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LA RANA INFATIGABLE

Philip K. Dick

Zenn fue el primer gran cientfico afirm el profesor Hardy, paseando la mirada por el aula . Tomemos, por ejemplo, su paradoja de la rana y el pozo. Tal como Zenn demostr, la rana nunca alcanzar el borde del pozo. Cada salto e ui!ale a la mitad del salto anterior" siempre le uedar por recorrer un trec#o pe ue$o pero real. %e #izo un silencio mientras la clase de &sica '() refle*ionaba sobre el !eredicto de Hardy. +espu,s, una mano se alz lentamente en la parte trasera del aula. Hardy contempl la mano con incredulidad. -. bien/ -0u, desea, 1itner/ 2n la clase de 3gica nos dijeron ue la rana s alcanzara el borde del pozo. 2l profesor 4rote dijo... 53a rana no lo #ar6 2l profesor 4rote dijo ue lo #ara. 2n esta clase sentenci Hardy cruzndose de brazos, la rana nunca llegar al borde del pozo. 7e #e tomado la molestia de e*aminar las pruebas. 2stoy satisfec#o de ue siempre le faltar una corta distancia. 1or ejemplo, si salta... %on la campana. Todos los estudiantes se le!antaron y caminaron #acia la puerta. 2l profesor Hardy, interrumpido en mitad de la frase, les !io marc#ar. %e frot la mandbula, disgustado por la #orda de c#icos y c#icas ue e*#iban en sus rostros una e*presin !aca y alegre. Cuando el 8ltimo se #ubo ido, Hardy recogi su pipa y sali al !estbulo. 9n !istazo le sir!i para comprobar ue 4rote no se #allaba lejos" se estaba secando el mentn junto a la fuente de agua. 54rote6 dijo Hardy. 5:enga a u6 -0u,/ el profesor 4rote le!ant la !ista y parpade. :enga a u. Hardy se adelant unos pasos. -Cmo se atre!e a ense$ar Zenn/ 2ra un cientfico, y por tanto me corresponde a m #ablar de ,l, no a usted. 5Zenn me pertenece6 Zenn era un filsofo replic 4rote, indignado. .a s, lo ue le preocupa; la paradoja de la rana y el pozo. 1ara su informacin, Hardy, la rana saldr del pozo con toda facilidad. 9sted enga$a a sus alumnos. 3a 3gica est de mi parte. -3gica/ 5<a#6 farfull Hardy, ec#ando c#ispas por los ojos. :iejos y pol!orientos a*iomas. 52s ob!io ue la rana est atrapada para siempre en una prisin eterna de la ue no #ay escape posible6 2scapar. =o. -Han terminado, caballeros/ dijo una !oz serena. )mbos se !ol!ieron al instante. 2l decano estaba parado detrs de ellos con una amplia sonrisa en los labios. %i es as, les ruego ue !engan a mi despac#o un momento mo!i la cabeza para se$alar la puerta. %er cuestin de unos minutos.

4rote y Hardy intercambiaron una mirada. -:e lo ue #a #ec#o/ susurr Hardy mientras entraban en el despac#o. Ha !uelto a pro!ocar un conflicto. 9sted lo empez..., 5usted y su rana6 %i,ntense, caballeros el decano les indic dos butacas. 1nganse cmodos. 3amento molestarles, teniendo en cuenta lo ocupados ue andan, pero me gustara #ablar con ustedes. -1uedo preguntar cul es el moti!o de su nue!a discusin/ Zenn murmur 4rote. -Zenn/ 3a paradoja de la rana y el pozo. 2ntiendo asinti el decano, entiendo. 3a rana y el pozo. 9n tpico ue tiene dos mil a$os. 9n !iejo acertijo. . ustedes dos, #ombres #ec#os y derec#os, discutiendo en medio del !estbulo como... 3a dificultad dijo Hardy al cabo de un rato reside en ue el e*perimento nunca se #a lle!ado a cabo. 3a paradoja es una pura abstraccin. sugiero ue ustedes sean los primeros en bajar la rana al pozo para !er u, sucede. %in embargo, la rana no saltar de acuerdo con las condiciones de la paradoja. 1ues tendrn ue obligarla, en definiti!a. 3es concedo dos semanas para ue establezcan las garantas de control y determinen la !erdad de este desdic#ado acertijo. =o uiero ue contin8en pleiteando mes tras mes. Terminen con esto de una !ez. Hardy y 4rote permanecieron en silencio. <ien, 4rote dijo Hardy por fin, pongamos manos a la obra. =ecesitaremos una red ad!irti 4rote. 9na red y un tarro suspir Hardy. %er mejor ue empecemos cuanto antes. 3a Cmara d, la >ana, como pronto se la denomin, se con!irti en un proyecto importante. 3a uni!ersidad cedi gran parte del stano. 4rote y Hardy empezaron a trabajar en seguida, bajando aparatos y material. 3a noticia se propag con gran rapidez, #asta llegar a odos de todo el mundo. 3a mayora de los profesores de ciencias respaldaron a Hardy" fundaron el Club del &racaso y auguraron ue los esfuerzos de la rana no ser!iran para nada. 2n los departamentos de arte y filosofa se produjo un mo!imiento fa!orable a crear el Club del ?*ito, sin ulteriores resultados. 4rote y Hardy trabajaban febrilmente en el proyecto. ) medida ue pasaba el tiempo, se ausentaban cada da ms de las clases. 3a Cmara creci y ad uiri empa ue" de #ec#o, recordaba bastante a un tramo de alcantarilla ue abarcaba todo el largo del stano. 9n e*tremo se #unda en una confusin de cables y tubos" en el otro #aba una puerta. 9n da ue 4rote baj encontr a Hardy mirando en el interior de la tubera. 2scuc#e barbot 4rote, acordamos ue no tocaramos nada sin ue el otro estu!iera presente. 2staba ec#ando una ojeada. 2st oscuro a# adentro. Hardy ri entre dientes. @jal la rana pueda !er. <ueno, slo #ay una forma de saberlo. Hardy encendi su pipa. -0u, le parece si #acemos un ensayo pre!io con una rana/ )rdo en deseos de !er u, ocurre. 2s demasiado pronto. 4rote obser! con ner!iosismo como Hardy coga el tarro. -=o podramos esperar un poco/ =o se atre!e a enfrentarse con la realidad, -e#/ ?c#eme una mano. )lguien tamborile con los dedos en la puerta. )mbos le!antaron la !ista. 1itner estaba parado en el umbral, e*aminando con curiosidad la alargada Cmara de la >ana. -0u, uiere/ pregunt Hardy. 2stamos muy ocupados. -:an a #acer una prueba/ 1itner entr en la sala. -1ara u, sir!en todas esas bobinas y rel,s/ 2s muy sencillo se en!aneci 4rote. %e trata de algo ue #e in!entado yo. 2ste e*tremo...

.o se lo ense$ar, interrumpi Hardy. 9sted slo lograr confundirle. 2n efecto, bamos a ensayar con una primera rana. 0u,dese si uiere, muc#ac#o abri el tarro y sac una rana #8meda. Como puede !er, la tubera tiene una entrada y una salida. 3a rana se coloca en la entrada. 7ire por la tubera, jo!en, adelante. 1itner obedeci y !io un largo y negro t8nel. -1ara u, son las marcas/ 1ara medir. 4rote, conecte. 3a ma uinaria se puso en funcionamiento con un sua!e zumbido. Hardy cogi la rana y la introdujo en la tubera" despu,s cerr y asegur la puerta de metal. +e esta manera la rana no !ol!er a salir por este e*tremo. -+e u, tama$o esperaba ue fuera la rana/ pregunt 1itner. Hay espacio de sobra para un #ombre. )#ora obser!e. Hardy subi la espita del gas. 2ste e*tremo de la tubera se calienta. 2l calor #ace ue la rana a!ance. 7iraremos por la !idriera. 3a rana estaba sentada en una protuberancia, mirando tristemente #acia el frente. %alta, est8pida rana dijo Hardy. +io ms gas. 5=o tanto, manitico6 grit 4rote. -0uiere ac#ic#arrarla/ 57iren6 e*clam 1itner. 5%e mue!e6 3a rana salt. 2l calor se propaga a tra!,s del conducto e*plic Hardy. 3a rana #a de saltar para mantenerse alejada. @bser!en. +e repente, 1itner dio un respingo. +ios mo, Hardy. 3a rana se #a encogido a la mitad de su tama$o. He a# el milagro anunci Hardy. 2n el otro e*tremo de la tubera #ay un campo de fuerza. 2l calor impulsa a la rana en su direccin. 2l efecto del campo consiste en reducir el tejido del animal a medida ue se apro*ima. Cuanto ms a!anza la rana, ms pe ue$a se #ace. -1or u,/ 2s el 8nico modo de disminuir la longitud del salto. Cuando la rana salta disminuye de tama$o" por tanto, cada salto es ms corto. 3o pensamos as para ajustarnos en lo posible a la paradoja de Zenn. 1ero -cuando se detendr/ ?sa es la cuestin ue nos intriga dijo Hardy. 2n el e*tremo de la tubera #ay un #az de fotones ue la rana debe atra!esar, si es ue llega. %i lo #ace, neutralizar el campo. 3o alcanzar murmur 4rote. =o. %e #ar cada !ez ms pe ue$a, y saltar cada !ez menos. +esde su perspecti!a, la tubera se alargar #asta el infinito. =unca llegar al otro lado. )mbos se miraron de reojo. =o est, tan seguro dijo 4rote. :ol!ieron a su puesto de obser!acin. 3a rana #aba a!anzado bastante. .a era casi in!isible, un punto diminuto no ms grande ue una mosca, apenas discernible. 2mpe ue$eci. %e redujo al tama$o de la punta de un alfiler. +esapareci. %anto +ios resoll 1itner. 1itner, !yase. Hardy se frot las manos. 4rote y yo tenemos ue #ablar. Cerr la puerta con lla!e cuando el c#ico se fue. 7uy bien dijo 4rote ; usted dise$ esta tubera. -0u, le #a pasado a la rana/ <ueno, contin8a dando saltos en un mundo subatmico. 2s usted un farsante. )lgo le #a pasado a la rana en el interior de esa tubera. <ien replic Hardy, si eso es lo ue piensa. tal !ez deberla inspeccionarla personalmente. .a lo creo ue lo #ar,. 2s posible ue encuentre... una trampilla. Como guste ri Hardy. Cort el gas y abri la gigantesca puerta metlica.

+,me la linterna pidi 4rote. Hardy se la tendi. 4rote se intern en la tubera con un gru$ido. %u !oz reson en las paredes. =o uiero trucos. Hardy le !io desaparecer. %e inclin y mir #acia el e*tremo de la tubera. 4rote #aba recorrido la mitad del camino" jadeaba y caminaba con dificultades. -0u, ocurre/ pregunt Hardy. +emasiado estrec#o... -Cmo/ la sonrisa de Hardy se #izo ms amplia. %e uit la pipa de la boca y la pos sobre la mesa. <ien, tal !ez pueda ayudarle. Cerr la puerta de metal con un golpe seco. Corri #acia el otro e*tremo del tubo y puls los interruptores. 3os tubos se encendieron y los rel,s se conectaron. Hardy se cruz de brazos. 2mpieza a saltar, uerida rana. %alta, por lo ue ms uieras. )bri la espita del gas. 2staba muy oscuro. 4rote estu!o muc#o tiempo sin mo!erse. >pidos pensamientos cruzaban por su mente. -0u, le pasaba a Hardy/ -0u, tramaba/ 1or fin se apoy en los codos y su cabeza golpe contra la parte superior de la tubera. 2mpezaba a #acer calor. 5Hardy6 su !oz, aguda y presa del pnico, le ensordeci. )bra la puerta. -0u, ocurre/ Trat de darse la !uelta para llegar a la puerta, pero no lo consigui. 3a 8nica alternati!a era seguir adelante. 2mpez a reptar, murmurando para s. 2spere y !er, Hardy. 9sted y sus bromitas. =o s, lo ue espera... +e repente, la tubera se ensanc#. Cay y se golpe la barbilla contra el metal. 1arpade. 2n efecto, la tubera era ms grande" #aba sitio de sobra. 5%us !estidos6 3a camisa y los pantalones caan como una tienda de campa$a a su alrededor. @#, cielos musit 4rote. %e puso de rodillas y dio la !uelta, arrastrndose #acia la puerta por la ue #aba entrado. 3a empuj, sin ,*ito. 2ra demasiado grande para forzarla. +escans durante un rato. Cuando el piso de metal se calent en e*ceso rept a rega$adientes #asta un lugar ms fresco. %e enrosc sobre s mismo y trat de acostumbrarse a la oscuridad. -0u, !oy a #acer/ gimi. =o tard en recobrar los nimos. He de pensar con lgica. He entrado en el campo de fuerza una !ez, por lo ue me #e reducido a la mitad de tama$o. +ebo medir unos no!enta centmetros, lo ue duplica la longitud de la tubera. %ac la linterna y un trozo de papel de su inmenso bolsillo y traz algunas cifras. 3e resultaba muy difcil manejar la linterna. 2l suelo !ol!i a calentarse. %e mo!i automticamente para alejarse del calor. %i permanezco a u el tiempo suficiente murmur, tal !ez podra... 3a tubera se ensanc# en todas direcciones. %e encontr flotando en un oc,ano de tela spera, medio a#ogado. Tras denodados esfuerzos, se liber de la presa. Cuarenta y cinco centmetros. =o puedo seguir a!anzando. 1ero lo #izo en cuanto el suelo se calent. :eintids centmetros y medio el sudor le resbalaba por la cara. :eintids centmetros y medio. 7ir al frente. ) lo lejos se !ea un punto de luz, el #az de fotones ue representaba la sal!acin. 5%i pudiera llegar #asta ,l6 >epas sus clculos una y otra !ez. <ien, espero no #aberme e ui!ocado. Tendra ue llegar al c#orro de luz en nue!e #oras y treinta y minutos sin parar de andar respir #ondo y se carg la linterna al #ombro. %in embargo murmur, ser, muy pe ue$o en ese momento... alz la barbilla y empez a caminar.

+gale a la clase lo ue !io esta ma$ana indic el profesor Hardy a 1itner. Todo el mundo se !ol!i a mirarle. 1itner !acil. <ien, baj, al stano. 2l profesor 4rote me pidi ue fuera a !erla Cmara de la >ana. Aban a #acer un e*perimento. -) u, e*perimento se refiere/ 2l de Zenn e*plic ner!iosamente. 3a rana. 1uso la rana en la tubera y cerr la puerta. 3uego, el profesor 4rote la conect. -0u, ocurri/ 3a rana empez a saltar. %e #izo ms pe ue$a. +ice ue se #izo ms pe ue$a... -. luego/ +esapareci. 2l profesor Hardy se arrellan en su silla. 1or lo tanto, la rana no lleg al final de la tubera, -!erdad/ =o. 2so es todo un murmullo se ele! de la clase. Como #an odo, la rana no lleg al final de la tubera, como esperaba mi colega, el profesor 4rote. =unca llegar al final. 2s una pena" nunca !ol!eremos a !er a esa infortunada rana. Hubo un clamor general. Hardy golpe la mesa con el lpiz. 2ncendi la pipa, e*puls una bocanada de #umo y se reclin en la silla. 2ste e*perimento #a sido una re!elacin para el pobre 4rote. Ha sufrido un trastorno considerable. Como ya #abrn notado, no #a acudido a sus clases de la tarde. Tengo entendido ue el profesor 4rote #a decidido tomarse unas largas !acaciones en las monta$as. Tal !ez cuando #aya tenido tiempo de descansar, di!ertirse y ol!idar... 4rote dio un respingo, pero sigui caminando. B=o te asustes se dijo. Contin8a.C 3a tubera fluctu de nue!o, y ,l se encogi. 3a linterna se estrell contra el suelo y se apag. 2staba solo en la enorme ca!erna, el inmenso !aco ue pareca no tener fin. %igui caminando. 2l cansancio le asalt al cabo de un tiempo. =o era la primera !ez. 9n descanso no me #ar ning8n da$o. se sent. 2l suelo era duro y desigual. %eg8n mis clculos necesitar, dos das, o ms. 0uiz un poco ms... +escans y dormit un poco. 3uego se puso en camino de nue!o. .a no le asustaban las repentinas fluctuaciones de la tubera" se #aba acostumbrado a ellas. Tarde o temprano atra!esara el #az de fotones. 2l campo de fuerza cesara y recuperara su tama$o normal. 4rote sonri. 0u, sorpresa se lle!ara Hardy... Tropez y cay de cabeza en la negrura ue le rodeaba. 2mpez a temblar, asustado. %e puso de pie y mir a su alrededor. -Cul era el camino correcto/ +ios mo dijo. %e agac# y tante el suelo. -Cul era el camino correcto/ 1as el tiempo. 1rob de caminar en !arias direcciones diferentes. =o !eta nada, nada en absoluto. 2mpez a correr al azar, resbalando y cayendo. +e s8bito, se encogi. ) uella sensacin familiar le #izo suspirar de ali!io. 5%e desplazaba en la direccin correcta6 :ol!i a correr, intentando mantener la calma. =o le preocup encoger una !ez ms" no tena p,rdida. Corri #acia adelante. 2l suelo se #aca cada !ez ms abrupto. =o tu!o otro remedio ue detenerse, so pena de lastimarse con las rocas. -=o #aban pulido la tubera/ -&uncionara mal la m uina lijadora.../ Claro murmur. Ancluso la superficie de una na!aja de afeitar... si uno es pe ue$o... %e abri paso con grandes dificultades. 9na d,bil luz se desprenda de las piedras, de su propio cuerpo. -0u, poda ser/ %e mir las manos. <rillaban en la oscuridad.

Calor... Claro. 4racias, Hardy. %alt de piedra en piedra, guiado por el resplandor. Cruzaba una interminable llanura pedregosa, y saltaba como una cabra de risco en risco B@ como una ranaC, se dijo. +e !ez en cuando se detena a recuperar el aliento. -Cunto tiempo resistira/ 2l tama$o de los blo ues de mineral amontonados era enorme. 9n s8bito pensamiento le aterroriz. 0uiz me e ui!o u, dijo. Trep a la cumbre de un risco y se desliz cuesta abajo. 2l abismo ue encontr a continuacin era toda!a ms #ondo, y lo sal! a duras penas. %ubi y baj incesantemente, #asta ol!idar el n8mero de !eces. %e mantu!o en e uilibrio sobre el borde de una roca y salt. Cay #acia la #endidura, #acia la tenue luz. =o #aba fondo. 2ra una cada sin fin. 2l profesor 4rote cerr los ojos. 9na gran paz se apoder de su cuerpo e*tenuado. se acabaron los saltos murmur a medida ue se #unda en las profundidades. Hay una ley ue afecta a los cuerpos ue caen... Cuanto ms pe ue$o es el cuerpo, menor es el efecto de la gra!edad. 1or eso los insectos caen con tanta ligereza... )lgunas caractersticas... Cerr los ojos y se entreg a la oscuridad. 1or eso dijo el profesor Hardy, esperamos ue este e*perimento pasar a la #istoria de la ciencia como... %e interrumpi y frunci el ce$o. 3a clase estaba mirando #acia la puerta. )lgunos de los estudiantes sonrean, y uno empez a rer. Hardy !ol!i la cabeza para !er u, suceda. &antasmas de C#arles &ort dijo. 9na rana entr saltando en el aula. 1rofesor e*clam 1itner, muy e*citado. 2sto confirma la teora en la ue #e estado trabajando. 3a rana se redujo tanto de tama$o ue pas entre los espacios... -0u, dice/ estall Hardy. ?sta es otra rana. ...entre los espacios ue #ay entre las mol,culas ue forman el suelo de la Cmara de la >ana. 3a rana cay lentamente #acia el suelo, puesto ue sufra menos los efectos de la ley de la aceleracin. . una !ez fuera del campo de fuerza, recobr su tama$o anterior. 1itner contempl con orgullo la rana ue a!anzaba a saltos por la clase. Creo ue... empez el profesor Hardy. %e sent ante su mesa, aturdido. 2n ese momento son la campana, y los alumnos empezaron a recoger sus papeles y libros. 2l profesor Hardy se ued solo... con la rana. =o puede ser murmur. 2l mundo est lleno de ranas. =o puede ser la misma. 9n estudiante se acerc a su mesa. 1rofesor Hardy... Hardy le!ant la !ista. %, - u, desea/ Hay un #ombre en el !estbulo ue uiere !erle. 1arece un poco trastornado" !a en!uelto en una manta. 7uy bien suspir Hardy, le!antndose. %e detu!o en la puerta para tomar aliento, apret los dientes y sali al !estbulo. )ll le esperaba 4rote, en!uelto en una manta de lana roja, con el rostro encendido de e*citacin. Hardy le mir con aire de culpabilidad. 5)8n no lo sabemos6 grit 4rote. -Cmo/ 2scuc#e, 4rote... )8n no sabemos si la rana #abra alcanzado el final de la tubera. Tanto ella como yo nos deslizamos entre las mol,culas. Hay ue buscar otra forma de probar la paradoja. 3a Cmara no sir!e. %, es cierto. @iga, 4rote... Hablaremos ms tarde. He de ir a mis clases. 3e llamar, esta noc#e. 4rote se alej por el pasillo sujetando su manta.

FIN Ttulo @riginal; The Indefatigable Frog D EFG'. Libros Tauro


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