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Los Hombres Que No Pueden Amar

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LOS HOMBRES QUE NO PUEDEN AMAR
Cómo reconocer a un hombre incapaz de comprometerse antes de que la haga sufrir

Autores: Steven Carter y Julia Sokol.

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Temario Introducción 3 PRIMERA PARTE, el problema de él 5 1 El problema del compromiso. 6 2 El hombre a quien usted ama, ¿teme amarla? 33 3 Por qué él no puede amar. 46 4 El hombre y su conflicto. Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. 90 5 Muy cerca del amor. Cuando él está demasiado implicado, y lo sabe. 142 6 Cuando él no puede amar. 188

SEGUNDA PARTE, la relación, qué puede hacer una mujer inteligente. 227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso. 228 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso. 235 9 La mitad de una relación con fobia al compromiso. 259 10 El fin de una relación con fobia al compromiso. 307 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso. 326 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse. 344 APENDICE: Si él pide ayuda. Guía para el tratamiento de la fobia al compromiso. 354

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INTRODUCCION Muchas mujeres han amado a hombres incapaces de corresponderlas: hombres que, por temor al compromiso, las maltratan, huyen, o ambas cosas. Sin embargo, a pesar de todo lo que se ha escrito sobre el tema, la mayoría de las mujeres siguen sin entender el problema o sin saber qué hacer al respecto. Lo que es peor, muchas todavía piensan que se trata de algo que les ocurre sólo a ellas. He escrito este libro para dejar bien claro a las mujeres que su experiencia no es única. Dicho de una manera sencilla, él no se porta así sólo con usted, sino que lo ha hecho con todas las mujeres con quienes se ha relacionado. Este libro explicará también por qué sucede esto: qué es lo que asusta tanto a los hombres en las relaciones comprometidas y cómo ese temor a menudo genera conductas extrañas, desconcertantes y contradictorias. Pero lo más importante es que este libro enseñará a las mujeres a hacer algo al respecto. Resulta fácil que las mujeres se culpen por atraer a esta clase de hombres y, por consiguiente, acepten toda la responsabilidad por el problema. Este es un grave error. El motivo por el cual tantas mujeres se relacionan con estos hombres no es un deseo subconsciente de auto castigarse. Tampoco se debe a una debilidad de carácter. Se debe a que éste es un problema común a muchos de los hombres a quienes conocen. Mientras que algunos de esos hombres lograrán, a la larga, vencer sus temores, algunos jamás serán capaces de comprometerse, a pesar de las circunstancias. Resulta esencial que las mujeres entiendan y acepten esto, y que aprendan a reconocer y evitar estos casos peores. A mi juicio, la mayor parte de la confusión y los malentendidos que se producen entre las mujeres es consecuencia de un enfoque unilateral del problema del compromiso. Me refiero a

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que, con demasiada frecuencia, el miedo de los hombres al compromiso se enfoca y se interpreta enteramente desde una perspectiva femenina, y, por lo tanto, los consejos que se ofrecen tienen también ese punto de vista. Sin embargo, éste es un problema que se inicia en la mente de los hombres, no de las mujeres, y sólo puede resolverse analizando la mentalidad masculina. Pero no me malinterpreten. Si doy la impresión de dedicar el grueso de este libro a hablar de él y su problema, no es porque quiera que usted olvide sus propias necesidades; esto es algo que sucede con frecuencia y es lamentable. Tampoco quiero que sienta pena por estos hombres ni que se preocupe por ellos. Y tampoco quiero que usted le cambie ni se transforme en psicoterapeuta para él; sólo un profesional puede ayudarle. Ofrezco esta información porque deseo ayudarla a usted: ayudarla a ayudarse. Para poder hacer algo con vistas a resolver el problema del compromiso, es necesario que usted entienda con exactitud lo que ocurre en la mente de él. Sin este conocimiento, usted puede estar para siempre a merced de él, pero si tiene esta comprensión, obtendrá las herramientas necesarias para saber lo que sucede y poder dominar su propia vida y la de su relación. Entonces, y sólo entonces, podrá tener la clase de amor que necesita y merece.

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PRIMERA PARTE El problema de él.

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El problema del compromiso.
El problema es el siguiente: muchos hombres sienten un temor exagerado al compromiso. Si es usted una mujer actual, es muy probable que, entre sus relaciones de pareja, se cuente por lo menos un hombre que opte por huir del amor. Puede tratarse de un hombre que no la llama después de una primera cita extremadamente buena; puede ser el que la persiga con ardor y luego la abandone tras la primera noche de sexo; puede ser el novio y amante de confianza que sabotea la relación cuando ésta empieza a encaminarse hacia el matrimonio, o bien el hombre que espera hasta estar casado para reaccionar a la enormidad del compromiso asumido, y lo hace ignorando las necesidades emocionales que usted tiene volviéndose infiel o violento. Sin embargo, cada vez que se presenta un caso así, lo más probable es que usted se encuentre ante un hombre que reacciona de un modo anormal a la noción del compromiso. Para él, hay algo en usted que significa esposa, madre, unión (para siempre), y eso le aterra. Por eso la abandona. Usted no lo entiende. No se considera una amenaza. En realidad es probable que ni siquiera haya buscado a ese hombre en particular. Si le sirve de consuelo, quizás él mismo tampoco entienda sus reacciones mejor que usted. Lo único que él sabe es que la relación le resulta incómoda. Hay algo en ella -y, por consiguiente, en usted- que le angustia. Si el miedo es lo bastante intenso, este hombre llegará a sabotear, destruir o evitar cualquier relación sólida y buena. El quiere amor, pero le aterra el compromiso (es una verdadera fobia) y huye de toda mujer que represente el “y fueron felices para siempre

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jamás”. En otras palabras, si el miedo es demasiado grande, el hombre que tiene fobia al compromiso es incapaz de amar, por mucho que lo desee. Sin embargo, no lo parece al principio. En el comienzo de la relación, usted ve a un hombre que parece necesitar y desear amor. El modo evidente en que la busca y sus conmovedoras muestras de vulnerabilidad la convencen de que no es “peligroso” responderle de la misma manera. Pero, en cuanto usted responde, en cuanto accede a dar una oportunidad al amor, en cuanto llega el momento de que la relación progrese, algo cambia. De pronto, el hombre empieza a huir, ya sea figuradamente –volviéndose reservado y provocando discusiones- o de un modo literal –desaparece y no vuelve a llamarla-. En cualquier caso, a usted sólo le quedan sus sueños malogrados y su autoestima destruida. ¿Qué ocurrió? ¿Qué salió mal, y por qué esta situación resulta tan conocida a tantas mujeres?

“UN DIA DIJO QUE HACIAMOS UNA PAREJA PERFECTA, AL DIA SIGUIENTE YA NO ESTABAMOS JUNTOS, ¿QUE OCURRIO?”
Jamie tiene recuerdos muy vívidos de lo que sintió el día en que conoció a Michael. “Yo acababa de cumplir veintiocho años, y, aunque no había ningún hombre en mi vida, estaba conforme con todo lo demás. Hacía una semana que había empezado en un nuevo empleo, como ayudante administrativa para una importante compañía de ballet, y estaba muy contenta, porque me encanta la danza. Había alquilado un apartamento de un ambiente con un buen ventanal, y me había sobrado dinero suficiente para darme el gusto de ir a un concierto. Después del concierto, mi ex compañera de cuarto me había invitado a una fiesta. Estuve a punto de no ir. El caso es que allí

y él se me acercó y me dijo: “Pareces un helado de cucurucho”. sonó el teléfono. No era que Michael no fuese atractivo. “Lo pensé mucho durante la semana y me pregunté si no había cometido un error al no salir con él. Hablaron durante quince minutos.) Al día siguiente. a decir verdad. Jamie decidió ignorarle. No obstante. preocupada por la posibilidad de haber resultado grosera. con una blusa por fuera. Yo llevaba una falda larga rosada y blanca. siguió charlando de cosas triviales. hacía por lo menos seis meses que no tenía una cita. demasiado afable. él sugirió que almorzaran juntos el domingo. invitándola a almorzar al día siguiente. salvo que fue divertido.” . Pero no era su tipo. El sábado me quedé en casa. Michael la llamó mientras ella estaba en la lavandería y le dejó otro mensaje. Antes de que Jamie pudiera pensarlo. Al fin y al cabo. demasiado arrogante. es decir. “Está bien”. Luego. Jamie cuenta que aquella actitud tan directa de Michael la llevó a evitarle durante el resto de la velada. “¿qué te parece si cenamos juntos esta noche?” Cuando ella le respondió que tenía un compromiso. Era demasiado “yuppie” para ella. como de costumbre. Llegué a la conclusión de que. Era él. Jamie respondió que no podía. Ese viernes fui al cine con una amiga que se pasó el tiempo rezongando porque ella y su novio aún no habían decidido dónde irían de vacaciones. Ella no recuerda lo que dijeron. lo era. estaba exigiendo demasiado. le dijo. no estaba rodeada de hombres apuestos que me invitaran a cenar. joven profesional urbano. demasiado cómodo consigo mismo.8 conocí a Michael. (“Yuppie es un término derivado de las siglas de Young Urban Professional. viendo la televisión y sintiendo pena por mí misma. y que se enteró de que él ganaba un buen sueldo como redactor publicitario. al llegar a casa encontró un mensaje de él en el contestador automático.

que tuviera sus prioridades en orden.” Jamie n o se molestó en explicarle que ella prefería el rock duro. pero se preguntó cómo sabía él cuáles eran. Se sorprendió al ver que él hablaba abiertamente de su vida y que demostraba interés en saber sobre ella. quería una mujer como Jamie. terminaremos en una gran casa victoriana en los suburbios. para casarse. y tú puedes tocar nuestro piano de cola en la sala. Hacía mucho tiempo. La sensibilidad de Michael la conmovió. Michael me prestaba tanta atención que llegaba a cohibirme: hasta me untó el pan con mantequilla. Michael me preguntó si me gustaba la playa. me besó en el cuello cuando nadie nos miraba y me hizo sentir absolutamente irresistible. cuando Michael volvió a llamarla el miércoles siguiente. Michael me había dicho que allí servían una estupenda salsa de almejas. Yo puedo escribir la Gran Novela Americana en la biblioteca. había terminado con una mujer que se interesaba más por su trabajo y su conversión al cooperativismo que por su pareja. Había mesas cerca del agua y me encantó.” . Jugaba con mi cabello. Este era también el caso de Jamie y. un automóvil familiar y una esposa. Dijo que. Me puso bronceador en los hombros. Después fuimos a un pequeño restaurante frecuentado por los lugareños. le dijo.9 He descubierto que a muchas mujeres les preocupa la posibilidad de estar rechazando su última oportunidad de formar pareja. si todo va bien. “Tal vez. y era verdad. A ella le complació que admirara sus prioridades. a mí me encanta ir a la playa. Michael dijo que comprendía que ya era tiempo de pensar en tener un perro. Dijo a Jamie que le parecía encantador que ella hubiese compuesto música en otro tiempo. pero le encantó la idea. Decía que eso le proporcionaría estímulo para dedicar más tiempo a la redacción creativa y menos a la publicidad. “Cuando nos despedimos. me llevó más al lá de las rompientes y se cercioró de que las olas no fueran demasiado para mí… Yo soy del Medio Oeste y no estoy acostumbrada al mar. de modo que quedamos en encontrarnos el domingo. Bueno. Ese día estuvo muy atento. aceptó y salieron a cenar. “no necesariamente en ese orden”.

”Además. “A partir de entonces. Cuando la relación terminó. Jamie piensa que en esos días empezó a confiar en las intenciones de Michael. habían compartido tantas cosas y se habían dicho tanto que era como si llevasen unos meses juntos. Michael quiso pasar allí la noche. ya no me llamaba todas las noches. Quedaron en verse el viernes por la noche. No deja de sorprenderme la pareja tan perfecta que hacemos. una vez que mi cuerpo y mis emociones se conectaran. todo estaría bien. Creo que él me contó todo sobre su vida. Pero Jamie aún no estaba convencida de que estuviera tan interesado en ella como decía. en un solo día. al trabajo. a pesar de que él sostenía que. pero la llamó desde su hotel todas las noches y. y no le presté mucha atención. nuestras relaciones sexuales no me extasiaban tanto como a Michael (él era apasionado de una forma más continua que yo). No le consideraba su tipo. desde luego. pero yo empezaba a ser una experta en la vida de Michael. Otra vez. dijo que no podría . hablaban durante horas. pensé que era el comienzo de algo real. me hacía sentir segura. Esa semana. Michael tuvo que hacer un viaje durante unos días. me gustaba. cada vez. Jamie no aceptó. Fue un cambio sutil. no se lo demostré. Sin embargo. cuando llegaron al apartamento de Jamie. Cuando terminaron la cena. Aquel domingo por la noche. pero. cuando se marchó. Además. era evidente que irían juntos al apartamento de ella. Me abrumaba el grado de intimidad emocional que brindaba y pedía. Creo que eso fue lo que más eché de menos cuando terminamos. En aquel momento no me daba cuenta. creo que sabía y recordaba de su vida más que él mismo. Me llamaba todos los días. como antes. ¿Cómo podía hacerlo? El siempre decía:”Eres perfecta. desde su relación con sus mejores amigos hasta los problemas que tenía con su padre y su insatisfacción con su trabajo. Por cierto.10 Huelga decir que. y allí se quedaron hasta el domingo por la mañana “No me cabe duda. Empecé a interesarme seriamente por Michael porque él parecía seriamente interesado por mí. yo estaba enamorándome y supuse que.

él se levantó y dijo que tenía que irse porque sus compañeros de cuarto habían invitado a un grupo de gente a almorzar y él tenía que estar presente.” Parecía tan a gusto conmigo que olvidé todas mis reservas. me miró muy fijamente y me dijo: “Esto y enamorándome de ti.” Cuando nos disponíamos a dormir. me dijo:”Te quiero. pero. y estaba dispuesta a amarle. no quería ser fastidiosa ni exigente. No se me ocurrió que no estuvieran relacionados. Hay que entender. En ese momento me sentí muy afortunada de que alguien me amara. pero volvimos a vernos el viernes. sin embargo.” Ese fin de semana. Llegaba el viernes por la noche y pasaban la mayor parte del fin de semana haciendo el amor. quería una relación basada en el respeto y la confianza mutuos. Me preguntaba si se llevaría bien con mis amigos y si yo me llevaría bien con sus padres. que me hizo sentir mal. llamaba a Jamie al trabajo y quedaban en encontrarse el fin de semana. “El domingo por la mañana. pasaban la mayor parte del tiempo en el apartamento. Es asombroso. según recuerda Jamie.11 verme en la semana (tenía trabajo. El sábado por la noche. ni siquiera se me cruzó por la mente la posibilidad de que la relación estuviese ya decayendo. El amor va con el matrimonio. nos metimos en la cama. Salimos juntos durante cinco meses. pero para mí el amor significa pensar en el matrimonio. pero no quise exagerar. Cuando se la entregué. vimos una película en la televisión y. Creo que era una ingenua. otros compromisos y miles de cosas que hacer). Recuerdo que pensé que al fin había madurado lo suficiente para apreciar a un hombre que sentía por mí un afecto genuino. comimos comida china y él habló hasta por los codos. a esforzarme todo lo posible por hacerle feliz y a continuar con la vida. Una vez más. . ya había cobrado más valor. Además. Todos los días. y jamás legué a conocer a quienes vivían con él. en un momento. me levanté para traerle una gaseosa. Me extrañó que no me invitara a acompañarle. Michael estableció el patrón que regiría los siguientes dos meses. A veces salían al cine o a cenar. Yo pensaba en el futuro.

No lo hizo. y pensé que llamaría de inmediato. Dijo que se sentía muy mal por tener que dejarme sola. para entonces.12 “Michael siempre me decía que estaba agotado por el trabajo. y yo había accedido a escribirlo en el ordenador de mi oficina. Quedé desolada. “Lo que me hacía sentir peor era que él estaba revisando su currículum vitae. “Fue a casa de sus padres y no me invitó. Michael no dejaba de decirle que eran una pareja. en aquella intimidad. ¿por qué no puedes quedarte conmigo? Eres un adulto.” Durante ese tiempo. unida y perfecta. Que nuestra pareja era perfecta. pero Jamie sabía que lo que ocurriera en las fiestas sería un claro indicio de la medida en que eran verdaderamente una pareja. No me llamó hasta el miércoles. “Si en verdad crees que tus padres no me aceptarán. la madre de él. Vino a mi apartamento. “Entonces no te vayas”. Dame prioridad. Decía que yo le hacía feliz. El volvía el lunes. Jamie conoció a uno solo de los amigos de Michael. que yo era su refugio. Luego llegó el día de Acción de Gracias. y que prefería prepararlos. porque el miércoles anterior vino con una botella de vino y un ramo de flores.” Me contestó que no podía hacer eso. El me contaba todo sobre sí mismo. Además. Eso me llamó la atención porque nunca nos habíamos visto a mitad de semana si él tenía que trabajar al día siguiente. para invitarme a tomar un café. Que yo era perfecta. quédate conmigo. que vivía en Connecticut. cálida. Era obvio que se sentía culpable. la única persona con quien deseaba estar. nuestras relaciones sexuales ya eran estupendas. y ella piensa que pudo ser una casualidad. le dije. recogió su currículum vitae y . y tuve que hacer eso el viernes siguiente al día de Acción de Gracias. Me pareció que podía ser un indicio de que Michael había pensado en nuestra relación y estaba dispuesto a dedicarle más tiempo. Un viernes. hay que entender que. estaba en Nueva York y Michael arguyó que sus padres eran muy difíciles y les costaba aceptar a una mujer nueva. Yo confiaba en aquellas relaciones. la primera de las festividades.

No mencionó el fin de semana siguiente.” A partir de ese día.13 terminamos en la cama. “Nunca olvidaré cómo me sentí ese viernes. con vergüenza. Cuando me llamó. que no demostrara ansiedad. De hecho. Yo lo daba por sentado. Si era así. A las diez de la noche ya no podía soportar la tensión. después del trabajo. Dijo que me llamaría a su regreso. ¿por qué el miércoles habíamos terminado en la cama? Además (y sé que esto parece una tontería. Algunos días llamaba. y que me había mentido. el sábado. Otros. y correspondía a la noche anterior. Pero empezaba a preocuparme. Se llamaba “todo vale”. Era un programa de un teatro de Nueva York. Pero no me llamó. Al hacerlo. pero es lo que pensaba) me preocupaba que le hubiese ocurrido algo. El consejo generalizado fue que no hiciera nada. y enseguida pensé. el domingo. pasamos un momento cálido y maravilloso. Pasó el viernes. Colgué. Yo ya estaba bastante intimidada para sugerir que me llevara. Yo tampoco. pero cuando tuviéramos más tiempo para charlar. no. Desde luego. Creo que sabía que la relación había terminado. no pude evitar ver algo que sobresalía del bolsillo. entonces volví a llamar y le dejé un mensaje. era posible que él hubiese tenido alguna reunión de trabajo o algo así. . vino a mi apartamento. pero no podía resignarme. y no me llamó para hacer planes. Pensaba hablar de ello la próxima vez que nos viéramos. Michael inició un nuevo patrón de conducta. y así lo hizo. Como de costumbre. Me dijo que tendría que ir a dormir a su casa porque no tenía ropa. y ahora tenía que ir otra vez a Connecticut porque sus padres le habían comprometido para una reunión familiar. respondió el contestador automático. dijo que sabía que habría debido llamarme pero que había estado demasiado ocupado. Al marcharse me dijo: “Te quiero”. Empecé a llamar a mis amigas para preguntarles qué debía hacer. Michael se durmió delante del televisor y yo fui a colgar su chaqueta. que él adivinaría que era yo. Así descubrí que no había estado en Connecticut. de modo que le llamé a su apartamento. Además.

Durante todo ese tiempo. La semana siguiente. nos vimos por insistencia mía y le pregunté qué nos había pasado. Me contestó que no. Créanme que yo jamás había hecho nada ni remotamente raro. El dijo que “las artistas eran demasiado raras” para él.14 Seguía invitando a Jamie a salir con él. pero ya no lo hacía con regularidad. Le habría pedido que nos viéramos. pero que no sabía lo que él mismo quería. La primera semana después del día de Acción de Gracias. Yo no disponía de tiempo ni de dinero para ir a casa de mis padres y no quería estar sola. tal vez por eso le exigí cosas que él no podía aceptar. “Me decía que tenía mucho trabajo y que eso le producía mucho estrés. pero la Navidad se acercaba. Traté de hacerle hablar al respecto pero no quiso hacerlo. A pesar de saber que no era así. Quería disculparme. me enfadé tanto que le llamé y le grité. Podríamos haber durado más tiempo así. Cada vez que venía a casa. Yo quería que pasáramos juntos las fiestas. El dijo que no podía hablar conmigo si estaba tan descontrolada. nos vimos el sábado y él se marchó inmediatamente después de cenar. “Por fin. Cuando colgamos. El no podía comprometerse a hacerlo. “Me llamó una vez más para desearme feliz Navidad y luego. y que necesitaba apartarse de mi intensidad. Me dijo que comprendía que era injusto conmigo. Le pregunté si salía con otra mujer. yo me esforzaba por prepararle platos especiales y por estar bonita. cuando colgó. para decirle personalmente lo disgustada que estaba. pero temí que se negara. seguía diciéndome que me amaba y me pedía que tuviera un poco de paciencia con él. simplemente repetía que yo era demasiado intensa. nos vimos un viernes y él se fue a su casa el sábado. El lo atribuía a la situación que vivía en su trabajo. No sabía qué hacer para que las cosas volvieran a ser como antes. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. con una excusa absolutamente inventada. me sentí culpable por haberle gritado. pero no le creí. la semana anterior a Navidad. Se sentía muy indeciso. me preocupaba pensar que no había sido .

Recordaba todas las cosas que él le había dicho en el comienzo y llegó a la conclusión de que ella debía de tener algo que le había alejado. cuando él fue a almorzar sin invitarla. esta relación le produjo mucho sufrimiento. Pero por otra parte. Y eso fue todo. más que nada. y yo le creí. salvo el hecho de sentirse desgraciada. Culpaba a su niñez y a la relación que tenía con sus padres. De hecho. Quizá no era realmente su tipo físico. Pero. El me dijo que me amaba. O quizás era sólo eso: su tipo físico. se culpaba a sí misma. ¿Para qué querría recuperarle? “Me sentía totalmente traicionada por Michael. por otra parte. Al . pudiera haberla tratado de esa manera. Debería haberse esforzado más por aumentar esa confianza antes de interrogarle.15 comprensiva con él y que ahora sí había actuado de un modo raro e intenso.” CUANDO TODO TERMINA. cabía la posibilidad de que se le hubiese enfrentado demasiado tarde. Y el hecho de que todo terminara en la proximidad de las fiestas no mejoró la situación Jamie dice que su mente era un torbellino constante y obsesivo. Quería volver a llamarle. pero tuve miedo de que me colgara. Si hubiese dicho algo aquel primer domingo. y pensé que ese amor significaba algo. Tal como Jamie me relató. eso tampoco resultaba lógico para Jamie. sin embargo. Tal vez. Tal vez lo único que él quería era acostarse con ella. si modificaba eso. al meditarlo. Pero. podría recuperar a Michael. nada le resultaba lógico. y que le había dado una excusa para rechazarme. él la había tratado muy mal. buscaba otros culpables. Sabía que a Michael le costaba confiar en la gente. Culpaba a los amigos de Michael. el mismo que le había dicho que la amaba. es probable que toda la relación hubiese sido diferente. Tal vez en realidad. No podía aceptar el hecho de que “su” Michael. Habíamos terminado. por lo tanto. ella nunca le gustó.

Al terminar mi última relación de pareja. lo cual. Me avergonzaban y me hacían sentir patética. podría hallar una explicación que resultara lógica. nada tenía sentido. y me parece apropiado que sea yo el primer hombre de este libro en admitir sentimientos de fobia al compromiso. obsesionadas por los detalles de cada conversación que habíamos tenido con nuestras respectivas parejas. inicié una terapia. si tuviera la clave. me resultaba demasiado cara. no pude sino advertir que había algo anormal en mi modo de relacionarme con las mujeres. y pasábamos horas enteras hablando por teléfono. en realidad. Muchas de las excusas que yo ofrecía para no tener una relación comprometida dejaron de tener asidero. y cuando tenía . Salí y me compré todos los libros sobre relaciones que pude encontrar. Pero. ¿cuál era? ¿Por qué cambió Michael? ¿Por qué la trató tan mal? ¿Cómo era posible que un hombre sensible se comportara con tanta crueldad? ¿Cómo podía cambiar tanto un hombre que parecía quererla de verdad? ¿Qué ocurrió? ¿Qué fue lo que salió mal? ¿Por qué terminó? ¿Por qué Michael huyó del amor? MI HISTORIA. sentí tanto dolor que no sabía qué hacer. A menudo. Por fin. cuando trataba de contarles lo que había ocurrido. Daban resultado cuando yo tenía veinte años. me miraban como si estuviese exagerando tanto la intensidad del modo en que Michael me buscó al principio como la de su rechazo. a propósito.16 descubrir que no era así. Una amiga mía había pasado por una experiencia similar. Además. Antes de poder responder a esas preguntas. tengo que mencionar que dejé de hablar con algunos de mis amigos.” Jamie me contó que ella no dejaba de pensar que debía de haber algún secreto y que. tuve que analizar mis propias relaciones con las mujeres. Pero yo no lograba entender cómo Michael había podido decirme que me amaba y después tratarme así. Pero.

Y yo sabía que era tiempo de hacer algo al respecto. ya no funcionaban. en su mayoría. Muchas de esas mujeres demostraban un disgusto visible. porque empezaba a tener tantas preguntas como respuestas. se apartaban sin motivo aparente. como todo el mundo sabe. al pasar los treinta. No podían encontrar otra explicación para una conducta que no sólo resultaba extraña e imprevisible. con frecuencia. otros dejaban de llamarlas y desaparecían de un modo tan absoluto que varias mujeres bromeaban acerca de realizar un simulacro de velatorio por todos aquellos hombres que. fines de semana y planes a largo plazo con hombres ardientes que. debían de haber muerto. y varias me contaron que trataban de recuperarse de sus relaciones con hombres que habían huido ante la posibilidad de un verdadero compromiso. Ellas experimentaban tantas emociones que. . de pronto. ellas suelen formular más preguntas. las mujeres tienden a interesarse más por las charlas sobre relaciones. Recuerdo vívidamente a muchas de esas mujeres y sus relatos. me sentía enfrentado a una avalancha de sentimientos. Es probable que mi autoanálisis tardío se viera acelerado por varias casualidades. Algunos de esos hombres se apartaban sólo emocionalmente. Lo que antes veía como incidentes aislados e intrascendentes en mi pasado había empezado a convertirse en un modo de vida. Varias me confiaron largas y complicadas historias de hombres que las habían presionado y perseguido para que aceptaran algún tipo de compromiso emocional. los hombres se echaban atrás o bien empezaban a actuar de un modo destructivo e hiriente para sabotear la relación. sino que. Cuando ellas al fin accedían. mujeres. pero. Muchas me hablaron de citas idílicas. Además. lo cual resultaba irónico.17 veinticinco. era en verdad insensible y cruel. Irónicamente. además. Las personas a quienes me dirigía eran. yo me encontraba en una gira literaria. sin duda. tanto en mi vida profesional como en la personal. Esto es algo bastante típico porque. se abren más y se sienten menos amenazadas por la evaluación de uno mismo. cuando mi última relación de pareja comenzó a desintegrarse. asumiendo el papel de gurú interpersonal.

Jamás había logrado intentarlo en serio. “su carrera no tenía nada que ver con la mía”. Pensé en todas las veces que había hablado con hombres acerca del sexo. “tenía un gato difícil”. el señor Buen Sujeto. etc. tuve que admitir que a veces había encontrado motivos por los cuales una mujer perfectamente adecuada no me resultaba aceptable: un débil pretexto para poner fin a la relación. Había hablado de ello. pero ¿podría ser que todos esos hombres “infelices” –aquellos que encontraban tantos motivos para explicar por qué una relación tenía que terminar. sí. pero. “demasiado baja”. Nunca me había esforzado de verdad en una relación. Era estupendo que me vieran como el señor Sensible. y en los que me habían consultado después de la publicación de mi primer libro. por qué no lograban hallar a la mujer de sus sueños.. ella tenía. pero todo era un fraude. “tenía un hijo difícil”. Pensé en todos los hombres a quienes conocía en lo personal y en lo profesional. no pude menos que reconocer que había ocasiones en las que me había comportado de la misma manera que aquellos “canallas” que ellas mencionaban. Me parecía inconcebible. el señor Comprensivo. Cuando me detuve a pensar en mis propias relaciones. EL DEBIL PRETEXTO PARA NO COMPROMETERSE: UN ELEMENTO COMUN. “¿y si resultaba ser anoréxica?”. por qué nunca habían podido asumir un compromiso permanente. ella era. “tenía la misma carrera que yo”. “tenía una madre difícil”. etc. al reflexionar. “demasiado alta”. y en todas las excusas que daban mis amigos para explicar por qué una mujer era inaceptable o por qué una relación tenía que terminar: que ella era “demasiado exigente”. No me cabía ninguna duda: mi conducta dejaba claro que me asustaba el compromiso.fuesen los mismos de los que se quejaban las mujeres en mis conferencias? ¿Era posible que todas aquellas .18 Me agradaba hablar con esas mujeres. el amor y las relaciones de pareja. “demasiado gorda”.

pero preferí cerciorarme. “lobos disfrazados de ovejas” LO QUE LOS HOMBRES DICEN. Además.19 quejas no fuesen más que una manera de enmascarar un profundo temor al compromiso? ¿Acaso todos esos hombres por quienes siempre sentía pena eran. Empecé por entrevistar a aproximadamente cincuenta mujeres solteras. Quería poder ser específico en mis entrevistas con hombres. y creía saber cómo obtenerlas. para obtener una perspectiva imparcial. Pero. era aplicable a muchos hombres solteros que yo conocía. Traté de entrevistar por igual a mujeres solteras. HABLANDO CON LAS MUJERES. elegí a mujeres procedentes de . Quería respuestas directas. Todas eran mujeres atractivas. divorciadas y casadas. Esta es una de las principales quejas de las mujeres. en realidad. antes de hablar con ellos. pensé que necesitaba que las mujeres mismas me explicaran sus quejas. Y LO QUE LOS HOMBRES HACEN: LA CONTRADICCION. ¿Por qué? No creía ser el único que inventaba razonamientos y motivos para no continuar con una relación en particular. tenía que hablar con las mujeres. los hombres dicen una cosa y hacen otra. pero eso no es lo que hacemos. Decimos buscar solamente un matrimonio feliz. Fueron tantas las mujeres que mencionaron esta contradicción que decidí analizarla con más detalle. deseables y modernas que tenían mucho para ofrecer a cualquier hombre. Sin duda. Decidí pedir a los hombres que me dijeran la verdad. ¿De qué manera pensaban las mujeres que habían sido tratadas injustamente? ¿Y cuál creían que era la causa? Primero.

Algunos de esos relatos eran bastante extremos. casi como si se hubiesen esfumado en el aire. HABLANDO CON LOS HOMBRES. Yo las escuchaba. Otras me hablaron de relaciones en las cuales los hombres que antes se habían mostrado ardientes se convertían en enemigos iracundos y reservados en cuanto la mujer accedía a tener una de las siguientes cosas: ir a vivir con ellos. Casi todos se declaraban sensibles a la . Ellas me contaron directamente la historia de sus relaciones y las situaciones por las que habían pasado. mientras ellas hablaban de la desaparición de hombres en quienes habían confiado. e incluso se marchó a Bangkok dos días antes de aquélla. Básicamente. En dos casos distintos. Una vez provisto de estos relatos y confidencias. Una mujer me dijo que su novio salió del hotel donde se hospedaban en Roma para comprar cigarrillos y nunca regresó. La mayoría hablaba maravillas del movimiento feminista. casarse o tener hijos. tratando de disimular mi asombro.20 distintas partes del país y de diversa posición económica. Utilicé los mismos criterios que para mis entrevistas con las mujeres. Muchos de estos hombres tenían una buena educación. Una mujer me dijo que el hombre con quien pensaba casarse ingresó en el Cuerpo de Paz al aproximarse la fecha de la boda. Cabe destacar que se fue solo. Los primeros con quienes hablé eran sujetos inteligentes y normales. Fueron tantas las mujeres que me hablaron de hombres que las dejaron poco antes de la boda que perdí la cuenta. todas estas mujeres se referían a la misma cuestión: el abandono y la defraudación de confianza dentro de una relación en la cual el mismo hombre las había alentado a esperar de él una tierna intimidad. los hombres habían puesto fin a la relación marchándose mientras la mujer estaba en la ducha y jamás habían vuelto a llamarlas. comencé a entrevistar a los hombres. En ninguno de esos casos se había producido una discusión ni un intercambio de palabras ásperas.

lo más importante. Pero. ¿tenían expectativas ocultas? ¿Eran manipuladores deliberados? ¿Sabían que les asustaba el compromiso permanente? Ese temor. de alguna manera. había pensado que se trataba . y qué hacían entonces? ¿Alguno de ellos había llegado a convivir con una mujer. No era que no hubiese creído en los relatos de las mujeres sobre sus relaciones con hombres que padecían fobia al compromiso. poniéndose furioso y maltratando a la mujer a quien veía como su captora? ¿Los hombres se comportaban así para poner distancia? ¿Lo hacían para sabotear las relaciones. mujeres con quienes siempre tenían una excusa automática para abandonar la relación o impedir que ésta progresara? No sé qué había esperado. como la fiera enjaulada. se había asustado del compromiso y reaccionado con furia al sentirse atrapado. ¿por qué? Estas son algunas de las cosas que deseaba averiguar: Cuando estos hombres iniciaban una relación de pareja. una vez que logró acostarse con ella. y cómo lo hacían? Y.21 problemática femenina. ¿eran los mismos que trataban tan mal a las mujeres? ¿Qué hacían. para que las mujeres los abandonaran o para preparar el terreno para su propia partida? ¿Alguno de ellos recurrió a la infidelidad cada vez que la relación se estrechaba demasiado y era demasiado buena? ¿Alguna vez habían huido de una mujer con quien tenían una relación estrecha e íntima. Pero me asombró lo que aquellos hombres me contaron. una mujer que tenía todos los motivos para esperar el matrimonio. dejó de llamarla? ¿Alguno había propuesto matrimonio a una mujer y cambiado de idea en el último momento? ¿Por qué. y/o un trato mejor por parte de ellos? ¿Alguno solía salir con tantas mujeres que ninguna de ellas tenía posibilidades de conseguir su afecto? ¿Había entre ellos muchos que acostumbraran elegir a mujeres inadecuadas para ellos. bien educados e inteligentes. ¿les hacía prever y provocar la disolución de una relación buscando excusas para explicar por qué no podían continuar en ella? Además. He aquí la pregunta: Estos hombres corrientes. querría respuestas para ciertos interrogantes específicos: ¿Alguno de esos hombres había perseguido a una mujer y.

. y no quieren hablar de ese tema. empecé a entender la enormidad de este problema. “NO QUIERO HABLAR DE ESO AHORA”: COMO LOS HOMBRES PRESERVAN SU MISTICA. Cuando puse manos a la obra. consideré que necesitaba obtener un relato verídico de la mayor cantidad posible de hombres. He escrito este libro para las mujeres porque quería brindarles una perspectiva de lo que piensan los hombres y ayudarlas a comprender el problema del compromiso. Cuando una relación se vuelve demasiado estrecha. . Se han escrito muchos libros que intentan aconsejar a las mujeres que están solas o tienen relaciones de pareja insatisfactorias. los hombres que temen el compromiso a menudo se comportan de una manera totalmente irracional. He leído virtualmente todos esos libros. Descubrí que algunos hombres a quienes creía conocer bien habían estado diciéndome la verdad a medias acerca del rumbo tomado por sus relaciones de pareja y las razones por las cuales habían terminado. Terminé el primer grupo de entrevistas absolutamente convencido de tres cosas: .22 de otra clase de hombres. Me equivocaba. Estos hombres son difíciles. estos libros y artículos se basan únicamente en entrevistas con mujeres o bien en entrevistas extremadamente superficiales con hombres. Para poder hacerlo. En su mayoría. de aberraciones. La mayoría de estos hombres saben. Estos hombres buscan excusas y defectos en las mujeres para sentirse mejor con respecto a su propia conducta. que ese hábito constante de destacar lo negativo no es más que una manera de raciocinio que les permite evitar un análisis demasiado profundo de su propio defecto principal: la incapacidad de comprometerse. La respuesta común es: “No quiero hablar de eso ahora”. Son casi imposibles de descubrir. en el fondo. no los hombres que yo conocía. . y me parece que hay una abundancia de información parcial.

Incluso. casi todas trataban . no sólo se mostraron bien dispuestas a ir más allá de lo superficial. Grabadora en mano. En todo caso. En ocasiones. Salí con ellos cuando tenían citas. En su mayoría. Muchos de los hombres con quienes hablé tenían un verdadero sentimiento de culpa. resultó muy divertido. No querían pensar en lo que hacían ni en lo que les impulsaba a hacerlo. sino que además lo estaban para asumir la responsabilidad de todo el problema. a uno de ellos. Les soborné accediendo a dar lecciones de tenis. habría sido imposible obtener tantas entrevistas a fondo. tuve que llamarlos diez o quince veces para conseguir una entrevista de cinco minutos. “TAL VEZ TENGO YO LA CULPA”: COMO LAS MUJERES AYUDAN A MANTENER EL MITO. Me reuní con hombres que “no podían hablar ahora” en sus automóviles. camino del trabajo. por otra parte. Estaba absolutamente decidido a no terminar con una serie de entrevistas superficiales. Pero no era fácil lograr que estos hombres fueran más allá de una charla superficial. pero eso es todo. Hice lo que muchas mujeres deseaban poder hacer: seguí el rastro a esos hombres. Cuando estas mujeres hablaban sobre sus parejas. De no haber estado yo tan decidido. le lavé el coche. perseguí a un sujeto por todo su apartamento mientras hacía el equipaje.23 Sí están dispuestos a responder a algunas preguntas sencillas o a brindar información superficial. hice caso omiso de todos sus pretextos y conseguí que me dijeran lo que había ocurrido en realidad. A varios. Las mujeres. mostraban una actitud totalmente diferente a la de los hombres. les hice salir de sus madrigueras. la experiencia me dio una clara comprensión de lo difícil que resulta a las mujeres obtener respuestas directas de los hombres que tienen conflictos con el compromiso. Algunos dejaron de responder a mis llamadas telefónicas.

aunque eso implicara aceptar la culpa. aun cuando era imposible salvarlo. significa que el sujeto emprende una persecución absoluta hasta que siente que el amor y la respuesta de esa mujer le quitan toda salida en esa relación… para siempre. Casi siempre trataban de salvar algo. En . No he visto sugerencias similares que puedan inducir a los hombres a iniciar terapias por “amar demasiado poco”. para la conducta masculina intolerable. La cuestión es que muchos de los hombres a quienes atraen padecen el mismo problema: el problema del compromiso. Por lo general. Siempre parecían estar en busca de motivos válidos. Si usted ha oído tantos relatos como yo. el hombre demuestra una conducta fácilmente identificable. Me parece justo mencionar la literatura informativa popular en la actualidad y el grado de responsabilidad que se adjudica a las mujeres por su papel en la alterada escena social. Se debe a que son mujeres bonitas e inteligentes que atraen a los hombres. Y esto no se debe a que ellas emitan señales peculiares. en el mundo real esto no es lo que sucede. en realidad. Todo esto. seguramente no podrá menos que advertir que todas las relaciones en las cuales está presente la fobia al compromiso tienen un mecanismo común y terminan de maneras misteriosamente similares.24 de destacar las mejores cualidades de esos hombres. EL HOMBRE QUE NO PUEDE AMAR: Cuando él huye y la mujer no entiende por qué. Francamente. Esas mujeres no eligen: son elegidas. inteligentes y bonitas que están pensando en someterse al psicoanálisis porque “aman demasiado”. Piénselo: hay mujeres buenas. no creo que esta diferencia de actitud sea por completo obra de la casualidad ni de la biología. de tipo neurótico. que constituye lo que yo llamo “síndrome de la persecución y el pánico”. En cuanto a las mujeres inteligentes que hacen elecciones tontas.

huye de ella y huye del amor. Hay hombres que tienen una buena primera cita y no vuelven a llamar porque. Para muchos. En estas relaciones. el sexo significa compromiso. Ese momento depende de varios factores. en el transcurso de una sola noche. El único denominador común es que el hombre rara vez le ofrece señales claras. los cuales incluyen el patrón de conducta del hombre. empiezan a preocuparse por la expectativa de matrimonio. Sea cual fuere la ocasión. implica encierro. y eso. si no un pánico total. La mayor variable es la duración de cada etapa. existen cuatro puntos distintos en los que el hombre puede verse invadido por el pánico. Antes de que la mujer se percate de lo que sucede. dentro de cada etapa. si no huye de inmediato. para un hombre así. el hombre huye de la relación. Para otros. patrones de conducta muy claros. el comportamiento de la mujer y el grado de relación. Por lo general. cuando el hombre mira a una mujer en especial y tiene la impresión de que. por lo común. de inmediato. En una relación de pareja. pero no sabe qué ha sido lo que ha provocado esa necesidad de huir. El momento de la huida depende de lo que el hombre perciba como punto sin retorno con respecto al compromiso. la mujer presiente que algo ha sucedido en la mente de él. etapas bien definidas y. constituye un momento clave.25 cuanto eso sucede. El grado de infelicidad de ella depende. el hombre empieza a percibir la relación como una trampa. Otros tardan años. . Huelga decir que un hombre así puede destrozar los sentimientos de una mujer. es el momento en el que la relación se vuelve más íntima. de lo avanzada que estuviera la relación cuando él llegó al pánico. Esa trampa produce angustia. Hay hombres que pueden pasar por todas las etapas del síndrome de la persecución y el pánico. hay. en parte. y ella rara vez considera la posibilidad de que él la abandone. quedará atrapado para siempre.

Punto No. Toda mujer ha perdido a algunos hombres en este primer punto. Comimos langosta en un muelle. qué alto eres!” Lo dije como un cumplido. Renée T. para reanudar lo interrumpido. (Es . con mi hija. Durante mucho tiempo pensé que era por algo que yo había dicho. pero me acosté con la idea de llamarle a primera hora de la mañana. Desde entonces. Es una locura.26 LOS PUNTOS SIN RETORNO DEL COMPROMISO. Cuando un hombre se acuesta una vez con una mujer y empieza a apartarse. En realidad. en un momento. Es posible que vuelva a llamar después de la primera cita.” Punto No. Pero estaba convencida de haber hecho algo que quizá le había molestado y por eso dejé de gustarle. No podía creer que alguien se comportara como lo hizo él. Me dijo que nunca había sentido tanta paz como conmigo. significa que le está invadiendo el pánico en el punto número 2. pero eso demuestra lo confundida que estaba… Aquel día. nunca volvió a invitarme a salir. Me dijo una y otra vez que era hermosa. nada más. Fue el día más intensamente íntimo que se pueda imaginar. 2: El émulo de Don Juan. le miré –mide un metro noventa. pero el sexo comienza a deteriorarse de inmediato. No pasamos la noche juntos porque yo tenía que volver a casa. Fondeamos cerca de una playa privada y fuimos a nadar. Pero fue perfecta: pasamos el día navegando en el barco de un amigo. recuerda: “Sé que esto es una locura.1: Una cita. fue una sola cita.y exclamé: “¡Vaya. Esto sucede cuando el hombre que tiene fobia al compromiso tiene una primera cita excepcionalmente buena y decide no volver a llamarla.

Se marchó a la mañana siguiente. éramos de la misma religión. Dijo que me llamaría al otro día. Llegó a decirme que estaba enamorándose de mí. aunque me avergüenza admitirlo. En lugar de seguir camino directamente a Filadelfia. y él parecía muy distante y extraño. supe de inmediato que las cosas no funcionarían. pero no se deje engañar por el parecido superficial. todavía pienso en él. Le escribí varias cartas largas (las cuales. quiero destacar que hablaba mucho sobre la importancia de los principios morales. Lo achacaba a que vivíamos en distintas ciudades. pero teníamos amigos comunes y nos gustaba la misma música. le envié un par de tarjetas postales y.27 fácil confundirlo con un típico Don Juan. Y. si de algo vale. El caso es que. regresamos a Nueva York. el compromiso y todo ese tipo de cosas.” . Ambos estábamos de vacaciones cerca de un festival de música y pasamos un par de semanas muy unidos. Yo estaba absolutamente cautivada. Al cabo de la primera semana. Yo estaba destrozada. recuerda: “Lo mejor de esta historia es que él era un sacerdote anglicano. Cuando al fin me llamó. A veces. mis amigos me convencieron de que no le enviara) en las que asumía la responsabilidad por los pecados del mundo. me dijo lo importante que era yo para él.) Anne B. vino a casa conmigo y yo accedí a acostarme con él. un regalito de cumpleaños. Traté de comunicarme telefónicamente con él en varias oportunidades. finalmente. pero pasaron dos semanas sin que lo hiciera. Además. ¿Cómo era posible que un hombre que tanto hablaba del bien y del mal se comportara así? Pasé al menos un año convencida de que yo había hecho algo mal. ¿pueden creerlo? Vivía en Filadelfia. pero él nunca volvió a llamarme. por suerte. Yo vivía en Nueva York.

” . Busqué un nuevo empleo y él buscó un apartamento. pero llevábamos tanto tiempo juntos que no me parecía posible que alguna vez nos separáramos. todos los preliminares han terminado y llega el momento de que la relación avance. Se oían voces en el fondo. mientras estaba preparándole una cena especial por su cumpleaños. Después dejó de presentarse a la hora convenida. Primero. me llamó. acepté. le llamé cada media hora. El estaba en Boston y yo en Nueva York. El siempre me decía que quería que viviéramos juntos. siempre llegaba tarde. Dijo que no se sentía bien y que no vendría. pero después nos reconciliamos. Estuvimos así aproximadamente un mes. aparentemente. Finalmente. cuando le llamé al trabajo. Nos separamos de inmediato. No estaba allí. El hombre huye porque teme quedar atrapado. recuerda: “Vivíamos en distintas ciudades. Yo estaba tan alterada que fui a su apartamento. admitió que había estado con otra mujer. Lori S. Fui a un psicoanalista para tratar de olvidarle y. Respondió que no. pude liberarme emocionalmente. Hasta entonces.. empezó a postergar su mudanza. Una noche. Faltaba un mes o dos para que viniera a vivir conmigo. simplemente. de modo que durante dos años nos vimos solamente los fines de semana y en las vacaciones. Yo llevaba dos semanas en el apartamento (los libros todavía estaban en cajas) cuando él empezó a cambiar.28 Punto No. estaba nervioso por el compromiso inminente. Pensé que. Al llegar al punto número tres. Era obvio que salía con otras mujeres. El no volvió a su casa. Durante toda la noche. Le pregunté si quería que le llevara la cena a su apartamento. El tercer punto es que produce pánico a la mayoría de los hombres. y la situación llegó a ser muy desagradable. Nuestras cuentas telefónicas eran altísimas. pero resultaba cada vez más evidente que él era incapaz de llevar a cabo nuestros planes. a la larga. tratan de desarrollar una verdadera relación. 3: Cerca de la meta. Al día siguiente.

empezó a criticarme. Creo que. Pero creo que. Cuando un hombre es presa del pánico en el cuarto punto. Pero. 4: La mañana siguiente. Cuando reparé en que miraba a otras mujeres. por lo general causa más estragos que en los anteriores. Por ejemplo. recuerda: “Cuando me casé con Bob. Tuvo gripe durante unos cuatro meses seguidos. Bueno. mis hijos ya eran mayores. ni en mí ni en mis hijos. Estaba ansioso por casarse conmigo y me prometía que me compensaría por todos mis problemas anteriores. la verdad es que empezó a cambiar un poco un par de días antes de la ceremonia. si yo hubiera sido un poco más joven. le pedí la separación. decía que me adoraba. Era mi segundo matrimonio. de hablar o de lavar los platos. Al llegar a este punto. dado que había sido tan insistente antes de la boda. ponía cara de disgusto. ya no veía en mí nada bueno. pocos días después de la boda. Nunca dejaba de criticarme: mi manera de caminar. pero eso no mejoraba las cosas: él siempre encontraba algo. Yo había pasado por eso antes. Bob se portaba maravillosamente conmigo. quería que fuese yo quien pusiera fin a la relación. y me daba cuenta de que él no soportaba el matrimonio. empezó a ponerse enfermo.” . se quejaba de que mi hija mayor no le había sonreído al entrar en la casa. pensé que al fin la suerte me sonreía. Al cabo del primer año. Yo trataba de cambiar. ya se ha asumido un compromiso y la relación tiene ya todas las características superficiales de la permanencia. pequeñeces. mis amigos o mi trabajo.29 Punto No. Pero antes nunca había encontrado nada que criticar. Además. o un poco más insegura. me habría quedado destrozada. Carole R. Cuando yo entraba.

Al iniciarse la relación. estas mujeres no podían sino buscar una explicación racional y preguntarse si sus parejas las habían abandonado por algo que ellas habían hecho o dejado de hacer. lo más probable es que no esté tan interesada como el hombre y lo que la conquista es la intensidad del interés de él. De hecho. no había nada malo en la relación. Cuando todo termina.30 DESPUES DE LA RELACION: SEPA QUE USTED NO TIENE LA CULPA. No obstante. Lo único malo es que este hombre es incapaz de asumir un compromiso. La mujer que entabla una relación de pareja con uno de estos hombres también tiene reacciones características. cuando cree que se aproxima el día “C” (una percepción que puede tener poco o nada que ver con la realidad). Por lo tanto. y. intelectualmente. se culpaban por haber precipitado su alejamiento. . parte del problema es que el hombre se echa atrás cuando las cosas van demasiado bien. Si no le habían enfrentado. en la mayoría de los casos. sabían que ellas no eran culpables de haber saboteado la relación. se culpaban por haber permitido que el hombre impusiera en la relación un estilo destinado a desintegrarse o encaminado al país del nunca jamás. Todas las mujeres con quienes hablé expresaron inquietud por la posibilidad de que el cambio de actitud por parte del hombre hubiese sido provocado por algo que ellas habían dicho o hecho. en algunos casos. literalmente se pierde de vista. de pronto ejecuta un giro de ciento ochenta grados: deja de buscar a la mujer y empieza a huir. Si habían enfrentado a su pareja y la habían pedido un compromiso. A pesar de que. se siente absolutamente confundida.

y cuando ven a una mujer así. simpáticas. pero sí ha llegado a ser su problema. Lamentablemente. Estas mujeres reaccionan moviendo la cabeza y pensando que tienen que ser más estupendas: perfectamente sensatas. Eso es precisamente lo que ellos no quieren hacer. perfectamente afectuosas. Esto no sucede por culpa de la mujer. Hay mujeres estupendas que no tienen relaciones estupendas con hombres estupendos. saben que es una mujer con quien se pueden casar y vivir felices por siempre jamás.31 La mujer no tiene la culpa por la situación. Pero antes es necesario que comprenda el problema y que sepa reconocer cuándo su pareja es un hombre así. Yo no creo que esto dé resultado.. la situación dista mucho de ser irremediable: no todo es blanco o negro. es una cuestión de grado. una mujer sólo tendía que seguir haciendo lo que muchas están haciendo ya –ser amables. triunfadoras y compasivas. En un mundo ideal. Si usted está relacionada con uno de estos hombres o le preocupa lo que ocurrirá en el futuro. . Lo que estos hombres temen es el compromiso. perfectas. esto no sucede en la realidad. Además. atractivas. perfectamente estupendas. huyen en otra dirección. tan perfecta. y explicaré por qué. Usted puede protegerse en sus relaciones con hombres que temen el compromiso si aprende a: 1 Identificar al hombre que no puede amar (y el alcance de su problema) antes de llegar a ser su pareja. tiene que entender cómo muchas de las conductas que han sido programadas en usted pueden exacerbar el problema. creo que puede hacer mucho para protegerse y modificar el porvenir de sus relaciones con los hombres. inteligentes. en suma. pero ésta ha llegado a ser su problema. por lo tanto. Sin embargo.para que los hombres se le acercaran. En el caso de muchos hombres.

6 Efectuar en su propia actitud los cambios necesarios para que él modifique su conducta del modo que usted desea. aprenderá a hacerlo. En los siguientes capítulos. 3 Determinar si vale la pena intentarlo con él.32 2 Determinar si un hombre es capaz o no de cambiar. . 7 Detenerle antes de que vuelva a huir. 5 Negarse a asumir la responsabilidad y la culpa por las conductas masculinas ultrajantes. 4 Mitigar los temores del hombre que sufre de fobia al compromiso antes de que él se deje llevar por ellos.

Atrapado entre su necesidad de amor y el miedo que le abruma. es fácil reconocer al hombre que padece fobia al compromiso. Por lo general. Más adelante. ¿El hombre a quien usted ama teme amarla? IDENTIFIQUE AL HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO: EL PATRON DE CONDUCTA DENTRO DE LA CONFUSION. la conducta de él puede resultar tan contradictoria que ella le excusa o trata de justificar los síntomas de la fobia al compromiso. A menudo. Por lo común. Cuando un hombre que tiene fobia al compromiso conoce a una mujer que le atrae. la confusión que experimenta ocasiona un patrón de conducta fácilmente discernible: huellas dactilares. Una mujer relacionada con uno de estos hombres suele describirle como si se tratara de “dos personas diferentes”. es incapaz de disimular su conflicto. como quien dice. Y así es. cuando ya está implicada. el comportamiento del hombre es tan extravagante que cuesta creer que alguien que una vez fue tan afectuoso haya llegado a ser tan extraño. En el comienzo.33 2. el hombre suele hacerla sentir tan segura que ella tiende a ignorar los indicios que delatan el problema del hombre. Se trata de un hombre que se enfrenta a . la intensidad de su interés a menudo convence a la mujer de que ella tiene ventaja en la relación. y confunde. el hombre que tiene fobia al compromiso está confundido. Si usted sabe lo que debe buscar.

Sin embargo. experimenta un intenso deseo de entablar una relación de pareja. cada vez que lo logra. su conducta resulta atroz y su propósito. Aunque . a pesar de todas sus reservas. su escepticismo y sus dudas. las mujeres tienen reacciones igualmente previsibles. por escéptica que sea. Si usted es una mujer así. Puede tratar de justificarlo o de hallarle una explicación.y observarse a usted y a esas otras mujeres desde una perspectiva de tercera persona. se ve agobiado por la necesidad de huir. sin duda. Puede tratar de disimularlo. y entonces el problema pasa a ser suyo. Desde una distancia cómoda. por grave o leve que sea el problema. cuando cada una de ellas cuenta su historia. usted se deja convencer y decide dar una oportunidad a ese hombre y a ese amor. Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. Lamentablemente. Lamentablemente. Por eso. perceptivas. evidente. cuando esto le sucede a usted. sé que no son tontas ni crédulas. sensatas y sensibles. La actitud inicial del hombre suele ser tan romántica que le parece un sueño. se parecen mucho a usted. Por otro.34 demonios muy difíciles. Son mujeres inteligentes. Pero lo cierto es que no puede controlarlo. créame. créame que. Sin embargo. si usted quiere verlo. tómese un momento para distanciarse con sus experiencias con ese hombre –tome distancia con los recuerdos dolorosos. el hombre no esconde su conflicto por el compromiso. la necesita y la desea. Por un lado. Ese es su problema… hasta que usted forma pareja con él. resulta asombrosamente obvio que ha sido manipulada por un hombre incapaz de amar. es entonces cuando empiezan los problemas. le resulta muy difícil saber con exactitud qué ocurre. la frustración y la ira. cuando él le dice cuánto la quiere. Y. Este capítulo le ensañará a hacerlo. ese conflicto interno le impulsa a comportarse de maneras muy específicas. usted quiere creerle y se esfuerza por creerle. Sin embargo. El conflicto está allí. He hablado largamente con muchas mujeres que. En consecuencia. Pero usted no puede culparse. en realidad. estos hombres parecen muy transparentes.

35 usted también demuestra una conducta previsible. es increíble lo unidos que estamos. ¿qué puede hacer usted? Yo estoy convencido de que puede hacer muchas cosas. En primer lugar. Pero cuando salimos a alguna parte.” “Solos en mi apartamento. todo es maravilloso.. No entiendo qué ha ocurrido. un héroe que la subirá con él a su caballo y con quien se alejará cabalgando hacia el crepúsculo. Ahora está malhumorado. a veces pasan varias semanas sin que le vea ni sepa nada de él”. . Incluso cuando vamos por la calle. Todas estas relaciones proporcionan un buen ejemplo del comportamiento de un hombre cuando la angustia que le provoca la fobia al compromiso domina su vida: “Cuando está conmigo.. La única culpa que tiene usted es la de haber sido programada socialmente para reaccionar de un modo favorable a un hombre que se comporta como un caballero romántico. y siempre está tratando de iniciar una discusión. “Pocas horas antes de formalizar nuestro compromiso para casarnos. Todas las mujeres que hablan a continuación se refieren a relaciones con hombres que las buscaron y luego fueron presas del pánico. además de estar confundida por lo que sucede. Yo creía que seríamos muy felices. Cada una de ellas se siente infeliz y rechazada. puede reconocer el patrón de conducta del hombre cuando lo ve. distante. casi siempre se comporta como si no me conociera. y de esto se trata este capítulo. EL SINDORME DE LA PERSECUCION Y EL PANICO EN ACCION: LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA FOBIA AL COMPROMISO. Pero él siempre huye. es él quien tiene el problema. Entonces. él cambió.

.. cualquier cosa. él no tenía relaciones con nadie más.” “Me decía que se sentía solo y actuaba como si una relación conmigo fuese lo más importante del mundo para él. se graduó como abogado y cumplió años. o más despacio. sino que. Llamé a algunos de sus amigos y le ofrecimos una fiesta sorpresa. El lloró al contarme lo mal que se sentía por su divorcio y sus hijos. con tal de que no avancemos al mismo paso. Pensé que estábamos iniciando una verdadera relación. y yo sólo quería ser honesta. terminamos en mi apartamento. Finalmente.36 siempre se las ingenia para caminar más de prisa que yo. me dijo que ya no podía verme. Me hacía sentir tan bien que me pareció una tontería y una actitud infantil decir que no.” “Todo empezó la noche anterior a la boda. nada. pero esto me está volviendo loca. un año más tarde. Sé que me ama. en el trabajo. por eso pensé que sólo se trataba de los nervios del último momento. Ahora. Pero. Fue tan cruel que me quedé conmocionada. todo en la misma semana. Seis meses más tarde. ¡sólo para poder conocerme! Se portaba de maravilla conmigo. no sólo apenas reconoce mi presencia. cuando tiene que decirme algo. dado que los dos nos deseábamos. Ahora.. cada vez que sugiero que nos divorciemos.” “Me vio salir del edificio donde trabajo y decidió volver todos los días a la misma hora hasta que volviera a verme salir. Dos días después.. No puedo creer que me haya rechazado sólo porque me acosté con él. nada de lo que yo hago o digo le complace.. salimos juntos. o de un modo distinto..” “Nos conocimos en el trabajo El hacía todo lo posible por llamar mi atención. diciendo que no era apropiada para una novia madura. cuando se puso a criticar mi ropa. había sido muy bueno.” . a las cuatro de la madrugada. Cuando empezamos a salir.. lo hace como si estuviera disgustado. llora y me promete que cambiará. Por fin. Hasta entonces. Hablamos durante horas y horas. pero al cabo de dos meses empezó a salir con otras dos mujeres.. sin ninguna explicación.

4 El Amargo Final: Todo ha terminado. La duración del comienzo depende de cuánto tarde él en concretar la venta y de lo que él perciba como punto sin retorno del compromiso.37 EL PATRON DE CONDUCTA DE EL EN EL AMOR: COMO EVITA EL “POR SIEMPRE JAMAS” Si usted ha atraído el interés de un hombre que tiene fobia al compromiso. y usted no entiende por qué. Es obvio que usted le ha conquistado. 3 El Fin: Usted quiere estar con él. EL COMIENZO: LA PERSECUCION TEMERARIA. Esta etapa se puede simbolizar con la actitud insistente de un vendedor agresivo. y él huye asustado. y él intenta desesperadamente lograr lo mismo con usted. la típica relación afectada por la fobia al compromiso atraviesa cuatro etapas claramente distintas. Por lo común. . hace hasta lo imposible. Para ello. y eso le asusta. descubrirá que él cambia drásticamente cuando la relación corre el riesgo de prolongarse “para siempre”. 2 La Mitad: El sabe que la ha conseguido. 1 El Comienzo: Lo único en lo que él puede pensar es lo mucho que quiere tenerla.

que está en busca de una relación significativa y monogámica. recorre grandes distancias si es necesario. le dice que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. lo gasta. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. pero la hace creer que con usted será diferente. 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. 2 Al cabo de muy poco tiempo. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. lo exhibe. si tiene algún talento especial. . 6 Expresa. ya sea con palabras o con hechos. la revela. etcétera.38 Normalmente: 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. Si tiene dinero. 8 La llama constantemente por teléfono. a menudo “sólo para saludar” o “sólo para oír tu voz”. no sólo una aventura superficial.

él se siente presionado e indeciso. Por primera vez en la relación. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. Usted le brinda lo que él decía desear. Ahora usted está entusiasmada con él y él presiente que debe asumir alguna especia de compromiso real. en general. cuando se produce un claro desplazamiento del poder en la relación. lo consigue. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. Cuando está con usted. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y. Incluso puede hablar de “nosotros”. Esta etapa está simbolizada por el conflicto y la duda. 11 Parece tener mucho en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. A menudo no lo . LA MITAD: LOS PRIMEROS ASOMOS DE PANICO. en lugar de estar feliz por ello. pero. a la larga. siente los primeros asomos angustiosos de la fobia al compromiso.39 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. se ve obligado a enfrentar su problema con el compromiso. La mitad comienza.

ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. etcétera. 6 Sus hábitos sexuales cambian. En algunas relaciones. esta etapa es muy breve y de inmediato se procede hacia el fin. como si algo le asustara. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. Normalmente: 1 El parece echarse atrás.40 entiende y. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. 2 Así como una vez sus intenciones fueron claras. en ese caso. esta etapa se prolonga interminablemente. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. que no sea tan atento como antes. son “zonas prohibidas”. por eso. el pánico del hombre es sumamente intenso. tales como sus amigos. su familia o su trabajo. y eso no fuera bueno. de un modo sutil. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. y la excluye a usted de una o más de ellas. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. y es probable que. Con frecuencia. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. . 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. lo cual mantiene viva la relación durante muchos años desdichados. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. comienza a justificar su temor y a buscar defectos en usted. En otras.

dedicada. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. demasiado madura. italiana. alta. cristiana. blanca. Expresa que le disgustan las “expectativas”. . negra. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. judía. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. anglosajona. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. al mismo tiempo. le cuesta dormir en su cama. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. nunca encuentra lugar para aparcar cerca de su casa. esas virtudes parecen incomodarle. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. buena cocinera. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. inteligente. Por ejemplo. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. baja. divorciada. por definición. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. 10 La alaba por ser leal.41 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir primero. esto altera el flujo normal de una relación.

(A propósito. demasiado “término medio”). El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. estos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. 16 A pesar de todo lo que dice. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. incluso es probable que llore.42 demasiado joven. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. demasiado pobre. las cosas no cambian. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. demasiado rica.) 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. (A menudo. . miente al respecto o le quita importancia.O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación.) 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres.

Es posible que esté en conflicto con sus emociones. Normalmente: 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. No hay mejor manera de resumir esta etapa que decir que el hombre que tiene fobia al compromiso “se fuga”. incluso puede llegar a decir: “No es por ti” . Se ha implicado demasiado. pero sigue achacándolo a otra cosa. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. El hombre a quien usted conoció al principio ha desaparecido: su insistente Romeo se ha convertido en un diestro evasor. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. se puede llegar a esta etapa en cuestión de horas. pero su impulso más fuerte es el de escapar. Sin embargo. hay muchos hombres que prefieren dejar que la mujer asuma la responsabilidad por la separación.43 EL FIN: CUANDO HUYE ASUSTADO. prolongan esta etapa hasta que ella decide actuar. 3 Reclama flexibilidad y espacio. por lo general. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. Si todo comenzó demasiado de prisa. y lo sabe.

lo entendería. Cada vez que puede. y es posible que empiece a tener nuevos sentimientos hacia la mujer.44 6 La confunde más aún con las cosas que dice. al siguiente. el hombre que tiene fobia al compromiso intenta negociar un final. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. ¿Por qué? Porque su decisión de marcharse alivia en parte su angustia. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. Son las siguientes: . EL AMARGO FINAL: EL GRAN ESCAPE. También puede vacilar. o con una combinación de ellas. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. La confusión y la incapacidad de entender lo que está experimentando a menudo ocasionan una conducta que parece extraña y hace pensar a la mujer que él está sufriendo una especie de crisis mental. ni siquiera quiere hablar del tema. Sugiere que. Por lo común. pero rara vez sabe a ciencia cierta cómo hacerlo. si usted fuera realmente comprensiva. al cansancio o la enfermedad. y emite mensajes muy ambiguos. En esta etapa. halla la manera de culpar a la mujer o de hacerla responsable. este hombre pone fin a la relación en una de estas tres maneras posibles. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo.

Cuando eso sucede. 3 Deja de llamar. echa de menos a la mujer! Por eso. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. a menudo de una forma tan extraña como destructiva. 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento.45 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. Con frecuencia. . La relación ha terminado. La única diferencia es que esta vez todo ocurre con más rapidez. vuelve a llamarla. ya no está asustado. LLAMADAS A ESCENA: CUANDO EL REGRESA. por lo general se repite toda la historia. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. Ahora los sentimientos que tiene por usted pueden volver a emerger al eliminarse el contexto amenazador. ¡Como ya no siente pánico por quedar atrapado. por lo tanto. lo único que el hombre que teme al compromiso necesita para aliviar su angustia. es distancia.

Podría ganar más aún. es master en administración de empresas y gana más de cien mil dólares al año. Tiene treinta y dos años. Por lo tanto. aparenta ser un atleta profesional más que ninguna otra cosa. sus dos hermanas mayores y un hermano menor tienen matrimonios felices. Sus padres. Aunque Russ se ha comprado una residencia veraniega cerca de una playa y otra en las . que mide aproximadamente un metro ochenta y cinco. en casi todos los años han un período de desempleo. soltero.46 3 Por qué él no puede amar. ¿QUE TEME ESTE HOMBRE? Russ: Inversionista bancario de treinta y dos años. Russ procede de una familia muy unida. Russ. pero no le gusta permanecer mucho tiempo en el mismo sitio y cambia de empleo al menos una vez al año.

Dice que.47 montañas para esquiar. Russ dice: “Ella quiso terminar. detesta “la formalidad de hacer planes con anticipación”. se aparta. Recuerda haber tenido simpatía y haberse acostado por lo menos con media docena de mujeres a quienes cortejó durante una o dos noches y nunca volvió a llamarlas. Duró un año.” En cuanto a las mujeres. El dice que hace su propia vida y que le resulta cómodo y económico seguir viviendo con ellos. las mujeres empiezan a tomar las cosas en serio al cabo de cinco o seis citas. No piensa lo mismo con respecto a los hijos. En el trabajo “es completamente distinto”. “Pero comprometerme es casi imposible. sino que “en el mejor de los casos. “me resulta fácil tomar decisiones”. ordena a su secretaria decir que no está. deja de llamarlas y conecta su contestador telefónico automático o deja de atender el teléfono. El año pasado. En su vida personal y social. sigue viviendo con sus padres.” . y no tiene inconvenientes para concertar reuniones con varias semanas de antelación. están con nosotros sólo catorce o quince años”. Russ tuvo lo que tal vez fuera la relación más importante de su vida. Russ distingue claramente entre las cuestiones de trabajo y las personales. dice. pues estos “no son permanentes”. con una mujer llamada Susan. a quien conoció por medio de su trabajo. a Russ no le agrada saber que tiene un compromiso “permanente” con nadie y dice que la única manera de que llegara a soportar el matrimonio sería considerándolo “temporal”. En la oficina. y él no quiere nada serio. Russ ha tenido muy pocas relaciones de pareja que duraran más de unos meses. por lo general. Cuando eso sucede.

y todo el mundo le decía que él y Susan hacían una pareja perfecta. le compré el vestido y se lo envié a su oficina. La primera noche que salimos. También en las relaciones de pareja. se hace por comodidad. De hecho.48 Todo comenzó como la mayoría de las relaciones de Russ: “Yo soy muy agresivo en todo lo que hago. estábamos viviendo juntos en su apartamento. por eso no se casa. de haber tenido que viajar de un sitio a otro. . Le aclaré que los dos tendríamos libertad para salir con otras personas. ella no me habría visto tan a menudo. Al vivir con ella. aclara que no lo consideró un compromiso y tiene muchas explicaciones para justificar su lógica. La gente daba por sentado que se casarían. Al cabo de tres o cuatro semanas. A la mañana siguiente. ella admiró un vestido que vimos en un escaparate. me ahorraba el tiempo que habría perdido en viajes. Me pareció muy romántico… y dio resultado. salí. “El hecho de vivir juntos es sólo un arreglo. Con Susan. El otro motivo que tenía para vivir con ella era que tengo muy poco tiempo libre. No significa que haya un compromiso por parte de ninguno de los dos. implica claramente que uno no está seguro.” Si bien Russ se mudó al apartamento de Susan. me entusiasmé muy pronto.” Russ dice que todo fue bien durante los primeros meses.

Obviamente. Estaba a mi disposición constantemente. Susan llegó a casa temprano y nos encontró juntos. No pensé que Susan estuviera en casa. de modo que la llevé conmigo al apartamento. empiezo a tener palpitaciones.” Pregunté a Russ por qué no había llevado a esa mujer a su casa de la playa. Al principio me gustaba. Constantemente. para que la relación fuese más seria de lo que era. Bastaba que yo dijera que quería hacer algo o ir a alguna parte para que ella estuviera lista.” Russ dice que hubo varios factores que contribuyeron a que la relación terminara. Me irritaba que ella quisiera cambiar las reglas básicas. Susan se molestó mucho. Si uno busca un pretexto para criticar a alguien. “Conocí a una chica en la floristería. es fácil encontrarlo. después empecé a sentirme sofocado. sí valía la pena arriesgarse a perder su relación con Susan. aunque yo no quería quedarme. La . Dice que no la conocía tan bien. Eso me produjo palpitaciones.49 “Ella hacía todo lo posible por complacerme. Empecé a criticarla. o a un hotel. Mire. Yo no quería ir. en una ocasión en que fui con ella a ver a su familia. Lo único que quería era salir de allí. Recuerdo un incidente. Cuando me pongo así. pero Russ la convenció de que aquella mujer no significaba nada y que nunca volvería a suceder algo así. Como es de imaginar. y que no valía la pena. mientras compraba flores para Susan. Pensé: ¡Qué diablos estoy haciendo aquí? Esto es demasiado serio para mí. que estaba a un par de horas de viaje. es la misma historia de siempre. y tuvimos que quedarnos a cenar.

despertamos y todo terminó. Cuanto más lo pienso. descargaba con ella gran parte del estrés que me provocaba el trabajo.” . porque. Susan me amenazó con otro hombre.50 relación duró un par de meses más. salía con otras mujeres. Ella decía que yo tenía demasiado miedo de llegar a asumir un compromiso serio. pero a mí no me bastaba. resultó obvio que tenían problemas. Me sentía culpable. una noche. porque creo que. Ella era atractiva e inteligente. Dijo que había otro hombre que quería estar con ella. No volvía a casa. ella quería que le impidiera salir con él. en realidad. ella me tendría totalmente dominado y si alguna vez teníamos un problema. pero no es nada divertido pelear con uno mismo todo el día. Hice el equipaje mientras ella se duchaba y me marché. A la mañana siguiente. Me porté muy mal con ella. Susan era demasiado perceptiva… Eso es estupendo a veces. que le dijera no. si lo hacía. Pero no podía echarme atrás porque. que nunca podría amar realmente a nadie. A mí no me gustan las amenazas. Dijo que él la acompañaría más. “Creo que temía asumir un compromiso permanente con Susan. por la trataba. cuanto más duraba la relación. Lo que al fin sucedió fue que. no lo hagas. pero desde aquel incidente. la trataría mejor. etcétera. dejaba de hablarle. sabría con qué amenazarme. Era todo lo que un hombre podría desear. más me convenzo de que tenía razón.

sino lo que él piensa. lo primero que debe saber es que lo que le llena de terror y confusión no es lo que usted hace.51 DEMASIADO ASUSTADO PARA AMAR Si usted ha formado pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. y las teorías que los sustentan. el amor y las relaciones de pareja. basados casi en forma exclusiva en las experiencias femeninas con hombres que padecían fobia al compromiso y en cómo ellas interpretaban esas experiencias. A mi juicio. En el mejor de los casos. Con frecuencia. Hasta ahora. Lamentablemente. esos libros sólo exponen la mitad del problema. Sin ese conocimiento. pero eso no la ayuda necesariamente a entenderlo ni a evitarlo. lo que está afectando la relación no es lo que usted dice. Es fácil decir que los hombres como Russ no pueden amar porque tienen miedo a comprometerse. es evidente que las mujeres cuentan con muy poca ayuda para entender la mente del hombre que no puede amar. una mujer sabe cuándo su pareja está eludiendo el compromiso.tienden a analizar sólo la conducta femenina cuando tratan de comprender por qué una relación ha fracasado. las mujeres también tienden a . sino lo que él siente. Resulta más difícil entender por qué sucede eso. la mayoría de los intentos de comprender la angustia que provoca el compromiso ha tomado solamente la perspectiva de la mujer. las mujeres –y algunos terapeutas. Y lo que lo impulsa a escapar es la visión torturada y confusa que él tiene de la vida. Hay libros enteros. Tampoco la ayuda a protegerse de la conducta destructiva de ese hombre.

puede atenderle de muchas maneras en un intento de destacar el hecho de que le ama y que no le rechazará. lo interpreta como un intento de afirmar la telaraña en la que desea atraparle. tratar de mostrarse más afectuosa. más generosas. o “Dejé que las cosas fueran demasiado de prisa”. Dicen cosas como: “Yo me sentía muy sola”. la mayoría de las mujeres tienden a reaccionar del mismo modo. Otras mujeres tratan de hacerle sentir mejor ignorando los temores que él experimenta y alimentando la esperanza de que desaparezcan. ella puede. todos estos gestos bien intencionados tienden a surtir el efecto contrario en el hombre que tiene miedo. Usted puede teñirse el cabello de diez colores diferentes. Si usted toma la situación a la ligera. a la larga. por consiguiente. más atractivas o más compasivas Pero. su miedo al compromiso se disipará. o “¿En qué habré fallado?” Cuando empiezan los problemas con este hombre. usted descubrirá que el problema no tiene que ver con sus defectos o imperfecciones. por ejemplo. él lo interpreta como un “truco”. A fin de hacerle “sentir mejor”. las mujeres hacen hasta lo imposible para volverse más cariñosas. lo único que logrará hacer es alejarle más aún. mientras que si se esfuerza por ser buena y cariñosa. Por lo común. . la mujer se cree capaz de hacer que el hombre se sienta mejor sabiéndose implicado en una relación monogámica y que. Lamentablemente. asistir a muchos cursos distintos. Con mucha frecuencia.52 culparse por sus fracasos amorosos. De cualquier manera. Esta actitud tradicional de auto mejorarse no da resultado. o “Creo que fui una tonta al confiar en él”.

No se trata de un hombre que tiene miedo de usted. Porque no se trata de un hombre que tiene miedo de amar. y esas palabras son PARA SIEMPRE. . Esencialmente. es un hombre que teme dos palabras. reformar su cuerpo y su mente de mil maneras distintas… pero el problema de él seguirá presente. Si la fobia al compromiso es leve. ¿Por qué? Porque el problema no reside en los detalles. la reacción de angustia será severa y la perspectiva de estar “tomados de la mano para siempre” puede generar un verdadero terror en el corazón y el alma del hombre. PARA SIEMRE ES MUCHISIMO TIEMPO El miedo al compromiso puede ocasionar una serie de síntomas desagradables. Esta reacción de angustia leve se puede aliviar con el simple hecho de distanciarse emocionalmente. Pero si el temor es intenso. el hombre puede tener relaciones que sólo le provoquen una vaga incomodidad. El no está reaccionando a usted. es un hombre que tiene miedo de lo que usted representa.53 adelgazar. este hombre tiene miedo de lo que el amor representa. entre los cuales predomina la angustia. sino al acto de asumir un compromiso. Sólo es posible modificarlo mediante una clara comprensión de la profundidad y el alcance del temor que siente este hombre. Ese temor no se disipa con el tiempo ni con el amor. cambiar de amigos y de profesión. Y esta clase de cambios no sirve para mitigar el miedo al compromiso.

ninguno de ellos puede explicar las muchas ramificaciones de la fobia al compromiso. al menos en parte. conflictos de prostituta/madona. Otros mantienen que se puede atribuir. la evasión masculina del compromiso ha alcanzado proporciones epidémicas. si bien es verdad que todos estos factores pueden ser coadyuvantes o agravantes o pueden contribuir a dar forma al problema. narcisismo. egoísmo. En casos más recientes. etc. miedo al rechazo. al miedo que inspira en los hombres la “nueva mujer” fuerte e independiente. Algunos. Pero. ramificaciones que. en especial si el hombre tiene antecedentes de haberse sentido inferior. se ha sugerido que todo esto es consecuencia de la mentalidad de playboy: la creencia de que no se deben asumir compromisos permanentes mientras se pueda tener compañeras cada vez mejores.54 ¿QUE ES LO QUE ASUSTA TANTO DEL COMPROMISO Y EL “PARA SIEMPRE”? En los últimos años. por ejemplo. Desde luego. Se han escrito innumerables libros y artículos que intentan averiguar el porqué. escasa autoestima. como veremos más . más acordes con las fantasías de cada uno. también existen explicaciones más tradicionales: conflictos edípicos. sugieren que la incapacidad de los hombres de comprometerse constituye un contragolpe por todos los años en que se han visto atrapados en el rol represivo de sostén familiar. el nombre se niega a “crecer” y aceptar responsabilidades. indigno o rechazado Muchos piensan que la incapacidad masculina de comprometerse no es más que un índice de inmadurez.

un tema que la mayoría de esos pacientes tocaba con gusto. No asumo ninguno” Luego disertó durante cuarenta y cinco minutos sobre el modo en que el miedo al compromiso había dominado su vida y la había arruinado. Mientras entrevistaba a pacientes para el libro sobre las fobias. Aunque. no significó nada para mí. Ese proyecto resultó ser un beneficio inesperado. Con frecuencia. de alguna manera.55 adelante. se extienden más allá del ámbito de las relaciones de pareja. el doctor Harold Levinson. Salvo pocas . a menudo ellos me preguntaban qué otra cosa estaba escribiendo. En otras palabras. En consecuencia. aquel paciente estaba en tratamiento por claustrofobia severa. puede determinar el problema. “Yo no tengo ningún problema con los compromisos. exclamó. ninguno de ellos. “¡Compromisos!”. Quiso el destino que. en ese momento. ¿qué es lo que tanto asusta en el compromiso? La primera pista se me presentó mientras trabajaba en un proyecto totalmente distinto. Luego tuve conversaciones similares con muchos de aquellos pacientes fóbicos. Nunca olvidaré la reacción de uno de los primeros pacientes fóbicos a quienes hablé de mi libro. un destacado psiquiatra. pero no con todos. el año pasado. esas “dobles entrevistas” me proporcionaron una nueva cantidad de sujetos… y muy especiales. Entonces. ya sea de forma individual o combinada. de allí derivaban conversaciones acerca del miedo al compromiso. afectar al problema. si bien todos estos factores pueden. me invitara a trabajar con él en la conclusión de un nuevo y polémico libro acerca de la naturaleza y el origen de las fobias.

Claustrofobia y fobia al compromiso. Obviamente. mientras hablaba con cada vez más pacientes. muchas piezas de aquel rompecabezas confuso comenzaron a hallar su lugar. Y también eran los claustrofóbicos quienes tenían más dificultad para entablar y mantener relaciones monogámicas. incluso pánico. Estas representaciones simbólicas abarcaban trabajos. había una conexión. LA FOBIA AL COMPROMISO: LA CONEXIÓN CLAUSTROFOBICA El diccionario define la claustrofobia como un temor anormal a los espacios cerrados y reducidos. Para el claustrofóbico. Todo el mundo reconoce que algunas personas temen el encierro físico. eran los claustrofóbicos quienes parecían más afectados por el miedo al compromiso. el miedo de quedar atrapado o encerado en un sitio así provoca angustia. terror y. Pero. encerrado o contenido. estilos de vida y relaciones... Sin embargo. tarde en ver cual era esa conexión.56 excepciones. a pesar de lo mucho que desearan y necesitaran amor. ¿en verdad estábamos frente a lo mismo? ¿Acaso la fobia al compromiso no era mas que una de las muchas ramificaciones de la angustia claustrofóbica? Los problemas que los hombres tenían con el compromiso. ¿serian apenas una extensión psicológica “simbólica” de sus . a menudo. pero muchos de los pacientes fóbicos a quienes yo entrevistaba en aquel tiempo me decían que ese mismo tipo de miedo y angustia podía ser causado por una representación simbólica de estar atrapado.

Los compromisos eran algo permanente. sin fobias. quizá. rara vez mencionaban padecer claustrofobia o sentirla en sus relaciones de pareja. El temor al compromiso que ellos experimentaban era igual al de los pacientes fóbicos. pero todavía frustrado por no poder completarlo. aquello tenia sentido. ¿Podía haber peor encierro? ¿Había algo más claustrofóbico que eso? Entonces pensé en los muchos hombres “normales”. En cambio. sin embargo. pionero en el tratamiento de las fobias. “claustrofóbicos de incógnito”? ¿Era. El doctor Levinson. agresiva o incluso cae presa .. en cierta medida. ¿Era posible que todos esos hombres buscaran justificarse? ¿Acaso eran. al cabo de un tiempo la mayoría se siente incomoda. para el caso da lo mismo) en una habitación pequeña. en realidad. a esa cosa o a esa persona. la mayoría de ellos parecían tener la certeza de que sus relaciones habían fracasado por culpa de la mujer. Pero lo que en realidad sospechaba era que aun faltaba una pieza importante del rompecabezas. Entusiasmado por mi descubrimiento.57 temores claustrofóbicos a quedar físicamente atascados o atrapados? Sin duda. además de muchas otras especies animales. a quienes había entrevistado. Cumplir con un compromiso significaba atarse a esa decisión. para siempre. pronto me señaló la importancia de reconocer la existencia difundida de tendencias claustrofóbicas en la mayor parte de la población humana. Si se encierra a veinte seres humanos (o ratones. se trataba de eso.. decidí plantear este problema al doctor Levinson. angustiada. que los pacientes claustrofóbicos que habían consultado a un medico simplemente estaban mas en contacto con su temor? Supuse que.

el encierro psicológico puede resultar tan claustrofóbico como el encierro físico. como se supone que es el matrimonio. y ambos . Resulta fácil ver como el acto de comprometerse puede ocasionar una severa angustia claustrofóbica. la mayoría de estos individuos no demostraría ninguna característica claustrofóbica. esas tendencias se pueden desatar y pueden aflorar virtualmente en cualquier individuo. UN ANALISIS MAS DETALLADO DE LO QUE SIGNIFICAN LOS COMPROMISOS Ahora echemos un vistazo a la naturaleza de los compromisos. el acto de sujetarse u obligarse a algo o a alguien. por definición. estamos “atascados” en esa obligación mientras dure el compromiso. una mascota o una mujer. Aunque el hombre no esta físicamente restringido. un coche. Si el compromiso es para siempre. Pero si el entorno es lo bastante limitado. y las sensaciones asustan por su similitud. (Estos estudios se han efectuado a menudo con animales de laboratorio. Puede sentirse como si estuviera encerrado en un armario. Dicho de otra manera.) En circunstancias normales. Si un hombre asume un compromiso a largo plazo y pretende cumplir con ese compromiso. ya sea un trabajo. Un compromiso es. puede parecerle tan restrictivo como el hecho de estar encerrado en una habitación pequeña.58 del pánico. Una vez que nos comprometemos. siente que lo esta psicológicamente.

si en verdad deseamos entender y modificar los patrones de conducta destructivos de quien padece fobia al compromiso. para poder hacerlo. la fobia al compromiso no es sólo una ingeniosa consigna de los años ochenta. es decir. En otras palabras. primero sería mejor aprender un poco más sobre las fobias en general. Cuanto mayor es la trampa. Lo que también resulta claro es que.59 representan la pérdida de la libertad. que incluye toda la sintomatología fóbica física y psicológica que es característica. La fobia al compromiso es una verdadera fobia. produce angustia. la fobia en sí. Lo que ahora me resulta claro es que las reacciones masculinas a la restricción claustrofóbica del compromiso no varían en absoluto con respecto a las demás reacciones fóbicas.se caracteriza por uno o más de los siguientes síntomas: . cualquier compromiso serio o prolongado llega a considerarse una trampa y. el cuerpo reacciona de un modo muy específico. LA REACCION FOBICA: UNA ALARMA INTERNA Cuando una persona percibe algún tipo de amenaza o peligro. es necesario entender qué es lo que da forma a esos patrones. Esta reacción reflexiva –este “sistema de alarma” inconsciente y automático. En consecuencia. más intensas son la angustia y la necesidad de escapar. al igual que cualquier otra trampa. Pero.

experimentar estos síntomas frente a un Doberman que nos gruñe o a un asaltante armado. Una reacción de grado uno. Una sensación de temor. sabemos que esta alarma interna no es una reacción de “todo o nada”. un aumento en la transpiración y una angustia moderada. por ejemplo. la intensidad de estos síntomas puede variar de forma considerable. la llamamos reacción fóbica. Aunque se trate de una circunstancia o un objeto aparentemente inofensivo. Sensaciones de sofocación. Sudoración o escalofríos (acobardamiento). Malestar estomacal. por ejemplo. cuando la reacción del cuerpo al temor parece sumamente exagerada o absolutamente irracional. Pero a menudo sucede que estos mismos síntomas aparecen en respuesta a una amenaza mucho más sutil. puede manifestarse apenas con una ligera aceleración de la respiración. No resulta sorprendente. En muchas situaciones. una araña o una relación. un puente. Sudoración excesiva. Gracias al trabajo de varios investigadores eminentes. esta reacción es absolutamente apropiada y natural. Pulso acelerado o errático. Por el contrario. de acuerdo con la sensibilidad del individuo y la intensidad de la amenaza percibida. como puede ser un ascensor. esta reacción de alarma de grado . Cuando experimentamos una reacción desmedida como ésta.60 Oleadas de angustia. Hiperventilación y/o dificultad para respirar. Subjetivamente.

y genera en nosotros la urgencia de eludir o escapar de aquello que parezca estar causando esos síntomas atemorizadores. pero nunca se sienten verdaderamente cómodos una vez que lo han hecho (esto se conoce también como angustia crónica). malestar estomacal y considerable tensión. Por otra parte. los síntomas serán bastante intensos. Podemos sentirnos llenos de angustia o agobiados por diversos síntomas aumentados. Otros toleran los compromisos a corto plazo. una serpiente o nuestra pareja. en gran medida. la conducta masculina también puede serlo. Colectivamente. Hay también quienes son capaces de asumir cualquier tipo de compromiso. una reacción de grado dos o tres podría caracterizarse por una angustia sustancial pero aparentemente controlable. . En otras palabras. todo esto se experimenta como una sensación de miedo. Incluso pueden provocar un leve temor.61 uno no parecería otra cosa que una sensación de angustia común y corriente. pero cualquier cosa permanente o prolongada les produce pánico. sensaciones de pánico y deseos de escapar o eludir el motivo aparente de nuestra angustia. los diversos tipos de fobias con respecto al compromiso y la variedad de estas reacciones fóbicas. un mayor aumento en el ritmo cardíaco y respiratorio. Estos síntomas nos hacen sentir incómodos en nuestro entorno. ya sea un túnel. si no un pánico absoluto. Dado que la reacción fóbica puede ser variable. Hay hombres que sienten terror por todos los compromisos y actúan de acuerdo con ese sentimiento. la variedad de las reacciones fóbicas explica. Si la alarma interna produce una reacción de grado cuatro o cinco.

la cuestión es el amor. Es probable que ella sea idealista además de romántica. no modificaría su actitud. el efecto suele ser el contrario: cuanto mayor es la culpa que experimenta. más atrapado se siente y más deseos tiene de escapar. aun cuando pudiera dejar de huir el tiempo suficiente para pensar en lo que usted siente. De hecho. pero está demasiado incómodo y confundido. Si usted es esa mujer. . y aunque le agobiara el sentimiento de culpa. En lo que a ella respecta. Esta mujer es producto de una cultura que le ha enseñado que el amor puede conquistarlo todo. Sin embargo. Creía tener una relación amorosa. Puede olvidar lo mucho que disfruta en su compañía. Tal vez desee tener en cuenta lo que usted siente. ¿Ese hombre le mentía de palabra o de hecho? ¿Cómo era posible que alguien perdiera tan rápidamente el interés o el amor? ¿Qué había ocurrido? ¿Acaso ella había hecho algo malo? La transformación de lo que parece ser un hombre ardiente. es importante que sepa que ese hombre puede olvidar su afecto por usted. Con frecuencia. en el mejor de los casos. Incluso puede olvidar las estupendas relaciones sexuales que tuvo con usted. desconcertante. lleno de conflictos y falto de interés resulta. afectuoso y amigable en un hombre distante. no el miedo.62 ¿Y EL AMOR? Para una mujer. la parte más dolorosa de esta experiencia es el hecho de que la actitud del hombre se modifique en forma tan drástica. el cambio es tan drástico que no resulta extraño que a la mujer le preocupe la posibilidad de haber hecho algo que ha precipitado esa conducta por parte de él.

tal vez él tendría que hallar una solución. le atraiga o sea una buena compañía para él. Sabe que tal vez ha sido él quien la inició. Y entonces sí tendría que asumir un compromiso. Si se tiene eso en cuenta. Además. No es tan ingenuo como para creer que usted podría entender lo que siente. las cosas no resultan tan confusas una vez que se entiende que la huida de él no tiene nada que ver con el hecho de que usted le agrade. LA FOBIA AL COMPROMISO: ¿UNA VERDADERA FOBIA? Si. sería de esperar que el hombre que la . Si ya llevan cierto tiempo juntos. su conducta le habrá resultado totalmente inexplicable. ha seguido actuando como si en verdad quisiera seguir en esa relación. es probable que le haya dicho más de una vez que la ama. Pero eso no es posible. es más fácil comprender por qué a él le cuesta tanto negociar una relación honesta. a su vez. Ese hombre huye porque sabe que la relación no puede continuar sin que él asuma alguna forma de compromiso real.63 Si usted ha intentado relacionarse con un hombre que padecía fobia al compromiso. eso fue lo que le asustó desde el principio. hasta los últimos momentos. el hombre que no puede amar padece fobia al compromiso. si así fuera. y eso es algo que él es incapaz de hacer. como he declarado. ¿Quién puede entender actitudes tan extrañas? Sin embargo. es una verdadera fobia. al fin y al cabo. Pero ha llegado el momento en que debe avanzar o escapar. El sabe que no ha puesto su mejor empeño en esa relación. Quizás. y no puede avanzar. y si ésta.

sino que además ilustraban claramente con qué intensidad y profundidad se siente el miedo al compromiso. habla de su matrimonio: “Ahora sé lo que siente un animal enjaulado. el compromiso). palpitaciones o hiperventilación? ¿Cuándo ocurría eso? ¿Alguna vez se sintieron sofocados. que me decía: Sal de aquí… corre… ¡escapa! Esa enorme funda de almohada va a cubrirte la cabeza… ¡Escapa!” . Para poder investigar esta posibilidad. atascados o agobiados por una relación íntima? ¿Recuerdan cuándo sucedía eso? ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo sensaciones similares al pánico? ¿Tenían problemas en esas ocasiones.64 padece experimentara muchos o todos los síntomas característicos de las fobias –al menos. Se pierde la libertad. En la lectura de este libro. pero aquí van algunos ejemplos característicos para abrirles el apetito: Joshua M.” Andy B. se hallarán muchas respuestas masculinas a estas preguntas. No queda nada por qué vivir. se refiere a sus sentimientos por su ex novia: “La veía y me paralizaba… volvía a doblar la esquina y huía en otra dirección. Sentía una oleada de sangre y adrenalina en la cabeza. tales como dolor de estómago. a todos los hombres a quienes entrevisté les planteé las siguientes preguntas: ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo síntomas físicos desagradables. en cierta medidaante la presencia de aquello que provoca la reacción fóbica (es decir. No sólo confirmaron mi hipótesis una y otra vez. o todo iba bien? Las respuestas fueron absolutamente fascinantes.

reacciono con violencia.” Frank M. mientras duerme.” Dick D. Esos temores constituyen una parte tan integral de la vida del fóbico que su presencia se hace sentir no sólo cuando la persona está despierta. Me siento ahogado… entonces me vuelvo loco… se me eriza el vello en la nuca. y entonces tengo deseos de escapar de ella y de esos sentimientos. Yo estaba sentado en una silla. que alguien que teme las alturas tenga pesadillas con caídas. por la expectativa de tener que estar siempre disponible.” UN TEMOR QUE CALA HASTA EL ALMA La mayoría de los expertos en fobias han señalado la medida en que los fóbicos se sienten obsesionados. Bajé la vista y me sentí encadenado. me siento atrapado por lo que ella espera de mí. por ejemplo. No es extraño. agobiados y dominados por sus temores. a mi lado. tomándome los pies con las manos. sino también.65 Gregory D. dice sobre las mujeres en general: “Cada vez que una mujer piensa demasiado bien de mí. habla de las relaciones: “Cuando siento que empiezan a atraparme. y ella estaba sentada en el suelo. cuenta por qué terminó su última relación: “Estábamos en una habitación llena de gente. Ahora que hemos establecido las . a menudo. o que alguien que teme el agua sueñe que se ahoga.

Por esos días. Ella no. es importante ver cómo experimentan el problema los hombres. analista de sistemas de treinta y tres años. Me decía que éramos demasiado diferentes. el caso de mi amigo Tom. Tom empezó en un nuevo empleo. LA HISTORIA DE TOM Para poder entender qué es lo que asusta tanto a estos hombres con respecto al compromiso y al “para siempre”. especialmente si tienen relaciones de pareja en las cuales el “compromiso” o el “para siempre” sean posibilidades reales. Gloria era su supervisora. Esto precipitó varias discusiones familiares con respecto a cuándo haría lo propio él. que es el hijo mayor. desde luego. lo cual le resultaba especialmente provocativo. Ella escapaba y yo la perseguía. Pasaba todo el día sentado. Seguí insistiendo. Cualquier cosa. con tal de llamar su atención y obtener su aprobación. Así recuerda Tom su relación con ella: “A las pocas horas de haber conocido a Gloria. Hace muchos años que conozco a Tom.66 características verdaderamente fóbicas de la fobia al compromiso. Allí conoció a Gloria. Yo la buscaba y ella me trataba con indiferencia. Tomemos. Yo le . pensando qué frase ingeniosa podría decirle o qué esquela divertida podría enviarle. no resultará sorprendente que muchas personas que padecen esta última tengan pesadillas con compromisos. sin llegar a parecer un idiota irremediable. estaba prendado. las dos hermanas de Tom se casaron con pocos meses de diferencia. Hace dos años. por ejemplo.

De repente. y sentí pánico. pero una noche. “Le había dicho que la llamaría al día siguiente (era sábado) pero. Así empezó nuestra relación. No era por lo que habíamos hecho. porque había dejado que las . La gente se ríe cuando cuento este sueño pero. la convencí de que viniera conmigo a mi apartamento. Algo que ella había dicho me daba deseos de escapar. Ella dijo: No puedo creer la suerte que he tenido al conocerte y que me hayas convencido de que mis vacilaciones eran una tontería. cada vez que iba a tomar el teléfono. mejor dicho. exactamente). después de llevarla a su casa. era yo quien no estaba listo. con inmensas puertas de acero. me encontraba haciendo promesas. Quería escapar pero no podía.67 aseguraba que no lo éramos. Soñé que estaba en mi propia boda. Todo salió demasiado bien. La sala era enorme y de aspecto ominoso. espantoso y nada divertido. una pesadilla. fue muy real. Habíamos llegado demasiado lejos demasiado pronto. Llegué a pensar cosas como: No hagas esto… hay muchas mujeres más ahí fuera. Añadió: Me alegra que me hayas demostrado que mi primera impresión era errónea. Cuando me llegaba el turno de dar el sí. me sentía lleno de pánico. para mí. “Esa noche tuve un sueño o. Me llevó tiempo (cuatro meses. “De pronto comprendí que todo lo que yo había hecho había resultado mucho más efectivo que lo que habría podido imaginar. En cuanto empezó el sueño. aunque no sabía bien por qué. Realmente tenía miedo de hacer esa llamada. Creo que nunca olvidaré lo que sentí aquella primera noche. sentía una molestia en la boca del estómago. después de una maravillosa cena en un romántico restaurante italiano.

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cosas llegaran demasiado lejos. No tenía alternativa. Entonces respondía: Si, quiero. “En cuanto esas palabras salían de mi boca, me sentía descompuesto. Pensaba: ¿Cómo he podido hacer esto? Mi vida ha terminado. El miedo era tan real y tan profundo que desperté, sobresaltado. Al despertar, seguía sintiendo aquel terror, pero además estaba furioso con la mujer del sueño, por haberme hecho experimentar aquellas sensaciones horribles. “Desde entonces, he vuelto a tener ese sueño muchas veces, pero la primera vez fue después de aquella noche con Gloria. En aquel momento, no relacioné el sueño con ella. Al fin y al cabo, la mujer con quien me casabe en el sueño no era Gloria. “Pero, por alguna razón, el miedo a llamarla que sentí el domingo fue mayor aún que el sábado. Además, empecé a disgustarme con ella por tener la expectativa de que la llamara. “El lunes, cuando me topé con ella en el trabajo, estaba nervioso y tenía miedo. Pensé que no deseaba enfrentarme a la ira que pudiera sentir ella porque no la había llamado. Me dije que lo discutiría conmigo y por eso hice todo lo posible por no hablar con ella; permanecí distante y sólo a medias amigable. ¿Cómo podía explicarle lo que sentía? Apenas podía entenderlo yo mismo. Lo único que sabía era que quería estar lo más lejos posible de ella. Comprendo que ése no fue mi mejor momento.”

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CUANDO EL UNICO CAMINO ES EL DEL COMPROMISO La incomodidad de Tom no es nada fuera de lo común. Cuando los síntomas de la fobia al compromiso afloran por primera vez, a menudo el hombre experimenta una confusión verdadera. Después de todo, esas reacciones no se producen en un vacío; en algún lugar hay una mujer por la que siente un afecto sincero. Pero esa misma relación que una vez le inspirara sentimientos placenteros ahora le produce temor. Por consiguiente, el hombre se siente dividido. Por un lado, tiene emociones positivas para con esa mujer; por otro, experimenta angustia, temor y pánico, sentimientos que le provocan deseos de apartarse. Tom sentía un verdadero afecto por Gloria, y ella le atraía mucho. Cuando me la describió, destacó lo competente, inteligente y admirable que era como ser humano. Sin embargo, como él mismo reconoce, la trató muy mal. ¿Qué sentía Gloria? No lo sabemos, porque Tom no le dio la oportunidad de decírselo. Pero, si se parecía a las mujeres con quienes he hablado, probablemente no lograba entender por qué un hombre que había pasado meses enteros abrumándola con cumplidos se acostaba con ella una sola vez y luego apenas reconocía su presencia. Tom me dijo que no pensó en absoluto en los sentimientos de Gloria. Ni siquiera se le ocurrió que ella pudiera pensar que él había perdido el interés por causa de ella, lo cual, desde luego, no era cierto. El hecho es que a la relación no le quedaba otro camino que el del compromiso, y eso fue lo que puso en marcha el sistema de alarma interno

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de Tom. Después de eso, sólo podía pensar en apagar el fuego.

CUANDO LLEGA EL PANICO Hay hombres a quienes el compromiso les produce una angustia crónica. Otros, como mi amigo Tom, están bien mientras persigan a una mujer reticente. Pero, en cuanto ella empieza a aceptarlos, todo cambia. En lugar de ser perseguidores, reaccionan como si fuesen los perseguidos. Con frecuencia, esa reacción no tiene nada que ver con la realidad; es probable que la mujer no esté haciendo nada más que darle la respuesta que él parecía buscar. Pero el mecanismo de angustia de estos hombres reacciona como si su vida misma estuviera amenazada. Al evitar la relación, sin enfrentarse a la mujer y, a la larga, huyendo de ella, el hombre que padece fobia al compromiso logra aliviar su angustia. Tal vez se sienta culpable, pero eso no le resulta tan aterrador ni doloroso como la angustia que le provoca el compromiso. Para este hombre confundido y angustiado, la solución es sencilla: si su prioridad es hacerse cargo de su vida, tiene que retirarse de la relación y, por lo tanto, apartarse de la mujer.

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ENTRE LA LUCHA Y LA HUIDA La reacción de angustia fóbica se llama comúnmente reacción de “lucha o huida”. Esta respuesta refleja ante al peligro está presente no sólo en los seres humanos, sino también en la mayoría de los animales superiores. Es fácil ver el papel desempeñado por la reacción de lucha o huida en la supervivencia animal, incluso en la supervivencia del animal humano. Se trata del modo en que la naturaleza moviliza nuestros sistemas de defensa y nos prepara para afrontar el peligro. Cuando funciona correctamente, es un mecanismo vital que asegura la preservación de la especie al prepararnos para luchar contra el origen de la amenaza, o bien para huir. Lamentablemente, cuando no funciona como debiera, como sucede en el caso de la conducta fóbica extrema, puede ser sumamente destructivo. Ninguna mujer que haya vivido la experiencia de tener como pareja a un hombre que tiene fobia al compromiso pasará por alto la ironía del término “lucha o huida”. Una vez que ese hombre se siente amenazado por la “trampa” del compromiso, una vez que su cuerpo se ha movilizado, tiene dos opciones: huir del compromiso, o quedarse y luchar contra él, es decir, contra usted. Desde luego, hay hombres que hacen un poco de ambas cosas pero, sea cual fuere la opción que él prefiera, a la larga la relación queda en ruinas. ¿Por qué algunos hombres huyen mientras que otros atacan? Yo sospecho que depende de dos cosas: de la sensibilidad del sistema de alarma de cada individuo y de su forma de ver la inviolabilidad del “contrato” de la relación.

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Pero lo que sí resulta claro es que ambas conductas (luchar y huir) son consecuencia de la misma reacción fóbica.

MARCHARSE JUSTO CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A IR BIEN Quizá lo más fascinante del hombre que tiene fobia al compromiso sea el hecho de que rara vez huye o lucha cuando la relación es mala; lo hace cuando es buena. Aparentemente, esto contradice por completo el sentido común. Es natural luchar contra una relación mala o huir de ella, pero una buena relación es algo que se debe valorar y atesorar, ¿no es cierto? Para el hombre que tiene fobia al compromiso, no lo es. Sus acciones no están regidas por el sentido común, sino por su exagerado temor al compromiso. Por lo tanto, cuando la relación llega a ser verdaderamente estrecha e íntima, se siente más atrapado, porque sabe que no tiene excusas para marcharse. Mientras la relación tenga problemas, el hombre sabe que tiene una excusa para abandonarla y no advierte ninguna amenaza de quedar atrapado. Por lo tanto, cuando la relación va bien, normalmente se dispara la alarma. Cuando esto sucede, la angustia por el compromiso aflora de inmediato y antes de que el hombre mismo se dé cuenta, está luchando o huyendo. Un ejemplo que me han dado muchas mujeres es el del hombre que se marcha o inicia una discusión después de un fin de semana especialmente agradable o justo después de que la mujer ha hecho algo que refleja mucho afecto o apoyo. Esta conducta aparentemente inexplicable no deja a

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la mujer otra conclusión posible: Mi pareja es un hombre que no puede amar.

¿MISOGINIA O FOBIA AL COMPROMISO? Resulta interesante e importante a la vez señalar que, en el pasado, el hombre que se quedaba y luchaba a menudo fue tildado de misógino, es decir, un hombre que odia a las mujeres. Sin embargo, una vez que se entiende la dinámica de la reacción fóbica ante el compromiso, queda claro que este rótulo es absolutamente inexacto. No se trata aquí de un hombre que odie a las mujeres, sino de un hombre que desearía poder amarlas. Pero él es víctima de su temor, un temor que le deja sólo dos opciones: marcharse o pelear. La reacción fóbica ante el compromiso explica también por qué tantos de esos hombres pueden mostrarse tan afectuosos en un momento y tan ofensivos al siguiente. Si en verdad odiaran a las mujeres, serían ofensivos todo el tiempo. Sin embargo, no es el caso del hombre que no puede amar. Este hombre puede ser extremadamente cálido y afectuoso. –a menudo llega a serlo en exceso- hasta que alcanza su umbral fóbico personal. Sólo entonces, cuando su alarma interna se dispara de pronto, su furia sale a la superficie. Si bien no pido a las mujeres que sientan pena por este hombre, sí les pido que reconozcan que los demonios personales de él le convierten en un personaje realmente patético, un hombre que es prisionero de su propio miedo.

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UN VIEJO PROBLEMA CON UN NUEVO GIRO La fobia al compromiso no es nada nuevo. Los hombres siempre han sido recelosos del compromiso, y el modo reflejo en que reaccionan a la intimidad emocional y al encierro es, quizá, tan antiguo como la especie misma. Sin embargo, en la actualidad hay algo distinto. Hoy, a diferencia de cualquier otro período de nuestra historia, el miedo al compromiso está destruyendo la esencia de nuestra sociedad. Lo que resulta interesante y triste a la vez es que este repentino cambio es una clara consecuencia de la Revolución Sexual, del Movimiento de Liberación Femenina y otros componentes importantes que nos han conducido a la “nueva igualdad”. Dicho de otra manera, los mismos cambios que ayudaron a unir a los hombres y las mujeres están separándolos. En los “viejos tiempos”, era de mal gusto que un joven permaneciera soltero demasiado tiempo. Con algunas excepciones, la vida del soltero no era nada codiciable. Por el contrario, era una vida que atraía miradas sospechosas de los vecinos, que murmuraban entre sí acerca de tendencias homosexuales, problemas sexuales y conflictos edípicos. Sin embargo, aunque un hombre no prestara atención a los vecinos, tenía que enfrentarse al hecho de que el hombre que no se casaba siempre acababa por convertirse en el hijo solterón que se quedaba en casa, cuidando a su madre senil. No era un destino muy atractivo. Además, el hecho de entablar una relación sentimental no parecía una idea tan

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grave. Los rituales del noviazgo de antaño no resultaban en absoluto tan amenazadores en lo emocional y en lo sexual como lo son hoy. En todo caso, eran todo lo contrario. Además, hay que reconocer que, si uno no deseaba permanecer célibe durante toda su vida, le quedaban pocos caminos aparte del matrimonio. Por lo tanto, cuanto más pedía satisfacción el cuerpo, más se encontraba uno avanzando por el único camino legítimo que se la brindaría. Incluso a fines de la década del cincuenta, el matrimonio seguía siendo el único camino de vida “aprobado” para el hombre normal. En Hearts of Men, la notoria feminista Barbara Ehrenreich nos recuerda que: “A fines de la década del cincuenta, la edad promedio a la que se casaban los hombres eran los veintitrés años y, de acuerdo con la sabiduría popular, si un hombre esperaba mucho más –digamos, incluso, hasta los veintisiete- era “para pensar”. En los años cincuenta y sesenta, la psiquiatría había desarrollado una cantidad importante de teoría que establecía que el matrimonio –y dentro de él, el rol de sostén familiar- era el único estado normal para el varón adulto. Fuera de él, sólo había una serie de diagnósticos, ninguno de ellos halagador.” Por eso, nuestro hombre “prehistórico” (el hombre anterior a los años sesenta) se dejaba llevar a una relación monogámica, asumía sus compromisos y apagaba el fuego que ardía en su alma. Por lo general, cuando empezaba a percibir que “las paredes se cerraban” en torno a él, ya había avanzado demasiado en el proceso del compromiso para dar

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marcha atrás (especialmente si se creía perseguido por el padre de la novia). El concepto del novio reticente no es en absoluto un mito. Yo sospecho que la mayoría de los novios eran reticentes, si no estaban claramente aterrados. Pero, una vez comprometidos, les quedaban pocas vías de escape, salvo la de abandonar la ciudad o ingresar en la legión extranjera. La sociedad decía que tenían que casarse, y ellos obedecían. Una vez casado, el hombre que tenía fobia al compromiso se encontraba verdaderamente atascado, pues el divorcio no era accesible ni aceptable. Si la necesidad de huir se volvía demasiado intensa, lo cual sucedía a menudo, al hombre no le quedaba otra posibilidad que hacerlo dentro de su matrimonio. Para algunos hombres, el alcohol resultaba ser una vía de escape aceptable. Otros se sumergían en su trabajo. Los que podían, tenían aventuras extraconyugales, mientras que otros, simplemente, se enfrascaban en el periódico y no prestaban atención a sus esposas. Muchos hombres, claro está, hacían todo esto a la vez. Si bien es probable que muchas mujeres aún hoy estén viviendo esta clase de infierno, las relaciones actuales con hombres que padecen fobia al compromiso tienden a estar regidas por una dinámica absolutamente nueva. Gracias a la influencia liberadora de los cambios sociales recientes – incluidos el Movimiento de Liberación Femenina, la Revolución Sexual y en general, las llamadas a la conciencia- no es necesario que un hombre se case para obtener el amor y el sexo que antes sólo conseguía por medio del matrimonio. Además, un hombre soltero puede seguir siéndolo hasta la madurez (sin duda, hasta los

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cuarenta y tantos años) sin despertar sospechas más que a unos pocos. A esto lo llamamos progreso, y en verdad lo es. Resulta maravilloso vivir en una época de tanta libertad personal, en la que existen tantas oportunidades de realización. Sin embargo, esta misma libertad está haciendo estragos con nuestras relaciones interpersonales. Metafóricamente hablando, a los hombres los han dejado salir de la jaula. Y a pesar de lo agradable y afectuoso que fuese aquel ambiente, para el hombre sigue siendo una jaula. Por eso, como en el caso de cualquier animal que ve una jaula, su primer instinto es el de huir.

LAS MUCHAS RFAMIFICACIONES DE LA FOBIA AL COMPROMISO Según descubrí en el transcurso de mis entrevistas, la fobia al compromiso rara vez está limitada a las relaciones interpersonales. El hombre que tiene fobia al compromiso tiende a tenerlo de cualquier manera y bajo cualquier forma; teme cualquier cosa o situación que sea fija o permanente. Sus problemas con las mujeres constituyen sólo una parte, aunque significativa, de un problema mucho mayor. Tom, uno de los primeros hombres a quienes entrevisté, señaló que su miedo al compromiso lo abarcaba todo. Estaba tan al tanto de su angustia que sus comentarios destacaron muchas cosas de las que yo, en aquel momento, no tenía conciencia aún. Tom señaló que tendía a hacer una vida de vagabundo porque nunca podía comprometerse del todo con

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un mismo lugar o con un solo trabajo. Tenía un televisor alquilado porque jamás se decidía por una marca para comprar uno, y comentó que siempre le resultaba difícil o imposible encarar compras importantes. De inmediato, sospeché que las reacciones de Tom no constituían un caso aislado. Por lo tanto, empecé a ampliar mis entrevistas, incluyendo en ellas preguntas relacionadas con otros problemas del compromiso, que aparentemente no guardaban relación. Todas mis entrevistas a fondo con hombres incluían las siguientes preguntas: ¿Tiene usted dificultad para encarar compras importantes? ¿Es usted dueño de su vivienda o la alquila? ¿Durante cuánto tiempo se imagina viviendo allí? ¿Tiene una carrera que le hace feliz? ¿Tiene alguna mascota? ¿Tiene un coche? ¿Le cuesta hacer planes a largo plazo? ¿Tiene dificultad para tomar decisiones en general? ¿Tiene alguna otra peculiaridad en relación con los compromisos? Las respuestas a estas preguntas fueron a la vez fascinantes y aterradoras. Para la inmensa mayoría de los entrevistados, los problemas que tenían con las relaciones personales sólo constituían la punta del iceberg del compromiso. El miedo al compromiso impregnaba la vida de esos hombres. Para algunos, la sola mención de la palabra “compromiso” bastaba para provocar una considerable angustia. Algunos admitían que el compromiso les obsesionaba… les acosaba… y a menudo les paralizaba. Además tenían peculiaridades relacionadas con el compromiso, cosas que yo jamás habría soñado. A la mayoría de ellos les desagradaba estar atados a los compromisos sociales y era imposible contar con ellos en esos casos. Casi todos detestaban la idea

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de comprometerse para formar parte de un comité. Varios eran reacios a registrarse para votar porque no deseaban comprometerse con un partido, ni siquiera como independientes. Otros no escribían cartas porque no soportaban la idea de llevar sus pensamientos al papel “para siempre”. Muchos se resistían a hablar frente a un magnetófono o realizar cualquier otro tipo de registro “permanente”. A varios les desagradaba escribir con tinta. Un hombre escribía sólo con lápiz, y luego borraba todo lo escrito. Dos mencionaron su reticencia a anunciar su nombre en el buzón de su casa. Todo estaba perfectamente claro. La fobia al compromiso no era sólo un problema que los hombres tenían con las mujeres; era una forma de vida. Y aquellos hombres no odiaban a las mujeres ni las temían, como tampoco odiaban ni temían sus carreras ni sus hogares. Lo que odiaban y temían era el compromiso en sí, sin importar con quién o con qué se asumiera ese compromiso. Analicemos con más detalle algunos de los patrones de conducta más comunes en la fobia al compromiso.

Un historial de inaccesibilidad e indisponibilidad que se extiende mucho más allá de la actitud que tiene con usted La inmensa mayoría de los hombres entrevistados expresaban su temor a quedar atrapados o su inaccesibilidad de una o más de las siguientes formas:

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1 Conducta telefónica muy peculiar Las mujeres me decían (y los hombres lo confirmaron) que era difícil comunicarse con ellos por teléfono, y que a menudo eran imprevisibles para responder a sus llamadas. Algunos, a propósito, no tenían contestador automático en sus casa. Otros lo tenían pero jamás lo conectaban. Los peores llegaban a desenchufar el teléfono o lo dejaban permanentemente conectado al contestador automático, y anunciaban a todos sus amigos que no contaran con ellos para que los llamara pronto. Había más de un hombre que tenían secretarias o algún equivalente para que dieran información falsa con respecto a su paradero. Otros casos: El vendedor de pieles que pide a las mujeres que le llamen, les da instrucciones específicas acerca de cómo y cuándo hacerlo, y luego nunca está en el número que les dio. El ejecutivo de alta jerarquía que da un solo número telefónico: el del bar que frecuenta, donde ya están entrenados para responder: “Todavía no ha llegado”. El abogado que cambia su número no registrado por un nuevo número no registrado cada pocos meses. El redactor publicitario que tiene un contestador automático que dice: “No puedes comunicarte conmigo, y esta máquina no toma mensajes.”

Mary. ni siquiera con sus familiares y amigos. hablaba con ellos por . bodas y cumpleaños. Aparte de eso.81 2 Es reacio a hacer planes con otras personas o no se puede contar del todo con que los cumpla De los hombres con quienes hablé y que presentaban un grado importante de fobia al compromiso. y menos aún hubiese tenido la expectativa de que se casara con ella. rehusaba comprometerse para cualquier reunión familiar. Sé que su madre se molestaba por eso. tenía una buena relación con sus padres. una enfermera a quien entrevisté. pero a él no le extrañaba esa peculiaridad suya. decía que. sin excepción. y entonces él se enfadaba porque tenía que comprometerse por anticipado a estar disponible cuando ellos llegaran. esto no sucedía en el contexto laboral. trataba a su familia y a sus amigos. incluso para las fiestas. (A la mayoría le disgustaba el hecho de que en una nueva pareja había poca flexibilidad y se veían obligados a concertar citas y cumplir con ellas. me dijeron que preferían no hacer planes con antelación en su vida personal y no los hacían salvo que fuese necesario.) Muchos hombres admitieron no ser cumplidores con nadie en lo personal. Ellos venían a visitarle cada dos o tres meses. Además. Nunca iba a verlos porque eran tres horas de viaje y tenía que decidirlo con tiempo y él no quería hacer eso. pero se portaba muy mal con ellos. Gordon. Sin embargo. todos. jamás habría llegado a relacionarse con él. “Gordon quería mucho a sus padres. si hubiera prestado más atención al modo en que su ex novio.

tratando de recomponer mi corazón-.” Margo. Una vez más. Sus padres ya tenían más de setenta años y él no se daba cuenta de que su actitud les hacía sufrir. En ese momento. Parece que le había prometido llevarla a una boda familiar que era importante para ella.82 teléfono con regularidad y tenía buenos recuerdos de ellos y de su niñez. “Cuando conocí a Matt –que más tarde me destrozaría el corazón y también mi cuenta bancaria. comentó que nunca se podía contar con Matt y que rara vez se presentaba cuando lo habían acordado. Al final de nuestra relación. opté por apuntalar su ego y sus justificaciones coincidiendo con él en que su madre era difícil y exigente y que él sólo estaba protegiéndose al evitarla.” . Más adelante. tiene un relato similar sobre su ex novio. Matt. por todo el dinero que gasté en psicoterapia. y parecía realmente preocupado por ello. empleada administrativa. Uno de ellos. recordé esas historias. o se quedó dormido o evitó al menos media docena de citas que habíamos concertado. Dijo que no era la primera vez que le ocurría algo así. conocí algunos amigos suyos. preferí hacer caso omiso del comentario y pensé que quizás él tenía razones para actuar así. cuando él olvidó. mientras relataba una anécdota. y se había quedado dormido. una de las primeras cosas que me dijo fue que su madre estaba enfadada con él.

un concierto que no queremos oír. Es normal. para que este hombre esté . tratarnos de serenarnos y pasarlo lo mejor posible. aquí tampoco soporta sentirse atrapado. Su grito de angustia es tan agudo que sólo podemos entenderlo cuando comprendemos que en verdad se siente “encerrado”. una reunión familiar que preferiríamos evitar. Reacciona con vehemencia. tenemos una obligación social para con esa situación o persona.83 3 Cuando se encuentra en una situación social que no le agrada a menudo se siente atrapado. saber que pronto terminará y que por una u otra razón. Básicamente. Es normal experimentar cierto grado de incomodidad. a la mujer que le acompaña. todo el mundo se siente atrapado por una situación social: una fiesta a la que no deseamos ir. Parece estar más incómodo que la mayoría y puede estar malhumorado o taciturno A veces. Por lo tanto. también. Su incomodidad es tan grande que no puede tratar de pasarlo lo mejor posible. 4 La fobia al compromiso puede estar relacionada con el trabajo Veamos ahora el esquema laboral del hombre que tiene fobia al compromiso. El hombre que tiene fobia al compromiso no lo hace así. Cuando eso sucede. y su malhumor puede amargar la fiesta a todo el mundo y. en especial.

Y algunos lo desean con bastante frecuencia. NO PERMANENTE: El hombre que teme al compromiso puede ser capaz de tener un empleo estructurado y limitado. éste debe reunir al menos uno de los siguientes requisitos: NO ESTRUCTURADO: Un buen ejemplo de esto es cualquier persona que trabaja de forma independiente y elige sus propios horarios y prioridades.84 conforme con su trabajo. En algunos casos. pero sólo si siente que ese trabajo no lo define o no es permanente. la angustia que experimentan estos hombres provoca conductas aún más extremas. si así lo desearan. aunque tengan éxito en ellos. Los hombres que tienen fobia al compromiso normalmente se resisten a verse definidos por un trabajo o una carrera. . Un ejemplo de esto es el caso del abogado-escritor que da clases y toca en una banda de jazz los fines de semana. Lo cierto es que siempre quieren saber que existe la posibilidad de salirse de cualquier situación laboral. Tal vez nunca sean capaces de conservar un mismo empleo o una sola carrera y estén constantemente cambiando de trabajo o mudándose de una ciudad a otra.

etcétera. Todo en su situación de vivienda es provisional o momentáneo. pero usted no puede evitar la impresión de que esa “guarida” dice “quiero estar solo”. Esto puede reflejarse en subarrendamientos temporales. Por ejemplo: Pueden tener una actitud permanentemente temporal con respecto a su hogar. O el programador de computadoras de treinta y ocho años que tiene un baño que ninguna mujer se atrevería a usar. o bien en una marcada reticencia a comprometerse a comprar muebles.) Su hogar es cómodo. ex esposas. pero fue decorado por una ex novia o esposa. Puede tener un apartamento alquilado apropiadamente. y él lo mantiene casi como un santuario de aquella vieja relación. Es sumamente cómodo para él. (Un ejemplo de este caso es el ejecutivo publicitario de cuarenta y seis años que tiene un apartamento muy cómodo con una cama de una plaza.85 5 Muchos de los hombres. pero eso no siempre se percibe en la decoración ni en la manera en que el dueño de casa describe su hogar y a su ex. Prefiere dormir en casas de amigos. En muchos casos. la mujer fue rechazada. pero rara vez está allí. tenían ciertas excentricidades con respecto a sus viviendas. si no todos. novias. Su hogar refleja a la perfección su actitud hacia el compromiso. . o conserva su influencia.

dudas y autoflagelación. “Una vez que lo llevas a tu casa. dijo uno. esto no es tan difícil de entender.86 Tiene una forma de vida peculiar que no le permite llevar mujeres a su casa. todos los hombres a quienes entrevisté primero coincidieron en señalar este aspecto de su angustia fóbica ante el compromiso. pero no modifica nada. comprometido por mucho tiempo”. comprar un coche era como tomar la decisión de casarse. los hombres tenían mayor conciencia de la angustia que sentían al contraer un compromiso de compra que de la que les producían las relaciones. Si uno lo piensa. Por ejemplo. estás clavado a él. A propósito. Hubo hombres que me dijeron que. Sin embargo. la realidad de la decisión puede producirles angustia. 6 A menudo le resulta traumático hacer compras importantes Muchos hombres que tienen fobia al compromiso salen a comprar video-casetes casi del mismo modo en que salen a buscar a la mujer perfecta: evitan comprometerse con las compras importantes y a menudo se arrepienten de las que hacen. Aunque el momento de la compra puede resultarles estimulante. Puede quejarse al respecto. es evidente para un hombre que no puede comprar un videocasete que sus opciones se limitan a lo que hay en el . para ellos. si bien este fenómeno es particular no me tomó por sorpresa. tampoco es algo que buscara. En muchos casos.

si bien una mujer puede temer el compromiso. a muchas mujeres les asusta el compromiso.87 mercado. al menos. Si no es capaz de comprometerse con uno en particular. las mujeres también deben de ser susceptibles a las mismas sensaciones claustrofóbicas que provoca el “para siempre”. esta hipersensibilidad no necesariamente les impide comprometerse. Al fin y al cabo. es justo que sea éste el último tema a tocar. sin duda. La fuerza más poderosa que impulsa a una mujer hacia el compromiso es. cuando ese hombre no puede asumir un compromiso con una mujer. Sí. Sin embargo. la impulsan a comprometerse. no en la medida en que se lo impide a los hombres. incluso las aterra.” ¿PUEDEN LAS MUJERES TENER FOBIA AL COMPROMISO? Al acercarnos al final de este capítulo. parece lógico que no se trate de un problema específico de un solo género. Una vez que se entiende el origen de la fobia al compromiso. ¿Acaso esas mujeres no serían tan sensibles al compromiso como los hombres? ¿No las asustaría igual que a ellos la perspectiva de quedar atrapadas? La respuesta es sí y no. Sin embargo. tiene muchos otros temores. su instinto maternal: la necesidad biológica de acoplarse y reproducirse. necesidades e instintos que. obviamente es su problema. es fácil justificarse con la excusa ya conocida: “Aún no he encontrado a la mujer adecuada. ¿Por qué? Porque. continuamente. La .

la fuerza de su instinto maternal siempre logra superar esos temores y angustias… al menos. todos los demás temores y deseos palidecen antes esta fuerza biológica más potente. las relaciones y la crianza de los hijos. postérgalo!”. eso es exactamente lo que hacen. Dicho de un modo sencillo. no experimentan esa dicotomía en su interior. Pueden tener un fuerte impulso sexual pero.88 supervivencia de la especie depende por entero de la continuación de la misma. por otra parte.” Esencialmente. Los hombres. Y a menudo. Por lo tanto. Salvo pocas excepciones. este no es un problema para la mayoría de los hombres. aunque a una mujer le aterre el compromiso de cualquier manera y bajo cualquier forma. Los problemas que tienen las mujeres con sus propias angustias ante el compromiso se complican más aún con la lotería que deben jugar en el mundo del amor. una vez que han satisfecho ese impulso. sentar cabeza y formar una familia. y más aumentan los riesgos del embarazo. cuanta más edad tiene una mujer. aun cuando sus impulsos contra el compromiso le griten “¡Postérgalo. una tarea que la madre Naturaleza adjudicado principalmente a las mujeres (y. por un tiempo. la voz de la razón siempre los contradice replicando: “Si no atrapas a éste. Si un hombre tiene el menor deseo de evitar o posponer el compromiso. piensa “Aunque tenga cincuenta años. tal vez nunca tengas otra oportunidad. ha sido una decisión muy sabia). Por lo tanto. siempre podré encontrar una mujer más joven. . “No tengo ningún plazo que cumplir”. más le cuesta encontrar un hombre que sea tolerable (o incluso intolerable) como pareja. sin duda.” De nuevo. siempre puede justificar sus actos. quedan libres para marcharse y dejar el trabajo importante a las mujeres.

es característico que estén dispuestas a asumir ese compromiso aunque no lo deseen de verdad. en especial si se es soltera.ser mujer. para evitar la soledad. muchas mujeres sienten la necesidad de asumir un compromiso permanente con un hombre. Otro factor significativo que impide huir a las mujeres es el miedo a estar solas. de alguna manera. si así lo desea. Lamentablemente. la mayoría de los hombres que comparten este problema no piensa lo mismo. por estabilidad económica o simplemente. En una sociedad que sigue estando dominada por los hombres resulta difícil –y a veces peligroso. ya sea por seguridad. Además. . Piensan que. se adaptarán.89 la “lotería” de este hombre le permite el lujo de seguir “libre”. En consecuencia.

cada una con un punto de vista claro y diferente. La otra ve las relaciones permanentes como una trampa sofocante. ¿dice una cosa y hace otra? . Este hombre es incapaz de dar una respuesta claramente afirmativa. Lo más probable es que.90 4 El hombre y su conflicto: Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria El hombre que tiene fobia al compromiso posee dos mentes. y no sabe decir que no. Si usted está relacionada con un hombre así. Una quiere tener una buena relación con una mujer que le ame. en cualquier situación. Por ejemplo: En lo relativo a su relación con usted. estos dos puntos de vista totalmente contradictorios se expresen de alguna manera. es probable que reconozca algunas de estas características. Tener una relación con un hombre así es entrar en un extraño mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria.

. Sé también que estos hombres. en su mayoría. dejan detrás de sí pruebas de sus tendencias fóbicas contra el compromiso. A menudo. ¿da dos hacia atrás? PRESTAR ATENCION: LO MAS IMPORTANTE QUE PUEDE HACER UNA MUJER PARA PROTEGERSE EMOCIONALMENTE Siento mucha compasión por las mujeres que forman pareja con hombres que tienen problemas de fobia al compromiso. las mujeres son culpables de no prestar atención a esas pruebas.91 ¿Hace planes y luego no los cumple? ¿Vacila y cambia de parecer? ¿Hace promesas que después no cumple? Por cada paso adelante. Sé que lo más frecuente es que el hombre logre vencer la resistencia y la cautela natural de la mujer con el entusiasmo de su persecución.

Conoce a un hombre que tiene una inconfundible fobia al compromiso. Sin embargo. ¡Su historial con las mujeres es atroz! Pero. Claro que.92 La primera pista: sus antecedentes con otras mujeres Borre de su mente la idea de que el amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre (y que usted es esa buena mujer). Piensa que con ella será diferente. y a todas las trató mal. debe prestar atención y protegerse. MITO: El amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre. siente pena por él. en lugar de hacer caso a sus mejores instintos. Si él tiene antecedentes cuestionables con otras mujeres. Cuando él le cuenta los problemas que tuvo en otras relaciones. Toda mujer lo ha hecho. al principio. suele suceder que él le diga que será diferente con ella. una mujer no debe aceptar con tanta presteza que el hombre que trata de conquistarla cumplirá realmente sus supuestas intenciones. ella le hace caso a él. Da por sentado que la culpa fue de las “otras”. VERDAD: La mayoría de las mujeres que él conoció eran buenas. .

es probable que se sienta totalmente confundida. Sólo hace caso al mensaje que quiere oír y justifica el que no le agrada. su situación económica y varios otros factores psicosociales. una mujer no suele prestar suficiente atención a estos primeros indicios de problemas en la relación. Espero que este capítulo. tal vez se sienta paralizada. el primer indicio de problema que percibe la mujer comienza cuando él empieza a crearle problemas: le dice una cosa y hace otra. incapaz de hacer nada más que esperar que se produzca un milagro y él cambie. que habla de algunas de las maneras más comunes en las que un hombre puede engañarse a sí mismo y/o a las mujeres a quienes conoce. Sin saber qué ocurre. De acuerdo con su umbral de angustia. la manera en que cada uno de esos hombres expresa sus mensajes contradictorios puede variar ligeramente. Por lo común. Sus amigos pueden prevenirla pero. He aquí algunas de . no se presenta a las citas o se comporta de un modo distinto y menos atento que al principio. en lugar de escucharlos. Si bien la motivación interior es la misma. Cuando el hombre empieza a tratarla mal. las ayude a entender los hechos. sus antecedentes familiares. Una mujer tiene muchas maneras de ignorar lo que ocurre en una relación con un hombre así hasta que es demasiado tarde para protegerse o para tratar de alterar el resultado.93 Otras pistas: cómo es él con usted A veces no es posible juzgar por los antecedentes de un hombre. cada hombre que tiene fobia al compromiso es único. En cambio. ella protege más a su pareja.

Me llama todos los días y me invita a salir al menos dos veces por semana. NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN SI / NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN NO Lo más importante que se debe entender acerca del hombre que tiene fobia al compromiso es que el problema es el compromiso. Cheryl. cuando está relacionado con una mujer. Sea cual fuere la decisión que trata de tomar.94 las maneras más comunes en que estos hombres actúan su conflicto con el compromiso. agente de viajes de veintiocho años. encerrado y angustiado por ella. pero tampoco puede comprometerse a abandonarla. es incapaz de dar el salto y acceder a poner su mejor empeño en esa relación. Por consiguiente. se siente atrapado. O bien vacila. Me . Normalmente. Todo esto resulta confuso y enloquecedor. Estas contradicciones forman parte del patrón de conducta del hombre que teme al compromiso. está realmente confundida por la conducta contradictoria de su novio: “No entiendo a Alan. a él le cuesta tanto comprometerse con un no como hacerlo con un sí. Después no se presenta a ninguna de esas citas. O toma un rumbo y luego lo cambia por otro. Esto significa que. Se supone que tenemos una relación. en lo que se refiere a las relaciones de pareja. citas que él propone. pero nunca me ve. opta por no elegir.

que su hija le necesita. De vez en cuando. cumple y viene a mi casa. que su madre le necesita. si no quiere.95 llama una hora antes de la hora acordada. cuelga y. quiere estar con ella. Si quiere verme. Luego. ¿por qué no lo hace? Y. Pero ahora ni siquiera me importa. yo solía disgustarme. porque le echaba de menos y quería verle. se siente atrapado. siempre tiene algún problema y no puede quedarse: que le duele la espalda. Esa sensación hace que entre en juego su sistema de reacción fóbica de lucha o huida y. a la semana siguiente. vuelve a repetir todo el proceso. Sin embargo. siempre con una excusa sumamente complicada. huye y no se presenta al sitio acordado. y todo el proceso se repite. incluso es probable que sienta que la ama. Cuando le pregunto por qué hace eso. vuelve a extrañar a Cheryl. Es asombroso. por lo tanto. no logro entenderlo. se enfada o me promete que no lo hará más… algo que nunca cumple. Está atrapado entre dos impulsos opuestos. Ya no acepto encontrarme con él en algún sitio porque ha habido demasiadas ocasiones en que no se ha presentado. ¿por qué no me lo dice y olvidamos todo esto?” Un hombre como Alan es un buen ejemplo de la vacilación característica de la fobia al compromiso. por lo general). Pero. Me dice lo mucho que quiere verme. Cuando llega (tarde. que tiene el coche averiado. . Cuando está sin Cheryl. Cuando empezó a actuar así. aliviado de aquella sensación de encierro. en cuanto se acerca a ella.

Esta constituye una parte esencial del síndrome de persecución y pánico. ¡Pensé que perdería a todos sus pacientes! No se cansaba de verme. yo empezaba a sentirme verdaderamente rechazada. nadie la quiere ni la comprende como él. pensé que significaba que la relación se estaba volviendo más estable. tuve la impresión de que él trataba de iniciar una discusión. hasta que la rechaza. no se me ocurrió la posibilidad de que hubiera perdido el interés por mí. al cabo de unos cuatro meses. Un par de semanas después.96 CONDUCTA DE SEDUCCION-RECHAZO: LA MARCA DISTINTIVA DE LA FOBIA AL COMPROMISO El es el amante más tierno del mundo. Quisiera destacar que fui lenta para reaccionar porque al . Al cabo de un mes. Sabía que no podía ser sólo cansancio. Después del modo en que se había comportado conmigo apenas una o dos semanas antes. Al principio. Supuse que era porque estaba cansado o preocupado por su trabajo. eso me agradó. ya no parecía disponer de tanto tiempo. aunque el saberlo es un magro consuelo para la mujer que resulta rechazada. prácticamente me seguía a todas partes. es su mejor amigo. empezó a demostrar menos interés en lo sexual. Es decir. Empezó a poner excusas para dormir solo porque al día siguiente tenía cirugía. más normal. De pronto. Luego. “Cuando Martin y yo nos conocimos. La especialidad del hombre que padece fobia al compromiso es una conducta de seducción y rechazo. Jan es una actriz de veintiocho años que empezó una terapia al terminar su relación con Martin. médico.

En realidad. No piensen que hubo algún malentendido y que. mi trabajo me tranquiliza mucho en cuanto a mi aspecto. Además. Por fortuna. Créame. Al fin y al cabo. una vez que él comprenda. Dijo que sabía que no era justo. Siempre pensaba en todas las cosas de mi cuerpo que podrían haber provocado aquella pérdida de interés… Realmente. No podía creer lo que él estaba haciendo. era una locura. Le parece imposible que él pueda tratarla así. Lloré y. todo volverá .” La reacción inicial de Jan ante el rechazo de Martin es bastante común. él concordó conmigo. Me pareció muy frío y cruel al decir eso. Por fin. Sucede con frecuencia que la mujer reacciona con incredulidad. De otro modo. Le llamé una y otra vez. Yo siempre buscaba excusas para justificar su actitud. por fin. es el mismo hombre que antes tenía con ella tanta intimidad. tanto compañerismo. Aquí va mi mejor consejo para esas mujeres: ¡Créanlo! No insistan haciendo preguntas. estaba muy alterada. creo que no habría podido soportarlo. era muy interesante: se las ingenió para dar la vuelta toda la relación. Se había vuelto reacio como amante y actuaba como si el comienzo nunca hubiese existido.97 principio me había prestado mucha atención físicamente. Cuando hablamos. me dijo que creía que no debíamos vernos más porque yo estaba alterándome demasiado. “Fue muy injusto al buscarme así y luego apartarse. no quería parecer demasiado exigente. Me costaba creer que alguien pudiera cambiar tanto. Me dijo que no quería hablar más conmigo hasta que fuera capaz de dominar mis sentimientos. comprendí que teníamos que hablar. No supongan que él está pasando por una crisis nerviosa.

rehúsa verlo. de modo que debe ser por ella”. quiere encontrar una explicación razonable de lo que sale mal. igual que casi todo el mundo. Lo único que tiene . este hombre no tiene que buscar mucho para hallar una justificación que le haga sentirse mejor al terminar cualquier relación. El hombre que teme el compromiso no escapa a esta regla. Y. ESPLICACIONES LOGICAS: COMO EL SE CONVENCE DE QUE LA MJJER ADECUADA NO LO ES A nadie le agrada admitir que su manera de llevar sus relaciones no es correcta. Esta reacción refleja es el clásico razonamiento: “No puede ser por mí. Aún así.98 a estar bien. Cuando tiene una conducta lesiva –lo cual sucede con frecuencia. Sinceramente quiere creer que la angustia que experimenta ante ese compromiso se limita a esa mujer en particular. una razón lógica que explique por qué siempre precisa poner fin a sus relaciones de pareja. El hombre que tiene fobia al compromiso siempre trata a las mujeres del mismo modo y comete los mismos errores una y otra vez. desde luego.no quiere reconocerlo. sin duda lo está. lo más importante: no piensen que ustedes han hecho algo mal.se resiste a afrontarlo. Si está asustado –y. Necesita una justificación. Dado que no quiere admitir que es él quien siempre destruye sus propias oportunidades de amar. Dado que no existe la mujer perfecta. Si actúa como un tonto. necesita una explicación que le haga sentir mejor respecto de lo que hace.

tiene la franqueza de admitir que hace eso: “Mire. Estos hombres jamás encuentran a la mujer perfecta. Si se busca bien. siempre le ven algún defecto. George. Cada vez que conozco . ustedes encontrarán ejemplos de hombres que justifican su incapacidad de comprometerse criticando a la mujer. en suma. un asomo de celulitis en el muslo. se puede hallar defectos en cualquier mujer. El hombre que tiene fobia al compromiso aprovecha esos defectos para justificar su necesidad de escapar. Puede tratarse de la más pequeña imperfección: cómo sostiene el tenedor. A lo largo de este libro. cualquier cosa que confunda el problema y le ayude a escapar y a perdonarse por su conducta. carece de toda gracia. Lo más asombroso es que ese defecto es casi siempre algo que ya estaba presente y era obvio cuando el hombre inició su acercamiento y persecución. fotógrafo independiente. una arruguita debajo del ojo. Cuando se mira de lejos. Pero. resulta hasta gracioso. cómo pronuncia una palabra.99 que hacer es echar un vistazo a la mujer con quien ha estado saliendo para encontrarle algún defecto. creo que sucede cuando una parte de mí quiere abandonar la relación. entonces puede convencerse de que tiene una buena razón para no desear comprometerse con ella. y no tengo el coraje de decirlo sin rodeos… Entonces critico a la mujer. Un buen ejemplo de esto es el hombre que trata de conquistar a una bailarina y luego la rechaza porque ella no tiene cabeza para los negocios. si usted es la mujer que este hombre diseca y examina en busca de fallos.

Todo el mundo trata de presentarle mujeres encantadoras. Yo sé que hago esto. más tarde. tienen opiniones y actitudes diametralmente opuestas a todo lo que estos hombres dicen desear en una mujer. A veces. Lo he hecho demasiadas veces. dice que esas mujeres son aburridas. Adam es un “buen partido”. poderoso agente de Bolsa. Sé que empiezo a actuar así porque trato de cerciorarme de que la relación no funcionará.” UNA EXCUSA INFALIBLE PARA EL FRACASO: SIEMPRE ELIGE A MUJERES INADECUADAS Existe también el caso del hombre que tiene fobia al compromiso y se las ingenia para disimular su problema eligiendo siempre a mujeres que son absolutamente inapropiadas para él. con demasiadas mujeres buenas. Otras veces. Sé también que. estas elecciones inapropiadas brindan motivos y excusas de sobra al hombre que quiere escapar de una relación. es evidente que esas mujeres son inadecuadas. me parece perfecta. hermosas e inteligentes que están dispuestas a adorarle. Adam nunca se interesa. Adam. Cada gesto suyo me parece adorable. empiezo a despreciar las mismas cosas que antes me encantaban. Desde todo punto de vista. es un buen ejemplo de esto. Por ejemplo. al principio. hay demasiada diferencia de edad o existe un conflicto religioso obvio. Sea cual fuere el caso.100 a una mujer que me gusta. Las mujeres que no le han resultado aburridas son. .

UNA CITA. “creyó” amarla. como él mismo admite. En su mente confundida. es incapaz de dar un solo paso hacia una relación. se niega a hacer nada al respecto porque piensa que todas las mujeres quieren casarse con él. Sin embargo. pero piensa que preferiría una esposa que le equilibrara en ese aspecto. él también reconoce serlo. .101 por ejemplo. él empieza a pensar en el matrimonio. Con frecuencia. En una ocasión. en aquella oportunidad. A propósito. Y una mujer casada muy rica y mimada que. pero pensó que no podía casarse con ella porque era muy derrochadora. los mismos intereses. no obstante. Adam tuvo una relación con una mujer que sí habría podido ser apropiada para él. declaró Adam. los mismos amigos. una segunda cita implica una obligación matrimonial. es egoísta y no demasiado despierta. NADA MAS El se siente solo. si la mujer le atrae intensamente. se habría casado con ella sin pensarlo dos veces. cenar con una mujer atractiva equivale a anunciar su compromiso para casarse con ella. Era una joven abogada: la misma edad. Sin embargo. en lo que a él respecta. ese hombre está tan aterrado que. Adam dice que. una muchacha española de dieciocho años que procede de una familia muy apegada a las tradiciones y no le permite salir con Adam. Aquí es donde el conflicto de la fobia al compromiso se pone de manifiesto con mayor claridad: en el caso del hombre que sufre su soledad y. Al margen de cuánto la conozca y de cómo se hayan conocido.

Arthur. de modo que no cuenta. Siempre quiero tener un pretexto para escapar si así lo deseo. Un hombre así puede ser consciente de su incapacidad de asumir un compromiso permanente y ser realmente sincero al decir que no desea utilizar a una mujer ni llevarla a una conclusión errónea al permitir que una relación se desarrolle más. por eso les . y entonces tendré que divorciarme. Pero. pero me aburriré. soy como el ejecutivo de publicidad que se propone vender una cosa: yo mismo.me marcho. Miro a una mujer a quien acabo de conocer y. pero eso es lo que pienso. una vez que sé que la venta se ha concretado –lo cual generalmente sucede la primera noche. de inmediato termina la relación. Cuando conozco a una mujer que me atrae. Tiene clara conciencia de sus problemas con el compromiso: “He sido reacio a formar pareja con todas las mujeres que he conocido salvo una. Llego a pensar cosas como: Ahora todo está bien. me preocupa lo que sentiré por ella dentro de diez años. pero hace casi cinco años que no tiene una relación de pareja. cirujano plástico de treinta y cuatro años. tiene muchos amigos de ambos sexos. empiezo a hablar de la posibilidad de mudarme a otra ciudad. en lugar de pensar en llevarla al cine. y ya no querré estar con ella. ¿y qué será de los niños? Sé que es una locura.102 Dado que la sola idea lo asusta. “En el transcurso de la primera hora. ésta vivía con otro sujeto y yo no le interesaba. Arthur constituye un buen ejemplo de esta clase de hombres. buen mozo y verdaderamente agradable. Un amigo mío dice que me paso la vida eludiendo a las mujeres que serían adecuadas para mí.

una de verano. ¿Por qué será?” . Sin embargo. “Cuando pienso en casarme. ver la televisión solo y recalentar una ración de pizza. Cinco meses más tarde. Tal vez ella esté pensando ahora: ¡Qué raro es este sujeto! Hace estas cosas tan simpáticas. el cual. Entonces se lo envié. con una tarjeta. No soy feliz así. No es una vida estupenda. me preocupa la posibilidad de que mi vida se acabe. Tengo treinta y cuatro años. No quiero perder mi estilo de vida. mis relaciones deberían ser como hogares de temporada: una relación de invierno. como si alguien pudiera necesitarme. “El caso es que esto tampoco resulta provechoso para mí. pero jamás me invita a salir. Hace dos que no salgo más de una vez con la misma mujer. “Hace poco conocí a una mujer que me agradó mucho. estaba de viaje y vi algo que me hizo pensar en ella. a menudo no es otra cosa que llegar a casa. y cada una me proporcionaría lo que a la otra le faltara. pero la alternativa me provoca mucha angustia. en mi caso. No me acuesto con una mujer en la primera cita. pero no seguí viéndola para nada romántico. sé que no podría salir seriamente con más de una mujer cada vez. Usted calcule. la conversación pudiera interrumpirse y yo pudiera irme en un momento. pero tengo la impresión de que la otra alternativa sería como pasar toda la eternidad encerrado en una habitación sin ventilación. Pasamos una velada maravillosa.103 digo que estoy de guardia y que tal vez tenga que marcharme. Idealmente.

peor se siente él. no tiene necesidad de crear distancia emocional. . Desde luego. la distancia alivia la angustia. cuanto más se acerca a ella. Las reglas que rigen el amor a larga distancia implican que sólo pueda ver a su pareja en ciertas ocasiones.104 EL DISTANCIAMIENTO: UNA HERRAMIENTA DE LA FOBIA AL COMPROMISO Dado que el hombre que teme al compromiso necesita a la vez una relación y espacio individual. Por consiguiente. El amante a larga distancia El hombre que tiene relaciones a larga distancia es uno de los más románticos y seductores. Dado que. Desde la perspectiva de ese hombre. ¿qué mejor manera de intentar tenerlo todo que relacionarse siempre con mujeres que viven muy. en su mente. Una mujer que forma pareja con un hombre así a menudo acaba por sentirse absolutamente destruida. por lo tanto. la relación es limitada por definición. pero es lo que él cree. muy lejos? Para este hombre. al menos de forma momentánea. se siente mucho menos amenazado y piensa que siempre cuenta con una excusa para poner fin a la relación. El espacio físico le separa de la mujer. eso no es necesariamente verdad. él puede permitirse sentimientos de amor y ternura. Le cuesta entender por qué un hombre que la adoraba en Antigua no desea verla donde él vive.

es probable que descubra que el romance puede desaparecer del día a la noche si usted se aproxima físicamente o trata de cambiar las reglas y verle con más frecuencia. Ella aceptó. “Recuerdo a una mujer que vivía en Los Angeles. hacíamos el amor. charlábamos. le escribía cartas y la llamaba por teléfono cuando mis padres me dejaban. Al cabo de unos meses. a quien conocimos en el capítulo anterior. alejaba a los competidores y. dice saber que actúa con mucho más romanticismo cuando la mujer vive lejos: “Creo que siempre prefiero estar apartado de las mujeres a quienes amo. Esto duraba un par de meses. Fue estupendo. la olvidaba. soñaba con ella. Tom. Cuando regresé. Durante más de un año. Lo hizo. le escribí una carta y la invité a ir conmigo de vacaciones al Caribe. aunque no entendía por qué. ella viajó a Nueva York aproximadamente una vez cada dos meses. Nos divertimos mucho: nos quedábamos sentados en la playa hasta las dos o las tres de la mañana. y nos llevábamos muy bien. Yo volvía a casa. cuando solía esperar hasta los últimos tres o cuatro días para decidir qué chica me gustaba. ya éramos novios. la llamé con frecuencia y la invité a venir a Nueva York. Entonces la encaraba de prisa. Juro que todo empezó en los campamentos estudiantiles.105 Si usted ha formado pareja con uno de estos amantes a larga distancia. las cosas no son tan diferentes. La conocí en una conferencia. Ahora. Yo salía con . Pero ella seguía escribiéndome y yo nunca le contestaba. al llegar el último día. Cuando volví a Nueva York.

Cuando ella empezó a pedir más en esa relación. Dijo que muchas veces había hecho hasta lo imposible por viajar a Nueva York. supe que dejaba de interesarme. Puede estar con traje en una conferencia académica. A menos que esté de viaje y lejos de su propio entorno. Bien. sino que además eso demostraba que yo jamás me esforzaba por ir a verla… aunque sí lo hacía por visitar a un amigo.106 otras mujeres. jamás forma pareja. No se dejen engañar por las apariencias: no siempre se le encuentra en una playa.” Una variante especial del amante a larga distancia es el hombre cuya especialidad son los romances de vacaciones. nunca había sido mi tipo físicamente. pero ninguna me importaba tanto como ella. No volví a llamarla. vestido con una camisa hawaiana estampada. yo nunca había ido a visitarla a Los Angeles. Tuvimos una pelea terrible por teléfono. El único criterio que le guía es que usted y él son como barcos . ella se puso furiosa. Mientras tanto. o en una convención laboral. Un par de meses más tarde. cuidado: es invencible cuando piensa que tiene motivos ineludibles que le impedirán volver a ver a una mujer. y que no sólo yo no pasaría el Día de Acción de Gracias con ella. recibí una tarjeta de ella y hablamos algunas veces. Era el Día de Acción de Gracias y decidí ir a San Francisco a visitar a mi compañero de cuarto de la universidad. sin ninguna secuela en absoluto. pero eso fue todo. Era sólo un montón de pequeñeces. Creo que eso me hizo comprender que no quería pasar el resto de mi vida con ella. Yo sabía que ella empezaba a preguntarse en qué terminaría aquella relación. “A pesar de que ella me había atraído mucho al principio. Pero cuando este hombre sale al camino.

Prácticamente le suplica que le ate. Este es un hombre a quien le gusta recibir aplausos. Pero. Si usted tiene la mala suerte de conocer a un Houdini. la palabra clave es “de paso”. se enfrentará a un hombre que la persigue. Es posible que vuelva a aparecer. por lo tanto. la corteja y nunca se rinde hasta haber ganado su corazón. Si usted ha visto el truco una vez. Usted. Luego. en ese caso. Entonces se esfuma. accede sin reparos a esa petición. la situación cambia por completo. se libera de los lazos emocionales con la misma habilidad con que Harry Houdini se liberaba de cuerdas y cadenas. para evitar el compromiso a toda costa. lo mejor es abandonar el teatro después de su primera actuación. tal como el nombre sugiere. pero. no da muestras de reticencia. Y. en su mente. es . El Houdini moderno prácticamente invita a la mujer a que le ate. el hombre a quien no se podía sujetar ni atar. él se libera de esos lazos y desaparece de la escena. HOUDINI: EL TRUCO DE LA DESAPARICION ¿Qué podría resultar más desconcertante que un hombre que dice a una mujer que desea un compromiso… y luego desaparece? Al legendario Harry Houdini se le conocía como el Gran Escapista. al principio. la ingenua voluntaria entre el público. Luego.107 que se cruzan de paso en la noche.

y él se las había . especialista en patología del lenguaje. Marie. aparentemente. Después. Yo le había dicho mi nombre de pila y dónde trabajaba. Me dijo que era divorciado y que tenía un cargo bastante alto en una empresa de Nueva Jersey. parecía agradable y estaba bien vestido. El me adelantó en un Lincoln Continental y me miró con cierto detenimiento. Era atractivo. Hace unos dos años. Conocí a Glen en una carretera. Unos treinta kilómetros más adelante. redujo la velocidad. al norte. Me dio su tarjeta y me pidió que le llamara. Aunque se quede. El estacionó justo después que yo en un Howard Johnson‟s. Dijo que era nuevo en ese empleo. pero esto es lo que ocurrió. ¡Aprendan de él! “Me avergüenza haber sido tan tonta y tan ingenua. tiene treinta y seis años y vive en Long Island. me detuve. Me sonrió. Le sonreí. Pedí café para llevar y él se puso en la fila detrás de mí. y que vivía con un amigo en Nueva York mientras buscaba un apartamento.108 suficiente. Yo regresaba del norte del estado. cosa que no hice. Me habló mucho de sí mismo y fue mucho más abierto que yo. Cerca del puente. conoció a un típico Houdini. no entenderá cómo ni por qué lo hace. pero cuando se conoce a alguien en una carretera. me llamó a mi trabajo. porque pude adelantarle yo. Su ex esposa vivía en su casa matrimonial. donde estudia mi hija. ¿en qué otra cosa puede basarse uno? “El caso es que se me acercó y charlamos durante largo rato en el estacionamiento. Aquí está su relato. Todo esto puede resultar superficial. Aproximadamente una semana después.

hacerlo todo por mí. una vez íbamos en el coche.que estaba en una posición económica muy buena. que quería cuidarme. Glen me dijo –y no vi motivos para no creerle. Se puso increíblemente furioso y empezó a menospreciarme. lo hacía todas las noches. a decirme lo imbécil que era. En otra ocasión. me acosté con él y me propuso matrimonio. “En cuanto se mudó. cuidar de mi hija. todas las noches venía a mi casa de Long Island y luego regresaba a Nueva York. Durante las siguientes dos semanas. sin quejarse. no dejaba de rezongar por ello. todas las noches. Debo mencionar aquí que he tenido muchos problemas económicos. yo iba conduciendo y me equivoqué de camino. El actuaba como si en verdad quisiera casarse conmigo. créame. y yo le creí. Una semana antes. es un hospital muy grande. El caso es que ese romance se prolongó otras dos semanas. era lo único de lo que hablaba.109 ingeniado para encontrarme… lo cual no era fácil. Dije a todo el mundo que nos casaríamos y él vino a vivir conmigo. ya no soportaba el viaje de cuarenta y cinco minutos en coche hasta y desde su trabajo. porque yo no quería acostarme con él tan pronto. su actitud cambió. me conquistó por completo. Por ejemplo. y estuvimos perdidos unos cinco minutos. Después empezó a criticarme de una manera que era todo lo contrario de lo que había sido antes. Me dijo que estaba locamente enamorado. Mi hija está en una escuela especial y he tenido muchas cuentas que pagar. Debo admitir que me atraía mucho la perspectiva de que alguien me ayudara a sobrellevar mis responsabilidades. yo estaba frente al armario. Pero una vez que se mudó. tratando de . “Bien. Al cabo de dos semanas. De pronto.

Pensé: „Me llamará de inmediato‟. “Revisé todos los papeles que encontré en la casa. Pero no llamaba. Entonces comprendí que.110 decidir qué ropa me pondría. unos dos o tres días antes de Navidad. Se había marchado. él me habría llamado. Pensé que debía de haber ocurrido algo horrible. porque se acercaba la Navidad y la pasaríamos en casa de sus padres. nadie me llamaría. Le expliqué mi preocupación. y discutimos por eso. No puedo hacerlo todo ahora‟. Te llamaré para explicártelo. Me preocupaba la posibilidad de que le hubiera ocurrido algo. en una vieja cuenta telefónica. y por eso sé que realmente trabaja donde decía trabajar. Eso era todo. Esta fase duró apenas unas semanas. de hecho. con verdadero asco: Si no estuvieras tan gorda. Por fin. Obviamente. porque esa misma noche Glen me . El me miró y dijo. buscando la manera de comunicarme con él. “El caso es que. el amigo pudo comunicarse con él. encontré el número al que él debía de haber llamado. era del norte del estado de Nueva York. “Después me dijo que estaba muy disgustado conmigo por haberme acostado con él tan pronto. Me preocupaba pensar que podía haber estado muy alterado y que había sufrido un accidente. Decía: „Ha surgido un problema. Yo no los conocía. no tendrías ese problema. de otro modo. Llamé a ese número y hablé con un amigo de Glen. Una vez le llamé al trabajo. pero no puedo confirmar ninguna otra cosa. llegué a casa del trabajo y faltaban todas sus cosas. Me puse frenética. Encontré una nota en la puerta del refrigerador. si algo le había sucedido. no conocía a ninguno de sus amigos. El solía conducir de prisa.

Me dijo: 'No puedo hacer esto‟. El Houdini es el caso más extremo del hombre que tiene fobia al compromiso. pero yo quería saber la verdad. No puedo creer que hice todo eso. “Sé que debería haber sido más escéptica al comienzo. No acepté. que todo había ocurrido demasiado rápido. pero jamás son sutiles. pero a las mujeres nos gusta creer en milagros. creer que era una especie de romance cinematográfico. Yo deseaba creer lo que él me decía. sólo quería una explicación de lo que había sucedido. y quería volver a verme. pero supongo que me sentía halagada al saber que alguien quería hacerse cargo de mí. Estaba furioso conmigo por haberle rastreado. Dijo que quería que le perdonara. me llamó por teléfono una noche. Básicamente. “Le escribí una larga carta. Le dije que creía merecer una explicación. Me dijo que su ex esposa estaba tratando de vender cierta propiedad y que él no podía hacerlo todo a la vez. inicia una relación . Me hizo llamar a dos hombres con quienes yo salía para decirles que iba a casarme y ya no podría verlos. me hizo anunciar la boda a mis padres y amigos. porque me sentía muy mal por todo lo ocurrido. tarde.” No todos los episodios con estos Houdini son tran dramáticos como el que Marie experimentó con Glen. me pidió disculpas y dijo que no había podido soportar la relación.111 llamó. Me sentía muy desdichada. Cualquier explicación me habría servido. “El fue quien insistió en aquella relación. Creo que lo hice en tono bastante indulgente. “Aproximadamente un mes más tarde.

precisamente. En este caso. Comprende que es muy difícil justificar su comportamiento. Veamos un ejemplo. lo que él no quiere hacer. un día. Lo único que desea es escapar. de pronto. “borran” a las mujeres de su vida. Luego. a veces durante años. y ellas siempre quieren alguna explicación. recuperar la sobriedad. hablaban de unir sus hogares además de su . Una vez que lo han hecho.112 seria y. Mónica conoció a Jerry en una fiesta en primavera. ya no está” He aquí una variante del Houdini característico. afirman estar sobrios y saben que tienen que dar marcha atrás en su compromiso. Este hombre desaparece porque sabe que. también sin pensarlo. Están embriagados por la experiencia del amor nuevo y se lanzan hacia delante in pensar. y su incomodidad es tan grande que no puede ni quiere permitir que nada demore su proceso de fuga. de pronto. Otro Houdini: “Ya lo ves. Y eso es. ella sugerirá que intenten resolver el problema. No quiere hablar del problema ni tratar de resolverlo. Sólo quiere escapar. el hombre desaparece y vuelve a aparecer con regularidad durante un lapso prolongado. estos hombres se sienten culpables y avergonzados. pero no le importa. si espera el tiempo suficiente para decirle a la mujer lo que siente. A menudo. A fines de junio. Los hombres con quienes he hablado describen esta experiencia como algo semejante a estar ebrio y. siente pánico. y quieren olvidar toda esa experiencia.

113 trabajo. pero el tiempo que pasan juntos es tan perfecto que ella no deja de creer y esperar que Jerry haya cambiado y que no volverá a desaparecer. Ambos eran agentes de viajes. Jerry volvió a aparecer para el Día de Acción de Gracias. Mónica trató varias veces de comunicarse con él pero. o a huir. con la hija de ocho años de Mónica. Sin embargo. Mónica sabe que no debería permitirlo. en casa de la familia de ella en los Berkshires. volvió a desaparecer en Nochebuena. a . Jerry se fue a casa y no volvió a llamarla. Marcharse cuando las cosas van bien: Un paso adelante equivale a dos pasos atrás Todos podemos entender a los hombres que abandonan una relación mala. dado que no deseaba parecer patética. Incluso ella llegó a buscar una oficina donde pudieran instalarse. Aunque dijo que ya no quería huir. con lo cual arruinó la fiesta a Mónica y la obligó a pasar el día de Navidad ocultando sus lágrimas delante de su hija. se dio por vencida al cabo de varias llamadas telefónicas sin respuesta. Si uno de estos hombres pasa un fin de semana íntimo y lleno de alegría con una mujer que le ama. en noviembre. cuando las cosas van bien. los hombres que tienen fobia al compromiso tienden a marcharse. Después de pasar el fin de semana del 4 de Julio juntos. Su excusa: en julio se había marchado porque sus sentimientos por Mónica eran tan intensos que no sabía manejarlos. y él la alentó a pensar que pondrían una agencia juntos. Jerry volvió a presentarse en mayo… Hace ya dos años que están así.

La reacción de Greta es poco común: “Supe que mi relación con Daniel tenía problemas después del primer fin de semana que pasamos juntos. Aparentemente. Pensé que él querría prolongar aquella sensación. Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que le había visto. Le llamé una vez. hacía casi cinco días que no nos separábamos. tal vez decide verla menos porque no quiere que la relación se encamine hacia el compromiso. a la larga. fue un claro mensaje de que no había disfrutado tanto como yo de aquella intimidad. La mujer con quien ha compartido esos momentos tan perfectos rara vez entiende esta lógica complicada. esta clase de lógica le impulsa a poner distancia dentro de la relación. Para mí. igual que yo. Es probable que esté pasándolo mejor que nunca. él sentía lo mismo. ¿cuántos fines de semana perfectos puede haber en una relación sin que la mujer desee algo más? Con frecuencia. pero en lugar de desear ver a su pareja más a menudo. y yo regresé totalmente enamorada. Cuando llegamos a mi apartamento. y me reveló sin lugar a dudas que ese hombre no quería que nuestra relación creciera.114 menudo es presa del pánico.” . Al fin y al cabo. se verá obligado a ir más allá. No volvió a invitarme a salir hasta el siguiente domingo por la noche. En lo que a él respecta. porque le echaba mucho de menos. un fin de semana como ése implica que. y me atendió con indiferencia. Lo pasamos de maravilla. supuse que querría entrar. razona él. Después pasaron dos días sin que me llamara. Me dijo que estaba cansado.

Otros esperaron hasta después de enviadas las invitaciones de la boda. Fue capaz de evaluar el comportamiento de Daniel y de distanciarse de él antes de que llegara a lastimarla. están en un error. pero tratan de aceptar los límites que impone el hombre que teme al compromiso pensando que. Algunos lo hicieron en un lapso de pocos días. Casi siempre. El hombre que es capaz de asumir un compromiso rara vez ejecuta esta especie de danza de avance y retroceso. Al margen de lo avanzados que estén los planes matrimoniales. pero siempre va en la misma dirección. es obvio que la mujer queda destrozada. con el tiempo. UN CAMBIO DE IDEA ¿Por qué un hombre llega a proponer matrimonio si no es sincero? Me han contado tantas historias de hombres que lo hicieron y luego cambiaron de idea que esto parece haberse convertido en una especie de epidemia. Presienten que algo anda mal. sino que también tiene otros problemas. además de un depósito no reembolsable por la reserva de un salón. superarán ese temor. Una mujer me contó que sus padres ya habían gastado varios miles de dólares en las invitaciones de boda. la mujer no sólo tiene que afrontar el dolor. Tal vez avance con lentitud.115 Greta es una mujer muy fuerte y tiene mucha experiencia. cuando los planes llevan ya cierto desarrollo. Muchas mujeres no tienen esta percepción tan inmediata. Sin embargo. . entre otros gastos.

Don. Igual que muchos de los que padecen fobia al compromiso. un médico que propuso matrimonio a una mujer y luego se echó atrás. ¡Recuerdo que le pregunté si podíamos fingir que éramos „una pareja normal que va al cine y come palomitas de maíz‟! Creo que le caí en gracia porque. una noche en que me sentía absolutamente romántico. como pensando: „Oh. al día siguiente la llamé y la invité a ir al cine. conocí a Sara en un club de salud. has cometido un gravísimo error.‟ . hacía años que no tenía una relación estable.116 Aun en el caso de que no se haya gastado dinero. salía con cientos de mujeres distintas. y todo el mundo se escandalizaba. “Al cabo de unas seis semanas. Veamos su relato: “Cuando conocí a Sara. A la mañana siguiente. no puede explicar lo que pasó y sabe que. me sentía muy mal. nos vimos casi todas las noches. le propuse matrimonio. siempre habrá alguien que piense que ella hizo algo que provocó el cambio de parecer de él. Ella me atrajo muchísimo. sin pensar en las consecuencias de lo que decía. sabe que le atraía la noción de asumir uno. diga lo que diga. no sabe a ciencia cierta qué sucedió. pero las cosas no salieron así. Con frecuencia. no. Estaba cansado de esa vida y de que me criticaran por ella. y ella aceptó. Literalmente. desde entonces. Un martes. por eso. Tenía una sensación horrible en el estómago. cuando desperté. Dice que estaba desalentado por sus hábitos sentimentales y en verdad deseaba poder adquirir suficiente madurez para llegar a una relación permanente. la mujer tiene que dar la cara al mundo e informar lo ocurrido a sus familiares y amigos.

“Sara me atraía mucho y lo pasábamos muy bien juntos. no creo que una chica normal acepte así como así casarse con alguien a quien conoce desde hace apenas seis semanas. A veces la veo en mi vecindario y siento la tentación de volver a intentarlo… pero sé que no sería lo mejor. y en verdad lo estaba. cuanto más percibía ella mi vacilación. Mi propuesta de matrimonio era totalmente inapropiada. no nos conocíamos lo suficiente. canturreando como un pajarito. Pensé que iba a vomitar.117 Me sentía como cuando uno tiene miedo… una sensación de pánico en el estómago. “Empezamos a discutir. No recuerdo haberlo hecho. no encontraba ningún defecto a Sara. y quizás habría llegado a casarme con ella de no haber sido porque su comportamiento empezó a resultarme sospechoso. Tal vez quería demostrarles que sí era capaz de comprometerme. cancelamos el compromiso y. nunca sentí pánico con ella hasta que le propuse . pero mis amigos me dicen que los llamé y les conté que iba a casarme. “Cuando se lo propuse. No lo sé… Lo único que sé es que yo no quería casarme y. Por ejemplo. más me presionaba para seguir adelante con los planes. La única explicación era que estaba loca por mí. y traté de no olvidar eso. terminamos la relación. quise estar solo y hacer lo que se me antojara. ella revoloteaba por el apartamento. Dio la noticia a sus padres y hermanas. y yo pensé „¿Cómo se atreve a decírselo? ¿Cómo se atreve a darles el control de mi vida?‟ El siguiente fin de semana. en pocos meses. y yo no podía moverme. Quería salir con mis amigos. por primera vez desde que la había conocido. jugar al tenis y estar tranquilo. Mientras tanto. Fui a trabajar de muy mal humor y muy callado.

el lenguaje corporal puede decir mucho. Pero es lo de siempre: nunca tengo problemas hasta que me comprometo.118 matrimonio. En cambio. entonces empiezo a buscar defectos. Entonces pienso: „¿Voy a pasar el resto de mi vida exasperado por esta persona?‟ “Si pudiera dar un consejo a las mujeres. uno empieza a preocuparse por la posibilidad de quedar atrapado. les diría que tengan cuidado con el hombre que se enamora perdidamente de ellas del día a la noche porque. PERO NO PUEDE DECIRLO Cuando estos hombres desean abandonar una relación. desaparece con la misma rapidez. raras veces son capaces de decirlo de frente. En estos casos. . siguen diciendo: “Te quiero”. así como se dedica a conquistarlas a poco de conocerlas.” CUANDO EL QUIERE MARCHARSE. pero comienzan a revelar su conflicto exhibiendo una conducta peculiar cuando están con su pareja. porque pienso: „¿Puedo pasar el resto de mi vida con esta persona?‟ Cuando se empieza a pensar así.

Pero. Cuando al fin se dormía. Eran las tres y media de la mañana. Obviamente. recuerda cómo su ex novio. saliendo de la ducha y vistiéndose para ir a trabajar.” He aquí algunas de las peculiaridades en el dormir que pueden reflejar las angustias producidas por el compromiso. Bob. revelaba su conflicto mediante su forma de dormir. se quejaba de que no podía dormir. y los hombres. Maureen. fuera era noche cerrada. Bob y yo tuvimos una relación muy intermitente. a su juicio. entrevistados. pero todas fueron confirmadas por muchas de las mujeres. despertábamos y desayunábamos juntos. no por el sexo.119 El lenguaje corporal Maneras de dormir Tanto los hombres como las mujeres a quienes entrevisté mencionaron peculiaridades en el modo de dormir que. Recuerdo una de las últimas veces. ¿Se levanta y va a dormir a otra cama o al sofá? . y ahí estaba Bob. empezaba a despertar cada vez más temprano. reflejaba el conflicto por el compromiso. asistente de redacción. Yo siempre me daba cuenta cuando él estaba a punto de marcharse otra vez por su manera de dormir conmigo. Además. “Durante años. Por la mañana. sino sólo por su forma de dormir en sí. era en el otro extremo de la cama. cuando él empezaba a apartarse. Muchas parecen bastante graciosas. Pensé que se había vuelto sonámbulo. estaba ansioso por salir de allí. Al principio. siempre dormía cómodamente abrazado a mí.

pero no necesariamente juntos “Debí adivinar que nunca llegaría a caminar conmigo por el pasillo central de la iglesia.120 ¿Le cuesta dormir con usted? ¿Alguna vez la desplaza de la cama mientras duerme? ¿Se pasa toda la noche entre abrazándola y empujándola? ¿Se marcha en mitad de la noche? ¿Nunca la deja dormir en casa de él? ¿Casi nunca duerme en casa de usted? ¿Nunca tiene tiempo para desayunar? ¿La cama que usted tiene es el único sitio del mundo donde él no puede dormir? ¿La cama de él es demasiado pequeña para que puedan dormir dos personas cómodamente? De la mano.” Una asombrosa cantidad de mujeres con quienes hablé . Ni siquiera era capaz de caminar conmigo por la calle.

pareciera que incluso algo tan simple como el hecho de recorrer una manzana resulta doloroso para el hombre que tiene fobia al compromiso cuando debe hacerlo con la mujer a quien no puede amar. esquiar? . bailar. Este hombre puede transmitir su necesidad de distancia de muchas maneras sencillas: por su forma de sentarse cerca de usted. Si se siente atrapado y desea escapar. por ejemplo. Plantéese estas preguntas: ¿Siempre camina demasiado rápido y usted no logra seguirle el paso? ¿Cambia de velocidad cada vez que usted cree haberse adaptado a su paso? ¿Camina en zigzag. Sin embargo. en el cine. ¿la abandona y va al otro extremo de la habitación? ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades deportivas como. se le nota. de entrar en una habitación con usted. Caminar es un acto sencillo. jugar al tenis. por ejemplo. montar en bicicleta. etcétera? En las fiestas. Millones de personas lo hacen día a día.121 expresó sentimientos similares. el teatro. alejándose de usted? ¿Parece incómodo cuando debe estar sentado cerca de usted. de estar de pie a su lado.

Por extraño que parezca.122 ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades de interior? Por ejemplo. Por lo tanto. Saben que una relación sexual con una mujer soltera en edad adecuada no puede prolongarse indefinidamente sin que llegue a esperarse algo más. por mucho que la desee. Ese algo más es el compromiso. una relación sexual prolongada. lavar la ropa juntos? ¿Se siente cómodo si va a hacer las compras con usted? LA FOBIA AL COMPROMISO EN LO SEXUAL Los hombres saben que. muchas veces sólo intenta que ella no abrigue falsas esperanzas. ¿pueden cocinar. puede ser causa de nerviosismo. El hombre no quiere que ella espere nada más de lo que él es capaz de dar en ese momento. limpiar. Según la lógica distorsionada de estos hombres. para muchos hombres que padecen esta fobia. aun en este mundo posterior a la Revolución Sexual. las mujeres no toman el sexo tan a la ligera. . Hay varias tácticas comunes que se utilizan para mantener una sensación de inseguridad y mantener a la mujer en desequilibrio. el objetivo es cerciorarse de que la mujer nunca pretenda llegar a un compromiso.

Es probable que haga creer a la mujer que ésa es la primera de muchas noches. en ese momento. Fue espectacular. Ella me atraía mucho. Fue muy romántico. la única noche de amor se produjo al cabo de varias semanas de galanteos en persona y por teléfono. y muy romántico. “Yo podría enamorarme al menos una vez al mes. Volvimos a su casa y estuvimos besándonos en el suelo de la sala durante horas. acababa de conocerla. Esa noche. con lo cual la mujer piensa Dios sabe qué! Cuando a una mujer le hacen eso. Hay mujeres que se preguntan si él habrá tenido un accidente. Tal vez se pregunte si ella hizo algo o hubo algo en ella que produjo esa repentina indiferencia. La mujer está realmente convencida de que estaba iniciando una verdadera relación. ¡Después nunca más la llama. tierno. era muy bonita y dulce como la miel. En este juego. Si no. y a veces lo hago. Estaba con una mujer. sensible. ni siquiera tiene importancia que se haya completado o no el acto sexual. ¿por qué no las llama? En algunos casos. como podemos ver en el siguiente relato de un hombre. La otra noche fue un buen ejemplo. Fuimos a cenar y después la llevé a bailar. se muestra abierto. con principios nobles y emociones sinceras. el hombre pasa la noche tratando de conquistar a la mujer. afectuoso. se siente desmoralizada y deshumanizada. A propósito.123 Esta noche eres completamente mía Uno de los juegos más irreflexivos de esta clase de hombres gira en torno a una noche perfecta de amor. Y él también lo cree. Ella no quería .

que simplemente era demasiado exigente para elegir. pienso no sólo en las cosas que podrían llegar a disgustarme algún día. y ella quiere casarse. Encuentro demasiados defectos a todo el mundo. aunque no salga con ellas. y pensar que cada una es estupenda mientras estoy con ella. le pregunté su podía volver a llamarla. A veces pienso que nunca me casaré. pero después estoy con otra y le digo que es maravillosa. y yo nunca sé lo que quiero. Siempre las llamo. y luego nunca vuelvo a salir con ellas porque empiezo a encontrarles defectos. A la larga. se nota. y me dijo que no lo creía. vuelvo a llamarlas. de modo que le pagué la cena y cientos de copas. Al marcharme. Lo dijo como si fuera una virtud.124 que me quedara a pasar la noche porque tiene una hijita. Les digo que estoy ocupado y tengo mucho que hacer… Varias semanas después.” . Me respondió: „Será mejor que lo hagas‟. No quiero casarme con ella. Siempre hago lo mismo. sino también en lo que podría disgustar a mi familia y a mis amigos. Cada vez que miro a una mujer. Uno tiene que saber lo que quiere. captan el mensaje. Hay demasiados inconvenientes. “Decidí no salir más con ella. y dijo que no nos conocíamos tanto. porque eso era lo que yo quería oír. siete noches distintas. La semana pasada comenté esto con un amigo mío. Pero debo confesar la verdad: yo podría estar con siete mujeres distintas.

esta mujer también se siente rechazada. Mientras tanto. A la larga. o bien lo hace rara vez y de modo mecánico. Cuando “Seamos amigos” se produce después de “Esta noche eres completamente mía”. Cuando la ve. el hombre pasa por la etapa tradicional de conquistar a la mujer. En este caso. pero hay una diferencia importante. la lógica es muy similar a la de “Esta noche eres completamente mía”. En este caso. si su fobia es verdadera y la pareja llega a la etapa media de la relación. sin embargo. él quería ser su pareja. Pero además se siente confundida. Al principio. Se ha producido un cambio que ella no entiende.125 Seamos amigos Esta es una variante de “Esta noche eres completamente mía”. con frecuencia el hombre tiene intenciones ocultas: otra mujer con quien tiene relaciones. Por lo general. Pero. la llama al cabo de unos días o una semana y vuelve a invitarla a salir. pero termina por desarrollar una amistad con cierto trasfondo sexual… aunque él nunca retoma este aspecto. se empeña en no acostarse con ella. tiene algún pretexto perfectamente plausible para volver a casa temprano. Más miedo que satisfacción Recuerde que el hombre que tiene fobia al compromiso es sumamente ardiente al principio… y es probable que siga siéndolo. Después de la noche de amor. la mujer de quien quiere ser amigo no deja de preguntarse por qué él ya no desea acostarse con ella. puede registrarse un cambio en la .

Pero su actitud es diferente. si quería abandonar esa relación sin lastimarla demasiado. ahora es un maestro en lo sexual. habla del cambio sexual que se produjo en su relación de dos años con Linda: “Cuando supe. que por un cambio muy sutil en la actitud de él. Me resultaba más fácil justificar mis relaciones sexuales con Linda si era ella quien las iniciaba. Se produce un cambio definido y perceptible. No era que ella ya no me resultara atractiva. en el fondo. un profesor de cuarenta años. me era imposible actuar de un modo tan libre como pocas semanas antes. y no necesariamente tiene que perder el interés en usted ni en el sexo. Donde una vez fue romántico. Este cambio puede ser muy sutil. y estaba dispuesto a saltear noches. Este cambio es tan asombroso que casi parece que se hiciera con espejos. también. usted haya pasado a ser la parte más agresiva de la pareja. pero sí dejé de pasar tanto tiempo como antes en la cama. Sabía que. Por ese sentimiento de culpa. Es probable. De esa manera. y puede llegar a comportarse como si usted le hubiera persuadido de iniciar todo aquello. una de las primeras áreas en las que debía apartarme era el sexo. Donde una vez fue como un escolar torpe y tímido. Estábamos en circunstancias increíblemente románticas y eso hacía que me apartara más aún porque me . A veces era muy extraño. pero me sentía culpable.126 conducta de él. y no se debe solamente a que las cosas se hayan aplacado. no creía estar alentándola demasiado. No dejé de acostarme con ella. que no iba a casarme con Linda. ahora es clínico. Paul. Al principio usted le abruma tanto que se siente inseguro en su presencia. todo cambió para mí en lo sexual.

Por lo general. pero fueron tantas las mujeres que mencionaron episodios de llanto que empecé a interrogar a los hombres al respecto. Entonces volveríamos al comienzo y ella tendría motivos para pensar que nos casaríamos. . parece ser que estos hombres tienden a llorar en las siguientes circunstancias: -En el comienzo. pero debo admitir que me resulta asombroso que estos hombres puedan abrirse tanto a un extraño. Efectivamente. No deseo ser cínico en esto. ella lo hace. eso sucede cuando él está relatando alguna parte “delicada” de su vida o revelando sus emociones respecto de alguna cuestión. a juzgar por las personas con quienes hablé. por lo general.127 preocupaba la perspectiva de pasar una noche estupenda. El mensaje que transmite a la mujer es el siguiente: Yo te confío mis sentimientos. en la primera o segunda cita Una asombrosa cantidad de mujeres me han dicho que estos hombres tienden a derramar lágrimas a comienzos de la relación. Y.” LAGRIMAS SIN SENTIDO No sé si los hombres que tienen fobia al compromiso lloran más que nadie. y quiero que confíes en mí.

Ni siquiera quería hablar conmigo. Incluso se negaba a atenderme por teléfono. Esto no resulta tan difícil de entender. Era casi como si pensara que iban a golpearme en la cabeza y toda mi perspectiva cambiaría… como si fuera a despertar una . A menudo es entonces cuando llora. Cuando al fin lo hizo. En ese caso. es probable que trate de poner fin a la relación. No olvidemos que. Paul. Pero aun en ese momento que no sabía por qué. recuerda la ocasión en que lloró: “Linda estaba furiosa. si este hombre ha podido llegar a la etapa media de la relación. su interés por la mujer es genuino. había tratado de seducir a una amiga suya y Linda estaba muy molesta por eso. El pánico que experimenta le hace perder el control de sus emociones. Fui a su casa y le rogué que me abriera la puerta. quizás él se ponga a sus pies y le prometa cambiar.128 -En la etapa media. Dado que su conflicto también lo es. Hacía unos dos años que estábamos juntos y yo no daba más muestras de casarme con ella que el primer día. aunque sea ella quien exacerba su malestar. es probable que la angustia que le provoca el compromiso esté haciendo estragos a sus emociones y le vuelva hipersensible a todo. Si la mujer llega a hartarse de los altibajos del hombre que tiene fobia al compromiso. yo estaba llorando. pero tampoco desea perder a la mujer. cuando él promete cambiar y no lo hace La segunda ocasión en la que estos hombres lloran es la etapa de la mitad. el que describió cómo se apartó sexualmente de Linda. Además.

” EL HOMBRE QUE TIENE INTENCIONES OCULTAS: UNA VENTAJA INJUSTA Hay hombres que utilizan planes ocultos –los cuales casi siempre tiene que ver con otra mujer. era imposible que siguiera más tiempo con ella. esas intenciones están realmente ocultas. hay que poner mucha atención para descubrirlas. al mismo tiempo. Creo que el siguiente es un buen ejemplo de una relación en la cual había intenciones ocultas. no se puede negar que esas mismas cualidades han tenido que ver con algunos de los problemas que tuviera con .para mantener la distancia. Todos sus amigos la quieren por su carácter apacible y su buen humor. Era puro egoísmo. Tal como indica la frase. La historia de Teri Teri es una rubia atlética y enérgica que tiene una personalidad magnífica y mucho encanto. y espero que las mujeres aprendan de él. Por lo tanto. Sin embargo. No quería arriesgarme a perderla si eso ocurriera. pero. Siempre son complicadas y jamás son justas. sabía que si no se producía ese cambio importante. y todas mis necesidades y actitudes fueran a ser distintas.129 mañana y de pronto tuviera muchos años más. Quería saber que ella estaba allí… por si acaso.

el hombre con quien había formado pareja. francamente. Hace poco tiempo. Sólo Jack conoce toda la verdad en un momento dado y. Teri tuvo una relación que estaba destinada al fracaso. en un suburbio de Boston. un psicólogo clínico de cuarenta y cinco años. no tiene intenciones de engañar a nadie. que tiene treinta y tres años y enseña enfermería. Teri. Teri procede de la típica clase media norteamericana. quiero explicar que Jack no era más franco consigo mismo de lo que era con ella. pudo atar cabos y averiguar lo que en verdad ocurría. Supuso que todo lo que Jack decía era absolutamente sincero. no lo sabía. Entrevisté a Teri en la sala de la enorme casa victoriana que comparte con una compañera. Jack es un hombre que tiene fobia al compromiso y que siempre tiene intenciones ocultas.130 los hombres. Pero. Cuando unos amigos le presentaron a Jack. donde su padre era muy respetado en su puesto de juez. ¿Por qué habría de pensar otra cosa? Si esto sirve de consuelo para Teri. había tenido la amabilidad de prepararme el almuerzo: ésa es la clase de mujer que es. jamás le daba toda la información que ella necesitaba para protegerse. Teri no vio motivos para dudar de lo que él decía y le creyó. ¿Cómo podía saberlo? Jack. Le ensañaron a decir la verdad y a esperarla de los demás. Esto significa que siempre está ocurriendo alguna otra cosa que le impide establecer un vínculo sólido y honesto. eso parecía. Mientras lean su relato. Ahora lo sabe porque. al menos. su madre enseñaba francés. Su familia vive en Ohio. por entonces. después del fin de esa relación. traten de pensar qué habría podido hacer ella para averiguar la verdad desde el comienzo. .

pero él demostraba tanto interés en mí que me halagó. A pesar de que no me decía: „Te quiero. pero él planeaba salidas que eran una especie de secuencia lógica hacia el sexo. me rodeaba con el brazo. y le pregunté cómo había demostrado él su interés. me tomaba de la mano y a medida que avanzaba la noche. Cada vez que caminábamos juntos. Empezó a llamarme casi todos los días. te necesito‟. y siempre me decía lo que iba a hacer y cuándo iba a ver a sus hijos. y yo sabía dónde estaba él todas las noches. “Tardamos un poco en llegar al sexo porque yo no quería apresurarme. empezamos a bailar más . Aunque no hablaba mucho. era extremadamente cariñoso. aunque nos llevábamos bien. que era muy celosa y seguía vigilándole. Veía a sus hijos al menos tres noches por semana. En nuestra segunda cita fuimos a bailar. Fue una reunión muy amena y. Cuando una conoce a un hombre y él parece sentirse tan atraído. quería verme siempre que estuviera libre. aparentemente. Dijo que tenía problemas con su ex esposa. Tengo que admitirlo: el hecho de que se mostrara tan atraído me hizo respetar su juicio.131 “Conocí a Jack por medio de un amigo que nos invitó a ambos a cenar. Tenía muchos problemas con sus hijos y me contaba toda clase de detalles íntimos de su vida. demostraba con sus actos que deseaba algo más que una relación intrascendente. una se entusiasma más. “Me engañó por completo.” Teri rió al decir esto. al principio yo no estaba tan interesada.

él tenía problemas. más agradable. me limité a tratar de apoyarle y comprenderle. “Para entonces. Sabe. no conoce tan bien al otro. Dado que yo no quería ser otro problema para él. Siempre me decía dónde iba a estar. jueves y sábados. Pensé en lo que yo hacía. No quería que yo durmiera en su casa y empezó a despedirse en la puerta de la mía. Pero yo no estaba muy segura de lo que esperaba de aquella relación. antes había sido muy cariñoso. diciendo que tenía que ver a sus hijos por la mañana. una vez que nos acostamos. y él me llamaba casi a diario. Me invitaba a salir los martes. pero. nos veíamos tres o cuatro veces por semana. Era obvio que ya no quería acostarse conmigo. El era tan cariñoso que el sexo fue una progresión lenta y fácil. Creo que dos citas después nos acostamos por primera vez. cuando uno está en una relación que todavía es relativamente nueva. pero él no le dio importancia. Seguíamos viéndonos con la misma frecuencia. y fue muy agradable. las cosas cambiaron. muy cómoda. Jack estaba más afectuoso que de costumbre y no quería que me fuera. él ya no era el mismo. muy tierno. Esas noches no tenía que estar con sus hijos. lo había insinuado. Me dijo que era por su ex esposa. Me incomodaba mucho y traté de hablar con él.132 juntos y de un modo más sensual. Podía tratarse de cualquier cosa. de alguna manera. Lo percibí de inmediato. El no había dicho que quería algo duradero. que por eso se sentía tan incómodo con respecto al sexo. “Recuerdo un sábado por la tarde en que yo tenía que marcharme temprano. . “El caso es que. sin duda. y de pronto se cerró. “Pero él empezó a sentirse incómodo con nuestras relaciones sexuales. pero.

siempre lo hacía en pasado. de modo que no discutí con él ni traté de prolongarlo. Creo que el segundo matrimonio fue muy breve. no comprendí hasta qué punto él seguía involucrado con su ex esposa. Yo no le presté mucha atención.133 Dijo que todavía se sentía casado. Dijo que su hijo menor había dicho a su esposa que „hay una mujer que se llama Teri y siempre llama a papá‟. No me resultaba claro en absoluto. Si le expresara mi disgusto. No quería que yo me quedara en su apartamento. Insinuó que le había ocasionado una crisis con sus hijos y. “Al principio. Sabía que tenía una buena relación con los niños. y después tuvo muchos problemas con su tercera esposa. pero él se enfadó mucho. recuerdo que una vez le llamé sólo para saludarlo. Simplemente dije: „Olvidémoslo‟. desde entonces. Se sentía muy culpable por ellas. y todavía tengo buenos sentimientos hacia él. era un gran problema para él. ya no me sentí cómoda al llamarle. después te cerraste y dijiste adiós?‟ Pero es difícil enfadarse mucho con él porque creo . especialmente por la primera. pero nunca hablaba de su esposa. Creo que era encantador. Sentí pena por él. “Sea cual fuere el motivo. creo que querría decirle: „¿Por qué empezaste conmigo? No era necesario que nos acostáramos. “Pero él era una persona muy cálida. y me di cuenta de que eso le puso incómodo. habríamos podido ser amigos… ¿Por qué empezaste. tampoco quería quedarse en el mío. “Cuando hablaba de alguna de sus ex esposas. y parecía muy sensible. Yo empezaba a quererlo mucho. Yo no soy agresiva. Obviamente. la relación no estaba resultando como yo esperaba.

y no le gustaba estar solo. Muchas mujeres no tienen tanta suerte como Teri.134 que no tuvo la culpa. En primer lugar. se pusieron en contacto con Jack. Parece sentirse solo. Puede poner en duda su propia capacidad de seducción. No tienen una familia que las quiere y las apoya ni un enorme círculo de amistades. Pero. La hace sentir insegura y poco deseable. por “entera” que esté una mujer. No creo que quisiera que las cosas terminaran así. pero me di cuenta de que estaba dolorida por el rechazo de Jack. y ellos. Puede preocuparse por el ego de él y por la posibilidad de no estar demostrando su deseo con suficiente claridad. Ella puede preguntarse si el hombre tendrá algún problema sexual. Me dio mucha pena porque no creo que quisiera lastimarme. es doloroso que un hombre inicie una relación física y luego se eche atrás. quien aceptó darme su punto . es probable que tengan graves problemas con su ego. a su vez. Creo que se asustó. da la casualidad de que yo conocía a la pareja que los presentó. igual que su televisor y su coche. “Me escribió una carta en la que decía que yo merecía más y una relación mejor de la que él podía ofrecerme. ¿Qué fue lo que salió mal? En el caso de Jack y Teri. y lloré.” Teri no lo admitió delante de mí. Me contó que su apartamento era alquilado. No creo que salga con muchas mujeres. que todo en su vida era muy temporal: ni siquiera podía asumir el compromiso de una compra. Jack constituye un buen ejemplo de un hombre que fue sumamente seductor y sexual en el comienzo y luego se echó atrás. Le llamé y me llevó a cenar. Le dije que me entristecía mucho que no pudiéramos tener una relación.

La llevé a su casa y recuerdo que. Al principio. A veces era porque mis hijos iban a llamarme o porque sucedía algo. Cuando vivíamos juntos. “La primera vez que dormimos juntos. Jack dejó a su esposa por otra mujer. cuatro o cinco noches seguidas. Siempre fue infiel a su primera esposa y la abandonó por otra mujer. A la larga. La invité a salir a la noche siguiente. Como verán. ella se quedó en mi apartamento. Dijo: „Fantástico‟. creo que no quería estar con ella. se casó con ésta porque estaba embarazada. de las que Teri no sabía nada. Ahora nos vemos a menudo y dormimos juntos quizás una vez cada diez días. al día siguiente. He aquí la versión de Jack de lo que ocurrió con Teri: “Me agradaba Teri. la llamé y le pregunté si quería ir al cine conmigo esa noche. porque mis tratos con ellos a menudo incluyen a su madre. Así es mejor. “Mi ex esposa y yo tenemos una relación un tanto peculiar… algunos no la entenderían… Todavía dormimos juntos.135 de vista sobre lo ocurrido. ¿Cómo podía decirle eso a Teri? . Fuimos a cenar. Después de eso. Tuvimos muchas citas. A veces me sentía presionado. Nos divertimos mucho en nuestra primera cita. ella me atraía mucho. una vez más. pensaba que ella querría algo más. Su segundo matrimonio fue breve y. era un viernes. Me cuesta mucho tener tratos con una mujer estando mis hijos cerca. esta relación estaba destinada al fracaso porque Jack tenía intenciones ocultas pero muy claras. Cabe mencionar que Jack tiene muchos antecedentes de problemas relacionados con el compromiso. a ella nunca le interesaba el sexo. con quien no se casó.

me invitó a cenar a su casa. le escribí una larga carta. tal como yo pensaba. Si no lo hubiera hecho. cosa que hace a veces. Ella observó que mis hijos venían cada vez más temprano. Lo que solía hacer era decir a Teri que los niños vendrían a casa. Es una persona encantadora y yo no quería hacerle daño. porque dijo: „No vas a quedarte. su compañera no estaba y era obvio que esperaba que me quedara a dormir. y ella dijo: „Estoy furiosa. por si llamaban mis hijos o mi esposa. empecé a estar cada vez menos disponible. así que. “El caso es que. De no haber sido por eso. yo quería que se fuera a más tardar a las ocho. con Teri. Le dije que ella merecía más de lo que yo le daba. “Fuimos a cenar y ella me dijo que no debería haberme acostado con ella. Presentía que yo no lo haría. “Sospecho que la razón principal por la que nuestra relación fracasó fue lo que ocurría con mi esposa. estoy muy disgustada… tú no tienes la culpa. Nunca me quedaba a dormir en su casa porque me preocupaba la posibilidad de que mi esposa llamara y no me encontrara en casa en mitad de la noche. pero ya no quería tenerme como amigo. le habría dado un ataque de celos. ¿por qué no te vas ahora?‟ “Así lo hice y. Ella recibió la carta y sugirió que fuéramos a cenar para hablar al respecto. si hubiera conocido a Teri en otro . ¿verdad?‟ Le respondí que no. pero estoy furiosa. Una noche. Dijo que ya tenía suficientes amigos e insinuó que. Nunca dije a mi esposa que salía con otras mujeres. ella quería una relación permanente. si se hubiera enterado. cuando llegué a casa. podríamos haber sido amigos.136 “Cuando Teri pasaba la noche en mi apartamento.

y lo mismo pasó con la segunda. pero nunca fue realmente mi tipo. ella también lo hacía… No podía ir a ninguna parte sin que ella me siguiera. Eso es lo que siempre me dicen las mujeres: siempre me dicen que desearían haberme conocido en otra ocasión. y si yo hubiese visto motivos para intentar mejorar la relación. podría resultarme muy atractiva. con la tercera. era muy femenina. y yo salgo con otras mujeres. pero sí al final. en realidad. pero nunca salgo con nadie el tiempo suficiente para que lleguen a hacerlo. “Pero había otro problema con Teri. Ahora. lo hice por otra mujer. cuando yo estuviera más disponible emocionalmente. “En mi vida emocional. Cuando abandoné a mi primera esposa. me doy cuenta de que. a menudo es como si tuviera dos mujeres y ninguna de las dos me satisface del todo. Sin embargo. Era algo omnipresente. Era demasiado posesiva. algo que me molestaba mucho. tal vez le habría dicho algo al respecto. De no haber sido por mi esposa. Ella me atraía mucho al principio. si yo hubiera conocido a Teri en un vacío. no estamos juntos pero lo estamos. No tanto al principio. Prefiero las mujeres de cabello oscuro.” . si no fuera por mi esposa.137 momento. no me gustan las rubias. pero no tenía sentido decirle algo que la habría puesto muy mal. las cosas podrían haber sido diferentes. Si yo cambiaba de asiento. Era demasiado cariñosa… me tocaba todo el tiempo. “Otra razón por la que las cosas no salieron bien con Teri es que. Creo que les gustaría analizarme.

aceptan lo que les dicen y no investigan. no siempre resulta tan fácil como parece. Los antecedentes de Jack indican claramente que tiene el hábito de oponer a las mujeres. si la ex esposa . pero cuando un hombre tiene intenciones ocultas. una contra otra. Le habló de tres matrimonios. porque. quiere que ella sepa que hay otras cosas en su vida. Por eso. Sin embargo. se trata de sus vida y sus emociones. Usted es su máxima prioridad. cuando un hombre tiene intenciones ocultas. insistente. siempre es fácil decir que uno debería haber reparado en ciertas cosas o que no debería haber tolerado otras. dominante o. Teri debió haber reparado en eso. A la mayoría de las mujeres les preocupa la posibilidad de parecer agresiva. Si usted desea protegerse en sus relaciones. Veamos los mensajes de Jack a Teri: 1. 2. sin duda. Aunque. en cierto modo. Teri debería haber tenido en cuenta la posibilidad de que. por lo general deja entrever cosas. el hecho de que expresara un sentimiento de culpa al menos por uno de ellos debería haber sugerido a Teri que quizás él tenía razones para sentirse culpable.138 LO QUE TERI DEBERIA HABER NOTADO En retrospectiva. Dijo a Teri que su ex esposa aún le celaba. y usted debe protegerse. en el caso de Jack. No se preocupe por parecer entrometida. es necesario que preste atención y asuma la responsabilidad de averiguar lo que realmente sucede. esto puede tener motivos válidos. directamente entrometidas. En lugar de suponer que Jack era quien sufría esos celos.

estos límites suelen indicar que hay otra mujer que le exige tiempo. . 4. Esta clase de restricciones rígidas de tiempo suelen indicar a un hombre que tiene una “doble vida” y no quiere que nadie tenga acceso a ambas. a ella la veía los otros días. 3. Por otra parte. en cierto modo. Jack tenía límites de tiempo que existieron desde el principio.139 tenía celos. Demostró claramente a Teri que algunos días pertenecían a sus hijos. Pero. El hecho de que Jack no quisiera que los niños supieran de su existencia señala un problema que no es enteramente psicológico. Es de esperar que un recién separado se preocupe por cómo ven sus hijos su vida social. algún derecho justificable sobre Jack. Hacía tres años que Jack se había separado de su esposa. al cabo de tres años. la actitud de Jack indica que no era totalmente honesto con respecto a la razón por la que sus hijos eran tan “extraños” en cuanto a Teri y su llamada telefónica. tal vez aún tuviera. en hombres supuestamente solteros y disponibles.

a menudo se le puede detectar en las cosas que revela sobre sus relaciones anteriores. He aquí algunas preguntas que usted debe plantearse antes de relacionarse con un hombre así: ¿Cómo terminaron las relaciones pasadas de él? ¿Tiene antecedentes de haber creado una oposición entre mujeres? ¿Admite haber sido deshonesto con otra mujer? También es posible obtener indicios por su manera de organizar su tiempo. a menudo se debe a que otra mujer le exige tiempo. él habló abiertamente de sus ex esposas. de los problemas que había tenido con ellas y con sus hijos. Prestaba atención al propósito de Jack de conquistarla.140 DE QUE MANERA TERI FUE RESPONSABLE POR ACEPTAR LAS INTENCIONES OCULTAS DE JACK Teri hizo lo que las mujeres hacen con frecuencia: dio por sentado que la ex esposa de Jack era una mujer difícil. y Teri aceptó su explicación. Teri no le escuchó de verdad. oía lo que deseaba oír y dio por sentado que con ella las cosas serían diferentes. era más sensata o más apropiada que la ex esposa. Jack le insinuó que a su ex esposa le costaba amarle. Sentía pena por Jack por haber estado casado con una mujer tan imposible que se aprovechaba del buen carácter de él. Teri. Jack alentó esa creencia. Y algo más que toda mujer debe entender: Si . Cuando Teri conoció a Jack. porque ella era “diferente”. Cuando un hombre necesita límites de tiempo peculiares. Se apresuró a creer que ella. Si un hombre tiende a mantener la ventaja injusta que le proporciona aquello que oculta.

lo ha consentido e incluso alentado. . es porque el hombre.141 hay otra mujer que le exige tiempo. de alguna manera.

primero es necesario pensar qué significa una relación permanente. No obstante. ¿qué sucede cuando el hombre que teme el compromiso se encuentra en una relación estructurada? Para poder entender sus reacciones. una relación con un miembro del sexo opuesto puede ser una experiencia . para estos hombres. ¿Por qué? Porque. y ésa es la única condición de la vida que no pueden enfrentar. estos hombres siguen iniciando relaciones. Entonces.142 5 Muy cerca del amor: cuando él está demasiado implicado. Incluso se casan. una estructura así implica la expectativa de permanencia. y lo sabe La base de la fobia al compromiso es evitar el “juntos y de la mano”. Para el hombre normal.

sin ninguna razón lógica. Pero una relación prolongada implica también ciertas obligaciones. le preocupa quedar atrapado allí para siempre. expectativas y (otra vez esa palabra) compromisos. . lo que antes era un refugio cálido y afectuoso ahora se considera una prisión. MANTENER LA DISTANCIA: EL OBJETIVO PRIMORDIAL Seguramente usted reconocerá este argumento: El no descansó hasta conquistarla. De pronto. responsabilidades. se desencadenan todas sus reacciones fóbicas de lucha o huida. simplemente. por flexible que sea. Cuando uno de estos hombres comienza a percibir su relación de pareja como una estructura restrictiva. usted está tan comprometida con él emocionalmente que es casi como si fuera su esposa. Ahora sabe que puede contar con usted todo el tiempo. para el fóbico más recalcitrante. tal vez estén casados o. Tal vez vivan juntos.143 cómoda y profundamente gratificante. No olvidemos que. toda relación tiene una estructura. provoca angustia e incomodidad. cualquier estructura. Y. Por definición.

El empeño y el alcance de esa búsqueda de espacio dependen del grado de fobia al compromiso que tenga él. En los casos más extremos de fobia al compromiso hay una intensa sensación de estar atrapado. “encerrarse” en otra habitación para lograr más espacio individual.144 EL OBJETIVO DE USTED: mejorar la relación. Un hombre que padece un grado más severo de fobia al compromiso intentará distanciarse más aún y puede hacer lo siguiente: quedarse en el trabajo hasta muy tarde o especializarse en un deporte o pasatiempo que le permita ausentarse varios días. utilizar a otras mujeres como medio para crear y mantener la distancia. hacerla más sólida y promover su crecimiento. EL OBJETIVO DE EL: encontrar espacio o distancia dentro de la relación. cultivar pasatiempos que. por definición. excluyen a la mujer. Un hombre que reacciona con una leve angustia podría estar satisfecho haciendo una de las siguientes cosas: volver tarde a casa algunas noches por semana. Estos hombres elegirán métodos más extremos y drásticos para interponer distancia. negarse a ser fiables o a que la mujer pueda contar con ellos. . etcétera. Estos pueden ser: discutir mucho o insultar.

el compromiso y. imagine cómo sería encontrarse atrapada detrás de un muro de ladrillos… para siempre. Si se tiene en mente la imagen del muro de ladrillos. Del mismo modo en que un claustrofóbico se resiste a entrar en una habitación a menos que sepa que en ella hay ventanas y puertas de fácil acceso. Si usted desea saber hasta qué punto este tema afecta a muchos de ellos.145 LA RELACION COMPROMETIDA: UN AMBIENTE CLAUSTROFOBICO Recuerde que. constituye la trampa suprema. para estos hombres. será más fácil entender hasta qué punto estos hombres no desean sentirse atrapados para siempre en ningún lugar. el matrimonio. COMO UN HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO MANTIENE INTACTA LA RELACION… SIN PERDER LA DISTANCIA Algunos hombres que temen al compromiso logran manejar su problema de un modo constructivo. en especial. un hombre que tiene fobia al compromiso se resiste a iniciar una relación a menos que sepa que podrá encontrar una salida. .

En su vida de casado. Su ocupación –trabajaba en investigación de la terapia de sueño. viaja mucho para dar conferencias y clases. A veces se queja jocosamente del trabajo de Joan pero. Otra clase de relación en la que un hombre así puede sentirse cómodo se observa en el matrimonio en el que el hombre tiene horarios de trabajo fuera de lo común y rara vez va a su casa. o bien se enfrasca en sus pasatiempos o intereses externos a la pareja. Además. básicamente. Con Joan. nunca había salido con nadie durante más de seis meses. Un buen ejemplo de esta clase de matrimonio es el que tienen mis amigos Don y Joan. e hizo infelices a muchas mujeres al comportarse de un modo típicamente fóbico ante el compromiso.la obligaba a ausentarse muchas noches y la mayoría de los fines de semana. Hace mucho tiempo que conozco a Don. ingeniero de treinta y ocho años. parece adecuarse a sus necesidades. Don tiene más tiempo libre y horarios menos restringidos que de soltero. De hecho. . las cosas fueron diferentes desde el principio. yo pensaba que jamás se casaría. Hasta que conoció a Joan y se casó con ella. incluso muchas noches duerme en el laboratorio.146 Esto es muy común en los matrimonios en los cuales la distancia y el espacio individual constituyen una parte aceptada del acuerdo implícito o explícito de la pareja.

juega al tenis y asiste a los partidos de béisbol. están los casos más extremos de fobia al compromiso: hombres que entablan una relación comprometida. en cuanto su hijo tuvo edad suficiente. Si bien ambos aseguran que tienen un matrimonio muy satisfactorio y pleno. En primavera y verano. resulta evidente que no acostumbran estar mucho tiempo juntos. Este . empezó a trabajar como entrenador de un equipo de las ligas menores.147 Un ejemplo típico de este caso es Bob. o un matrimonio. rara vez se los ve al mismo tiempo en la misma habitación. no ve ninguna salida posible para ese dilema sin destruir la relación. que tiene sus propios intereses. y un buen día despiertan sintiéndose totalmente atrapados. pero. es un asiduo deportista. Si uno pasa una velada con Bob y su esposa. que admite tanto su claustrofobia como su fobia al compromiso. Cuando el pánico invade a un hombre así. Además. participa en una u otra actividad deportiva. Más tarde. Todos los fines de semana del año. Bob empezó a llevarle consigo a todas partes. juega squash y ve partidos de fútbol. CUANDO UN HOMBRE SE SIENTE ATRAPADO PARA SIEMPRE Por último. Su esposa. En invierno. no desea acompañarle.

Sólo quiere saber que la relación es lo bastante desgraciada como para que pueda marcharse en cualquier momento en que lo desee. porque. cuando un hombre que padece un caso extremo de fobia al compromiso trata de cerciorarse de que no está atrapado. Este hombre es tan perverso que lo que más le hace feliz es saber que la relación se ha convertido en un caos. Este hombre no desea en absoluto que la relación funcione bien. sino que además puede culpar a la mujer. tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad por sabotear y destruir la posibilidad de amar. Sin embargo. Está convencido de que puede quedar atrapado para siempre. sin dar muchas explicaciones. este . Soy consciente de que a casi todos nos han dicho que toda historia tiene dos caras.148 hombre es incapaz de tomar la decisión de abandonar una relación y de hacerlo de una manera razonable. en verdad se siente atrapado para siempre detrás de un muro de ladrillos. Para complicar las cosas más aún. no siempre está seguro de que desee marcharse. y eso le produce tanto pánico que es incapaz de encontrar una solución razonable para su situación. en ese caso. no sólo tiene motivos para marcharse. Dado que está demasiado descontrolado para poder hallar una puerta en el muro o incluso para abrirla aunque la vea. Igual que el claustrofóbico que queda encerrado en un ascensor.

y todo el proceso vuelve a iniciarse. el sexo. el conflicto que experimenta es enorme. uno a uno. las peleas. un hombre así puede empezar a subestimar y maltratar emocionalmente a la figura de la esposa. Una mujer que ha formado pareja con un hombre así debe aprender a agacharse pues. Sin embargo. Cuando la mujer se harta y se aleja. y cualquier mujer que se relacione con ellos está destinada a sufrir inmensamente. Estos hombres llevan a cabo un juego constante de gato y ratón. a menudo él vuelve a sus tácticas de persecución y pánico. y al hacerlo destruye también la verdadera relación. Un hombre así rara vez es racional. con frecuencia. empieza a arañar el muro. la construcción y la destrucción: todo gira en torno a su necesidad. Por lo común. Cuando este hombre está en pareja. los hijos. dado que este hombre necesita también la seguridad que le brinda el amor de una mujer. todo lo que sucede con la otra persona gira en torno a sus sentimientos de encierro y a lo que él hace al respecto.149 hombre. figuradamente. a demolerlo. El modo en que la relación progresa o se disuelve. la cual quizá no logre entender ni explicar. Lo único que sabe es que siente una intensa incomodidad. o bien puede tratar de escapar buscando . a la mujer a quien ve como su captora. el hombre comienza a arrojar esos ladrillos simbólicos.

Se casa con un hombre que la ama. pero el pánico total los invade sólo después del hecho. Cuando esto sucede. Piénselo. hombres que odian a las mujeres. los motivos de la conducta del hombre son muy distintos. e incluso. si bien para la mujer la experiencia puede ser la misma. El hombre que tiene fobia al compromiso no odia a su esposa. no tiene ninguna posibilidad de salir ganando a menos que esté dispuesta a llevar la tolerancia hasta su último límite. Estos hombres son los que normalmente se toman por misóginos. odia la trampa del matrimonio. la ceremonia de la boda. sin llegar a caer en el pánico.150 aventuras con otras mujeres. y termina con un hombre que actúa como si la odiara. Por lo general. estos hombres comienzan a tomar conciencia de lo que ocurre uno o dos días antes de casarse. resulta muy doloroso para la mujer. A mi juicio. Necesita saber que tiene una excusa ineludible para poner fin a la relación. EL MARIDO QUE CRITICA: CUANDO “SI” SIGNIFICA “NO” Hay hombres que pueden recorrer todas las etapas hasta. Sea usted la esposa o la otra mujer. es decir. en caso de que . o a menos que él cambie drásticamente.

sentían. Quería saber que siempre tenía a mano los argumentos y los motivos para alejarse: “A las pocas semanas de casarme. por lo general desde el primer día. cuando la mujer se esforzaba por actuar de un modo agradable o por suavizar las críticas. siempre estaba preparando el terreno para marcharse. pero en su mayoría dijeron que. ellos consideraban que trataba de manipularlos y de encerrarlos más aún. pero no sabía cómo hacerlo. no podía irme así como así si el matrimonio iba bien. durante todo el tiempo que pasaban formulando críticas.151 algún día despierte y ya no pueda soportarlo. Por eso. en lugar de alegrarme. con su primera esposa. Vince. Por eso. principalmente. empieza a buscar razones por las que su esposa no es adecuada para él y por las que el matrimonio va camino al fracaso. ira y resentimiento por hallarse atrapados con aquella mujer. casado y divorciado dos veces. recuerda con claridad que. Obviamente. Sabotea la relación. cuando las cosas iban bien entre nosotros. supe que quería marcharme. empezaba a preocuparme porque no podría escapar… Me ponía furioso con ella y la culpaba por haberme obligado a . Todos los hombres con quienes hablé de esto admitieron cierto sentimiento de culpa después del hecho. Varios dijeron también que.

Pero no sentía culpa alguna por lastimar su ego o destruir su autoimagen: “A mi primera esposa le dije cosas horribles. Sé que nadie es perfecto y. las mujeres preguntan si un hombre se siente culpable cuando se comporta de un modo tan destructivo con su pareja. Sé que es ridículo. Sólo quería estar seguro de tener los motivos que necesitaba para abandonarla.” A menudo. menos que nadie. Sé que una relación tiene que crecer. ella habría podido casarse con otro y tener los hijos que deseaba. en caso de que así lo deseara. Mis reacciones eran casi instintivas. yo… pero es lo que siento. y ese comportamiento mío era tan necesario para mi supervivencia que ni siquiera pensaba en lo que le hacía a ella. se sentía culpable por haber hecho perder tiempo a su esposa. enseguida me doy cuenta de que esa mujer no es perfecta. pero yo no quería que mi relación con ella creciera. Sentía que aquel matrimonio me sofocaba.152 casarme. Empecé a pensar que debía de haber otra mujer que fuera mejor para mí.” . En cuanto empiezo a considerar la posibilidad de tener que estar con una mujer en particular para siempre. Iniciaba discusiones. Ahora me siento culpable por eso. mientras lo hacía. Vince dice que. pero mientras lo hacía no tenía idea del daño que le ocasionaba a su ego.

Vince concuerda con este punto de vista: “No cabe duda de que.153 Varios hombres me han contado también que sus críticas constantes se debían.” CUANDO SE UTILIZA A OTRA MUJER PARA INTERPONER DISTANCIA Si usted es un hombre que quiere destruir un matrimonio. en parte. y a otra parte la aterraba esa posibilidad. o una serie de aventuras? Por lo común. a que pensaban que quizá la mujer se sentiría tan desgraciada que podría tomar la iniciativa y poner fin a la relación. ellos no tendrían que ser totalmente responsables por la separación. persigue a una . ¿por qué sigues conmigo?‟ Y yo no tuve el coraje de decirle que una parte importante de mí no quería quedarse. Recuerdo que mi esposa me dijo: „Si te disgustan todas esas cosas de mí. ¿qué mejor manera de hacerlo que iniciar una aventura. Finalmente ella me abandonó. estaba poniéndola a prueba. el hombre que teme al compromiso se comporta con esas „otras mujeres‟ exactamente del mismo modo que con su esposa… a la larga. En general. Una parte de mí tenía la esperanza de que se hartara y me echara de casa. además. De ese modo.

si. En cambio. es importante que reconozca que. o incluso a su esposa. . CUANDO “LA OTRA” LE HACE SENTIRSE ATRAPADO Aunque un hombre esté casado. usted representa la ventana abierta y el modo de lograr espacio. y entonces se siente tan atrapado con ella como con su esposa. pasará a formar parte de su historia. a la larga. Si usted empieza a enamorarse. cuánto se equivocó al cometer esa tontería. desea un compromiso. pero sólo por un tiempo.154 hasta que ella le acepta. ese mismo hombre huirá despavorido y usted ya no formará parte de su vida. y él acabará por contar a una tercera mujer. Son muchas las mujeres que entablan relaciones con hombres que dicen amarlas y que afirman que piensan abandonar a sus esposas. a tener expectativas. y se echa atrás. Esto se ve claramente ilustrado en el siguiente relato de una relación entre un hombre casado y una mujer soltera. para el fóbico descontrolado. Si usted es una de esas mujeres. aun así puede tratar de conquistar a una mujer y pasar por todas las etapas del síndrome de persecución y pánico.

155 KAREN: Treinta y seis años. yo iba caminando a comprar el periódico. Es una mujer muy coherente. en la . Pensé: „hombre casado con un bebé‟. Después le vi con un bebé. Una mujer a quien muchos hombres han considerado atractiva. Le vi solo durante varios meses. no había peligro en entablar conversación con él. No obstante. Siempre veía a ese hombre (David) y me resultaba conocido. aunque no muy bien. Todas las mañanas.” Karen se acercó a saludarle y resultó ser que se habían conocido antes. es demasiado profunda y compleja. considerada y bonita que trata de lograr discernimiento y comprensión. Esta relación. tuvo el comienzo. “Al principio. un hombre casado y con tres hijos pequeños. la mitad y el fin claramente definidos que son de esperar cuando el hombre es incapaz de comprometerse con ninguna mujer. David. divorciada hace diez Karen es productora de un pequeño teatro de Colorado. David y yo no éramos una pareja. pero no es alguien a quien un hombre casado elegiría para echar una cana al aire. hizo hasta lo imposible por involucrarla en su vida. como podrán ver.

pero con David lo hacía. y yo le contestaba: „Estoy en la cama‟. y yo pensaba: ´¿Por qué me llama este hombre?‟ No recordaba nada de él. “Poco después. Había sido uno de los muchachos menos atractivos de la universidad y tenía una expresión de disgusto que desaparecía cuando hablaba. cuando se despidieron. sólo que yo no podía verlo por teléfono. me quedaba en la cama. Después. Era un teatro nuevo. El me preguntaba: „¿Qué estás haciendo?‟. tratando de mejorar mi ánimo. Ese primer día. que a ella le pareció ostentosa y un poco rara. Al cabo de . me invitaba a almorzar. entonces decía: „¿Estás sola?‟ Por eso. y con cara de enfadado. nerviosa y asustada. y entonces él me llamaba.156 universidad. Toda mi vida giraba en torno a mi trabajo. salvo que tenía un bebé. y yo no aceptaba. y yo llegaba a gritar: „¡No!‟ No acostumbro responder mal a los hombres. Solía llamarme varias veces al día. En mi día libre. y entonces me sentía culpable. a veces. los días que el teatro está cerrado. y yo había invertido tiempo y dinero para sacarlo adelante. Yo tenía mucho trabajo por esos días. El me hablaba. David entregó a Karen una tarjeta suya. escondida. No siempre ganaba lo suficiente para cubrir mis gastos y estaba deprimida. no sólo me resultaba feo y presuntuoso. cosa que aún no había logrado. empezó a llamarme los lunes. sino que además era grosero.

“Llegué a la conclusión de que David estaba aburrido porque no trabajaba. creo que se trata de una reacción honesta.” Tengo que hacer una pausa aquí para comentar que una cantidad asombrosa de mujeres que llegaron a formar pareja con hombres que tenían problemas con el compromiso se convencieron de aceptar la primera cita con la excusa de que necesitaban salir más. David la alentaba a hablar de sí misma. Sin embargo. en nuestra sociedad. consideré que sería bueno para mi salud mental si salía un poco. como si en verdad le interesara. cosa que ella hizo. además. No me pareció que esas mujeres trataran de justificarse. Daba la casualidad de que era dramaturgo y jamás le habían producido una obra. El la escuchaba con atención. Tenía un poco de dinero gracias a algunas propiedades que poseía en el este y que se habían revalorizado.157 varias semanas.‟ Me parecía brillante. siguen creyendo que necesitan a un hombre para que las ayude a “salir”. Karen dice que no sabía lo que David quería de ella. creía cualquier . Antes de conocer a David. pero salió a almorzar con él. Decía cosas como: „Tendrían que pagarme muy bien para que trabajara. pienso que la historia de Karen señala una vez más cuántas mujeres. ya no me parecía horrible y.

El me dijo que prefería no trabajar. Ella no pudo sino reparar en que su esposa nunca estaba allí. Karen tuvo la impresión. muy dueña de sí. A veces. parecía una persona muy tranquila. A veces. con los niños. Además.158 cosa que me dijera un hombre. aparentemente. por lo que supuse que me encontraba frente a un hombre inteligente. simplemente había salido y los niños estaban con él. ni que se sintiera inadecuado para hacerlo. y que había elegido su modo de vida. como la tendrían muchas mujeres. a su esposa no le importaba lo que él hiciera. y fue . con todos los poderes que tienen los hombres. de que David y su esposa nunca estaban en el mismo lugar a la vez. inesperadamente. Me dijo que tenía un matrimonio feliz y que de lo único que quería hablar era de mis problemas. David empezó a invitar a Karen a almorzar a su casa. allí había un hombre que había optado por no hacerlo. “Un buen día. ¡Qué grandioso! Mientras todos los demás no hacíamos otra cosa que trabajar.” Al cabo de aproximadamente un año de almorzar juntos. ni que tuviera problemas. y que. trabajar y trabajar. estaba en casa de su hermana. David empezó a hablar de que nos masajeáremos mutuamente. Supuse que era su manera de entretenerse. Jamás se me ocurrió que pudiera tener miedo de trabajar.

y me dijo que. Me sentí confundida y lo hablé con mi terapeuta. estás en medio del desierto y te mueres de hambre… Alguien viene y te ofrece una hamburguesa. Karen recuerda que pensó en que estaban en la cama de la esposa. terminaron en la cama. pero supuse que sería por culpa de la esposa. Decía que ella se quejaba porque nunca le demostraba afecto y porque esperaba que siempre estuviera dispuesta a hacer el amor. su esposa siempre le preguntaba lo mismo. y eso le pareció muy extraño. ¿No te parece sensato aceptar la hamburguesa hasta que consigas el filete?” Karen dice que la siguiente ocasión en que él habló de masajes.159 como si. a juzgar por lo que yo había . pero Karen empezó a interrogarle sobre su matrimonio. pero tú soñabas con un buen filete. me dejara ver que yo le atraía. “David jamás decía nada negativo sobre su esposa. por primera vez. en casa de él. Al fin y al cabo. sólo que ya no tenían relaciones sexuales. cosa que ella no podía hacer. y él siempre le respondía: „Hago lo que puedo‟. A él no parecía importarle en absoluto. a poco de casarse. “Era evidente que David tenía problemas en su matrimonio. Este me alentó abiertamente a que tuviera una aventura don David. Me dijo: „Karen. Le pregunté si la amaba.

” Con el tiempo. él hizo lo que hacen muchos fóbicos: inició el juego de la polilla y la llama con su propia vida. Al principio. bien también.160 visto. Si me llamaba.el hecho de que Karen fuera una mujer independiente. Si no lo hacía. Por entonces. Karen sólo pensó que era muy ingenuo por parte de él y que habría sido una locura amenazar así su matrimonio o a su esposa. Si era como muchos hombres que comparten las características principales de la fobia al compromiso –y no han razones para sospechar que no lo era. que tenía su trabajo y no deseaba destruir el matrimonio de él. Comenzó a flirtear con el desastre y la alentó a que le exigiera cosas y que le llamara a su casa. David fue entrando cada vez más en la vida de Karen. Me sentía más optimista conmigo misma y con mi trabajo. comprensivo y bueno. De ninguna manera deseaba destruir su matrimonio. el sexo no era tan grandioso porque él no me atraía tanto. ella no le necesitaba. Entonces. aquel hombre era absolutamente cariñoso. y en eso me habían ayudado mucho el apoyo y el aliento que él me había brindado. pero aprendí a amar el hecho de que me amara. Le estaba muy agradecida y quería hacer lo mismo por él. Karen misma dijo que no tenía planes a largo plazo en lo relativo a David. en realidad. le daba la impresión de que. No estaba obsesionada por él y no le exigía nada. . bien.

en toda mi vida. “Dije a David que yo tendría que reconsiderar la relación. Era. Había pasado sola la Nochevieja. Debía estar trabajando y. en cambio. sí. pero él a mí. Me sorprendió mucho… Yo no creía que David y yo estuviéramos enamorados. Pensaba que. y así lo hice. vino a mi oficina y tuvo un ataque de angustia bastante severo. decía. Karen conoció a otro hombre y salió con él. simplemente.‟ Además. Me sentía muy frustrada. Era ridículo. detrás del teatro. duermes con tu esposa. „¿Cómo dices que me amas? Vives con tu esposa. el segundo hombre que decía amarme. Me dijo que me amaba. “David estaba ahogándose y no podía respirar. David me llamó para desearme feliz Año Nuevo. teníamos una aventura anticuada que él deseaba más que yo. y se puso muy mal cuando le dije que tenía una cita con otro hombre. el día de Año Nuevo. „¿Qué quieres decir con eso?‟ le preguntaba yo. “Mientras ese hombre estaba en mi apartamento. “Al día siguiente. Pero empecé a creerle cuando decía que yo le importaba mucho. estaba intentado calmar a un hombre casado porque yo había tenido una cita. ¿por qué tanto alboroto? Yo sólo había tenido una cita.161 Aproximadamente a los nueve meses de haber iniciado las relaciones sexuales con David. . „Pero yo te quiero‟. Sabía que yo no le amaba.. Tuve que llevarle a sentarse en un sofá. Nunca me había dado cuenta de que él me amaba.

Karen recuerda cómo. no se lo diría a David a menos que fuese inevitable. El temía que yo me acostara con otro hombre. “Comprendí que el extraño poder que tenía sobre él residía en el sexo. a casa de sus padres. si eso lo preocupaba tanto. si él decía que yo era tan importante para él era cierto. pensé que ella era una tonta al no elegir para sus vacaciones un sitio que a David le gustara. si encontraba a alguien con quien quisiera salir. Decidí que. Ahora entiendo que a él le habría disgustado cualquier lugar. pero que. pensé que tomaría la situación según se presentara.162 y parecía muy sincero. David tuvo un ataque de angustia. ayudó a David a elegir regalos para su esposa. David le propuso matrimonio. Le dije que. Recuerda que ella aún no pensaba en nada permanente.” Karen y David fueron a California y recorrieron la costa. y así lo hizo. allí. Ella iba a las montañas todos los veranos. podía venir conmigo de vacaciones. camino a casa. alegremente. Entonces le dije que no saldría con nadie más. Una vez más.” Karen y David continuaron así hasta el verano. Para mis adentros. Dado que su esposa no estaba acostumbrada a tenerle cerca en verano. Karen decidió tomarse vacaciones. y ella recuerda que la trataba con total adoración. llegamos a la conclusión de que no le echaría de menos. Por entonces. . Todo cambió en el aeropuerto. y no se oponía cuando David decía que detestaba la montaña. Comprenda que su esposa facilitaba mucho todo eso.

Era tan diferente de su carácter habitual que ella pensó que se trataba de una aberración momentánea provocada por la tensión de abandonar a una mujer y casarse con otra.‟ „Soy tu amante‟. David cayó súbitamente en un estado de pánico y vino a verme en un mar de lágrimas. El me miró y balbuceó: „Pero tú eres mi amiga. Entonces volvió con su esposa. fue un mensaje y que ella debió haber reaccionado ante la verdad de lo que ocurría. ¿y ahora vienes a verme llorando porque crees que tu esposa te engaña? Ve a decírselo a tu terapeuta. gastaste conmigo el dinero que deberías haber gastado con tu esposa y tus hijos. Temo que me enfurecí. Aparentemente. Ahora comprende que. porque yo no quiero escucharte. y me parecía que teníamos un amor muy tierno. te amo demasiado para hacerte una cosa así. Siempre era cariñoso.163 “Le dije que lo pensaría. “Luego.‟ Estaba furiosa. Pensaba que su esposa le engañaba y eso estaba destrozándole. nunca estaba de mal humor ni tenía reacciones caprichosas. Nunca habíamos tenido problemas. Y lo hice. en realidad.‟ ¡Y viene a decirme eso!” Este era un aspecto de David que Karen nunca había visto. podíamos resolver nuestras pequeñas diferencias hablando. siguió llorando y le habló de sus temores. „¿No lo entiendes?‟ El no podía entender mis reacciones. uno o dos días después de nuestro regreso. . Le dije: „¿Qué? Acabas de huir para pasar dos semanas conmigo. pero había empezado a tomar a David muy en serio. le corregí. y ella le dijo: „David. pero le parecía demasiado extraño e incomprensible. Ya había estado casada antes y no quería tomar una decisión apresurada.

ahora quería casarse. En este caso. “Hubo un momento en el que pensé que la relación quizá no resultaría. de modo que le pedí por favor que no me llamara durante el día. tal vez. A veces yo le presionaba un poco. la exigencia tácita de Karen de que le dedicara más tiempo era. y que David dejara a su mujer. le estaba exigiendo que pasara más tiempo conmigo por las noches.” La mayoría de las mujeres me han contado que tuvieron tales momentos de claridad en sus relaciones con hombres como David y que. David solía llamarme cinco o seis veces al día. Sabía intuitivamente que. y él me decía: „Tenemos tiempo.‟ Supuse que reaccionaba así por sensibilidad y consideración a su esposa. Lo único que David tenía que hacer era dejar a su esposa.164 Además. presentí que David no iba a hacer las cosas que decía. Quería un compromiso firme. Dejó de conformarse con ser la amante de David. En cuanto lo dije. decidimos casarnos. él seguía dándole otro mensaje: aún hablaba de matrimonio. hubiera sido esa mi intención o no. y le respetaba por eso. de modo que no quería insistir demasiado. la primera que planteaba a David. y marcó el comienzo de un cambio de actitud en ella. en retrospectiva. de común acuerdo. tenemos el resto de nuestra vida. comprenden que señalaron el principio del fin. pero atribuí el dolor y la pérdida que sentí en ese momento a mi sentido hiper desarrollado del dramatismo. y decía que no sabía bien cuándo ni cómo hacerlo. Así era imposible trabajar. “Durante el otoño y el invierno. Esa nueva .

me pone nerviosa estar sola en las fiestas importantes. David le daba permiso para que le presionara. Se sentía muy mal. Yo también me sentía muy mal. “Pocas horas después. Además. Cuando David me dijo que tenía que pasarlo con su esposa y su familia.165 actitud. le eché a empujones. “Llegó el día del soldado caído en combate y. En primer lugar. si se quedaba con su esposa. Su terapeuta le dijo que algunas personas necesitaban un ultimátum y le sugirió ese método para poner en marcha a . me llamó desde un teléfono público. quería que David cumpliera lo que había estado diciendo. Ni siquiera se rompió. pero tenía el presentimiento de que él no era tan fuerte como parecía. Karen estaba convencida de que David necesitaba ayuda para poner fin a su matrimonio. a su vez. Una vez más. si se casaba con Karen. sería infeliz por el resto de su vida y que. como todos los lunes. Le dijo que su terapeuta decía que.” Karen se resistía sinceramente a presionar a David. a la larga. dijo que teníamos el resto de nuestra vida. dado que era lunes. ocasionó un cambio en la conducta de David. supuse que lo pasaríamos juntos. de modo que nos reconciliamos. la fiesta caía en „nuestro‟ día. Le dije algo maravillosamente clásico como: „¡Pero el lunes es mi día!‟ y arrojé un vaso al suelo. Esta vez. El se enfadó conmigo y me preguntó cómo yo podía tratarle así. sufriría un poco por la tensión de abandonar a su esposa pero. sería muy feliz. pero quería que terminara esa etapa de la relación. me puse furiosa. En este caso.

además de aliviado. Sin saberlo. Estaba dispuesta a aceptar el resultado. dimos vueltas y más vueltas a la cuestión del ultimátum. “Cuando su esposa le preguntaba qué sucedía. David le respondía que no quería hablar de eso. “Su esposa estaba en la casa de veraneo de sus padres. o hacía algo o terminábamos. le dije: „De acuerdo. Le dije que tenía veinticuatro horas. me puse furiosa. me dijo que ella le preguntó si tenía una aventura.166 David. David le repetía conversaciones en las cuales su esposa decía que era evidente que el matrimonio no andaba bien y le preguntaba si quería el divorcio. te doy tres meses. pensé que quizá nunca volvería a saber de él. a fines de junio. y estaría dispuesto a seguir adelante con nuestra vida en común. pero a ella la incomodaba la manipulación. El respondió: `¿Quién haría una cosa así?‟ Una vez más. pero me sentía bien. O le había hablado de nosotros y estaba triste. Por fin. Imaginaba dos situaciones posibles: o él había decidido quedarse con su esposa y tratar de salvar el matrimonio.” Mientras tanto. por un tiempo. . Cuando David partió hacia allá. Karen se había dado cuenta de que la esposa de David sospechaba que algo ocurría. de modo que lo discutió con David mismo. la esposa de David estaba abriendo las puertas y dándole la sensación de que no estaba realmente atrapado en ese matrimonio. “Le dije lo que mi terapeuta me había sugerido y. Finalmente. fuera cual fuese.

y ella no entendía lo que sucedía. Toda su actitud hacia ella estaba cambiando.” Todo lo que él decía y su modo de decirlo hacía sentirse a Karen como una asesina. y era verdad que había anunciado a su esposa que se marcharía. ninguna de las dos situaciones era la correcta. “Bien. ella tenía la culpa de que su esposa estuviese dolorida. David regresó y me llamó. Karen no pasó por alto el „tal vez‟. amor y ternura. lo había aceptado. Decía que no podía vivir en mi apartamento. ahora era negativo… con respecto a todo. en su mente. „ha sido lo peor que he tenido que hacer en mi vida.” David aún no vivía con Karen pero.167 “Pues bien. aun como una solución temporal. si bien ella estaba dolorida. De pronto. Este período duró sólo unos días porque yo miraba a David y pensaba: „De modo que así es como siempre ha tratado a su esposa. No olvidemos que David era un hombre a quien ella tenía que rogar que no la llamara cada hora. David le dijo que pensaba quedarse allí el fin de semana y que tal vez la llamaría cuando regresara. Además. que era demasiado pequeño.. Mientras que antes él era todo entusiasmo. disgustada y sin vida. David me llamó y su voz parecía fría. de pronto todo era excesivo. me dijo. pero seguía viviendo con ella y con los niños. estaba absolutamente cambiado. Caminar alrededor de la manzana conmigo era una carga y no una bendición. „Bien‟. ya había anunciado a su esposa que la abandonaría y. Ahora David estaba . Mientras que antes nada era demasiado con tal de complacerme.

que seguía hablando de nuestro compromiso mutuo. cuando llegaba la hora de poner manos a la obra.168 en libertad de pasar con Karen todo el tiempo que quisiera. David no entendía que lo que estaba ocurriendo entre nosotros me causaba dolor. David?‟ David se quedó allí sentado y dijo que así era. Pero. David acababa de aparcar el coche cuando me abrazó y me dijo que me amaba más que a nada en el mundo. “De pronto comprendí que tenía graves problemas con ese hombre. Creo que yo estaba hablando de que. que nada podía disuadirle de amarme. “Otro día. aparentemente. Entonces la psicóloga dijo: „¿No te das cuenta. accedió. En cuanto a los sentimientos de Karen. Se lo comenté a mi terapeuta. mientras íbamos a la segunda sesión. y David.‟ Sugirió que consultáramos a un psicólogo de parejas. Expliqué a la nueva psicóloga que David decía que se divorciaría de su esposa y se casaría conmigo. todo se volvió borroso y no lo recuerdo bien. Una vez en la sesión. Hasta yo misma era lo suficientemente cuerda para saber que a mí me preocupaba la infelicidad y . de alguna manera. las cosas no parecían encaminarse en esa dirección. no cabe duda de que el cambio de actitud de David la estaba volviendo más insegura y posesiva. pero que. quien respondió:‟Sí que tienes problemas. Karen había dejado de ser una alegría para él y había pasado a ser su captora. que él no parecía afectado por mi angustia. Karen? A David no le importa tu infelicidad. ni siquiera sabes la clase de problemas que tienes. ¿Verdad. Por entonces yo seguía convencida (David me había convencido) de que me amaría hasta el día de su muerte.

Podía hacerlo. Ella no entendía cómo era posible que un hombre normal pudiera pasar por el torbellino emocional que habían experimentado ella y David sin salir afectado. Estaba bien: normal y sonrosado.169 el dolor de David y que algo andaba sumamente mal. y por eso llegó a la conclusión de que él estaba atravesando una crisis mental. decidí que él volvería. en septiembre. David respondió que sí. Así pasé el verano. David me llamó y preguntó si podía venir a verme. Para mí. Una vez que se sobrepusiera y comprendiera lo que había hecho. fue una experiencia horrenda. no podía dormir. Estaba segura de que David no le había mentido en todos esos años. Pero era por la total insignificancia de todo lo que me había dicho. Luego la psicóloga dijo: „David no puede asumir un compromiso. que era cierto. . me topé con él. Terminamos allí mismo. pero adelgacé nueve kilos. Desde luego. Al verle tan inmutado sentí una angustia inmensa. ¿no es cierto. le dije que sí. Después. Lo único que yo podía sentir era asombro y dolor. “En mi corazón.” Resulta fácil ver por qué Karen supuso que David había perdido la cabeza. Por eso llegué a la conclusión de que David debía de estar sufriendo un colapso mental. No era que no pudiera vivir sin David. No podía comer. Me resistía a creer que el amor que habíamos compartido no era real. Una semana más tarde. ¿Quién se habría tomado tantas molestias? No tenía sentido. La única explicación que podía aceptar era la locura temporal. regresaría. “Y ése fue el fin. David?‟ una vez más.

Me invitaron a una fiesta un sábado por la noche.170 “Estaba exactamente como al principio. tal como antes. me dijo. . Y. que siempre decía que haría cualquier cosa con tal de hacerme feliz. a pesar de lo que yo dijera. En su lugar había un hombre que no quería dar… nada. Todo volvió a empezar. ya no existía. “Le dije lo que sentía y me respondió: „Hago lo que puedo‟. de que yo invitaría a ese hombre a pasar la noche conmigo. David se volvió loco. „Eres una santa‟. Estaba convencido. Pero esa tarde me llamó otro hombre y le invité a ir conmigo. y David no quiso ir. el hombre que siempre me había apoyado. Fue lo mismo que antes: hablamos de matrimonio y él hizo planes para abandonar a su esposa. de modo que. El David a quien yo había conocido. que siempre me escuchaba. empezó a cambiar conmigo. por supuesto.” Si bien Karen aún estaba afectivamente comprometida. y su reacción consistió en decidir que por fin iría a su casa y diría a su esposa que se marchaba. “Entonces se produjo un milagro. Pensé: ‟¡Qué extraño que la única manera de lograr que este hombre se mueva sea amenazarle! Esto me parece muy raro y no tiene nada que ver con el amor. Ni siquiera la había abandonado y ya empezaba a tratarme como siempre trataba a su esposa. Como era de imaginar. Pensé en la situación. tuvo suficiente experiencia con David para comprender que no le quedaban fuerzas ni deseos de tener una relación así. „¿Podrás perdonarme?‟ Pensé que él había vuelto y mi pesadilla había terminado. Me contestó con las mismas palabras que usaba cuando su esposa le preguntaba si la amaba. pude perdonarle.

La terminó y . David me llamó. No podía creer que me lo permitiera. “Al día siguiente. “Durante el último año que pasamos juntos. Yo nunca le había llamado y no tenía intenciones de hacerlo ahora. „Tienes razón‟.‟ Sentí que se me aceleraba el corazón „Amo a mi esposa‟. No me dio la impresión de un hombre que desea abandonar a su esposa. me dijo las cosas más indignantes. y que realmente amaba a su esposa. pero que estaba seguro de que ya no sentía nada por mí. dijo. cuando llegué a casa.‟ “Esa tarde. más bien. Cuando atravesó la puerta. Karen. Me dijo que no quería que siguiera llamándole a su casa. parecía un hombre que desea crear el caos en la vida de todos los que le rodean.171 Estaba emocionalmente agotada por el síndrome de persecución y pánico de David. “Le pedí que viniera a mi apartamento y me asombré mucho cuando aceptó. Ahora su esposa no le pierde de vista. respondió. jamás volví a hablar con David. un hombre que quiere terminar una relación no desea más problemas ni discusiones: sólo quiere marcharse. „Todo ha cambiado. David apareció y me dijo que había anunciado a su esposa que tenía una aventura. yo había trabajado con él en la obra que estaba escribiendo y le prometí que la produciríamos si la terminaba. Me dijo que no recordaba si alguna vez me había amado. Le dije lo que había comentado mi terapeuta. No dejaba de repetir que era un hombre casado. como si yo no lo hubiera entendido desde el principio. De hecho. y concordó conmigo. Seguí golpeándole enfurecida. Me dijo: „Mira. le di una bofetada. Ese mismo día se lo comenté a mi terapeuta. Cuando por fin me detuve.

un amor tierno. era exactamente igual a ella. pero él sí. Creo que él sabía la verdad sobre sí mismo. Tenía un ego exagerado. sabía que no era así. aunque mi asistente se ocupó de todos los detalles. Al final. Me creía diferente a su esposa. Pensé que tres años de amor no se borrarían tan rápidamente. Me equivoqué. y usted puede pensar que esa vida incluye a . descubrí que había invitado a salir a una mujer a quien había conocido en el teatro un año antes. Este dice que a ella no le importa lo que él haga. Pero creo que David fue muy injusto. como a ella: „Hago lo que puedo. Karen pensó que el problema de él era que tenía un matrimonio aburrido con una esposa que no satisfacía sus necesidades. y él me respondía. Dice que ella tiene su propia vida.” Cuando empezó su relación con David.” ¿Y LA ESPOSA? Si usted es la otra mujer. y quizás usted le crea. Más tarde. y le preguntaba: „¿Me amas? ¿Me amas?‟. Cuando terminó. “El pecado que cometí en mi relación con David fue de orgullo y arrogancia.‟ Pensé que teníamos un amor de verdad.172 yo cumplí mi promesa. le resulta fácil tener una idea peculiar de la clase de mujer con quien está casado el hombre que usted ama. daba por sentado que yo era la heroína del cuento. Yo no la sabía. como si yo fuera mejor que ella.

El dice: “Nunca nos hemos llevado bien”. con el tiempo. Joyce es un buen ejemplo de la clase de mujer que está y piensa seguir estando casada con un hombre que teme el compromiso.173 otros hombres. Ha llegado a adaptarse bastante a la necesidad de distancia de Hal e incluso ha aprendido a aceptar sus frecuentes aventuras. cuando se casó con su marido. Otra mujer quizá se pondría furiosa o le abandonaría. Pero no siempre fue así. es que la esposa sea simplemente una mujer que intenta tener una relación honesta con el mismo hombre que usted. Hace diecinueve años. era una muchacha ingenua y protegida del área rural de Vermont. ha llegado a resultarle más fácil. Hacía . Joyce es una neoyorquina encantadora. Creo que ama sinceramente a su esposo. elegante y que tiene muchos viajes en su haber. ahora se queda porque. Originalmente. JOYCE: Cuarenta años. y es una mujer extraordinariamente fuerte y decidida. “Ahora comprendo que Hal no se habría casado conmigo de no haber sido por la guerra de Vietnam. Joyce se quedó por el bien de sus hijos. Dice que el aspecto económico tiene algo que ver con su decisión. y usted da por sentado que la culpa es de ella. Lo más frecuente. madre de cinco hijos (incluso unos mellizos) de entre diez y dieciocho años. sin embargo. sofisticada.

pero sin duda era el que más me atraía. no nos veíamos mucho. seguramente era eso lo que tenía en mente. Le contesté: „Está bien‟. En aquel momento sólo se me ocurrió que no quería separarse de mí. Tengo que admitir que ni siquiera entonces podía confiar ciento por ciento en que me llamara o apareciera cuando decía que lo haría. Ellos estaban muy apasionados. El caso es que. así no tendré que ir a Vietnam‟ pero. recibió su aviso de reclutamiento y entonces me propuso matrimonio. inconsciente y descuidado. Mi compañera de cuarto salía con el compañero de él. yo era muy popular e independiente. Además. de haberle conocido mejor. cuando estaba a punto de graduarse. quizás una vez a la semana. y yo le dije que no podía hacer eso. Por entonces. Algunas personas tardan más en pedir su cena en un restaurante que lo que yo tardé en tomar esa decisión. aunque íbamos a la misma facultad en la universidad. entonces casémonos‟.174 más de un año que salíamos juntos. El no era el único muchacho con quien yo salía. ahora que lo pienso. “Tenía una mirada muy intensa y parecía necesitarme aunque nunca lo demostrara. Creo que lo que quería era acostarme con él. pero me atraía muchísimo. “Me invitó a irme con él un fin de semana. No tenía nada de dinero y siempre andaba con la cabeza en las nubes. y creo que nos veíamos más gracias a ellos que si hubiese dependido sólo de Hal. Yo también habría podido pensar así. no se me ocurría que pudiera llegar un momento en que eso me molestara. Entonces me dijo: „Bueno. casi todo el mundo le consideraba un holgazán. pero no sabía cómo hacerlo sin que nos . No llegó a decir: „Casémonos. Pero… bueno.

Vinieron mis padres y nos casamos una semana más tarde. un sábado. el matrimonio resulta casi una casualidad. un sábado. Yo le veía muy poco.” Puede resultar extraño que alguien asuma un compromiso para evitar otro. El se quejaba constantemente de su trabajo. Una vez casados. “Fuimos de luna de miel y. Encontramos un apartamento muy pequeño y él iba a trabajar todos los días. Cuando . era alrededor de la medianoche. Otra cualidad que suele observarse cuando estos hombres se casan es la velocidad. tal como yo sabía que sería. Con frecuencia.175 casáramos. La semana siguiente estuvimos atareados tramitando la licencia. el matrimonio proporcionaba a Hal una razón para no ingresar en el ejército. si bien tenía amigas que se habían acostado con sus novios. Yo era muy joven. El caso es que. quedé embarazada en la luna de miel. Como era de esperarse. A menudo se casan con una prisa que les deja poco tiempo para echarse atrás. se casan con una mujer para evitar a otra. a mí me parecía algo prohibido. nos llevamos muy bien en lo sexual. Después Hal consiguió trabajo en Chicago y nos mudamos allí. En este caso. pero he descubierto que muchos hombres que tienen fobia al compromiso hacen exactamente eso. cuando se detienen a pensar en lo que han hecho. o con la gente con quien trabajaba. comprando el anillo y planeando una pequeña ceremonia. pero siempre quería ir. El estaba investigando una nueva droga y prácticamente vivía en el laboratorio. Había tenido una crianza muy estricta y religiosa y. Llamamos a mis padres y después a los suyos. cuando me propuso matrimonio.

Consiguió un empleo en una empresa de vitaminas. lo cual era un verdadero cambio de rumbo para él. Los había tenido con menos de dos años de diferencia y me mantenían siempre ocupada. y me sentía muy aislada de todos por mi situación. Hal empezó a cambiar de trabajo. parecía contento con nuestro matrimonio. Hizo una . Después él retomó sus estudios comerciales por las noches. de modo que pasaba aún más tiempo sola. me miraba como si estuviera indignado. como vendedor mayorista. Nos hicimos ricos y descubrí que Hal me engañaba. Mis padres jamás me habrían comprendido. volví a quedar embarazada. y todas vivían en apartamentos elegantes y seguían sus carreras. Me encontraba muy aislada de mis amigos y de la gente como nosotros por dos motivos: vivíamos en un distrito de poca categoría y la gente de mi edad había dejado de casarse y de embarazarse. cuando llevábamos unos ocho años de matrimonio. pero no sabía dónde ir. Tal vez. Y. Yo era la que no lo estaba. Era una vergüenza admitir que mi esposo nunca venía a casa. Ahora tenía que viajar. “Mientras tanto. Mis hijos pasaron a ser mis mejores compañeros. Yo era la pequeña ama de casa. Hal unió sus conocimientos de química a su habilidad comercial y creó una línea de cosméticos naturales y productos de esa clase. Toda mi vida giraba en torno a los niños. cuando venía a casa. y pasaba varios días seguidos fuera de casa. Hablaba con mis amigas.176 nació el bebé. Nuestras relaciones sexuales siempre eran buenas y. me acostumbré a estar sola. Tal vez pasaba en casa una noche a la semana. desde luego. sucedieron dos cosas. “Luego. Cuando pedía a Hal que pasara más tiempo en casa. Tal vez habría llegado a abandonar a Hal.

Deberíamos haber sido felices. Me sentí muy mal. no podía creerlo. El no sabía comunicarse conmigo de otra manera. empecé a hacer cosas extrañas. Hice el equipaje y me llevé a los niños. Quedé asombrada. Nada más. Yo pensaba que no tenía verdaderos sentimientos. no tenía que pasar todas las noches fuera. El vino a buscarnos. y entonces me marché. mi hermano le dijo dónde estábamos. Tuvimos algunas peleas terribles.177 fortuna. de modo que fue fácil. Hasta traté de convencerle con halagos. Quizá las había tenido antes también. El caso es que. tuvo una aventura que parecía algo serio. Yo sabía que teníamos una vida sexual bastante buena. para que él pensara que había estado un hombre en casa. y empezó a tener aventuras. El entró a la cocina. cuando sospechaba que había otras mujeres. Pero las cosas empeoraron El no sabía quedarse en casa. Cuando miró por la ventana y vio a mi hija menor en el columpio del patio. Yo me deprimía cada vez más. A veces. yo tenía la impresión de que el sexo era mi única posibilidad de atravesar la coraza que él había levantado a su alrededor. Pero ese día parecía sumamente conmovido. Por lo tanto. Era verano. No cambió. pero no pasábamos de eso. al principio. Por fin. me sentía tan mal que apenas podía levantarme de la cama. Por fin. Era la primera vez que demostraba algo de sensibilidad en lugar de estar siempre distante e indiferente. pero yo nunca me había enterado. Finalmente. pero tardó varios días en encontrarnos. Como no me . porque los niños no tenían clases. Siempre dejaba el asiento del inodoro levantado y ponía colillas de cigarrillos en nuestros ceniceros (yo no fumo). Hice todo lo que se me ocurrió. se puso a llorar. y él prometió que cambiaría. Los llevé al campo. “Jamás olvidaré aquel día.

178 rindo fácilmente. Ahora tengo una vida muy buena. me acuerdo de aquel día en el campo. pero al menos yo creía que quería cambiar y sentía un poco más de pena por él. y que. porque no es realmente su intención ser tan egocéntrico y desconsiderado. tendría que buscarme una vida mejor. Viajo. y teníamos más dinero. cierra la puerta y se pone a leer el periódico. Sé que es una locura. pero se pone nervioso si pasa mucho tiempo con nosotros. si iba a quedarme con él. Creo que decidí que era mejor que mis hijos tuvieran un padre algunas veces y no que no lo tuvieran. ¿Cambió después de eso? No. No creo que él estuviera fingiendo aquel día en el campo. Pero me encanta el tenis. Luego las cosas se hicieron más fáciles porque los niños ya eran mayores. “Ahora comprendo que él no soporta estar mucho tiempo con la familia. él nunca me escatima nada. Sólo quiere saber que estamos allí si desea vernos. Nunca tuve muchas ganas de tener una aventura ni nada de eso.” . se va a otra habitación. En las fiestas tradicionales. “Cada vez que quiero dejarle. siempre es él quien insiste en que toda la familia se reúna. quizá me criaron demasiado a la antigua para eso. decidí volver. los restaurantes y el teatro. pero así es él. solo. los museos. Después. Hago lo que quiero. Mantengo una buena relación con mis hijos y tengo muchos amigos. y es mi esposo. Puedo hacer prácticamente cualquier cosa que desee. cuando nos tiene a todos juntos.

179 EL HOMBRE CASADO QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO ¿Y qué hay del hombre casado que tiene fobia al compromiso? ¿Qué clase de hombre es para hacer tan infelices a las mujeres? Quizá lo más asombroso de este hombre sean los extremos a los que llega con tal de no sentirse atrapado. ella es su captora. Su incomodidad suele ser tan intensa que pierde de vista el hecho de que su esposa es un ser humano. Tal vez. una vez . En su mente. EL MATRIMONIO NO HACE SENTAR CABEZA A UN HOMBRE QUE TEME AL COMPROMISO Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene dificultades con el compromiso. a menudo se siente tan incómodo. después de la boda. cuando se enamoró de ella. Está debatiéndose. tenía plena conciencia de la clase de persona que era. El ya no puede ver la realidad de la situación. piensa que. Su ansiedad por hallar espacio y libertad dentro de una relación en la cual se siente atrapado no resulta menos aterradora para el espectador que la de un animal recién capturado. y de nada sirve recordarle que su esposa es sólo una mujer y que tal vez le ama. Con frecuencia de trata de un hombre que no tiene misericordia. tan angustiado y tan descontrolado que ya no logra verla con claridad. Pero.

no dejan que sus mujeres compartan ciertas áreas de sus vidas. el matrimonio suele tener precisamente el efecto contrario. hasta el día en que su esposa se divorció de él. Un hombre que se siente atrapado. Muchos hombres. En todo caso. especialmente cuando están de viaje. esta conducta resulta muy dolorosa para la mujer. encerrado o sofocado no desea sentar cabeza. Este hombre es un caso muy extremo.180 que estén casados. es incapaz de ver con claridad y su comportamiento hacia su esposa. Muchos otros que tienen relaciones duraderas. Obviamente. Me han contado el caso de un hombre casado que decía a todo el mundo que era soltero (hacía años que estaba casado). probablemente no revelan a los demás que tienen pareja estable. pero muchos llevan a cabo una variante de esta actitud. que se siente excluida. desea liberarse. simulan que no son casados. He aquí algunas de las maneras más comunes en las que puede comportarse un hombre así: Finge que no se encuentra en una relación comprometida. encerrado o sofocado. En esas áreas. o hacia la mujer que le hace sentir atrapado. es verdaderamente atroz. Tiene la esperanza de que el matrimonio le haga sentar cabeza. Sólo entonces empezó a hablar de ella. sí. ante el asombro de muchos de sus amigos. Cuando un hombre se siente atrapado. ocurrirá algo mágico. .

Lo único de lo que pueden estar seguras es de que el hombre oscila entre declaraciones excesivas de amor y odiosas demostraciones de furia. Pueden tener la irrazonable impresión de que ella ha hecho algo para ponerlos en esa posición tan incómoda. Muchos hombres que tienen fobia al compromiso se sienten atrapados en una relación porque en verdad aman a su mujer. Obtiene una sensación de libertad al utilizar a otras mujeres para representar sus problemas. En ese caso. Estos hombres rara vez tienen piedad de la mujer y pueden ser implacablemente duros con ella. Esto. esto les pone furiosos con ella.181 Se comporta como si su esposa fuera su carcelera. las mujeres por lo general no saben qué es lo que ocurre. no está atrapado en su matrimonio. Resulta interesante observar que muchos de estos hombres que son asombrosamente infieles cuando están casados se aplacan cuando no lo están. Naturalmente la infidelidad es la manera más fácil en que un hombre puede convencerse de que. desde luego. no sirve de mucho consuelo para la mujer que está casada o tiene una relación seria con uno de estos hombres. A menudo. en realidad. y rara vez tiene palabras amables parra ella. .

Yo no quería eso. echó mano a casi todas las técnicas características de la fobia al compromiso para distanciarse de su esposa. Robert. ella no le había hecho nada cruel ni fuera de lugar… nada más que casarse con él.182 ROBERT: Profesor de inglés de cuarenta y un años. la primera vez que presenté a Beth como mi esposa. Constituye un buen ejemplo de un hombre que deseaba tanto. aunque de forma intermitente. Desde luego. sabía. Durante ese tiempo. Cuando se casó. cuando se casó con ella. sus estados de ánimo y sus necesidades. divorciado. El matrimonio de Robert duró casi diez años. incluso entonces. escapar que ni siquiera pudo hallar la puerta hasta haber desmoralizado por completo a su esposa. Ella quería tener al bebé. Supongo que me casé por un sentido de la obligación. profesor de inglés. que es muy sincero además de ver sus problemas con claridad. Tiene en cuenta a la gente. Además. “Hacía unos cuatro años que vivíamos juntos. me sentí condenado. Le gustaba la joven con quien se casó. y necesitaba. que la idea del compromiso no le hacía muy feliz. y yo era demasiado joven e inseguro de mí mismo para impedírselo. Me sentía como si hubiese . Tenía sentimientos muy confusos con respecto a ser padre y la idea me aterraba. No obstante. le gustan las mujeres. “Recuerdo que al día siguiente de nuestra boda. asistí al parto y quise mucho a la criatura. con tres hijos. cuando Beth se quedó embarazada. Robert es un hombre sensible. Robert tenía poco más de veinte años y su esposa ya estaba embarazada.

Es como si creyeran que. A pesar de que. si actuaran como adultas. y yo lo utilizaba como excusa para no ir nunca a casa. al menos la mitad de mí se sentía atrapada y encerrada. y él le fue fiel hasta que se casaron. debía ausentarme por las noches.” He observado que las mujeres casadas con hombres que demuestran una conducta extremadamente destructiva suelen recurrir a una actitud infantil y dependiente. Por mi trabajo. Cuanto más me resentía. El compromiso y el matrimonio cambiaron la naturaleza de la relación. Varias me han dicho que adoptan esa actitud con la esperanza de que el hombre se muestre más protector. por entonces. Duró aproximadamente una semana. automáticamente tendrían que abandonar la relación. llevaban menos de seis meses de casados cuando él tuvo su primera aventura. Varios de los hombres a quienes he entrevistado mencionaron un esquema sexual semejante: fueron fieles hasta que se casaron y excesivamente infieles una vez casados. más insegura y posesiva se volvía ella. . Se convirtió en un círculo vicioso. yo me resentí por la dependencia de Beth.183 entrado en una habitación a oscuras y pequeña. Esto raras veces da resultado.” Beth fue la primera pareja verdadera de Robert. En el caso de Robert y Beth. amaba a mi esposa y al bebé. “Entonces empecé a acostarme con otras mujeres con regularidad. una caja negra que no me agradaba. Piensan que están apelando al lado bueno de él.

expresar mi ira sin tener que irme. por eso alternaba entre ponerse furiosa y tratar de mirar hacia otro lado. Incluso llegue a buscar otra vivienda para mí. este problema se complicó porque él también se sentía dependiente de su esposa. Yo trataba al matrimonio como si fuera una banda elástica. “De vez en cuando. Nunca le hablaba de las otras mujeres. los dos nos asustábamos y volvíamos a reconciliarnos… éramos como dos personas asustadas que se aferran a la misma balsa agujereada para no hundirse. de . la mujer a quien veía como responsable de su situación. y lo admite. de acomodarse a la situación. nos encontramos al borde de la separación.” Robert sería el primero en admitir que su conducta desgastaba la autoestima de su esposa. Después. y por eso no le revelaba con total franqueza lo que hacía y lo que sentía. Poco antes de que naciera nuestro tercer hijo estuvimos a punto de hacerlo. Ninguna mujer podría haber hecho eso. pero dejaba pistas.184 En el caso de Robert. Entonces ella no sabía cómo manejar la situación. Yo oscilaba entre negar lo que hacía y disponer las cosas para que ella se diera cuenta. y quería estirar esa banda. no quería que se marchara ni que le echara. Su incomodidad era tan grande que no podía evitar reaccionar así contra la mujer con quien se había casado. “Ella siempre trataba de adaptarse. “Yo no quería que mi matrimonio terminara porque yo también era dependiente con ella. distanciarme lo más posible sin llegar a marcharme. y ella se enteraba.

que terminara. literalmente. me alteraba y pensaba que la necesitaba. nuestra relación sexual mejoró tremendamente. y acordamos que yo me mudaría a otro sitio. No sabía cómo cambiar. fue decírselo a los niños. Incluso lloraba. y solía destrozarla en una parodia vil y mezquina del debate intelectual. en esas dos semanas en que al fin habíamos decidido separarnos. “Cuando al fin decidimos separarnos. Yo le decía y le hacía cosas horribles. Ella sólo me pedía que volviera a casa antes del amanecer. impedirme a mí mismo hacer lo que quería. Tardé un par de semanas. Discutíamos y yo le pedía disculpas. Yo no dejaba de salir con otras mujeres. ella quería que nuestro matrimonio continuara.185 modo que peleábamos mucho. . me acostaba con docenas de mujeres. Suponía que significaba. El motivo era el cansancio. los dos estábamos agotados después de tantos años de ese matrimonio insano. Sus celos eran fundados. y yo salía con otras mujeres y volvía después del amanecer. Pero durante años. aunque no sé qué esperaba que hiciera una mujer joven con hijos pequeños. el más seguro de sí mismo en el mundo. de alguna manera. No podía dejar de resentirme por la dependencia de Beth. cada vez que estábamos cerca de la separación. No recuerdo el fin definitivo. Lo más difícil. Pero no sabía qué significaba eso. “En general. Creo que los dos teníamos miedo de hacerlo. Yo era el que mejor sabía expresarse de los dos. por supuesto. Lo interesante es que. Ella se resentía porque yo siempre miraba a otras mujeres. porque. y yo. Le decía que cambiaría. “Pero nunca hablamos realmente de nuestros problemas.

necesito cambiar de trabajo. pero también tenía una asombrosa sensación de libertad. cuando me marché. no es así.186 “Al principio.” EL HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO Y SUS HIJOS Podría esperarse que estos hombres sean tan poco fiables con sus hijos como lo son con las mujeres. aquellos que ya eran padres no se interesaban por ellos menos que los padres que no padecen fobia al compromiso. mi esposa se negó rotundamente. En lugar de hacerme sentar cabeza. Me mudo mucho de vivienda. sino en todos los aspectos. cambiar de domicilio. Me alegraba de no tener que seguir respondiendo ante mi esposa. no sólo en lo sexual. en algunos casos. el matrimonio intensificó esas necesidades. No me agrada la sensación de estar clavado en un mismo lugar. Luego. algunas semanas después. Dije cosas como: „Tal vez podamos volver a estar juntos.‟ Por suerte. Si bien muchos de los hombres a quienes entrevisté admitieron que les aterraba la perspectiva de tener hijos. Lo interesante es que. volví a cambiar de parecer. Por lo general. aparentemente. tenía sentimientos muy confusos. Era como si me hubiesen dejado salir de una jaula. parecían estar excepcionalmente dedicados a sus . y quizá deberíamos pensar en vernos. Estaba asustado. Me deprimí y traté de volver a poner el pie en la puerta de mi matrimonio. De hecho. “Siempre tuve necesidad de vagabundear.

187 hijos. Tal como ellos lo ven. los hijos crecen y se van… Las esposas no. .

soltero. En lo que a las mujeres respecta. igual que a muchos de esos hombres. le parecía que no tenían “nada que ver” con él. Sin embargo. en su mayoría. No obstante. no sólo jamás ha podido establecer un vínculo permanente. parece incapaz de cambiar lo que hace o a la mujer con quien lo hace.188 6 Cuando él no puede amar PHILIP: Fotógrafo de cuarenta y tres años. le atrae intensamente la noción de asumir un compromiso permanente y se siente francamente decepcionado por no haber logrado uno en su vida. A mi . probablemente sería alguien como Philip. con una sola excepción: nunca ha tenido fobia inducida por el matrimonio porque nunca se ha casado. La historia personal de Philip está plagada de ejemplos de las muchas variantes que puede tener la fobia al compromiso. sino que ha buscado y rechazado a innumerables mujeres que. Si tuviera que señalar un ejemplo típico del hombre que tiene fobia al compromiso.

inteligente. una de las razones por las que accedió a hablar conmigo fue que ha llegado a una altura de su vida en la que experimenta una verdadera frustración por causa de su incapacidad de comprometerse. Mientras conversábamos. Durante nuestras conversaciones. una relación con él podría convertirse en una pesadilla. No tiene deseos ni intenciones de seguir causando dolor y ha . me dijo que. Toda su actitud resulta muy atractiva pero. Philip es consciente de su atracción sobre las mujeres. Es un hombre de ideas claras. atractivo. parece ser la clase de hombre con quien sueñan muchas jovencitas cuando sueñan con el amor. no habría tenido ni la capacidad ni el deseo de hablar abiertamente de su problema. Se siente confundido y sinceramente angustiado por sus fracasos sentimentales. es un fotógrafo de mucho renombre. Su relación más larga duró menos de cuatro años y tuvo un mal final. Philip estuvo comprometido dos veces. tales como los sentimientos y las relaciones. para una mujer desprevenida.pasa la mayor parte del año en Boulder. Philip –que.189 juicio. a sus cuarenta y tres años. sabe que él mismo fue el autor del nacimiento y del fin de la mayoría de sus relaciones de pareja. y era obvio que gran parte de su historia personal le afligía profundamente. Ha alcanzado la madurez suficiente para comprender que ya no puede culpar a los demás. Piensa que se debe a que demuestra buena disposición hacia ellas y le gusta hablar de muchos temas que ellas prefieren. pero nunca llegó a casarse. El resto del tiempo. si yo se lo hubiera propuesto dos años antes. Colorado. me di cuenta de que éste era un tema doloroso para él. podría estar trabajando en cualquier parte del mundo. sensible y triunfador.

“He salido con demasiadas mujeres. tuve que reconocer que al menos ella lo había intentado. Ella había tenido sólo cuatro relaciones de pareja en quince años. admito que soy incapaz de . Antes pensaba que sería muy bueno como pareja. Tal como él mismo admite. pero ahora empiezo a preguntarme si alguna vez llegaré a serlo. salí con una mujer que tenía vergüenza de decirme que había estado casada cuatro veces. Por mucho que hable de eso. Me veo como un abuelo que tiene un matrimonio feliz y disfruta de la vida con tranquilidad. hay pocos momentos que podrían considerarse razonables. La realidad es que no tengo la menor idea de cómo llegar a ser así. cuando lo pensé mejor. “En mi vida. Yo he tenido cientos de parejas por las que nunca me esforcé. y había tratado de salvar cada una de ellas. se ha echado atrás demasiadas veces y. me he acostado con demasiadas mujeres y he decepcionado a demasiadas mujeres. Al principio.190 pasado mucho tiempo tratando de entender por qué siempre huye del compromiso. Piénselo. “A veces fantaseo sobre cómo será mi vida en el futuro. Philip idealiza el matrimonio. pero no puede imaginar realmente lo que significa. y en muchos casos ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. Es algo que él desea. en la historia de sus relaciones amorosas. no tengo la plenitud que creo que debería tener. me asombré mucho pero. Hace un par de años.” Igual que muchos hombres que tienen fobia al compromiso.

tales como automóviles.” La aversión de Philip al compromiso se extiende a diversos aspectos de su vida. evita escribir cartas. . que sea capaz de tomar decisiones que yo respetaré. casas y equipos de trabajo. y no le agrada comprometerse a nada por escrito. Después. le resulta difícil tomar decisiones relativas a compras importantes. Necesito sentir que no estoy atado a nada. y dice haber vivido en casi cuarenta casas o apartamentos distintos durante su vida adulta. Piensa que se distrae con facilidad y. finalmente. y a menudo esa compra no es la más indicada. mi estilo de vida consistía en no saber nunca lo que haría o dónde estaría al día siguiente. prefiere usar lápiz. Por ejemplo. llega a fastidiarse tanto consigo mismo que va y compra cualquier cosa.191 concentrarme en la persona adecuada y de comprometerme con la situación correcta. y viaja mucho por encargo.” Philip tiene un trabajo interesante Se especializa en fotografías de la naturaleza. jamás hace anotaciones con tinta en su agenda. Pasa semanas enteras vacilando con respecto a la adquisición y. y yo quiero una mujer que sepa valerse sola. por lo tanto. tal como sucede a muchos de estos hombres. Philip también vacila en comprometerse con un sitio en particular. me irritan y me marcho. De hecho. “Siempre elijo a mujeres que se vuelven locas por mí. a la larga. Elijo a mujeres que no tienen un verdadero trabajo. porque al principio de agrada. que son demasiado dependientes. siempre que puede. “En parte.

por razones que no puede explicar es reacio a hacer planes y no se puede contar con él con seguridad cuando se trata de reunirse con su familia o sus amigos. su trabajo es el único aspecto en el que Philip es absolutamente fiable. Sin embargo. Es fácil sentirse totalmente traicionadas y desilusionadas cuando ese mismo hombre da marcha atrás. Cada vez que prometo hacer algo con alguien. Philip relata su experiencia: . y su trabajo tiene tantas variables que no le hace sentirse atascado ni atrapado. Se enorgullece de no atrasarse jamás en sus plazos.192 Nunca está seguro de en qué parte del mundo estará más tarde. Es un tío al que le tengo simpatía y de verdad quiero cumplir con esa cita. Si bien sus horarios son flexibles. se han sentido muy halagadas. En esos casos. hace poco me comprometí para ir con mi tío a una fiesta de cumpleaños de un familiar. me pongo nervioso. El modus operandi de Philip con las mujeres ha cambiado en los últimos años. Estoy tratando de entrenarme para ver este tipo de compromisos como veo las reuniones de trabajo. conocía a una mujer e iniciaba la persecución tradicional. Todos los que me conocen bien saben esto de mí. Por ejemplo. Según me dijo. pero me resulta muy difícil. Muchas mujeres con quienes hablé han conocido a alguien como Philip y se han visto perseguidas por él. y acepta muchos trabajos en África y Asia. tienden a creer en sus intenciones. “Tengo reputación de faltar a mis citas. Si el hombre parece sincero. pero no es lo mismo… las relaciones son distintas. honesto y sensible. no ocurre lo mismo con su vida personal. Cuando era más joven.

incluso cuando una mujer me agradaba mucho. las mujeres con quienes sale raras veces llegan a conocer a sus amigos o compañeros de trabajo. Entre otras cosas. Entonces me apartaba y me mantenía inaccesible. “Es interesante. casi descuidada… al menos. me resistía a darle el número telefónico de mi casa.193 “Hasta hace poco. Una llegó a arrojar un ladrillo a mi ventana. Le prestaba mucha atención… la llamaba por teléfono con mucha frecuencia… le compraba flores… le enviaba regalos… la veía varias noches seguidas. Tengo un estudio que utilizo. “Últimamente. Nunca he tenido contestador automático y siempre era difícil dar conmigo. me dedicaba de lleno a ella. Algunas mujeres se enfadaron mucho conmigo. y esta es evidente. pero allí me conocen y puedo cerciorarme de que no me molesten con llamadas que no deseo atender. En cambio. siempre que conocía a una mujer que me agradaba. puede percibir los indicios de fobia al compromiso aun durante la persecución más activa. pero. El demuestra una conducta muy específica con sus llamadas telefónicas.” Si una mujer presta atención. para mí. en una especie de relación despreocupada. por lo común. incluso en el comienzo de la relación. luego volvía a la realidad y comenzaba una manipulación honesta para que el vínculo no se estrechara demasiado. tampoco les pido sus números a ellas. les sugiero que nos encontremos en un lugar . el hombre tiende a dividir su vida en compartimentos. Eso duraba aproximadamente una semana.

“Hace un año. y soy yo quien le pide más tiempo. salí con ella algunas veces y me enamoré de ella. Los llevaba . creo que no querría pasar el resto de mi vida con ella. también debo admitir que la mujer con quien estoy saliendo ahora no tiene mucho que ver conmigo. el sitio donde nos conocimos. Era una familia encantadora. personalmente. Conocí a una mujer. es probable que aún no se comporte como un hombre que desea casarse en un futuro cercano. pero que ha cambiado. Pero.194 específico. pero está decepcionado consigo mismo y con su incapacidad de establecer una relación de pareja duradera. Sin embargo. Después decido si iré o no. “Ahora trato de no acostarme con una mujer a menos que considere que hay una posibilidad de tener una verdadera relación con ella.” Philip dice que solía ser asombrosamente promiscuo. a menudo. y también me enamoré de ellos. a pesar de haber renunciado a algunas conductas más extremas. tengo demasiadas reservas con respecto a ella. si ella accediera. Sin embargo. admite que. Aquí se da el caso contrario. más atención. Hay demasiados problemas y. como un café o un bar o. a la semana siguiente a la misma hora. Ella no quiere que nuestra relación llegue a ser demasiado estrecha. Después conocí a sus hijos. un varón y una niña. hice algo horrible. cuando digo que quiero una pareja con futuro.” Philip dice que cree tener una vida más feliz y más plena que la de muchos.

sonó la alarma interna de Philip. Sí. al parque y al lago. consultaba a un astrólogo. Era como estar intoxicado. no quería perder tiempo haciendo nada que no fuese escapar. ganar más dinero. su novia ya no podía hacer nada para detenerle.195 al zoológico. No creía poder contar con ella. la excitación terminó. Vi todos los defectos de aquella mujer. El no quería hablar de eso. Cuando conocí a esa mujer. Pensaba: „Quiero esta familia. Los niños estaban locos por mí… incluso me enviaban tarjetas para el Día del Padre. pero no podía acudir a ella con un problema.‟ Entonces. por eso tuve esa reacción refleja ante la vida y quise hacerlo todo. Estaba más feliz que nunca en mi vida. podía contar con su lealtad y su amor. Hasta entonces no había tenido compromisos. A partir de ese momento. Cuando ella tenía problemas. Para entonces. este compromiso. todo en mi vida me pareció temporal: no tenía casa. Me sentía en la cumbre. Y yo estaba loco por ellos. tan repentinamente como había empezado. Pensaba que ellos me darían la motivación que necesitaba para sentar cabeza. trabajar más. le propuse matrimonio. desde luego. mi contable pensó que estaba volviéndome loco. Me deprimí porque comprendí que yo no tenía derecho de esperar que ella .” A los pocos días de esa euforia en que decidió casarse y fue de compras. “Entonces. no quería tratar de salvar la relación. Me sentía muy contento y me entusiasmaba el desafío de hacerme cargo de una familia. lo único en lo que podía pensar era en escapar. no podía confiar en su juicio. Fuimos de compras y yo me hice cargo de todo. no tenía coche.

Tuve que admitir ante mis amigos el estúpido error que había cometido. Me preguntaba cómo había podido pedirle que diese un giro total a su vida sin antes pensarlo. a la vez. ella ni siquiera le había presionado para que le propusiera matrimonio. suplicándome. Al leerla desde la perspectiva de Philip resulta asombrosamente claro que ella no hizo nada mal. ¿Cómo iba a creerme? Apenas unas semanas antes. me había portado como si quisiera serlo todo para ella y sus hijos. Ella tenía un empleo temporal como recepcionista. “Después de esa relación. si usted hubiese leído este relato desde el punto de vista de la mujer. Creo . pero ella no quería escucharme. y hubiese sobrevivido. decidida a no dejarme escapar. No me creía. La situación se volvió horrible. todo terminó.” El relato de Philip sobre sus planes matrimoniales fracasados constituye un ejemplo típico de la fobia al compromiso llevada al extremo. nunca había tenido que valerse por sí misma. estuve muy receloso. rogándome. delante de un pelotón de fusilamiento. Pero lo interesante es que. Me sentía como si hubiese estado con los ojos vendados. Finalmente.196 cambiara. Me llamaba por teléfono y me enviaba cartas. su primera reacción habría sido pensar qué era lo que ella había hecho mal. Ella siempre trataba de comunicarse conmigo. Traté de explicarle lo que sentía. El responsable de todo fue Philip. No podía aceptar mi explicación. Decidí no responderle más y dejé de aceptar sus llamadas y de contestar sus cartas. Me avergüenza haber sido tan imbécil. Tal como él mismo sería el primero en admitir. Traté de cortar por lo sano. Estaba enfadada y.

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que esa experiencia, en muchos aspectos, me alejó más aún del compromiso. Cuando lo intenté, no lo hice muy bien. Cuando pedí a esa mujer que se casara conmigo, no había nada que me obligara a hacerlo. Nadie me dijo que lo hiciera. Ella se sorprendió cuando se lo propuse. Estaba encantada, pero sorprendida. Todo fue de mi autoría, y a nadie podía culpar sino a mí mismo.” Se podría suponer que la voluntad de Philip de asumir la culpa por esa relación indica que esa experiencia le dejó una enseñanza. Sin embargo, más adelante en la conversación reveló que no era la primera vez que se había apartado del precipicio del compromiso. “Hace unos diez años propuse matrimonio a una mujer con quien vivía Ella era realmente adorable y bromeaba conmigo acerca del compromiso; me decía que yo nunca aprendería a usar la palabra „M‟. Pues bien, una noche, en un momento muy apasionado, por fin utilicé la palabra „M‟. Pero, mientras le proponía matrimonio, me sentía atrapado en una mentira. Parecía una parodia, y era algo muy extraño. Fijamos una fecha, hicimos imprimir las invitaciones, nos comprometimos… Estaba orgulloso de mí mismo por haber asumido un compromiso. Entonces me ofrecieron un trabajo que habría interferido en nuestros planes matrimoniales. Lo acepté y cancelé la boda. Luego, nunca fijamos otra fecha. Una vez que le propuse matrimonio, empecé a reparar en ciertas cosas con respecto a ella. Eran cosas que siempre habían estado allí, pero no me habían importado. Por fin, una noche regresé tarde de trabajar y ella hizo algo que me puso furioso, aunque, a

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decir verdad, no era nada distinto de lo que había hecho antes. Ella no había cambiado, pero sí mi percepción de ella. De pronto me sentí harto. Por eso me marché. Y todo terminó.” En retrospectiva, Philip dice que hubo otras dos mujeres en su vida, cuando era más joven, con quienes podría haber sido feliz, pero a ambas las abandonó porque no quería asumir un compromiso. “Me asusta lo fácil que me resulta abandonar algo. Puedo abandonar mis sentimientos del día a la noche, y lo he hecho muchas veces. Es algo que siempre toma absolutamente desprevenidas a las mujeres.” Imagine un bar con iluminación tenue, cerca de las pistas de esquí. Hay un fuego encendido en la chimenea, y el pianista del bar está tocando algo de Gershwin. No estamos en temporada y no hay mucha gente en le bar. Allí estaba sentado Philip la otra noche, cuando conoció a una mujer atractiva, inteligente y responsable. Aparentemente, tenía todas las cualidades que él dice buscar. “Hablamos durante horas, sobre todo: la vida, el amor, las relaciones de pareja. Ella no vivía allí; se alojaba en casa de unos amigos. Cuando le pedí su número telefónico vaciló y, en cambio, me pidió el mío. No se lo di. No quería darle mi número. Me dijo que, la noche siguiente, estaría con unos amigos en un restaurante y que podría verla allí si lo deseaba. No fui. Preferí la fantasía. No quería seguir adelante.”

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Philip siente que está cambiando y piensa que el hecho de haber comprado, hace poco tiempo, una casa y un coche constituye un paso importante. “Fue difícil comprar el coche. Hay muchos automóviles, y me costó mucho decidir cuál compraría, pero estoy decidido a no reconsiderar mi elección y a no mirar por encima del hombro cada vehículo que pasa y preguntarme si mi decisión fue correcta. Por primera vez, puse mi domicilio personal en mi permiso de conducir. Nunca lo había hecho. El gran acontecimiento de mi vida será cuando ponga mi nombre en el buzón. Para mí, ése será el momento en que asuma el compromiso de quedarme en un mismo sitio.” Resulta fácil ver por qué una mujer que conociera a Philip se sentiría atraída por lo que él dice acerca de su deseo de establecer un vínculo permanente o un compromiso con una sola persona. No obstante, a pesar de su sinceridad, es igualmente fácil ver que hay algo que le ha impedido comprometerse con cualquier persona, lugar u objeto incluso por un período breve, y que, para cualquier mujer, sería arriesgado pensar que todo sería diferente con ella.

GARY: Treinta y dos años, representante de ventas de una importante librería; soltero.

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Cuando conocí a Gary, le encontré a punto de salir hacia su tercera cita con Janet, una mujer a quien había conocido la semana anterior. Gary la conoció en una cita a ciegas. Desde que terminó sus estudios superiores, Gary calcula que ha tenido aproximadamente seiscientas citas a ciegas, y así conoce a la mayoría de las mujeres con quienes sale. Las estadísticas de citas a ciegas que ha tenido Gary resultan más que graciosas: revelan claramente que él siempre mantiene cierta distancia. Al utilizar las citas a ciegas como vehículo para conocer mujeres, en lugar de las situaciones laborales o sociales de todos los días, Gary ha logrado cerciorarse de que no tendrá que volver a ver a esas mujeres si no lo desea… y, tarde o temprano, no desea verlas más. Dado que Gary me dijo que estaba muy ocupado, nos encontramos en su apartamento y luego le acompañé en su coche mientras iba a recoger a su amiga. Me dijo que vivía en ese apartamento desde hacía dos años. Los únicos muebles que tenía eran dos sillones que todavía estaban envueltos en plástico. Dijo que los había comprado unos meses atrás pero que pensaba devolverlos y por eso nunca les había quitado las fundas. Janet, con quien Gary tenía la cita, cumplía veintiocho años ese día, y Gary había preparado una noche de cumpleaños “especial”. Pensaba llevarla a cenar a un restaurante muy caro. Después, irían a ver una comedia musical de éxito en un teatro cercano al apartamento de él. Gary conocía a uno de los dueños del teatro y, mientras yo esperaba para entrevistarle, él hablaba por teléfono con el hombre, tratando de hacer arreglos para que todos los actores

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salieran a cantarle el “Feliz Cumpleaños” a Janet. Gary pensaba que a ella le encantaría eso. Cuando me enteré de todos esos preparativos, le comenté que Janet debía ser alguien muy especial para él. Gary me miró como si yo fuese un imbécil y me respondió que apenas la conocía. Gary sale casi todas las noches y calcula que ha salido con cincuenta mujeres nuevas este último año. Dice que el primer contacto telefónico le revela mucho sobre una mujer. “Por ejemplo, hay que tener cuidado con las mujeres que parecen fantásticas hablando por teléfono. Eso puede ser muy engañoso. Hay mujeres que son estupendas por teléfono la primera vez, y después, cuando uno las conoce, es como si no fueran la misma persona. Por eso no me gusta hablar mucho por teléfono antes de conocerlas personalmente… No quiero llevarme una decepción.” Gary ha salido con tantas mujeres que le resulta difícil recordarlas por separado. El lo expresa mejor cuando dice: “A veces pienso que necesitaría un diagrama especial.” Gary nunca tuvo una relación verdaderamente monogámica. Aunque hubo períodos breves durante los que se acostaba con una sola mujer, siempre está saliendo con otras, siempre a la búsqueda. Gary nunca ha declarado su amor realmente a una mujer, pero una vez propuso matrimonio a alguien a quien describe como “el amor de mi vida”. Sharon era una mujer a quien conoció en la universidad, y siguió viéndola después de su graduación. En total salieron, con ciertas interrupciones, unos cuatro o cinco años. Pero no nos dejemos engañar por esa cantidad. Durante todo ese lapso, se

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acostaron juntos apenas media docena de veces, porque, según Gary comprende ahora, Sharon era “difícil” y no tenía mucho interés por él. Además, ella tenía varios problemas importantes: era malcriada y tenía un problema de drogadicción que Gary supuso que se le pasaría con el tiempo. No fue así. Huelga decir que Gary nunca anduvo con drogas y, cuando le propuso matrimonio, no tenía idea de las implicaciones de ese problema. Cuenta Gary que solía decir mentiras blancas a las mujeres, pero que ahora siempre se esfuerza por ser honesto y no tener tapujos. Además, trata de conservar la amistad de las mujeres con quienes sale, y en ese aspecto cuenta con un récord admirable, aunque dice que algunas que esperaban más de él se enfadaron. Gary dice que, hasta hace poco, jamás había pasado toda una noche en el apartamento de una mujer ni había permitido que ella se quedara en el suyo. “No quería que pensaran que tenía intenciones serias; entonces siempre me marchaba después de hacer el amor, aunque fueran las dos o las tres de la mañana. Era como ir a un juego de pelota. A veces, me cansaba mucho. Ahora trato de dejar las cosas en claro de otras maneras. Algunas muchachas han tratado de hacerme sentir culpable por no responderles como ellas quieren, pero no me siento responsable.” El año pasado, Gary tuvo una relación seria con una mujer. Dice que fue algo inesperado para él pues ella vivía en otro estado. Dado que era la primera relación seria que Gary tenía desde hacía casi diez años, cabe suponer que la

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única razón por la que sucedió era que ella vivía en otro estado, pues eso garantizaba la distancia. Sin embargo, ni siquiera dos horas de viaje en avión bastaban para evitar que la relación alcanzara la etapa difícil. “Al final, viajábamos hacia uno y otro lado casi todos los fines de semana para vernos. Una noche, estábamos en la casa de campo de mis padres (ellos estaban de viaje) y, después de hacer el amor, yo no podía dormir. Allison había estado hablando de matrimonio; tenía un par de años más que yo y le preocupaba el tema de los hijos. Pues bien, al principio yo no podía conciliar el sueño, y después tuve un ataque de angustia. Empecé a tener palpitaciones y a sudar. Por entonces no sabía que se trataba de un ataque de angustia. Pasó una semana y no mejoraba. Tenía el corazón acelerado todo el tiempo. Después empecé a adelgazar. Me asusté y, finalmente, fui a ver a mi médico. “Me hizo una serie de análisis y no encontró nada. Entonces recordó algo que yo había olvidado. Lo mismo me había ocurrido en la universidad, cuando inicié una relación seria con una muchacha. “Yo estaba loco por Allison. Era una chica estupenda. Pero, cuando mi estómago se puso mal y ya no podía comer, supe que tenía que terminar esa relación. Así lo hice, e instantáneamente me sentí mejor.” Hace poco tiempo, Gary viajó a California durante una semana. Antes de ir, llamó a algunos amigos y les dijo que le encantaría conocer a algunas mujeres. Gary llegó un domingo. El lunes, pasó el día con Liza. Ella se tomó el día en el trabajo y lo pasaron en Disneylandia. Gary dice que era

pero no le gustó tanto como Sally. a pesar de que pasó un día estupendo con ella en Disneylandia. Gary tiene una política de cinco citas. “preferiblemente no en el sur de California”. La llevó a cenar a un buen restaurante y luego a ver un espectáculo. quien le resultó muy atractiva. El miércoles tuvo una cita con Renée. Compraron una botella de vino y fueron al apartamento de ella. Cuando regresó a su hotel. Gwen. tuvo una cita con otra mujer. pero al día siguiente decidió ir a San Diego. con quien pasó el día. El martes por la noche. pero no quiso decirle que tenía otra cita a ciegas. Liza. la llamó para confirmarle que pronto regresaría a California y que tal vez la vería entonces. la tercera cita a ciegas. Sin embargo. Allí conoció a una cuarta mujer. ella mencionó a un loco asesino que irrumpía en los apartamentos de mujeres y asesinaba a los novios.204 “una mujer muy simpática”. Renée. de modo que no pudo ver otra vez a Sally. cuando empezaron a besarse. pero quería volver a verla. La llamó. Ella le dijo que unos meses más tarde viajaría al este y quizá podría verle entonces. la mujer de San Diego. Sally. Es algo así: . Si no podían verse en Boston durante las fiestas. encontró un mensaje de Sally. Pensaba que ella tenía mucho que ofrecer. Eso apagó el entusiasmo de Gary y se marchó. Llamó también a Renée y a Gwen. porque se dio cuenta de que ella buscaba “algo serio”. con quien pasó “un día estupendo”. que le decía que esperaba volver a verle. Antes de salir. Habría podido volver a salir con las dos. pero se daba cuenta de que “no pasaría nada”. era “simpática”. y a las dos les dijo que quizá volviera a Los Angeles. No llamó a la primera mujer.

A menudo. por otra parte. QUINTA CITA: De día. primero tiene que salir con ella varias veces. A un museo. tiene que acostarse con ella para poder saber si querrá volver a hacerlo. Pero. al zoológico. Algo breve y simpático.205 PRIMERA CITA: Una copa. Después regreso al apartamento para más besos y caricias. SEGUNDA CITA: A cenar.” . La mayoría de las veces. y tal vez al cine o a ver un espectáculo. no quiero hacerlo de nuevo. TERCERA CITA: A cenar. sino el desafío. y a acostarse juntos. ¿cómo voy a acostarme con ella si antes no salimos algunas veces? De ahí el sistema de las cinco citas. El lo explicó de la siguiente manera: “Si uno quiere acostarse con una mujer. una vez que me he acostado con una mujer. CUARTA CITA: Al cine y regreso al apartamento con una botella de vino. etcétera. lo que nos impulsa hacia la cama no es el deseo. Podría parecer extraño que Gary necesite cinco citas para saber si desea continuar o no. y después besos y caricias. ¿cómo he de saber eso si antes no me acuesto con ella? Y. además. Pero. Evalúa la situación y decide si volverá a invitarla a salir o no. un almuerzo o algo así.

admite que no lo considera muy probable en un futuro cercano. “Decidí que no me gustaba tanto.” Aproximadamente un mes después de nuestra entrevista en su coche. cuando lo recordó. Así me parece a mí: son aburridos. a la larga. y le pregunté qué había sido de Janet. Si bien insiste en que. sentar cabeza y formar una familia. “Cuando miro a mis amigos casados. por eso terminé por entrevistarle en su coche. Luego. Al principio. para quien quería lograr que todos los actores de una comedia cantaran el “Feliz Cumpleaños”. sus casas y sus automóviles familiares. quiere casarse y tener una familia.” Gary dice a la mayoría de las mujeres con quienes sale que lo único que desea es encontrar a la mujer adecuada. Teniendo en cuenta sus . camino a una cita.206 Siempre es muy difícil encontrar a Gary en un sitio determinado. con sus bebés. y le compré una docena de rosas. Como es de suponer si se tiene en cuenta su vida social. Uno de mis amigos tiene una florería. la mujer con quien iba a salir el día que nos conocimos. no los entiendo. Sin embargo. llamé a Gary para aclarar algunas preguntas. no recordaba a qué me refería. me dijo que nunca había vuelto a salir con ella. Eso también le encantó. Se reúnen con otras parejas y se vuelven aburridos. fue una cita estupenda… ella quedó encantada. no tiene mucho tiempo libre.

Cuando empecé a pensar en este libro. Esa mujer. parece que el tiempo que Gary pasa con cualquier mujer es demasiado poco para causarle a ésta un daño muy serio. que conocía a Mark desde hacía muchos años. pero me explicó también que todos los amigos de Mark comenzaban a dudar de la sinceridad de éste. profesor de arte. empieza a hacer todo lo posible por sabotear la relación y. se las ingenia para que la mujer se sienta completamente insegura. Precisamente eso estaba haciendo una noche.207 antecedentes. Si uno acepta lo que él dice al principio. cuando se me acercó una mujer. MARK: Treinta y un años. no podía dejar de hablar de mis investigaciones iniciales. mientras tanto. quien me sugirió hablar con su amigo Mark. Quizá Mark sea peligroso para las mujeres debido a su apariencia tan inofensiva. en una fiesta muy concurrida. Eso es un error. pues una vez que Mark percibe la posibilidad de que la mujer espere de él un compromiso. parece ser un sujeto muy solitario que ansía tanto el amor como el matrimonio. Me da la impresión de que las mujeres recuerdan sus experiencias con Gary con más desconcierto que dolor. resulta difícil tomarle en serio. Parece ser que Mark había dicho . me dijo que él iniciaba todas sus conversaciones expresando que se sentía muy solo y necesitaba un compromiso permanente. soltero. A decir verdad. Su aparente vulnerabilidad tiene a llevar a las mujeres a esforzarse en extremo para hacerle sentirse más seguro.

veía a dos niñitas.208 claramente a todos los que lo conocían que nunca elegiría como pareja definitiva a una mujer que no fuera judía. A aquella mujer le costaba creer que fuera del todo casual el hecho de que Mark jamás hubiese salido con una mujer judía. Si una mujer hubiese entrado a ese apartamento. las fotografías no harían sino reforzar la versión de Mark sobre su propia vida: alguien que . era todo sonrisas: el típico tío cariñoso. Cuando llegué. aceptó verme en el sitio donde trabajaba como profesor de arte. El aparecía también en varias de las fotografías: ayudándolas a arrojar peces a las focas del zoológico. Mark siempre ha vivido en ciudades que albergan a una numerosa población judía. según me explicó Mark. Por donde miraba. eran sus sobrinas. nunca había salido con una mujer que lo fuera. Yo estaba a punto de emprender una gira literaria y. un aire inacabado. En esas imágenes. quienes. con un físico enérgico que se movía casi con la misma rapidez que su cerebro. cuando llamé por teléfono a Mark. Sin embargo. trayendo el pastel de cumpleaños. me llamaron la atención las docenas de fotografías que adornaban las paredes. y Mark me explicó que no estaba seguro de cuánto tiempo viviría allí. grande y bien iluminado. tenía. señaló el apartamento a su alrededor y comentó: “Le falta el toque femenino. me recibió en la puerta de su espacioso apartamento de dos ambientes. ¿verdad?” De inmediato. delgado. y todos pensaban que llegaría a ser importante en el mundo del arte. un hombre alto. por lo que ellos sabían. En la prestigiosa universidad a la que había asistido le consideraban muy talentoso. Si bien el apartamento era agradable. decididamente. Mark. Destacó que Mark era sumamente inteligente.

se sentía tan solo y aislado que agradecía la compañía momentánea de los gatos. era June. de una mujer que. según me enteré. se apresuró a señalar que. sino que sólo trabajaba en ello hasta que pudiera organizar su vida. Empezamos por hablar del trabajo. No me presenta ningún desafío… pero me resulta difícil concentrarme en algo o comprometerme de alguna manera . Me dijo que sus reacciones reflejaban su conflicto interno: por un lado. se resentía al encontrarse atado a un horario regular. Si bien Mark era bueno en su profesión y era reconocido por ello. aunque lo hacía “en un estado de puro terror”. No se consideraba capaz de afrontar el compromiso que implicaría tener una mascota propia y apenas toleraba mantener algunas plantas. tiene un par de técnicas muy eficaces para eludir el compromiso: jamás sale con mujeres que se ajusten a su criterio para comprometerse. La semana que le entrevisté. Las únicas fotografías que había en el apartamento. pero por otro. situada en un sitio muy destacado de su escritorio. y una. en realidad. reconocía con cierto dolor las incoherencias existentes entre las cosas que decía y su modo de actuar.209 sólo quería hallar a la señorita adecuada y tener al bebé adecuado. la última novia de Mark. y jamás deja que una relación progrese más allá de cierto punto. eran de Mark y algunos amigos de la universidad. pues era un hombre muy perceptivo y ocurrente. Igual que sus amigos. él no era profesor de arte. no estoy concentrado en mi trabajo. “Mentalmente. Para ser un hombre que dice desear el matrimonio. Mark estaba a cargo de dos gatos de un vecino que estaba de viaje. Me divertí al entrevistar a Mark. aparte de aquéllas.

sin poder decidirme. No recordaba haber tenido aventuras de una sola noche ni relaciones sexuales intrascendentes. le faltan varias funciones que yo necesito. Tres años más tarde. hace tres años.” La soledad es un tema recurrente en la conversación con Mark. pero. de modo que otra vez he empezado a comparar marcas y precios. sino de todo.210 importante. Había gastado el triple de lo que costaba cualquier ordenador en el alquiler de un producto que era inferior a lo que yo quería. Consideraba . siempre con la esperanza de encontrar aquello que lo una todo. Como siempre. Todo es muy fugaz… Paso de una cosa a la otra. inclusive con mi propio trabajo. con mejores características? ¿Saldría un modelo menos costoso? ¿Los que ya estaban en el mercado costarían menos al año siguiente? No lograba tomar una decisión. Por ejemplo. No es malo. Me contó que había tenido muy pocas relaciones con mujeres y que habían sido muy fugaces. hasta yo tuve que decir basta.” No vaciló en reconocer que la angustia que le provocaba el compromiso se extendía a todas las áreas de su vida. ¿No saldría un modelo nuevo. quise comprar un ordenador. dijo que no se imaginaba pasando el resto de su vida sin un compromiso permanente. Entonces fui y me compré un modelo barato. ya sea una carrera o una esposa. Pienso en ello sin cesar… pero no se trata sólo de las mujeres. “La angustia que me produce el compromiso es el punto central de mi vida. y opté por alquilar un ordenador por un tiempo. como siempre. llegué a agotarme recorriendo tiendas.

le tenía mucho afecto. y no era judía. descubrí que no era así. Por lo que él les había contado de esa relación les daba la impresión de que ella le había rechazado. Mark suele olvidar no sólo los detalles referentes a sus relaciones de pareja.211 que no acostumbraba abandonar a las mujeres sin una explicación. Básicamente. Hacía poco tiempo que salía con una mujer y una noche. creo que me dejé . Fumaba. Un año más tarde. Según él. la vio en un cine e hizo todo lo posible por no toparse con ella. Mark admitió que Andrea le atraía de un modo poco común. Se levantó sin una explicación. se vistió. decidió que no deseaba estar allí. lo que sentía en esas ocasiones. durante dos o tres semanas. Había sólo dos mujeres con quienes parecía haber compartido emociones intensas. Recuerdo una noche en que hicimos el amor de un modo muy tierno. yo fantaseaba con casarme con ella. mientras estaban en la cama. Sin embargo. pero cuando le dije que la amaba comprendí que no me sentía del todo cómodo al hacerlo. pero sus amigos recordaban que ella le había cautivado. sino. yo sabía que no podría casarme con ella. recordó haberlo hecho una vez. anunció que saldría unos minutos y jamás regresó ni volvió a hablar con ella. fueron dos meses sumamente tempestuosos y apasionados. además. Tal como él mismo reconoce. Además. pero ella tenía dos defectos importantes. Su relación con Andrea duró apenas dos meses. pero. “Teníamos muchas cosas en común. Al principio. ante mi insistencia. tanto en lo emocional como en lo intelectual.

no pude discutir con sus percepciones tan precisas. empecé a agriar la relación y me volví malhumorado y taciturno. Ella decidió terminar la relación. Me dijo que me quería.” Mark no pone reparos en admitir que no le agrada ser quien pone fin a una relación. A diferencia de la mayoría de los hombres a quienes entrevisté. aunque sean satisfactorias. me sentí muy molesto y deprimido. pero ella tenía razón: yo no iba a casarme con ella. Una noche fuimos a una fiesta y yo pasé todo el tiempo callado y evitando estar con ella. Cuando terminamos. Mientras conversábamos. “Cuando comprendí que no podía evitar que ella llegara a querer casarse.212 llevar y dije cosas que no debía. pero que no creía que la relación tuviera futuro. es asombrosa la prontitud con que pone fin a sus relaciones de pareja. Por eso. Aunque. me lo planteó. si bien Mark afirma que le cuesta conocer mujeres y atraerlas.” Resulta interesante señalar que. Por fin. pero yo la obligué a hacerlo. fue evidente para ambos que su persecución . Después sentí que debía retractarme. inicia una conducta tan irritante que es ella quien toma la decisión. hiciera lo que hiciera. Mark no parece ser excesivamente agresivo cuando trata de conquistar a una mujer. La mayor parte de sus relaciones surgen de situaciones laborales o sociales en las que cuenta con más tiempo para “venderse”. tal como lo hizo con Andrea. yo habría preferido seguir viéndola. sin duda.

para él. Pensaba que. Mark dijo a Jane que la amaba. aunque muy sutil a la vez. Cuando a Mark le interesa una mujer. Cuando llegaron a acostarse. Sabe de su propio esfuerzo por describirse como un hombre que está en busca de una mujer que le cambie la vida. le pregunté cómo ella había podido continuar con él. de inmediato procede a revelarle intimidades de su vida: sus angustias. sus problemas. Dado que Jane conocía la posición de Mark con respecto a los matrimonios entre personas de distintas religiones. Tal como había hecho con Andrea. amar significaba “viviré contigo por siempre jamás”. a la larga todo terminó porque Mark sabía que no podría casarse con una mujer que no fuese judía. pero admite haberse sentido menos culpable entonces porque comprendía que amar significa cosas diferentes para cada persona. y Mark reconoció la posibilidad de que él la hubiese engañado al respecto. Esta dinámica se hizo muy evidente en una relación más reciente. quizá. ella ya sabía todo lo que había que saber sobre él y Mark se sorprendió al ver que ella aceptaba todas sus argucias. . y que una mujer podría interpretar esa aparente vulnerabilidad que demuestra con ella como una señal de que ella es quien puede alterar la historia de Mark. Jane y él eran compañeros de trabajo y se conocían desde hacía casi un año cuando empezaron a salir juntos.213 de una mujer era sumamente intensa. Aunque con ella se sentía más cómodo y seguro que en cualquier otra relación que hubiese tenido. Fue. si Jane quería saber si. debería habérselo preguntado. etcétera. Ella le atraía mucho y Mark hacía todo lo posible por interesarle. la más larga y significativa de la vida de Mark.

dado que la cuestión no era fundamental para ella. Empezó a . En realidad. y yo insinué que si decidía comprometerme. Tal vez le dije algo vago. antes de que nos acostáramos. Ella nunca había tenido la misma suerte que yo. y yo no quería que eso ocurriera.” Sin embargo. y tuvo que trabajar a la vez que estudiaba. admitía la probabilidad de pasar por alto la cuestión del judaísmo. podría pedirle que se convirtiera y. no me planteó preguntas directas. creo que le dije que. no al principio. y por eso decidió continuar sus estudios. con el tiempo. Después de que nos acostamos. al menos. Creo que ella quería creer que eso era precisamente lo que yo haría. estaba muy comprometida conmigo. Tenía muchas excusas para hacerlo. Nunca le dije que sería imposible. “Tenía otras reservas con respecto a Jane. Sabía que yo no la consideraba tan bien educada como me habría gustado. como que si quería casarme con una mujer que no fuese judía. si lo que sentía por una mujer era suficientemente fuerte. un par de meses después de que empezaron a dormir juntos. Cambió políticamente y empezó a prestar más atención al mundo que la rodeaba. quizá llegó a tener en cuenta esa posibilidad. Mark empezó a apartarse emocionalmente. porque suponía que si lo hacía. Sin duda. la relación terminaría.214 “Al principio. me hizo muchas preguntas cobre el judaísmo. Motivos por los cuales consideraba que Jane no era adecuada para él. le pediría que se convirtiera. y yo no quería romper la armonía.

Eso es algo que suelo hacer: decepcionar a las mujeres en lugar de darle un no definitivo.215 leer el periódico de cabo a rabo. Sin embargo. compraba libros y revistas y asistía a los museos para aprender más sobre arte. Aparentemente. y supongo que no le di motivos para dudar que fuera posible. Mark y Jane se veían cuatro o cinco veces por semana. Mis mensajes eran. a la larga. cuando ella empezó a hablar de hacer planes a largo plazo. “Creo que.” Aunque. una mujer llamada . dejé de esforzarme. en su mayoría. tal como ocurre a menudo. bastante poco claros. ella le creía cuando Mark criticaba aspectos específicos de su persona. Por ejemplo.” A juzgar por todo esto. y hacía todo cuanto podía por cambiar. su buena voluntad y sus buenas intenciones no bastaron para influir en la conducta de Mark. Mark consideraba que era importante que ninguno de sus compañeros sospechara que les unía otra cosa que una relación de trabajo. de modo que no me siento culpable de nada. resulta bastante evidente que Jane tenía un interés sincero por Mark. como tampoco le indujeron a decirle de frente que no llegarían a nada. Una de esas personas. Incluso dejó de fumar. seguían guardando la distancia en el trabajo. al principio. se benefició por todos los cambios que produjo en sí misma. Pero no cabe duda de que tenía mucha esperanza de llegar a ser la clase de mujer que yo deseaba. como vacaciones y festividades tradicionales en común.

“Conocía a Debbie y la trataba desde antes de iniciar mi relación con Jane. En cambio. pero mi relación con ella y mis fantasías sobre ella sin duda incidieron en la ruptura.” Aquí debo detenerme y comentar una vez más sobre algo que ya debe de resultar bastante obvio. No lo sé… Nunca llegué a acostarme con Debbie. no puedo negar que tal vez utilicé a Debbie para distanciarme de Jane. Mark había hablado con Jane acerca de su amistad con Debbie y le había explicado –y. empezó a comportarse de tal manera que su relación con Jane quedó destinada al fracaso. Se sentía desesperadamente solo y era muy inseguro con las mujeres en general. él mismo lo creía. por primera vez tuvo una relación sexual gratificante con una mujer que había sido su amiga durante todo un año antes de que empezaran a acostarse. Antes de empezar a salir con Jane. al menos por un tiempo. Jane me brindó mucho. No me cabe duda de que me sentí más seguro como hombre gracias a mi relación con ella. Mark admite que. Algunos incluso podrían sugerir que Mark debería callarse la boca y estar agradecido. Mark no tenía novia. . tuvo algo que ver con la ruptura. no había en su vida ninguna mujer de quien pudiera hablar. cuando Jane llegó a su vida. Cabe mencionar que Debbie tampoco era judía. por entonces.que no podía revelar a Debbie su relación con Jane. y eso pudo tener algo que ver en esto… Además.216 Debbie. Cabría imaginar que Mark podría haber disfrutado esa relación. a los pocos meses. pero sólo cuando Jane y yo comenzamos a intimar empecé a mirarla como algo más que una amiga.

217 La reacción de ésta fue de dolor y celos. Jane estaba esperándome en el apartamento. “No ocurrió nada entre nosotros. por eso me sentía culpable e incómodo con ella. si esa amistad era tan estrecha. sí podía. Me agradaba. y yo trataba de comunicarle con sutileza que no duraríamos. Cuando regresé. para mí. Debbie. Además. Cuanto más culpable me sentía. Evité todo contacto físico con ella y me acosté a dormir en cuanto pude. Creo que. ¿por qué tenía que excluirla a ella?. estaba cansado y desaliñado. ¿por qué Mark no quería hablar con Debbie sobre su pareja? “Lo que finalmente sucedió fue que decidí hacer un viaje en un momento en el que Jane no podía dejar su trabajo. pero yo sabía que no había echado de menos a Jane tanto como debería haberlo hecho. Cuanto mejor me trataba ella. desde luego. Desde entonces. como él siempre decía.” . más me fastidiaba. y yo. en cambio. ansiosa de verme. después de eso. pero sabía que ella no comprendía que. y tenía muchos deseos de acompañarme. Entonces partimos hacia Canadá en coche. la relación había terminado. Jane seguía esforzándose por salvar la relación. más irritable y malhumorado me ponía. Yo. Trataba de convencerme de que ella sólo se comportaba tan bien para conseguir lo que quería. porque yo quería cambiar la relación y librarme de ella. en cambio. estaba muy bonita y había pedido una comida especial para los dos. las cosas empeoraron mucho. me puse cada vez más hosco y malhumorado con ella. “Jane seguía adaptándose y aceptándome. tenía sentimientos muy confusos al respecto. le preguntó. Si la relación que Mark tenía con Debbie era sólo de amistad.

una mujer cariñosa que se brindaba a su pareja. A diferencia de muchos hombres. nos veíamos cada vez menos en lugares públicos. Mark comenzó a buscar otras explicaciones para la buena voluntad de Jane y llegó a la conclusión de que ella trataba de manipularle. ella le había elegido para brindarle su afecto. una vez que empezaron a prevalecer los deseos de terminar esa relación. Así estuvimos algunas semanas: yo. Fue muy desagradable… ella lloró durante todo el camino de regreso. Jane me planteó la situación mientras estábamos en una excursión a pie. cuando Jane trataba bien a Mark. al cabo de varias semanas. yo trataba de aumentar la distancia entre nosotros iniciando discusiones por asuntos insignificantes. por ejemplo. y ella.218 En el comienzo de la relación. Por fin. Sin embargo. Mark llegó a ser lo bastante sincero como para comprender que Jane actuaba así simplemente porque era así. Si una mujer se siente dolorida por causa de una conducta de rechazo. “Cada vez que nuestra relación se volvía demasiado fluida y cómoda. hay hombres que niegan la honestidad de los sentimientos de la mujer y piensan que ella trata de manipularles con los suyos. éste veía en esa actitud una prueba de la superioridad de carácter y juicio de Jane. Creo que lo que me hacía comportarme tan mal era la culpa que sentía al saber que no iba a casarme con Jane. tratando de hacerla funcionar.” . Muchos hombres me han dicho algo semejante. Además. tratando de descomponer la máquina. Jane no podía evitar ser consciente de mi malhumor con ella. Yo no habría querido que termináramos así.

una válvula de seguridad. parece que . allí le va mejor. Mark explicó: “Despierto sintiéndome atrapado. sería algo que. En cierto nivel era una relación muy honesta e íntima. si estuviera con una mujer judía. “No cabe duda de que nos comunicábamos bien. Todas las mujeres con quienes se acostó comentaron algo sobre su modo de respirar. y eso me deprime. Mark reconoce que esa relación fue la mejor que ha tenido jamás. claramente atrapado. una relación sumamente deshonesta. Tuvo la suerte de encontrar un empleo de mejor categoría y mayor salario y. pero en otro. de tan irregular. sin duda.219 Mark ha tratado de seguir siendo amigo de Jane. no podría escapar. y despierta con una clara sensación de encierro. cada vez que respiro. desde luego. “El hecho de la mujer no sea judía es. quien buscó otro trabajo en cuanto terminó su relación con él.” Mark no sabe por qué jamás ha conocido a ninguna mujer judía. sería imposible. En mi mente.” Mark dice que. era. Por definición. cuando duerme con una mujer en la misma cama. dado que había cosas que yo ocultaba. sin duda. Todas las mujeres con quienes me he acostado dicen que. pero reconoce que la religión ocupa un sitio importante en su actitud ambivalente hacia las mujeres y el matrimonio. con frecuencia le cuesta respirar.

” BRAD: Cuarenta y ocho años. una vez que sé que una relación es como un callejón sin salida. en su mayoría. Es por miedo. porque existía un motivo inevitable para abandonar la relación: la religión. su vocecita fóbica interior empieza a gritar: “¡Sáquenme de aquí!” Un hombre así tiende a creer que la causa de su angustia es la persona a quien ha elegido como pareja. Aunque. Brad constituye un excelente ejemplo de uno de estos hombres que se casan una y otra vez. cineasta. miedo a tener que soportar una mayor presión hacia el compromiso. es que. por eso no salgo con mujeres judías. no les agrada vivir solos y desean poder compartir su vida con una mujer. acepto”. y no la situación. A estos hombres. Pero eso no sucedió con Jane. muy artificial. Las mujeres nunca piensan que estoy roncando. Fue la única con quien pude superarlo. siempre lo describen como un suspiro. suelen divorciarse y volver a casarse varias veces. sin embargo. Pero mi relación con Jane no era verdaderamente una trampa. por lo tanto. pero suena como si suspirara. Y así es. Pero.220 suspirara profundamente. . a algunos hombres que experimentan grados extremos de fobia al compromiso les atrae el matrimonio. a primera vista. divorciado. sólo estoy respirando. En realidad. es muy deprimente. en cuanto uno de esos hombres dice “Sí. pueda parecer una contradicción. Pero. Lo más corriente. Piensan que estoy triste.

Los dos matrimonios fueron breves. ninguna de las veces que me casé quería hacerlo. por otra parte. “Mi tercera esposa fue la mujer con quien llegué a comprometerme más. hice hasta lo imposible por conquistarlas. pero le fui asquerosamente infiel y empecé a engañarla al año de casados. estudiaba para obtener un título de abogado que nunca utilizó. fue el más largo. Conocía a otras mujeres. El sería el primero en admitir que. habría ahorrado mucha infelicidad a muchas personas. De hecho. y con esa esposa tuvo cuatro hijos. que duró doce años. es cuestionable. Pero. y a mi esposa le decía . Tal vez. Era muy hermosa. les escribía poemas. siempre me casé enamorado. a mi manera. y siempre vi el matrimonio como una trampa. Por entonces. “Puede parecer extraño que yo diga esto. Sería justo decir que. un cineasta alto y buen mozo.” Brad se casó dos veces mientras aún tenía veintitantos años. y a veces me sentía muy enamorado de ella. está pensando en casarse por quinta vez. Después llega el momento en que las cosas empiezan a ponerse serias y uno piensa: „¿Cómo puedo salir de esto?‟ Hasta que un día es demasiado tarde y no se puede escapar sin quedar como un criminal. cuando las mujeres que fueron mis esposas comenzaron a interesarme. Viajaba muchos kilómetros para verlas.221 A los cuarenta y ocho años. teniendo en cuenta mis antecedentes. como candidato. si hubiera obedecido a mis instintos. Su tercer matrimonio. pero siempre he sido sumamente reacio a contraer matrimonio. etcétera. Brad.

fue perdiendo el interés en hacer el amor. pensaba que era un hombre muy trabajador. A la larga. Mi esposa. leyendo cuentos a los niños. “Mi esposa estaba muy enamorada de mí. me llenaba de resentimiento. mi infidelidad fue más notoria y ella se enteró. Iba a casa y la encontraba tranquila. La culpaba por toda la incomodidad que yo sentía. fue el inicio de un círculo vicioso.” Brad dice que él mismo empeoró el problema al culpar a su esposa.222 que tenía que trabajar hasta tarde. comprensiblemente. “Me sentía intensamente culpable por todas mis relaciones ilícitas y trataba de justificar mis actos pensando que mi esposa era fría sexualmente. una estupenda ama de casa. Todavía me siento culpable por eso. desde luego. y así lo hacía. me quejaba de ser „un incomprendido‟ y buscaba toda clase de excusas falsas para justificar mi conducta. con la cena cociéndose en la cocina. ella quería creerme. Me resentía por toda esa domesticidad suya. que simbolizaba la trampa conyugal. pero nada podía hacer. era una mujer encantadora. Yo criticaba su manera de hacer el amor. Al principio. yo menospreciaba las cosas que ella sabía hacer bien. y yo me las ingenié para arruinarlo todo.” Brad dice que es consciente de que su esposa habría hecho todo lo que estuviera a su alcance con tal de complacerle. Eso. Ella sólo trataba de ser una buena esposa. “Además. y en lugar de sentirme satisfecho. Era . Entonces me burlaba de ella.

se mudó a otra ciudad por motivos de trabajo. Literalmente. cocinaba. quien le sugirió que ambos se divorciaran de sus respectivos cónyuges y se casaran. planchaba. “Finalmente. según Brad. dadas las circunstancias. al cabo de doce años. mi comportamiento llegó a ser demasiado para mi esposa y ella se interesó por otro hombre. Brad tuvo una aventura bastante complicada e intensa con una mujer casada. Lo único que quería era escapar. para mí. cada comida casera era como un clavo más en mi ataúd. Tengo el mayor de los respetos por esa mujer que era demasiado buena para mí. Irónicamente. Ahora me doy cuenta de que ella actuó en defensa propia. que además ha tenido muchos cambios laborales. Pero. Cualquier hombre normal habría sido feliz con una mujer como ella. pero ella se negó rotundamente. cosía. cuando eso sucedió se sintió destruido. caí en una profunda depresión. Le rogué que volviéramos a intentarlo. Brad dice que la intensidad de esa mujer hizo que su matrimonio infeliz le pareciera un refugio seguro y protegido. la aventura terminó.” Durante ese matrimonio. Era asombroso. A pesar de que no fue . Por entonces. Aunque.223 dedicada y trabajadora. poco después de plantearse el tema del divorcio y el nuevo matrimonio. Brad. Me dijo que quería el divorcio. creía que le encantaría tener la oportunidad de librarse de su tercer matrimonio. Allí conoció a una mujer con quien tuvo una relación que duró cinco años. yo estaba muy amargado y la culpaba por todo.” Tras el fin de su tercer matrimonio.

Y esta vez. Ella se mudó al apartamento que encontraron juntos. Ese matrimonio fue muy breve y. Cuando Brad y esa mujer llevaban juntos dos años. Después de eso. Sentía una verdadera consternación por su propia conducta con las mujeres y le preocupaba no poder cambiar nunca. fue un verdadero error. ella se puso ansiosa por formalizar nuestra relación y me dio un ultimátum: o nos casábamos o terminábamos. a quien describe como “perfecta” para él.224 totalmente fiel a esa mujer. inició una aventura con otra mujer. por fin. Brad jamás pudo renunciar a su propio espacio. imaginativa y aventurera. pero cuando llegó el momento de que Brad hiciera lo propio. según Brad. Muy poco tiempo después. “muy tormentoso”. Fue interesante entrevistar a Brad. Dice que dejó de atender el teléfono durante varios días hasta que. Si bien no tenía problemas de dinero. aunque terminó por pasar casi todas las noches con la mujer en el apartamento de ambos.” Brad optó por terminar la relación. “Después de varios años de vivir así. fui yo quien planteó la cuestión del matrimonio. él se echó atrás. volvió a casarse. Pero otra parte de . hicieron planes de convivir. sus aventuras fueron pocas. se enfrentó a ella y el dijo que no podría concretar su mudanza. porque se mostró muy dispuesto a hablar de sus problemas con respecto al compromiso. dado que ella nunca lo había mencionado. “Una parte de mí cree que el motivo por el cual he tenido tantos empleos y tantas mujeres es que soy una persona única.

Supongo que se podría evitar también ese compromiso.‟ “Por fin.‟ Entonces yo replicaba: „El amor lo vence todo. Recuerdo una ocasión en que me encontraba con una mujer de quien estaba profundamente enamorado. “He echado mano a toda clase de excusas para escapar de las mujeres. empecé a preocuparme. ella empezó a creerme.‟ Y la mujer me respondía „Tenemos demasiados problemas… demasiadas cosas que superar. “Aprendí a comprometerme con mis hijos. „¡Qué imbécil! ¿Por qué no la dejaste en paz? ¿Por qué no dejaste las cosas como estaban? ¿Por qué tuviste que ir y arruinarlo todo?” Brad constituye otro ejemplo del hombre que. Sea cual sea la razón.225 mí sabe que no quiero tener un solo trabajo o una sola mujer porque no quiero identificarme con una sola cosa. Quizá sea porque la sociedad ve con ojos menos favorables al hombre que trata mal a sus hijos que al que trata mal a su mujer. pensé. soy responsable con mis hijos. „¡Dios mío!‟.‟ De inmediato. padeciendo fobia al compromiso. es un padre dedicado. y un día me miró y dijo: „Tal vez tengas razón. pero yo no lo he hecho. No hay duda de que la vergüenza de ser un padre insensible sería mucho peor que la vergüenza de ser un marido insensible. Yo le decía: „Vamos a casarnos… Tenemos que estar juntos.” .

226 SEGUNDA PARTE LA RELACION Qué puede hacer una mujer inteligente .

en su mayoría. y la actitud más inteligente y auto protectora que puede asumir una mujer consiste en identificar el problema y alejarse… antes de que lo haga él. y de eso trata este libro. Cuando termine de leer esta sección.227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso QUE PUEDE HACER UNA MUJER INTELIGENTE Ahora usted sabe por qué algunos hombres no pueden amar. ¿qué puede hacer usted al respecto? O. mejor dicho. aunque sus parejas se mudaran al otro lado del Atlántico. Es verdad que hay hombres cuya fobia al compromiso es tan grande que. ya tendrá los conocimientos necesarios para . Estos hombres. se sentirían atrapados. puede hacerlo. jamás serán capaces de amar. Entonces. ¿puede hacer algo? Sí.

Sin embargo.228 identificar a estos casos más extremos de fobia al compromiso. COMO IDENTIFICAR A LA MUJER QUE FORMA PAREJA CON UN HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO Si usted está actualmente relacionada con un hombre que tiene fobia al compromiso. este hombre no podrá lograr mucho. La mayoría de ellos sí son capaces de amar y de comprometerse. Sin embargo. lo más probable es que tenga ciertas características que resultan atractivas para ese hombre. es probable que presienta que él quiere ser capaz de amar. buenos y malos. está en sus manos establecer claramente las reglas básicas que constituyan la base del éxito. este libro ha versado principalmente en lo que el hombre que teme al compromiso hace en una relación. la mujer que ha atraído a ese hombre. Hasta aquí. si usted no desea convertirse en una estadística más de la fobia al compromiso. de acuerdo con la manera en que una mujer se conduce y se relaciona con el hombre. no todos los hombres que padecen esta fobia la tienen en tal medida. Con este conflicto interno. esas . Por lo tanto. Ahora ha llegado el momento de hablar sobre usted. Si usted está emparejada con un hombre así. Pero preste atención: una relación puede tomar muchos caminos. o si lo ha estado alguna vez. Con frecuencia. otra parte de él (la parte que tiene fobia al compromiso) desea escapar.

en su mayor parte. lo más común es que el hombre “se acelere”. necesita . pero dado que se siente incómodo cada vez que piensa en comprometerse. y no sabe cómo podría interpretarse su conducta. Usted. piensa mucho antes de prometer algo. Quiere conquistarla. en general. suele carecer de toda noción de la realidad. Estas diferencias de carácter y personalidad contribuyen a explicar cómo se inician las relaciones de este hombre y por qué suelen terminar tan mal. Todo se exalta y él no escatima esfuerzos. En esencia. tal vez ha sido siempre absolutamente fiable. no de un modo realista. producto de la fobia al compromiso. Se enorgullece del hecho de que los demás pueden contar con usted. Si usted se acercara a un hombre con la intensidad con que él se le acerca. Significaría que usted está dispuesta a hacer todo lo posible por desarrollar una relación verdadera y prolongada. En realidad. Se trata. de un hombre que ha sido poco fiable en sus relaciones anteriores. significaría algo. la llama por teléfono. Al principio. Por lo tanto. hace hasta lo imposible por estar con usted y. le escribe cartas. Cuando conoce a ese hombre. no avanza con la misma rapidez que él. hace lo que dice que hará. este hombre parece ser un romántico incurable.229 características representan cualidades que a él le faltan. al principio. No tiene idea de lo que en verdad desea. Para lograrlo. En esta etapa. Por consiguiente. dado que usted siempre cumple sus promesas. cuando se conocen. por otra parte. prefiere no pensarlo… al menos. Este comportamiento fue. hace todo lo necesario para que usted le responda. no promete mucho. quizá.

estas reacciones tienden a: (a) intensificar el problema del hombre que tiene fobia al compromiso y (b) conducir hacia la entidad destructiva que es la relación afectada por la fobia al compromiso. Pero. Da por sentado que él piensa como usted. Interpreta la conducta de él de la misma manera que él interpretaría la suya. Esta necesidad de estar convencida es auto protectora y sensata. Estas reacciones son producto en parte del amor y en parte de una programación. COMO IDENTIFICAR LA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO En esta sección. Piensa que él tiene los mismos objetivos que usted. ¿cómo puede ser así? Se trata de un hombre profundamente conflictivo.230 estar más convencida de que los sentimientos y las intenciones de él son sinceros antes de responder de un modo acorde. Si usted tiene como pareja a un hombre así. Cada etapa tiene una dinámica propia bien definida: una dinámica que se representa . No es que no desee amor. es sólo que no tolera lo que usted quiere. es que. El problema es que usted se basa en un criterio erróneo para juzgar lo que él dice sentir. No es que él no quiera estar con usted. cuando piensa en el verdadero compromiso que el amor implica. he dividido la relación característica de este problema en dos etapas. le agobia la angustia. Supone que él tiene el mismo grado de integridad emocional que usted. tiene que entender que todo lo que él hace provoca reacciones características en las mujeres. Por definición.

mientras lea esto. el hombre puede caer presa del pánico prematuramente. Luego. y preparan el terreno para un tremendo daño emocional posterior. una descripción de la reacción típica de la mujer. Le ruego que no olvide. los pasos típicos son los siguientes: COMO UTILIZAR ESTA SECCION Esta sección tiene como objetivo ayudarla a: 1 Identificar al hombre que tiene fobia al compromiso antes de integrar una pareja con él. una exposición de lo que piensa y siente el hombre. verán que cada paso se describe de la siguiente manera. 2 Reconocer cómo. se expone la manera en que una mujer inteligente debería reaccionar. Cuando esto sucede. en la gran mayoría de estas relaciones. En ese caso. las mujeres normalmente no se protegen. y lo que puede hacer para evitar que la relación caiga en el olvido por la fobia al compromiso. que no todos los hombres pasan por cada uno de estos pasos. gran parte del conflicto se produce en la mente del hombre que teme al compromiso. Además.231 mediante una serie de pasos fáciles de identificar. En cuarto y último lugar. y el hombre se dirige directamente hacia el amargo final. se puede omitir gran parte de la mitad y el fin. hay una descripción de lo que hace el hombre. Pero. En segundo lugar. en el comienzo de estas relaciones. y no después. . Primero. en algunas relaciones breves e intensas. Mientras vayan leyendo.

9 Aprender cómo. 7 Aprender a reconocer una situación irremediable y a desembarazarse de una relación con el menor daño personal posible. 4 Aprender por qué las reacciones características. como “brindarle muchísimo amor” o “apelar a las mejores tendencias de él”. y no como usted querría que fuera.232 3 Reconocer cómo ciertos patrones de conducta –tales como el hecho de fijar límites. 8 Reconocer un caso extremo de fobia al compromiso tal como es.del lenguaje del hombre que teme al compromiso. desde el comienzo mismo. criticar o emitir mensajes confusosconstituyen indicios casi universales de un problema de fobia al compromiso en general. 5 Reconocer el lenguaje simbólico que él emplea para indicar a su pareja que quiere abandonar la relación. usted puede estructurar una relación para minimizar las tendencias fóbicas del hombre y maximizar las posibilidades de lograr un crecimiento positivo y sano de la relación. y que no están dirigidos específicamente contra usted. . 6 Aprender a reconocer y comprender el verdadero significado –tanto positivo como negativo. no hacen más que agravar el problema.

Lo único en lo que puede pensar es en conquistarla lo antes posible. Compra todos los regalos que se le ocurren. carece de toda noción de la realidad y no tiene un concepto práctico de lo que dice o hace. si se trata de una verdadera . además. Dado que no piensa en lo que sucederá a largo plazo. Pero. Es tal la fijación que tiene con usted en esta etapa que cuesta creer que pueda cambiar. Lo que una mujer no debe olvidar es que. el hombre que tiene fobia al compromiso es totalmente ardiente y romántico. Dice todas las palabras románticas que le vienen a la mente.233 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso EL COMIENZO No hay duda: en el comienzo. no tiene motivos para reprimir nada. Hace y dice todo lo que puede para lograr que usted le quiera. Así de sencillo.

usted tiene mucho control y manejo del ego. . . En realidad. tal vez no le interese. un mes o un año. todo depende de cuánto tarde usted en responder. le aterrará el grado de compromiso que se esperará de él. una semana. Cómo reacciona usted: Cuando le conoce. La mayoría de las mujeres con quienes hablamos dijeron que. Utilícelo para establecer el ritmo y un tono que conduzca a la permanencia. Aunque sienta la intensa tentación de dejarse llevar por ese estilo “de Hollywood”. y si la relación progresa demasiado de prisa. En el comienzo. Y no olvide: . incluso es probable que su falta de interés sea absoluta. es muy probable que le invada el pánico. El comienzo puede durar una hora. Usted tiene que establecer el ritmo. y sin duda el ritmo correcto es lento y firme.234 fobia al compromiso. Si él la conquista demasiado pronto. . El esquema característico 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. no lo haga. Lo que una mujer debe hacer en el comienzo es seguir siendo realista y aminorar el paso de la relación.

Pero me hacía sentir muy deseable. más escéptica debe ser usted. Un hombre sabe que cuando una mujer accede a acostarse con él. ésta volverá más adelante y acosará a la relación y a usted. Una de las maneras más obvias de conseguir eso es el sexo. hay una mayor aceptación por parte de ella. pensé que estaba equivocado. debe ponerse alerta. (Es fácil sentirse . La reacción inteligente: Cuanto más intensa es la persecución. Lo que debe pensar es lo siguiente: Este hombre está reaccionando más a la fantasía que a la realidad. A menos que ejercite la cautela. La reacción femenina típica: “No entendía por qué se sentía tan atraído por mí. no le importan las consecuencias a largo plazo de lo que dice o hace.235 inicialmente. Se concentra en el presente y trata de que todo sea maravilloso y romántico hoy. Sólo quiere que usted le responda. El busca esa aceptación. el hombre les parecía demasiado “diferente” desde el punto de vista de sus intereses y su estilo de vida. no en mañana. por lo general. Por el momento. Al principio. Cuando un hombre se muestra inmediatamente cautivado por usted.” Las intenciones de él: El hombre que tiene fobia al compromiso inicia una persecución implacable porque piensa en hoy.

No acepte acostarse con él demasiado pronto porque se siente culpable por el dinero. tenga en cuenta que habría hecho lo mismo más tarde y le habría causado mucho más dolor. Trate de evaluar el carácter y la constitución emocional de él. más deberá frenarle usted. Y. y también en lo que no dice ni hace. una vez que él deje de concentrarse en el sexo. . . la relación se estabilizará. Aunque él la presione. Haga caso a sus instintos y no a la capacidad de persuasión de él. préstele atención a él. . mantenga la distancia. no acepte acostarse con él demasiado pronto porque piensa que.236 halagada. basándose en sus propios instintos… no en lo que él le diga sobre sí mismo. Si él se impacienta y se marcha. Fíjese en todo lo que dice y hace. con lo cual estaría con él en un mundo de fantasía. y no se deje cautivar demasiado pronto. Cuanto más la presione él. Además: .) En lugar de dejarse llevar por los halagos. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque él parece desearla inmensamente. el tiempo o las energías que él ha invertido en usted. No dé por sentado que el deseo de acostarse pronto con usted significa que a él le domina una pasión más grande de la que ningún otro hombre ha conocido. . lo más importante. pero no olvide que él sabe tanto de usted como de una forma de vida extraterrestre.

Al fin y al cabo. y está empeñado en que usted llegue a sentir lo mismo por él. ¿puede ser que él tenga tanto interés en usted porque usted no tiene tanto interés en él? 2 Al cabo de poco tiempo. él indica que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. mostrarse tal como es. Una típica reacción femenina es la siguiente: “Le miré y enseguida vi todos sus defectos. Cómo reacciona usted: El la hace sentirse totalmente aceptada. La hace mirarlo con ojos más positivos. “especial” y “para siempre” son dos cosas muy diferentes. Es verdad que la considera especial. y ésa es una sensación maravillosa. Resulta sumamente atractivo el hecho de que usted parezca gustarle tanto. sin ningún juego. pero yo le agradaba tanto que decidí hacer una concesión con respecto a mi ideal masculino. ¿qué podía haber de malo en estar con un hombre que me adoraba?” Las intenciones de él: Para este hombre. .237 Una posibilidad a tener en cuenta: En el comienzo. La hace creer que ha encontrado a alguien con quien puede relajarse.

Este es el momento de averiguar lo más posible sobre este hombre.238 Pero eso no significa que esté pensando más allá de mañana por la mañana. Si la reacción inicial que usted tuvo hacia él fue de desconfianza. Cómo reacciona usted: Cuando le escucha hablar de sus relaciones pasadas. pero la hace creer que con usted será diferente. El modo en que él presenta sus fracasos sentimentales la hace pensar que la culpa fue de las otras mujeres. siente pena por él. Tal vez eran difíciles y . aparentemente. no por la habilidad que tiene para manipular el ego femenino. Tal vez no le amaban lo suficiente. La reacción inteligente: El solo hecho de que él no tenga. Usted debe juzgarle y aceptarle sobre la base de la clase de hombre que es. sobre su relación con su familia. Tal vez no le gustaban tanto como le gusta usted. reservas con respecto a usted no implica que usted no deba tenerlas con respecto a él. piénselo y téngalo en cuenta antes de dar otro paso. sobre sus relaciones anteriores. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres.

. .239 exigentes. Si ha tratado mal a otra mujer. Los antecedentes de este hombre son la información más importante que usted tiene. Usted se convence de que ahora todo será distinto porque ustedes dos pueden compartir algo especial. Las intenciones de él: Cuando él le habla de los problemas que tuvo en sus relaciones anteriores. por otra parte. no crea que será diferente con usted. él se comporte como si siempre fuera a ser su mejor amigo y su mayor apoyo. sea escéptica. a estas alturas. Pero. por lo tanto. no implica que usted pueda confiar . necesita explicar por qué fracasaron esas relaciones e implicar que todo podría ser diferente con usted. A menudo. no quiere que usted le deje y. es su manera de prevenirla para que no tenga demasiadas expectativas. Si se culpa a sí mismo por sus problemas pasados. La reacción inteligente: . El solo hecho de que. es probable que esté diciendo la verdad y que luego haga lo mismo con usted. el hombre ignora tanto su propio problema que en verdad cree lo que dice. Si él achaca toda la culpa por sus problemas pasados a la mujer.

tal vez le envíe trocitos de su alma en cuotas bien planeadas. la invitará a costosas cenas y diversiones. Las intenciones de él: Sin duda. 4 Hace todo lo posible por impresionarla.240 en él hasta que le conozca lo suficiente para poder juzgar si es capaz de mantener una relación a largo plazo. o casi. No piensa en el futuro. lo gasta. le enviará regalos o. Si no lo tiene. Sea . Cómo reacciona usted: Es maravilloso que alguien la trate como a un ser tan especial La conmueve el modo en que él se esfuerza por impresionarla. Desde su punto de vista. Si tiene dinero. la revela. Si tiene talentos que piensa que serán atractivos para usted. Si tiene dinero. está tratando de venderse. pero está dispuesto a hacer todo lo posible por conquistarla para el presente. si tiene algún talento especial. al menos. se los demostrará. lo exhibe. pero sólo por el momento. no le parece posible que un hombre invierta tanto tiempo y tantas energías para conquistar a una mujer a menos que la quiera “para siempre”. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”.

Si se comporta como si quisiera excluirla o mantenerla apartada del resto de su vida. Los hombres tienen plena conciencia de lo que hacen en estos casos. Disfrute las comidas. Conozca a los amigos de él y evalúe cómo se comporta con ellos y con los demás. Preséntele a sus amigos. No se muestra reacio a compartir intimidades con una extraña porque no piensa más que en venderse. de los puntos que están ganando y de lo cerca que están de “cerrar el trato”. las cenas. al menos. y de que no esté ocultándole nada.241 cual fuere el medio que utilice. los regalos. Ser “especial” ahora no significa serlo para siempre. La mejor estrategia es la cautela. pero no deje que eso suceda. y no se venda enseguida. Cerciórese de que en el mundo de él haya lugar para usted. no como lo que usted querría que fuesen. pero tómelas como lo que son. para ver a ese hombre de un modo más realista. Si es verdadero . Tenga esto en cuenta. Las invitaciones. no para él. La reacción inteligente: Este hombre no piensa como usted. ¡Que se cuide el comprador! Quizás él sea como el vendedor de coches usados que insiste más porque sabe que ofrece un producto en mal estado. antes de comprometerse para nada. el romanticismo… todo forma parte de esa filosofía de aquí y ahora. lo más probable es que ya le haya dado resultado antes. es mejor saberlo ahora. Es fácil dejarse llevar por el estilo intenso de cortejo de este hombre. disfrute las salidas. Aproveche este tiempo.

cree que no hay peligro en revelar la suya. se siente seguro y revela todas sus necesidades emocionales. Dado que él parece tan dispuesto a revelar su vulnerabilidad. Si en verdad tiene fobia al compromiso.242 amor. Usted valora esa confianza. Pero. No deje de tener un pie en el freno de él y otro en el propio. antes de que la mujer espere que se comprometa. . ya habrá mucho más romance más adelante… durante el resto de su vida. Cómo reacciona usted: El parece estar tan necesitado que usted casi siente pena. tiene la impresión de que confía en usted como en muy pocas personas. tal vez. Las intenciones de él: En efecto. este hombre es vulnerable y está necesitado. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. en el comienzo de una relación. pasa tanto tiempo creando distancia y huyendo que rara vez baja sus defensas.

No acepte un vínculo con tanta rapidez. Analice más los hechos que hay detrás de los sentimientos de él. que está en busca de una relación significativa y monogámica. Y no sienta pena por él.243 La reacción inteligente: Sepa que esa vulnerabilidad es engañosa. No asuma la responsabilidad por el bienestar emocional de él. es conveniente que usted se proteja mucho más. Si la versión que da de su vida se inclina demasiado a favor de él. ya sea con palabras o con hechos. Cómo reacciona usted: Le alegra conocer a alguien que parece tener principios tan sólidos. Sienta o no pena por él. y sospeche de tanta voluntad de revelarla tan pronto. A juzgar por todo lo que dice. no se la brinde. Si él no se ha ganado su confianza. En esta etapa inicial de la relación. actuar como si él fuera quien tiene problemas y usted quien se preocupa por ellos). Algo más importante aún: No se deje absorber por las necesidades emocionales de ese hombre hasta el punto de llegar a un desequilibrio en la relación (por ejemplo. Esa “sensibilidad” hacia sus propios problemas no implica que vaya a ser sensible hacia los de usted. parece acertado . no confíe en que él demostrará la misma empatía para con usted. tenga cuidado. no sólo de una aventura superficial. 6 Expresa.

es probable que nunca haya tenido una buena relación. No dé por sentado que él también lo hace. Una vez más. no está prometiendo nada. Cuando habla así. sí desearía tener todas las cosas positivas que implica estar junto a alguien. Las intenciones de él: No está tratando de engañarla. Pero eso no significa que sea capaz de desarrollar una relación así. Y por el modo en que la mira a usted. está expresando una necesidad de fantasía. habla en general. a menos que usted haga algo mal. y por eso está tan deseoso de tenerla. Cuando dice querer una relación sólida. no de un modo específico. usted mediría sus palabras con sumo cuidado.244 creer que. una vez que conozca a la mujer adecuada. aunque él no desee todas las obligaciones que acarrea el compromiso. A él no se le ocurre que alguien pueda esperar que cumpla lo que dice de inmediato. usted podría ser esa mujer. Tal vez piense tener esa relación al año siguiente… o simplemente. y una de las más importantes es la sensación de que la mujer estará allí si él la necesita y siempre que quiera estar con ella. Sin embargo. . La reacción inteligente: Comprenda que él no piensa como usted. Verdaderamente lo dice en serio. en el futuro. Si tiene fobia al compromiso. estará dispuesto a asumir un compromiso serio. parece igualmente acertado pensar que. Antes de decir las cosas que él dice.

Este es el momento en el que usted debe recordar que es una mujer inteligente. independiente y emocionalmente segura que debería estar afirmando su propia identidad. un marido y una relación duradera. No esté tan ansiosa por creer en la sinceridad de ese hombre hasta el punto de dejarse llevar. no empiece a pensar en una familia. si lo hiciera. ¿Está segura de que este hombre podría proporcionarle eso. ¿es realmente el hombre adecuado para usted. no dé por sentado que él valorará más a una mujer que reúna todas las cualidades de una compañera perfecta.245 No se deje alentar por lo que él diga. Piense objetivamente en lo que en verdad espera de una relación comprometida y duradera. probablemente sería de un modo específico y no general. aunque quisiera? Dicho de otra manera. Si él expresa principios tradicionales. Y lo más importante: no trate de convertirse en la figura perfecta de mujer/esposa/madre con la intención de convencerle de que usted es la mujer que él busca. o acaso está usted pasando muchas cosas por alto debido a lo que percibe como la fuerza del interés que él demuestra? . ¡Piénselo! Un hombre a quien realmente le interesa el compromiso quizá no empezaría a hablar de ello tan pronto y.

El está realmente entusiasmado con la relación. viaja grandes distancias si es necesario. etcétera. y sus calificaciones son casi perfectas. Si tiene que viajar cien kilómetros de ida y cien de vuelta para verla todas las noches. pero piensa en hoy. Es en parte manipulación y en parte hormonas. Si el techo de la cocina está descascarillado. A usted le resulta evidente que él actúa como si estuviese postulándose para el empleo de marido. . lo arregla. No piensa en cómo se interpreta esto o si usted podría esperar que siga comportándose así.246 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. la adrenalina fluye por su sangre y nada es demasiado. lo hace sin reparos. Las intenciones de él: En este momento. Cómo reacciona usted: ¡Grandioso! Nada es demasiado para él si se trata de complacerla. está obsesionado: la persecución se ha iniciado.

o es sólo algo que hace ahora porque desea concretar la operación? Comprenda que muchos hombres que tienen un verdadero sentido de las prioridades quizá no estarían dispuestos a dejarlo todo por una mujer en una etapa tan temprana de la relación. es una cosa. deje que pinte el apartamento y recorra distancias excesivas sólo para verle la cara… si eso es lo que él quiere hacer.247 La reacción inteligente: Usted debe observarle con más atención. No empiece a esforzarse demasiado por hacer las cosas que haría una esposa. más bien. Claro. ¿Se comporta así con sus padres? ¿Y con sus amigos? ¿Se esfuerza tanto por la gente en general? ¿Esa conducta es un reflejo de su carácter. otra prueba de lo poco realista que es su perspectiva. Si lo hacen al cabo de seis meses. puede ser. Lo que es más importante. no lo haga sólo porque él le ha limpiado el garaje. le ha reparado el coche o ha bañado al perro. Además. no empiece a actuar como una esposa porque supone que eso es lo que él espera de usted. . si aún no se ha acostado con él. pero al principio. Pero no piense que se ha establecido una relación en la cual él actuará como un marido.

Esa “necesidad” de él la alienta a creer que usted podría depender igualmente de él si así lo quisiera. Cómo reacciona usted: Aparentemente. La reacción inteligente: Pavlov tenía una campanilla. No se le ocurre que usted podría interpretar eso como que puede contar con él. Al fin y al cabo. Ninguna mujer siente la misma libertad de llamar o no llamar que siente cualquier hombre. usted sabe que él querría estar también a su disposición. aunque de un modo poco realista.248 8 La llama constantemente por teléfono. piensa. usted debe hacer todo lo posible por evitar que él la “entrene” con el teléfono. Eso hace que usted desee estar disponible para él y que se esfuerce por cerciorarse de que él siempre la encontrará. Por consiguiente. Las intenciones de él: Es verdad que piensa en usted constantemente. . sabiendo que éste es un aspecto en el cual es fácil manipular a las mujeres. y la llama cuando piensa en usted. estos hombres tienen teléfonos. a menudo “sólo para saludarte” o “sólo para oír tu voz”. él siempre necesita saber que puede contar con usted.

no piense –aunque él la llame cinco veces al día. No se preocupe por la posibilidad de que se sienta inseguro si no la encuentra en casa. lo mismo habría ocurrido tarde o temprano. No deje siempre un mensaje para informarle dónde se encuentra.que esto significa que él desea hablar con usted “para siempre”. Y. Me hizo pensar que tenía planes de que estuviéramos juntos por mucho tiempo… Creo que empecé a contar con que así sería. Usted tiene la impresión de que él lo hace porque quiere que usted se sienta tan segura en la relación como él querría poder sentirse. Si usted no está cuando él llama. No hable con él por teléfono desde el trabajo más tiempo del que hablaría con cualquier amigo. me dijo cuánto me gustaría la casa de verano de su familia. y si él no vuelve a llamar. No se pierda su programa favorito de televisión ni deje de retirar su ropa de la lavandería sólo por no decirle que estaba ocupada. lo más importante.” . Incluso puede hablar de “nosotros”. Cómo reacciona usted: Realmente es fantástico conocer a un hombre que no parece tener miedo de hacer planes. Una reacción típica: “De inmediato.249 No establezca la costumbre de dejar todo a un lado por las llamadas de él. 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos.

Dado que el hecho de que él hable de un futuro la hace pensar que trata de hacerla sentirse segura. la tendencia consiste en pasar más tiempo aún tratando de que él se sienta más seguro o cómodo en la relación. en el fondo él cree ser sincero y no advierte la contradicción. No empiece a planear cenas con él. no piense que ha establecido una relación estable y duradera. No cree estar prometiendo nada y se asombraría mucho si usted tratara de hacerle cumplir lo que dice. La reacción inteligente: No se deje seducir por esos planes para el futuro. . y que pensará que su interés por ella es sincero. No empiece a actuar como una esposa ni pase por alto los defectos de él sólo por una mención casual del futuro.250 Las intenciones de él: Su concepto del futuro es distinto del que tiene usted. A estas alturas. sin pensar en todas las horas intermedias –es decir. Aunque se trate de una trampa. Aquí interviene también un elemento de manipulación.que deben pasar para llegar a esos momentos especiales. El sabe que cualquier mujer reacciona de un modo positivo a esos temas. él está pensando en todos los momentos “ideales” que le agradaría pasar con usted. en la vida cotidiana.

cuando piensa en prioridades. sus hijos (si los tiene). sus amigos. Simplemente. El “nosotros” de él no significa lo mismo que el “nosotros” de usted. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. Las intenciones de él: El no piensa en palabras como “prioridad”. sin pensar en lo que sus actos significan ni en cómo serán interpretados. El está antes que todo lo demás: así de simple. su gato. La reacción inteligente: Usted debe ser la mayor prioridad en su vida. no vacila. su perro y todas las demás cosas y personas que se hayan ganado en su vida esa condición prioritaria. su carrera. Cómo reacciona usted: Le convierte a él en su propia prioridad y. En esta etapa de la relación. no considere a su pareja más importante que usted misma! . Otras prioridades pueden ser su familia. actúa por impulso.251 Este es un grave error.

y necesita esa seguridad constante –tanto para sí mismo como para usted. Es fácil pensar que nunca podrá comportarse de un modo desconsiderado o grosero con una mujer. Tiende a reparar más en la conducta de otros hombres y a . en cierto nivel. En resumen.de que no es tan malo como otros hombres. quiere creer que es una buena persona. Habla con tanta reprobación de los hombres que sí lo hacen que usted está segura de que él jamás demostrará una conducta semejante. Las intenciones de él: Esto es casi un método para lograr sentirse mejor consigo mismo. Se considera consciente de las necesidades femeninas y no cree estar utilizándola sólo por el sexo.252 11 Parece tener muy en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. La reacción inteligente: Un hombre que ya ha lastimado a otras mujeres tiene una actitud sensibilizada y defensiva con respecto a eso. que está engañándola. Cómo reacciona usted: ¡Está sumamente impresionada! El parece muy sensible y consciente. El sabe.

permanente. diferente del que tiene usted. quizá. lo consigue. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y a la larga. A lo que muchos hombres se refieren cuando dicen que las mujeres pueden confiar en ellos es que no están “utilizándolas” sólo por el sexo. Cuando usted habla de confiar en él. (Esta definición parece tan superficial que a la mayoría de las mujeres ni siquiera se les ocurre. Las intenciones de él: Su concepto de la confianza es.253 juzgarlos más que el típico marido indiferente para quien tales problemas no existen. Cómo reacciona usted: ¿Cómo podría no confiar en él? Le dice todo lo que usted desea oír. es obvio que él confía en usted. Considere la posibilidad de que lo que él dice sea una proyección de su parte. y de que su “sensibilidad” para con la problemática femenina no sea más que una manera de disimular sus antecedentes dificultosos y sus intenciones cuestionables. Además. para alguien que es su pareja y su mejor amigo. No se le ocurre pensar que él puede referirse a otra cosa. se refiere a una confianza a largo plazo.) .

Ha dejado ya de oponer resistencia y está dispuesta a asumir cualquier tipo de compromiso que él desee. . ¿se refiere a dos semanas o es para siempre? Hasta que la relación haya progresado más. comprometerse o casarse. ¿se refiere a algo duradero? Y cuando habla de algo duradero. Piensa que él lo ha meditado tanto como usted. y pídale que aclare lo que quiere decir. Si lo que él busca es exclusividad. Si la cuestión es el sexo. la ha conquistado. Si quiere ir a vivir con usted. Para él. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. Cuando habla de confianza.254 La reacción inteligente: Cerciórese de que ambos estén hablando el mismo idioma. Usted ha pensado mucho en esto y sabe lo que hace. la confianza suele tener una connotación claramente temporal. está dispuesta a acceder. Sabe qué significa el compromiso y sabe lo que es aceptar a otro ser humano y esforzarse por una relación. usted será sólo de él. confíe en sus propios instintos y no otorgue esa confianza especial hasta que él se la haya ganado realmente. Cómo reacciona usted: De acuerdo. supone que él piensa como usted y que sabe lo mismo que usted. usted aceptará. confíe en usted misma. En otras palabras.

Luego entenderá lo que ha hecho. No cometa el error de creer que él ha meditado tano como usted en sus palabras y sus actos. Las intenciones de él: Su fantasía se ha completado. A menos que esté dispuesto a seguir adelante. Usted accederá a lo que él desea. Ni siquiera se le cruza por la mente que pueda ser el principio del fin. se sentirá muy bien.255 Se siente complacida. Usted no tiene por qué demostrarle nada. Ahora que la tiene. No tiene idea de la importancia que usted concede al compromiso al que acaba de acceder. Si no se ha acostado con él y está a punto de hacerlo. Si él no ha indicado claramente que comprende todo el significado de lo que le ha pedido. porque cree que ahora los dos podrán estar más tranquilos. no sabe qué hacer con ella. Por un momento fugaz. no ha descansado hasta obtener esa seguridad por parte de usted. suponiendo que se trata del comienzo de la mejor parte de la relación. Sin embargo. empezará a tener deseos de escapar. Ahora tiene que enfrentarse a la realidad. cerciórese de que el acto sexual signifique para él lo mismo que para usted… pero hágalo antes de que suceda. La reacción inteligente: Este es un momento muy delicado de la relación. . Usted sabe lo que significa asumir un compromiso. no se apresure.

percibió cierta vacilación o cierto distanciamiento por parte de él. El hecho de asumir un compromiso de cualquier clase debe ser ciento por ciento recíproco. debe estar tan profundamente comprometido como usted. el sentido de su propio yo y un sano interés por sus propias necesidades.256 Aunque la actitud de él la haya convencido de que usted tiene un sitio en su vida. . no siga adelante con compromisos importantes. no siga adelante hasta estar absolutamente segura de que él sabe lo que hace y puede soportarlo. Y aunque él cumpla con todos estos requisitos y usted esté pensando en dejar de leer este libro en este punto. Si en el momento en que usted asumió su compromiso. y los dos deben saber con exactitud a qué se refieren. Si hay cosas poco claras en la vida de él o en su modo de actuar. con quién lo hacen y lo que significa. recuerde esto: conserve siempre su independencia. tales como el matrimonio o la convivencia. no empiece a pensar ni a actuar con la lealtad y la devoción de una esposa. Si él dice que también está dispuesto a comprometerse. y ambos deben saber con exactitud lo que hacen.

257 9 La etapa media de una relación con fobia al compromiso LA MITAD La etapa media comienza cuando el hombre que teme al compromiso despierta de su fantasía de “aquí y ahora” y comprende que usted no sólo le quiere sino que. se pregunta qué significa todo eso. su atención y a menudo. Sabe que ella le quiere. Durante el comienzo. Ahora que lo ha conseguido. Se siente seguro con ese . su alma. además. se concentraba por completo en convencer a la mujer de que él merecía su aceptación. tal vez le quiere de forma permanente.

si no directamente pánico. empieza a llevar la relación hacia atrás y no hacia adelante. En otras palabras. Fijar límites: Nada puede sofocar más el crecimiento de una relación que los límites artificiales. ahora confía en sí mismo y se siente seguro. por pequeño que sea. A la . la aceptación de la mujer ha colocado la relación en otro nivel. Lamentablemente. lo suficientemente seguro como para empezar a evaluar si él desea que esa relación se prolongue. que ella no estará incluida en sus planes para las principales fiestas. No sólo prohíben el crecimiento. mediante uno o ambos de los siguientes métodos: . sino que desconciertan a la mujer. se pregunta si en verdad podrá soportarlo. reuniones familiares. Otros transmiten su mensaje imponiendo limitaciones a la cantidad de tiempo consecutivo que pasarán con la mujer. como por ejemplo. Puede empezar por los problemas que tienen solución. y sentirse atrapado le produce angustia. Con eso en mente. Mientras que antes se sentía inseguro y vacilaba. vacaciones. Criticar: En lugar de disfrutar la relación y dejar que el amor crezca. y el hombre que tiene fobia al compromiso lo sabe. Mientras que antes glorificaba a su pareja. de hecho. Lo que algunos hombres hacen es expresar a la mujer. para él sentirse seguro equivale a sentirse atrapado. empieza a criticar tanto la relación como a la mujer. ahora magnifica cada defecto.258 sentimiento. etcétera. el lugar donde ella vive o su situación económica actual. Pero la perspectiva de que así sea le asusta y. . de pronto. al margen de la profundidad que haya alcanzado la relación.

se siente atraído por ella y tal vez la ama tanto como puede. pero quiere cerciorarse de que no es necesario que abandone la relación hasta que esté listo. se encuentra en un conflicto total y empieza a poner a prueba esos sentimientos. a menos que se produzca un milagro. el pánico que le provoca el compromiso a menudo supera toda lealtad y todo sentido de justicia para con la mujer. En su mente. Le agrada esa mujer. Sabe que. cada vez que se acerca. En realidad. A la larga. Huelga decir que. A la larga. cuando ve aproximarse cada vez más la posibilidad de un compromiso. Por eso vuelve a acercarse.259 larga. es porque él está emocionalmente involucrado. él siente más terror. crecen las expectativas de compromiso por parte de la mujer. Básicamente. Entonces sigue apartándose más y más. Pero. a pesar de lo mucho que puede disfrutar en su compañía. si la relación ha llegado a la etapa de los límites o las críticas. el alivio que siente al evitar el compromiso es mayor que su sensación de pérdida. siente cierto alivio al apartarse de la situación que le causó la angustia. o . este hombre suele empezar a resentirse con la mujer por provocar en él todos esos sentimientos intensos. Avanza un poco y experimenta una angustia absoluta. la idea de perderla le aturde por completo. Sabiendo eso. pero el sentimiento predominante es que echa de menos a la mujer. Las primeras veces que retrocede. pasa a concentrarse más en las cosas que ella no puede cambiar. Tal vez comprenda que fue él quien alentó esas expectativas en ella. lo que piensa es que ella trata de atraparle y. Pero. de modo que retrocede. quizá nunca será capaz de asumir un compromiso. pero tiende a pasar esta idea por alto.

Mientras él magnifica todos los defectos que ve en usted. Tal vez usted esté haciendo planes a largo plazo. vale más que todo lo demás. Un ejemplo característico: “El no es tan inteligente como yo quisiera. tiene una actitud mental enteramente distinta. muchas mujeres tienden a abrigar la esperanza de que vuelvan a emerger los sentimientos que él . la mujer. usted se ocupa de menospreciar los de él. Aunque el hombre se comporte de una manera totalmente destructiva. en cierto nivel. No es así: le hace sentirse atrapado. Cuando se inicia la etapa media. Ella no esperaba un cambio de actitud. y se comporta como si estuviera haciéndolas… aun cuando él haya dejado ya de hacerlas. usted. tiene una calvicie incipiente y sin duda. Usted piensa que la total aceptación que le demuestra le hace sentirse seguro. Ha evaluado todas las cosas que él hizo para que ella se sintiera segura y feliz. o tal vez no. Cualquier mujer que llega a esta etapa tiene un problema importante: continúa relacionándose como si el hombre aún tratara de conquistarla. En esta coyuntura.260 incluso amarla. no tiene tanto dinero como Fred. Usted ha dejado de dudar y en consecuencia. Da por sentado que él seguirá haciendo esas cosas. está haciendo todo lo que considera apropiado para contribuir a que así sea. ha empezado a hacerlo él. Lo que le impulsa es la necesidad de escapar. Pero. está perdidamente enamorada… al fin. se siente como un animal perseguido.” Esto señala un importante cambio en la estructura de poder de la relación. probablemente tiene la esperanza de que esa relación salga adelante y sin duda. pero me ama y por lo tanto. es un poco gordo.

cuando exprese lo que siente. aunque él haya empezado a salir con otra mujer. al establecer límites y apartarse. cree estar manifestando su conflicto. cree en el mensaje que desea creer. puede seguir llamándola con regularidad y ofreciéndole excusas que ella puede aceptar: que tuvo que trabajar hasta tarde. Por eso. normalmente le da mensajes dobles que acaban por confundirla del todo. Ella cree estar tratando de enderezar la situación: él piensa que está presionándole hasta el límite de su tolerancia. Por ejemplo. Por ejemplo. Créase o no. ella no cree que haya ningún problema y está segura de que. problemas familiares o cansancio. muchas mujeres se resisten a creer lo que ocurre. A medida que pasa el tiempo y que la negatividad de él se acelera.261 demostró en el comienzo y todo se solucione. Al fin y al cabo. de que no está atrapado. Por clara que él vea la relación. Además. La primera reacción de una mujer consiste en expresar su angustia de un modo que no resulte amenazador. todo se aclarará y volverá a la normalidad. El hombre que teme el compromiso no ayuda a la mujer a afrontar la realidad. A pesar de lo destructivo. Las discusiones se vuelven más acaloradas. Al decirle continuamente que la ama y que no quiere perderla. hiriente o claramente odioso que llega a ser el hombre en su lucha por convencerse a sí mismo y a ella. . aumenta la insatisfacción de la mujer. cree estar expresando claramente que no va a comprometerse con ella. El problema es que la mujer no sabe qué mensaje creer. y la expresa. él está convencido de que esos mensajes son muy claros.

En esta etapa media. él siente que un nudo corredizo se va cerrando a su alrededor. casi como para demostrar que es “buena para él”. es confusión. Y no diga que una relación siempre tiene que ir hacia adelante. la palabra clave para este hombre es conflicto. trata de amar más. En resumen. Aunque se siente en conflicto. Si quiere que vuelva a crecer. el temor que le inspiran esas cualidades femeninas es mayor que el amor. diga lo que diga. Tolera más y disculpa más. En todo caso. tiene que utilizar ese poder para llevar la relación de nuevo al comienzo. Pero. Confía en el vínculo que existe entre ambos y piensa que el amor logrará resolverlo todo. donde se la puede reestructurar para que sea sana. lo negativo no supera a lo positivo… todavía. la mujer tiene un poder emocional basado en el hecho de que el hombre ha desarrollado un fuerte apego hacia ella y considerable afecto también. cada vez que lo hace. Si una mujer inteligente desea que esa relación perdure y considera que vale la pena intentarlo con ese hombre. Dado que la mujer ha sido programada para comportarse de ciertas maneras. es necesario cortarla y volver a . sucede lo contrario. tiende a recaer en la conducta típica de una esposa. Si usted desea lograr esto con un hombre que teme al compromiso. Ella no sabe lo que ocurre y la mayoría de las veces.262 hace todo lo posible por convencer al hombre de que el camino correcto es el del compromiso. Piense en ella como si fuera una planta enferma. Para la mujer. ¿Por qué? Porque. no evalúa correctamente la conducta de él. cuando él no le importaba tanto y usted vivía ocupada y feliz sin él. recíprocamente independiente. tendrá que volver a ser como era en el comienzo. En la mitad. espaciosa y no amenazadora.

263 plantarla en oro suelo. que no sea tan atento como antes. Si lo único que hace es regarla. En todo caso. si usted presiente que hay un problema. Cómo reacciona usted: A estas alturas está. la ahogará. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. puede malinterpretarlo y esforzarse por brindarle una sensación de seguridad aún mayor. loca por él. con lo cual sólo consigue aumentar la angustia que él sufre por el compromiso. parecía necesitar su amor y su aceptación. etcétera. por decirlo de una manera sencilla. él sigue queriéndola tanto como en el comienzo. tal como le ha sucedido a usted. De hecho. En lo que a usted respecta. piensa que lo lógico es que los sentimientos de él se hayan intensificado. más que nada. usted se comporta como si él siguiera siendo aquel hombre que. como si algo le asustara. Dado que ignora por completo el cambio que se ha producido en la actitud de él. El esquema característico 1 El parece echarse atrás. No tiene la menor idea del conflicto que empieza a emerger. Está tan ocupada brindándole el afecto y la seguridad que él deseaba que no logra reconocer o evaluar apropiadamente los primeros indicios de que él empieza a apartarse. .

Sabe que es el responsable de que usted espera más de él. Comprende que esos pensamientos sorprenderían a cualquiera que hubiese sido testigo de la intensidad con la que se dedicó a la conquista. lo más adecuado es alejarse. Percibe los primeros asomos de la fobia al compromiso. Sepa que el hecho de que usted le tranquilice y le demuestre aceptación no aliviará el . empieza a sentirse atrapado por la idea de permanencia. se dispone a entrenarla para que espere menos de lo prometido originalmente. Ahora.264 Las intenciones de él: Casi en el preciso instante en que la conquista. su problema empieza a emerger y algo le dice que emprenda la retirada. se le ocurre que algún día puede tener deseos de escapar de usted. y no le agradan. Establece la base necesaria en caso de que quiera marcharse del todo. La reacción inteligente: Cuando perciba el primer indicio de que él se está echando atrás. Aunque su primera reacción consista en Acercarse más a él. casi inconscientemente. Le aterran las posibles implicaciones de esa noción. en lugar de preocuparse por cómo puede conquistarla. tómelo como una señal de que puede haber un serio problema. pero de pronto no está seguro de querer dar más… ni de poder hacerlo. La intimidad de la relación comienza a cernirse sobre él. Por eso.

que. si usted pone un poco de distancia y él reacciona con celos. No es la reacción adecuada. no encare su vida de modo que gire sólo en torno a él. En cambio. Si piensa que vale la pena intentarlo. No actividades que le pongan celoso. Al contrario. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. afectuosa. etcétera. . tómelo como lo que es. sino cosas que le permitan salir de casa y dejen en claro que usted tiene una vida propia a la cual no desea renunciar.265 problema de él. aunque la ame. Entonces. no trate de ser más generosa. haga lo que haga. Pruebe a apartarse un poco y vea qué sucede. atenta. es muy probable que sea la causa de ese problema. Comprenda que usted puede estar con un hombre para quien una pareja tan unida es una trampa. Sin embargo. Proyecte más actividades por su cuenta. Y. puede tratar de demostrarle mediante hechos. y no palabras. no se vuelva posesiva. no resultará sofocado por usted. No necesariamente significa que él tenga planes a largo plazo para ustedes dos. Haga lo que haga. evalúe lo que ocurre. 2 Mientras que una vez sus intenciones fueron claras. y no trate de engañarse.

¿Cómo podría creer que ese mismo hombre empieza a observarla en busca de sus defectos? Las intenciones de él: Se encuentra francamente confundido. Esos mensajes dobles pueden ponerse de manifiesto cuando él se comporta de un modo diferente en distintas . Le agrada saber que puede confiar en usted y contar con su aceptación. usted está pensando en la suerte que ha tenido al encontrar a ese hombre tan maravilloso que tanto la quiere. y está tan condicionada por ella. arruinará la relación. Si usted es como la mayoría de las mujeres. Por eso opta por un modo intermedio de transmitir lo que siente. es probable que esté haciendo una lista de todas las cosas que le agradan de ese hombre y buscando explicaciones lógicas para todos los aspectos negativos. Y no quiere perderla. y él no quiere que eso suceda.266 Cómo reacciona usted: Presta atención a los mensajes que desea oír y no tanto a los demás. sino que se ha acostumbrado tanto a aquella aceptación positiva que él le demostraba. quizás incluso la ame. En esta etapa. No es que no “oiga” cuando él empieza a volverse negativo. se encuentra totalmente sumida en la aceptación. Siente afecto por usted. si se lo dice a usted. De hecho. Pero sabe también que. Pero tampoco quiere que usted espere nada. que no concede a los mensajes negativos todo el peso que merecen. y desea disfrutar los sentimientos positivos.

En sus actos –tales como preparar cenas íntimas. en la mente de él.se echa atrás. todo es pasión y demostraciones de cariño. ya sea en la cama o una fiesta. Ella cree estar atizando el fuego del amor cuando. Para justificar sus actos. lo que hace es atizar el temor. La reacción inteligente: Usted debe cerciorarse de escuchar los dos mensajes. tiende a pensar que. el afecto y la intimidad triunfarán. en realidad. hay tiempo de fantasía –que incluye la pasión y el sexo. en lugar de seguir adelante con esa idea. la debate. En otras palabras. El único problema es que.267 situaciones.y tiempo real. puede razonar sobre lo que él ve como defectos en usted. cuando hay alguna actividad en el mundo real –especialmente si ésta incluye a otras personas. Aun cuando una mujer perciba esa diferencia. Por ejemplo: cuando están solos en casa. a la larga. el tiempo que pasa con él es exactamente eso. y su fobia al compromiso empieza a hallar motivos por los cuales usted puede ser inapropiada o la relación puede fracasar. En su mente. No puede limitarse solamente a los mensajes de amor y fingir que los otros no existen. casi como si quisiera negar lo que existe entre ustedes. Comprenda que. veladas en casa. .enfatiza ese aspecto de la relación. que abarca las actividades cotidianas tales como lavar la ropa. es un hombre confundido que da mensajes confusos. etcétera. cuando empieza a pensar que usted puede ser la mujer adecuada para él.

Una reacción típica: “Le . Por eso. se siente como una adolescente excluida por sus compañeros de escuela. es mejor que ambos lo sepan. Aquí lo más importante es no dejar que la dualidad llegue a convertirse en algo permanente. no desea exigirle que la incluya. Por eso. y la excluye a usted de una o más de ellas.268 En este caso. se siente dolorida. tales como sus amigos. pueden evaluar la relación y decirse con sinceridad qué siente cada uno. El reconocimiento le permitirá protegerse. quizá sea tiempo de evaluar la profundidad del temor que él siente. usted misma puede decidir hasta qué punto se arriesga con él. su familia o su trabajo. Piensa que su relación de pareja se basa en la intimidad emocional y en la confianza. ¿Le preocupa tener que asumir un compromiso? ¿Y si fijaran un lapso durante el cual los dos acordaran no pensar en la posibilidad de comprometerse? Al concluir ese período. Con frecuencia. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. Pero no sabe qué hacer. busca alguien más a quien culpar. Pregúnteselo. Cómo reacciona usted: Desde luego. son “zonas prohibidas”. De hecho. Si él padece temores importantes. Se resiste a creer que ese hombre pueda ser tan cruel. No lo comprende. De esa manera. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. O una idea peor: no está segura de que él acepte incluirla.

A su manera peculiar.269 creí cuando me dijo que su familia era imposible. La reacción inteligente: Si usted ha llegado a esta etapa de la relación. Pensé que les tenía miedo y quería protegerme. Después tomé conciencia de que nunca había conocido a ninguno de sus compañeros de trabajo. pero esa conciencia no supera la angustia que le provoca la perspectiva de incluirla a usted en todos los aspectos de su vida. sabe que su comportamiento está afectándola en su ego. pero luego me puse furiosa. No quiere que intervenga en todo lo que hace hasta tal punto que ya no le quede manera de escapar. de ahí que le dé excusas en lugar de decirla la verdad. Enfréntelos antes de que . simplemente. No podía creer que.” Las intenciones de él: Es claro que él trata de limitar la participación de usted en su vida. No quiere que usted albergue expectativas poco realistas con respecto a él. Comprende que la está lastimando. al tratar de demostrarle que siempre habrá límites que no desea que usted sobrepase. Al principio me dolió. él no quería que me conocieran. se encuentra con problemas. Llegué a la conclusión de que debía de avergonzarse de mí. En cierto nivel. este hombre está previniéndola. Los culpé a ellos.

270 empeoren. No puede permitir que la trate de esa manera. Piénselo: ¿qué haría usted si un amigo o amiga le hiciera eso? Sus reacciones se adecuarían a las circunstancias. hasta cierto punto. aunque no punitiva. Básicamente. Si él sigue excluyéndola. es una cosa. . Si le dice que está dolida. convénzase de que lo hace a sabiendas. no acuda a él para que mitigue ese dolor. No trate de sobrepasar los de él. Observe lo que él hace. Si él está lastimándola a propósito. de la medida en que él esté excluyéndola. lo más probable es que él piense que trata de atraparle. Conozca el significado de los límites. Si él es la persona que está causándole dolor. Si ha llegado a tener una conducta cruel –si no la lleva con él a cenas familiares o a reuniones sociales importantes o la trata de una manera que deja mucho que desear. simplemente. tarda en presentarla a sus amigos pero es evidente que se está esforzando. quizá del todo. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. no hay excusas para tanta crueldad emocional. Pero comprenda que las reacciones de él no serán las que usted desea. y eso no fuera bueno. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. retírese. No participe en el juego aceptando esa crueldad. pero establezca a la vez límites propios y claros. Comprenda y acepte lo que eso significa y responda de una manera acorde. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos.será mejor que se aparte usted. Si. Su actitud debe depender.

Cuando asiste a una de esas reuniones. Las intenciones de él: Sin duda. Piensa que toda su cara expresa la palabra “engaño”. llega a la conclusión de que esa persona no le entiende o tiene celos de él. Incluso es posible que crea que así deba ser. se siente un impostor.271 Cómo reacciona usted: Usted quiere compartir con él las cosas buenas de su vida. Pero. en un ambiente aislado e íntimo. Cuando está a solas con usted. estas reuniones ponen muy incómodo al hombre que tiene fobia al compromiso. pero cuando está con su familia. en lugar de estar ansioso por conocer a sus familiares y sus amigos cercanos y por estar con ellos. puede engañarse. . usted puede culpar a un amigo o a alguien de su familia por hacerle sentirse incómodo. se le ve tenso y no actúa en absoluto como cuando está a solas con usted. Lo que ocurre es que tiene la impresión de que toda esa gente espera que se case con usted. Quiere que le agraden las personas que a usted le agradan y que ame a las personas que usted ama. aparentemente prefiere evitarlos. Piensa que no debería estar con esas personas a menos que estuviera dispuesto a asumir un compromiso… y no lo está. En algunos casos.

La conocen desde hace mucho tiempo y aunque no se lleven bien. Cree que eso significa que usted podrá hacer lo mismo . incluso puede pensar que el agrada que él cuente así con usted. usted piensa que la relación está adquiriendo un ritmo cotidiano normal. sienten una intensa lealtad para con usted. y no en cómo está actuando ahora. Por un tiempo. la manera en que él se comportaba en el comienzo la impresionó tanto que sus reacciones todavía se basan en cómo era él. No se distancie de su familia y sus amigos en señal de lealtad hacia él: el síndrome de “tú y yo contra el mundo”. Luego. acepta las explicaciones.272 La reacción inteligente: Reconozca la posibilidad de que su familia y sus amigos estén interpretando la situación mucho mejor que usted. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. No empiece a pensar que nadie la quiere y nadie la entiende más que usted. Si tiene un millón de cosas que hacer o si tiene que ver a sus amigos. no duda de su palabra. cuando al fin repara en el cambio. casi como el de un matrimonio. El no es Romeo. Cómo reacciona usted: No advierte el cambio de inmediato. Si él le dice que tiene más trabajo que antes. y usted no es Julieta.

usted ya no ocupa un lugar tan prioritario como antes. quizá varias veces. que tiene que trabajar tanto. Esto funciona de la siguiente manera: antes. inventa excusas y no aparece hasta las diez. siga siendo igual. Entonces siente pena por él. pero ahora sólo quiere verla los sábados. inventa excusas con la esperanza de que usted le dé más distancia y a la vez. espera sus llamadas telefónicas y le sorprende con cenas especiales u otras atenciones. Otra posibilidad: en lugar de llegar a las seis y cenar con usted. No sabe a ciencia cierta qué quiere que suceda. sábados y domingos. y trata de establecer un esquema de vida que le permita pasar más tiempo sin usted. se veían todos los viernes. Por consiguiente. Cuando él le dice que ese cambio es pasajero. y la llama por teléfono.273 con él. y él quiere que usted lo sepa… pero no hasta el punto de poner en peligro la relación. usted le cree. Entonces le dice que tiene que trabajar. Ni siquiera se le ocurre la posibilidad de que él no sienta lo mismo. . pero sí está seguro de que necesita distancia. el viernes por la noche e incluso el domingo. A él no se le ocurre que sus excusas le proporcionan a usted las justificaciones que necesita para actuar como una esposa cumplidora. Las intenciones de él: En efecto.

Entiendo que pueden surgir emergencias en el trabajo y que hay razones verdaderas. Deje de comportarse como una esposa comprensiva. Por eso. Y no se preocupe pensando que él la considerará menos por ello. No le prepare la cena ni la mantenga caliente durante horas. Si usted desea seguir más allá de esta etapa. Si usted no es una prioridad para él. pero. sino que viva su propia vida. o una tarjeta simpática. Una vez que la relación ha llegado a esta etapa. si su pareja le pide que le prepare la cena y le espere levantada. Es más.274 La reacción inteligente: No crea que esta conducta es pasajera. por lo general. El no es su esposo en quien confía desde hace años. No estoy sugiriendo que pruebe jugarretas. es probable que sea sincero. Usted sabe cuándo un hombre está inventando pretextos. No esté disponible cada vez que él la llame o encuentre tiempo para usted. o cualquier otra cosa para demostrarle que le ama mientras él trabaja. porque no quiere que ella le pida demasiado. . Es un hombre que al principio le prometió todo y ahora está echándose atrás. sepa que tendrá problemas. no haga nada a menos que él se lo pida. que él no lo sea para usted. No es un hombre que ha construido poco a poco una relación estable. Tal vez prefiera no afrontarlo. pero lo sabe. el hombre que tiene fobia al compromiso normalmente se siente demasiado culpable para pedirle algo a una mujer. una mujer inteligente sabe distinguirlas. Es absolutamente inapropiado que le envíe un cesto con comida.

sus reacciones varían: una parte de usted tiene la esperanza de que se trate de un fenómeno normal que se da cuando una relación se vuelve más estable. por ejemplo. y usted también. ahora todo es técnica. Algunos hombres. Cómo reacciona usted: Cuando se produce un cambio en los hábitos sexuales de su pareja. siente la necesidad de hacer algo en ese aspecto para que usted sepa que se está “enfriando”. Por lo común. de un modo sutil. le parece que si demuestra un exceso de interés sexual. usted se siente muy rechazada y le preocupa la posibilidad de que él esté perdiendo el deseo por su culpa. usted lo advierte de inmediato. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. hay muchos otros que siguen sintiendo todo ese romanticismo. lo que hacen es retroceder y dejar de . Si esta nueva conducta se prolonga.275 6 Sus hábitos sexuales cambian. de alguna manera alimenta las esperanzas que usted ya tiene. y es probable que. Sin embargo. otra parte de usted trata sutilmente de seducirle. Por lo tanto. Las intenciones de él: El piensa. que nada puede cimentar una relación más que la intimidad sexual. Por ese motivo. simplemente cambian de estilo: mientras que antes todo era romanticismo.

La reacción inteligente: Lo primero que usted debe saber es que tiene que enfrentar la realidad. No olvide que ese vínculo es precisamente lo que le asusta. se está enfriando. El vínculo que hay entre ustedes no va a fortalecerse cada vez que usted logre llevarle a la cama. Y es una cuestión emocional. desde luego. No es precisamente que se haya convertido en un amante reacio. Es natural que se sienta rechazada e insegura. No es que él haya perdido de pronto el interés en usted. no tendrá que sentirse culpable por seguir “alimentando sus esperanzas”. de alguna manera. No se envuelva en papel celofán para esperarle en la puerta. nada de prendas mínimas (o comestibles) para que él se las arranque o devore. nada de cenas románticas. Si él se está enfriando. lo que ocurre es que el sexo representa uno de los vínculos más . Es sólo que no quiere asumir la responsabilidad por el sexo. Si en la mayoría de las veces. No asuma la responsabilidad por el sexo. Pero no trate de cambiar la situación volviéndose de pronto más seductora. porque. los unirá. él puede aducir que fue usted quien tuvo la idea y él. ¿Se acuerda del comienzo. ahora hace todo lo contrario. eso significa asumir la responsabilidad por la continuación de la relación.276 tomar la iniciativa. es usted quien toma la iniciativa. No asuma la responsabilidad por nada que sea sexual. cuando estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de desabrochar cada botón. sin mencionar apagar las luces y cerrar la puerta con llave? Pues bien. y no crea que éste. etcétera. para él.

Si va a hacerlo. y no volverse más agresiva.) Y no lea artículos de revistas que le enseñen a excitar a su pareja. No se inquiete por la posibilidad de que. Olvídelo por un tiempo. Esto debe ser para usted una señal que recomienda tener más cautela en lo sexual. besos o mordiscos. lo hará de todos modos. ¿Qué debe hacer. 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir . usted no tiene la culpa de nada. Además. Deje que vuelva a conquistarla. lo más probable en los casos más extremos de fobia al compromiso es que él desee acostarse con otra mujer precisamente porque lo hace con usted. (El impulso es comprensible. No le acose con demostraciones de afecto. antes había tanta intimidad sexual entre ustedes dos que el lógico que usted no entienda por qué ya no la hay. cuando él recupere el interés. caricias. Diga que está cansada y acuéstese a dormir antes que él. ¡LO MÁS IMPORTANTE! No se sienta rechazada. Luego. no esté siempre a su lado ni le tome constantemente del brazo. por ningún motivo se lo señale a él. no se acueste con él sólo porque al fin tiene ganas y usted cree que debería tenerlas también. si usted se aparte sexualmente. él irá a acostarse con otra mujer. Y si la distancia da resultado. Mantenga la distancia con sutileza. entonces? Dejar de concentrarse en el sexo.277 fuertes que hay entre ustedes.

trata de hallar más maneras de complacerle. A estas alturas. Su manera de organizar su tiempo constituye uno de los indicios más reveladores acerca de las restricciones que está imponiendo.278 primero. le impone límites. Por lo general. esto altera el flujo normal de una relación. por eso. Las intenciones de él: No quiere que la relación tenga un flujo natural. por definición. pensando que él notará cuánto se esfuerza por hacerle feliz. a menos que adapte sus actividades a los horarios de él. Tiene la esperanza de que eso dé resultado y de que él vuelva a ser el hombre cariñoso que usted recuerda. destruyen la espontaneidad y alteran el flujo natural de la relación. se garantiza límites que sólo él puede sobrepasar cuando lo desee. Dado que él está a cargo de la organización de los horarios. Son injustas y hacen que la relación resulte sumamente desigual. Además. Entonces se adapta. él es tan diferente de cómo era en el comienzo que usted ya no sabe qué hacer. él nunca tendría tiempo para verla. deliberadamente. Toda esa situación la hace sentir frustrada y desmoralizada. Cómo reacciona usted: Tiene la impresión de que. He aquí algunos ejemplos claros de indicios de que un hombre está fijando límites: . pero le molestan las “reglas” que él impone.

. No trate de conseguir que pase más tiempo con usted tomando la iniciativa e invitándole a salir. No discuta con él por sus horarios. Simplemente. se retrasa. jamás.279 . Nunca pasa con usted tiempo no estructurado. Desaparece para las fiestas tradicionales. La reacción inteligente: Es muy sencilla. El piensa. . Lo más normal. es inevitable que lo note. o bien que acepte y pase toda la noche con una . es que él diga que no y la haga sentir más desgraciada. No digo que emprenda una conducta manipuladora que afecte los puntos inseguros de él y le obligue a actuar de otra manera. . Ustedes se ven todos los sábados por la noche. no acomode sus horarios a los de él. Eso le hace sentir más amenazado. haga su vida. Nunca hace planes para pasar unas vacaciones o un fin de semana largo con usted. no le amenace ni le señale lo que está haciendo usted. que usted busca un futuro a largo plazo. y nunca. Sólo sugiero que se ocupe de verdad de usted y deje de acomodarse tanto a él. en esas condiciones. A propósito. siempre se va a las diez de la mañana a más tardar. En cambio. Cuando usted hace tanto por adaptarse a la vida de él. haga planes propios. No se comporte como una esposa cumplidora que siempre está en casa para su marido. y con razón. pero cuando llega el domingo.

El objeto de este relato es que muchas mujeres permiten la imposición de estos límites en la relación porque se convencen de que existe un motivo verdadero para ello. le decía que tenía que ver a sus hijos. el hombre las hace sentir así deliberadamente. en la mayoría de los casos. hay hombres que llevan sus límites más lejos que otros. . durante tres años. Durante tres años. fuera había una tormenta de nieve. ella y su novio habían pasado juntos solamente las noches de los miércoles y sábados. a pesar de que los caminos estaban cubiertos de nieve. la cafetería estaba cerrada y no había manera de viajar. se levantaba a las ocho. Una mujer me dijo que. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. la llevaba a desayunar a una cafetería cercana y luego la acompañaba a su casa. cuando despertaron. Pues bien. él insistía en llevarla a su casa. Obviamente. Aun así.280 expresión de tanto disgusto que acabará por hacerla sentir mal de todos modos. para asegurarse la libertad de entrar en la vida de ellas a su antojo sin que ellas tengan el mismo derecho que él. un domingo. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. Todas las semanas. Expresa que le disgustan las “expectativas”. Pero. él no le había permitido quedarse siquiera un momento los domingos. Ninguna relación puede tolerar esa desigualdad.

esforzándose en extremo por no exigirle nada. Si planea una cena con invitados o la ayuda a colgar un cuadro. Piensa que. Tal vez trate de hablar con él sobre su madre y sobre las exigencias que.281 Cómo reacciona usted: Probablemente empieza a actuar como si estuviese caminando sobre huevos. si usted hace más por él. Recuerda. No quiere que usted cuente con él. él hará más por usted. Por eso. usted esperará que haga más aún y. . Por ejemplo: si él hace un recado para usted. es un hombre casado. Hay una tendencia a creer que. que es lo que ocurriría si estuvieran casados. y que su conducta actual es algo pasajero. Quiere hacerle feliz. hace hasta lo imposible por no negarle nada. está segura. nunca él. por lo tanto. pero empieza a tener la impresión de que siempre es usted quien tiene que adaptarse. Las intenciones de él: Se muestra hipersensibilizado a cualquier cosa que pueda interpretarse como una invitación a que usted dependa de él. además. ella le imponía durante lo que usted imagina que fue una niñez atormentada. Si la acompaña a la boda de su primo. Piensa que así es él normalmente. es un hombre casado. si hace algo por usted. es un hombre casado. cuando era capaz de hacer cualquier cosa por usted. será cada vez más difícil escapar. cómo era él en el comienzo.

No empiece a hacer más por él con la esperanza de que. si permite que usted se vuelva dependiente. Lo hace porque no quiere ser un marido. y no le pida nada. como una esposa. Por lo tanto. El piensa que. él se dará cuenta de que no es tan terrible y opondrá menos resistencia a convertirse en su esposo. por el modo en que la trata. Verá. cuando hacía casi cualquier cosa que usted le pidiera.Convénzase de que esa conducta no es una prueba: no es que él se comporte así porque no quiere que una mujer “se aproveche de su buen carácter”.282 Además. Y no empiece a discutir con él. instantáneamente se convertirá en su esposo. Si tiene una . La reacción inteligente: Olvídese del comienzo de la relación y no dé por sentado que él tiene las mismas intenciones que el hombre que con tan buena voluntad le pintó la cocina. no actúe como una esposa. la llevaba al médico y pasaba a recogerla al trabajo cuando hacía frío. No trate de justificar la conducta de él. comprenda el mensaje y responda de un modo acorde. y desea olvidar aquella fase. Por ejemplo. a la larga. lo más probable es que los dos estén interpretando la relación de la misma manera. no quiere que recuerde cómo era él en el comienzo. Usted piensa que. si consigue hacerle cumplir con una o dos peticiones sencillas. No es el mismo hombre. si necesita algún trabajo de carpintería. contrate a un carpintero o aprenda a usar herramientas. Olvide este tira y afloja.

tal vez puedan tratar de construir una relación con otras reglas básicas. Si esta actitud independiente hace que él modifique su conducta. Cómo reacciona usted: Presta cada vez más atención a todo lo que él dice.283 fiesta para la cual necesita acompañante. Ahora. invite a un amigo. . sólo para poder hablar de él con un profesional. Entonces. Por lo general. Incluso es posible que piense en iniciar psicoterapia. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. El hombre que tiene fobia al compromiso no piensa como usted. Mientras tanto. pregúntese por qué está soportando una relación que le brinda tan poco. no se preocupe por la posibilidad de que. y se comporta como si no le importara si usted está feliz o triste. él la hacía sentir que al fin había encontrado la combinación perfecta de amante y mejor amigo. él se sienta inseguro o tenga celos innecesarios. simplemente por unas pocas semanas maravillosas en el comienzo. de los problemas de la relación. él ya no quiere hablar de nada… y menos que nada. Casi ignora los ruegos que usted le hace. pasa mucho tiempo hablando de ello con sus amigos. al actuar usted así. y no desea lo mismo que usted. y lo diseca y analiza mentalmente. ¿Qué ha sucedido? En el comienzo.

el no prestarle atención es su manera de demostrarle que tiene miedo de quererla. . El hecho de no prestar atención a lo que usted dice es sólo una de sus maneras de apartarse. Por consiguiente. hace todo lo posible por hablar con él sobre los problemas de él y trata de brindarle más comprensión y apoyo a él. El problema es que él está apartándose. él ya lo sabe. Dado que él no desea hablar con usted sobre lo que sucede. trata de averiguar más sobre lo que puede estar ocurriéndole a él. sus motivaciones y su psicología. De hecho. imagina largas conversaciones con él. sabe que usted no es feliz. A veces piensa que él aprenderá con el ejemplo. hace todo lo posible por averiguar qué es lo que ocurre¡ Las intenciones de él: Está excluyéndola mentalmente. Ese no es el problema. No es que tenga otras cosas más importantes en que pensar y que ocupan toda su atención. No es una cuestión de prioridades. En el comienzo. No es necesario que le convenza de que usted es maravillosa. y se pregunta si no se habrá producido un gran malentendido. por eso. en las cuales prueba distintos enfoques y se defiende. lo oye. Ahora. Es como si se cerrara a usted. No es que no quiera oír lo que usted le dice.284 Piensa que debe de haber habido algún problema del cual usted no está al tanto. el hecho de prestarle atención era una de sus maneras de demostrarle cuánto la quería. ¡En otras palabras.

Usted no es su terapeuta ni su madre. Una vez más. él volverá a sus cabales y caerá rendido a sus pies. inteligente. dedicada. él no está poniéndola a prueba para ver si su amor puede o no soportarlo todo. si se da cuenta de lo mucho que le ama. Cada vez que él deje de prestar atención a lo que usted necesita. o lo poco que entienda su problema. largas charlas con él sobre ese problema.285 La reacción inteligente: No haga que su principal actividad sea escucharle o hablar de él. No tenga. Oblíguese a dejar de hablar largamente con sus amigos sobre el problema de él. no reaccione de inmediato haciendo algo especial para él con la esperanza de que. A pesar de lo mucho. o en el problema. buena cocinera. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. Borre de su mente todas las fantasías de novela romántica que le dicen que. preocúpese por su propia felicidad y por averiguar si le conviene o no renunciar a ese hombre y seguir con su vida. 10 La alaba por ser leal. esas virtudes parecen incomodarle. En lugar de preocuparse por los problemas de él. al mismo tiempo. modificará su conducta. a la larga. El sabe cuánto le ama… y eso es una gran parte del problema. no le corresponde a usted resolverlo por él. tampoco. No deje que el hecho de pensar en él. . llegue a ser una obsesión.

piensa que debería apreciarlas más. En otras palabras. El dice que le alegra mucho que compartan los mismos gustos en música. Son cualidades que considera que una buena esposa debe tener y además. El dice que respeta su inteligencia. y usted deja como al pasar. El siempre la felicita por sus comidas. usted da por sentado que ese hombre sabe lo que dice y que valora las cualidades por las que la elogia. y cada vez que viene a verla le recibe el sonido de su estéreo. entonces. es casi como si estuviese discutiendo consigo mismo. debería desear todas las cosas que usted representa. Las intenciones de él: Básicamente. por lo tanto. y usted adopta principios aún más sólidos y más tradicionales. lamentablemente. Supuestamente. y usted trata de ser aún más honesta y leal. ¿por qué no las desea? Lo que él está pensando es lo siguiente: “Serías una estupenda esposa… pero no estoy seguro de querer una . y usted invierte en un multiprocesador de alimentos. los libros más elevadamente esotéricos. la elogia por todas esas cualidades que le hacen sentirse atrapado. Cuando le hace esta clase de cumplidos. demostrarle cuánto vale usted. sobre su mesa baja. enfatiza los aspectos de su personalidad que él dice admirar.286 Cómo reacciona usted: El dice que la respeta por su honestidad y por su lealtad. El dice que admira sus sólidos principios tradicionales. Desea complacerle y.

nunca encuentra espacio para aparcar cerca de su casa. No suponga que todos esos cumplidos son genuinos y que usted debe proceder de acuerdo con ellos. Por ejemplo.287 esposa. . le cuesta dormir en su cama. a ser más comprensiva ni que. Si no me cree. piense en las mujeres con quienes él ha tenido relaciones más duraderas. debe tratar de acercarse más a la figura de esposa “ideal” que él tiene en mente. 11 Empieza a encontrar problemas para verla.” No se confunda: a él le agradan verdaderamente esas cualidades. pero le hacen sentirse incómodo porque le recuerdan demasiado la palabra “M”. de uno u otro modo. Eso es un error. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. ¿Alguna tenía esas cualidades? Lo digo porque hay una gran cantidad de hombres que afirman desear todas esas cualidades “de esposa” y a la larga terminan por formar pareja con mujeres cuya idea de la comida casera consiste en pedir al hombre que traiga comida china. La reacción inteligente: No interprete que esos elogios significan que debe empezar a cocinar más.

él no tenía tantos problemas para verla. La reacción inteligente: De ninguna manera adapte su ambiente a las necesidades de él. . trate de solucionar una de esas quejas y vea qué sucede.288 Cómo reacciona usted: Pide disculpas sin motivo alguno y trata de adaptar su ambiente a las necesidades de él. se podría arreglar la compra de una cama nueva. y si él tuviera planes de compartirla con usted de forma permanente. No se ofrezca a comprar una cama nueva ni entregue su gato a un amigo. Cuando se conocieron. se mude a un sitio más cercano o entregue su gato en adopción. Usted se pregunta si es posible que él le esté diciendo que compre otra cama. por los que podría tener dificultades para verla. El no quiere solucionar ninguno de estos problemas. Las intenciones de él: El también sabe que todas estas cosas no constituían un problema al principio. Si duda de lo que digo. si se tratara de la cama. Estos problemas no son reales y no deben ser tratados como si lo fueran. él encontrara motivos diferentes y a menudo. si usted los resolviera. mucho más complicados. y lo más probable es que. Todas estas quejas le ayudan a justificarse y a encontrar excusas para pasar menos tiempo con usted. Tiene plena conciencia de que.

Si tiene problemas para aparcar. Si él se tranquiliza. Puede probar de qué se trata modificando una o dos cosas según lo que él dice necesitar. y se pasó toda la noche frotándose los ojos hasta dejárselos enrojecidos e hinchados. porque de pronto decidió que no había sido la cama lo que le impedía dormir. Había sido la colcha: él era alérgico a esa colcha. observe con atención esa tendencia a criticar el ambiente en que usted vive. Este es un caso extremo. Si es alérgico a su gato. el hombre no llega a ser así hasta que empiezan a convivir. A veces. o bien podrían ser indicios de un problema más importante que se volverá peor aún. En ese caso.289 Conozco a una mujer cuyo novio se quejaba amargamente de la cama. Entonces ella salió y compró una cama nueva. dígale que no se moleste en venir. el esfuerzo siempre debe ser conjunto. Si él no puede dormir. pero es un buen ejemplo del hecho de que no se gana nada al tratar de adaptar el ambiente propio a las necesidades de él antes de la boda… e incluso después de ésta. deje que él se haga responsable de los cambios necesarios. él nunca dormía allí tampoco. Entonces sí tiene un millón de problemas en relación con el sitio donde están viviendo… pero los expresa como si usted fuera responsable por todos. Si necesita una cama nueva. véanse en el apartamento de él y que él prepare la cena. Si ya están casados o viven juntos. que él la elija y la encargue. . por ejemplo. dígale que se vaya a dormir a su casa. y luego vea si la lista de problemas se hace más corta o más larga. Lamentablemente. Algunas de sus quejas pueden reflejar ciertos ajustes que son necesarios en cualquier relación.

cristiana. Pero si encuentra más cosas que criticar. (A propósito. judía. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. anglosajona. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. italiana. casi siempre se refieren a lo que usted “es”.290 estupendo. etcétera. Deje que él inicie los cambios que son importantes para él. entienda lo que eso puede significar para el futuro. O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. no se ponga a la defensiva ni se sienta culpable cuando él se queje de su refrigerador. demasiado pobre. divorciada. demasiado rica. blanca. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. su cubo de la basura. alta. demasiado “término medio”). esos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. No asuma toda la responsabilidad de cambiar las cosas. demasiado madura. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. Haga lo que haga. demasiado joven.) . baja. negra. su botiquín médico.

él cree haber dejado en claro que. A la larga. se pone furiosa. a la larga. Con frecuencia. Una vez que usted lo sabe. Cuando él empieza a señalar esos problemas. engordar o teñirse el cabello. Las intenciones de él: El comprende muy bien que algunas de esas cualidades son las mismas que le resultaron atractivas al principio. no significa que vaya a marcharse… todavía. su estatura. su edad. su origen étnico o la situación económica de sus padres. Puede utilizar a sus padres. Sólo significa que él quiere hacerle saber que tiene motivos “legítimos” para hacerlo. Después se pone totalmente a la defensiva y se siente dolorida. puede tener que abandonarla. adelgazar. Estos “defectos” inherentes constituyen las vías de escape más seguras. Pero no puede cambiar su religión. pues es imposible cambiarlos. si así lo deseara. No se siente cómodo hasta que ha llamado la atención de usted sobre esos problemas. No puede creer que él esté hablando así de usted. El sabe que usted puede comprar una cama nueva. su abogado y los hijos que tiene de un matrimonio anterior como excusas para escapar de lo .291 Cómo reacciona usted: Cuando él empieza a hacer esta clase de cosas. usted piensa que es una broma y la considera moderadamente graciosa. estos “defectos” son una manera de culpar a alguien por el posible fracaso futuro de la relación. Pero también sabe que son excusas que le ayudan a escapar de la relación cuando llega el momento de comprometerse.

pero eso no significa que no sea capaz de añadir hechos a sus palabras. su religión ni su origen étnico. y ésa es la realidad que usted debe afrontar. y él también. utilizaba a sus padres. No acuda a él como si fuera capaz de protegerla de esa parte de sí mismo. lo más probable es que se sienta abrumado por la intensidad de la angustia que le produce la perspectiva de compromiso y que. Resulta esencial para su salud mental que usted conserve una actitud realista y no se deje llevar por la fantasía. Es una gran maldad hacer que alguien se sienta tan mal por algo que no puede cambiar. del mismo modo en que. El quiere que usted se aleje. Cuando un hombre normalmente sensible adopta esta actitud cruel y desconsiderada. La reacción inteligente: Sepa que está usted ante un canalla. . No defienda su estatura. Usted está en lo cierto al pensar que él no dice todas esas cosas en serio. simplemente. Créalo. cuando era niño. Usted lo sabe. no espere que él le pida disculpas por haberse portado tan mal con usted y vuelva a ser como en el comienzo. No quiere lastimarla. y apártese de él. Sé que resulta difícil creer que este hombre que tanto parecía quererla ahora la trate así. no pueda dejar de actuar así. Pero lo está haciendo. Si tanto le molestaba. Dicho de otra manera. nunca debió insistir en formar pareja con usted. y eso es precisamente lo que está ocurriendo. no puede casarse con usted porque mamá y papá no lo dejan.292 que tiene con usted.

Quizá le preocupaba esa posibilidad. Pensaba que compartían un amor verdadero. 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. y no espere verle cambiar como por un milagro. O tal vez le descubre mintiendo descaradamente. Las intenciones de él: Por lo general.) Cómo reacciona usted: Quizás empieza a encontrar cosas que indican que otra mujer ha estado en el apartamento de él. teniendo en cuenta las cosas que él le ha dicho. le parece absolutamente increíble. A menudo. como tampoco desea . que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. un hombre que tiene un grado extremo de fobia al compromiso suele utilizar a otra mujer como la gota que derrama el vaso. la toman desprevenida.293 Una vez más. pero pensaba que él estaba demasiado unido a usted. no desea tener con esa mujer una relación comprometida. Usted no esperaba eso. no tiene sentido. Normalmente. De hecho. Tal vez le interrogue. con la esperanza de que lo niegue. lo mejor que usted puede hacer es limitar la participación de él en su vida. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. Estas cosas. por lo general. Para usted. y la suya en la de él.

A veces. Es una clara señal. es tanta la fobia que él experimenta a estas alturas. no lo tome a la ligera. Si en verdad está saliendo con otra mujer. Hay algo en la relación que ha avanzado hasta el punto de no poder seguir siendo como era. una especie de ex esposa o ex novia que. A veces. hace intervenir a una mujer a quien ya conocía. esto sucede justo cuando la relación parece a punto de pasar a una nueva etapa. Es probable que vea todo lo que usted hace como una manera de manipularle para que se comprometa. a veces es una “repetición del pasado. que no es capaz de evaluar apropiadamente ni a usted. de que empieza a escapar. a menudo lo que quiere expresar es que no va a comprometerse con usted. A menudo. si hace algo que le pone celoso. Pero. Simplemente.294 tenerla con usted. piensa que trata de atraparle. ni lo que siente por usted. Quizás incluso hablaban de matrimonio. piensa que está aprovechando esos celos para atraparle. Y cuando empieza a revelar lo que está haciendo. como Lázaro. créase o no. Si usted le prepara una buena cena. ya no puede estar cómodo si está con usted. . resucita cuando le conviene. ni lo que usted siente por él. Tal vez estaban haciendo planes para vivir juntos. si le hace un regalo. todavía no está absolutamente convencido de que vaya a marcharse. Pero la presencia de ella le tranquiliza porque le proporciona una manera de escapar de su relación con usted. piensa que trata de atraparle. diga lo que diga él. El hecho de salir con otras mujeres es su manera de no sentirse atrapado. cuando no ha tenido tiempo de conocer a nadie.

No dé por sentado que se trata de una simple aventura y que pronto se le pasará. . crea en las pistas. No le llame por teléfono para verificar dónde se encuentra. Si le interroga. si es una mujer perceptiva que no acostumbra tener reacciones exageradas. No empiece a pensar que usted hizo algo mal. . dentro de su comodidad. No revise las pertenencias de él. Lo que usted necesita. Empiece a pensar en un futuro con otros hombres. Si han llegado a esta etapa. .295 La reacción inteligente: ¿Qué debe hacer usted? En primer lugar. sus papeles o sus cuentas telefónicas en busca de más pruebas. no conseguirá nada porque lo más probable es que él lo niegue todo. No ponga en duda su propio juicio. . . He aquí una lista de consejos para usted. es probable que la relación esté descontrolada. Aléjese lo más que pueda. . es tomarse unas vacaciones lejos de él y de lo que le hace sentir. . más que ninguna otra cosa. .

Retome sus estudios. Tómese vacaciones. Si lo hace. . no lo haga. Llame a todos sus viejos amigos. Esa clase de pensamiento puede conducir a una depresión importante. Evite llamarle por teléfono. .puede ser interpretada como una manera de manipularle para llegar al compromiso. Quede para cenar con quien se le ocurra y no pase toda la velada hablando de él. cualquier cosa. A estas alturas. no da resultado. lo más importante es que usted conserve su sentido del yo y no se deje llevar por los sentimientos de rechazo. más sexy. Vea todas las películas. Algunas sugerencias posibles: ingrese en un club naturista y asista con regularidad. No trate de intensificar su vida sexual con él como si con eso fuera a evitar la competencia. A mi juicio. . Por eso. que cualquier otra mujer. lo único que usted puede hacer a estas alturas es alejarse por un tiempo. No empiece a hacer más cosas por él. No trate de demostrarle que usted es mejor. Busque otra cosa en que pensar. Recuerde que cualquier cosa que usted haga para resultar más atractiva –incluso tratar de fortalecer el ego de él. más inteligente. etcétera. . .296 . recuperar el control de sus emociones y evaluar cuidadosamente las reacciones de él. pueden escapar a su control y llegará a creer que él es la única persona que puede hacerla sentir mejor.

Pero se siente muy recelosa. todavía no está seguro de querer hacer. y eso es lo único que cuenta para usted. miente al respecto o le quita importancia. lo cual. esas mentiras le proporcionan tanto alivio que resta importancia a los hechos y a las pruebas. Cómo reacciona usted: No le cree del todo cuando él le miente. se trata de una conducta fóbica llevada al extremo. pero quiere creerle. Está obsesionado con su propio miedo y su propio problema. en todos los niveles de conciencia. Básicamente. Las intenciones de él: El le miente porque piensa que admitir algo implicaría terminar con usted. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. es informarle que no puede asumir un compromiso permanente con usted ahora… y quizá. muy insegura y muy inquieta.297 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. El le dice o le insinúa que es la mujer más importante de su vida. Lo único que él trata de hacer. créase o no. . ni siquiera tiene en cuenta lo infeliz que la hace. Una vez más. muy angustiada. A mi juicio. nunca.

ignore el impulso inmediato de acercarse más a él para no ser desplazada. Aquí la cuestión no es la profundidad de lo que él siente por usted. porque es la única manera de darle una oportunidad a la relación. Si insiste en que aún le ama y quiere estar con él. usted sabe por qué miente. debe apartarse y pensar en usted misma. y es muy posible que. nunca sea capaz de asumir un compromiso sólido y sincero con nadie. usted debe evaluar si puede permitirse soportar esta clase de maltrato emocional. en verdad. y lo que es capaz de hacer. si es la clase de hombre que utiliza a otras mujeres para desembarazarse de los terrores de la fobia al compromiso. . Por eso. debe apartarse de todos modos y pensar en usted misma. No se sienta aliviada ni piensa que él la quiere lo suficiente como para tomarse el tiempo de mentirle. Si hay otra mujer. Esta no es una actitud sensata. no piense que esto es algo que pueden resolver los dos juntos. No crea en sus mentiras. El problema es que no sabe qué hacer con esos sentimientos. El estar juntos es precisamente la causa del problema. y entiende que cualquier cosa que usted haga sólo logrará intensificar la angustia que él siente. su conducta es tan hiriente que. Por lo que más quiera.298 La reacción inteligente: Lo mejor que usted puede hacer es apartarse físicamente del entorno inmediato de él. excusas ni explicaciones… pero tampoco discuta con él. Usted tiene que afrontar la realidad de lo que él está haciendo. Si aumenta esa unión. Si tiene una fobia genuina al compromiso. Si él está actuando con otras mujeres.

es toda amor y aceptación. empeorará las cosas. Lo que normalmente sucede a estas alturas es que usted vuelve a comportarse exactamente como antes. Varias me dijeron que pensaron que él estaba atravesando una crisis nerviosa y trataron de comportarse como esposas amantes y permanentes. al contrario. Incluso es probable que llore. Cómo reacciona usted: Si él se altera cuando usted amenaza con no volver a verle. y al verlo usted se siente francamente conmovida. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. En pocas horas más. Muchas de las mujeres con quienes hablé me han dicho que. apoyando a su pareja. . cuando una relación llegaba a esta etapa. De más está decir que eso no resultó. incluso es probable que llore. El promete cambiar. casi llegaban a obsesionarse con la conducta del hombre. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto.299 no resolverá nada. y usted le cree. Aquí la palabra clave para usted es apartarse. suspira aliviada y piensa que al fin él “ha despertado”.

de pronto. Recuerde que tiene sentimientos muy intensos por usted. aun mientras lo dice. está tan conmovido que incluso es probable que llore. La reacción inteligente: Esta es una excelente oportunidad para hacer algunos cambios verdaderos en la relación. si en verdad desea que la relación continúe. A propósito. mejor. y. No creo que pueda efectuar los cambios importantes que son necesarios si no cuenta con ayuda. Probablemente no bastará para lograr las mejoras inmediatas que deben producirse para . Puede aceptar salir con él. en este momento.300 Las intenciones de él: Si. usted trata de poner fin a la relación. No menciona aspectos específicos en los que piensa cambiar. promete cambiar. hasta él mismo se sorprende al ver su propio asombro y dolor. sabe que difícilmente podrá cumplir sus promesas. pero usted tiene que estar dispuesta a apartarse a actuar de un modo distinto. si él acepta consultar a un psicoterapeuta de parejas. considero que es un error recurrir a la terapia individual en un intento de salvar la relación. con ciertas restricciones. cuanto antes la consiga. sólo promete intentarlo. Es obvio que su intento de poner distancia dio muy buen resultado y. ¿me explico? Por eso. se encuentra eliminado de una relación que aún no está dispuesto a abandonar. Pero. Quiere tenerla… pero no quiere tenerla.

de inmediato deja que las cosas vuelvan a estar como antes. No espere que él deje de sentir miedo y empiece a asumir compromisos perdurables. El necesita tanta ayuda como usted para lograrlo. no se sienta aliviada cuando él le prometa cambiar si no queda claro para los dos de qué manera específica piensa cambiar. habrá mejores posibilidades de resolver sus problemas. trate de obtener asesoramiento prematrimonial o de parejas por medio de su grupo religioso. No basta con decir vagamente: “Lo intentaré”. La terapia individual puede utilizarse como un añadido a la terapia de pareja. . el riesgo de recaer es demasiado grande. Algunas cosas que debe recordar. usted también tiene que cambiar. todo sin ayuda. Haga lo que haga. Aprovéchela. volverse más independiente y menos posesiva. Si no tienen acceso a la terapia de pareja. entonces. pero esa vulnerabilidad no es duradera. No crea que él es un hombre grande y fuerte que podrá asumir el control y hacer lo que sea necesario. Usted tiene una verdadera ventaja aquí. No espere que él haga todos los cambios. Si él puede comprometerse a ir con usted a consultar a alguien de fuera.301 que la relación pueda continuar. Si. Utilícela para efectuar cambios positivos en la relación. No sienta pena por él. Usted está en lo cierto al pensar que el hombre que llora y promete cambiar es vulnerable.

¿Alguna vez ordenará su vida de modo tal que usted ocupe un sitio prioritario? . ¿Por qué la excluye de otros aspectos de su vida? . Ya no soporta que le digan “no es que no te quiera”. quiere saber que no está perdiendo el tiempo y quiere que las cosas mejoren. él no quiere hablar de lo que pasa y no quiere hacer nada. ¿Por qué no le concede el lugar que usted merece en su vida? No importa si usted trata de conversar con calma. las siguientes: . pero sí desea una demostración de buena fe.302 16 A pesar de todo lo que dice. si solloza histéricamente o grita descontrolada. Usted está segura de que la quiere. ¿Alguna vez estará dispuesto a comprometerse? . Entre ellas. No entiende cómo . Tiene toda una lista de cosas sobre las que desea hablar con él. pero eso no basta. Cómo reacciona usted: Tal vez no insiste en un compromiso absoluto. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. las cosas no cambian. ¿Por qué sigue alentándola si no va a suceder nada? . ¿Cómo puede tratarla tan mal si dice quererla? .

Llega a la conclusión de que la conducta de él es autodestructiva. Pero sabe que no quiere que crezca. para no decir más. Sin embargo. No conciba . Si él desea ayuda. No le explique por qué debería desear una relación más madura. puede buscarla por su cuenta. Dicho de una manera sencilla: él no quiere una relación monogámica y comprometida. Las intenciones de él: No desea esforzarse por salvar la relación. y para cualquiera. todas las quejas y preguntas que usted le plantea le hacen tomar una conciencia abrumadora de que la relación no puede seguir igual. Trata de convencerle de que inicie una terapia o hable con otra persona. No actúe como si el problema fuese de él y usted quisiera ayudarle. La reacción inteligente: Acepte el hecho de que él no desea esforzarse por salvar la relación. porque el hacerlo abre la posibilidad de resolución. usted no sabe qué hacer. El no quiere que nada cambie. No trate de convencerle de lo estupenda que es usted. está muy claro que usted hará todo lo que sea necesario con tal de salvar la relación… pero. Para él. Al negarse a hacer nada que contribuya al crecimiento de la relación está declarando a las claras cuál es su posición. Ni siquiera desea hablar de ello. y no quiere cambiar las cosas.303 alguien puede ser tan obstinado.

de todos modos usted no habría podido hacer nada. no logrará convencerlo ni con todas las conversaciones del mundo. lo único sensato que una mujer puede hacer es abandonarla y buscar otra cosa. No trate de hacerle reconocer que tiene un problema. Lo mejor que usted puede hacer es seguir su propio camino. tal vez llegue a pensar mejor en la posibilidad de cambiar. no logrará nada. Si no. pero usted también tiene un problema. No le presione. En efecto. . Si él experimenta una verdadera sensación de pérdida. no le estimule ni le suplique.304 conversaciones complicadas para poder hacerle entender su punto de vista. o que va a ser más comprometida. lo tiene. cuando una relación llega hasta aquí sin que haya indicios de que va a mejorar. Sé que es un consejo difícil de seguir pero. Su ausencia dirá más que mil palabras. Si él no quiere que haya algo más entre ustedes dos.

305 10 El fin de una relación con fobia al compromiso EL FIN La fase final de una relación afectada por la fobia al compromiso se inicia cuando ambos miembros de la pareja toman conciencia de que ya no pueden continuar sin que se produzca ningún cambio. una enfermedad o unas vacaciones. Estos . Con frecuencia. una boda en la familia. como puede ser una festividad importante. el fin se ve precipitado por algún hecho exterior. La relación está derrumbándose y hay sólo una cosa que puede repararla: un compromiso por parte de él.

Al mismo tiempo. aunque su propio sentimiento de culpa o las quejas de su pareja le hagan tomar conciencia de que no puede seguir excluyéndola. Pero no olvide que. Experimenta más angustia cuando está con usted que cuando no lo está. ahora no hace nada. Por consiguiente. al fin y al cabo. este hombre tiene fobia al compromiso. está fortaleciendo todas sus vías de escape.o bien le excluye. Lamentablemente. lo sabe. Por lo tanto. todo lo que haga desde este punto en adelante. empieza por quitarle todo lo que le brindó en el comienzo. en el fin. ahora la hace sentirse insegura. lo cual significa que no son realmente una pareja. Ahora. ¿Recuerda todas las cosas que hacía para demostrarle su afecto? Pues bien.306 acontecimientos tienden a obligar al hombre a elegir: o él y su pareja están juntos en esas ocasiones –con lo cual su compromiso con ella quedaría admitido ante el mundo. optará por terminar la relación. estará orientado a hacerle saber a usted que la abandonará… sin tener que decírselo directamente. Tal vez empiece a promover discusiones entre ustedes. este hombre estaba inseguro de lo que sentía. prefiere que todo suceda de un modo indirecto y que usted asuma gran parte de la responsabilidad. Eso significa que no es capaz de comprometerse con ninguna de las dos posibilidades: la de quedarse y la de marcharse. Por lo común. o a comportarse de un modo tan odioso que usted se ve obligada a tomar una decisión drástica. Sea cual sea el . Por eso. la fobia al compromiso no le permite hacer otra cosa. En la etapa media. si tiene que tomar una decisión. En todos los aspectos en los que una vez la hizo sentirse segura.

y ésa es una de las razones por las cuales trata de escabullirse sin una conversación franca. Usted. Aunque sus discusiones sean frecuentes y usted esté presionándole para que cambie. Usted le ve tan angustiado y tan triste que le es fácil malinterpretar lo que dice. Si la relación llega a su etapa final. su ego y su respeto por sí misma. quizá no esté reaccionando como debiera y todavía recuerde las palabras del hombre que decía amarla. no pueden terminar ahora. Dado que han pasado por tantas cosas juntos. por otra parte. quizá suponga que. entre una angustia extrema y una depresión aguda y. Usted oscila. lo más probable es que no esté haciendo mucho para que él vea amenazada su sensación de seguridad. quizás. usted soporta las actitudes de él y actúa como si le debiera alguna clase de lealtad. . si todavía siguen juntos. en lo posible. sabe que se marchará. a menudo recurre a él con la esperanza de que logre mejorarlo todo. a usted casi no le queda poder. lo mejor que puede hacer es marcharse antes que él y tratar de salvar. la situación puede hacerla sentirse justificada al comportarse como una esposa leal.307 método que utilice. pero aún no está seguro de cómo lo hará. El también recuerda esas palabras. Mientras tanto. Por lo tanto. las actitudes de él han logrado menoscabar tanto la seguridad que usted sentía que tal vez su ego haya sufrido un grave daño. en lugar de cuidar de sí misma. Por lo general. En lo que a usted respecta. A mi juicio. es en vano.

En todo caso. aunque los dos sean conscientes de que la mayor parte del problema se debe a que él no ha estado dispuesto a asumir un compromiso.” Las intenciones de él: Piensa que está listo para poner fin a la relación. es obvio que no desea dejarla. Yo quería que él asumiera un compromiso. También se siente indeciso. es probable que ya haya llegado a la conclusión de que.308 El esquema característico 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. se encuentra. en un sitio totalmente diferente de donde está él. emocionalmente. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. Ese pensamiento tiende a intensificar su sentido de la lealtad. Recuerde que se trata de un hombre que no puede comprometerse con nada. si bien él no la ha hecho feliz últimamente. yo creía que habíamos superado tantos altibajos que seguramente saldríamos adelante. Cómo reacciona usted: Una vez más. He aquí una reacción típica: “No tenía idea de que estábamos a punto de terminar. pero estaba dispuesta a esperar si era necesario. . A estas alturas. ni siquiera con el hecho de no asumir un compromiso. Usted suele sentirse como si fuera su esposa. pero se siente culpable.

pero desea que sienta pena por él y no cause demasiado escándalo. (Por ejemplo. irse de la ciudad. Desea pasar más tiempo sin usted y se justifica diciendo cosas como: “Tengo que decidir qué voy a hacer” o “Tengo que pensar en nosotros.” Mientras hace todo esto. Actúa visiblemente distraído. hacer un largo viaje o tomarse vacaciones… solo. si usted siente pena por él. Empieza a hablar de mudarse.) . Casi todo lo que hace refleja su incapacidad de emprender una acción directa. casi como para provocar su disgusto. . . . se lo hace saber de un modo indirecto. A veces tiene plena conciencia de que.309 Dado que no es capaz de sincerarse y expresar de frente lo que siente. será menos probable que discutan por lo que hasta él mismo percibe como su punto débil. Empieza a criticarla o a iniciar discusiones. Deja pistas muy obvias de que está viéndose con otra mujer. . Sabe que usted espera algo más. deja que usted lo descubra mintiendo directamente. He aquí algunas de las maneras en las que puede tratar de comunicar su mensaje: . No olvide que él es tan consciente como usted del modo en que la alentó. a menudo se muestra confundido y patético.

las mujeres tratan de justificar la conducta de su pareja y le creen cuando les dice que “tengo que encontrarme a mí mismo”. no le queda mucho por hacer salvo cortar por lo sano en lo emocional y abandonar esa relación con toda la integridad que conserve para su ego y su respeto por sí misma. No trate de ser la mejor. Esto no le sirve más que para provocarle furia. como por arte de magia. la más fuerte o la más madura de los dos. asumen la pose de “te esperaré”. Cómo reacciona usted: . es hora de que usted haga sus maletas y se marche. Cuando eso sucede. Aquí. la perjudicada es usted. él se convierta en Ulises. estupendo. no él.310 La reacción inteligente: No sienta pena por él porque le vea tan confundido y patético. Si llega a este extremo. pero no conseguirá nada con sólo esperar y observar. El hecho de adoptar la conducta de una Penélope no hará que. En lugar de desperdiciar más tiempo y energías tratando de ayudarle a encontrarse. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. Con frecuencia. Si él quiere seguirla e iniciar terapia con usted.

Las intenciones de él: Para aliviar su sentimiento de culpa. La reacción inteligente: . Además. sea lo que sea. Un hombre lo describió de la siguiente manera: “Es como si los dos estuviéramos juntos. usted sigue preguntándole qué sucede y trata de creer lo que le responde. Es casi como si creyera que usted no se dará cuenta. tal vez trata de verle con más frecuencia y suele discutir con él por lo que hace o deja de hacer.311 Dado que él no le ha dicho nada directamente acerca de que desee terminar –y. y yo diera dos pasos hacia atrás. Mientras tanto. Piensa que. Espera despertar una mañana y ver que su “reflejo” ha desaparecido. pero tiene la esperanza de que usted lo olvide. es probable que siga negándolo-. al alejarse poco a poco. él recuerda cómo se comportaba en el comienzo. Por lo general. y ya no estuviera allí… sólo dos pasos. también llora mucho y pasa demasiado tiempo intentando analizar lo que ha sucedido. observando nuestro reflejo en el escaparate de una tienda. de hecho. espera que usted se acostumbre a estar sin él.” Igual que usted. asume una actitud considerada. espera que la llame por teléfono y siempre está disponible cuando él desea verla.

Empiece a organizar su vida. trata de brindarle el espacio que reclama. No planee veladas para tratar de seducirle. logrará que se quede. si la relación parece estar muerta. los intentos de resucitarla no harán sino quitarle la poca energía emocional que le queda. Como es muy poco lo que usted puede hacer salvo aceptar las “reglas” de él. tiene la esperanza de que. 3 Reclama flexibilidad y espacio.312 No le llame por teléfono. al mismo tiempo. si no se opone a nada de lo que él diga. Cómo reacciona usted: Dado que aún recuerda las cosas que él le decía en el comienzo. él comprenderá que el compromiso no constituye una amenaza tan grande. hágalo. No es así. Pida a sus amigos que la ayuden a mantenerse ocupada. . consigue aferrarle aunque sea por un minuto. Si eso implica acudir a un psicoterapeuta. no altere toda su vida en un intento vano de llamar la atención de él. dígale que desaparezca. No trate de demostrarle que le ama. No piense que si. quiere decir que las cosas fueron demasiado lejos. En otras palabras. pero no sabe muy bien cómo hacerlo. No pida verle. de alguna manera. Sé que tiene que pasar por un período de luto. Pero. No organice fiestas con la esperanza de que él asista. Si él la llama. No le espere. Si ha llegado a esta etapa. Olvide que una vez conoció a ese sujeto. No le escriba cartas. Salga.

La reacción inteligente: Comprenda que nada de lo que usted haga estará bien. Aunque usted no se oponga. y ve todo lo que usted hace como si fuese un medio para atraparle. Lo único que puede hacer es abarcar para sí misma todo el espacio que le sea posible. Pero es necesario que olvide eso y . él cree que trata de manipularle para que asuma un compromiso. Cuando está con usted. Esto. Ni siquiera le diga que le dará más “espacio”. pero debe comprender que no es posible. y es probable que esté sintiendo mucho dolor y angustia. Ansía sentirse libre. está en oposición directa a todo lo que usted desea hacer. usted es su carcelera. Después de todo. En lo que a él respecta. Usted no se encuentra en una posición fácil. La pequeñez más insignificante le hace sentirse atrapado. tal vez. preferiblemente cien kilómetros o más. desde luego. se siente abrumado por su propia necesidad de espacio. lo que desea es tratar de resolver la situación juntamente con él. quería compartir su vida. se trata del hombre con quien. porque la sola idea de que usted esté en posición de controlar cuánto “espacio” tendrá él confirma su carácter de carcelera y le pone furioso. Por el momento.313 Las intenciones de él: Totalmente sensibilizado con respecto a la noción del compromiso. siente que no puede respirar.

Piense cuánto peor estaría ahora si se hubiera casado con él. por lo tanto. Lamentablemente. Usted ha invertido mucha energía emocional en este hombre.314 obtenga el espacio que usted necesita para poder observar lo ocurrido con objetividad. en realidad. Si no puede tirarlas. ¿por qué la llama? Es probable que el menoscabo sufrido por su ego le impida juzgarlo adecuadamente. Cómo reacciona usted: Si aún está con él. nada parece dar resultado. Deshágase de las cosas que le recuerden a él. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. ¿por qué concertó una cita? Si no quiere hablar con usted. Dígale que los dos necesitan tiempo y espacio para pensar. Si no quería verla. desde la ira fría hasta una tolerancia casi maternal. se siente tan confundida por las contradicciones en la conducta de su pareja que lo único que desea es una explicación. póngalas en una caja. Las intenciones de él: . Pero. porque usted es la persona que está atrapada por la locura de él. Pero no sabe cómo lograrlo y. prueba todos los enfoques. Limpie su apartamento. ciérrela bien y guárdela en el fondo de un armario. es usted quien necesita tiempo y espacio. y lo único que desea es que vuelva a ser como en el comienzo.

Es casi como si ahora intentara recuperar todo lo que le brindó al principio. No se preocupe por lo que él necesita para sentirse mejor. que el sistema de alarma suena con tal intensidad. . Por eso no piensa: anda a tientas. No desperdicie energías buscando distintos enfoques para lograrlo. será usted quien sufra el daño más inmediato. cabe señalar también que él está enfadado porque fue usted quien provocó esos sentimientos. tratando de encontrar la salida. sería distanciarse.315 El piensa que se sentirá menos culpable y confundido si logra convencerla de que no la ama… del mismo modo en que. Es necesario que se aparte. A juzgar por los hombres a quienes entrevisté. sólo es cuestión de tiempo. la sensación de ser amada. porque él también lo hará. en el comienzo. pero es lo que siente. ¿Recuerda algunas de las cosas que le hacía sentir: seguridad. Lo único que quizá daría resultado. incluso ahora. Si trata de seguir cerca de él y esperando. la intensa intimidad? Ahora él quiere quitarle todo eso. La reacción inteligente: Reconozca lo que él está haciendo y comprenda que nada puede hacer ni decir para que él “cambie de parecer y se quede”. Tiene que entender que la relación se encuentra tan cerca del compromiso. Tal vez sea consciente de que no es razonable culparla por ello. que no le deja oír sus propios pensamientos. la convenció de lo contrario.

lo cual la hace pensar que puede haber un problema serio. y que su único defecto es el deseo de estar con él en . pero un gran signo de interrogación pende sobre su decisión. una vez más.316 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. comportarse como una esposa cumplidora. El sabe mejor que nadie que usted no ha hecho nada malo. Las intenciones de él: Esto es lo que pasa por su mente: al fin ha decidido marcharse. Quizás incluso llega a intentar. sabe que le cree porque quiere creerle. El dice que no es usted la causa de su mal humor. En su búsqueda de una explicación. Hace todo lo posible por ser comprensiva y tolerante. por intolerable que sea la conducta de él. tiende a dramatizar en exceso los pequeños conflictos de la vida de él. incluso puede llegar a decir: “No es por ti. no tanto como para alterar lo que ha decidido.” Cómo reacciona usted: Una de las principales razones por las cuales una mujer se confunde en esta etapa final es que acepta lo que el hombre le dice (tal como lo hacía en el comienzo). Si alguna vez sea encontrado en una situación así. no olvide que se siente culpable. pero sigue achacándolo a otra cosa. pero culpable al fin. Además.

. por lo tanto. o una combinación de varias. daré por sentado que él piensa en otra mujer. No crea que. Eso es lo que está fastidiándole. Ya en este momento. Piense lo que piense. A estas alturas. todo volvería a ser como antes. Comprenda que no desea discutir esto con usted. Pero. porque si así lo hiciera. Lo más probable es que no haya en la vida de él otro problema tan importante como para justificar sus estados de ánimo. él querría marcharse sin que usted se diera cuenta. y entonces sí estaría atrapado. usted podría tratar de resolver las cosas. le resulta casi imposible ponerse en su lugar y comprenderle. apoyándole. es probable que esté viéndose con otra mujer.317 una relación permanente. Usted quiere fortalecer un vínculo. Además. haya o no otra mujer. Por eso. hará desaparecer a la otra. si cambiara de parecer y deseara regresar. cuando usted le pregunta qué le sucede. busca montones de excusas y espera que usted crea una de ellas. no quiere que usted se le acerque más. La reacción inteligente: No piense que es su esposa y tiene que comprender sus estados de ánimo. no imagine situaciones en las que él tiene un verdadero problema y usted se mantiene junto a su hombre. De esa manera. si él acepta pasar más tiempo con usted. dado que usted siente todo lo contrario que él. La confusión que experimenta por sus propios actos también puede contribuir a su mal humor. si no sale ya con ella. y él quiere deshacerlo.

. al siguiente. reza porque no siga haciéndolo. y él siente demasiado miedo como para que usted pueda hacer otra cosa que tratar de apartarse. Reserve su energía emocional para que la ayude a atravesar un período sumamente difícil.318 Las cosas han avanzado demasiado. Cómo reacciona usted: Cuando él le dice algo agradable. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. Tal vez se siente deprimida. recuerda los buenos momentos. Las intenciones de él: Claro que todavía tiene sentimientos por usted. 6 La confunde más aún con las cosas que dice. usted se aferra a eso y renueva sus esperanzas. No la desperdicie en el mal humor de él. Cuando le dice o hace algo que expresa rechazo. insegura y muy desdichada. Cada vez que piensa en abandonarla para siempre. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. y emite mensajes muy ambiguos. Estos surgen en su mente con tanta frecuencia que no le permiten cortar por lo sano. extraordinariamente angustiada.

esas llamadas telefónicas pueden convertirse en batallas furiosas porque usted está tratando de situarle. Puede hacer que la interacción entre ustedes dos se limite a hablar por teléfono. tal vez dice cosas para que usted se sienta mejor. No cometa el error de interpretar que él sabe lo que hace y que. si usted no le abandona. e incluso puede hacer llamadas muy simpáticas.319 Ni siquiera puede comprometerse consigo mismo a poner fin a la situación. la recompensará con su amor. Tal vez usted tenga la impresión de que él trata de conservarla en reserva: le brinda sólo lo suficiente para que no le abandone. . No puede seguir adelante y no puede retroceder. Lejos de usted. Por lo tanto. La reacción inteligente: El hecho de que ustedes se vean con más frecuencia no hará que se sienta menos confundido. vacila. él experimenta los síntomas clásicos de lucha o huida. él no lo hace ni lo hará. casi como las que hacía en el comienzo. Lo único que provocará es que huya con más prisa. se siente tranquilo y la echa de menos… pero el menor contacto con usted puede provocarle una sensación de encierro. Sus mensajes son confusos porque sus sentimientos también lo son. Es como tratar de obtener una explicación en la Superintendencia de contribuciones. Cuando se siente culpable. No le pida que le explique por qué actúa de un modo tan contradictorio. A propósito. Mientras tanto. Esto hace que usted se confunda más aún.

si usted fuera realmente comprensiva. No se quede sentada junto al teléfono. mientras esté allí para él.320 Si han llegado a esta etapa. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. y cerciórese de no serlo para él. No cometa el error de considerar la intimidad emocional que existía entre ustedes como si fuera amistad. Cómo reacciona usted: . No se avergüence de eso. Usted tiene que aceptar el hecho de que su pareja ya no es emocionalmente accesible para usted. esperando que la llame. al cansancio o la enfermedad. Eso no da resultado. Es lamentable. pues les ha sucedido a muchas. lo entendería. muchísimas otras mujeres. pero debe intentarlo. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. Sugiere que. pero cierto. No espere que él sea su mejor amigo ni que la cuide en lo emocional. Usted debe hacer todo lo que sea necesario para liberarse emocionalmente de la manera más positiva y saludable que le sea posible. Debe hacerlo usted misma. usted ya estará acostumbrada a recibir tan poco que quizás haya dejado de percibir el modo en que él ha destruido su ego. no la abandonará. aferrándose a la creencia de que.

lo malinterprete y piense que la relación está mejorando. por lo general. Probablemente. Las intenciones de él: La actitud de apartarse totalmente en lo sexual es algo que. él le dirá que tiene algún otro problema emocional y que su indiferencia sexual es pasajera. Si trata de seducirle y no lo consigue. se sentirá peor aún. y usted se siente dolorida. . Tiene miedo de que. No quiere acostarse con usted porque se ha esforzado demasiado por apartarse. quizá sigue amándole y deseándole.321 Esto parece el último paso en el proceso del rechazo. La reacción inteligente: ¿Serviría de algo si le dijera que casi todas las mujeres a quienes entrevisté tuvieron experiencias personales con esta clase de rechazo sexual? Parece ser un procedimiento bastante común en la fobia al compromiso. lo cual es lo más probable. él reserva para el final. no trate de seducirle ni de hacerle cambiar de parecer. Haga lo que haga. De ese modo. la puerta no se cerrará del todo. Esta decisión de no dormir con usted es consciente. Lamentablemente. si se acuesta con usted. ¿Por qué? Veamos: . traicionada y confundida.

así piensa él. ni siquiera quiere hablar del tema. No se sienta rechazada. Sé que esta comparación parece un tanto exagerada pero. Este problema es de él. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. no lo haga suyo. porque le lleva a preocuparse por la posibilidad de que usted encuentre la manera de resolver la situación. Las mujeres que lograron seducir a su pareja a estas alturas dijeron que el hombre se marchó casi inmediatamente después y para siempre. El se siente como un condenado a muerte. El hecho de hablar del problema no hace sino intensificarlo. Las intenciones de él: No quiere hacer nada. créame. y usted no deja de ofrecerse a reparar la silla eléctrica. Sea buena consigo misma y manténgase lejos de él. no quiere hablar de nada. Cómo reacciona usted: Sigue pensando que puede hablar con él. La reacción inteligente: .322 . y no crea tener la necesidad de probarse.

Haga lo que tenga que hacer para ordenar sus prioridades. Salga. . tómelo como lo que es: negarse a tratar de mejorar la relación.323 No hay nada que discutir. usted no tiene la culpa. Márchese. actúe. En cuanto al hecho de que él se niega a tratar de mejorar la relación. Usted debe ponerse a trabajar por su propia vida. y cerciórese de que él no sea una de ellas. Y no olvide una cosa: si él tiene fobia al compromiso. No amenace.

Es un hombre que tiene fobia al compromiso.324 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso EL AMARGO FINAL Espero que la mayoría de ustedes nunca llegue a esta etapa. si lo hacen. . Sin embargo. Quizás el hecho de reconocer esas tácticas y esa conducta como lo que son no logra borrar el dolor que usted siente. quizá les resulte útil comprender que el hombre que tanto las hace sufrir no es tan “especial”. pero sí la ayudará a reconocer una situación irremediable. con un patrón de conducta discernible y tácticas reconocibles.

parece casi incapaz de declarar en forma directa y franca cuáles son sus sentimientos o sus intenciones. comunica mensajes confusos y distorsionados. . y pienso que no es apropiado enmascarar la infelicidad con humor. El hecho de comprometerse a marcharse le resulta tan difícil como quedarse. considero que usted podrá rehacer su vida más pronto si reconoce el melodrama de ese hombre como lo que es: una manera más de eludir el compromiso. No obstante. El resultado: incluso en el amargo final. a pesar de lo que él diga. y el único Oscar que recibirá es por efectos especiales. examine la manera en que abandona sus relaciones de pareja. Ese hombre la ha hecho infeliz. ese hombre no se Lawrence Olivier. Si usted tiene la mala suerte de haber formado pareja con un hombre que la ha traído hasta esta etapa. No puede quedarse. pero tampoco se compromete a marcharse Si necesita más pruebas de que su hombre tiene fobia al compromiso. no olvide que.325 El amargo final constituye la última actuación del hombre que padece un grado extremo de fobia al compromiso. No quiero parecer demasiado frívolo. y usted tiene derecho a sentirse desgraciada. de lo arrepentido que parezca estar o de cualquier otra forma de histrionismo a la cual eche mano.

En lo que a él respecta. lo único que usted hace es tratar de hacerle cosquillas en los pies. Tal vez sigue amándola.326 Por qué termina Termina porque. se siente como si no pudiera respirar. o desaparece. MENOS DE CINCUENTA MANERAS DE DEJAR A UN AMANTE El hombre que sufre un grado extremo de fobia al compromiso normalmente pone fin a sus relaciones de tres maneras posibles (o una combinación de ellas): Provoca a la mujer para que sea ella quien tome la decisión. se aparta poco a poco hasta que ya no queda nada de la relación. la mujer que le ama. y lo que ansía es libertad. El sólo quiere poner fin a esa incomodidad. a menudo se las ingenia para que usted. pero no se siente libre. Es como si a alguien que sufre de vértigo lo colgaran de los pies desde la cima de un rascacielos. acepte uno (o todos) de los siguientes roles: Madre Terapeuta Mejor amiga . Sea cual fuere el método que elija. Se encuentra tan sensibilizado a lo que usted representa que no puede tratarla de ningún modo que se asemeje a una conducta normal. Cuando la relación llega a la etapa del amargo final. cuando él está con usted. este hombre está fuera de control.

todo se invierte. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. le hace las maletas. .que esa relación pueda terminar. con lo cual el período de recuperación resulta doblemente difícil. Usted. las cosas que usted necesita se pierden en la confusión De alguna manera. se le pide que anteponga el bienestar emocional de él al suyo. El sistema es el siguiente. como madre. Tres maneras en las que un hombre que tiene fobia al compromiso abandona a su pareja 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. como terapeuta. Mientras tanto. Sólo cuando él se marcha la realidad pasa a ser agobiante en su claridad. le lleva al aeropuerto. La confusión que usted experimenta puede prolongarse indefinidamente. usted no puede creer –teniendo en cuenta todo lo que han compartido. De ese modo. y él se vale de estos medios para mantenerla cerca de él hasta que ya no la necesita y cierra firmemente la puerta. mientras que. Cuando esto sucede. le pregunta si está seguro de saber dónde quiere ir y. como mejor amiga.327 Cuando usted asume esos roles. él pasa a ser la persona más importante de la relación.

llamé a su casa. y esta vez fue definitivo. siempre me respondía que no. Pero. cuando el hombre llega a estos extremos. Me negué a seguir viéndole. Me sentí tan humillada… Ya no pude soportarlo más. era como salir con un hombre casado. me atendió una mujer y me dijo que él estaba duchándose. ¿Qué hará? No puede pensar en otra cosa que en recuperarle. usted se pone a llorar y a preguntarse si ha hecho lo correcto. pasaba cada vez más tiempo con ellas y menos conmigo. cuando yo le preguntaba si quería que nos separáramos. y él siempre decía que no. Ha llegado al límite de su tolerancia y así se lo dice. Recuerda cómo solía comportarse él en el comienzo y se pregunta qué ha hecho usted para que dejara de amarla. Yo lloraba y le preguntaba si quería terminar conmigo. yo nunca sabía cuándo le vería.328 Cómo reacciona usted: “No puedo creer todo lo que soporté. disgustada y desalentada para poder continuar un minuto más. y yo pensaba que cambiaría.” Normalmente. Se siente demasiado infeliz. Me llamaba todos los días. Ahora está sin él. El empezó a salir con otras mujeres. pero él me dijo que me amaba y que no sabía por qué yo le soportaba. . En cuanto él cierra la puerta. usted ya no sabe qué hacer. Un día. Insinuaba que necesitaba más tiempo. Durante todo ese tiempo. Hubo un par de ocasiones en que traté de que termináramos.

no sé por qué. Sabía que explotaría. con toda justificación” “La noche de Año Nuevo fui a una fiesta en casa de mi hermana. Con frecuencia. Me dijo que lo que más le molestaba era que hubiera dejado que Joan se pusiera su albornoz. pero prefiere que sea usted quien asuma la responsabilidad. Por supuesto. ella preparó la cena para mi cumpleaños. por lo tanto. He aquí algunos ejemplos característicos: “Llevé a Joan al apartamento de Donna y le hice el amor mientras Donna estaba trabajando. sin duda. y así lo hizo. Era obvio que había trabajado mucho. “Yo era asombrosamente descarado con respecto a mis aventuras y a la larga.329 Las intenciones de él: En lo más profundo de su ser. Una noche. ella se enteró y se desquitó. yo era quien tenía más dominio de sí mismo. y me compró tres regalos que me gustaron de verdad. la motivación es la misma. sigue presionando hasta que usted llega a su límite. . Sea él o no totalmente consciente de esta actitud. se trata de actitudes que ya han provocado peleas entre ellos. él quiere marcharse. de los dos. Donna se enteró. sabe que usted no puede seguir soportándole toda la vida. No puedo creer que fui tan imbécil. Después de cenar. Los hombres saben cuáles son las cosas que empujan a una mujer hasta su límite definitivo. pero no la llevé.” “La criticaba constantemente. hicimos el amor.

va a sentirse humillada por haber “perdido la cabeza” en público. Cuando llega esta etapa. Sepa que él quería que hiciera eso. debe cuidarse también de hacer algo que la hará sentirse como una tonta irremediable. Si. Usted no tuvo la culpa. él la provocó. una noche apareció en mi puerta y.” La reacción inteligente: No lamente su decisión ni siquiera por un instante. Tal vez haya sido mejor separarnos. éramos demasiado diferentes. arrojó al suelo toda la ropa que yo tenía en su apartamento. Estoy seguro de que habría tenido tiempo de lavarlos si hubiera querido. a la larga. simplemente.” “Alquilé un apartamento y por algún motivo. Lo único que debe lamentar es no haberlo hecho antes. no quería que ella lo viera. Se puso furiosa y salió. fui a la cocina. cuando la abrí. . El comportamiento de este hombre puede hacer que una santa actúe como una demente. tenga cuidado. Le señalé cuánto me molestaba siempre el hecho de encontrar platos sucios. Ella había dejado los platos sucios con el pastel de cumpleaños sobre la encimera. No sé por qué. Por fin.” “No la llevé a la boda de mi primo.330 Más tarde. no quería verla allí.

dado que él le ha demostrado que usted era la mujer de su vida. peleas. Yo diría que era obvio que ya no quería verme. espera que las cosas cambien. Tardamos un año en llegar al punto en que ya no quedaba nada. que ya no tiene vida propia. con muchos pretextos. reconciliaciones… pero finalmente terminamos porque de tanto desgaste ya no quedaba nada. el comportamiento de él condiciona a la mujer a esperar cada vez menos. pero él lo negaba. ni siquiera para mí.331 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. Empezó a pasar cada vez menos tiempo conmigo. Al ver que eso no sucede. Usted se comporta como una esposa cuyo amado marido está haciendo un largo viaje. suele acostumbrarse tanto a quedarse en casa esperando que él la llame o la visite.” De alguna manera. Ni siquiera recuerdo el verdadero final. . Fuimos viéndonos cada vez menos. El se llevó todo y ya no había más. Mientras tanto. Cómo reacciona usted: “Pasamos por todas las etapas: rupturas insensatas. Después alquiló una casa de verano (con unos amigos suyos) y dijo que no había sitio para mis invitados.

” “Ya sé que el nuevo trabajo está a mil kilómetros de aquí. Para usted.332 Las intenciones de él: Dado que se siente demasiado culpable para poner fin a la relación. eso no significa que tenga verdaderas expectativas de cambiar mañana. pero eso no significa que no podamos vernos. él no siente ninguna responsabilidad por las cosas que usted hace. tiene la esperanza de que. Sólo significa que es incapaz de poner fin a la relación. Sin embargo. Aunque es probable que sepa que ha dejado su propia vida en suspenso . ni una gota más. Tiene la esperanza de que usted capte sus intenciones y comprenda que nada cambiará… salvo para peor. ésta se evapore. tiene todas las excusas que necesita para justificar sus actos: “No lo sé… Necesito más tiempo…” “Tengo que ver cómo resulta mi trabajo… Muchas cosas dependen de ese ascenso.” “Soy demasiado joven para sentar cabeza… Tal vez el año próximo…” “Tengo demasiada edad… No sé si podré hacerlo ahora… pero quizá mañana cambie de idea. a la larga.” La palabra preferida de este hombre es “mañana”. Cuando usted sigue a su lado. Da sólo lo suficiente para mantenerla viva.

no hace nada. con frecuencia. Por consiguiente. Lamentablemente. usted debe obligarse a dejar de esperar y de soñar. quieren que el hombre les diga que han terminado. De alguna manera. al mismo tiempo. la mujer suele paralizarse al no tener poder en la relación que se derrumba a su alrededor. En ese caso. Simplemente. Olvide toda idea romántica y póngase a . Oblíguese a salir. si en realidad no la tenemos? Sin embargo. en las cuales es muy fácil para el hombre ver cada vez menos a la mujer. La reacción inteligente: No siga desperdiciando su valioso tiempo con ese hombre. Muchas mujeres necesitan sentir que hay una resolución. no considera que eso le obligue a cambiar. y yo sigo esperándole. haga planes y busque nuevas relaciones. Esta parálisis a menudo afecta todo lo que ella hace. Como me dijo una mujer: “¿Cómo puedo llamarle y decirle que deseo terminar nuestra relación. un elemento inherente de las relacionas a larga distancia. No es el momento de que usted renuncie a su vida. tengo la impresión de que él quiere que esté allí.333 mientras espera que él se decida. eso también es difícil de hacer. Esta clase de distanciamiento es. sólo así pueden sentirse libres de volver a salir.” Cuando eso sucede. Cuando un hombre empieza a apartarse poco a poco. Incluso las mujeres inteligentes han perdido años esperando que hombres así se decidieran. tendrá que ser usted quien decida el fin de la relación.

pero él empezó a salir con una compañera de trabajo. Aparentemente. yo seguía preocupada. Pensé que él estaba sufriendo un colapso mental… Incluso llamé a su madre…” . Por fin. me dijo cuánto lo sentía y cuánto me amaba. 3 Deja de llamar. Créase o no. no me llamó. Cómo reacciona usted: “Esto es terrible. no deje de buscarle. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. Dos semanas más tarde. Me preocupé mucho… estaba segura de que le había ocurrido algo horrible. el Día de Acción de Gracias. de modo que decidí terminar. Me dijo que ya no podría verme porque él y una ex novia suya habían decidido irse a vivir juntos. Pero de ningún modo utilice la terapia para seguir hablando de él ni para obsesionarse con lo que podría haber sido. Yo le creí y empezamos a vernos de nuevo. el lunes le encontré en su trabajo. y yo no pude comunicarme con él por teléfono. Después vino a verme llorando.334 buscar maneras prácticas de encarar la vida. Le llamé una y otra vez. a menudo de una manera tan extraña como destructiva. Si necesita la ayuda de un terapeuta para liberarse emocionalmente de ese hombre. pero es lo que ocurrió. pero no estaba. íbamos a casarnos. Fui a su casa.

Quizá le lleve mucho tiempo recuperarse de esta experiencia. No puede seguir adelante. Mientras tanto. ve todo lo que sucede como si fuera un sueño. él ya no está. trata de hallar una manera de restablecer el vínculo que había entre ustedes. Sin embargo. Nada le parece real. usted alterna entre la preocupación y la ira. No ve el modo de hablar con usted sobre lo que siente. Un día estaban juntos y. cuando un hombre desaparece de esta manera. No renuncia a la esperanza de despertar un buen día y descubrir que nada de aquello ha sucedido en realidad. a menudo. o bien intente verle personalmente. ha ido demasiado lejos. al día siguiente. No entiende nada. para él. ¿Cómo es posible que él la haya abandonado tan rápidamente? A menudo. Por lo tanto. llega a la conclusión de que él ha perdido la cabeza y la sensatez. Con frecuencia. sino que. la única salida es . Usted no entiende por qué no ha tenido la decencia de hablar con usted y explicarle de frente lo que sentía. Las intenciones de él: El sabe que ha llevado la relación hasta su límite. para que le dé alguna explicación.335 Por lo general. No entiende por qué la trata tan mal. usted niega lo ocurrido y sigue esperando que él vuelva a ser como antes. Si hay otra mujer –y a menudo la hay. Se siente como un prisionero y. No sólo se siente traicionada. trata de llamarle para que él le diga algo.le preocupa la posibilidad de llamarle cuando está con ella.

” . Mis esfuerzos por conquistarla fueron mi perdición. Sin duda alguna. Por lo tanto. llámelo como quiera. pero no pude enfrentarla. Me sentía mal… Sabía que debería llamarla. Lo postergaba día tras día. Es sólo que ha llevado la relación demasiado lejos y eso no es lo que desea. con lo cual era imposible que llegara a hacerlo alguna vez. es incapaz de tener una conversación de frente. ¿Cómo podía explicarle eso a alguien con quien había compartido tanta intimidad? ¿Cómo podía decirle que ya no quería verla? Llámelo cobardía. Entonces seguía postergándolo. Entiende muy bien por qué usted espera y merece más de su parte. ¿Qué diría? Entonces maneja su sentimiento de culpa evitando verla y enfrentarse a usted. He aquí algunas reacciones típicas: “Ya no podía seguir adelante. Pero.” “Había entrado demasiado.” “Un buen día desperté y tomé conciencia de lo que había hecho. pero habría resultado absurdo. al menos por un tiempo. Sin embargo. al fingir que usted no existe –al borrarla. y me parecía la única manera de salir.la culpa que siente desaparezca. pero no conseguía armarme de voluntad para hacerlo.336 escapar. yo no quería casarme. nadie es tan consciente como él del modo en que la alentó. como comprende que él es el responsable absoluto de eso. Ni siquiera quería volver a verla. Sé que un „hombre de verdad‟ habría ofrecido alguna clase de explicación. Tiene la esperanza de que. Esto no significa que no la quiera. le agobia una combinación de culpa y angustia.

No piense que está atravesando una crisis mental de la cual emergerá como era al principio. Houdini se encontró dentro demasiado pronto y sintió la necesidad imperiosa de escapar. No haga nada que tenga que ver con él. no está tendido en una alcantarilla. . Renunciar a él –y a la idea de él. pero es necesario. usted debe comprender de inmediato lo siguiente: No está muerto.337 La reacción inteligente: Lo primero que usted debe entender es que este hombre es un género especial de hombres. se muestra totalmente distinto o bien trae consigo a otra mujer. más pronto podrá reanudar su propia vida. llamándola. Un Houdini es sumamente destructivo porque casi siempre es él mismo quien insiste en ser atado. hablando de él o hablando con él no hará sino provocarle más dolor. Cuando vuelve a aparecer. Yo lo llamo Houdini. por el famoso escapista que se liberaba de ataduras y cadenas. Una vez que usted accede. Un escape a lo Houdini es normal especialmente en las relaciones breves e intensas. no ha sido secuestrado por un país pequeño y hostil donde no hay teléfonos. él desaparece. Cuando desaparece. y es un canalla. características de la fobia al compromiso.es más difícil que dejar de fumar. Se ha marchado porque quería hacerlo. Cada segundo que pierda pensando en él. No espere que vuelva a llamarla. Reconozca a este género y comprenda que se trata del representante más destructivo de la fobia al compromiso. Cuanto antes lo haga.

sólo hará que dure más tiempo. . . usted empieza a reanudar su vida. No se obsesione con lo que usted podría o debería haber hecho. . Siéntase satisfecha al saber que esto nunca. . No se sumerja en el dolor. volverá a sucederle porque ahora sabe qué hacer.338 Si esto le sucede. Es tiempo de olvidarse de él y . todo ha terminado. Poco a poco. . Llamadas a escena Finalmente. No se avergüence por eso. Deje de pensar en lo que podría haber sido. comprenda que también les ha sucedido a muchísimas mujeres. He aquí más consejos para su supervivencia: . No se adjudique un papel importante en la vida de ese hombre. No piense constantemente en todas las cosas que él le dijo. No se obsesione con todas las maneras en las que él le hizo daño. Evite la tendencia a dramatizar su propia situación o la de él. jamás. No idealice los problemas y el conflicto de él. . No trate de convencerse de que él la amó de verdad.

y para dejar de buscar las malas. Usted apenas puede creer lo que oye: es justamente lo que ansiaba oír. la triste verdad es que seguramente no está pensando. es posible que haya una oportunidad. No soporta la idea de no volver a verla. Le promete que esta vez será diferente… mejor. lo peor parece haber pasado ya. el error más grave que ha cometido en toda su vida. Normalmente. Fue un terrible error. es sumamente improbable que logre . de pronto. Pero. ¿qué significa esto en realidad? No significa nada. y ahora todas las heridas vuelven a abrirse. más rápida. o llaman a la puerta. Sin la angustia. desdichado. Es él… otra vez. para recordar todas las cosas buenas que veía en usted. tal como lo hizo en el comienzo. Todo vuelve atrás. Sólo que esta vez será una versión abreviada. si él llega a este punto después de haberla hecho pasar por todas las etapas mencionadas. Aunque siente mucho dolor. Está desalentado. Por eso ha regresado. Le ruega que acepte sus disculpas. Pregúntese qué está ocurriendo. En cuanto se marchó. Pero. Sin embargo. Si él desea consultar a un psicólogo de parejas. Se ha vuelto a iniciar el comienzo. le dice. DETÉNGASE AQUÍ MISMO. Es el mismo hombre de siempre. a juzgar por los comentarios de todas las personas con quienes hablé. llega una carta. sin el miedo. Usted está estupefacta. o suena el teléfono. Acababa de empezar a curarse. repite toda la relación. desesperado. quedó en libertad para echarla de menos. la peor parte de su problema desapareció.339 seguir adelante. que le dé otra oportunidad. pasando por todas las etapas. ¿Qué está pensando él? Pues bien. Tal vez trate de reconquistarla.

Merilee. Por ejemplo. . Sin embargo. Gana diez veces más dinero que yo. el hombre suele negarse a devolverle sus pertenencias. mi sombrero preferido y una chaqueta. He probado todos los métodos razonables. Además. Esas tonterías: Recuerdos de la fobia al compromiso Otro pequeño detalle que muchas mujeres han mencionado: Una vez que la relación termina. libros o discos en casa de él. y no le di el gusto de sufrir por ello… aunque la manera en que lo hizo fue absolutamente canallesca. De hecho. ella puede haber dejado algunas prendas. pero no es ésa la cuestión. Cualquiera pensaría que debería sentirse culpable y al menos enviarme el dinero. o bien lo posterga indefinidamente. había dejado en su apartamento un par de camisones. me molesta que conserve mi dinero. dadas las circunstancias. pero no lo hace. le había prestado cincuenta dólares porque su cajero automático no funcionaba y el mío sí. el cual hace que le resulte mucho más fácil hacerlo por segunda vez.340 superar sus problemas de fobia al compromiso. diseñadora. Pues bien. Le envié una nota. estaba absolutamente desconcertada por la conducta de su ex novio: “Larry me dejó por otra mujer. Mis cosas son mías y. es probable que haya establecido un patrón de conducta para sí mismo. dos noches antes de que me dijera que ya no quería verme. ahora no quiere devolverme nada.

En ese caso. .341 Le envié una bolsa sellada y con mi dirección para que no tuviera más que dejarla en el correo. él siente. pero eso no significa necesariamente que desee que usted vaya a parar a otra costa. tiene una excusa para reanudar el contacto con usted. Una vez más. La ha dejado a la deriva. El lo sabe. Quizás algún día le caiga un rayo y le haga cambiar de idea. ¿Esperar qué cosa? No tiene idea. ¿Conoce el viejo dicho: “Nada termina de verdad hasta que termina”? Pues bien.” Veamos por qué no quiere devolverle sus cosas. No quiere hacerlo. y sabe que usted también lo sabe. La verdad sea dicha. se trata de un claro ejemplo de su incapacidad de comprometerse… con cualquiera de las dos opciones. con su complicada manera de pensar. y no sé por qué. que esas pertenencias son la línea que le mantiene unido a usted. le gustaría que usted le esperara.

sucede que el hombre huye porque la mujer sólo le brinda lo que ella cree que él . a él le hacen sentirse sofocado. Mientras que usted percibe algunas cosas como amor. Con demasiada frecuencia.342 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse REGLA NO° 1: SEPA QUE USTED NO PIENSA COMO EL Es fácil suponer que el hombre que tiene fobia al compromiso piensa del mismo dodo que usted… pero no es así. él las percibe como encierro. La clase de cosas que a usted le brindan una sensación de seguridad.

Si las cosas van demasiado de prisa. Es importante que no haya prisa para abrirse. Y la palabra clave aquí es “lento”. no es mucho lo que usted perderá al tener las riendas firmes. REGLA NO° 3: REALIDAD. El desea un romance como un torbellino: rápido y furioso. El hombre que teme al compromiso es. para aceptarle. es usted quien debe marcar el paso de la relación. en cambio. esos romances no suelen tener finales felices. Recuerde en todo momento que. y. es señal de que no está en busca de algo duradero. para llegar al dormitorio. Este tipo de atención emocional no da resultado. pero como usted quizás ha aprendido ya. y es tiempo de que usted se preocupe más por lo que usted quiere. es la única manera de evitar el desarrollo característico de la fobia al compromiso. NO FANTASIA Todos queremos tener un romance como en las novelas. Si él no soporta esa lentitud. con frecuencia. puede ganarlo todo. para brindarle su confianza. Por lo tanto. él se asustará. un romántico incurable que . Pero sólo un crecimiento lento y firme permite establecer la base necesaria para la permanencia. Así de sencillo. REGLA NO° 2: MARQUE USTED EL RITMO Aunque se sienta sumamente tentada a dejar que él la enamore y asuma el control. si éste va a ser el romance del siglo. tendrán un siglo para disfrutarlo.343 quiere.

. leal. pero aquí la palabra clave es abrumarle. y aprecia sus intentos de abrumarle con su amor. deténgase enseguida y adopte un rumbo más realista… pronto. Manténgase junto a su hombre. y él comprenderá cuánto la necesita. todas las fantasías tienen que terminar y. Esto da resultado en las películas. Toda esa abundancia de amor le hace sentir abrumado de temor. El ha visto las mismas películas que usted. si amaba lo suficiente.344 está perdido en un mundo de fantasía y trata desesperadamente de lograr que usted le acompañe. acerca de que el amor de una mujer buena puede superar cualquier obstáculo. A la mujer normal se la ha enseñado a creer que. SU INDEPENDENCIA. Esto es así aunque a veces la realidad no resulte tan atractiva (¿y cómo podría serlo?) Si usted empieza a perder el control de sí misma y de sus emociones. etcétera. No crea en esa fantasía. tratándose de un hombre que tiene fobia al compromiso. Amar lo suficiente significa ser perfectamente fiel. crece y madura en la realidad. alentadas por las películas de los años cuarenta y las novelas románticas de los ochenta. REGLA NO° 4: COMPRENDA QUE SU AMOR NO VA A CAMBIARLE. por atractiva que sea (y lo será) porque sólo es una fantasía. a la larga sus esfuerzos se verían recompensados. casi siempre terminan pronto. Tarde o temprano. QUIZA Hay un mito en el que creen muchas mujeres. comprensiva. pero no en la vida real. Una relación sólida comienza.

Nota: Es fácil caer en la costumbre de prepararle la cena. se siente sofocado. No lo haga. Cuando él se siente atendido con una actitud maternal. tal como hizo su madre cuando él era niño. le permite respirar. su sueño. si usted es independiente. El es un miembro igual que usted en esta relación. En cuanto usted empieza a preocuparse por su comodidad. ¿verdad? No. que actúe como tal. Lo que necesita es un poco de cuidado maternal. No lo haga. su bienestar psicológico o su estómago. él siente que se ahoga. Como un niño. REGLA NO° 5: LA ACTITUD MATERNAL ES SOFOCANTE Es fácil sentir pena por este hombre. permitir que eluda todas las tareas desagradables de la casa. La independencia y el amor no se excluyen mutuamente. REGLA NO° 6: NO JUEGUE A LA ESPOSA . está pisando territorio fóbico. A menudo parece muy sensible y confundido. pero para un hombre que teme al compromiso. limpiar las cosas que deja y en general. en cuanto una mujer le brinda tanto amor.345 Por otra parte.

pero poca acción. NO EN LO QUE DICE El hombre que tiene fobia al compromiso es hombre de muchas palabras. usted hace de esposa perfecta. ¿Qué significa eso? Es muy sencillo. ansiosa por verle. no se comporte como si lo estuvieran. Y lo peor es que. Eso.346 Si no están casados. si no más aún. él se va con la impresión de que. No deje que él se acostumbre a tratarla como a una esposa mientras que él se comporta como un invitado ocasional. Y. casi como si no tuviera nada que hacer en todo el día más que prepararlo todo para él. Esto funciona de la siguiente manera: usted. hasta que él respalde esas palabras con hechos reales y duraderos. En realidad no le importa preparar la cena y pasar una velada tranquila en casa. Usted termina por aplicar todas sus habilidades domésticas. . Aprenda a diferenciar ambas cosas. usted no ha tenido nada mejor que hacer en todo el día que prepararlo todo para él. desde luego. Este arreglo es malo y nada equitativo. Aunque desee creer en las palabras de él. después. le hace sentir muy incómodo. REGLA NO° 7: CREA EN LO QUE EL HACE. no pide nada más. no actúe de acuerdo con ellas ni cambie su vida por ellas. él llega con esa cara de “estoy agotado” y. Pero lo que suele suceder es que se establece un esquema vicioso. mientras se arrellana en el sofá a ver la televisión. Jugar a la esposa es contraproducente. la mujer es tan responsable como el hombre. con frecuencia. Mientras tanto. en efecto.

a menos que usted tenga un firme compromiso por parte de él.347 Si no lo hace. jamás rechace una oportunidad de ampliar sus horizontes sociales. puede ser destructivo. el hecho de salir y hacer contactos sociales puede ser sumamente desagradable. a pesar de las ideas o las esperanzas que usted tenga con respecto a lo que pueda llegar a ser. no se aísle de los demás hombres. Pero esta clase de aislamiento social resulta contraproducente y. ¿Y si él se pone celoso? Que haga algo al respecto. Es verdad que.pensando que. Entonces. a la larga. y suele ser mucho más fácil quedarse en casa a ver la televisión y pensar en el hombre a quien usted ama. REGLA NO° 9: NO TRATE DE JUSTIFICAR LA . a veces. No se aísle socialmente –es decir. él le dará el compromiso que usted desea. REGLA NO° 8: MANTENGA ABIERTAS SUS OPCIONES Un hombre que no está comprometido es un hombre que no está comprometido. a menudo. usted deberá aceptar que sus palabras eran sólo eso: palabras.

Si él le está haciendo daño. cuando el hombre tiene fobia al compromiso. Es posible que sus problemas psicológicos estén influyendo en su conducta elusiva. ese comportamiento es imperdonable. Y hay muchos hombres que han padecido un mayor grado de estrés personal y sin embargo. también las mujeres. Siempre se puede encontrar una buena excusa para aceptar el comportamiento de un hombre que elude el compromiso. pero no justifican esa conducta. no tratan a las mujeres como lo hace alguien que tiene fobia al compromiso. no acepte ni trate de explicar una conducta inaceptable.348 CONDUCTA DE EL El tuvo una infancia agitada… tiene una madre difícil… no le amaron lo suficiente… le dieron demasiado amor… su trabajo le produce demasiado estrés… su trabajo es aburrido… su primer matrimonio fue malo… su segundo matrimonio fue malo. sea cual fuere el motivo. y no le corresponde a usted hacer de psiquiatra aficionada. Sin embargo. a las mujeres bien intencionadas suele resultarles fácil hacerse cargo de la culpa y la responsabilidad. 10: NO ASUMA LA CULPA POR EL FRACASO DE UNA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO Cuando una relación fracasa. de hecho. usted debe recordar que el problema de . etcétera. Pero casi todos los hombres han tenido algún problema importante en su vida y. REGLA NO. etcétera. En resumen.

No se deje absorber por el mundo de él hasta el punto de perder de vista a la mujer que le atrajo desde un principio. sus amigos. Algunos de estos hombres son tan expertos en destruir relaciones que son como profesionales insensibles. Es verdad que hacen falta ciertas concesiones. por su independencia y su autoprotección. su trabajo. No tema que. Usted necesita espacio –físico y emocional. El se cuidará solo. su familia. Usted tiene sus necesidades. Usted necesita independencia. No espere que él renuncie a su espacio y a su independencia y haga lo que haga. Tal vez se queje. no renuncie a los suyos. pero para eso es necesario que ambos integrantes de la pareja cedan por el bien de la relación. él se ofenda. y él también. 11: OCUPESE DE USTED Lo más importante de todo: nunca olvide que la persona más importante de su vida es USTED. y nunca debe desatenderlos.y él también. si usted se ocupa de sí misma (lo cual.349 él no es de usted. sus prioridades. No sufra las consecuencias ni se deje encarcelar por el delito de él. no porque usted sea mala como pareja. de todos modos. será menos probable que se desencadene la angustia que él siente ante el compromiso. pero créame. es mejor para usted). Las relaciones de ese hombre fracasan por causa de su propia confusión interna. ahora y siempre. . Ocúpese de usted misma. se aleje o pierda el interés. REGLA NO.

le pido que efectúe los cambios más inteligentes y positivos que le permitan protegerse. y ella me dice: “Yo no puedo cambiar. con lo cual vuelve a sufrir. Yo he recomendado una serie de cambios que. conozco a alguna mujer que se encuentra en el final de una relación sumamente dolorosa con un hombre incapaz de comprometerse. vulnerable y dispuesta a aceptar los planes de él. Esto no significa que usted tenga que ser menos cariñosa. En otras palabras. cuando hablo de hacer cambios. o cualquier mujer. Si usted es una de esas mujeres. Con demasiada frecuencia. que me quiera por los motivos correctos. No quiero sugerir que usted. dejan de actuar como ellas mismas cada vez que están en pareja. cambie la esencia que la define. Pero. resultan esenciales para el crecimiento de la relación. Yo. 12: NO DIGA “NO PUEDO CAMBIAR” Un último consejo. En todo caso. menos sincera. a mi juicio. menos femenina. no me refiero a alterar las cualidades fundamentales que hacen a la persona. Sólo significa que tiene que ocuparse de las cualidades que aprecia y no . Algún día encontraré a un hombre que me aprecie tal como soy. Resulta irónico que las mujeres que dicen no poder cambiar sean justamente las que cambian demasiado con tal de ser la figura de amante/esposa/madre perfecta que el hombre parece desear. más manipuladora. esa misma mujer conoce más tarde a otro hombre y vuelve a mostrarse confiada.” A veces. lo único que estoy pidiendo es que cuide mejor esa esencia. tiene que reconocer que sí cambia… pero de una manera negativa. en cambio.350 REGLA NO.

351 apresurarse a integrar una relación de pareja hasta saber que esas cualidades serán valoradas. Si construye su relación de pareja de forma lenta y sensata. es infinitamente más probable que encuentre un amor comprometido y duradero. . Confíe en sus instintos y sea cauta.

Sólo porque un hombre expresa el deseo de hacer algo para resolver su problema con el compromiso. muchos hombres no son propensos a hacer ese esfuerzo. Quizás usted recuerde alguna oportunidad en la que un hombre le haya expresado ese deseo (tal vez entre lágrimas). cuando el problema es la fobia al compromiso. Lamentablemente.352 APENDICE SI EL PIDE AYUDA: GUIA PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA AL COMPROMISO En un mundo perfecto. por lo tanto. al menos. al menos intentarlo. no se puede . cualquier relación sería una proposición equitativa en la cual ambos integrantes de la pareja hicieran un esfuerzo igual por superar sus dificultades. suelen sentirse muy solos y deprimidos. hasta ahora me he concentrado en lo que usted puede hacer por ese problema. no tanto. Lo que sucede es que muchos de esos hombres no desean cambiar. Por ese motivo. Sin embargo. es probable que usted no haya tenido la menor idea de lo que podía decirle. Lamentablemente. No es que estén del todo enamorados de su estilo de vida. hay hombres que sí desean cambiar o. Pero no lo fue. Es sólo que la alternativa (el compromiso) les parece mucho peor. Por el contrario. especialmente si están en pareja con una mujer a quien no quieren perder. se limitó a esperar que el deseo de él de cambiar fuera suficiente.

En este capítulo. he afirmado que la fobia al compromiso es una verdadera fobia con toda la sintomatología física y psicológica que caracteriza a las fobias. Nunca intente cambiarle. Debemos tratarla como tal. Lo único que usted puede hacer es encaminarle en la dirección correcta.353 dar por sentado que sea capaz de efectuar cambios positivos por su propia cuenta. dispone de ayuda profesional por parte de una variedad de terapeutas expertos. ni puede concertar las citas en su lugar. Pero si de verdad él está dispuesto a hacer algo por resolver su problema. debe ir porque desea ir. Pero. Pero va también una advertencia: la intención de este capítulo es ofrecerle a él una oportunidad de hacer algo por su problema. con un problema como éste. no sirve . He ofrecido también considerables pruebas que respaldan ese concepto. El debe tomar la iniciativa. Tampoco se puede interpretar ese deseo como una señal para que usted asuma el papel de terapeuta e intente cambiarle. Usted sólo puede cambiar su manera de interactuar con él. Dicho de otra manera. si nos encontramos ante una verdadera fobia. Usted no puede llevarle a rastras a consultar a un terapeuta. a fin de protegerse y cuidarse. creo que. apoyar sus esfuerzos y desearle suerte. resumiré brevemente la ayuda especial que pueden obtener los fóbicos. TERAPIAS FOBICAS: UNA VARIEDAD DE ENFOQUES A lo largo de este libro. él debe asumir la responsabilidad por su propio cambio.

cada uno de los cuales tiene sus méritos y sus carencias. la tarea del analista consiste en ayudar al paciente a hurgar profundamente en su pasado emocional en busca de esos . Hay una variedad de enfoques terapéuticos. Psicoanálisis / Psicoterapia El enfoque psicoanalítico para el tratamiento de las fobias se basa en la suposición de que las fobias se desarrollan cuando una angustia desplazada emerge de pronto. para garantizar la mayor probabilidad de éxito. es de esperar.354 cualquier terapia. no hay motivos para creer que no pueden ser tan efectivas como lo son para tratar cualquier otra fobia. Si bien hay técnicas que aún no se han aplicado en el tratamiento de la fobia al compromiso. La fobia se curará. se debe enfocar y tratar la fobia al compromiso como una verdadera fobia. es aquel que le resulte más cómodo y. En las páginas siguientes. se origina en conflictos emocionales reprimidos y no resueltos. sólo deseo hacer conocer las opciones existentes. No me corresponde aquí juzgar esos diferentes estilos. El analista cree que. Esa angustia de acuerdo con la teoría psicoanalítica. para cualquier hombre. (normalmente de la niñez). de naturaleza sexual y/o agresiva. si se descubren y resuelven esos conflictos. No existe un único método para tratar todas las fobias. A mi juicio. veremos un breve resumen de los estilos más populares de terapias fóbicas. El enfoque “adecuado”. Por lo tanto. más útil.

Mientras que el psicoanálisis estricto puede llevar muchos años. . se le pide al paciente que califique una serie de situaciones que le causan temor. y no el supuesto origen de esos síntomas. Modificación de la conducta Los terapeutas de la conducta creen que la mejor manera de tratar las fobias consiste en tratar los síntomas. el control muscular y otras técnicas de relajación. Luego. Las técnicas conductistas más populares son las siguientes: Desensibilización sistemática El objetivo de la desensibilización sistemática es reducir la angustia mediante un proceso de confrontación continua y refuerzo positivo.355 conflictos sepultados. desde luego). Cuando los pacientes se someten a la desensibilización sistemática. lo primero que aprenden es a suprimir la angustia por medio de la respiración profunda. a fin de desarrollar una jerarquía de sus miedos. la meditación. hay diversas técnicas psicoterapéuticas modificadas que suelen producir resultados positivos en un lapso relativamente corto. y ayudarle a aceptar esos conflictos una vez revelados. La teoría sobre la que se basan las diversas técnicas conductistas sostiene que es posible reducir o eliminar la angustia fóbica si se expone al paciente continuamente a la causa de su temor (en circunstancias controladas.

A cada paso. en el orden en que aumenta el temor que le producen.356 Trabajando con el terapeuta. En última instancia. que se relaje y vuelva a empezar. de una a una. Para un hombre que teme al compromiso. el paciente debe ser capaz de imaginar la situación más angustiante sin perder la calma. se le dice que regrese a una situación que le asuste menos. la jerarquía de sus relaciones (recuerde que puede tener también otros temores relacionados con el compromiso). A la larga. en orden ascendente de angustia. el paciente experimenta una angustia incontrolable. se emplean las técnicas de relajación para neutralizar la angustia. el paciente recibe instrucciones de imaginar cada una de esas situaciones. podría ser algo así: Ser presentado a una mujer Invitarla a salir por primera vez Tener la primera cita Tener varias citas con la misma mujer Acostarse con una mujer Tener una relación monogámica Vivir juntos Comprometerse para casarse Casarse Tener una familia Desensibilización in vivo . en algún momento. se espera que el paciente llegue al punto en que sea capaz de enfrentarse realmente a esas situaciones sin sentir angustia ni pánico. Si.

el terapeuta podría alentarle a enfrentar directamente ese miedo sumergiéndose en una relación monogámica (de nuevo. Terapias de inundación e implosión Otras dos clases de terapia conductista que son populares son las de inundación e implosión. la desensibilización in vivo constituye una manera más efectiva aún de neutralizar la angustia fóbica. lentamente. al paciente se le alienta a colocarse verdaderamente en esas situaciones y. Si se utilizara este método para tratar la fobia al compromiso. con la colaboración de la mujer). en lugar de neutralizarlo. Con este método. Igual que con la desensibilización sistemática. La teoría en la que se basan estas dos formas de modificación de la conducta es que la mejor manera de vencer el temor consiste en enfrentarlo directamente y sentirlo. Se espera que. Se desaprueba la elusión y la huida. Si un hombre teme al compromiso. se alienta al paciente a enfrentarse directamente a la causa de su fobia durante un tiempo prolongado. se utilizan técnicas de relajación para ayudar a controlar la angustia en cada nivel de la jerarquía. a . en lugar de visualizar las situaciones de su jerarquía de temores. ir ascendiendo en la jerarquía. bajo la supervisión del terapeuta. con la colaboración de la mujer).357 Para muchos fóbicos. tal vez el terapeuta alentaría al paciente a pasar lentamente por los muchos pasos que conducen a una relación monogámica comprometida (desde luego. En la terapia de inundación.

la angustia se agote a sí misma y el paciente ya no experimente ese temor. cansancio extremo y fin del temor. vestibular o basado en algún otro factor (o factores) desconocido. respiración profunda y ejercicios de relajación. el terapeuta hace que los pacientes enfrenten sus temores asustándoles verbalmente durante un lapso prolongado. Los posibles beneficios de cada una de estas técnicas son algo que el paciente debe discutir con su terapeuta.358 la larga. sin no todas. pues ambas cosas se consideran intentos de escapar. En teoría. Otras técnicas conductistas Otras técnicas de modificación de la conducta incluyen la hipnoterapia. tienen al menos un componente fisiológico. Medicación Una creciente cantidad de pruebas sugieren que la mayoría de las fobias. terapia de modelación y biofeedback. ya sea químico. Incluso se ha sugerido que ciertos individuos tienen una predisposición fóbica psicológicamente determinada: un mecanismo de angustia hipersensible que les hace mucho más suceptibles a estos problemas. el resultado final de la implosión debe ser el mismo que se espera con la terapia de inundación: agotamiento de la angustia. No se permite llorar ni negarse a continuar la sesión. le . En la terapia de implosión. [Para más información sobre este tema.

del Dr. 1986)] A la luz de estos datos. no debe resultar sorprendente que muchos psiquiatras estén obteniendo muy buenos resultados al tratar una variedad de fobias por medio de medicamentos y suplementos dietéticos. Harold Levinson y Steven Carter (Evans. La viabilidad de este enfoque de tratamiento es algo que se debe discutir con uno o más médicos cualificados. . 1983) y Phobia Free. del Dr. y nunca se debe iniciar una terapia médica sin contar con la dirección y supervisión de un médico cualificado.359 sugiero leer The Anxiety Disease. David Sheehan (Scribner.

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