua, prestadores de servicios de uso público y, bases de tele y radio transmisión, deben cobrar por estos servicios, de una manera ágil. La Secretaría Ejecutiva del CONAP debe colocar recursos técnicos para facilitar este quehacer a los administradores de dichas áreas protegidas. Un cálculo preliminar indica que con 500,000 dólares anuales por los cuatro años, podría dejarse 8 estudios de caso sobre valoración económica; diseñado y funcionando con un fondo semilla, el fideicomiso para adquirir tierras; y diseñados, autorizados y funcionando mecanismos de generación de ingresos en ocho sitios (para un gran total en el período de cuatro años de $ 2 M).

6.3.4. Infraestructura

Las áreas protegidas, no importando sus valores de carácter ambiental (productoras de agua, protectoras de diversidad biológica, etc.), deben cumplir en un país como Guatemala, una función educativa trascendental. Para ello, es prioritario construir cierto tipo de infraestructura que permita poner en valor los volcanes del país. Implica mejorar en general su acceso y construir infraestructura básica.
Debe calcularse un período importante de inversión en carreteras de acercamiento a los volcanes identificados como potenciales para recibir turismo y visitación interna. Debe contemplarse la construcción y mantenimiento de senderos de penetración a las zonas núcleo de los volcanes.

Debe programarse la construcción de puestos sencillos de control, torres de vigilancia, y donde sea necesario cabañas de descanso. Implica colocar facilidades de radiotransmisión propias del CONAP o de las agencias e instancias administradoras de las áreas protegidas. También debe calcularse que es necesario construir en algunos pocos sitios, cierta infraestructura de uso público (estacionamientos, casetas de entrada, pequeños centros de visitantes, rotulación educativa, etc.). Los cálculos para estimar los montos requeridos son complejos. En primera instancia, hay que calcular 400,000 dólares para hacer un estudio detallado de las necesidades de inversión. Los costos para desarrollar la infraestructura podría sobrepasar los 10 M de dólares distribuidos en los próximos 8 años; este monto podría obtenerse por un préstamo con el BCIE o algún banco internacional, administrados a través de Banrural u otro banco del sistema, dada la trascendencia y la derrama económica que podría generar. La inversión estaría pagada con las oportunidades de negocio que se generarían alrededor de la buena administración de los volcanes del País.

6.3.5.

Oportunidades de Negocio y Mejores Prácticas de Uso de la Tierra

El fortalecimiento del manejo de la zona volcánica del País implica generar y poner en funcionamiento acciones de canalización de créditos, incentivos y donaciones para un uso mas eficiente de la tierra y sus recursos naturales. Se requiere hacer alianzas estratégicas con INAB para canalizar a estas zonas los Programas de Incentivos Forestales (PINFOR I y II). Debe trabajarse en influir en la canalización de Pequeñas Donaciones del FONACON u otras fuentes financieras, tanto nacionales como extranjeras, para apoyar a los administradores locales de dichas zonas prioritarias.
Una alianza con MAGA es indispensable para llevar recursos a las zonas de amortiguamiento de los volcanes y mejorar los sistemas agroforestales en dichas zonas (con prioridad dentro de las cabeceras de cuencas estratégicas productoras de energía). El desarrollo de pequeñas y medianas empresas ecoturísticas es fundamental dentro del marco de competitividad del País en turismo. La ruta de los volcanes puede ser un atractivo importante. Finalmente, los administradores locales de volcanes protegidos, deben hacer el esfuerzo por vender los servicios de producción de agua. Para estas dos últimas actividades, se requiere de un intenso trabajo para identificar áreas piloto, diseñar mecanismos, hacer el cabildeo político indispensable y, dejar funcionando dichos instrumentos. Tentativamente, se recomienda invertir en un período de 4 años, por lo menos 2M de dólares, para acelerar las acciones que disminuyan las limitaciones para desarrollar nuevas oportunidades de negocio a partir de los servicios ambientales de la cadena volcánica nacional.

6.3.6.

Imagen

En paralelo a las acciones de planificación, fortalecimiento institucional para la administración, mejoramiento de mecanismos financieros, etc. es necesario desarrollar una “Campaña para Valorar y Disfrutar las Cumbres del País de la Eterna Primavera”. Se requerirá apoyo social para conseguir recursos para la protección, y esto se logra solamente si la población esta consciente del valor que ellos poseen.
La campaña debe ser instrumentalizada a través de cuñas de Televisión, mensajes radiales y artículos de prensa. Debe ser acompañada de promoción ante los miembros de determinadas Gremiales (forestales, turismo, energía, renovables, telecomunicaciones, etc.). Finalmente, las acciones de imagen deben considerar el desarrollo de una “Campaña

de promoción internacional con el propósito de aumentar la visitación de turismo extranjero a los Volcanes del País”. Los costos de la campaña interna puede ser cubiertos con recursos de CONAP y sus cooperantes extraregionales, los cuales podrían estar en el orden de 1 M de dólares; los recursos de la campaña internacional debería ser cubierta con recursos del INGUAT en el orden de los 2M.

7.

BIBLIOGRAFIA

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8.

ANEXOS
8.1 Acuerdo/Decreto Oficial *

Acuérdase declarar parques nacionales y zonas forestales de veda, los lugares que se indican

Palacio Nacional, Guatemala, 21 de junio 1956

El Presidente de la República

CONSIDERANDO Que del estudio llevado a cabo por la Dirección Forestal se desprende que es de urgencia nacional y de interés social, conservar, proteger y mejorar determinadas áreas de bosques en la República, así como en otros lugares que por su belleza escénica, naturales, valor histórico o científico, por su flora y fauna ameriten su resguardo; con base en la Ley Forestal;

POR TANTO, Como un tributo al árbol

ACUERDA:

Artículo 1-

Se declaran parques nacionales y zonas forestales de veda, los siguientes lugares:

Artículo 2Parque Nacional “Cerro Miramundo”, ubicado en Zacapa con una extensión de 902 hectáreas, cuya administración continuará a cargo de la Dirección General Forestal. Artículo 3a. b. c. Zonas de Veda definitivas:

d.

Finca Nacional Santa Rosalía, ubicada en Rio Hondo, Zacapa, con una extensión de 4,061 hectáreas de bosques de hoja ancha y de hoja ancha. Bahía de Santo Tomás, Izabal, con una extensión de 1,500 metros en su contorno y cuya delimitación queda a cargo de la Dirección Forestal; Volcanes: los volcanes de toda la República desde su cráter hasta los desniveles del 30% como limite, en consecuencia no se podrán efectuar descombros para fines agropecuarios ni explotaciones forestales y debe favorecerse la restauración de sus bosques mediante la regeneración natural; y Queda encargado al Ministerio de Agricultura (hoy MAGA), por conducto de la Dirección General Forestal (hoy INAB ¿?), de elaborar la reglamentación pertinente para la administración de estas zonas.

Artículo 4Quedan sujetos a veda temporal , los bosques municipales, ejidales, comunales y cantonales, comprendidos en las regiones forestales de los siguientes departamentos: Guatemala, Sacatepéquez y Chimaltenango, Baja Verapaz, Zacapa, Chiquimula, El Progreso, Jalapa, Huehuetenango, Quiché, Totonicapán, Sololá en todos sus municipios; mas algunos municipios de Jutiapa, Santa Rosa, San Marcos y Quetzaltenango.

La Dirección General Forestal reglamentará la explotación de los bosques que se determinan en este acuerdo, para el aprovechamiento en pequeña escala a fin de satisfacer las necesidades domésticas e industriales acostumbradas por sus habitantes.

Comuníquese.

CASTILLO ARMAS

* No transcrito en todos sus detalles; tomado de la Recopilación de Leyes de Guatemala.

8.2. Mapas indicativos de los volcanes del país.

8.3. Características de Zonas de Vida de Guatemala

Zona de Vida

LOCALIZACION

Superficie Total Kms2

%

PrecipiTación (m.m.)

Biotemperatura (°C)

Altitud (msnm)

Monte espinoso Subtropical

Bosque Seco Subtropical

Bosque Húmedo Subtropical

De aldea El Jícaro, Progreso a aldea Tempiaque, Zacapa; incluye La Fragua hasta 1,100 Cumbre de Chiquimula. Area pequeña del este de Asunción Mita a Lago de Güija. Faja angosta en litoral del Pacífico de frontera con México a El Salvador; alrededor de monte espinoso subtropical en el Valle del Motagua; planicies de Monjas, San 4,011 Luis Jilotepeque, Santa Catarina y Asunción Mita; Valle de Salamá y de Rabinal a Cubulco; algunos valles del Noreste de Huehuetenango. Desde Joyabaj, Quiché hasta meseta central pasando por San Raymundo; Sureste por Nueva Santa Rosa; abarca 12,733 la mitad de Jutiapa, parte de Jalapa y Chiquimula; parte alta de Zacapa e Izabal; en Huehuetenango en Cuilco, la Mesilla.

1.02

400 – 600

24 – 26.8

180 – 400

Vegetación Natural Indicadora Cactus sp. Guaiacum sp. Pereskia sp. Jaquinia sp. Bucida macrontachis Acacia farnesiana Cordia alba.

Cultivos Principales

Sandía, melón tomate, tabaco, chile ( casi solo con riego)

3.68

500 – 855

19 – 24

400 –1200

Cochlospermun Vitofuluim Suitenia humilia Alvaradoa almorphides; Sabal mexicana Phylocarpu septentrionalis Ceiba aesculifolis; albizzia carbaea, Rhizophora mangle; Avicenni nitida.

Tomate, frijol, maní, ajonjolí, melón, sandía, chile, tabaco, mango, marañon, guanaba.

11.69

1,100 – 1,349

20 – 26

650 – 1700

Pinus oocarpa Curatella americana Quercus sp. Byrsonimis Crassifolia

Maíz, frijol, mayoritariamente bosques

Fajas que cubre: a) Patzún, Tecpán (Chimaltenango) Najualá ( Sololá) y Santo Tomás y Zunil (Quetzaltenango); b) De los Encuentros (Totonicapán) a San Francisco El Alto, San Carlos Sija, Sibilis, Bosque San Marcos; en Huehuetenango y Muy 5.0 Quiché, incluye 5,447 Húmedo Macalajau, cerca de Montano Nebaj, San Juan Bajo Ixcoy, Santa Eulalia, San Mateo Ixtatán; también pequeñas áreas de Mataquescuintla; frontera Honduras-El Salvador, faldas volcanes de Agua, Fuego, Acatenango, Atitlán y Tolimán. Restringida la parte menos Bosque húmeda de los húmedo Cuchumatanes; arriba de 100 0.09 Montano Chiantla hasta bajado de San Juan Ixcoy. Desde el volcán Tajumulco, pasa por San Bosque muy José Ojetenan a Volcán húmedo 710 0.65 Tacaná, San Marcos. Montano Sierra María Tecún, Totonicapán. FUENTE: De la Cruz, R. Clasificación de Zonas de Vida de Guatemala Basada en el sistema Holdridge. INAFOR 1976 24.p

2,065 – 3,900

Cupressus lusitanica Chiranthodendron pentadactrylon; Pinus ayacahite; Pinus 120.5 – 18.6 1800 – 3000 rudis, Abies guatemalensis, Pinus pseudostrobus, Alnus jorulensie, Quercus sp.

Trigo, maíz, hortalizas, manzana, pera, durazno, Mayormente bosques.

1,200 – 1,600

12

2500 – 3000

Juniperus standlyi, Pinus rudis

No apta para agricultura. Se pastorean ovejas. Bosques mayoritariamente.

3,500

11

Abies guatemalensis, Pinus ayacahuite, 2800 – 3000 Pinus rudis, Cupressus lusitanica Quercus sp.

Trigo, maíz.

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