1

LOS HOMBRES QUE NO PUEDEN AMAR
Cómo reconocer a un hombre incapaz de comprometerse antes de que la haga sufrir

Autores: Steven Carter y Julia Sokol.

2

Temario Introducción 3 PRIMERA PARTE, el problema de él 5 1 El problema del compromiso. 6 2 El hombre a quien usted ama, ¿teme amarla? 33 3 Por qué él no puede amar. 46 4 El hombre y su conflicto. Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. 90 5 Muy cerca del amor. Cuando él está demasiado implicado, y lo sabe. 142 6 Cuando él no puede amar. 188

SEGUNDA PARTE, la relación, qué puede hacer una mujer inteligente. 227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso. 228 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso. 235 9 La mitad de una relación con fobia al compromiso. 259 10 El fin de una relación con fobia al compromiso. 307 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso. 326 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse. 344 APENDICE: Si él pide ayuda. Guía para el tratamiento de la fobia al compromiso. 354

3

INTRODUCCION Muchas mujeres han amado a hombres incapaces de corresponderlas: hombres que, por temor al compromiso, las maltratan, huyen, o ambas cosas. Sin embargo, a pesar de todo lo que se ha escrito sobre el tema, la mayoría de las mujeres siguen sin entender el problema o sin saber qué hacer al respecto. Lo que es peor, muchas todavía piensan que se trata de algo que les ocurre sólo a ellas. He escrito este libro para dejar bien claro a las mujeres que su experiencia no es única. Dicho de una manera sencilla, él no se porta así sólo con usted, sino que lo ha hecho con todas las mujeres con quienes se ha relacionado. Este libro explicará también por qué sucede esto: qué es lo que asusta tanto a los hombres en las relaciones comprometidas y cómo ese temor a menudo genera conductas extrañas, desconcertantes y contradictorias. Pero lo más importante es que este libro enseñará a las mujeres a hacer algo al respecto. Resulta fácil que las mujeres se culpen por atraer a esta clase de hombres y, por consiguiente, acepten toda la responsabilidad por el problema. Este es un grave error. El motivo por el cual tantas mujeres se relacionan con estos hombres no es un deseo subconsciente de auto castigarse. Tampoco se debe a una debilidad de carácter. Se debe a que éste es un problema común a muchos de los hombres a quienes conocen. Mientras que algunos de esos hombres lograrán, a la larga, vencer sus temores, algunos jamás serán capaces de comprometerse, a pesar de las circunstancias. Resulta esencial que las mujeres entiendan y acepten esto, y que aprendan a reconocer y evitar estos casos peores. A mi juicio, la mayor parte de la confusión y los malentendidos que se producen entre las mujeres es consecuencia de un enfoque unilateral del problema del compromiso. Me refiero a

4

que, con demasiada frecuencia, el miedo de los hombres al compromiso se enfoca y se interpreta enteramente desde una perspectiva femenina, y, por lo tanto, los consejos que se ofrecen tienen también ese punto de vista. Sin embargo, éste es un problema que se inicia en la mente de los hombres, no de las mujeres, y sólo puede resolverse analizando la mentalidad masculina. Pero no me malinterpreten. Si doy la impresión de dedicar el grueso de este libro a hablar de él y su problema, no es porque quiera que usted olvide sus propias necesidades; esto es algo que sucede con frecuencia y es lamentable. Tampoco quiero que sienta pena por estos hombres ni que se preocupe por ellos. Y tampoco quiero que usted le cambie ni se transforme en psicoterapeuta para él; sólo un profesional puede ayudarle. Ofrezco esta información porque deseo ayudarla a usted: ayudarla a ayudarse. Para poder hacer algo con vistas a resolver el problema del compromiso, es necesario que usted entienda con exactitud lo que ocurre en la mente de él. Sin este conocimiento, usted puede estar para siempre a merced de él, pero si tiene esta comprensión, obtendrá las herramientas necesarias para saber lo que sucede y poder dominar su propia vida y la de su relación. Entonces, y sólo entonces, podrá tener la clase de amor que necesita y merece.

5

PRIMERA PARTE El problema de él.

6

1
El problema del compromiso.
El problema es el siguiente: muchos hombres sienten un temor exagerado al compromiso. Si es usted una mujer actual, es muy probable que, entre sus relaciones de pareja, se cuente por lo menos un hombre que opte por huir del amor. Puede tratarse de un hombre que no la llama después de una primera cita extremadamente buena; puede ser el que la persiga con ardor y luego la abandone tras la primera noche de sexo; puede ser el novio y amante de confianza que sabotea la relación cuando ésta empieza a encaminarse hacia el matrimonio, o bien el hombre que espera hasta estar casado para reaccionar a la enormidad del compromiso asumido, y lo hace ignorando las necesidades emocionales que usted tiene volviéndose infiel o violento. Sin embargo, cada vez que se presenta un caso así, lo más probable es que usted se encuentre ante un hombre que reacciona de un modo anormal a la noción del compromiso. Para él, hay algo en usted que significa esposa, madre, unión (para siempre), y eso le aterra. Por eso la abandona. Usted no lo entiende. No se considera una amenaza. En realidad es probable que ni siquiera haya buscado a ese hombre en particular. Si le sirve de consuelo, quizás él mismo tampoco entienda sus reacciones mejor que usted. Lo único que él sabe es que la relación le resulta incómoda. Hay algo en ella -y, por consiguiente, en usted- que le angustia. Si el miedo es lo bastante intenso, este hombre llegará a sabotear, destruir o evitar cualquier relación sólida y buena. El quiere amor, pero le aterra el compromiso (es una verdadera fobia) y huye de toda mujer que represente el “y fueron felices para siempre

7

jamás”. En otras palabras, si el miedo es demasiado grande, el hombre que tiene fobia al compromiso es incapaz de amar, por mucho que lo desee. Sin embargo, no lo parece al principio. En el comienzo de la relación, usted ve a un hombre que parece necesitar y desear amor. El modo evidente en que la busca y sus conmovedoras muestras de vulnerabilidad la convencen de que no es “peligroso” responderle de la misma manera. Pero, en cuanto usted responde, en cuanto accede a dar una oportunidad al amor, en cuanto llega el momento de que la relación progrese, algo cambia. De pronto, el hombre empieza a huir, ya sea figuradamente –volviéndose reservado y provocando discusiones- o de un modo literal –desaparece y no vuelve a llamarla-. En cualquier caso, a usted sólo le quedan sus sueños malogrados y su autoestima destruida. ¿Qué ocurrió? ¿Qué salió mal, y por qué esta situación resulta tan conocida a tantas mujeres?

“UN DIA DIJO QUE HACIAMOS UNA PAREJA PERFECTA, AL DIA SIGUIENTE YA NO ESTABAMOS JUNTOS, ¿QUE OCURRIO?”
Jamie tiene recuerdos muy vívidos de lo que sintió el día en que conoció a Michael. “Yo acababa de cumplir veintiocho años, y, aunque no había ningún hombre en mi vida, estaba conforme con todo lo demás. Hacía una semana que había empezado en un nuevo empleo, como ayudante administrativa para una importante compañía de ballet, y estaba muy contenta, porque me encanta la danza. Había alquilado un apartamento de un ambiente con un buen ventanal, y me había sobrado dinero suficiente para darme el gusto de ir a un concierto. Después del concierto, mi ex compañera de cuarto me había invitado a una fiesta. Estuve a punto de no ir. El caso es que allí

“¿qué te parece si cenamos juntos esta noche?” Cuando ella le respondió que tenía un compromiso. siguió charlando de cosas triviales. Michael la llamó mientras ella estaba en la lavandería y le dejó otro mensaje. salvo que fue divertido. como de costumbre. Al fin y al cabo. Pero no era su tipo. Jamie decidió ignorarle. joven profesional urbano. Era él. invitándola a almorzar al día siguiente. y él se me acercó y me dijo: “Pareces un helado de cucurucho”. preocupada por la posibilidad de haber resultado grosera. con una blusa por fuera. demasiado arrogante. Ese viernes fui al cine con una amiga que se pasó el tiempo rezongando porque ella y su novio aún no habían decidido dónde irían de vacaciones. Jamie respondió que no podía. le dijo. a decir verdad. Era demasiado “yuppie” para ella. Luego. Llegué a la conclusión de que. El sábado me quedé en casa. al llegar a casa encontró un mensaje de él en el contestador automático. demasiado cómodo consigo mismo. Ella no recuerda lo que dijeron. Hablaron durante quince minutos. y que se enteró de que él ganaba un buen sueldo como redactor publicitario. hacía por lo menos seis meses que no tenía una cita.) Al día siguiente. no estaba rodeada de hombres apuestos que me invitaran a cenar. estaba exigiendo demasiado. “Lo pensé mucho durante la semana y me pregunté si no había cometido un error al no salir con él. es decir. sonó el teléfono. Jamie cuenta que aquella actitud tan directa de Michael la llevó a evitarle durante el resto de la velada. (“Yuppie es un término derivado de las siglas de Young Urban Professional. Antes de que Jamie pudiera pensarlo.” . viendo la televisión y sintiendo pena por mí misma. No obstante. “Está bien”. él sugirió que almorzaran juntos el domingo. demasiado afable. lo era. Yo llevaba una falda larga rosada y blanca.8 conocí a Michael. No era que Michael no fuese atractivo.

Michael me prestaba tanta atención que llegaba a cohibirme: hasta me untó el pan con mantequilla. Dijo a Jamie que le parecía encantador que ella hubiese compuesto música en otro tiempo. Yo puedo escribir la Gran Novela Americana en la biblioteca. me llevó más al lá de las rompientes y se cercioró de que las olas no fueran demasiado para mí… Yo soy del Medio Oeste y no estoy acostumbrada al mar. Decía que eso le proporcionaría estímulo para dedicar más tiempo a la redacción creativa y menos a la publicidad.” . Ese día estuvo muy atento. Michael dijo que comprendía que ya era tiempo de pensar en tener un perro. pero le encantó la idea. y era verdad. que tuviera sus prioridades en orden. Me puso bronceador en los hombros. quería una mujer como Jamie. A ella le complació que admirara sus prioridades. de modo que quedamos en encontrarnos el domingo. pero se preguntó cómo sabía él cuáles eran. “no necesariamente en ese orden”. Había mesas cerca del agua y me encantó. terminaremos en una gran casa victoriana en los suburbios. “Tal vez. le dijo. Hacía mucho tiempo. un automóvil familiar y una esposa. me besó en el cuello cuando nadie nos miraba y me hizo sentir absolutamente irresistible. cuando Michael volvió a llamarla el miércoles siguiente.9 He descubierto que a muchas mujeres les preocupa la posibilidad de estar rechazando su última oportunidad de formar pareja. Se sorprendió al ver que él hablaba abiertamente de su vida y que demostraba interés en saber sobre ella. a mí me encanta ir a la playa. Bueno. Después fuimos a un pequeño restaurante frecuentado por los lugareños. si todo va bien. había terminado con una mujer que se interesaba más por su trabajo y su conversión al cooperativismo que por su pareja. Este era también el caso de Jamie y. La sensibilidad de Michael la conmovió. para casarse. Jugaba con mi cabello. Michael me había dicho que allí servían una estupenda salsa de almejas.” Jamie n o se molestó en explicarle que ella prefería el rock duro. “Cuando nos despedimos. Dijo que. y tú puedes tocar nuestro piano de cola en la sala. Michael me preguntó si me gustaba la playa. aceptó y salieron a cenar.

Me abrumaba el grado de intimidad emocional que brindaba y pedía. Cuando la relación terminó.”Además. yo estaba enamorándome y supuse que. era evidente que irían juntos al apartamento de ella. Esa semana. a pesar de que él sostenía que. pero yo empezaba a ser una experta en la vida de Michael. al trabajo. No le consideraba su tipo. Michael tuvo que hacer un viaje durante unos días. me hacía sentir segura. Pero Jamie aún no estaba convencida de que estuviera tan interesado en ella como decía. No deja de sorprenderme la pareja tan perfecta que hacemos. y allí se quedaron hasta el domingo por la mañana “No me cabe duda. En aquel momento no me daba cuenta. desde su relación con sus mejores amigos hasta los problemas que tenía con su padre y su insatisfacción con su trabajo. pero la llamó desde su hotel todas las noches y. creo que sabía y recordaba de su vida más que él mismo. Creo que eso fue lo que más eché de menos cuando terminamos. Además. Otra vez. Cuando terminaron la cena. todo estaría bien. una vez que mi cuerpo y mis emociones se conectaran. ¿Cómo podía hacerlo? El siempre decía:”Eres perfecta. no se lo demostré. Sin embargo. Jamie piensa que en esos días empezó a confiar en las intenciones de Michael. cuando se marchó. como antes. Empecé a interesarme seriamente por Michael porque él parecía seriamente interesado por mí. desde luego. y no le presté mucha atención. pero. me gustaba. hablaban durante horas. Jamie no aceptó. Quedaron en verse el viernes por la noche. Fue un cambio sutil. dijo que no podría . pensé que era el comienzo de algo real. habían compartido tantas cosas y se habían dicho tanto que era como si llevasen unos meses juntos. cada vez. Me llamaba todos los días. Aquel domingo por la noche. en un solo día. cuando llegaron al apartamento de Jamie. nuestras relaciones sexuales no me extasiaban tanto como a Michael (él era apasionado de una forma más continua que yo). Por cierto.10 Huelga decir que. “A partir de entonces. Creo que él me contó todo sobre su vida. Michael quiso pasar allí la noche. ya no me llamaba todas las noches.

quería una relación basada en el respeto y la confianza mutuos. ni siquiera se me cruzó por la mente la posibilidad de que la relación estuviese ya decayendo. otros compromisos y miles de cosas que hacer). Es asombroso. pero volvimos a vernos el viernes. Cuando se la entregué. que me hizo sentir mal.” Parecía tan a gusto conmigo que olvidé todas mis reservas. él se levantó y dijo que tenía que irse porque sus compañeros de cuarto habían invitado a un grupo de gente a almorzar y él tenía que estar presente. El amor va con el matrimonio. Llegaba el viernes por la noche y pasaban la mayor parte del fin de semana haciendo el amor. comimos comida china y él habló hasta por los codos. pero no quise exagerar.” Cuando nos disponíamos a dormir. Me extrañó que no me invitara a acompañarle. según recuerda Jamie.11 verme en la semana (tenía trabajo. en un momento. Me preguntaba si se llevaría bien con mis amigos y si yo me llevaría bien con sus padres. En ese momento me sentí muy afortunada de que alguien me amara. y estaba dispuesta a amarle. Salimos juntos durante cinco meses. Además. vimos una película en la televisión y. pero para mí el amor significa pensar en el matrimonio. pero. ya había cobrado más valor. me miró muy fijamente y me dijo: “Esto y enamorándome de ti. llamaba a Jamie al trabajo y quedaban en encontrarse el fin de semana. No se me ocurrió que no estuvieran relacionados. Recuerdo que pensé que al fin había madurado lo suficiente para apreciar a un hombre que sentía por mí un afecto genuino. pasaban la mayor parte del tiempo en el apartamento. me dijo:”Te quiero. “El domingo por la mañana. no quería ser fastidiosa ni exigente. sin embargo. me levanté para traerle una gaseosa. Hay que entender. Todos los días.” Ese fin de semana. Yo pensaba en el futuro. Creo que era una ingenua. a esforzarme todo lo posible por hacerle feliz y a continuar con la vida. y jamás legué a conocer a quienes vivían con él. nos metimos en la cama. . El sábado por la noche. Una vez más. Michael estableció el patrón que regiría los siguientes dos meses. A veces salían al cine o a cenar.

No me llamó hasta el miércoles. El volvía el lunes. en aquella intimidad. la primera de las festividades. que yo era su refugio. Era obvio que se sentía culpable. “Fue a casa de sus padres y no me invitó. Dijo que se sentía muy mal por tener que dejarme sola. que vivía en Connecticut. unida y perfecta. para invitarme a tomar un café. Jamie conoció a uno solo de los amigos de Michael. El me contaba todo sobre sí mismo. Un viernes. hay que entender que. “Lo que me hacía sentir peor era que él estaba revisando su currículum vitae.” Me contestó que no podía hacer eso. quédate conmigo. ¿por qué no puedes quedarte conmigo? Eres un adulto. Dame prioridad.12 “Michael siempre me decía que estaba agotado por el trabajo. y tuve que hacer eso el viernes siguiente al día de Acción de Gracias. “Entonces no te vayas”. Eso me llamó la atención porque nunca nos habíamos visto a mitad de semana si él tenía que trabajar al día siguiente. Que nuestra pareja era perfecta. Me pareció que podía ser un indicio de que Michael había pensado en nuestra relación y estaba dispuesto a dedicarle más tiempo. y que prefería prepararlos.” Durante ese tiempo. para entonces. Michael no dejaba de decirle que eran una pareja. la madre de él. “Si en verdad crees que tus padres no me aceptarán. y pensé que llamaría de inmediato. la única persona con quien deseaba estar. recogió su currículum vitae y . Además. No lo hizo. porque el miércoles anterior vino con una botella de vino y un ramo de flores. nuestras relaciones sexuales ya eran estupendas. Yo confiaba en aquellas relaciones. Decía que yo le hacía feliz. y yo había accedido a escribirlo en el ordenador de mi oficina. le dije. Luego llegó el día de Acción de Gracias. estaba en Nueva York y Michael arguyó que sus padres eran muy difíciles y les costaba aceptar a una mujer nueva. Vino a mi apartamento. Quedé desolada. cálida. Que yo era perfecta. pero Jamie sabía que lo que ocurriera en las fiestas sería un claro indicio de la medida en que eran verdaderamente una pareja. y ella piensa que pudo ser una casualidad.

pasamos un momento cálido y maravilloso. Al hacerlo. no. de modo que le llamé a su apartamento. Se llamaba “todo vale”. Otros.” A partir de ese día. Al marcharse me dijo: “Te quiero”. A las diez de la noche ya no podía soportar la tensión. Colgué. Dijo que me llamaría a su regreso. después del trabajo. Pensaba hablar de ello la próxima vez que nos viéramos. dijo que sabía que habría debido llamarme pero que había estado demasiado ocupado. el sábado. Yo lo daba por sentado. y correspondía a la noche anterior. pero cuando tuviéramos más tiempo para charlar. y enseguida pensé. Como de costumbre. Yo ya estaba bastante intimidada para sugerir que me llevara. Empecé a llamar a mis amigas para preguntarles qué debía hacer. vino a mi apartamento. ¿por qué el miércoles habíamos terminado en la cama? Además (y sé que esto parece una tontería. el domingo. Cuando me llamó. Además. que él adivinaría que era yo. Creo que sabía que la relación había terminado. pero no podía resignarme.13 terminamos en la cama. El consejo generalizado fue que no hiciera nada. Michael se durmió delante del televisor y yo fui a colgar su chaqueta. Era un programa de un teatro de Nueva York. pero es lo que pensaba) me preocupaba que le hubiese ocurrido algo. respondió el contestador automático. Pero empezaba a preocuparme. y así lo hizo. y que me había mentido. Desde luego. “Nunca olvidaré cómo me sentí ese viernes. De hecho. . No mencionó el fin de semana siguiente. Pero no me llamó. Si era así. y ahora tenía que ir otra vez a Connecticut porque sus padres le habían comprometido para una reunión familiar. Pasó el viernes. Algunos días llamaba. no pude evitar ver algo que sobresalía del bolsillo. Yo tampoco. y no me llamó para hacer planes. que no demostrara ansiedad. Michael inició un nuevo patrón de conducta. era posible que él hubiese tenido alguna reunión de trabajo o algo así. entonces volví a llamar y le dejé un mensaje. Me dijo que tendría que ir a dormir a su casa porque no tenía ropa. Así descubrí que no había estado en Connecticut. con vergüenza.

nos vimos un viernes y él se fue a su casa el sábado. con una excusa absolutamente inventada. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. A pesar de saber que no era así. Me contestó que no. me enfadé tanto que le llamé y le grité. Yo quería que pasáramos juntos las fiestas. El dijo que “las artistas eran demasiado raras” para él. Quería disculparme. me sentí culpable por haberle gritado. simplemente repetía que yo era demasiado intensa. yo me esforzaba por prepararle platos especiales y por estar bonita. pero no le creí. la semana anterior a Navidad. pero temí que se negara. tal vez por eso le exigí cosas que él no podía aceptar. Durante todo ese tiempo. La semana siguiente. nos vimos el sábado y él se marchó inmediatamente después de cenar. me preocupaba pensar que no había sido . Podríamos haber durado más tiempo así. pero que no sabía lo que él mismo quería. Créanme que yo jamás había hecho nada ni remotamente raro. No sabía qué hacer para que las cosas volvieran a ser como antes.14 Seguía invitando a Jamie a salir con él. cuando colgó. Cuando colgamos. “Me llamó una vez más para desearme feliz Navidad y luego. El dijo que no podía hablar conmigo si estaba tan descontrolada. nos vimos por insistencia mía y le pregunté qué nos había pasado. Se sentía muy indeciso. “Por fin. Me dijo que comprendía que era injusto conmigo. Le habría pedido que nos viéramos. pero la Navidad se acercaba. El no podía comprometerse a hacerlo. seguía diciéndome que me amaba y me pedía que tuviera un poco de paciencia con él. La primera semana después del día de Acción de Gracias. Yo no disponía de tiempo ni de dinero para ir a casa de mis padres y no quería estar sola. para decirle personalmente lo disgustada que estaba. Le pregunté si salía con otra mujer. Cada vez que venía a casa. pero ya no lo hacía con regularidad. Traté de hacerle hablar al respecto pero no quiso hacerlo. y que necesitaba apartarse de mi intensidad. El lo atribuía a la situación que vivía en su trabajo. “Me decía que tenía mucho trabajo y que eso le producía mucho estrés.

15 comprensiva con él y que ahora sí había actuado de un modo raro e intenso. al meditarlo. salvo el hecho de sentirse desgraciada. Recordaba todas las cosas que él le había dicho en el comienzo y llegó a la conclusión de que ella debía de tener algo que le había alejado. Pero por otra parte. Culpaba a su niñez y a la relación que tenía con sus padres. Quizá no era realmente su tipo físico. Tal vez lo único que él quería era acostarse con ella. Pero. Debería haberse esforzado más por aumentar esa confianza antes de interrogarle. cabía la posibilidad de que se le hubiese enfrentado demasiado tarde. buscaba otros culpables. No podía aceptar el hecho de que “su” Michael. se culpaba a sí misma. eso tampoco resultaba lógico para Jamie. más que nada. y yo le creí. y que le había dado una excusa para rechazarme. el mismo que le había dicho que la amaba. y pensé que ese amor significaba algo. Culpaba a los amigos de Michael. ¿Para qué querría recuperarle? “Me sentía totalmente traicionada por Michael. él la había tratado muy mal. si modificaba eso. El me dijo que me amaba. Quería volver a llamarle. Tal vez en realidad. Si hubiese dicho algo aquel primer domingo. sin embargo. por otra parte. Habíamos terminado. De hecho. podría recuperar a Michael. Y eso fue todo. pudiera haberla tratado de esa manera. Sabía que a Michael le costaba confiar en la gente. Pero.” CUANDO TODO TERMINA. Y el hecho de que todo terminara en la proximidad de las fiestas no mejoró la situación Jamie dice que su mente era un torbellino constante y obsesivo. es probable que toda la relación hubiese sido diferente. Tal como Jamie me relató. cuando él fue a almorzar sin invitarla. Al . O quizás era sólo eso: su tipo físico. por lo tanto. nada le resultaba lógico. Tal vez. esta relación le produjo mucho sufrimiento. ella nunca le gustó. pero tuve miedo de que me colgara.

cuando trataba de contarles lo que había ocurrido.16 descubrir que no era así. Pero. tengo que mencionar que dejé de hablar con algunos de mis amigos. sentí tanto dolor que no sabía qué hacer. y cuando tenía . a propósito. si tuviera la clave. Antes de poder responder a esas preguntas. Al terminar mi última relación de pareja. obsesionadas por los detalles de cada conversación que habíamos tenido con nuestras respectivas parejas. lo cual. Pero yo no lograba entender cómo Michael había podido decirme que me amaba y después tratarme así. en realidad. no pude sino advertir que había algo anormal en mi modo de relacionarme con las mujeres. A menudo. podría hallar una explicación que resultara lógica. Por fin. nada tenía sentido. Una amiga mía había pasado por una experiencia similar.” Jamie me contó que ella no dejaba de pensar que debía de haber algún secreto y que. me resultaba demasiado cara. Salí y me compré todos los libros sobre relaciones que pude encontrar. y pasábamos horas enteras hablando por teléfono. Me avergonzaban y me hacían sentir patética. ¿cuál era? ¿Por qué cambió Michael? ¿Por qué la trató tan mal? ¿Cómo era posible que un hombre sensible se comportara con tanta crueldad? ¿Cómo podía cambiar tanto un hombre que parecía quererla de verdad? ¿Qué ocurrió? ¿Qué fue lo que salió mal? ¿Por qué terminó? ¿Por qué Michael huyó del amor? MI HISTORIA. Muchas de las excusas que yo ofrecía para no tener una relación comprometida dejaron de tener asidero. Daban resultado cuando yo tenía veinte años. me miraban como si estuviese exagerando tanto la intensidad del modo en que Michael me buscó al principio como la de su rechazo. Además. y me parece apropiado que sea yo el primer hombre de este libro en admitir sentimientos de fobia al compromiso. tuve que analizar mis propias relaciones con las mujeres. inicié una terapia. Pero.

otros dejaban de llamarlas y desaparecían de un modo tan absoluto que varias mujeres bromeaban acerca de realizar un simulacro de velatorio por todos aquellos hombres que. No podían encontrar otra explicación para una conducta que no sólo resultaba extraña e imprevisible. en su mayoría. al pasar los treinta. se abren más y se sienten menos amenazadas por la evaluación de uno mismo. lo cual resultaba irónico. y varias me contaron que trataban de recuperarse de sus relaciones con hombres que habían huido ante la posibilidad de un verdadero compromiso. de pronto. Es probable que mi autoanálisis tardío se viera acelerado por varias casualidades. Varias me confiaron largas y complicadas historias de hombres que las habían presionado y perseguido para que aceptaran algún tipo de compromiso emocional. Recuerdo vívidamente a muchas de esas mujeres y sus relatos. sin duda. me sentía enfrentado a una avalancha de sentimientos. asumiendo el papel de gurú interpersonal. Además. los hombres se echaban atrás o bien empezaban a actuar de un modo destructivo e hiriente para sabotear la relación. Algunos de esos hombres se apartaban sólo emocionalmente. Muchas me hablaron de citas idílicas. porque empezaba a tener tantas preguntas como respuestas. cuando mi última relación de pareja comenzó a desintegrarse. se apartaban sin motivo aparente. Cuando ellas al fin accedían. además. mujeres. como todo el mundo sabe. Lo que antes veía como incidentes aislados e intrascendentes en mi pasado había empezado a convertirse en un modo de vida. ya no funcionaban. las mujeres tienden a interesarse más por las charlas sobre relaciones. Muchas de esas mujeres demostraban un disgusto visible. era en verdad insensible y cruel. Ellas experimentaban tantas emociones que. Y yo sabía que era tiempo de hacer algo al respecto. Esto es algo bastante típico porque. con frecuencia. tanto en mi vida profesional como en la personal. . ellas suelen formular más preguntas. Irónicamente. sino que. Las personas a quienes me dirigía eran.17 veinticinco. debían de haber muerto. fines de semana y planes a largo plazo con hombres ardientes que. yo me encontraba en una gira literaria. pero.

. ella tenía. pero ¿podría ser que todos esos hombres “infelices” –aquellos que encontraban tantos motivos para explicar por qué una relación tenía que terminar. y en todas las excusas que daban mis amigos para explicar por qué una mujer era inaceptable o por qué una relación tenía que terminar: que ella era “demasiado exigente”. “demasiado gorda”. el señor Comprensivo. Era estupendo que me vieran como el señor Sensible. “demasiado baja”. “tenía una madre difícil”. por qué no lograban hallar a la mujer de sus sueños. EL DEBIL PRETEXTO PARA NO COMPROMETERSE: UN ELEMENTO COMUN. No me cabía ninguna duda: mi conducta dejaba claro que me asustaba el compromiso. Había hablado de ello. “tenía la misma carrera que yo”. al reflexionar. sí. y en los que me habían consultado después de la publicación de mi primer libro. “¿y si resultaba ser anoréxica?”. ella era. no pude menos que reconocer que había ocasiones en las que me había comportado de la misma manera que aquellos “canallas” que ellas mencionaban. el señor Buen Sujeto. Jamás había logrado intentarlo en serio. pero. “tenía un gato difícil”. “tenía un hijo difícil”. “su carrera no tenía nada que ver con la mía”. etc. Cuando me detuve a pensar en mis propias relaciones. pero todo era un fraude. tuve que admitir que a veces había encontrado motivos por los cuales una mujer perfectamente adecuada no me resultaba aceptable: un débil pretexto para poner fin a la relación. Pensé en todos los hombres a quienes conocía en lo personal y en lo profesional. el amor y las relaciones de pareja. Pensé en todas las veces que había hablado con hombres acerca del sexo.18 Me agradaba hablar con esas mujeres. etc. “demasiado alta”. por qué nunca habían podido asumir un compromiso permanente. Me parecía inconcebible.fuesen los mismos de los que se quejaban las mujeres en mis conferencias? ¿Era posible que todas aquellas . Nunca me había esforzado de verdad en una relación.

para obtener una perspectiva imparcial. era aplicable a muchos hombres solteros que yo conocía. Y LO QUE LOS HOMBRES HACEN: LA CONTRADICCION. Fueron tantas las mujeres que mencionaron esta contradicción que decidí analizarla con más detalle. Además. divorciadas y casadas. Decidí pedir a los hombres que me dijeran la verdad. “lobos disfrazados de ovejas” LO QUE LOS HOMBRES DICEN. pero eso no es lo que hacemos.19 quejas no fuesen más que una manera de enmascarar un profundo temor al compromiso? ¿Acaso todos esos hombres por quienes siempre sentía pena eran. Todas eran mujeres atractivas. Traté de entrevistar por igual a mujeres solteras. antes de hablar con ellos. tenía que hablar con las mujeres. Sin duda. en realidad. los hombres dicen una cosa y hacen otra. Pero. HABLANDO CON LAS MUJERES. elegí a mujeres procedentes de . pero preferí cerciorarme. pensé que necesitaba que las mujeres mismas me explicaran sus quejas. ¿Por qué? No creía ser el único que inventaba razonamientos y motivos para no continuar con una relación en particular. Quería poder ser específico en mis entrevistas con hombres. Quería respuestas directas. y creía saber cómo obtenerlas. Decimos buscar solamente un matrimonio feliz. Empecé por entrevistar a aproximadamente cincuenta mujeres solteras. Esta es una de las principales quejas de las mujeres. deseables y modernas que tenían mucho para ofrecer a cualquier hombre. ¿De qué manera pensaban las mujeres que habían sido tratadas injustamente? ¿Y cuál creían que era la causa? Primero.

Yo las escuchaba. mientras ellas hablaban de la desaparición de hombres en quienes habían confiado. Una vez provisto de estos relatos y confidencias. En ninguno de esos casos se había producido una discusión ni un intercambio de palabras ásperas. casarse o tener hijos. La mayoría hablaba maravillas del movimiento feminista. Muchos de estos hombres tenían una buena educación. Otras me hablaron de relaciones en las cuales los hombres que antes se habían mostrado ardientes se convertían en enemigos iracundos y reservados en cuanto la mujer accedía a tener una de las siguientes cosas: ir a vivir con ellos. Una mujer me dijo que el hombre con quien pensaba casarse ingresó en el Cuerpo de Paz al aproximarse la fecha de la boda. casi como si se hubiesen esfumado en el aire. HABLANDO CON LOS HOMBRES. Casi todos se declaraban sensibles a la . todas estas mujeres se referían a la misma cuestión: el abandono y la defraudación de confianza dentro de una relación en la cual el mismo hombre las había alentado a esperar de él una tierna intimidad. tratando de disimular mi asombro. Básicamente.20 distintas partes del país y de diversa posición económica. los hombres habían puesto fin a la relación marchándose mientras la mujer estaba en la ducha y jamás habían vuelto a llamarlas. comencé a entrevistar a los hombres. Fueron tantas las mujeres que me hablaron de hombres que las dejaron poco antes de la boda que perdí la cuenta. Cabe destacar que se fue solo. Algunos de esos relatos eran bastante extremos. En dos casos distintos. Utilicé los mismos criterios que para mis entrevistas con las mujeres. Una mujer me dijo que su novio salió del hotel donde se hospedaban en Roma para comprar cigarrillos y nunca regresó. Ellas me contaron directamente la historia de sus relaciones y las situaciones por las que habían pasado. Los primeros con quienes hablé eran sujetos inteligentes y normales. e incluso se marchó a Bangkok dos días antes de aquélla.

había pensado que se trataba . He aquí la pregunta: Estos hombres corrientes. ¿tenían expectativas ocultas? ¿Eran manipuladores deliberados? ¿Sabían que les asustaba el compromiso permanente? Ese temor. mujeres con quienes siempre tenían una excusa automática para abandonar la relación o impedir que ésta progresara? No sé qué había esperado. dejó de llamarla? ¿Alguno había propuesto matrimonio a una mujer y cambiado de idea en el último momento? ¿Por qué. y qué hacían entonces? ¿Alguno de ellos había llegado a convivir con una mujer. ¿por qué? Estas son algunas de las cosas que deseaba averiguar: Cuando estos hombres iniciaban una relación de pareja. una mujer que tenía todos los motivos para esperar el matrimonio. Pero. ¿eran los mismos que trataban tan mal a las mujeres? ¿Qué hacían. para que las mujeres los abandonaran o para preparar el terreno para su propia partida? ¿Alguno de ellos recurrió a la infidelidad cada vez que la relación se estrechaba demasiado y era demasiado buena? ¿Alguna vez habían huido de una mujer con quien tenían una relación estrecha e íntima. No era que no hubiese creído en los relatos de las mujeres sobre sus relaciones con hombres que padecían fobia al compromiso.21 problemática femenina. y/o un trato mejor por parte de ellos? ¿Alguno solía salir con tantas mujeres que ninguna de ellas tenía posibilidades de conseguir su afecto? ¿Había entre ellos muchos que acostumbraran elegir a mujeres inadecuadas para ellos. querría respuestas para ciertos interrogantes específicos: ¿Alguno de esos hombres había perseguido a una mujer y. se había asustado del compromiso y reaccionado con furia al sentirse atrapado. ¿les hacía prever y provocar la disolución de una relación buscando excusas para explicar por qué no podían continuar en ella? Además. Pero me asombró lo que aquellos hombres me contaron. y cómo lo hacían? Y. poniéndose furioso y maltratando a la mujer a quien veía como su captora? ¿Los hombres se comportaban así para poner distancia? ¿Lo hacían para sabotear las relaciones. una vez que logró acostarse con ella. bien educados e inteligentes. como la fiera enjaulada. de alguna manera. lo más importante.

estos libros y artículos se basan únicamente en entrevistas con mujeres o bien en entrevistas extremadamente superficiales con hombres. de aberraciones. La respuesta común es: “No quiero hablar de eso ahora”. los hombres que temen el compromiso a menudo se comportan de una manera totalmente irracional. Estos hombres buscan excusas y defectos en las mujeres para sentirse mejor con respecto a su propia conducta. Se han escrito muchos libros que intentan aconsejar a las mujeres que están solas o tienen relaciones de pareja insatisfactorias. y me parece que hay una abundancia de información parcial. en el fondo. . Para poder hacerlo. que ese hábito constante de destacar lo negativo no es más que una manera de raciocinio que les permite evitar un análisis demasiado profundo de su propio defecto principal: la incapacidad de comprometerse. He leído virtualmente todos esos libros. y no quieren hablar de ese tema. . Cuando una relación se vuelve demasiado estrecha. . Estos hombres son difíciles. Cuando puse manos a la obra. Me equivocaba.22 de otra clase de hombres. La mayoría de estos hombres saben. consideré que necesitaba obtener un relato verídico de la mayor cantidad posible de hombres. Descubrí que algunos hombres a quienes creía conocer bien habían estado diciéndome la verdad a medias acerca del rumbo tomado por sus relaciones de pareja y las razones por las cuales habían terminado. empecé a entender la enormidad de este problema. no los hombres que yo conocía. He escrito este libro para las mujeres porque quería brindarles una perspectiva de lo que piensan los hombres y ayudarlas a comprender el problema del compromiso. “NO QUIERO HABLAR DE ESO AHORA”: COMO LOS HOMBRES PRESERVAN SU MISTICA. En su mayoría. Terminé el primer grupo de entrevistas absolutamente convencido de tres cosas: . Son casi imposibles de descubrir.

Pero no era fácil lograr que estos hombres fueran más allá de una charla superficial. De no haber estado yo tan decidido. En ocasiones. Me reuní con hombres que “no podían hablar ahora” en sus automóviles. Les soborné accediendo a dar lecciones de tenis. Estaba absolutamente decidido a no terminar con una serie de entrevistas superficiales. hice caso omiso de todos sus pretextos y conseguí que me dijeran lo que había ocurrido en realidad. A varios. le lavé el coche. por otra parte. casi todas trataban . Las mujeres. En todo caso. Algunos dejaron de responder a mis llamadas telefónicas. tuve que llamarlos diez o quince veces para conseguir una entrevista de cinco minutos. Hice lo que muchas mujeres deseaban poder hacer: seguí el rastro a esos hombres. pero eso es todo. Muchos de los hombres con quienes hablé tenían un verdadero sentimiento de culpa. les hice salir de sus madrigueras. sino que además lo estaban para asumir la responsabilidad de todo el problema. No querían pensar en lo que hacían ni en lo que les impulsaba a hacerlo. “TAL VEZ TENGO YO LA CULPA”: COMO LAS MUJERES AYUDAN A MANTENER EL MITO. Cuando estas mujeres hablaban sobre sus parejas. En su mayoría. mostraban una actitud totalmente diferente a la de los hombres. Grabadora en mano. no sólo se mostraron bien dispuestas a ir más allá de lo superficial.23 Sí están dispuestos a responder a algunas preguntas sencillas o a brindar información superficial. Salí con ellos cuando tenían citas. habría sido imposible obtener tantas entrevistas a fondo. camino del trabajo. Incluso. a uno de ellos. la experiencia me dio una clara comprensión de lo difícil que resulta a las mujeres obtener respuestas directas de los hombres que tienen conflictos con el compromiso. resultó muy divertido. perseguí a un sujeto por todo su apartamento mientras hacía el equipaje.

La cuestión es que muchos de los hombres a quienes atraen padecen el mismo problema: el problema del compromiso.24 de destacar las mejores cualidades de esos hombres. para la conducta masculina intolerable. Siempre parecían estar en busca de motivos válidos. En cuanto a las mujeres inteligentes que hacen elecciones tontas. Si usted ha oído tantos relatos como yo. Esas mujeres no eligen: son elegidas. Piénselo: hay mujeres buenas. significa que el sujeto emprende una persecución absoluta hasta que siente que el amor y la respuesta de esa mujer le quitan toda salida en esa relación… para siempre. no creo que esta diferencia de actitud sea por completo obra de la casualidad ni de la biología. Y esto no se debe a que ellas emitan señales peculiares. No he visto sugerencias similares que puedan inducir a los hombres a iniciar terapias por “amar demasiado poco”. seguramente no podrá menos que advertir que todas las relaciones en las cuales está presente la fobia al compromiso tienen un mecanismo común y terminan de maneras misteriosamente similares. Se debe a que son mujeres bonitas e inteligentes que atraen a los hombres. en realidad. Todo esto. Francamente. de tipo neurótico. que constituye lo que yo llamo “síndrome de la persecución y el pánico”. aunque eso implicara aceptar la culpa. inteligentes y bonitas que están pensando en someterse al psicoanálisis porque “aman demasiado”. aun cuando era imposible salvarlo. Por lo general. En . el hombre demuestra una conducta fácilmente identificable. Me parece justo mencionar la literatura informativa popular en la actualidad y el grado de responsabilidad que se adjudica a las mujeres por su papel en la alterada escena social. en el mundo real esto no es lo que sucede. Casi siempre trataban de salvar algo. EL HOMBRE QUE NO PUEDE AMAR: Cuando él huye y la mujer no entiende por qué.

La mayor variable es la duración de cada etapa. es el momento en el que la relación se vuelve más íntima. dentro de cada etapa. el hombre empieza a percibir la relación como una trampa. el comportamiento de la mujer y el grado de relación. en el transcurso de una sola noche. El grado de infelicidad de ella depende. de inmediato. implica encierro. huye de ella y huye del amor. Sea cual fuere la ocasión. Esa trampa produce angustia. Hay hombres que tienen una buena primera cita y no vuelven a llamar porque. pero no sabe qué ha sido lo que ha provocado esa necesidad de huir. Hay hombres que pueden pasar por todas las etapas del síndrome de la persecución y el pánico. los cuales incluyen el patrón de conducta del hombre. El momento de la huida depende de lo que el hombre perciba como punto sin retorno con respecto al compromiso. Por lo general. el hombre huye de la relación. Para muchos. empiezan a preocuparse por la expectativa de matrimonio. . Para otros. en parte. Ese momento depende de varios factores. hay. si no un pánico total. En estas relaciones. la mujer presiente que algo ha sucedido en la mente de él. y eso. y ella rara vez considera la posibilidad de que él la abandone. existen cuatro puntos distintos en los que el hombre puede verse invadido por el pánico. el sexo significa compromiso. por lo común. El único denominador común es que el hombre rara vez le ofrece señales claras. cuando el hombre mira a una mujer en especial y tiene la impresión de que.25 cuanto eso sucede. Otros tardan años. En una relación de pareja. patrones de conducta muy claros. si no huye de inmediato. de lo avanzada que estuviera la relación cuando él llegó al pánico. quedará atrapado para siempre. para un hombre así. etapas bien definidas y. constituye un momento clave. Antes de que la mujer se percate de lo que sucede. Huelga decir que un hombre así puede destrozar los sentimientos de una mujer.

qué alto eres!” Lo dije como un cumplido. con mi hija. No podía creer que alguien se comportara como lo hizo él. pero me acosté con la idea de llamarle a primera hora de la mañana. Pero fue perfecta: pasamos el día navegando en el barco de un amigo. Es una locura. Pero estaba convencida de haber hecho algo que quizá le había molestado y por eso dejé de gustarle. En realidad. Cuando un hombre se acuesta una vez con una mujer y empieza a apartarse.y exclamé: “¡Vaya. Fue el día más intensamente íntimo que se pueda imaginar. pero eso demuestra lo confundida que estaba… Aquel día. le miré –mide un metro noventa. Comimos langosta en un muelle. No pasamos la noche juntos porque yo tenía que volver a casa. Durante mucho tiempo pensé que era por algo que yo había dicho. Fondeamos cerca de una playa privada y fuimos a nadar. Me dijo que nunca había sentido tanta paz como conmigo. nada más. fue una sola cita.26 LOS PUNTOS SIN RETORNO DEL COMPROMISO.” Punto No. (Es . en un momento. Desde entonces. Renée T. pero el sexo comienza a deteriorarse de inmediato. nunca volvió a invitarme a salir. recuerda: “Sé que esto es una locura.1: Una cita. Me dijo una y otra vez que era hermosa. Toda mujer ha perdido a algunos hombres en este primer punto. 2: El émulo de Don Juan. significa que le está invadiendo el pánico en el punto número 2. Esto sucede cuando el hombre que tiene fobia al compromiso tiene una primera cita excepcionalmente buena y decide no volver a llamarla. para reanudar lo interrumpido. Punto No. Es posible que vuelva a llamar después de la primera cita.

regresamos a Nueva York. éramos de la misma religión. Yo estaba absolutamente cautivada. aunque me avergüenza admitirlo. A veces.27 fácil confundirlo con un típico Don Juan. ¿Cómo era posible que un hombre que tanto hablaba del bien y del mal se comportara así? Pasé al menos un año convencida de que yo había hecho algo mal. supe de inmediato que las cosas no funcionarían.” . El caso es que. Lo achacaba a que vivíamos en distintas ciudades. pero él nunca volvió a llamarme. Yo vivía en Nueva York. si de algo vale. Se marchó a la mañana siguiente. finalmente. un regalito de cumpleaños. Ambos estábamos de vacaciones cerca de un festival de música y pasamos un par de semanas muy unidos. Traté de comunicarme telefónicamente con él en varias oportunidades. Cuando al fin me llamó. y él parecía muy distante y extraño. Al cabo de la primera semana. pero pasaron dos semanas sin que lo hiciera. Yo estaba destrozada. ¿pueden creerlo? Vivía en Filadelfia. Además.) Anne B. mis amigos me convencieron de que no le enviara) en las que asumía la responsabilidad por los pecados del mundo. me dijo lo importante que era yo para él. Llegó a decirme que estaba enamorándose de mí. recuerda: “Lo mejor de esta historia es que él era un sacerdote anglicano. Le escribí varias cartas largas (las cuales. por suerte. todavía pienso en él. vino a casa conmigo y yo accedí a acostarme con él. Y. el compromiso y todo ese tipo de cosas. En lugar de seguir camino directamente a Filadelfia. le envié un par de tarjetas postales y. Dijo que me llamaría al otro día. pero teníamos amigos comunes y nos gustaba la misma música. quiero destacar que hablaba mucho sobre la importancia de los principios morales. pero no se deje engañar por el parecido superficial.

Una noche. El no volvió a su casa. Primero. Hasta entonces. El estaba en Boston y yo en Nueva York. mientras estaba preparándole una cena especial por su cumpleaños. tratan de desarrollar una verdadera relación. El tercer punto es que produce pánico a la mayoría de los hombres. empezó a postergar su mudanza. de modo que durante dos años nos vimos solamente los fines de semana y en las vacaciones. pero después nos reconciliamos. Era obvio que salía con otras mujeres. Después dejó de presentarse a la hora convenida. estaba nervioso por el compromiso inminente. simplemente. y la situación llegó a ser muy desagradable. El siempre me decía que quería que viviéramos juntos.28 Punto No. Pensé que. Yo estaba tan alterada que fui a su apartamento. todos los preliminares han terminado y llega el momento de que la relación avance. Nos separamos de inmediato. Estuvimos así aproximadamente un mes. Busqué un nuevo empleo y él buscó un apartamento. Durante toda la noche. Fui a un psicoanalista para tratar de olvidarle y. cuando le llamé al trabajo. Yo llevaba dos semanas en el apartamento (los libros todavía estaban en cajas) cuando él empezó a cambiar. me llamó. Dijo que no se sentía bien y que no vendría. pero resultaba cada vez más evidente que él era incapaz de llevar a cabo nuestros planes. No estaba allí. a la larga. recuerda: “Vivíamos en distintas ciudades. Nuestras cuentas telefónicas eran altísimas. le llamé cada media hora. Faltaba un mes o dos para que viniera a vivir conmigo. acepté. Le pregunté si quería que le llevara la cena a su apartamento.. Se oían voces en el fondo. 3: Cerca de la meta. El hombre huye porque teme quedar atrapado. pude liberarme emocionalmente. Lori S. siempre llegaba tarde. aparentemente. Respondió que no.” . pero llevábamos tanto tiempo juntos que no me parecía posible que alguna vez nos separáramos. Al día siguiente. Finalmente. admitió que había estado con otra mujer. Al llegar al punto número tres.

Cuando yo entraba. quería que fuese yo quien pusiera fin a la relación. de hablar o de lavar los platos. Pero creo que. decía que me adoraba.” . Estaba ansioso por casarse conmigo y me prometía que me compensaría por todos mis problemas anteriores. ya no veía en mí nada bueno. Al llegar a este punto. si yo hubiera sido un poco más joven. pensé que al fin la suerte me sonreía. mis amigos o mi trabajo. Tuvo gripe durante unos cuatro meses seguidos.29 Punto No. Era mi segundo matrimonio. pocos días después de la boda. Bueno. pero eso no mejoraba las cosas: él siempre encontraba algo. ya se ha asumido un compromiso y la relación tiene ya todas las características superficiales de la permanencia. le pedí la separación. Yo había pasado por eso antes. empezó a criticarme. dado que había sido tan insistente antes de la boda. y me daba cuenta de que él no soportaba el matrimonio. Bob se portaba maravillosamente conmigo. pequeñeces. ponía cara de disgusto. la verdad es que empezó a cambiar un poco un par de días antes de la ceremonia. me habría quedado destrozada. Cuando un hombre es presa del pánico en el cuarto punto. Yo trataba de cambiar. Por ejemplo. Pero antes nunca había encontrado nada que criticar. Cuando reparé en que miraba a otras mujeres. mis hijos ya eran mayores. se quejaba de que mi hija mayor no le había sonreído al entrar en la casa. ni en mí ni en mis hijos. Al cabo del primer año. Carole R. Pero. o un poco más insegura. por lo general causa más estragos que en los anteriores. recuerda: “Cuando me casé con Bob. Creo que. Nunca dejaba de criticarme: mi manera de caminar. 4: La mañana siguiente. empezó a ponerse enfermo. Además.

no había nada malo en la relación. sabían que ellas no eran culpables de haber saboteado la relación. se culpaban por haber precipitado su alejamiento. en la mayoría de los casos. A pesar de que. . lo más probable es que no esté tan interesada como el hombre y lo que la conquista es la intensidad del interés de él. Lo único malo es que este hombre es incapaz de asumir un compromiso. cuando cree que se aproxima el día “C” (una percepción que puede tener poco o nada que ver con la realidad). se culpaban por haber permitido que el hombre impusiera en la relación un estilo destinado a desintegrarse o encaminado al país del nunca jamás. parte del problema es que el hombre se echa atrás cuando las cosas van demasiado bien. Cuando todo termina. se siente absolutamente confundida. La mujer que entabla una relación de pareja con uno de estos hombres también tiene reacciones características. Si no le habían enfrentado. No obstante. de pronto ejecuta un giro de ciento ochenta grados: deja de buscar a la mujer y empieza a huir. en algunos casos. Si habían enfrentado a su pareja y la habían pedido un compromiso. Todas las mujeres con quienes hablé expresaron inquietud por la posibilidad de que el cambio de actitud por parte del hombre hubiese sido provocado por algo que ellas habían dicho o hecho. Al iniciarse la relación. De hecho.30 DESPUES DE LA RELACION: SEPA QUE USTED NO TIENE LA CULPA. literalmente se pierde de vista. intelectualmente. Por lo tanto. y. estas mujeres no podían sino buscar una explicación racional y preguntarse si sus parejas las habían abandonado por algo que ellas habían hecho o dejado de hacer.

Usted puede protegerse en sus relaciones con hombres que temen el compromiso si aprende a: 1 Identificar al hombre que no puede amar (y el alcance de su problema) antes de llegar a ser su pareja. tiene que entender cómo muchas de las conductas que han sido programadas en usted pueden exacerbar el problema. creo que puede hacer mucho para protegerse y modificar el porvenir de sus relaciones con los hombres. Además. Lo que estos hombres temen es el compromiso. tan perfecta. Lamentablemente. la situación dista mucho de ser irremediable: no todo es blanco o negro. Eso es precisamente lo que ellos no quieren hacer. por lo tanto. esto no sucede en la realidad. pero sí ha llegado a ser su problema. es una cuestión de grado.. simpáticas. pero ésta ha llegado a ser su problema. y cuando ven a una mujer así. En el caso de muchos hombres. Esto no sucede por culpa de la mujer. huyen en otra dirección. saben que es una mujer con quien se pueden casar y vivir felices por siempre jamás. Hay mujeres estupendas que no tienen relaciones estupendas con hombres estupendos. En un mundo ideal. perfectamente estupendas. y explicaré por qué. Estas mujeres reaccionan moviendo la cabeza y pensando que tienen que ser más estupendas: perfectamente sensatas. Yo no creo que esto dé resultado. Pero antes es necesario que comprenda el problema y que sepa reconocer cuándo su pareja es un hombre así. en suma. triunfadoras y compasivas. Si usted está relacionada con uno de estos hombres o le preocupa lo que ocurrirá en el futuro. Sin embargo. perfectas. una mujer sólo tendía que seguir haciendo lo que muchas están haciendo ya –ser amables.31 La mujer no tiene la culpa por la situación.para que los hombres se le acercaran. . perfectamente afectuosas. inteligentes. atractivas.

7 Detenerle antes de que vuelva a huir. . 4 Mitigar los temores del hombre que sufre de fobia al compromiso antes de que él se deje llevar por ellos.32 2 Determinar si un hombre es capaz o no de cambiar. aprenderá a hacerlo. En los siguientes capítulos. 3 Determinar si vale la pena intentarlo con él. 5 Negarse a asumir la responsabilidad y la culpa por las conductas masculinas ultrajantes. 6 Efectuar en su propia actitud los cambios necesarios para que él modifique su conducta del modo que usted desea.

la confusión que experimenta ocasiona un patrón de conducta fácilmente discernible: huellas dactilares. Cuando un hombre que tiene fobia al compromiso conoce a una mujer que le atrae. Si usted sabe lo que debe buscar. el comportamiento del hombre es tan extravagante que cuesta creer que alguien que una vez fue tan afectuoso haya llegado a ser tan extraño. Se trata de un hombre que se enfrenta a . cuando ya está implicada. la conducta de él puede resultar tan contradictoria que ella le excusa o trata de justificar los síntomas de la fobia al compromiso. el hombre que tiene fobia al compromiso está confundido. ¿El hombre a quien usted ama teme amarla? IDENTIFIQUE AL HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO: EL PATRON DE CONDUCTA DENTRO DE LA CONFUSION. Por lo común. la intensidad de su interés a menudo convence a la mujer de que ella tiene ventaja en la relación.33 2. es incapaz de disimular su conflicto. Más adelante. Por lo general. es fácil reconocer al hombre que padece fobia al compromiso. Y así es. Una mujer relacionada con uno de estos hombres suele describirle como si se tratara de “dos personas diferentes”. A menudo. y confunde. el hombre suele hacerla sentir tan segura que ella tiende a ignorar los indicios que delatan el problema del hombre. como quien dice. En el comienzo. Atrapado entre su necesidad de amor y el miedo que le abruma.

en realidad. Lamentablemente. y entonces el problema pasa a ser suyo. Pero lo cierto es que no puede controlarlo. ese conflicto interno le impulsa a comportarse de maneras muy específicas. Por un lado. la frustración y la ira. He hablado largamente con muchas mujeres que. usted quiere creerle y se esfuerza por creerle. Ese es su problema… hasta que usted forma pareja con él. tómese un momento para distanciarse con sus experiencias con ese hombre –tome distancia con los recuerdos dolorosos.34 demonios muy difíciles. las mujeres tienen reacciones igualmente previsibles. por escéptica que sea. Puede tratar de justificarlo o de hallarle una explicación. sin duda. es entonces cuando empiezan los problemas. a pesar de todas sus reservas. experimenta un intenso deseo de entablar una relación de pareja. cada vez que lo logra. Sin embargo. la necesita y la desea. Pero usted no puede culparse. se parecen mucho a usted. el hombre no esconde su conflicto por el compromiso. créame. Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. sensatas y sensibles. En consecuencia. usted se deja convencer y decide dar una oportunidad a ese hombre y a ese amor. Sin embargo. resulta asombrosamente obvio que ha sido manipulada por un hombre incapaz de amar. cuando esto le sucede a usted. perceptivas. su escepticismo y sus dudas. Y. Por eso. La actitud inicial del hombre suele ser tan romántica que le parece un sueño. Por otro. Este capítulo le ensañará a hacerlo. Si usted es una mujer así. le resulta muy difícil saber con exactitud qué ocurre. Aunque . si usted quiere verlo. Puede tratar de disimularlo. Sin embargo. Desde una distancia cómoda. cuando cada una de ellas cuenta su historia.y observarse a usted y a esas otras mujeres desde una perspectiva de tercera persona. su conducta resulta atroz y su propósito. evidente. Son mujeres inteligentes. estos hombres parecen muy transparentes. sé que no son tontas ni crédulas. se ve agobiado por la necesidad de huir. por grave o leve que sea el problema. cuando él le dice cuánto la quiere. créame que. El conflicto está allí. Lamentablemente.

casi siempre se comporta como si no me conociera. La única culpa que tiene usted es la de haber sido programada socialmente para reaccionar de un modo favorable a un hombre que se comporta como un caballero romántico. es él quien tiene el problema. distante. a veces pasan varias semanas sin que le vea ni sepa nada de él”. En primer lugar.35 usted también demuestra una conducta previsible. Incluso cuando vamos por la calle. además de estar confundida por lo que sucede. todo es maravilloso. “Pocas horas antes de formalizar nuestro compromiso para casarnos. él cambió.. No entiendo qué ha ocurrido.” “Solos en mi apartamento. Entonces. ¿qué puede hacer usted? Yo estoy convencido de que puede hacer muchas cosas. puede reconocer el patrón de conducta del hombre cuando lo ve. Yo creía que seríamos muy felices. Pero cuando salimos a alguna parte. y de esto se trata este capítulo. y siempre está tratando de iniciar una discusión. EL SINDORME DE LA PERSECUCION Y EL PANICO EN ACCION: LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA FOBIA AL COMPROMISO. Pero él siempre huye.. Ahora está malhumorado. Todas las mujeres que hablan a continuación se refieren a relaciones con hombres que las buscaron y luego fueron presas del pánico. Todas estas relaciones proporcionan un buen ejemplo del comportamiento de un hombre cuando la angustia que le provoca la fobia al compromiso domina su vida: “Cuando está conmigo. un héroe que la subirá con él a su caballo y con quien se alejará cabalgando hacia el crepúsculo. . es increíble lo unidos que estamos. Cada una de ellas se siente infeliz y rechazada.

. o más despacio.. Por fin. no sólo apenas reconoce mi presencia. terminamos en mi apartamento. dado que los dos nos deseábamos. Pero. cuando tiene que decirme algo.. Me hacía sentir tan bien que me pareció una tontería y una actitud infantil decir que no.” “Me vio salir del edificio donde trabajo y decidió volver todos los días a la misma hora hasta que volviera a verme salir. todo en la misma semana. Cuando empezamos a salir. Pensé que estábamos iniciando una verdadera relación. nada de lo que yo hago o digo le complace. en el trabajo. No puedo creer que me haya rechazado sólo porque me acosté con él.36 siempre se las ingenia para caminar más de prisa que yo. por eso pensé que sólo se trataba de los nervios del último momento. y yo sólo quería ser honesta.. pero al cabo de dos meses empezó a salir con otras dos mujeres. un año más tarde. diciendo que no era apropiada para una novia madura. Ahora.” “Todo empezó la noche anterior a la boda. sin ninguna explicación. Ahora. o de un modo distinto. cualquier cosa. salimos juntos. Sé que me ama.” “Me decía que se sentía solo y actuaba como si una relación conmigo fuese lo más importante del mundo para él. cada vez que sugiero que nos divorciemos... con tal de que no avancemos al mismo paso. sino que. lo hace como si estuviera disgustado. Seis meses más tarde. cuando se puso a criticar mi ropa.” . El lloró al contarme lo mal que se sentía por su divorcio y sus hijos. se graduó como abogado y cumplió años.. me dijo que ya no podía verme. Finalmente. pero esto me está volviendo loca.” “Nos conocimos en el trabajo El hacía todo lo posible por llamar mi atención. llora y me promete que cambiará. Llamé a algunos de sus amigos y le ofrecimos una fiesta sorpresa. nada. Dos días después. él no tenía relaciones con nadie más. Hasta entonces. a las cuatro de la madrugada. Fue tan cruel que me quedé conmocionada. ¡sólo para poder conocerme! Se portaba de maravilla conmigo. Hablamos durante horas y horas. había sido muy bueno..

descubrirá que él cambia drásticamente cuando la relación corre el riesgo de prolongarse “para siempre”. . EL COMIENZO: LA PERSECUCION TEMERARIA. Es obvio que usted le ha conquistado. la típica relación afectada por la fobia al compromiso atraviesa cuatro etapas claramente distintas. 4 El Amargo Final: Todo ha terminado. y él huye asustado. y eso le asusta. La duración del comienzo depende de cuánto tarde él en concretar la venta y de lo que él perciba como punto sin retorno del compromiso. y él intenta desesperadamente lograr lo mismo con usted. 2 La Mitad: El sabe que la ha conseguido. y usted no entiende por qué. 1 El Comienzo: Lo único en lo que él puede pensar es lo mucho que quiere tenerla. Por lo común.37 EL PATRON DE CONDUCTA DE EL EN EL AMOR: COMO EVITA EL “POR SIEMPRE JAMAS” Si usted ha atraído el interés de un hombre que tiene fobia al compromiso. Para ello. 3 El Fin: Usted quiere estar con él. Esta etapa se puede simbolizar con la actitud insistente de un vendedor agresivo. hace hasta lo imposible.

. Si tiene dinero. que está en busca de una relación significativa y monogámica. ya sea con palabras o con hechos. 6 Expresa. la revela. recorre grandes distancias si es necesario. pero la hace creer que con usted será diferente. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. lo exhibe. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. etcétera. lo gasta. 8 La llama constantemente por teléfono. si tiene algún talento especial. a menudo “sólo para saludar” o “sólo para oír tu voz”. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. no sólo una aventura superficial.38 Normalmente: 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. 2 Al cabo de muy poco tiempo. le dice que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla.

10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. cuando se produce un claro desplazamiento del poder en la relación. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él.39 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. lo consigue. pero. en lugar de estar feliz por ello. A menudo no lo . 11 Parece tener mucho en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. Incluso puede hablar de “nosotros”. siente los primeros asomos angustiosos de la fobia al compromiso. Por primera vez en la relación. él se siente presionado e indeciso. LA MITAD: LOS PRIMEROS ASOMOS DE PANICO. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y. Ahora usted está entusiasmada con él y él presiente que debe asumir alguna especia de compromiso real. en general. se ve obligado a enfrentar su problema con el compromiso. Esta etapa está simbolizada por el conflicto y la duda. Usted le brinda lo que él decía desear. La mitad comienza. Cuando está con usted. a la larga.

Con frecuencia. el pánico del hombre es sumamente intenso. su familia o su trabajo. y eso no fuera bueno. son “zonas prohibidas”. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. tales como sus amigos. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. Normalmente: 1 El parece echarse atrás. en ese caso. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. como si algo le asustara. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. comienza a justificar su temor y a buscar defectos en usted. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. 2 Así como una vez sus intenciones fueron claras. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. de un modo sutil. y es probable que.40 entiende y. por eso. etcétera. esta etapa es muy breve y de inmediato se procede hacia el fin. . esta etapa se prolonga interminablemente. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. lo cual mantiene viva la relación durante muchos años desdichados. 6 Sus hábitos sexuales cambian. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. que no sea tan atento como antes. En algunas relaciones. y la excluye a usted de una o más de ellas. En otras.

41 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir primero. anglosajona. cristiana. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. al mismo tiempo. judía. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. demasiado madura. blanca. esas virtudes parecen incomodarle. dedicada. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. negra. 10 La alaba por ser leal. alta. por definición. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. esto altera el flujo normal de una relación. divorciada. Por ejemplo. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. Expresa que le disgustan las “expectativas”. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. le cuesta dormir en su cama. baja. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. nunca encuentra lugar para aparcar cerca de su casa. inteligente. buena cocinera. . italiana.

42 demasiado joven. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. incluso es probable que llore. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. demasiado pobre. demasiado rica. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. estos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. 16 A pesar de todo lo que dice. . que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. (A menudo. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él.) 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. casi siempre se refieren a lo que usted “es”.O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación.) 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. (A propósito. las cosas no cambian. demasiado “término medio”). 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. miente al respecto o le quita importancia.

se puede llegar a esta etapa en cuestión de horas. No hay mejor manera de resumir esta etapa que decir que el hombre que tiene fobia al compromiso “se fuga”. Se ha implicado demasiado. incluso puede llegar a decir: “No es por ti” . 4 Cancela citas y hace cambios de planes. Normalmente: 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo.43 EL FIN: CUANDO HUYE ASUSTADO. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. Sin embargo. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. hay muchos hombres que prefieren dejar que la mujer asuma la responsabilidad por la separación. pero sigue achacándolo a otra cosa. 3 Reclama flexibilidad y espacio. y lo sabe. prolongan esta etapa hasta que ella decide actuar. Es posible que esté en conflicto con sus emociones. por lo general. pero su impulso más fuerte es el de escapar. El hombre a quien usted conoció al principio ha desaparecido: su insistente Romeo se ha convertido en un diestro evasor. Si todo comenzó demasiado de prisa.

También puede vacilar. y emite mensajes muy ambiguos. halla la manera de culpar a la mujer o de hacerla responsable. este hombre pone fin a la relación en una de estas tres maneras posibles.44 6 La confunde más aún con las cosas que dice. Por lo común. Son las siguientes: . al siguiente. o con una combinación de ellas. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. Cada vez que puede. EL AMARGO FINAL: EL GRAN ESCAPE. En esta etapa. al cansancio o la enfermedad. ni siquiera quiere hablar del tema. Sugiere que. pero rara vez sabe a ciencia cierta cómo hacerlo. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. lo entendería. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. La confusión y la incapacidad de entender lo que está experimentando a menudo ocasionan una conducta que parece extraña y hace pensar a la mujer que él está sufriendo una especie de crisis mental. el hombre que tiene fobia al compromiso intenta negociar un final. ¿Por qué? Porque su decisión de marcharse alivia en parte su angustia. si usted fuera realmente comprensiva. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. y es posible que empiece a tener nuevos sentimientos hacia la mujer.

por lo tanto. Cuando eso sucede. a menudo de una forma tan extraña como destructiva. . ¡Como ya no siente pánico por quedar atrapado. Con frecuencia. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. LLAMADAS A ESCENA: CUANDO EL REGRESA. vuelve a llamarla. Ahora los sentimientos que tiene por usted pueden volver a emerger al eliminarse el contexto amenazador. 3 Deja de llamar. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. es distancia. ya no está asustado. echa de menos a la mujer! Por eso. La relación ha terminado. por lo general se repite toda la historia. La única diferencia es que esta vez todo ocurre con más rapidez. 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. lo único que el hombre que teme al compromiso necesita para aliviar su angustia.45 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación.

¿QUE TEME ESTE HOMBRE? Russ: Inversionista bancario de treinta y dos años. Por lo tanto. que mide aproximadamente un metro ochenta y cinco. Podría ganar más aún. Sus padres. sus dos hermanas mayores y un hermano menor tienen matrimonios felices. es master en administración de empresas y gana más de cien mil dólares al año. pero no le gusta permanecer mucho tiempo en el mismo sitio y cambia de empleo al menos una vez al año. soltero. Tiene treinta y dos años. Russ procede de una familia muy unida. Russ. en casi todos los años han un período de desempleo. aparenta ser un atleta profesional más que ninguna otra cosa. Aunque Russ se ha comprado una residencia veraniega cerca de una playa y otra en las .46 3 Por qué él no puede amar.

“me resulta fácil tomar decisiones”.” . Cuando eso sucede. se aparta. detesta “la formalidad de hacer planes con anticipación”. a Russ no le agrada saber que tiene un compromiso “permanente” con nadie y dice que la única manera de que llegara a soportar el matrimonio sería considerándolo “temporal”. por lo general. Duró un año. No piensa lo mismo con respecto a los hijos. En su vida personal y social. Dice que. y él no quiere nada serio. En el trabajo “es completamente distinto”. Russ distingue claramente entre las cuestiones de trabajo y las personales.47 montañas para esquiar. y no tiene inconvenientes para concertar reuniones con varias semanas de antelación. ordena a su secretaria decir que no está. “Pero comprometerme es casi imposible. En la oficina. sino que “en el mejor de los casos. las mujeres empiezan a tomar las cosas en serio al cabo de cinco o seis citas. dice. deja de llamarlas y conecta su contestador telefónico automático o deja de atender el teléfono. están con nosotros sólo catorce o quince años”. con una mujer llamada Susan. El año pasado. sigue viviendo con sus padres. a quien conoció por medio de su trabajo. Recuerda haber tenido simpatía y haberse acostado por lo menos con media docena de mujeres a quienes cortejó durante una o dos noches y nunca volvió a llamarlas. Russ ha tenido muy pocas relaciones de pareja que duraran más de unos meses. El dice que hace su propia vida y que le resulta cómodo y económico seguir viviendo con ellos. pues estos “no son permanentes”.” En cuanto a las mujeres. Russ tuvo lo que tal vez fuera la relación más importante de su vida. Russ dice: “Ella quiso terminar.

se hace por comodidad. aclara que no lo consideró un compromiso y tiene muchas explicaciones para justificar su lógica.” Russ dice que todo fue bien durante los primeros meses. También en las relaciones de pareja. ella no me habría visto tan a menudo. Le aclaré que los dos tendríamos libertad para salir con otras personas. me entusiasmé muy pronto. . salí. No significa que haya un compromiso por parte de ninguno de los dos. A la mañana siguiente. por eso no se casa. y todo el mundo le decía que él y Susan hacían una pareja perfecta.” Si bien Russ se mudó al apartamento de Susan. me ahorraba el tiempo que habría perdido en viajes. ella admiró un vestido que vimos en un escaparate. La primera noche que salimos. Al cabo de tres o cuatro semanas. El otro motivo que tenía para vivir con ella era que tengo muy poco tiempo libre. Al vivir con ella. de haber tenido que viajar de un sitio a otro. implica claramente que uno no está seguro. Me pareció muy romántico… y dio resultado. “El hecho de vivir juntos es sólo un arreglo. La gente daba por sentado que se casarían. De hecho. estábamos viviendo juntos en su apartamento. Con Susan. le compré el vestido y se lo envié a su oficina.48 Todo comenzó como la mayoría de las relaciones de Russ: “Yo soy muy agresivo en todo lo que hago.

y que no valía la pena. pero Russ la convenció de que aquella mujer no significaba nada y que nunca volvería a suceder algo así. después empecé a sentirme sofocado. aunque yo no quería quedarme. Me irritaba que ella quisiera cambiar las reglas básicas. Bastaba que yo dijera que quería hacer algo o ir a alguna parte para que ella estuviera lista. empiezo a tener palpitaciones. Susan llegó a casa temprano y nos encontró juntos. sí valía la pena arriesgarse a perder su relación con Susan. Mire. Pensé: ¡Qué diablos estoy haciendo aquí? Esto es demasiado serio para mí. Yo no quería ir. en una ocasión en que fui con ella a ver a su familia.49 “Ella hacía todo lo posible por complacerme. La . Empecé a criticarla. Constantemente. o a un hotel. Recuerdo un incidente. Dice que no la conocía tan bien. Susan se molestó mucho. para que la relación fuese más seria de lo que era. Cuando me pongo así. Al principio me gustaba. es fácil encontrarlo. Estaba a mi disposición constantemente. y tuvimos que quedarnos a cenar. Eso me produjo palpitaciones. No pensé que Susan estuviera en casa.” Pregunté a Russ por qué no había llevado a esa mujer a su casa de la playa. Como es de imaginar.” Russ dice que hubo varios factores que contribuyeron a que la relación terminara. Lo único que quería era salir de allí. “Conocí a una chica en la floristería. mientras compraba flores para Susan. Obviamente. es la misma historia de siempre. que estaba a un par de horas de viaje. Si uno busca un pretexto para criticar a alguien. de modo que la llevé conmigo al apartamento.

Ella decía que yo tenía demasiado miedo de llegar a asumir un compromiso serio. Susan era demasiado perceptiva… Eso es estupendo a veces. A la mañana siguiente. Dijo que había otro hombre que quería estar con ella. Ella era atractiva e inteligente. Cuanto más lo pienso. descargaba con ella gran parte del estrés que me provocaba el trabajo. Pero no podía echarme atrás porque. despertamos y todo terminó. salía con otras mujeres.” . ella me tendría totalmente dominado y si alguna vez teníamos un problema. pero a mí no me bastaba. una noche. No volvía a casa. Dijo que él la acompañaría más. no lo hagas. pero desde aquel incidente. pero no es nada divertido pelear con uno mismo todo el día. Era todo lo que un hombre podría desear. Me porté muy mal con ella. en realidad. porque.50 relación duró un par de meses más. dejaba de hablarle. la trataría mejor. más me convenzo de que tenía razón. resultó obvio que tenían problemas. que le dijera no. cuanto más duraba la relación. si lo hacía. etcétera. Susan me amenazó con otro hombre. por la trataba. Hice el equipaje mientras ella se duchaba y me marché. “Creo que temía asumir un compromiso permanente con Susan. A mí no me gustan las amenazas. Lo que al fin sucedió fue que. ella quería que le impidiera salir con él. que nunca podría amar realmente a nadie. sabría con qué amenazarme. Me sentía culpable. porque creo que.

basados casi en forma exclusiva en las experiencias femeninas con hombres que padecían fobia al compromiso y en cómo ellas interpretaban esas experiencias. la mayoría de los intentos de comprender la angustia que provoca el compromiso ha tomado solamente la perspectiva de la mujer. Es fácil decir que los hombres como Russ no pueden amar porque tienen miedo a comprometerse. Sin ese conocimiento.tienden a analizar sólo la conducta femenina cuando tratan de comprender por qué una relación ha fracasado. Y lo que lo impulsa a escapar es la visión torturada y confusa que él tiene de la vida. lo que está afectando la relación no es lo que usted dice. Con frecuencia. Hasta ahora. y las teorías que los sustentan. el amor y las relaciones de pareja. Lamentablemente. Hay libros enteros. En el mejor de los casos.51 DEMASIADO ASUSTADO PARA AMAR Si usted ha formado pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. es evidente que las mujeres cuentan con muy poca ayuda para entender la mente del hombre que no puede amar. sino lo que él piensa. pero eso no la ayuda necesariamente a entenderlo ni a evitarlo. A mi juicio. las mujeres también tienden a . una mujer sabe cuándo su pareja está eludiendo el compromiso. Tampoco la ayuda a protegerse de la conducta destructiva de ese hombre. sino lo que él siente. las mujeres –y algunos terapeutas. Resulta más difícil entender por qué sucede eso. lo primero que debe saber es que lo que le llena de terror y confusión no es lo que usted hace. esos libros sólo exponen la mitad del problema.

lo interpreta como un intento de afirmar la telaraña en la que desea atraparle. A fin de hacerle “sentir mejor”. Esta actitud tradicional de auto mejorarse no da resultado. Lamentablemente. asistir a muchos cursos distintos. la mayoría de las mujeres tienden a reaccionar del mismo modo. las mujeres hacen hasta lo imposible para volverse más cariñosas. Si usted toma la situación a la ligera. lo único que logrará hacer es alejarle más aún. más atractivas o más compasivas Pero. puede atenderle de muchas maneras en un intento de destacar el hecho de que le ama y que no le rechazará. más generosas. por ejemplo. o “¿En qué habré fallado?” Cuando empiezan los problemas con este hombre.52 culparse por sus fracasos amorosos. o “Creo que fui una tonta al confiar en él”. . o “Dejé que las cosas fueran demasiado de prisa”. usted descubrirá que el problema no tiene que ver con sus defectos o imperfecciones. Con mucha frecuencia. tratar de mostrarse más afectuosa. todos estos gestos bien intencionados tienden a surtir el efecto contrario en el hombre que tiene miedo. Usted puede teñirse el cabello de diez colores diferentes. De cualquier manera. ella puede. mientras que si se esfuerza por ser buena y cariñosa. a la larga. Dicen cosas como: “Yo me sentía muy sola”. Otras mujeres tratan de hacerle sentir mejor ignorando los temores que él experimenta y alimentando la esperanza de que desaparezcan. su miedo al compromiso se disipará. él lo interpreta como un “truco”. Por lo común. por consiguiente. la mujer se cree capaz de hacer que el hombre se sienta mejor sabiéndose implicado en una relación monogámica y que.

Ese temor no se disipa con el tiempo ni con el amor. entre los cuales predomina la angustia. Pero si el temor es intenso.53 adelgazar. sino al acto de asumir un compromiso. cambiar de amigos y de profesión. PARA SIEMRE ES MUCHISIMO TIEMPO El miedo al compromiso puede ocasionar una serie de síntomas desagradables. El no está reaccionando a usted. reformar su cuerpo y su mente de mil maneras distintas… pero el problema de él seguirá presente. Esta reacción de angustia leve se puede aliviar con el simple hecho de distanciarse emocionalmente. Y esta clase de cambios no sirve para mitigar el miedo al compromiso. No se trata de un hombre que tiene miedo de usted. la reacción de angustia será severa y la perspectiva de estar “tomados de la mano para siempre” puede generar un verdadero terror en el corazón y el alma del hombre. el hombre puede tener relaciones que sólo le provoquen una vaga incomodidad. ¿Por qué? Porque el problema no reside en los detalles. . este hombre tiene miedo de lo que el amor representa. Esencialmente. Porque no se trata de un hombre que tiene miedo de amar. es un hombre que teme dos palabras. y esas palabras son PARA SIEMPRE. es un hombre que tiene miedo de lo que usted representa. Si la fobia al compromiso es leve. Sólo es posible modificarlo mediante una clara comprensión de la profundidad y el alcance del temor que siente este hombre.

al miedo que inspira en los hombres la “nueva mujer” fuerte e independiente. Se han escrito innumerables libros y artículos que intentan averiguar el porqué. si bien es verdad que todos estos factores pueden ser coadyuvantes o agravantes o pueden contribuir a dar forma al problema. egoísmo. escasa autoestima. el nombre se niega a “crecer” y aceptar responsabilidades. también existen explicaciones más tradicionales: conflictos edípicos. En casos más recientes. en especial si el hombre tiene antecedentes de haberse sentido inferior. miedo al rechazo. como veremos más . ramificaciones que. Algunos. más acordes con las fantasías de cada uno. al menos en parte. conflictos de prostituta/madona. Desde luego. Otros mantienen que se puede atribuir. etc. por ejemplo. Pero. narcisismo. ninguno de ellos puede explicar las muchas ramificaciones de la fobia al compromiso. la evasión masculina del compromiso ha alcanzado proporciones epidémicas.54 ¿QUE ES LO QUE ASUSTA TANTO DEL COMPROMISO Y EL “PARA SIEMPRE”? En los últimos años. se ha sugerido que todo esto es consecuencia de la mentalidad de playboy: la creencia de que no se deben asumir compromisos permanentes mientras se pueda tener compañeras cada vez mejores. sugieren que la incapacidad de los hombres de comprometerse constituye un contragolpe por todos los años en que se han visto atrapados en el rol represivo de sostén familiar. indigno o rechazado Muchos piensan que la incapacidad masculina de comprometerse no es más que un índice de inmadurez.

Quiso el destino que. ninguno de ellos. en ese momento. En consecuencia. puede determinar el problema. esas “dobles entrevistas” me proporcionaron una nueva cantidad de sujetos… y muy especiales. Luego tuve conversaciones similares con muchos de aquellos pacientes fóbicos. Ese proyecto resultó ser un beneficio inesperado. Mientras entrevistaba a pacientes para el libro sobre las fobias. me invitara a trabajar con él en la conclusión de un nuevo y polémico libro acerca de la naturaleza y el origen de las fobias. si bien todos estos factores pueden. exclamó. de allí derivaban conversaciones acerca del miedo al compromiso. ya sea de forma individual o combinada. un destacado psiquiatra. se extienden más allá del ámbito de las relaciones de pareja. aquel paciente estaba en tratamiento por claustrofobia severa. un tema que la mayoría de esos pacientes tocaba con gusto. ¿qué es lo que tanto asusta en el compromiso? La primera pista se me presentó mientras trabajaba en un proyecto totalmente distinto. pero no con todos. de alguna manera. Entonces. Con frecuencia. Salvo pocas . el año pasado. a menudo ellos me preguntaban qué otra cosa estaba escribiendo. no significó nada para mí. No asumo ninguno” Luego disertó durante cuarenta y cinco minutos sobre el modo en que el miedo al compromiso había dominado su vida y la había arruinado. Aunque.55 adelante. En otras palabras. “Yo no tengo ningún problema con los compromisos. Nunca olvidaré la reacción de uno de los primeros pacientes fóbicos a quienes hablé de mi libro. el doctor Harold Levinson. “¡Compromisos!”. afectar al problema.

a pesar de lo mucho que desearan y necesitaran amor. encerrado o contenido. Claustrofobia y fobia al compromiso. muchas piezas de aquel rompecabezas confuso comenzaron a hallar su lugar. había una conexión. Todo el mundo reconoce que algunas personas temen el encierro físico. incluso pánico. mientras hablaba con cada vez más pacientes. LA FOBIA AL COMPROMISO: LA CONEXIÓN CLAUSTROFOBICA El diccionario define la claustrofobia como un temor anormal a los espacios cerrados y reducidos... Y también eran los claustrofóbicos quienes tenían más dificultad para entablar y mantener relaciones monogámicas. Estas representaciones simbólicas abarcaban trabajos. eran los claustrofóbicos quienes parecían más afectados por el miedo al compromiso. tarde en ver cual era esa conexión.56 excepciones. a menudo. Obviamente. Sin embargo. el miedo de quedar atrapado o encerado en un sitio así provoca angustia. ¿en verdad estábamos frente a lo mismo? ¿Acaso la fobia al compromiso no era mas que una de las muchas ramificaciones de la angustia claustrofóbica? Los problemas que los hombres tenían con el compromiso. ¿serian apenas una extensión psicológica “simbólica” de sus . estilos de vida y relaciones. Para el claustrofóbico. pero muchos de los pacientes fóbicos a quienes yo entrevistaba en aquel tiempo me decían que ese mismo tipo de miedo y angustia podía ser causado por una representación simbólica de estar atrapado. terror y. Pero.

El doctor Levinson. En cambio. “claustrofóbicos de incógnito”? ¿Era. Los compromisos eran algo permanente. sin fobias.. pero todavía frustrado por no poder completarlo. ¿Era posible que todos esos hombres buscaran justificarse? ¿Acaso eran. para el caso da lo mismo) en una habitación pequeña. decidí plantear este problema al doctor Levinson. aquello tenia sentido. Pero lo que en realidad sospechaba era que aun faltaba una pieza importante del rompecabezas. al cabo de un tiempo la mayoría se siente incomoda. sin embargo. además de muchas otras especies animales. angustiada.. pronto me señaló la importancia de reconocer la existencia difundida de tendencias claustrofóbicas en la mayor parte de la población humana. a quienes había entrevistado. en realidad. Cumplir con un compromiso significaba atarse a esa decisión. que los pacientes claustrofóbicos que habían consultado a un medico simplemente estaban mas en contacto con su temor? Supuse que. Si se encierra a veinte seres humanos (o ratones. la mayoría de ellos parecían tener la certeza de que sus relaciones habían fracasado por culpa de la mujer. se trataba de eso. en cierta medida. pionero en el tratamiento de las fobias. para siempre. quizá.57 temores claustrofóbicos a quedar físicamente atascados o atrapados? Sin duda. Entusiasmado por mi descubrimiento. ¿Podía haber peor encierro? ¿Había algo más claustrofóbico que eso? Entonces pensé en los muchos hombres “normales”. rara vez mencionaban padecer claustrofobia o sentirla en sus relaciones de pareja. agresiva o incluso cae presa . El temor al compromiso que ellos experimentaban era igual al de los pacientes fóbicos. a esa cosa o a esa persona.

el acto de sujetarse u obligarse a algo o a alguien.58 del pánico. y ambos . (Estos estudios se han efectuado a menudo con animales de laboratorio. por definición. Si el compromiso es para siempre. puede parecerle tan restrictivo como el hecho de estar encerrado en una habitación pequeña. Aunque el hombre no esta físicamente restringido. esas tendencias se pueden desatar y pueden aflorar virtualmente en cualquier individuo. UN ANALISIS MAS DETALLADO DE LO QUE SIGNIFICAN LOS COMPROMISOS Ahora echemos un vistazo a la naturaleza de los compromisos. un coche. estamos “atascados” en esa obligación mientras dure el compromiso. como se supone que es el matrimonio. la mayoría de estos individuos no demostraría ninguna característica claustrofóbica.) En circunstancias normales. Resulta fácil ver como el acto de comprometerse puede ocasionar una severa angustia claustrofóbica. Pero si el entorno es lo bastante limitado. siente que lo esta psicológicamente. Dicho de otra manera. una mascota o una mujer. Un compromiso es. Una vez que nos comprometemos. Puede sentirse como si estuviera encerrado en un armario. y las sensaciones asustan por su similitud. Si un hombre asume un compromiso a largo plazo y pretende cumplir con ese compromiso. el encierro psicológico puede resultar tan claustrofóbico como el encierro físico. ya sea un trabajo.

Lo que también resulta claro es que. es decir. En otras palabras. En consecuencia. es necesario entender qué es lo que da forma a esos patrones. Lo que ahora me resulta claro es que las reacciones masculinas a la restricción claustrofóbica del compromiso no varían en absoluto con respecto a las demás reacciones fóbicas. la fobia al compromiso no es sólo una ingeniosa consigna de los años ochenta.59 representan la pérdida de la libertad. primero sería mejor aprender un poco más sobre las fobias en general. que incluye toda la sintomatología fóbica física y psicológica que es característica. si en verdad deseamos entender y modificar los patrones de conducta destructivos de quien padece fobia al compromiso. el cuerpo reacciona de un modo muy específico. LA REACCION FOBICA: UNA ALARMA INTERNA Cuando una persona percibe algún tipo de amenaza o peligro. produce angustia. La fobia al compromiso es una verdadera fobia. la fobia en sí.se caracteriza por uno o más de los siguientes síntomas: . más intensas son la angustia y la necesidad de escapar. Pero. Esta reacción reflexiva –este “sistema de alarma” inconsciente y automático. al igual que cualquier otra trampa. para poder hacerlo. cualquier compromiso serio o prolongado llega a considerarse una trampa y. Cuanto mayor es la trampa.

esta reacción es absolutamente apropiada y natural. por ejemplo. la llamamos reacción fóbica. Gracias al trabajo de varios investigadores eminentes. No resulta sorprendente. un puente. un aumento en la transpiración y una angustia moderada. como puede ser un ascensor. de acuerdo con la sensibilidad del individuo y la intensidad de la amenaza percibida. Una reacción de grado uno. la intensidad de estos síntomas puede variar de forma considerable. Pulso acelerado o errático. Sudoración o escalofríos (acobardamiento). Pero a menudo sucede que estos mismos síntomas aparecen en respuesta a una amenaza mucho más sutil. cuando la reacción del cuerpo al temor parece sumamente exagerada o absolutamente irracional. Malestar estomacal. Una sensación de temor. Sudoración excesiva. Sensaciones de sofocación. puede manifestarse apenas con una ligera aceleración de la respiración. por ejemplo. Subjetivamente. En muchas situaciones. esta reacción de alarma de grado . Por el contrario. experimentar estos síntomas frente a un Doberman que nos gruñe o a un asaltante armado. sabemos que esta alarma interna no es una reacción de “todo o nada”. una araña o una relación. Cuando experimentamos una reacción desmedida como ésta.60 Oleadas de angustia. Aunque se trate de una circunstancia o un objeto aparentemente inofensivo. Hiperventilación y/o dificultad para respirar.

Estos síntomas nos hacen sentir incómodos en nuestro entorno. Podemos sentirnos llenos de angustia o agobiados por diversos síntomas aumentados. ya sea un túnel. Hay también quienes son capaces de asumir cualquier tipo de compromiso. pero nunca se sienten verdaderamente cómodos una vez que lo han hecho (esto se conoce también como angustia crónica). los diversos tipos de fobias con respecto al compromiso y la variedad de estas reacciones fóbicas. en gran medida. y genera en nosotros la urgencia de eludir o escapar de aquello que parezca estar causando esos síntomas atemorizadores. si no un pánico absoluto. una reacción de grado dos o tres podría caracterizarse por una angustia sustancial pero aparentemente controlable. la variedad de las reacciones fóbicas explica. Dado que la reacción fóbica puede ser variable. . un mayor aumento en el ritmo cardíaco y respiratorio. la conducta masculina también puede serlo. todo esto se experimenta como una sensación de miedo. En otras palabras. Si la alarma interna produce una reacción de grado cuatro o cinco. malestar estomacal y considerable tensión. Colectivamente. una serpiente o nuestra pareja. sensaciones de pánico y deseos de escapar o eludir el motivo aparente de nuestra angustia. Incluso pueden provocar un leve temor. pero cualquier cosa permanente o prolongada les produce pánico. Otros toleran los compromisos a corto plazo. Por otra parte. los síntomas serán bastante intensos.61 uno no parecería otra cosa que una sensación de angustia común y corriente. Hay hombres que sienten terror por todos los compromisos y actúan de acuerdo con ese sentimiento.

no el miedo. Incluso puede olvidar las estupendas relaciones sexuales que tuvo con usted. lleno de conflictos y falto de interés resulta. y aunque le agobiara el sentimiento de culpa. . Es probable que ella sea idealista además de romántica. aun cuando pudiera dejar de huir el tiempo suficiente para pensar en lo que usted siente. desconcertante. Sin embargo. Si usted es esa mujer. Con frecuencia. Creía tener una relación amorosa. la cuestión es el amor. Esta mujer es producto de una cultura que le ha enseñado que el amor puede conquistarlo todo.62 ¿Y EL AMOR? Para una mujer. en el mejor de los casos. afectuoso y amigable en un hombre distante. el efecto suele ser el contrario: cuanto mayor es la culpa que experimenta. el cambio es tan drástico que no resulta extraño que a la mujer le preocupe la posibilidad de haber hecho algo que ha precipitado esa conducta por parte de él. más atrapado se siente y más deseos tiene de escapar. Tal vez desee tener en cuenta lo que usted siente. pero está demasiado incómodo y confundido. De hecho. En lo que a ella respecta. la parte más dolorosa de esta experiencia es el hecho de que la actitud del hombre se modifique en forma tan drástica. ¿Ese hombre le mentía de palabra o de hecho? ¿Cómo era posible que alguien perdiera tan rápidamente el interés o el amor? ¿Qué había ocurrido? ¿Acaso ella había hecho algo malo? La transformación de lo que parece ser un hombre ardiente. es importante que sepa que ese hombre puede olvidar su afecto por usted. no modificaría su actitud. Puede olvidar lo mucho que disfruta en su compañía.

Y entonces sí tendría que asumir un compromiso. como he declarado. las cosas no resultan tan confusas una vez que se entiende que la huida de él no tiene nada que ver con el hecho de que usted le agrade. es una verdadera fobia. ¿Quién puede entender actitudes tan extrañas? Sin embargo. LA FOBIA AL COMPROMISO: ¿UNA VERDADERA FOBIA? Si. Sabe que tal vez ha sido él quien la inició. si así fuera. Pero ha llegado el momento en que debe avanzar o escapar. es probable que le haya dicho más de una vez que la ama. hasta los últimos momentos. al fin y al cabo. y eso es algo que él es incapaz de hacer. a su vez. Si se tiene eso en cuenta. Pero eso no es posible.63 Si usted ha intentado relacionarse con un hombre que padecía fobia al compromiso. No es tan ingenuo como para creer que usted podría entender lo que siente. ha seguido actuando como si en verdad quisiera seguir en esa relación. Si ya llevan cierto tiempo juntos. y si ésta. Ese hombre huye porque sabe que la relación no puede continuar sin que él asuma alguna forma de compromiso real. Quizás. eso fue lo que le asustó desde el principio. es más fácil comprender por qué a él le cuesta tanto negociar una relación honesta. el hombre que no puede amar padece fobia al compromiso. El sabe que no ha puesto su mejor empeño en esa relación. tal vez él tendría que hallar una solución. y no puede avanzar. su conducta le habrá resultado totalmente inexplicable. sería de esperar que el hombre que la . Además. le atraiga o sea una buena compañía para él.

o todo iba bien? Las respuestas fueron absolutamente fascinantes. que me decía: Sal de aquí… corre… ¡escapa! Esa enorme funda de almohada va a cubrirte la cabeza… ¡Escapa!” .” Andy B. Para poder investigar esta posibilidad. Se pierde la libertad. palpitaciones o hiperventilación? ¿Cuándo ocurría eso? ¿Alguna vez se sintieron sofocados. En la lectura de este libro. se hallarán muchas respuestas masculinas a estas preguntas. el compromiso). habla de su matrimonio: “Ahora sé lo que siente un animal enjaulado. tales como dolor de estómago. atascados o agobiados por una relación íntima? ¿Recuerdan cuándo sucedía eso? ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo sensaciones similares al pánico? ¿Tenían problemas en esas ocasiones. No sólo confirmaron mi hipótesis una y otra vez. en cierta medidaante la presencia de aquello que provoca la reacción fóbica (es decir.64 padece experimentara muchos o todos los síntomas característicos de las fobias –al menos. Sentía una oleada de sangre y adrenalina en la cabeza. a todos los hombres a quienes entrevisté les planteé las siguientes preguntas: ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo síntomas físicos desagradables. sino que además ilustraban claramente con qué intensidad y profundidad se siente el miedo al compromiso. pero aquí van algunos ejemplos característicos para abrirles el apetito: Joshua M. se refiere a sus sentimientos por su ex novia: “La veía y me paralizaba… volvía a doblar la esquina y huía en otra dirección. No queda nada por qué vivir.

a mi lado. sino también. por ejemplo. Ahora que hemos establecido las . cuenta por qué terminó su última relación: “Estábamos en una habitación llena de gente. Me siento ahogado… entonces me vuelvo loco… se me eriza el vello en la nuca. por la expectativa de tener que estar siempre disponible. reacciono con violencia. agobiados y dominados por sus temores. a menudo. y entonces tengo deseos de escapar de ella y de esos sentimientos. y ella estaba sentada en el suelo. tomándome los pies con las manos. mientras duerme. que alguien que teme las alturas tenga pesadillas con caídas. o que alguien que teme el agua sueñe que se ahoga.” Dick D. habla de las relaciones: “Cuando siento que empiezan a atraparme.” UN TEMOR QUE CALA HASTA EL ALMA La mayoría de los expertos en fobias han señalado la medida en que los fóbicos se sienten obsesionados. Esos temores constituyen una parte tan integral de la vida del fóbico que su presencia se hace sentir no sólo cuando la persona está despierta. dice sobre las mujeres en general: “Cada vez que una mujer piensa demasiado bien de mí. Bajé la vista y me sentí encadenado. Yo estaba sentado en una silla. me siento atrapado por lo que ella espera de mí.” Frank M. No es extraño.65 Gregory D.

lo cual le resultaba especialmente provocativo. Allí conoció a Gloria. que es el hijo mayor. Hace dos años. Por esos días. Tom empezó en un nuevo empleo. especialmente si tienen relaciones de pareja en las cuales el “compromiso” o el “para siempre” sean posibilidades reales. analista de sistemas de treinta y tres años. Ella no. Yo la buscaba y ella me trataba con indiferencia. pensando qué frase ingeniosa podría decirle o qué esquela divertida podría enviarle. Tomemos. desde luego. Así recuerda Tom su relación con ella: “A las pocas horas de haber conocido a Gloria.66 características verdaderamente fóbicas de la fobia al compromiso. Esto precipitó varias discusiones familiares con respecto a cuándo haría lo propio él. por ejemplo. las dos hermanas de Tom se casaron con pocos meses de diferencia. sin llegar a parecer un idiota irremediable. Pasaba todo el día sentado. Seguí insistiendo. Me decía que éramos demasiado diferentes. LA HISTORIA DE TOM Para poder entender qué es lo que asusta tanto a estos hombres con respecto al compromiso y al “para siempre”. es importante ver cómo experimentan el problema los hombres. Yo le . no resultará sorprendente que muchas personas que padecen esta última tengan pesadillas con compromisos. el caso de mi amigo Tom. Gloria era su supervisora. estaba prendado. Ella escapaba y yo la perseguía. Cualquier cosa. con tal de llamar su atención y obtener su aprobación. Hace muchos años que conozco a Tom.

Soñé que estaba en mi propia boda. cada vez que iba a tomar el teléfono. Realmente tenía miedo de hacer esa llamada. Quería escapar pero no podía. aunque no sabía bien por qué. La gente se ríe cuando cuento este sueño pero. No era por lo que habíamos hecho. La sala era enorme y de aspecto ominoso. después de llevarla a su casa. la convencí de que viniera conmigo a mi apartamento. fue muy real. porque había dejado que las . Ella dijo: No puedo creer la suerte que he tenido al conocerte y que me hayas convencido de que mis vacilaciones eran una tontería. una pesadilla. y sentí pánico. era yo quien no estaba listo. sentía una molestia en la boca del estómago. Llegué a pensar cosas como: No hagas esto… hay muchas mujeres más ahí fuera. Añadió: Me alegra que me hayas demostrado que mi primera impresión era errónea. después de una maravillosa cena en un romántico restaurante italiano. De repente. Todo salió demasiado bien. mejor dicho. para mí. exactamente). espantoso y nada divertido. Algo que ella había dicho me daba deseos de escapar. pero una noche.67 aseguraba que no lo éramos. “Le había dicho que la llamaría al día siguiente (era sábado) pero. Habíamos llegado demasiado lejos demasiado pronto. con inmensas puertas de acero. me sentía lleno de pánico. En cuanto empezó el sueño. “Esa noche tuve un sueño o. me encontraba haciendo promesas. “De pronto comprendí que todo lo que yo había hecho había resultado mucho más efectivo que lo que habría podido imaginar. Creo que nunca olvidaré lo que sentí aquella primera noche. Cuando me llegaba el turno de dar el sí. Me llevó tiempo (cuatro meses. Así empezó nuestra relación.

68

cosas llegaran demasiado lejos. No tenía alternativa. Entonces respondía: Si, quiero. “En cuanto esas palabras salían de mi boca, me sentía descompuesto. Pensaba: ¿Cómo he podido hacer esto? Mi vida ha terminado. El miedo era tan real y tan profundo que desperté, sobresaltado. Al despertar, seguía sintiendo aquel terror, pero además estaba furioso con la mujer del sueño, por haberme hecho experimentar aquellas sensaciones horribles. “Desde entonces, he vuelto a tener ese sueño muchas veces, pero la primera vez fue después de aquella noche con Gloria. En aquel momento, no relacioné el sueño con ella. Al fin y al cabo, la mujer con quien me casabe en el sueño no era Gloria. “Pero, por alguna razón, el miedo a llamarla que sentí el domingo fue mayor aún que el sábado. Además, empecé a disgustarme con ella por tener la expectativa de que la llamara. “El lunes, cuando me topé con ella en el trabajo, estaba nervioso y tenía miedo. Pensé que no deseaba enfrentarme a la ira que pudiera sentir ella porque no la había llamado. Me dije que lo discutiría conmigo y por eso hice todo lo posible por no hablar con ella; permanecí distante y sólo a medias amigable. ¿Cómo podía explicarle lo que sentía? Apenas podía entenderlo yo mismo. Lo único que sabía era que quería estar lo más lejos posible de ella. Comprendo que ése no fue mi mejor momento.”

69

CUANDO EL UNICO CAMINO ES EL DEL COMPROMISO La incomodidad de Tom no es nada fuera de lo común. Cuando los síntomas de la fobia al compromiso afloran por primera vez, a menudo el hombre experimenta una confusión verdadera. Después de todo, esas reacciones no se producen en un vacío; en algún lugar hay una mujer por la que siente un afecto sincero. Pero esa misma relación que una vez le inspirara sentimientos placenteros ahora le produce temor. Por consiguiente, el hombre se siente dividido. Por un lado, tiene emociones positivas para con esa mujer; por otro, experimenta angustia, temor y pánico, sentimientos que le provocan deseos de apartarse. Tom sentía un verdadero afecto por Gloria, y ella le atraía mucho. Cuando me la describió, destacó lo competente, inteligente y admirable que era como ser humano. Sin embargo, como él mismo reconoce, la trató muy mal. ¿Qué sentía Gloria? No lo sabemos, porque Tom no le dio la oportunidad de decírselo. Pero, si se parecía a las mujeres con quienes he hablado, probablemente no lograba entender por qué un hombre que había pasado meses enteros abrumándola con cumplidos se acostaba con ella una sola vez y luego apenas reconocía su presencia. Tom me dijo que no pensó en absoluto en los sentimientos de Gloria. Ni siquiera se le ocurrió que ella pudiera pensar que él había perdido el interés por causa de ella, lo cual, desde luego, no era cierto. El hecho es que a la relación no le quedaba otro camino que el del compromiso, y eso fue lo que puso en marcha el sistema de alarma interno

70

de Tom. Después de eso, sólo podía pensar en apagar el fuego.

CUANDO LLEGA EL PANICO Hay hombres a quienes el compromiso les produce una angustia crónica. Otros, como mi amigo Tom, están bien mientras persigan a una mujer reticente. Pero, en cuanto ella empieza a aceptarlos, todo cambia. En lugar de ser perseguidores, reaccionan como si fuesen los perseguidos. Con frecuencia, esa reacción no tiene nada que ver con la realidad; es probable que la mujer no esté haciendo nada más que darle la respuesta que él parecía buscar. Pero el mecanismo de angustia de estos hombres reacciona como si su vida misma estuviera amenazada. Al evitar la relación, sin enfrentarse a la mujer y, a la larga, huyendo de ella, el hombre que padece fobia al compromiso logra aliviar su angustia. Tal vez se sienta culpable, pero eso no le resulta tan aterrador ni doloroso como la angustia que le provoca el compromiso. Para este hombre confundido y angustiado, la solución es sencilla: si su prioridad es hacerse cargo de su vida, tiene que retirarse de la relación y, por lo tanto, apartarse de la mujer.

71

ENTRE LA LUCHA Y LA HUIDA La reacción de angustia fóbica se llama comúnmente reacción de “lucha o huida”. Esta respuesta refleja ante al peligro está presente no sólo en los seres humanos, sino también en la mayoría de los animales superiores. Es fácil ver el papel desempeñado por la reacción de lucha o huida en la supervivencia animal, incluso en la supervivencia del animal humano. Se trata del modo en que la naturaleza moviliza nuestros sistemas de defensa y nos prepara para afrontar el peligro. Cuando funciona correctamente, es un mecanismo vital que asegura la preservación de la especie al prepararnos para luchar contra el origen de la amenaza, o bien para huir. Lamentablemente, cuando no funciona como debiera, como sucede en el caso de la conducta fóbica extrema, puede ser sumamente destructivo. Ninguna mujer que haya vivido la experiencia de tener como pareja a un hombre que tiene fobia al compromiso pasará por alto la ironía del término “lucha o huida”. Una vez que ese hombre se siente amenazado por la “trampa” del compromiso, una vez que su cuerpo se ha movilizado, tiene dos opciones: huir del compromiso, o quedarse y luchar contra él, es decir, contra usted. Desde luego, hay hombres que hacen un poco de ambas cosas pero, sea cual fuere la opción que él prefiera, a la larga la relación queda en ruinas. ¿Por qué algunos hombres huyen mientras que otros atacan? Yo sospecho que depende de dos cosas: de la sensibilidad del sistema de alarma de cada individuo y de su forma de ver la inviolabilidad del “contrato” de la relación.

72

Pero lo que sí resulta claro es que ambas conductas (luchar y huir) son consecuencia de la misma reacción fóbica.

MARCHARSE JUSTO CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A IR BIEN Quizá lo más fascinante del hombre que tiene fobia al compromiso sea el hecho de que rara vez huye o lucha cuando la relación es mala; lo hace cuando es buena. Aparentemente, esto contradice por completo el sentido común. Es natural luchar contra una relación mala o huir de ella, pero una buena relación es algo que se debe valorar y atesorar, ¿no es cierto? Para el hombre que tiene fobia al compromiso, no lo es. Sus acciones no están regidas por el sentido común, sino por su exagerado temor al compromiso. Por lo tanto, cuando la relación llega a ser verdaderamente estrecha e íntima, se siente más atrapado, porque sabe que no tiene excusas para marcharse. Mientras la relación tenga problemas, el hombre sabe que tiene una excusa para abandonarla y no advierte ninguna amenaza de quedar atrapado. Por lo tanto, cuando la relación va bien, normalmente se dispara la alarma. Cuando esto sucede, la angustia por el compromiso aflora de inmediato y antes de que el hombre mismo se dé cuenta, está luchando o huyendo. Un ejemplo que me han dado muchas mujeres es el del hombre que se marcha o inicia una discusión después de un fin de semana especialmente agradable o justo después de que la mujer ha hecho algo que refleja mucho afecto o apoyo. Esta conducta aparentemente inexplicable no deja a

73

la mujer otra conclusión posible: Mi pareja es un hombre que no puede amar.

¿MISOGINIA O FOBIA AL COMPROMISO? Resulta interesante e importante a la vez señalar que, en el pasado, el hombre que se quedaba y luchaba a menudo fue tildado de misógino, es decir, un hombre que odia a las mujeres. Sin embargo, una vez que se entiende la dinámica de la reacción fóbica ante el compromiso, queda claro que este rótulo es absolutamente inexacto. No se trata aquí de un hombre que odie a las mujeres, sino de un hombre que desearía poder amarlas. Pero él es víctima de su temor, un temor que le deja sólo dos opciones: marcharse o pelear. La reacción fóbica ante el compromiso explica también por qué tantos de esos hombres pueden mostrarse tan afectuosos en un momento y tan ofensivos al siguiente. Si en verdad odiaran a las mujeres, serían ofensivos todo el tiempo. Sin embargo, no es el caso del hombre que no puede amar. Este hombre puede ser extremadamente cálido y afectuoso. –a menudo llega a serlo en exceso- hasta que alcanza su umbral fóbico personal. Sólo entonces, cuando su alarma interna se dispara de pronto, su furia sale a la superficie. Si bien no pido a las mujeres que sientan pena por este hombre, sí les pido que reconozcan que los demonios personales de él le convierten en un personaje realmente patético, un hombre que es prisionero de su propio miedo.

74

UN VIEJO PROBLEMA CON UN NUEVO GIRO La fobia al compromiso no es nada nuevo. Los hombres siempre han sido recelosos del compromiso, y el modo reflejo en que reaccionan a la intimidad emocional y al encierro es, quizá, tan antiguo como la especie misma. Sin embargo, en la actualidad hay algo distinto. Hoy, a diferencia de cualquier otro período de nuestra historia, el miedo al compromiso está destruyendo la esencia de nuestra sociedad. Lo que resulta interesante y triste a la vez es que este repentino cambio es una clara consecuencia de la Revolución Sexual, del Movimiento de Liberación Femenina y otros componentes importantes que nos han conducido a la “nueva igualdad”. Dicho de otra manera, los mismos cambios que ayudaron a unir a los hombres y las mujeres están separándolos. En los “viejos tiempos”, era de mal gusto que un joven permaneciera soltero demasiado tiempo. Con algunas excepciones, la vida del soltero no era nada codiciable. Por el contrario, era una vida que atraía miradas sospechosas de los vecinos, que murmuraban entre sí acerca de tendencias homosexuales, problemas sexuales y conflictos edípicos. Sin embargo, aunque un hombre no prestara atención a los vecinos, tenía que enfrentarse al hecho de que el hombre que no se casaba siempre acababa por convertirse en el hijo solterón que se quedaba en casa, cuidando a su madre senil. No era un destino muy atractivo. Además, el hecho de entablar una relación sentimental no parecía una idea tan

75

grave. Los rituales del noviazgo de antaño no resultaban en absoluto tan amenazadores en lo emocional y en lo sexual como lo son hoy. En todo caso, eran todo lo contrario. Además, hay que reconocer que, si uno no deseaba permanecer célibe durante toda su vida, le quedaban pocos caminos aparte del matrimonio. Por lo tanto, cuanto más pedía satisfacción el cuerpo, más se encontraba uno avanzando por el único camino legítimo que se la brindaría. Incluso a fines de la década del cincuenta, el matrimonio seguía siendo el único camino de vida “aprobado” para el hombre normal. En Hearts of Men, la notoria feminista Barbara Ehrenreich nos recuerda que: “A fines de la década del cincuenta, la edad promedio a la que se casaban los hombres eran los veintitrés años y, de acuerdo con la sabiduría popular, si un hombre esperaba mucho más –digamos, incluso, hasta los veintisiete- era “para pensar”. En los años cincuenta y sesenta, la psiquiatría había desarrollado una cantidad importante de teoría que establecía que el matrimonio –y dentro de él, el rol de sostén familiar- era el único estado normal para el varón adulto. Fuera de él, sólo había una serie de diagnósticos, ninguno de ellos halagador.” Por eso, nuestro hombre “prehistórico” (el hombre anterior a los años sesenta) se dejaba llevar a una relación monogámica, asumía sus compromisos y apagaba el fuego que ardía en su alma. Por lo general, cuando empezaba a percibir que “las paredes se cerraban” en torno a él, ya había avanzado demasiado en el proceso del compromiso para dar

76

marcha atrás (especialmente si se creía perseguido por el padre de la novia). El concepto del novio reticente no es en absoluto un mito. Yo sospecho que la mayoría de los novios eran reticentes, si no estaban claramente aterrados. Pero, una vez comprometidos, les quedaban pocas vías de escape, salvo la de abandonar la ciudad o ingresar en la legión extranjera. La sociedad decía que tenían que casarse, y ellos obedecían. Una vez casado, el hombre que tenía fobia al compromiso se encontraba verdaderamente atascado, pues el divorcio no era accesible ni aceptable. Si la necesidad de huir se volvía demasiado intensa, lo cual sucedía a menudo, al hombre no le quedaba otra posibilidad que hacerlo dentro de su matrimonio. Para algunos hombres, el alcohol resultaba ser una vía de escape aceptable. Otros se sumergían en su trabajo. Los que podían, tenían aventuras extraconyugales, mientras que otros, simplemente, se enfrascaban en el periódico y no prestaban atención a sus esposas. Muchos hombres, claro está, hacían todo esto a la vez. Si bien es probable que muchas mujeres aún hoy estén viviendo esta clase de infierno, las relaciones actuales con hombres que padecen fobia al compromiso tienden a estar regidas por una dinámica absolutamente nueva. Gracias a la influencia liberadora de los cambios sociales recientes – incluidos el Movimiento de Liberación Femenina, la Revolución Sexual y en general, las llamadas a la conciencia- no es necesario que un hombre se case para obtener el amor y el sexo que antes sólo conseguía por medio del matrimonio. Además, un hombre soltero puede seguir siéndolo hasta la madurez (sin duda, hasta los

77

cuarenta y tantos años) sin despertar sospechas más que a unos pocos. A esto lo llamamos progreso, y en verdad lo es. Resulta maravilloso vivir en una época de tanta libertad personal, en la que existen tantas oportunidades de realización. Sin embargo, esta misma libertad está haciendo estragos con nuestras relaciones interpersonales. Metafóricamente hablando, a los hombres los han dejado salir de la jaula. Y a pesar de lo agradable y afectuoso que fuese aquel ambiente, para el hombre sigue siendo una jaula. Por eso, como en el caso de cualquier animal que ve una jaula, su primer instinto es el de huir.

LAS MUCHAS RFAMIFICACIONES DE LA FOBIA AL COMPROMISO Según descubrí en el transcurso de mis entrevistas, la fobia al compromiso rara vez está limitada a las relaciones interpersonales. El hombre que tiene fobia al compromiso tiende a tenerlo de cualquier manera y bajo cualquier forma; teme cualquier cosa o situación que sea fija o permanente. Sus problemas con las mujeres constituyen sólo una parte, aunque significativa, de un problema mucho mayor. Tom, uno de los primeros hombres a quienes entrevisté, señaló que su miedo al compromiso lo abarcaba todo. Estaba tan al tanto de su angustia que sus comentarios destacaron muchas cosas de las que yo, en aquel momento, no tenía conciencia aún. Tom señaló que tendía a hacer una vida de vagabundo porque nunca podía comprometerse del todo con

78

un mismo lugar o con un solo trabajo. Tenía un televisor alquilado porque jamás se decidía por una marca para comprar uno, y comentó que siempre le resultaba difícil o imposible encarar compras importantes. De inmediato, sospeché que las reacciones de Tom no constituían un caso aislado. Por lo tanto, empecé a ampliar mis entrevistas, incluyendo en ellas preguntas relacionadas con otros problemas del compromiso, que aparentemente no guardaban relación. Todas mis entrevistas a fondo con hombres incluían las siguientes preguntas: ¿Tiene usted dificultad para encarar compras importantes? ¿Es usted dueño de su vivienda o la alquila? ¿Durante cuánto tiempo se imagina viviendo allí? ¿Tiene una carrera que le hace feliz? ¿Tiene alguna mascota? ¿Tiene un coche? ¿Le cuesta hacer planes a largo plazo? ¿Tiene dificultad para tomar decisiones en general? ¿Tiene alguna otra peculiaridad en relación con los compromisos? Las respuestas a estas preguntas fueron a la vez fascinantes y aterradoras. Para la inmensa mayoría de los entrevistados, los problemas que tenían con las relaciones personales sólo constituían la punta del iceberg del compromiso. El miedo al compromiso impregnaba la vida de esos hombres. Para algunos, la sola mención de la palabra “compromiso” bastaba para provocar una considerable angustia. Algunos admitían que el compromiso les obsesionaba… les acosaba… y a menudo les paralizaba. Además tenían peculiaridades relacionadas con el compromiso, cosas que yo jamás habría soñado. A la mayoría de ellos les desagradaba estar atados a los compromisos sociales y era imposible contar con ellos en esos casos. Casi todos detestaban la idea

79

de comprometerse para formar parte de un comité. Varios eran reacios a registrarse para votar porque no deseaban comprometerse con un partido, ni siquiera como independientes. Otros no escribían cartas porque no soportaban la idea de llevar sus pensamientos al papel “para siempre”. Muchos se resistían a hablar frente a un magnetófono o realizar cualquier otro tipo de registro “permanente”. A varios les desagradaba escribir con tinta. Un hombre escribía sólo con lápiz, y luego borraba todo lo escrito. Dos mencionaron su reticencia a anunciar su nombre en el buzón de su casa. Todo estaba perfectamente claro. La fobia al compromiso no era sólo un problema que los hombres tenían con las mujeres; era una forma de vida. Y aquellos hombres no odiaban a las mujeres ni las temían, como tampoco odiaban ni temían sus carreras ni sus hogares. Lo que odiaban y temían era el compromiso en sí, sin importar con quién o con qué se asumiera ese compromiso. Analicemos con más detalle algunos de los patrones de conducta más comunes en la fobia al compromiso.

Un historial de inaccesibilidad e indisponibilidad que se extiende mucho más allá de la actitud que tiene con usted La inmensa mayoría de los hombres entrevistados expresaban su temor a quedar atrapados o su inaccesibilidad de una o más de las siguientes formas:

80

1 Conducta telefónica muy peculiar Las mujeres me decían (y los hombres lo confirmaron) que era difícil comunicarse con ellos por teléfono, y que a menudo eran imprevisibles para responder a sus llamadas. Algunos, a propósito, no tenían contestador automático en sus casa. Otros lo tenían pero jamás lo conectaban. Los peores llegaban a desenchufar el teléfono o lo dejaban permanentemente conectado al contestador automático, y anunciaban a todos sus amigos que no contaran con ellos para que los llamara pronto. Había más de un hombre que tenían secretarias o algún equivalente para que dieran información falsa con respecto a su paradero. Otros casos: El vendedor de pieles que pide a las mujeres que le llamen, les da instrucciones específicas acerca de cómo y cuándo hacerlo, y luego nunca está en el número que les dio. El ejecutivo de alta jerarquía que da un solo número telefónico: el del bar que frecuenta, donde ya están entrenados para responder: “Todavía no ha llegado”. El abogado que cambia su número no registrado por un nuevo número no registrado cada pocos meses. El redactor publicitario que tiene un contestador automático que dice: “No puedes comunicarte conmigo, y esta máquina no toma mensajes.”

pero se portaba muy mal con ellos. rehusaba comprometerse para cualquier reunión familiar. bodas y cumpleaños. si hubiera prestado más atención al modo en que su ex novio. Gordon. me dijeron que preferían no hacer planes con antelación en su vida personal y no los hacían salvo que fuese necesario. Sin embargo. trataba a su familia y a sus amigos. “Gordon quería mucho a sus padres. y menos aún hubiese tenido la expectativa de que se casara con ella. esto no sucedía en el contexto laboral. Nunca iba a verlos porque eran tres horas de viaje y tenía que decidirlo con tiempo y él no quería hacer eso. todos. Mary. Ellos venían a visitarle cada dos o tres meses. tenía una buena relación con sus padres. pero a él no le extrañaba esa peculiaridad suya. Sé que su madre se molestaba por eso. Además. ni siquiera con sus familiares y amigos. (A la mayoría le disgustaba el hecho de que en una nueva pareja había poca flexibilidad y se veían obligados a concertar citas y cumplir con ellas. una enfermera a quien entrevisté. incluso para las fiestas. y entonces él se enfadaba porque tenía que comprometerse por anticipado a estar disponible cuando ellos llegaran. decía que. Aparte de eso. hablaba con ellos por .81 2 Es reacio a hacer planes con otras personas o no se puede contar del todo con que los cumpla De los hombres con quienes hablé y que presentaban un grado importante de fobia al compromiso. jamás habría llegado a relacionarse con él. sin excepción.) Muchos hombres admitieron no ser cumplidores con nadie en lo personal.

” Margo. tiene un relato similar sobre su ex novio. y parecía realmente preocupado por ello. Más adelante. empleada administrativa. En ese momento. Matt. opté por apuntalar su ego y sus justificaciones coincidiendo con él en que su madre era difícil y exigente y que él sólo estaba protegiéndose al evitarla. Al final de nuestra relación. “Cuando conocí a Matt –que más tarde me destrozaría el corazón y también mi cuenta bancaria. comentó que nunca se podía contar con Matt y que rara vez se presentaba cuando lo habían acordado. conocí algunos amigos suyos. y se había quedado dormido. Dijo que no era la primera vez que le ocurría algo así. Sus padres ya tenían más de setenta años y él no se daba cuenta de que su actitud les hacía sufrir. o se quedó dormido o evitó al menos media docena de citas que habíamos concertado. una de las primeras cosas que me dijo fue que su madre estaba enfadada con él. preferí hacer caso omiso del comentario y pensé que quizás él tenía razones para actuar así. Uno de ellos. Una vez más. por todo el dinero que gasté en psicoterapia. tratando de recomponer mi corazón-. recordé esas historias. mientras relataba una anécdota.” . Parece que le había prometido llevarla a una boda familiar que era importante para ella.82 teléfono con regularidad y tenía buenos recuerdos de ellos y de su niñez. cuando él olvidó.

y su malhumor puede amargar la fiesta a todo el mundo y. Cuando eso sucede. para que este hombre esté . Su grito de angustia es tan agudo que sólo podemos entenderlo cuando comprendemos que en verdad se siente “encerrado”. una reunión familiar que preferiríamos evitar. tratarnos de serenarnos y pasarlo lo mejor posible. El hombre que tiene fobia al compromiso no lo hace así. Es normal. a la mujer que le acompaña.83 3 Cuando se encuentra en una situación social que no le agrada a menudo se siente atrapado. todo el mundo se siente atrapado por una situación social: una fiesta a la que no deseamos ir. 4 La fobia al compromiso puede estar relacionada con el trabajo Veamos ahora el esquema laboral del hombre que tiene fobia al compromiso. Su incomodidad es tan grande que no puede tratar de pasarlo lo mejor posible. también. tenemos una obligación social para con esa situación o persona. en especial. Por lo tanto. Básicamente. Reacciona con vehemencia. aquí tampoco soporta sentirse atrapado. un concierto que no queremos oír. saber que pronto terminará y que por una u otra razón. Parece estar más incómodo que la mayoría y puede estar malhumorado o taciturno A veces. Es normal experimentar cierto grado de incomodidad.

pero sólo si siente que ese trabajo no lo define o no es permanente. éste debe reunir al menos uno de los siguientes requisitos: NO ESTRUCTURADO: Un buen ejemplo de esto es cualquier persona que trabaja de forma independiente y elige sus propios horarios y prioridades. la angustia que experimentan estos hombres provoca conductas aún más extremas. NO PERMANENTE: El hombre que teme al compromiso puede ser capaz de tener un empleo estructurado y limitado. En algunos casos. . Los hombres que tienen fobia al compromiso normalmente se resisten a verse definidos por un trabajo o una carrera. Tal vez nunca sean capaces de conservar un mismo empleo o una sola carrera y estén constantemente cambiando de trabajo o mudándose de una ciudad a otra. aunque tengan éxito en ellos. Lo cierto es que siempre quieren saber que existe la posibilidad de salirse de cualquier situación laboral. si así lo desearan. Un ejemplo de esto es el caso del abogado-escritor que da clases y toca en una banda de jazz los fines de semana. Y algunos lo desean con bastante frecuencia.84 conforme con su trabajo.

Puede tener un apartamento alquilado apropiadamente. pero eso no siempre se percibe en la decoración ni en la manera en que el dueño de casa describe su hogar y a su ex. si no todos. Prefiere dormir en casas de amigos. y él lo mantiene casi como un santuario de aquella vieja relación. novias. pero usted no puede evitar la impresión de que esa “guarida” dice “quiero estar solo”. (Un ejemplo de este caso es el ejecutivo publicitario de cuarenta y seis años que tiene un apartamento muy cómodo con una cama de una plaza. Todo en su situación de vivienda es provisional o momentáneo. o bien en una marcada reticencia a comprometerse a comprar muebles. Es sumamente cómodo para él. pero rara vez está allí. etcétera. la mujer fue rechazada. o conserva su influencia. En muchos casos.) Su hogar es cómodo. Esto puede reflejarse en subarrendamientos temporales. ex esposas. Su hogar refleja a la perfección su actitud hacia el compromiso. pero fue decorado por una ex novia o esposa. tenían ciertas excentricidades con respecto a sus viviendas. O el programador de computadoras de treinta y ocho años que tiene un baño que ninguna mujer se atrevería a usar.85 5 Muchos de los hombres. . Por ejemplo: Pueden tener una actitud permanentemente temporal con respecto a su hogar.

Si uno lo piensa. la realidad de la decisión puede producirles angustia. Puede quejarse al respecto. tampoco es algo que buscara. En muchos casos. es evidente para un hombre que no puede comprar un videocasete que sus opciones se limitan a lo que hay en el . Sin embargo. estás clavado a él. pero no modifica nada. para ellos. A propósito. comprar un coche era como tomar la decisión de casarse. dijo uno. si bien este fenómeno es particular no me tomó por sorpresa. “Una vez que lo llevas a tu casa. todos los hombres a quienes entrevisté primero coincidieron en señalar este aspecto de su angustia fóbica ante el compromiso.86 Tiene una forma de vida peculiar que no le permite llevar mujeres a su casa. Aunque el momento de la compra puede resultarles estimulante. 6 A menudo le resulta traumático hacer compras importantes Muchos hombres que tienen fobia al compromiso salen a comprar video-casetes casi del mismo modo en que salen a buscar a la mujer perfecta: evitan comprometerse con las compras importantes y a menudo se arrepienten de las que hacen. Por ejemplo. dudas y autoflagelación. los hombres tenían mayor conciencia de la angustia que sentían al contraer un compromiso de compra que de la que les producían las relaciones. esto no es tan difícil de entender. comprometido por mucho tiempo”. Hubo hombres que me dijeron que.

incluso las aterra. obviamente es su problema. parece lógico que no se trate de un problema específico de un solo género. al menos. esta hipersensibilidad no necesariamente les impide comprometerse. La . ¿Por qué? Porque.87 mercado. Una vez que se entiende el origen de la fobia al compromiso. tiene muchos otros temores. necesidades e instintos que. a muchas mujeres les asusta el compromiso. es justo que sea éste el último tema a tocar. su instinto maternal: la necesidad biológica de acoplarse y reproducirse. sin duda. Sí. continuamente. las mujeres también deben de ser susceptibles a las mismas sensaciones claustrofóbicas que provoca el “para siempre”.” ¿PUEDEN LAS MUJERES TENER FOBIA AL COMPROMISO? Al acercarnos al final de este capítulo. es fácil justificarse con la excusa ya conocida: “Aún no he encontrado a la mujer adecuada. Sin embargo. ¿Acaso esas mujeres no serían tan sensibles al compromiso como los hombres? ¿No las asustaría igual que a ellos la perspectiva de quedar atrapadas? La respuesta es sí y no. si bien una mujer puede temer el compromiso. Si no es capaz de comprometerse con uno en particular. Al fin y al cabo. la impulsan a comprometerse. no en la medida en que se lo impide a los hombres. La fuerza más poderosa que impulsa a una mujer hacia el compromiso es. Sin embargo. cuando ese hombre no puede asumir un compromiso con una mujer.

Salvo pocas excepciones. Y a menudo. Dicho de un modo sencillo.88 supervivencia de la especie depende por entero de la continuación de la misma. sentar cabeza y formar una familia. una vez que han satisfecho ese impulso. eso es exactamente lo que hacen. sin duda. Si un hombre tiene el menor deseo de evitar o posponer el compromiso. postérgalo!”. por un tiempo.” De nuevo. por otra parte. este no es un problema para la mayoría de los hombres. la voz de la razón siempre los contradice replicando: “Si no atrapas a éste. la fuerza de su instinto maternal siempre logra superar esos temores y angustias… al menos. todos los demás temores y deseos palidecen antes esta fuerza biológica más potente. tal vez nunca tengas otra oportunidad. no experimentan esa dicotomía en su interior. “No tengo ningún plazo que cumplir”. aunque a una mujer le aterre el compromiso de cualquier manera y bajo cualquier forma. Por lo tanto. Los problemas que tienen las mujeres con sus propias angustias ante el compromiso se complican más aún con la lotería que deben jugar en el mundo del amor. siempre podré encontrar una mujer más joven. piensa “Aunque tenga cincuenta años. aun cuando sus impulsos contra el compromiso le griten “¡Postérgalo. las relaciones y la crianza de los hijos. quedan libres para marcharse y dejar el trabajo importante a las mujeres. Por lo tanto. Los hombres. ha sido una decisión muy sabia). cuanta más edad tiene una mujer.” Esencialmente. Pueden tener un fuerte impulso sexual pero. más le cuesta encontrar un hombre que sea tolerable (o incluso intolerable) como pareja. una tarea que la madre Naturaleza adjudicado principalmente a las mujeres (y. siempre puede justificar sus actos. . y más aumentan los riesgos del embarazo.

ser mujer. muchas mujeres sienten la necesidad de asumir un compromiso permanente con un hombre. de alguna manera. para evitar la soledad. Lamentablemente. la mayoría de los hombres que comparten este problema no piensa lo mismo. ya sea por seguridad. En una sociedad que sigue estando dominada por los hombres resulta difícil –y a veces peligroso. Además. Piensan que.89 la “lotería” de este hombre le permite el lujo de seguir “libre”. si así lo desea. por estabilidad económica o simplemente. se adaptarán. . En consecuencia. Otro factor significativo que impide huir a las mujeres es el miedo a estar solas. en especial si se es soltera. es característico que estén dispuestas a asumir ese compromiso aunque no lo deseen de verdad.

estos dos puntos de vista totalmente contradictorios se expresen de alguna manera. Por ejemplo: En lo relativo a su relación con usted. Tener una relación con un hombre así es entrar en un extraño mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. ¿dice una cosa y hace otra? . cada una con un punto de vista claro y diferente. es probable que reconozca algunas de estas características. en cualquier situación. La otra ve las relaciones permanentes como una trampa sofocante.90 4 El hombre y su conflicto: Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria El hombre que tiene fobia al compromiso posee dos mentes. Si usted está relacionada con un hombre así. Lo más probable es que. Este hombre es incapaz de dar una respuesta claramente afirmativa. y no sabe decir que no. Una quiere tener una buena relación con una mujer que le ame.

¿da dos hacia atrás? PRESTAR ATENCION: LO MAS IMPORTANTE QUE PUEDE HACER UNA MUJER PARA PROTEGERSE EMOCIONALMENTE Siento mucha compasión por las mujeres que forman pareja con hombres que tienen problemas de fobia al compromiso. . Sé que lo más frecuente es que el hombre logre vencer la resistencia y la cautela natural de la mujer con el entusiasmo de su persecución. dejan detrás de sí pruebas de sus tendencias fóbicas contra el compromiso. las mujeres son culpables de no prestar atención a esas pruebas. Sé también que estos hombres. en su mayoría.91 ¿Hace planes y luego no los cumple? ¿Vacila y cambia de parecer? ¿Hace promesas que después no cumple? Por cada paso adelante. A menudo.

92 La primera pista: sus antecedentes con otras mujeres Borre de su mente la idea de que el amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre (y que usted es esa buena mujer). Piensa que con ella será diferente. suele suceder que él le diga que será diferente con ella. Da por sentado que la culpa fue de las “otras”. al principio. Si él tiene antecedentes cuestionables con otras mujeres. Sin embargo. debe prestar atención y protegerse. y a todas las trató mal. Conoce a un hombre que tiene una inconfundible fobia al compromiso. una mujer no debe aceptar con tanta presteza que el hombre que trata de conquistarla cumplirá realmente sus supuestas intenciones. en lugar de hacer caso a sus mejores instintos. Claro que. MITO: El amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre. ¡Su historial con las mujeres es atroz! Pero. . Toda mujer lo ha hecho. ella le hace caso a él. siente pena por él. Cuando él le cuenta los problemas que tuvo en otras relaciones. VERDAD: La mayoría de las mujeres que él conoció eran buenas.

el primer indicio de problema que percibe la mujer comienza cuando él empieza a crearle problemas: le dice una cosa y hace otra. Si bien la motivación interior es la misma. Cuando el hombre empieza a tratarla mal. cada hombre que tiene fobia al compromiso es único. En cambio. Sólo hace caso al mensaje que quiere oír y justifica el que no le agrada. es probable que se sienta totalmente confundida. ella protege más a su pareja. la manera en que cada uno de esos hombres expresa sus mensajes contradictorios puede variar ligeramente. las ayude a entender los hechos. no se presenta a las citas o se comporta de un modo distinto y menos atento que al principio. una mujer no suele prestar suficiente atención a estos primeros indicios de problemas en la relación. Por lo común. sus antecedentes familiares. Sus amigos pueden prevenirla pero. tal vez se sienta paralizada. Sin saber qué ocurre.93 Otras pistas: cómo es él con usted A veces no es posible juzgar por los antecedentes de un hombre. que habla de algunas de las maneras más comunes en las que un hombre puede engañarse a sí mismo y/o a las mujeres a quienes conoce. He aquí algunas de . De acuerdo con su umbral de angustia. Una mujer tiene muchas maneras de ignorar lo que ocurre en una relación con un hombre así hasta que es demasiado tarde para protegerse o para tratar de alterar el resultado. en lugar de escucharlos. incapaz de hacer nada más que esperar que se produzca un milagro y él cambie. su situación económica y varios otros factores psicosociales. Espero que este capítulo.

Cheryl. Esto significa que. Estas contradicciones forman parte del patrón de conducta del hombre que teme al compromiso. agente de viajes de veintiocho años. NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN SI / NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN NO Lo más importante que se debe entender acerca del hombre que tiene fobia al compromiso es que el problema es el compromiso. O toma un rumbo y luego lo cambia por otro. Normalmente. Después no se presenta a ninguna de esas citas. cuando está relacionado con una mujer. pero nunca me ve. está realmente confundida por la conducta contradictoria de su novio: “No entiendo a Alan. en lo que se refiere a las relaciones de pareja. es incapaz de dar el salto y acceder a poner su mejor empeño en esa relación. Por consiguiente. citas que él propone. se siente atrapado. Se supone que tenemos una relación. Sea cual fuere la decisión que trata de tomar. Me llama todos los días y me invita a salir al menos dos veces por semana. Todo esto resulta confuso y enloquecedor.94 las maneras más comunes en que estos hombres actúan su conflicto con el compromiso. opta por no elegir. encerrado y angustiado por ella. O bien vacila. a él le cuesta tanto comprometerse con un no como hacerlo con un sí. Me . pero tampoco puede comprometerse a abandonarla.

95 llama una hora antes de la hora acordada. Cuando le pregunto por qué hace eso. cuelga y. se siente atrapado. aliviado de aquella sensación de encierro. por lo general). vuelve a extrañar a Cheryl. Es asombroso. Luego. a la semana siguiente. siempre con una excusa sumamente complicada. Cuando llega (tarde. ¿por qué no me lo dice y olvidamos todo esto?” Un hombre como Alan es un buen ejemplo de la vacilación característica de la fobia al compromiso. que tiene el coche averiado. se enfada o me promete que no lo hará más… algo que nunca cumple. porque le echaba de menos y quería verle. que su hija le necesita. Pero ahora ni siquiera me importa. si no quiere. Pero. Esa sensación hace que entre en juego su sistema de reacción fóbica de lucha o huida y. en cuanto se acerca a ella. ¿por qué no lo hace? Y. siempre tiene algún problema y no puede quedarse: que le duele la espalda. Cuando está sin Cheryl. quiere estar con ella. Cuando empezó a actuar así. Sin embargo. vuelve a repetir todo el proceso. huye y no se presenta al sitio acordado. incluso es probable que sienta que la ama. por lo tanto. De vez en cuando. no logro entenderlo. que su madre le necesita. y todo el proceso se repite. Ya no acepto encontrarme con él en algún sitio porque ha habido demasiadas ocasiones en que no se ha presentado. cumple y viene a mi casa. yo solía disgustarme. Si quiere verme. Está atrapado entre dos impulsos opuestos. . Me dice lo mucho que quiere verme.

Luego. ya no parecía disponer de tanto tiempo. Supuse que era porque estaba cansado o preocupado por su trabajo. es su mejor amigo. al cabo de unos cuatro meses. Jan es una actriz de veintiocho años que empezó una terapia al terminar su relación con Martin. Sabía que no podía ser sólo cansancio. Al principio.96 CONDUCTA DE SEDUCCION-RECHAZO: LA MARCA DISTINTIVA DE LA FOBIA AL COMPROMISO El es el amante más tierno del mundo. ¡Pensé que perdería a todos sus pacientes! No se cansaba de verme. “Cuando Martin y yo nos conocimos. eso me agradó. Después del modo en que se había comportado conmigo apenas una o dos semanas antes. Esta constituye una parte esencial del síndrome de persecución y pánico. Al cabo de un mes. más normal. Es decir. aunque el saberlo es un magro consuelo para la mujer que resulta rechazada. Quisiera destacar que fui lenta para reaccionar porque al . pensé que significaba que la relación se estaba volviendo más estable. Un par de semanas después. tuve la impresión de que él trataba de iniciar una discusión. yo empezaba a sentirme verdaderamente rechazada. La especialidad del hombre que padece fobia al compromiso es una conducta de seducción y rechazo. prácticamente me seguía a todas partes. no se me ocurrió la posibilidad de que hubiera perdido el interés por mí. De pronto. hasta que la rechaza. nadie la quiere ni la comprende como él. médico. Empezó a poner excusas para dormir solo porque al día siguiente tenía cirugía. empezó a demostrar menos interés en lo sexual.

Se había vuelto reacio como amante y actuaba como si el comienzo nunca hubiese existido. Por fortuna. Yo siempre buscaba excusas para justificar su actitud. No podía creer lo que él estaba haciendo.” La reacción inicial de Jan ante el rechazo de Martin es bastante común. Me costaba creer que alguien pudiera cambiar tanto. Créame. Por fin. era muy interesante: se las ingenió para dar la vuelta toda la relación. creo que no habría podido soportarlo. es el mismo hombre que antes tenía con ella tanta intimidad. Me dijo que no quería hablar más conmigo hasta que fuera capaz de dominar mis sentimientos. No supongan que él está pasando por una crisis nerviosa. por fin.97 principio me había prestado mucha atención físicamente. era una locura. Le parece imposible que él pueda tratarla así. En realidad. Me pareció muy frío y cruel al decir eso. Sucede con frecuencia que la mujer reacciona con incredulidad. Cuando hablamos. De otro modo. No piensen que hubo algún malentendido y que. Lloré y. Al fin y al cabo. “Fue muy injusto al buscarme así y luego apartarse. él concordó conmigo. mi trabajo me tranquiliza mucho en cuanto a mi aspecto. una vez que él comprenda. Aquí va mi mejor consejo para esas mujeres: ¡Créanlo! No insistan haciendo preguntas. Además. no quería parecer demasiado exigente. tanto compañerismo. Dijo que sabía que no era justo. todo volverá . Le llamé una y otra vez. Siempre pensaba en todas las cosas de mi cuerpo que podrían haber provocado aquella pérdida de interés… Realmente. comprendí que teníamos que hablar. me dijo que creía que no debíamos vernos más porque yo estaba alterándome demasiado. estaba muy alterada.

igual que casi todo el mundo. Sinceramente quiere creer que la angustia que experimenta ante ese compromiso se limita a esa mujer en particular. de modo que debe ser por ella”. lo más importante: no piensen que ustedes han hecho algo mal.se resiste a afrontarlo. rehúsa verlo. Si está asustado –y. sin duda lo está. Dado que no quiere admitir que es él quien siempre destruye sus propias oportunidades de amar. Cuando tiene una conducta lesiva –lo cual sucede con frecuencia. Si actúa como un tonto. este hombre no tiene que buscar mucho para hallar una justificación que le haga sentirse mejor al terminar cualquier relación. Dado que no existe la mujer perfecta. Esta reacción refleja es el clásico razonamiento: “No puede ser por mí. El hombre que tiene fobia al compromiso siempre trata a las mujeres del mismo modo y comete los mismos errores una y otra vez. una razón lógica que explique por qué siempre precisa poner fin a sus relaciones de pareja. Aún así. ESPLICACIONES LOGICAS: COMO EL SE CONVENCE DE QUE LA MJJER ADECUADA NO LO ES A nadie le agrada admitir que su manera de llevar sus relaciones no es correcta. Y. necesita una explicación que le haga sentir mejor respecto de lo que hace. El hombre que teme el compromiso no escapa a esta regla.98 a estar bien. Lo único que tiene . desde luego. Necesita una justificación. quiere encontrar una explicación razonable de lo que sale mal.no quiere reconocerlo.

ustedes encontrarán ejemplos de hombres que justifican su incapacidad de comprometerse criticando a la mujer. carece de toda gracia. creo que sucede cuando una parte de mí quiere abandonar la relación. se puede hallar defectos en cualquier mujer. si usted es la mujer que este hombre diseca y examina en busca de fallos. una arruguita debajo del ojo. siempre le ven algún defecto. entonces puede convencerse de que tiene una buena razón para no desear comprometerse con ella.99 que hacer es echar un vistazo a la mujer con quien ha estado saliendo para encontrarle algún defecto. Si se busca bien. fotógrafo independiente. en suma. Lo más asombroso es que ese defecto es casi siempre algo que ya estaba presente y era obvio cuando el hombre inició su acercamiento y persecución. George. y no tengo el coraje de decirlo sin rodeos… Entonces critico a la mujer. un asomo de celulitis en el muslo. Pero. Puede tratarse de la más pequeña imperfección: cómo sostiene el tenedor. resulta hasta gracioso. Estos hombres jamás encuentran a la mujer perfecta. tiene la franqueza de admitir que hace eso: “Mire. Cada vez que conozco . cómo pronuncia una palabra. cualquier cosa que confunda el problema y le ayude a escapar y a perdonarse por su conducta. Cuando se mira de lejos. El hombre que tiene fobia al compromiso aprovecha esos defectos para justificar su necesidad de escapar. Un buen ejemplo de esto es el hombre que trata de conquistar a una bailarina y luego la rechaza porque ella no tiene cabeza para los negocios. A lo largo de este libro.

Sé también que. Adam. empiezo a despreciar las mismas cosas que antes me encantaban. Adam es un “buen partido”. Por ejemplo.100 a una mujer que me gusta. Sé que empiezo a actuar así porque trato de cerciorarme de que la relación no funcionará. es evidente que esas mujeres son inadecuadas. me parece perfecta. poderoso agente de Bolsa. al principio. Todo el mundo trata de presentarle mujeres encantadoras. Cada gesto suyo me parece adorable. más tarde. Yo sé que hago esto. es un buen ejemplo de esto. dice que esas mujeres son aburridas. hay demasiada diferencia de edad o existe un conflicto religioso obvio. Lo he hecho demasiadas veces. Sea cual fuere el caso. A veces. Adam nunca se interesa. estas elecciones inapropiadas brindan motivos y excusas de sobra al hombre que quiere escapar de una relación. con demasiadas mujeres buenas. tienen opiniones y actitudes diametralmente opuestas a todo lo que estos hombres dicen desear en una mujer. hermosas e inteligentes que están dispuestas a adorarle.” UNA EXCUSA INFALIBLE PARA EL FRACASO: SIEMPRE ELIGE A MUJERES INADECUADAS Existe también el caso del hombre que tiene fobia al compromiso y se las ingenia para disimular su problema eligiendo siempre a mujeres que son absolutamente inapropiadas para él. Otras veces. . Desde todo punto de vista. Las mujeres que no le han resultado aburridas son.

es egoísta y no demasiado despierta. Era una joven abogada: la misma edad. si la mujer le atrae intensamente. En su mente confundida. Con frecuencia. “creyó” amarla. pero piensa que preferiría una esposa que le equilibrara en ese aspecto. él también reconoce serlo.101 por ejemplo. los mismos intereses. pero pensó que no podía casarse con ella porque era muy derrochadora. en aquella oportunidad. Aquí es donde el conflicto de la fobia al compromiso se pone de manifiesto con mayor claridad: en el caso del hombre que sufre su soledad y. NADA MAS El se siente solo. no obstante. Adam tuvo una relación con una mujer que sí habría podido ser apropiada para él. una muchacha española de dieciocho años que procede de una familia muy apegada a las tradiciones y no le permite salir con Adam. declaró Adam. se niega a hacer nada al respecto porque piensa que todas las mujeres quieren casarse con él. él empieza a pensar en el matrimonio. los mismos amigos. . una segunda cita implica una obligación matrimonial. en lo que a él respecta. cenar con una mujer atractiva equivale a anunciar su compromiso para casarse con ella. Al margen de cuánto la conozca y de cómo se hayan conocido. UNA CITA. Sin embargo. Adam dice que. En una ocasión. se habría casado con ella sin pensarlo dos veces. ese hombre está tan aterrado que. como él mismo admite. es incapaz de dar un solo paso hacia una relación. Y una mujer casada muy rica y mimada que. A propósito. Sin embargo.

me preocupa lo que sentiré por ella dentro de diez años. tiene muchos amigos de ambos sexos. Arthur constituye un buen ejemplo de esta clase de hombres. y entonces tendré que divorciarme. por eso les . Cuando conozco a una mujer que me atrae. Pero. de modo que no cuenta. soy como el ejecutivo de publicidad que se propone vender una cosa: yo mismo. buen mozo y verdaderamente agradable. pero me aburriré. Arthur. y ya no querré estar con ella.102 Dado que la sola idea lo asusta. Tiene clara conciencia de sus problemas con el compromiso: “He sido reacio a formar pareja con todas las mujeres que he conocido salvo una. Un amigo mío dice que me paso la vida eludiendo a las mujeres que serían adecuadas para mí. “En el transcurso de la primera hora. pero eso es lo que pienso. Miro a una mujer a quien acabo de conocer y. Siempre quiero tener un pretexto para escapar si así lo deseo. de inmediato termina la relación. Llego a pensar cosas como: Ahora todo está bien. ésta vivía con otro sujeto y yo no le interesaba. empiezo a hablar de la posibilidad de mudarme a otra ciudad. cirujano plástico de treinta y cuatro años. una vez que sé que la venta se ha concretado –lo cual generalmente sucede la primera noche.me marcho. en lugar de pensar en llevarla al cine. ¿y qué será de los niños? Sé que es una locura. pero hace casi cinco años que no tiene una relación de pareja. Un hombre así puede ser consciente de su incapacidad de asumir un compromiso permanente y ser realmente sincero al decir que no desea utilizar a una mujer ni llevarla a una conclusión errónea al permitir que una relación se desarrolle más.

sé que no podría salir seriamente con más de una mujer cada vez. Cinco meses más tarde. No soy feliz así. como si alguien pudiera necesitarme. la conversación pudiera interrumpirse y yo pudiera irme en un momento. Idealmente. una de verano. Tengo treinta y cuatro años. con una tarjeta. “Hace poco conocí a una mujer que me agradó mucho. en mi caso. pero tengo la impresión de que la otra alternativa sería como pasar toda la eternidad encerrado en una habitación sin ventilación. ver la televisión solo y recalentar una ración de pizza. Usted calcule. y cada una me proporcionaría lo que a la otra le faltara. “Cuando pienso en casarme. el cual. pero la alternativa me provoca mucha angustia. pero no seguí viéndola para nada romántico. Sin embargo. Pasamos una velada maravillosa. pero jamás me invita a salir. Hace dos que no salgo más de una vez con la misma mujer. No es una vida estupenda. mis relaciones deberían ser como hogares de temporada: una relación de invierno. Tal vez ella esté pensando ahora: ¡Qué raro es este sujeto! Hace estas cosas tan simpáticas.103 digo que estoy de guardia y que tal vez tenga que marcharme. Entonces se lo envié. me preocupa la posibilidad de que mi vida se acabe. “El caso es que esto tampoco resulta provechoso para mí. a menudo no es otra cosa que llegar a casa. No me acuesto con una mujer en la primera cita. ¿Por qué será?” . No quiero perder mi estilo de vida. estaba de viaje y vi algo que me hizo pensar en ella.

no tiene necesidad de crear distancia emocional. la relación es limitada por definición. Las reglas que rigen el amor a larga distancia implican que sólo pueda ver a su pareja en ciertas ocasiones. Le cuesta entender por qué un hombre que la adoraba en Antigua no desea verla donde él vive. eso no es necesariamente verdad. muy lejos? Para este hombre. peor se siente él. Por consiguiente. la distancia alivia la angustia.104 EL DISTANCIAMIENTO: UNA HERRAMIENTA DE LA FOBIA AL COMPROMISO Dado que el hombre que teme al compromiso necesita a la vez una relación y espacio individual. Desde luego. . se siente mucho menos amenazado y piensa que siempre cuenta con una excusa para poner fin a la relación. en su mente. al menos de forma momentánea. El amante a larga distancia El hombre que tiene relaciones a larga distancia es uno de los más románticos y seductores. Una mujer que forma pareja con un hombre así a menudo acaba por sentirse absolutamente destruida. Desde la perspectiva de ese hombre. él puede permitirse sentimientos de amor y ternura. cuanto más se acerca a ella. pero es lo que él cree. ¿qué mejor manera de intentar tenerlo todo que relacionarse siempre con mujeres que viven muy. El espacio físico le separa de la mujer. por lo tanto. Dado que.

La conocí en una conferencia. alejaba a los competidores y. ella viajó a Nueva York aproximadamente una vez cada dos meses. le escribía cartas y la llamaba por teléfono cuando mis padres me dejaban. Fue estupendo. a quien conocimos en el capítulo anterior. Yo salía con . cuando solía esperar hasta los últimos tres o cuatro días para decidir qué chica me gustaba. soñaba con ella. la olvidaba. es probable que descubra que el romance puede desaparecer del día a la noche si usted se aproxima físicamente o trata de cambiar las reglas y verle con más frecuencia. Pero ella seguía escribiéndome y yo nunca le contestaba. Al cabo de unos meses. Esto duraba un par de meses. “Recuerdo a una mujer que vivía en Los Angeles. Lo hizo. dice saber que actúa con mucho más romanticismo cuando la mujer vive lejos: “Creo que siempre prefiero estar apartado de las mujeres a quienes amo. Juro que todo empezó en los campamentos estudiantiles. Entonces la encaraba de prisa. charlábamos. Ahora.105 Si usted ha formado pareja con uno de estos amantes a larga distancia. Yo volvía a casa. Nos divertimos mucho: nos quedábamos sentados en la playa hasta las dos o las tres de la mañana. las cosas no son tan diferentes. Tom. Cuando regresé. Cuando volví a Nueva York. y nos llevábamos muy bien. Ella aceptó. la llamé con frecuencia y la invité a venir a Nueva York. Durante más de un año. hacíamos el amor. aunque no entendía por qué. al llegar el último día. le escribí una carta y la invité a ir conmigo de vacaciones al Caribe. ya éramos novios.

106 otras mujeres. Pero cuando este hombre sale al camino. Yo sabía que ella empezaba a preguntarse en qué terminaría aquella relación. Creo que eso me hizo comprender que no quería pasar el resto de mi vida con ella. sin ninguna secuela en absoluto. Bien. vestido con una camisa hawaiana estampada. Era el Día de Acción de Gracias y decidí ir a San Francisco a visitar a mi compañero de cuarto de la universidad. yo nunca había ido a visitarla a Los Angeles. No volví a llamarla. Un par de meses más tarde. No se dejen engañar por las apariencias: no siempre se le encuentra en una playa. Cuando ella empezó a pedir más en esa relación. Mientras tanto. supe que dejaba de interesarme. pero eso fue todo. ella se puso furiosa. cuidado: es invencible cuando piensa que tiene motivos ineludibles que le impedirán volver a ver a una mujer. Tuvimos una pelea terrible por teléfono.” Una variante especial del amante a larga distancia es el hombre cuya especialidad son los romances de vacaciones. jamás forma pareja. pero ninguna me importaba tanto como ella. “A pesar de que ella me había atraído mucho al principio. Era sólo un montón de pequeñeces. A menos que esté de viaje y lejos de su propio entorno. El único criterio que le guía es que usted y él son como barcos . sino que además eso demostraba que yo jamás me esforzaba por ir a verla… aunque sí lo hacía por visitar a un amigo. Puede estar con traje en una conferencia académica. nunca había sido mi tipo físicamente. y que no sólo yo no pasaría el Día de Acción de Gracias con ella. recibí una tarjeta de ella y hablamos algunas veces. o en una convención laboral. Dijo que muchas veces había hecho hasta lo imposible por viajar a Nueva York.

107 que se cruzan de paso en la noche. la corteja y nunca se rinde hasta haber ganado su corazón. para evitar el compromiso a toda costa. Es posible que vuelva a aparecer. en su mente. pero. Entonces se esfuma. Prácticamente le suplica que le ate. El Houdini moderno prácticamente invita a la mujer a que le ate. Luego. se libera de los lazos emocionales con la misma habilidad con que Harry Houdini se liberaba de cuerdas y cadenas. no da muestras de reticencia. la palabra clave es “de paso”. Si usted tiene la mala suerte de conocer a un Houdini. la ingenua voluntaria entre el público. Luego. lo mejor es abandonar el teatro después de su primera actuación. en ese caso. se enfrentará a un hombre que la persigue. Si usted ha visto el truco una vez. accede sin reparos a esa petición. por lo tanto. Pero. la situación cambia por completo. él se libera de esos lazos y desaparece de la escena. Usted. Este es un hombre a quien le gusta recibir aplausos. el hombre a quien no se podía sujetar ni atar. HOUDINI: EL TRUCO DE LA DESAPARICION ¿Qué podría resultar más desconcertante que un hombre que dice a una mujer que desea un compromiso… y luego desaparece? Al legendario Harry Houdini se le conocía como el Gran Escapista. Y. tal como el nombre sugiere. al principio. es .

conoció a un típico Houdini. Pedí café para llevar y él se puso en la fila detrás de mí. Marie.108 suficiente. no entenderá cómo ni por qué lo hace. Su ex esposa vivía en su casa matrimonial. Hace unos dos años. me llamó a mi trabajo. Me dijo que era divorciado y que tenía un cargo bastante alto en una empresa de Nueva Jersey. porque pude adelantarle yo. Después. El estacionó justo después que yo en un Howard Johnson‟s. Cerca del puente. Me habló mucho de sí mismo y fue mucho más abierto que yo. Yo regresaba del norte del estado. aparentemente. Me sonrió. El me adelantó en un Lincoln Continental y me miró con cierto detenimiento. ¿en qué otra cosa puede basarse uno? “El caso es que se me acercó y charlamos durante largo rato en el estacionamiento. Unos treinta kilómetros más adelante. ¡Aprendan de él! “Me avergüenza haber sido tan tonta y tan ingenua. pero esto es lo que ocurrió. Conocí a Glen en una carretera. tiene treinta y seis años y vive en Long Island. me detuve. parecía agradable y estaba bien vestido. redujo la velocidad. cosa que no hice. y que vivía con un amigo en Nueva York mientras buscaba un apartamento. y él se las había . Yo le había dicho mi nombre de pila y dónde trabajaba. Aunque se quede. Le sonreí. pero cuando se conoce a alguien en una carretera. Todo esto puede resultar superficial. Aproximadamente una semana después. Dijo que era nuevo en ese empleo. donde estudia mi hija. al norte. Aquí está su relato. especialista en patología del lenguaje. Era atractivo. Me dio su tarjeta y me pidió que le llamara.

no dejaba de rezongar por ello. tratando de . Al cabo de dos semanas.109 ingeniado para encontrarme… lo cual no era fácil. y yo le creí. De pronto. Después empezó a criticarme de una manera que era todo lo contrario de lo que había sido antes. “Bien. era lo único de lo que hablaba. y estuvimos perdidos unos cinco minutos. lo hacía todas las noches. Me dijo que estaba locamente enamorado. me conquistó por completo. ya no soportaba el viaje de cuarenta y cinco minutos en coche hasta y desde su trabajo. “En cuanto se mudó. una vez íbamos en el coche. todas las noches. Dije a todo el mundo que nos casaríamos y él vino a vivir conmigo. a decirme lo imbécil que era. Glen me dijo –y no vi motivos para no creerle. que quería cuidarme. porque yo no quería acostarme con él tan pronto. hacerlo todo por mí. Pero una vez que se mudó. sin quejarse. yo iba conduciendo y me equivoqué de camino.que estaba en una posición económica muy buena. créame. Durante las siguientes dos semanas. me acosté con él y me propuso matrimonio. cuidar de mi hija. Debo admitir que me atraía mucho la perspectiva de que alguien me ayudara a sobrellevar mis responsabilidades. es un hospital muy grande. El caso es que ese romance se prolongó otras dos semanas. Mi hija está en una escuela especial y he tenido muchas cuentas que pagar. yo estaba frente al armario. En otra ocasión. Una semana antes. su actitud cambió. Se puso increíblemente furioso y empezó a menospreciarme. todas las noches venía a mi casa de Long Island y luego regresaba a Nueva York. Por ejemplo. Debo mencionar aquí que he tenido muchos problemas económicos. El actuaba como si en verdad quisiera casarse conmigo.

El me miró y dijo. él me habría llamado. Eso era todo. Una vez le llamé al trabajo. nadie me llamaría. “Después me dijo que estaba muy disgustado conmigo por haberme acostado con él tan pronto. Me preocupaba pensar que podía haber estado muy alterado y que había sufrido un accidente. Pensé que debía de haber ocurrido algo horrible. no tendrías ese problema. encontré el número al que él debía de haber llamado. unos dos o tres días antes de Navidad. Me preocupaba la posibilidad de que le hubiera ocurrido algo. Encontré una nota en la puerta del refrigerador. Te llamaré para explicártelo. pero no puedo confirmar ninguna otra cosa. Se había marchado. Llamé a ese número y hablé con un amigo de Glen. de hecho. El solía conducir de prisa. Pero no llamaba. porque esa misma noche Glen me . el amigo pudo comunicarse con él. Yo no los conocía. y por eso sé que realmente trabaja donde decía trabajar. Esta fase duró apenas unas semanas. llegué a casa del trabajo y faltaban todas sus cosas. Por fin. no conocía a ninguno de sus amigos.110 decidir qué ropa me pondría. con verdadero asco: Si no estuvieras tan gorda. Entonces comprendí que. Pensé: „Me llamará de inmediato‟. buscando la manera de comunicarme con él. porque se acercaba la Navidad y la pasaríamos en casa de sus padres. y discutimos por eso. de otro modo. “Revisé todos los papeles que encontré en la casa. era del norte del estado de Nueva York. si algo le había sucedido. Me puse frenética. “El caso es que. en una vieja cuenta telefónica. Le expliqué mi preocupación. Decía: „Ha surgido un problema. No puedo hacerlo todo ahora‟. Obviamente.

“Le escribí una larga carta. pero a las mujeres nos gusta creer en milagros. Creo que lo hice en tono bastante indulgente.111 llamó. “El fue quien insistió en aquella relación. Me dijo que su ex esposa estaba tratando de vender cierta propiedad y que él no podía hacerlo todo a la vez.” No todos los episodios con estos Houdini son tran dramáticos como el que Marie experimentó con Glen. tarde. Dijo que quería que le perdonara. porque me sentía muy mal por todo lo ocurrido. y quería volver a verme. que todo había ocurrido demasiado rápido. Me hizo llamar a dos hombres con quienes yo salía para decirles que iba a casarme y ya no podría verlos. Le dije que creía merecer una explicación. sólo quería una explicación de lo que había sucedido. Básicamente. Me sentía muy desdichada. pero supongo que me sentía halagada al saber que alguien quería hacerse cargo de mí. pero yo quería saber la verdad. No puedo creer que hice todo eso. Estaba furioso conmigo por haberle rastreado. “Aproximadamente un mes más tarde. Yo deseaba creer lo que él me decía. Cualquier explicación me habría servido. pero jamás son sutiles. No acepté. me hizo anunciar la boda a mis padres y amigos. “Sé que debería haber sido más escéptica al comienzo. El Houdini es el caso más extremo del hombre que tiene fobia al compromiso. me pidió disculpas y dijo que no había podido soportar la relación. creer que era una especie de romance cinematográfico. inicia una relación . Me dijo: 'No puedo hacer esto‟. me llamó por teléfono una noche.

Lo único que desea es escapar. Y eso es. lo que él no quiere hacer. pero no le importa. Veamos un ejemplo. Una vez que lo han hecho. No quiere hablar del problema ni tratar de resolverlo. Otro Houdini: “Ya lo ves. precisamente. el hombre desaparece y vuelve a aparecer con regularidad durante un lapso prolongado. Los hombres con quienes he hablado describen esta experiencia como algo semejante a estar ebrio y. si espera el tiempo suficiente para decirle a la mujer lo que siente. afirman estar sobrios y saben que tienen que dar marcha atrás en su compromiso. En este caso. y quieren olvidar toda esa experiencia. ella sugerirá que intenten resolver el problema. un día. Luego. hablaban de unir sus hogares además de su . también sin pensarlo. Mónica conoció a Jerry en una fiesta en primavera. de pronto. de pronto. Sólo quiere escapar. y ellas siempre quieren alguna explicación. a veces durante años. Comprende que es muy difícil justificar su comportamiento. siente pánico. ya no está” He aquí una variante del Houdini característico. “borran” a las mujeres de su vida.112 seria y. Están embriagados por la experiencia del amor nuevo y se lanzan hacia delante in pensar. A menudo. A fines de junio. y su incomodidad es tan grande que no puede ni quiere permitir que nada demore su proceso de fuga. Este hombre desaparece porque sabe que. estos hombres se sienten culpables y avergonzados. recuperar la sobriedad.

Incluso ella llegó a buscar una oficina donde pudieran instalarse. y él la alentó a pensar que pondrían una agencia juntos. Su excusa: en julio se había marchado porque sus sentimientos por Mónica eran tan intensos que no sabía manejarlos. Mónica trató varias veces de comunicarse con él pero. Ambos eran agentes de viajes.113 trabajo. los hombres que tienen fobia al compromiso tienden a marcharse. a . Jerry se fue a casa y no volvió a llamarla. en noviembre. en casa de la familia de ella en los Berkshires. cuando las cosas van bien. Después de pasar el fin de semana del 4 de Julio juntos. Marcharse cuando las cosas van bien: Un paso adelante equivale a dos pasos atrás Todos podemos entender a los hombres que abandonan una relación mala. Mónica sabe que no debería permitirlo. con lo cual arruinó la fiesta a Mónica y la obligó a pasar el día de Navidad ocultando sus lágrimas delante de su hija. Aunque dijo que ya no quería huir. Jerry volvió a aparecer para el Día de Acción de Gracias. Si uno de estos hombres pasa un fin de semana íntimo y lleno de alegría con una mujer que le ama. o a huir. pero el tiempo que pasan juntos es tan perfecto que ella no deja de creer y esperar que Jerry haya cambiado y que no volverá a desaparecer. con la hija de ocho años de Mónica. Jerry volvió a presentarse en mayo… Hace ya dos años que están así. Sin embargo. dado que no deseaba parecer patética. se dio por vencida al cabo de varias llamadas telefónicas sin respuesta. volvió a desaparecer en Nochebuena.

hacía casi cinco días que no nos separábamos.114 menudo es presa del pánico. y yo regresé totalmente enamorada. él sentía lo mismo. En lo que a él respecta. se verá obligado a ir más allá. La reacción de Greta es poco común: “Supe que mi relación con Daniel tenía problemas después del primer fin de semana que pasamos juntos. Cuando llegamos a mi apartamento. y me reveló sin lugar a dudas que ese hombre no quería que nuestra relación creciera. ¿cuántos fines de semana perfectos puede haber en una relación sin que la mujer desee algo más? Con frecuencia. razona él. y me atendió con indiferencia. porque le echaba mucho de menos. Pensé que él querría prolongar aquella sensación. igual que yo. a la larga. Aparentemente. Me dijo que estaba cansado. un fin de semana como ése implica que. Para mí. Lo pasamos de maravilla. supuse que querría entrar. tal vez decide verla menos porque no quiere que la relación se encamine hacia el compromiso. Es probable que esté pasándolo mejor que nunca. esta clase de lógica le impulsa a poner distancia dentro de la relación. Después pasaron dos días sin que me llamara. No volvió a invitarme a salir hasta el siguiente domingo por la noche. fue un claro mensaje de que no había disfrutado tanto como yo de aquella intimidad. pero en lugar de desear ver a su pareja más a menudo. Al fin y al cabo. Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que le había visto. Le llamé una vez.” . La mujer con quien ha compartido esos momentos tan perfectos rara vez entiende esta lógica complicada.

están en un error. cuando los planes llevan ya cierto desarrollo. Algunos lo hicieron en un lapso de pocos días.115 Greta es una mujer muy fuerte y tiene mucha experiencia. UN CAMBIO DE IDEA ¿Por qué un hombre llega a proponer matrimonio si no es sincero? Me han contado tantas historias de hombres que lo hicieron y luego cambiaron de idea que esto parece haberse convertido en una especie de epidemia. pero tratan de aceptar los límites que impone el hombre que teme al compromiso pensando que. es obvio que la mujer queda destrozada. Al margen de lo avanzados que estén los planes matrimoniales. además de un depósito no reembolsable por la reserva de un salón. Casi siempre. Sin embargo. superarán ese temor. sino que también tiene otros problemas. Muchas mujeres no tienen esta percepción tan inmediata. Presienten que algo anda mal. Tal vez avance con lentitud. pero siempre va en la misma dirección. . Otros esperaron hasta después de enviadas las invitaciones de la boda. Una mujer me contó que sus padres ya habían gastado varios miles de dólares en las invitaciones de boda. Fue capaz de evaluar el comportamiento de Daniel y de distanciarse de él antes de que llegara a lastimarla. con el tiempo. la mujer no sólo tiene que afrontar el dolor. El hombre que es capaz de asumir un compromiso rara vez ejecuta esta especie de danza de avance y retroceso. entre otros gastos.

no puede explicar lo que pasó y sabe que. ¡Recuerdo que le pregunté si podíamos fingir que éramos „una pareja normal que va al cine y come palomitas de maíz‟! Creo que le caí en gracia porque. como pensando: „Oh. la mujer tiene que dar la cara al mundo e informar lo ocurrido a sus familiares y amigos. Un martes. al día siguiente la llamé y la invité a ir al cine. por eso.116 Aun en el caso de que no se haya gastado dinero. Con frecuencia. diga lo que diga. has cometido un gravísimo error. sin pensar en las consecuencias de lo que decía. Veamos su relato: “Cuando conocí a Sara. le propuse matrimonio.‟ . no sabe a ciencia cierta qué sucedió. me sentía muy mal. hacía años que no tenía una relación estable. Don. siempre habrá alguien que piense que ella hizo algo que provocó el cambio de parecer de él. un médico que propuso matrimonio a una mujer y luego se echó atrás. nos vimos casi todas las noches. cuando desperté. Igual que muchos de los que padecen fobia al compromiso. sabe que le atraía la noción de asumir uno. A la mañana siguiente. Estaba cansado de esa vida y de que me criticaran por ella. “Al cabo de unas seis semanas. pero las cosas no salieron así. Dice que estaba desalentado por sus hábitos sentimentales y en verdad deseaba poder adquirir suficiente madurez para llegar a una relación permanente. salía con cientos de mujeres distintas. Ella me atrajo muchísimo. no. una noche en que me sentía absolutamente romántico. Tenía una sensación horrible en el estómago. y todo el mundo se escandalizaba. Literalmente. desde entonces. conocí a Sara en un club de salud. y ella aceptó.

No lo sé… Lo único que sé es que yo no quería casarme y. Mi propuesta de matrimonio era totalmente inapropiada. ella revoloteaba por el apartamento. Quería salir con mis amigos. en pocos meses. “Sara me atraía mucho y lo pasábamos muy bien juntos. quise estar solo y hacer lo que se me antojara. Pensé que iba a vomitar. más me presionaba para seguir adelante con los planes. y en verdad lo estaba.117 Me sentía como cuando uno tiene miedo… una sensación de pánico en el estómago. no encontraba ningún defecto a Sara. pero mis amigos me dicen que los llamé y les conté que iba a casarme. y quizás habría llegado a casarme con ella de no haber sido porque su comportamiento empezó a resultarme sospechoso. Dio la noticia a sus padres y hermanas. “Cuando se lo propuse. y traté de no olvidar eso. No recuerdo haberlo hecho. nunca sentí pánico con ella hasta que le propuse . A veces la veo en mi vecindario y siento la tentación de volver a intentarlo… pero sé que no sería lo mejor. Mientras tanto. no nos conocíamos lo suficiente. terminamos la relación. canturreando como un pajarito. no creo que una chica normal acepte así como así casarse con alguien a quien conoce desde hace apenas seis semanas. “Empezamos a discutir. cuanto más percibía ella mi vacilación. La única explicación era que estaba loca por mí. y yo no podía moverme. jugar al tenis y estar tranquilo. y yo pensé „¿Cómo se atreve a decírselo? ¿Cómo se atreve a darles el control de mi vida?‟ El siguiente fin de semana. Por ejemplo. cancelamos el compromiso y. Fui a trabajar de muy mal humor y muy callado. por primera vez desde que la había conocido. Tal vez quería demostrarles que sí era capaz de comprometerme.

En estos casos. raras veces son capaces de decirlo de frente.” CUANDO EL QUIERE MARCHARSE. pero comienzan a revelar su conflicto exhibiendo una conducta peculiar cuando están con su pareja. el lenguaje corporal puede decir mucho. porque pienso: „¿Puedo pasar el resto de mi vida con esta persona?‟ Cuando se empieza a pensar así. Pero es lo de siempre: nunca tengo problemas hasta que me comprometo.118 matrimonio. así como se dedica a conquistarlas a poco de conocerlas. . desaparece con la misma rapidez. les diría que tengan cuidado con el hombre que se enamora perdidamente de ellas del día a la noche porque. uno empieza a preocuparse por la posibilidad de quedar atrapado. PERO NO PUEDE DECIRLO Cuando estos hombres desean abandonar una relación. Entonces pienso: „¿Voy a pasar el resto de mi vida exasperado por esta persona?‟ “Si pudiera dar un consejo a las mujeres. siguen diciendo: “Te quiero”. En cambio. entonces empiezo a buscar defectos.

Por la mañana. empezaba a despertar cada vez más temprano. reflejaba el conflicto por el compromiso. Además. Muchas parecen bastante graciosas. pero todas fueron confirmadas por muchas de las mujeres. Maureen. revelaba su conflicto mediante su forma de dormir. era en el otro extremo de la cama. Yo siempre me daba cuenta cuando él estaba a punto de marcharse otra vez por su manera de dormir conmigo. fuera era noche cerrada. Al principio. Obviamente. y los hombres. “Durante años. Cuando al fin se dormía. sino sólo por su forma de dormir en sí. no por el sexo. Bob. Eran las tres y media de la mañana. despertábamos y desayunábamos juntos. y ahí estaba Bob. Pensé que se había vuelto sonámbulo. siempre dormía cómodamente abrazado a mí. Recuerdo una de las últimas veces. estaba ansioso por salir de allí. Pero. Bob y yo tuvimos una relación muy intermitente. a su juicio. asistente de redacción.119 El lenguaje corporal Maneras de dormir Tanto los hombres como las mujeres a quienes entrevisté mencionaron peculiaridades en el modo de dormir que. se quejaba de que no podía dormir.” He aquí algunas de las peculiaridades en el dormir que pueden reflejar las angustias producidas por el compromiso. saliendo de la ducha y vistiéndose para ir a trabajar. ¿Se levanta y va a dormir a otra cama o al sofá? . entrevistados. cuando él empezaba a apartarse. recuerda cómo su ex novio.

120 ¿Le cuesta dormir con usted? ¿Alguna vez la desplaza de la cama mientras duerme? ¿Se pasa toda la noche entre abrazándola y empujándola? ¿Se marcha en mitad de la noche? ¿Nunca la deja dormir en casa de él? ¿Casi nunca duerme en casa de usted? ¿Nunca tiene tiempo para desayunar? ¿La cama que usted tiene es el único sitio del mundo donde él no puede dormir? ¿La cama de él es demasiado pequeña para que puedan dormir dos personas cómodamente? De la mano.” Una asombrosa cantidad de mujeres con quienes hablé . pero no necesariamente juntos “Debí adivinar que nunca llegaría a caminar conmigo por el pasillo central de la iglesia. Ni siquiera era capaz de caminar conmigo por la calle.

Caminar es un acto sencillo. el teatro. Si se siente atrapado y desea escapar. se le nota. alejándose de usted? ¿Parece incómodo cuando debe estar sentado cerca de usted. en el cine. ¿la abandona y va al otro extremo de la habitación? ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades deportivas como. etcétera? En las fiestas. de estar de pie a su lado. por ejemplo.121 expresó sentimientos similares. jugar al tenis. de entrar en una habitación con usted. Millones de personas lo hacen día a día. montar en bicicleta. Plantéese estas preguntas: ¿Siempre camina demasiado rápido y usted no logra seguirle el paso? ¿Cambia de velocidad cada vez que usted cree haberse adaptado a su paso? ¿Camina en zigzag. por ejemplo. Sin embargo. bailar. esquiar? . Este hombre puede transmitir su necesidad de distancia de muchas maneras sencillas: por su forma de sentarse cerca de usted. pareciera que incluso algo tan simple como el hecho de recorrer una manzana resulta doloroso para el hombre que tiene fobia al compromiso cuando debe hacerlo con la mujer a quien no puede amar.

Por lo tanto. Saben que una relación sexual con una mujer soltera en edad adecuada no puede prolongarse indefinidamente sin que llegue a esperarse algo más. por mucho que la desee.122 ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades de interior? Por ejemplo. Ese algo más es el compromiso. el objetivo es cerciorarse de que la mujer nunca pretenda llegar a un compromiso. Por extraño que parezca. Según la lógica distorsionada de estos hombres. puede ser causa de nerviosismo. las mujeres no toman el sexo tan a la ligera. ¿pueden cocinar. una relación sexual prolongada. El hombre no quiere que ella espere nada más de lo que él es capaz de dar en ese momento. muchas veces sólo intenta que ella no abrigue falsas esperanzas. lavar la ropa juntos? ¿Se siente cómodo si va a hacer las compras con usted? LA FOBIA AL COMPROMISO EN LO SEXUAL Los hombres saben que. para muchos hombres que padecen esta fobia. Hay varias tácticas comunes que se utilizan para mantener una sensación de inseguridad y mantener a la mujer en desequilibrio. aun en este mundo posterior a la Revolución Sexual. . limpiar.

¡Después nunca más la llama. como podemos ver en el siguiente relato de un hombre. y a veces lo hago. Hay mujeres que se preguntan si él habrá tenido un accidente. Volvimos a su casa y estuvimos besándonos en el suelo de la sala durante horas. Si no. Ella no quería . La otra noche fue un buen ejemplo. y muy romántico. ni siquiera tiene importancia que se haya completado o no el acto sexual. Es probable que haga creer a la mujer que ésa es la primera de muchas noches. con lo cual la mujer piensa Dios sabe qué! Cuando a una mujer le hacen eso. Estaba con una mujer. A propósito.123 Esta noche eres completamente mía Uno de los juegos más irreflexivos de esta clase de hombres gira en torno a una noche perfecta de amor. Fue muy romántico. la única noche de amor se produjo al cabo de varias semanas de galanteos en persona y por teléfono. Y él también lo cree. era muy bonita y dulce como la miel. con principios nobles y emociones sinceras. Fue espectacular. tierno. ¿por qué no las llama? En algunos casos. se siente desmoralizada y deshumanizada. En este juego. Esa noche. afectuoso. Tal vez se pregunte si ella hizo algo o hubo algo en ella que produjo esa repentina indiferencia. “Yo podría enamorarme al menos una vez al mes. se muestra abierto. Ella me atraía mucho. sensible. Fuimos a cenar y después la llevé a bailar. La mujer está realmente convencida de que estaba iniciando una verdadera relación. acababa de conocerla. el hombre pasa la noche tratando de conquistar a la mujer. en ese momento.

aunque no salga con ellas. de modo que le pagué la cena y cientos de copas.” . Siempre hago lo mismo. “Decidí no salir más con ella. Les digo que estoy ocupado y tengo mucho que hacer… Varias semanas después. No quiero casarme con ella. vuelvo a llamarlas. Siempre las llamo. porque eso era lo que yo quería oír. La semana pasada comenté esto con un amigo mío. Uno tiene que saber lo que quiere. pienso no sólo en las cosas que podrían llegar a disgustarme algún día. y ella quiere casarse. y dijo que no nos conocíamos tanto. siete noches distintas. se nota. Encuentro demasiados defectos a todo el mundo. le pregunté su podía volver a llamarla. Al marcharme. que simplemente era demasiado exigente para elegir. pero después estoy con otra y le digo que es maravillosa. A la larga. sino también en lo que podría disgustar a mi familia y a mis amigos. A veces pienso que nunca me casaré.124 que me quedara a pasar la noche porque tiene una hijita. y pensar que cada una es estupenda mientras estoy con ella. y yo nunca sé lo que quiero. y me dijo que no lo creía. y luego nunca vuelvo a salir con ellas porque empiezo a encontrarles defectos. Cada vez que miro a una mujer. captan el mensaje. Lo dijo como si fuera una virtud. Pero debo confesar la verdad: yo podría estar con siete mujeres distintas. Hay demasiados inconvenientes. Me respondió: „Será mejor que lo hagas‟.

o bien lo hace rara vez y de modo mecánico. Cuando la ve. tiene algún pretexto perfectamente plausible para volver a casa temprano. la mujer de quien quiere ser amigo no deja de preguntarse por qué él ya no desea acostarse con ella. el hombre pasa por la etapa tradicional de conquistar a la mujer. En este caso. Cuando “Seamos amigos” se produce después de “Esta noche eres completamente mía”. Al principio. En este caso. esta mujer también se siente rechazada. Pero además se siente confundida. con frecuencia el hombre tiene intenciones ocultas: otra mujer con quien tiene relaciones. Más miedo que satisfacción Recuerde que el hombre que tiene fobia al compromiso es sumamente ardiente al principio… y es probable que siga siéndolo.125 Seamos amigos Esta es una variante de “Esta noche eres completamente mía”. la lógica es muy similar a la de “Esta noche eres completamente mía”. puede registrarse un cambio en la . pero hay una diferencia importante. Después de la noche de amor. sin embargo. A la larga. él quería ser su pareja. Por lo general. pero termina por desarrollar una amistad con cierto trasfondo sexual… aunque él nunca retoma este aspecto. la llama al cabo de unos días o una semana y vuelve a invitarla a salir. Pero. se empeña en no acostarse con ella. Mientras tanto. si su fobia es verdadera y la pareja llega a la etapa media de la relación. Se ha producido un cambio que ella no entiende.

no creía estar alentándola demasiado. y no se debe solamente a que las cosas se hayan aplacado. si quería abandonar esa relación sin lastimarla demasiado. me era imposible actuar de un modo tan libre como pocas semanas antes. Pero su actitud es diferente. un profesor de cuarenta años. Al principio usted le abruma tanto que se siente inseguro en su presencia. Estábamos en circunstancias increíblemente románticas y eso hacía que me apartara más aún porque me . todo cambió para mí en lo sexual. Por ese sentimiento de culpa. y no necesariamente tiene que perder el interés en usted ni en el sexo. Es probable. pero me sentía culpable. A veces era muy extraño. Este cambio puede ser muy sutil. que no iba a casarme con Linda. y estaba dispuesto a saltear noches. Me resultaba más fácil justificar mis relaciones sexuales con Linda si era ella quien las iniciaba. Este cambio es tan asombroso que casi parece que se hiciera con espejos. De esa manera. pero sí dejé de pasar tanto tiempo como antes en la cama. Paul. Sabía que. en el fondo. No era que ella ya no me resultara atractiva. Donde una vez fue romántico. Se produce un cambio definido y perceptible. No dejé de acostarme con ella. también. habla del cambio sexual que se produjo en su relación de dos años con Linda: “Cuando supe. Donde una vez fue como un escolar torpe y tímido. usted haya pasado a ser la parte más agresiva de la pareja. que por un cambio muy sutil en la actitud de él. y puede llegar a comportarse como si usted le hubiera persuadido de iniciar todo aquello.126 conducta de él. una de las primeras áreas en las que debía apartarme era el sexo. ahora es clínico. ahora es un maestro en lo sexual.

a juzgar por las personas con quienes hablé. y quiero que confíes en mí. . Y. ella lo hace. Por lo general. eso sucede cuando él está relatando alguna parte “delicada” de su vida o revelando sus emociones respecto de alguna cuestión. en la primera o segunda cita Una asombrosa cantidad de mujeres me han dicho que estos hombres tienden a derramar lágrimas a comienzos de la relación.127 preocupaba la perspectiva de pasar una noche estupenda.” LAGRIMAS SIN SENTIDO No sé si los hombres que tienen fobia al compromiso lloran más que nadie. Efectivamente. El mensaje que transmite a la mujer es el siguiente: Yo te confío mis sentimientos. No deseo ser cínico en esto. pero fueron tantas las mujeres que mencionaron episodios de llanto que empecé a interrogar a los hombres al respecto. pero debo admitir que me resulta asombroso que estos hombres puedan abrirse tanto a un extraño. parece ser que estos hombres tienden a llorar en las siguientes circunstancias: -En el comienzo. por lo general. Entonces volveríamos al comienzo y ella tendría motivos para pensar que nos casaríamos.

Fui a su casa y le rogué que me abriera la puerta. recuerda la ocasión en que lloró: “Linda estaba furiosa. En ese caso. A menudo es entonces cuando llora. Pero aun en ese momento que no sabía por qué. es probable que trate de poner fin a la relación. Cuando al fin lo hizo. aunque sea ella quien exacerba su malestar. Además. Incluso se negaba a atenderme por teléfono. Era casi como si pensara que iban a golpearme en la cabeza y toda mi perspectiva cambiaría… como si fuera a despertar una . quizás él se ponga a sus pies y le prometa cambiar. el que describió cómo se apartó sexualmente de Linda. Dado que su conflicto también lo es. es probable que la angustia que le provoca el compromiso esté haciendo estragos a sus emociones y le vuelva hipersensible a todo. cuando él promete cambiar y no lo hace La segunda ocasión en la que estos hombres lloran es la etapa de la mitad. No olvidemos que. Si la mujer llega a hartarse de los altibajos del hombre que tiene fobia al compromiso. El pánico que experimenta le hace perder el control de sus emociones. Ni siquiera quería hablar conmigo. Esto no resulta tan difícil de entender. había tratado de seducir a una amiga suya y Linda estaba muy molesta por eso. Paul. pero tampoco desea perder a la mujer. si este hombre ha podido llegar a la etapa media de la relación. Hacía unos dos años que estábamos juntos y yo no daba más muestras de casarme con ella que el primer día. su interés por la mujer es genuino. yo estaba llorando.128 -En la etapa media.

hay que poner mucha atención para descubrirlas. Siempre son complicadas y jamás son justas. pero. Sin embargo. esas intenciones están realmente ocultas. Todos sus amigos la quieren por su carácter apacible y su buen humor. sabía que si no se producía ese cambio importante. al mismo tiempo. y espero que las mujeres aprendan de él. Era puro egoísmo. y todas mis necesidades y actitudes fueran a ser distintas.para mantener la distancia. Tal como indica la frase. Quería saber que ella estaba allí… por si acaso. era imposible que siguiera más tiempo con ella.” EL HOMBRE QUE TIENE INTENCIONES OCULTAS: UNA VENTAJA INJUSTA Hay hombres que utilizan planes ocultos –los cuales casi siempre tiene que ver con otra mujer.129 mañana y de pronto tuviera muchos años más. Por lo tanto. La historia de Teri Teri es una rubia atlética y enérgica que tiene una personalidad magnífica y mucho encanto. no se puede negar que esas mismas cualidades han tenido que ver con algunos de los problemas que tuviera con . Creo que el siguiente es un buen ejemplo de una relación en la cual había intenciones ocultas. No quería arriesgarme a perderla si eso ocurriera.

en un suburbio de Boston. el hombre con quien había formado pareja. que tiene treinta y tres años y enseña enfermería. francamente. Esto significa que siempre está ocurriendo alguna otra cosa que le impide establecer un vínculo sólido y honesto. ¿Por qué habría de pensar otra cosa? Si esto sirve de consuelo para Teri. no lo sabía. al menos. eso parecía. Su familia vive en Ohio. por entonces. Le ensañaron a decir la verdad y a esperarla de los demás. no tiene intenciones de engañar a nadie. Entrevisté a Teri en la sala de la enorme casa victoriana que comparte con una compañera. jamás le daba toda la información que ella necesitaba para protegerse.130 los hombres. quiero explicar que Jack no era más franco consigo mismo de lo que era con ella. después del fin de esa relación. Pero. traten de pensar qué habría podido hacer ella para averiguar la verdad desde el comienzo. Teri procede de la típica clase media norteamericana. . Mientras lean su relato. Teri. Ahora lo sabe porque. pudo atar cabos y averiguar lo que en verdad ocurría. Jack es un hombre que tiene fobia al compromiso y que siempre tiene intenciones ocultas. Teri no vio motivos para dudar de lo que él decía y le creyó. había tenido la amabilidad de prepararme el almuerzo: ésa es la clase de mujer que es. Cuando unos amigos le presentaron a Jack. ¿Cómo podía saberlo? Jack. Supuso que todo lo que Jack decía era absolutamente sincero. donde su padre era muy respetado en su puesto de juez. Teri tuvo una relación que estaba destinada al fracaso. un psicólogo clínico de cuarenta y cinco años. Hace poco tiempo. su madre enseñaba francés. Sólo Jack conoce toda la verdad en un momento dado y.

“Me engañó por completo. me tomaba de la mano y a medida que avanzaba la noche. Tengo que admitirlo: el hecho de que se mostrara tan atraído me hizo respetar su juicio. me rodeaba con el brazo.131 “Conocí a Jack por medio de un amigo que nos invitó a ambos a cenar. En nuestra segunda cita fuimos a bailar. Veía a sus hijos al menos tres noches por semana. y le pregunté cómo había demostrado él su interés. Aunque no hablaba mucho. aunque nos llevábamos bien. empezamos a bailar más . demostraba con sus actos que deseaba algo más que una relación intrascendente. quería verme siempre que estuviera libre. aparentemente.” Teri rió al decir esto. era extremadamente cariñoso. Cuando una conoce a un hombre y él parece sentirse tan atraído. al principio yo no estaba tan interesada. Cada vez que caminábamos juntos. Fue una reunión muy amena y. y siempre me decía lo que iba a hacer y cuándo iba a ver a sus hijos. A pesar de que no me decía: „Te quiero. “Tardamos un poco en llegar al sexo porque yo no quería apresurarme. pero él planeaba salidas que eran una especie de secuencia lógica hacia el sexo. que era muy celosa y seguía vigilándole. Empezó a llamarme casi todos los días. y yo sabía dónde estaba él todas las noches. pero él demostraba tanto interés en mí que me halagó. te necesito‟. Tenía muchos problemas con sus hijos y me contaba toda clase de detalles íntimos de su vida. una se entusiasma más. Dijo que tenía problemas con su ex esposa.

Me incomodaba mucho y traté de hablar con él. no conoce tan bien al otro. Jack estaba más afectuoso que de costumbre y no quería que me fuera. Pero yo no estaba muy segura de lo que esperaba de aquella relación. Esas noches no tenía que estar con sus hijos. y él me llamaba casi a diario. Era obvio que ya no quería acostarse conmigo. sin duda. nos veíamos tres o cuatro veces por semana. Me invitaba a salir los martes. El no había dicho que quería algo duradero. Sabe. lo había insinuado. Seguíamos viéndonos con la misma frecuencia. Lo percibí de inmediato. las cosas cambiaron. antes había sido muy cariñoso. muy tierno. Creo que dos citas después nos acostamos por primera vez. Siempre me decía dónde iba a estar. “Recuerdo un sábado por la tarde en que yo tenía que marcharme temprano. Podía tratarse de cualquier cosa. muy cómoda. y de pronto se cerró. pero. “El caso es que. “Para entonces. más agradable. jueves y sábados. . No quería que yo durmiera en su casa y empezó a despedirse en la puerta de la mía. Dado que yo no quería ser otro problema para él. me limité a tratar de apoyarle y comprenderle. y fue muy agradable. cuando uno está en una relación que todavía es relativamente nueva. Pensé en lo que yo hacía. “Pero él empezó a sentirse incómodo con nuestras relaciones sexuales. de alguna manera.132 juntos y de un modo más sensual. pero. él tenía problemas. Me dijo que era por su ex esposa. una vez que nos acostamos. que por eso se sentía tan incómodo con respecto al sexo. él ya no era el mismo. El era tan cariñoso que el sexo fue una progresión lenta y fácil. diciendo que tenía que ver a sus hijos por la mañana. pero él no le dio importancia.

de modo que no discutí con él ni traté de prolongarlo. Insinuó que le había ocasionado una crisis con sus hijos y. Obviamente. “Al principio. pero nunca hablaba de su esposa. desde entonces. después te cerraste y dijiste adiós?‟ Pero es difícil enfadarse mucho con él porque creo . siempre lo hacía en pasado. No me resultaba claro en absoluto. Creo que era encantador. especialmente por la primera. “Pero él era una persona muy cálida. no comprendí hasta qué punto él seguía involucrado con su ex esposa. Yo no soy agresiva. ya no me sentí cómoda al llamarle. creo que querría decirle: „¿Por qué empezaste conmigo? No era necesario que nos acostáramos. y después tuvo muchos problemas con su tercera esposa. tampoco quería quedarse en el mío. Simplemente dije: „Olvidémoslo‟. pero él se enfadó mucho.133 Dijo que todavía se sentía casado. No quería que yo me quedara en su apartamento. era un gran problema para él. la relación no estaba resultando como yo esperaba. Dijo que su hijo menor había dicho a su esposa que „hay una mujer que se llama Teri y siempre llama a papá‟. Sabía que tenía una buena relación con los niños. y todavía tengo buenos sentimientos hacia él. Yo no le presté mucha atención. y me di cuenta de que eso le puso incómodo. Sentí pena por él. Creo que el segundo matrimonio fue muy breve. habríamos podido ser amigos… ¿Por qué empezaste. y parecía muy sensible. “Cuando hablaba de alguna de sus ex esposas. Yo empezaba a quererlo mucho. Si le expresara mi disgusto. recuerdo que una vez le llamé sólo para saludarlo. “Sea cual fuere el motivo. Se sentía muy culpable por ellas.

Ella puede preguntarse si el hombre tendrá algún problema sexual.134 que no tuvo la culpa. es doloroso que un hombre inicie una relación física y luego se eche atrás. Pero. Jack constituye un buen ejemplo de un hombre que fue sumamente seductor y sexual en el comienzo y luego se echó atrás. Parece sentirse solo. y lloré. “Me escribió una carta en la que decía que yo merecía más y una relación mejor de la que él podía ofrecerme. Puede poner en duda su propia capacidad de seducción.” Teri no lo admitió delante de mí. y no le gustaba estar solo. quien aceptó darme su punto . pero me di cuenta de que estaba dolorida por el rechazo de Jack. Me dio mucha pena porque no creo que quisiera lastimarme. por “entera” que esté una mujer. No tienen una familia que las quiere y las apoya ni un enorme círculo de amistades. Muchas mujeres no tienen tanta suerte como Teri. No creo que quisiera que las cosas terminaran así. Le dije que me entristecía mucho que no pudiéramos tener una relación. que todo en su vida era muy temporal: ni siquiera podía asumir el compromiso de una compra. En primer lugar. Le llamé y me llevó a cenar. da la casualidad de que yo conocía a la pareja que los presentó. Me contó que su apartamento era alquilado. ¿Qué fue lo que salió mal? En el caso de Jack y Teri. Creo que se asustó. La hace sentir insegura y poco deseable. No creo que salga con muchas mujeres. Puede preocuparse por el ego de él y por la posibilidad de no estar demostrando su deseo con suficiente claridad. y ellos. a su vez. es probable que tengan graves problemas con su ego. se pusieron en contacto con Jack. igual que su televisor y su coche.

porque mis tratos con ellos a menudo incluyen a su madre. una vez más. Siempre fue infiel a su primera esposa y la abandonó por otra mujer. He aquí la versión de Jack de lo que ocurrió con Teri: “Me agradaba Teri. Ahora nos vemos a menudo y dormimos juntos quizás una vez cada diez días. Después de eso. ella se quedó en mi apartamento. pensaba que ella querría algo más. de las que Teri no sabía nada. Cabe mencionar que Jack tiene muchos antecedentes de problemas relacionados con el compromiso.135 de vista sobre lo ocurrido. Su segundo matrimonio fue breve y. La invité a salir a la noche siguiente. creo que no quería estar con ella. a ella nunca le interesaba el sexo. Nos divertimos mucho en nuestra primera cita. la llamé y le pregunté si quería ir al cine conmigo esa noche. Me cuesta mucho tener tratos con una mujer estando mis hijos cerca. esta relación estaba destinada al fracaso porque Jack tenía intenciones ocultas pero muy claras. cuatro o cinco noches seguidas. “La primera vez que dormimos juntos. era un viernes. Fuimos a cenar. ella me atraía mucho. Jack dejó a su esposa por otra mujer. A la larga. Como verán. Así es mejor. ¿Cómo podía decirle eso a Teri? . Tuvimos muchas citas. “Mi ex esposa y yo tenemos una relación un tanto peculiar… algunos no la entenderían… Todavía dormimos juntos. Dijo: „Fantástico‟. se casó con ésta porque estaba embarazada. con quien no se casó. Al principio. A veces me sentía presionado. al día siguiente. La llevé a su casa y recuerdo que. A veces era porque mis hijos iban a llamarme o porque sucedía algo. Cuando vivíamos juntos.

Nunca me quedaba a dormir en su casa porque me preocupaba la posibilidad de que mi esposa llamara y no me encontrara en casa en mitad de la noche. si se hubiera enterado. estoy muy disgustada… tú no tienes la culpa. empecé a estar cada vez menos disponible. si hubiera conocido a Teri en otro . por si llamaban mis hijos o mi esposa. pero estoy furiosa. Es una persona encantadora y yo no quería hacerle daño. le escribí una larga carta. ella quería una relación permanente. porque dijo: „No vas a quedarte. ¿verdad?‟ Le respondí que no. su compañera no estaba y era obvio que esperaba que me quedara a dormir. pero ya no quería tenerme como amigo. cuando llegué a casa. Ella recibió la carta y sugirió que fuéramos a cenar para hablar al respecto. con Teri. “Sospecho que la razón principal por la que nuestra relación fracasó fue lo que ocurría con mi esposa. me invitó a cenar a su casa. “El caso es que. Lo que solía hacer era decir a Teri que los niños vendrían a casa. le habría dado un ataque de celos. ¿por qué no te vas ahora?‟ “Así lo hice y. Le dije que ella merecía más de lo que yo le daba. cosa que hace a veces.136 “Cuando Teri pasaba la noche en mi apartamento. Nunca dije a mi esposa que salía con otras mujeres. tal como yo pensaba. yo quería que se fuera a más tardar a las ocho. Dijo que ya tenía suficientes amigos e insinuó que. De no haber sido por eso. Una noche. Ella observó que mis hijos venían cada vez más temprano. Si no lo hubiera hecho. y ella dijo: „Estoy furiosa. “Fuimos a cenar y ella me dijo que no debería haberme acostado con ella. podríamos haber sido amigos. Presentía que yo no lo haría. así que.

cuando yo estuviera más disponible emocionalmente. De no haber sido por mi esposa. Sin embargo. Ahora. No tanto al principio. Creo que les gustaría analizarme. me doy cuenta de que. con la tercera. pero sí al final. ella también lo hacía… No podía ir a ninguna parte sin que ella me siguiera.137 momento. las cosas podrían haber sido diferentes. si yo hubiera conocido a Teri en un vacío. no me gustan las rubias. en realidad. y lo mismo pasó con la segunda. si no fuera por mi esposa. Cuando abandoné a mi primera esposa. Si yo cambiaba de asiento. tal vez le habría dicho algo al respecto. podría resultarme muy atractiva. no estamos juntos pero lo estamos. y si yo hubiese visto motivos para intentar mejorar la relación. “En mi vida emocional. pero nunca fue realmente mi tipo. era muy femenina.” . algo que me molestaba mucho. Ella me atraía mucho al principio. Era algo omnipresente. a menudo es como si tuviera dos mujeres y ninguna de las dos me satisface del todo. Era demasiado cariñosa… me tocaba todo el tiempo. “Otra razón por la que las cosas no salieron bien con Teri es que. “Pero había otro problema con Teri. pero no tenía sentido decirle algo que la habría puesto muy mal. Era demasiado posesiva. Prefiero las mujeres de cabello oscuro. lo hice por otra mujer. pero nunca salgo con nadie el tiempo suficiente para que lleguen a hacerlo. Eso es lo que siempre me dicen las mujeres: siempre me dicen que desearían haberme conocido en otra ocasión. y yo salgo con otras mujeres.

Aunque. A la mayoría de las mujeres les preocupa la posibilidad de parecer agresiva. esto puede tener motivos válidos. en el caso de Jack. Veamos los mensajes de Jack a Teri: 1. Los antecedentes de Jack indican claramente que tiene el hábito de oponer a las mujeres. Usted es su máxima prioridad. cuando un hombre tiene intenciones ocultas. Si usted desea protegerse en sus relaciones. Sin embargo. aceptan lo que les dicen y no investigan. por lo general deja entrever cosas. y usted debe protegerse. se trata de sus vida y sus emociones. Por eso. Teri debió haber reparado en eso. porque. No se preocupe por parecer entrometida. quiere que ella sepa que hay otras cosas en su vida. el hecho de que expresara un sentimiento de culpa al menos por uno de ellos debería haber sugerido a Teri que quizás él tenía razones para sentirse culpable.138 LO QUE TERI DEBERIA HABER NOTADO En retrospectiva. Le habló de tres matrimonios. Teri debería haber tenido en cuenta la posibilidad de que. dominante o. es necesario que preste atención y asuma la responsabilidad de averiguar lo que realmente sucede. pero cuando un hombre tiene intenciones ocultas. en cierto modo. siempre es fácil decir que uno debería haber reparado en ciertas cosas o que no debería haber tolerado otras. una contra otra. sin duda. 2. En lugar de suponer que Jack era quien sufría esos celos. Dijo a Teri que su ex esposa aún le celaba. no siempre resulta tan fácil como parece. insistente. si la ex esposa . directamente entrometidas.

Demostró claramente a Teri que algunos días pertenecían a sus hijos. en hombres supuestamente solteros y disponibles. al cabo de tres años. en cierto modo. . tal vez aún tuviera. estos límites suelen indicar que hay otra mujer que le exige tiempo. la actitud de Jack indica que no era totalmente honesto con respecto a la razón por la que sus hijos eran tan “extraños” en cuanto a Teri y su llamada telefónica. Por otra parte.139 tenía celos. Pero. 4. El hecho de que Jack no quisiera que los niños supieran de su existencia señala un problema que no es enteramente psicológico. 3. Jack tenía límites de tiempo que existieron desde el principio. Esta clase de restricciones rígidas de tiempo suelen indicar a un hombre que tiene una “doble vida” y no quiere que nadie tenga acceso a ambas. a ella la veía los otros días. Hacía tres años que Jack se había separado de su esposa. algún derecho justificable sobre Jack. Es de esperar que un recién separado se preocupe por cómo ven sus hijos su vida social.

porque ella era “diferente”.140 DE QUE MANERA TERI FUE RESPONSABLE POR ACEPTAR LAS INTENCIONES OCULTAS DE JACK Teri hizo lo que las mujeres hacen con frecuencia: dio por sentado que la ex esposa de Jack era una mujer difícil. Sentía pena por Jack por haber estado casado con una mujer tan imposible que se aprovechaba del buen carácter de él. Teri no le escuchó de verdad. Si un hombre tiende a mantener la ventaja injusta que le proporciona aquello que oculta. él habló abiertamente de sus ex esposas. oía lo que deseaba oír y dio por sentado que con ella las cosas serían diferentes. Se apresuró a creer que ella. a menudo se debe a que otra mujer le exige tiempo. a menudo se le puede detectar en las cosas que revela sobre sus relaciones anteriores. Teri. Cuando Teri conoció a Jack. Y algo más que toda mujer debe entender: Si . Jack alentó esa creencia. era más sensata o más apropiada que la ex esposa. Jack le insinuó que a su ex esposa le costaba amarle. Cuando un hombre necesita límites de tiempo peculiares. de los problemas que había tenido con ellas y con sus hijos. Prestaba atención al propósito de Jack de conquistarla. y Teri aceptó su explicación. He aquí algunas preguntas que usted debe plantearse antes de relacionarse con un hombre así: ¿Cómo terminaron las relaciones pasadas de él? ¿Tiene antecedentes de haber creado una oposición entre mujeres? ¿Admite haber sido deshonesto con otra mujer? También es posible obtener indicios por su manera de organizar su tiempo.

. lo ha consentido e incluso alentado. es porque el hombre. de alguna manera.141 hay otra mujer que le exige tiempo.

estos hombres siguen iniciando relaciones. y lo sabe La base de la fobia al compromiso es evitar el “juntos y de la mano”. No obstante. Entonces. y ésa es la única condición de la vida que no pueden enfrentar.142 5 Muy cerca del amor: cuando él está demasiado implicado. Incluso se casan. ¿qué sucede cuando el hombre que teme el compromiso se encuentra en una relación estructurada? Para poder entender sus reacciones. una estructura así implica la expectativa de permanencia. ¿Por qué? Porque. para estos hombres. Para el hombre normal. primero es necesario pensar qué significa una relación permanente. una relación con un miembro del sexo opuesto puede ser una experiencia .

Por definición. para el fóbico más recalcitrante. Pero una relación prolongada implica también ciertas obligaciones. De pronto. le preocupa quedar atrapado allí para siempre.143 cómoda y profundamente gratificante. toda relación tiene una estructura. tal vez estén casados o. se desencadenan todas sus reacciones fóbicas de lucha o huida. Ahora sabe que puede contar con usted todo el tiempo. por flexible que sea. cualquier estructura. . sin ninguna razón lógica. expectativas y (otra vez esa palabra) compromisos. Y. No olvidemos que. lo que antes era un refugio cálido y afectuoso ahora se considera una prisión. MANTENER LA DISTANCIA: EL OBJETIVO PRIMORDIAL Seguramente usted reconocerá este argumento: El no descansó hasta conquistarla. responsabilidades. provoca angustia e incomodidad. Cuando uno de estos hombres comienza a percibir su relación de pareja como una estructura restrictiva. simplemente. usted está tan comprometida con él emocionalmente que es casi como si fuera su esposa. Tal vez vivan juntos.

Estos hombres elegirán métodos más extremos y drásticos para interponer distancia. cultivar pasatiempos que. . Un hombre que padece un grado más severo de fobia al compromiso intentará distanciarse más aún y puede hacer lo siguiente: quedarse en el trabajo hasta muy tarde o especializarse en un deporte o pasatiempo que le permita ausentarse varios días. Un hombre que reacciona con una leve angustia podría estar satisfecho haciendo una de las siguientes cosas: volver tarde a casa algunas noches por semana.144 EL OBJETIVO DE USTED: mejorar la relación. hacerla más sólida y promover su crecimiento. negarse a ser fiables o a que la mujer pueda contar con ellos. El empeño y el alcance de esa búsqueda de espacio dependen del grado de fobia al compromiso que tenga él. excluyen a la mujer. “encerrarse” en otra habitación para lograr más espacio individual. EL OBJETIVO DE EL: encontrar espacio o distancia dentro de la relación. utilizar a otras mujeres como medio para crear y mantener la distancia. por definición. Estos pueden ser: discutir mucho o insultar. etcétera. En los casos más extremos de fobia al compromiso hay una intensa sensación de estar atrapado.

Del mismo modo en que un claustrofóbico se resiste a entrar en una habitación a menos que sepa que en ella hay ventanas y puertas de fácil acceso. en especial. . para estos hombres. COMO UN HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO MANTIENE INTACTA LA RELACION… SIN PERDER LA DISTANCIA Algunos hombres que temen al compromiso logran manejar su problema de un modo constructivo. será más fácil entender hasta qué punto estos hombres no desean sentirse atrapados para siempre en ningún lugar. un hombre que tiene fobia al compromiso se resiste a iniciar una relación a menos que sepa que podrá encontrar una salida. constituye la trampa suprema. el matrimonio.145 LA RELACION COMPROMETIDA: UN AMBIENTE CLAUSTROFOBICO Recuerde que. el compromiso y. imagine cómo sería encontrarse atrapada detrás de un muro de ladrillos… para siempre. Si se tiene en mente la imagen del muro de ladrillos. Si usted desea saber hasta qué punto este tema afecta a muchos de ellos.

Con Joan. e hizo infelices a muchas mujeres al comportarse de un modo típicamente fóbico ante el compromiso. Su ocupación –trabajaba en investigación de la terapia de sueño. Hace mucho tiempo que conozco a Don. A veces se queja jocosamente del trabajo de Joan pero. Otra clase de relación en la que un hombre así puede sentirse cómodo se observa en el matrimonio en el que el hombre tiene horarios de trabajo fuera de lo común y rara vez va a su casa. las cosas fueron diferentes desde el principio. viaja mucho para dar conferencias y clases. Don tiene más tiempo libre y horarios menos restringidos que de soltero. ingeniero de treinta y ocho años. básicamente. Además. Hasta que conoció a Joan y se casó con ella. De hecho. yo pensaba que jamás se casaría. .la obligaba a ausentarse muchas noches y la mayoría de los fines de semana. incluso muchas noches duerme en el laboratorio. Un buen ejemplo de esta clase de matrimonio es el que tienen mis amigos Don y Joan. nunca había salido con nadie durante más de seis meses. o bien se enfrasca en sus pasatiempos o intereses externos a la pareja. parece adecuarse a sus necesidades.146 Esto es muy común en los matrimonios en los cuales la distancia y el espacio individual constituyen una parte aceptada del acuerdo implícito o explícito de la pareja. En su vida de casado.

Bob empezó a llevarle consigo a todas partes. Todos los fines de semana del año. participa en una u otra actividad deportiva. Además.147 Un ejemplo típico de este caso es Bob. Si bien ambos aseguran que tienen un matrimonio muy satisfactorio y pleno. resulta evidente que no acostumbran estar mucho tiempo juntos. juega al tenis y asiste a los partidos de béisbol. rara vez se los ve al mismo tiempo en la misma habitación. no ve ninguna salida posible para ese dilema sin destruir la relación. pero. Su esposa. no desea acompañarle. en cuanto su hijo tuvo edad suficiente. empezó a trabajar como entrenador de un equipo de las ligas menores. que tiene sus propios intereses. Si uno pasa una velada con Bob y su esposa. CUANDO UN HOMBRE SE SIENTE ATRAPADO PARA SIEMPRE Por último. o un matrimonio. Este . que admite tanto su claustrofobia como su fobia al compromiso. En primavera y verano. Más tarde. Cuando el pánico invade a un hombre así. están los casos más extremos de fobia al compromiso: hombres que entablan una relación comprometida. En invierno. y un buen día despiertan sintiéndose totalmente atrapados. juega squash y ve partidos de fútbol. es un asiduo deportista.

y eso le produce tanto pánico que es incapaz de encontrar una solución razonable para su situación. en verdad se siente atrapado para siempre detrás de un muro de ladrillos. no siempre está seguro de que desee marcharse. este . tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad por sabotear y destruir la posibilidad de amar. Igual que el claustrofóbico que queda encerrado en un ascensor. Sólo quiere saber que la relación es lo bastante desgraciada como para que pueda marcharse en cualquier momento en que lo desee. sin dar muchas explicaciones. Sin embargo. no sólo tiene motivos para marcharse.148 hombre es incapaz de tomar la decisión de abandonar una relación y de hacerlo de una manera razonable. Este hombre no desea en absoluto que la relación funcione bien. sino que además puede culpar a la mujer. Este hombre es tan perverso que lo que más le hace feliz es saber que la relación se ha convertido en un caos. porque. Está convencido de que puede quedar atrapado para siempre. cuando un hombre que padece un caso extremo de fobia al compromiso trata de cerciorarse de que no está atrapado. Para complicar las cosas más aún. Soy consciente de que a casi todos nos han dicho que toda historia tiene dos caras. Dado que está demasiado descontrolado para poder hallar una puerta en el muro o incluso para abrirla aunque la vea. en ese caso.

Un hombre así rara vez es racional. Sin embargo. y todo el proceso vuelve a iniciarse. empieza a arañar el muro. todo lo que sucede con la otra persona gira en torno a sus sentimientos de encierro y a lo que él hace al respecto. y cualquier mujer que se relacione con ellos está destinada a sufrir inmensamente. Cuando este hombre está en pareja. con frecuencia. Cuando la mujer se harta y se aleja. la construcción y la destrucción: todo gira en torno a su necesidad. a la mujer a quien ve como su captora. un hombre así puede empezar a subestimar y maltratar emocionalmente a la figura de la esposa. los hijos. uno a uno. o bien puede tratar de escapar buscando . Estos hombres llevan a cabo un juego constante de gato y ratón. el hombre comienza a arrojar esos ladrillos simbólicos. El modo en que la relación progresa o se disuelve. el conflicto que experimenta es enorme. Una mujer que ha formado pareja con un hombre así debe aprender a agacharse pues. la cual quizá no logre entender ni explicar. las peleas. a demolerlo. figuradamente. Por lo común. a menudo él vuelve a sus tácticas de persecución y pánico. y al hacerlo destruye también la verdadera relación. Lo único que sabe es que siente una intensa incomodidad.149 hombre. el sexo. dado que este hombre necesita también la seguridad que le brinda el amor de una mujer.

Estos hombres son los que normalmente se toman por misóginos. e incluso. hombres que odian a las mujeres. odia la trampa del matrimonio. Por lo general.150 aventuras con otras mujeres. la ceremonia de la boda. si bien para la mujer la experiencia puede ser la misma. resulta muy doloroso para la mujer. en caso de que . y termina con un hombre que actúa como si la odiara. estos hombres comienzan a tomar conciencia de lo que ocurre uno o dos días antes de casarse. pero el pánico total los invade sólo después del hecho. Piénselo. sin llegar a caer en el pánico. es decir. Necesita saber que tiene una excusa ineludible para poner fin a la relación. o a menos que él cambie drásticamente. Sea usted la esposa o la otra mujer. El hombre que tiene fobia al compromiso no odia a su esposa. no tiene ninguna posibilidad de salir ganando a menos que esté dispuesta a llevar la tolerancia hasta su último límite. EL MARIDO QUE CRITICA: CUANDO “SI” SIGNIFICA “NO” Hay hombres que pueden recorrer todas las etapas hasta. A mi juicio. Cuando esto sucede. Se casa con un hombre que la ama. los motivos de la conducta del hombre son muy distintos.

casado y divorciado dos veces. ira y resentimiento por hallarse atrapados con aquella mujer. sentían. Varios dijeron también que. Por eso. siempre estaba preparando el terreno para marcharse. en lugar de alegrarme. Obviamente.151 algún día despierte y ya no pueda soportarlo. cuando la mujer se esforzaba por actuar de un modo agradable o por suavizar las críticas. ellos consideraban que trataba de manipularlos y de encerrarlos más aún. principalmente. supe que quería marcharme. con su primera esposa. cuando las cosas iban bien entre nosotros. durante todo el tiempo que pasaban formulando críticas. recuerda con claridad que. pero en su mayoría dijeron que. pero no sabía cómo hacerlo. Todos los hombres con quienes hablé de esto admitieron cierto sentimiento de culpa después del hecho. empieza a buscar razones por las que su esposa no es adecuada para él y por las que el matrimonio va camino al fracaso. no podía irme así como así si el matrimonio iba bien. Sabotea la relación. Vince. Quería saber que siempre tenía a mano los argumentos y los motivos para alejarse: “A las pocas semanas de casarme. por lo general desde el primer día. empezaba a preocuparme porque no podría escapar… Me ponía furioso con ella y la culpaba por haberme obligado a . Por eso.

Sé que es ridículo. yo… pero es lo que siento.152 casarme. Ahora me siento culpable por eso. Sé que una relación tiene que crecer. En cuanto empiezo a considerar la posibilidad de tener que estar con una mujer en particular para siempre. se sentía culpable por haber hecho perder tiempo a su esposa. Sólo quería estar seguro de tener los motivos que necesitaba para abandonarla. y ese comportamiento mío era tan necesario para mi supervivencia que ni siquiera pensaba en lo que le hacía a ella. Pero no sentía culpa alguna por lastimar su ego o destruir su autoimagen: “A mi primera esposa le dije cosas horribles. menos que nadie.” . Sé que nadie es perfecto y. ella habría podido casarse con otro y tener los hijos que deseaba. enseguida me doy cuenta de que esa mujer no es perfecta. las mujeres preguntan si un hombre se siente culpable cuando se comporta de un modo tan destructivo con su pareja. Mis reacciones eran casi instintivas. Iniciaba discusiones. Empecé a pensar que debía de haber otra mujer que fuera mejor para mí. pero mientras lo hacía no tenía idea del daño que le ocasionaba a su ego. mientras lo hacía. Vince dice que. pero yo no quería que mi relación con ella creciera. Sentía que aquel matrimonio me sofocaba. en caso de que así lo deseara.” A menudo.

o una serie de aventuras? Por lo común. Finalmente ella me abandonó. ¿qué mejor manera de hacerlo que iniciar una aventura.” CUANDO SE UTILIZA A OTRA MUJER PARA INTERPONER DISTANCIA Si usted es un hombre que quiere destruir un matrimonio. De ese modo. además. a que pensaban que quizá la mujer se sentiría tan desgraciada que podría tomar la iniciativa y poner fin a la relación. Recuerdo que mi esposa me dijo: „Si te disgustan todas esas cosas de mí. estaba poniéndola a prueba. el hombre que teme al compromiso se comporta con esas „otras mujeres‟ exactamente del mismo modo que con su esposa… a la larga.153 Varios hombres me han contado también que sus críticas constantes se debían. Vince concuerda con este punto de vista: “No cabe duda de que. y a otra parte la aterraba esa posibilidad. ellos no tendrían que ser totalmente responsables por la separación. ¿por qué sigues conmigo?‟ Y yo no tuve el coraje de decirle que una parte importante de mí no quería quedarse. en parte. Una parte de mí tenía la esperanza de que se hartara y me echara de casa. persigue a una . En general.

y él acabará por contar a una tercera mujer. pero sólo por un tiempo. cuánto se equivocó al cometer esa tontería. En cambio. Si usted es una de esas mujeres. usted representa la ventana abierta y el modo de lograr espacio. Si usted empieza a enamorarse. pasará a formar parte de su historia. a tener expectativas. si. ese mismo hombre huirá despavorido y usted ya no formará parte de su vida. Esto se ve claramente ilustrado en el siguiente relato de una relación entre un hombre casado y una mujer soltera. y entonces se siente tan atrapado con ella como con su esposa. desea un compromiso.154 hasta que ella le acepta. para el fóbico descontrolado. o incluso a su esposa. es importante que reconozca que. a la larga. CUANDO “LA OTRA” LE HACE SENTIRSE ATRAPADO Aunque un hombre esté casado. Son muchas las mujeres que entablan relaciones con hombres que dicen amarlas y que afirman que piensan abandonar a sus esposas. aun así puede tratar de conquistar a una mujer y pasar por todas las etapas del síndrome de persecución y pánico. . y se echa atrás.

divorciada hace diez Karen es productora de un pequeño teatro de Colorado. Después le vi con un bebé. Siempre veía a ese hombre (David) y me resultaba conocido. como podrán ver. en la . David y yo no éramos una pareja. Esta relación. Pensé: „hombre casado con un bebé‟. yo iba caminando a comprar el periódico. No obstante. la mitad y el fin claramente definidos que son de esperar cuando el hombre es incapaz de comprometerse con ninguna mujer. aunque no muy bien. tuvo el comienzo. Todas las mañanas. hizo hasta lo imposible por involucrarla en su vida.155 KAREN: Treinta y seis años. es demasiado profunda y compleja. Una mujer a quien muchos hombres han considerado atractiva.” Karen se acercó a saludarle y resultó ser que se habían conocido antes. Es una mujer muy coherente. un hombre casado y con tres hijos pequeños. considerada y bonita que trata de lograr discernimiento y comprensión. no había peligro en entablar conversación con él. “Al principio. David. pero no es alguien a quien un hombre casado elegiría para echar una cana al aire. Le vi solo durante varios meses.

El me preguntaba: „¿Qué estás haciendo?‟. y yo llegaba a gritar: „¡No!‟ No acostumbro responder mal a los hombres. a veces. En mi día libre.156 universidad. y yo había invertido tiempo y dinero para sacarlo adelante. Toda mi vida giraba en torno a mi trabajo. Ese primer día. sino que además era grosero. sólo que yo no podía verlo por teléfono. Al cabo de . me invitaba a almorzar. que a ella le pareció ostentosa y un poco rara. pero con David lo hacía. y yo le contestaba: „Estoy en la cama‟. “Poco después. El me hablaba. Después. David entregó a Karen una tarjeta suya. y entonces él me llamaba. y yo pensaba: ´¿Por qué me llama este hombre?‟ No recordaba nada de él. No siempre ganaba lo suficiente para cubrir mis gastos y estaba deprimida. empezó a llamarme los lunes. y entonces me sentía culpable. no sólo me resultaba feo y presuntuoso. nerviosa y asustada. y con cara de enfadado. Era un teatro nuevo. y yo no aceptaba. Había sido uno de los muchachos menos atractivos de la universidad y tenía una expresión de disgusto que desaparecía cuando hablaba. los días que el teatro está cerrado. cuando se despidieron. Yo tenía mucho trabajo por esos días. me quedaba en la cama. tratando de mejorar mi ánimo. entonces decía: „¿Estás sola?‟ Por eso. Solía llamarme varias veces al día. escondida. cosa que aún no había logrado. salvo que tenía un bebé.

ya no me parecía horrible y. David la alentaba a hablar de sí misma. pero salió a almorzar con él.‟ Me parecía brillante. creía cualquier . Sin embargo. Daba la casualidad de que era dramaturgo y jamás le habían producido una obra. “Llegué a la conclusión de que David estaba aburrido porque no trabajaba. además. Decía cosas como: „Tendrían que pagarme muy bien para que trabajara. pienso que la historia de Karen señala una vez más cuántas mujeres. Karen dice que no sabía lo que David quería de ella. como si en verdad le interesara. creo que se trata de una reacción honesta. en nuestra sociedad. Antes de conocer a David. Tenía un poco de dinero gracias a algunas propiedades que poseía en el este y que se habían revalorizado.157 varias semanas. El la escuchaba con atención. cosa que ella hizo. consideré que sería bueno para mi salud mental si salía un poco.” Tengo que hacer una pausa aquí para comentar que una cantidad asombrosa de mujeres que llegaron a formar pareja con hombres que tenían problemas con el compromiso se convencieron de aceptar la primera cita con la excusa de que necesitaban salir más. No me pareció que esas mujeres trataran de justificarse. siguen creyendo que necesitan a un hombre para que las ayude a “salir”.

con todos los poderes que tienen los hombres.158 cosa que me dijera un hombre. Jamás se me ocurrió que pudiera tener miedo de trabajar. a su esposa no le importaba lo que él hiciera. A veces. allí había un hombre que había optado por no hacerlo. “Un buen día. Supuse que era su manera de entretenerse. David empezó a hablar de que nos masajeáremos mutuamente. El me dijo que prefería no trabajar. muy dueña de sí. por lo que supuse que me encontraba frente a un hombre inteligente. A veces. inesperadamente. David empezó a invitar a Karen a almorzar a su casa. y que. como la tendrían muchas mujeres. con los niños. Karen tuvo la impresión. ni que tuviera problemas. trabajar y trabajar. ¡Qué grandioso! Mientras todos los demás no hacíamos otra cosa que trabajar. estaba en casa de su hermana. Me dijo que tenía un matrimonio feliz y que de lo único que quería hablar era de mis problemas. parecía una persona muy tranquila. y que había elegido su modo de vida. ni que se sintiera inadecuado para hacerlo. de que David y su esposa nunca estaban en el mismo lugar a la vez. y fue . Además.” Al cabo de aproximadamente un año de almorzar juntos. simplemente había salido y los niños estaban con él. Ella no pudo sino reparar en que su esposa nunca estaba allí. aparentemente.

“David jamás decía nada negativo sobre su esposa. ¿No te parece sensato aceptar la hamburguesa hasta que consigas el filete?” Karen dice que la siguiente ocasión en que él habló de masajes. por primera vez. en casa de él. sólo que ya no tenían relaciones sexuales. Este me alentó abiertamente a que tuviera una aventura don David. Me dijo: „Karen. terminaron en la cama. estás en medio del desierto y te mueres de hambre… Alguien viene y te ofrece una hamburguesa. su esposa siempre le preguntaba lo mismo. cosa que ella no podía hacer. Decía que ella se quejaba porque nunca le demostraba afecto y porque esperaba que siempre estuviera dispuesta a hacer el amor. y me dijo que. Me sentí confundida y lo hablé con mi terapeuta. Le pregunté si la amaba. a juzgar por lo que yo había .159 como si. pero supuse que sería por culpa de la esposa. me dejara ver que yo le atraía. “Era evidente que David tenía problemas en su matrimonio. A él no parecía importarle en absoluto. pero tú soñabas con un buen filete. Al fin y al cabo. a poco de casarse. pero Karen empezó a interrogarle sobre su matrimonio. y eso le pareció muy extraño. y él siempre le respondía: „Hago lo que puedo‟. Karen recuerda que pensó en que estaban en la cama de la esposa.

David fue entrando cada vez más en la vida de Karen. le daba la impresión de que. Entonces. Por entonces. Si me llamaba. Comenzó a flirtear con el desastre y la alentó a que le exigiera cosas y que le llamara a su casa. ella no le necesitaba. bien. Karen misma dijo que no tenía planes a largo plazo en lo relativo a David. Karen sólo pensó que era muy ingenuo por parte de él y que habría sido una locura amenazar así su matrimonio o a su esposa. el sexo no era tan grandioso porque él no me atraía tanto. bien también. aquel hombre era absolutamente cariñoso. que tenía su trabajo y no deseaba destruir el matrimonio de él. No estaba obsesionada por él y no le exigía nada.” Con el tiempo. Si no lo hacía. él hizo lo que hacen muchos fóbicos: inició el juego de la polilla y la llama con su propia vida. Me sentía más optimista conmigo misma y con mi trabajo. pero aprendí a amar el hecho de que me amara. De ninguna manera deseaba destruir su matrimonio. Al principio. Si era como muchos hombres que comparten las características principales de la fobia al compromiso –y no han razones para sospechar que no lo era. Le estaba muy agradecida y quería hacer lo mismo por él. .160 visto. en realidad. comprensivo y bueno. y en eso me habían ayudado mucho el apoyo y el aliento que él me había brindado.el hecho de que Karen fuera una mujer independiente.

Era ridículo. Sabía que yo no le amaba. el día de Año Nuevo. estaba intentado calmar a un hombre casado porque yo había tenido una cita. Karen conoció a otro hombre y salió con él. David me llamó para desearme feliz Año Nuevo. detrás del teatro. decía. en toda mi vida. Debía estar trabajando y. Me sentía muy frustrada. Me dijo que me amaba. Tuve que llevarle a sentarse en un sofá. Me sorprendió mucho… Yo no creía que David y yo estuviéramos enamorados. y se puso muy mal cuando le dije que tenía una cita con otro hombre. sí. Había pasado sola la Nochevieja. pero él a mí. y así lo hice.161 Aproximadamente a los nueve meses de haber iniciado las relaciones sexuales con David. duermes con tu esposa. Pero empecé a creerle cuando decía que yo le importaba mucho. „¿Cómo dices que me amas? Vives con tu esposa. Nunca me había dado cuenta de que él me amaba. „Pero yo te quiero‟. en cambio. vino a mi oficina y tuvo un ataque de angustia bastante severo. „¿Qué quieres decir con eso?‟ le preguntaba yo. “Mientras ese hombre estaba en mi apartamento. Era. el segundo hombre que decía amarme. Pensaba que. “Dije a David que yo tendría que reconsiderar la relación. “David estaba ahogándose y no podía respirar.‟ Además. “Al día siguiente. . teníamos una aventura anticuada que él deseaba más que yo. ¿por qué tanto alboroto? Yo sólo había tenido una cita. simplemente..

Decidí que. Karen decidió tomarse vacaciones. Por entonces. “Comprendí que el extraño poder que tenía sobre él residía en el sexo. camino a casa. alegremente. no se lo diría a David a menos que fuese inevitable. Todo cambió en el aeropuerto. Ahora entiendo que a él le habría disgustado cualquier lugar. podía venir conmigo de vacaciones. David tuvo un ataque de angustia. pero que. pensé que ella era una tonta al no elegir para sus vacaciones un sitio que a David le gustara. allí. Entonces le dije que no saldría con nadie más. y no se oponía cuando David decía que detestaba la montaña. Dado que su esposa no estaba acostumbrada a tenerle cerca en verano. pensé que tomaría la situación según se presentara. si eso lo preocupaba tanto. si él decía que yo era tan importante para él era cierto.162 y parecía muy sincero. y así lo hizo. si encontraba a alguien con quien quisiera salir. Karen recuerda cómo. a casa de sus padres. Le dije que.” Karen y David continuaron así hasta el verano. llegamos a la conclusión de que no le echaría de menos. Para mis adentros. y ella recuerda que la trataba con total adoración. ayudó a David a elegir regalos para su esposa. David le propuso matrimonio. El temía que yo me acostara con otro hombre. Recuerda que ella aún no pensaba en nada permanente. . Ella iba a las montañas todos los veranos.” Karen y David fueron a California y recorrieron la costa. Comprenda que su esposa facilitaba mucho todo eso. Una vez más.

fue un mensaje y que ella debió haber reaccionado ante la verdad de lo que ocurría. y me parecía que teníamos un amor muy tierno. Pensaba que su esposa le engañaba y eso estaba destrozándole. Ya había estado casada antes y no quería tomar una decisión apresurada. pero había empezado a tomar a David muy en serio. gastaste conmigo el dinero que deberías haber gastado con tu esposa y tus hijos. podíamos resolver nuestras pequeñas diferencias hablando. David cayó súbitamente en un estado de pánico y vino a verme en un mar de lágrimas. „¿No lo entiendes?‟ El no podía entender mis reacciones. Ahora comprende que. y ella le dijo: „David.163 “Le dije que lo pensaría. porque yo no quiero escucharte. “Luego. nunca estaba de mal humor ni tenía reacciones caprichosas.‟ Estaba furiosa.‟ „Soy tu amante‟. Era tan diferente de su carácter habitual que ella pensó que se trataba de una aberración momentánea provocada por la tensión de abandonar a una mujer y casarse con otra. Y lo hice.‟ ¡Y viene a decirme eso!” Este era un aspecto de David que Karen nunca había visto. El me miró y balbuceó: „Pero tú eres mi amiga. en realidad. uno o dos días después de nuestro regreso. Nunca habíamos tenido problemas. Entonces volvió con su esposa. le corregí. Temo que me enfurecí. . siguió llorando y le habló de sus temores. Le dije: „¿Qué? Acabas de huir para pasar dos semanas conmigo. Aparentemente. pero le parecía demasiado extraño e incomprensible. te amo demasiado para hacerte una cosa así. Siempre era cariñoso. ¿y ahora vienes a verme llorando porque crees que tu esposa te engaña? Ve a decírselo a tu terapeuta.

presentí que David no iba a hacer las cosas que decía. Quería un compromiso firme. y le respetaba por eso. Lo único que David tenía que hacer era dejar a su esposa. “Durante el otoño y el invierno. y marcó el comienzo de un cambio de actitud en ella. A veces yo le presionaba un poco. de modo que no quería insistir demasiado. Sabía intuitivamente que. En cuanto lo dije. tenemos el resto de nuestra vida. y decía que no sabía bien cuándo ni cómo hacerlo. decidimos casarnos. hubiera sido esa mi intención o no. de común acuerdo.” La mayoría de las mujeres me han contado que tuvieron tales momentos de claridad en sus relaciones con hombres como David y que. de modo que le pedí por favor que no me llamara durante el día. pero atribuí el dolor y la pérdida que sentí en ese momento a mi sentido hiper desarrollado del dramatismo. “Hubo un momento en el que pensé que la relación quizá no resultaría. y que David dejara a su mujer. David solía llamarme cinco o seis veces al día. la primera que planteaba a David. él seguía dándole otro mensaje: aún hablaba de matrimonio. tal vez.164 Además. Así era imposible trabajar. en retrospectiva. y él me decía: „Tenemos tiempo.‟ Supuse que reaccionaba así por sensibilidad y consideración a su esposa. Dejó de conformarse con ser la amante de David. ahora quería casarse. le estaba exigiendo que pasara más tiempo conmigo por las noches. comprenden que señalaron el principio del fin. En este caso. la exigencia tácita de Karen de que le dedicara más tiempo era. Esa nueva .

Se sentía muy mal. sufriría un poco por la tensión de abandonar a su esposa pero. “Llegó el día del soldado caído en combate y. a la larga. Esta vez. de modo que nos reconciliamos. como todos los lunes. supuse que lo pasaríamos juntos. En este caso. quería que David cumpliera lo que había estado diciendo. sería infeliz por el resto de su vida y que. le eché a empujones. “Pocas horas después. Le dije algo maravillosamente clásico como: „¡Pero el lunes es mi día!‟ y arrojé un vaso al suelo. la fiesta caía en „nuestro‟ día. si se quedaba con su esposa. Le dijo que su terapeuta decía que. me puse furiosa. dijo que teníamos el resto de nuestra vida. Yo también me sentía muy mal. Su terapeuta le dijo que algunas personas necesitaban un ultimátum y le sugirió ese método para poner en marcha a . Además. Una vez más. Ni siquiera se rompió. ocasionó un cambio en la conducta de David. Cuando David me dijo que tenía que pasarlo con su esposa y su familia. me llamó desde un teléfono público. a su vez. David le daba permiso para que le presionara.165 actitud. dado que era lunes. sería muy feliz. El se enfadó conmigo y me preguntó cómo yo podía tratarle así. En primer lugar.” Karen se resistía sinceramente a presionar a David. si se casaba con Karen. Karen estaba convencida de que David necesitaba ayuda para poner fin a su matrimonio. pero quería que terminara esa etapa de la relación. pero tenía el presentimiento de que él no era tan fuerte como parecía. me pone nerviosa estar sola en las fiestas importantes.

por un tiempo. de modo que lo discutió con David mismo. David le repetía conversaciones en las cuales su esposa decía que era evidente que el matrimonio no andaba bien y le preguntaba si quería el divorcio.166 David. O le había hablado de nosotros y estaba triste. fuera cual fuese. Sin saberlo. Finalmente. Karen se había dado cuenta de que la esposa de David sospechaba que algo ocurría. a fines de junio. además de aliviado. “Cuando su esposa le preguntaba qué sucedía. la esposa de David estaba abriendo las puertas y dándole la sensación de que no estaba realmente atrapado en ese matrimonio. Por fin. Estaba dispuesta a aceptar el resultado. “Su esposa estaba en la casa de veraneo de sus padres. Le dije que tenía veinticuatro horas. y estaría dispuesto a seguir adelante con nuestra vida en común. te doy tres meses. pensé que quizá nunca volvería a saber de él. me puse furiosa. “Le dije lo que mi terapeuta me había sugerido y. dimos vueltas y más vueltas a la cuestión del ultimátum. pero a ella la incomodaba la manipulación. me dijo que ella le preguntó si tenía una aventura. o hacía algo o terminábamos. David le respondía que no quería hablar de eso.” Mientras tanto. . pero me sentía bien. le dije: „De acuerdo. Imaginaba dos situaciones posibles: o él había decidido quedarse con su esposa y tratar de salvar el matrimonio. Cuando David partió hacia allá. El respondió: `¿Quién haría una cosa así?‟ Una vez más.

Decía que no podía vivir en mi apartamento. lo había aceptado. Además. De pronto. “Bien. en su mente..” Todo lo que él decía y su modo de decirlo hacía sentirse a Karen como una asesina. „Bien‟. Mientras que antes nada era demasiado con tal de complacerme. estaba absolutamente cambiado. ninguna de las dos situaciones era la correcta. pero seguía viviendo con ella y con los niños. „ha sido lo peor que he tenido que hacer en mi vida. ahora era negativo… con respecto a todo. Ahora David estaba . aun como una solución temporal. Toda su actitud hacia ella estaba cambiando.167 “Pues bien. ya había anunciado a su esposa que la abandonaría y. disgustada y sin vida. y era verdad que había anunciado a su esposa que se marcharía. que era demasiado pequeño. No olvidemos que David era un hombre a quien ella tenía que rogar que no la llamara cada hora. y ella no entendía lo que sucedía. Caminar alrededor de la manzana conmigo era una carga y no una bendición. amor y ternura. me dijo. si bien ella estaba dolorida. David me llamó y su voz parecía fría. ella tenía la culpa de que su esposa estuviese dolorida.” David aún no vivía con Karen pero. Karen no pasó por alto el „tal vez‟. David regresó y me llamó. Este período duró sólo unos días porque yo miraba a David y pensaba: „De modo que así es como siempre ha tratado a su esposa. David le dijo que pensaba quedarse allí el fin de semana y que tal vez la llamaría cuando regresara. de pronto todo era excesivo. Mientras que antes él era todo entusiasmo.

todo se volvió borroso y no lo recuerdo bien. Karen había dejado de ser una alegría para él y había pasado a ser su captora. “De pronto comprendí que tenía graves problemas con ese hombre. aparentemente. Expliqué a la nueva psicóloga que David decía que se divorciaría de su esposa y se casaría conmigo. David acababa de aparcar el coche cuando me abrazó y me dijo que me amaba más que a nada en el mundo. Entonces la psicóloga dijo: „¿No te das cuenta. de alguna manera. quien respondió:‟Sí que tienes problemas. que nada podía disuadirle de amarme. ni siquiera sabes la clase de problemas que tienes. En cuanto a los sentimientos de Karen. David no entendía que lo que estaba ocurriendo entre nosotros me causaba dolor. David?‟ David se quedó allí sentado y dijo que así era. no cabe duda de que el cambio de actitud de David la estaba volviendo más insegura y posesiva. y David. “Otro día. las cosas no parecían encaminarse en esa dirección. Pero. mientras íbamos a la segunda sesión. Hasta yo misma era lo suficientemente cuerda para saber que a mí me preocupaba la infelicidad y . que él no parecía afectado por mi angustia. accedió. que seguía hablando de nuestro compromiso mutuo. ¿Verdad.168 en libertad de pasar con Karen todo el tiempo que quisiera.‟ Sugirió que consultáramos a un psicólogo de parejas. cuando llegaba la hora de poner manos a la obra. Se lo comenté a mi terapeuta. Karen? A David no le importa tu infelicidad. Por entonces yo seguía convencida (David me había convencido) de que me amaría hasta el día de su muerte. Una vez en la sesión. Creo que yo estaba hablando de que. pero que.

fue una experiencia horrenda. decidí que él volvería. “Y ése fue el fin. Lo único que yo podía sentir era asombro y dolor. David?‟ una vez más.” Resulta fácil ver por qué Karen supuso que David había perdido la cabeza. Me resistía a creer que el amor que habíamos compartido no era real. David me llamó y preguntó si podía venir a verme. Así pasé el verano. “En mi corazón. Terminamos allí mismo. y por eso llegó a la conclusión de que él estaba atravesando una crisis mental. Pero era por la total insignificancia de todo lo que me había dicho. me topé con él. Luego la psicóloga dijo: „David no puede asumir un compromiso. Estaba segura de que David no le había mentido en todos esos años. ¿no es cierto. Estaba bien: normal y sonrosado. ¿Quién se habría tomado tantas molestias? No tenía sentido. Por eso llegué a la conclusión de que David debía de estar sufriendo un colapso mental.169 el dolor de David y que algo andaba sumamente mal. No podía comer. Una semana más tarde. Al verle tan inmutado sentí una angustia inmensa. pero adelgacé nueve kilos. en septiembre. . No era que no pudiera vivir sin David. David respondió que sí. regresaría. no podía dormir. que era cierto. La única explicación que podía aceptar era la locura temporal. Ella no entendía cómo era posible que un hombre normal pudiera pasar por el torbellino emocional que habían experimentado ella y David sin salir afectado. le dije que sí. Desde luego. Podía hacerlo. Después. Para mí. Una vez que se sobrepusiera y comprendiera lo que había hecho.

me dijo. En su lugar había un hombre que no quería dar… nada. El David a quien yo había conocido.” Si bien Karen aún estaba afectivamente comprometida. Me contestó con las mismas palabras que usaba cuando su esposa le preguntaba si la amaba. tal como antes. ya no existía. “Le dije lo que sentía y me respondió: „Hago lo que puedo‟. Como era de imaginar. Todo volvió a empezar. tuvo suficiente experiencia con David para comprender que no le quedaban fuerzas ni deseos de tener una relación así. Pero esa tarde me llamó otro hombre y le invité a ir conmigo. Pensé: ‟¡Qué extraño que la única manera de lograr que este hombre se mueva sea amenazarle! Esto me parece muy raro y no tiene nada que ver con el amor. „Eres una santa‟. pude perdonarle. Ni siquiera la había abandonado y ya empezaba a tratarme como siempre trataba a su esposa. Y. Estaba convencido. David se volvió loco. de modo que. por supuesto. “Entonces se produjo un milagro. Fue lo mismo que antes: hablamos de matrimonio y él hizo planes para abandonar a su esposa. Pensé en la situación. a pesar de lo que yo dijera. de que yo invitaría a ese hombre a pasar la noche conmigo.170 “Estaba exactamente como al principio. y su reacción consistió en decidir que por fin iría a su casa y diría a su esposa que se marchaba. el hombre que siempre me había apoyado. que siempre decía que haría cualquier cosa con tal de hacerme feliz. que siempre me escuchaba. „¿Podrás perdonarme?‟ Pensé que él había vuelto y mi pesadilla había terminado. Me invitaron a una fiesta un sábado por la noche. . empezó a cambiar conmigo. y David no quiso ir.

No podía creer que me lo permitiera. Me dijo que no quería que siguiera llamándole a su casa. jamás volví a hablar con David. Ese mismo día se lo comenté a mi terapeuta. Cuando por fin me detuve. más bien. le di una bofetada. Ahora su esposa no le pierde de vista.‟ Sentí que se me aceleraba el corazón „Amo a mi esposa‟. pero que estaba seguro de que ya no sentía nada por mí. respondió. Le dije lo que había comentado mi terapeuta. David apareció y me dijo que había anunciado a su esposa que tenía una aventura. un hombre que quiere terminar una relación no desea más problemas ni discusiones: sólo quiere marcharse. yo había trabajado con él en la obra que estaba escribiendo y le prometí que la produciríamos si la terminaba. cuando llegué a casa. y concordó conmigo. Me dijo: „Mira. David me llamó. parecía un hombre que desea crear el caos en la vida de todos los que le rodean.171 Estaba emocionalmente agotada por el síndrome de persecución y pánico de David. „Todo ha cambiado. Me dijo que no recordaba si alguna vez me había amado. La terminó y . „Tienes razón‟. “Durante el último año que pasamos juntos.‟ “Esa tarde. “Le pedí que viniera a mi apartamento y me asombré mucho cuando aceptó. como si yo no lo hubiera entendido desde el principio. Seguí golpeándole enfurecida. Yo nunca le había llamado y no tenía intenciones de hacerlo ahora. No dejaba de repetir que era un hombre casado. No me dio la impresión de un hombre que desea abandonar a su esposa. Karen. De hecho. y que realmente amaba a su esposa. Cuando atravesó la puerta. “Al día siguiente. me dijo las cosas más indignantes. dijo.

y él me respondía. Me creía diferente a su esposa. daba por sentado que yo era la heroína del cuento. Karen pensó que el problema de él era que tenía un matrimonio aburrido con una esposa que no satisfacía sus necesidades. pero él sí.” ¿Y LA ESPOSA? Si usted es la otra mujer. era exactamente igual a ella. Creo que él sabía la verdad sobre sí mismo. le resulta fácil tener una idea peculiar de la clase de mujer con quien está casado el hombre que usted ama. como a ella: „Hago lo que puedo.172 yo cumplí mi promesa. sabía que no era así. Cuando terminó. aunque mi asistente se ocupó de todos los detalles. Este dice que a ella no le importa lo que él haga. y quizás usted le crea. y usted puede pensar que esa vida incluye a . y le preguntaba: „¿Me amas? ¿Me amas?‟. “El pecado que cometí en mi relación con David fue de orgullo y arrogancia.” Cuando empezó su relación con David.‟ Pensé que teníamos un amor de verdad. descubrí que había invitado a salir a una mujer a quien había conocido en el teatro un año antes. Dice que ella tiene su propia vida. Tenía un ego exagerado. Yo no la sabía. Pero creo que David fue muy injusto. como si yo fuera mejor que ella. un amor tierno. Pensé que tres años de amor no se borrarían tan rápidamente. Al final. Me equivoqué. Más tarde.

Hacía . Lo más frecuente. es que la esposa sea simplemente una mujer que intenta tener una relación honesta con el mismo hombre que usted. Originalmente. con el tiempo. y usted da por sentado que la culpa es de ella. ahora se queda porque. Pero no siempre fue así. Creo que ama sinceramente a su esposo. Dice que el aspecto económico tiene algo que ver con su decisión. madre de cinco hijos (incluso unos mellizos) de entre diez y dieciocho años. elegante y que tiene muchos viajes en su haber. Hace diecinueve años. era una muchacha ingenua y protegida del área rural de Vermont. Otra mujer quizá se pondría furiosa o le abandonaría.173 otros hombres. Joyce se quedó por el bien de sus hijos. Joyce es una neoyorquina encantadora. Ha llegado a adaptarse bastante a la necesidad de distancia de Hal e incluso ha aprendido a aceptar sus frecuentes aventuras. El dice: “Nunca nos hemos llevado bien”. “Ahora comprendo que Hal no se habría casado conmigo de no haber sido por la guerra de Vietnam. sin embargo. cuando se casó con su marido. sofisticada. Joyce es un buen ejemplo de la clase de mujer que está y piensa seguir estando casada con un hombre que teme el compromiso. JOYCE: Cuarenta años. y es una mujer extraordinariamente fuerte y decidida. ha llegado a resultarle más fácil.

no nos veíamos mucho. pero no sabía cómo hacerlo sin que nos . Tengo que admitir que ni siquiera entonces podía confiar ciento por ciento en que me llamara o apareciera cuando decía que lo haría. y creo que nos veíamos más gracias a ellos que si hubiese dependido sólo de Hal. En aquel momento sólo se me ocurrió que no quería separarse de mí. Yo también habría podido pensar así. y yo le dije que no podía hacer eso. yo era muy popular e independiente. no se me ocurría que pudiera llegar un momento en que eso me molestara. así no tendré que ir a Vietnam‟ pero. Por entonces.174 más de un año que salíamos juntos. pero me atraía muchísimo. recibió su aviso de reclutamiento y entonces me propuso matrimonio. casi todo el mundo le consideraba un holgazán. Ellos estaban muy apasionados. Le contesté: „Está bien‟. Además. Mi compañera de cuarto salía con el compañero de él. seguramente era eso lo que tenía en mente. Pero… bueno. de haberle conocido mejor. “Tenía una mirada muy intensa y parecía necesitarme aunque nunca lo demostrara. Entonces me dijo: „Bueno. Creo que lo que quería era acostarme con él. Algunas personas tardan más en pedir su cena en un restaurante que lo que yo tardé en tomar esa decisión. ahora que lo pienso. aunque íbamos a la misma facultad en la universidad. No tenía nada de dinero y siempre andaba con la cabeza en las nubes. El no era el único muchacho con quien yo salía. cuando estaba a punto de graduarse. inconsciente y descuidado. No llegó a decir: „Casémonos. quizás una vez a la semana. “Me invitó a irme con él un fin de semana. pero sin duda era el que más me atraía. El caso es que. entonces casémonos‟.

Cuando . “Fuimos de luna de miel y. si bien tenía amigas que se habían acostado con sus novios. un sábado. Después Hal consiguió trabajo en Chicago y nos mudamos allí. el matrimonio proporcionaba a Hal una razón para no ingresar en el ejército. Llamamos a mis padres y después a los suyos. Con frecuencia. tal como yo sabía que sería. o con la gente con quien trabajaba. el matrimonio resulta casi una casualidad. Había tenido una crianza muy estricta y religiosa y.” Puede resultar extraño que alguien asuma un compromiso para evitar otro. cuando se detienen a pensar en lo que han hecho. cuando me propuso matrimonio. un sábado. A menudo se casan con una prisa que les deja poco tiempo para echarse atrás. En este caso. El caso es que. La semana siguiente estuvimos atareados tramitando la licencia. Vinieron mis padres y nos casamos una semana más tarde. Yo le veía muy poco. El estaba investigando una nueva droga y prácticamente vivía en el laboratorio. comprando el anillo y planeando una pequeña ceremonia.175 casáramos. Encontramos un apartamento muy pequeño y él iba a trabajar todos los días. nos llevamos muy bien en lo sexual. Otra cualidad que suele observarse cuando estos hombres se casan es la velocidad. se casan con una mujer para evitar a otra. Yo era muy joven. pero siempre quería ir. Una vez casados. era alrededor de la medianoche. pero he descubierto que muchos hombres que tienen fobia al compromiso hacen exactamente eso. Como era de esperarse. El se quejaba constantemente de su trabajo. quedé embarazada en la luna de miel. a mí me parecía algo prohibido.

Nos hicimos ricos y descubrí que Hal me engañaba. cuando venía a casa. Tal vez pasaba en casa una noche a la semana. y pasaba varios días seguidos fuera de casa. y todas vivían en apartamentos elegantes y seguían sus carreras.176 nació el bebé. pero no sabía dónde ir. Yo era la que no lo estaba. Yo era la pequeña ama de casa. y me sentía muy aislada de todos por mi situación. Y. Me encontraba muy aislada de mis amigos y de la gente como nosotros por dos motivos: vivíamos en un distrito de poca categoría y la gente de mi edad había dejado de casarse y de embarazarse. lo cual era un verdadero cambio de rumbo para él. Nuestras relaciones sexuales siempre eran buenas y. Hal unió sus conocimientos de química a su habilidad comercial y creó una línea de cosméticos naturales y productos de esa clase. como vendedor mayorista. Después él retomó sus estudios comerciales por las noches. Mis padres jamás me habrían comprendido. de modo que pasaba aún más tiempo sola. Toda mi vida giraba en torno a los niños. volví a quedar embarazada. Hizo una . Ahora tenía que viajar. sucedieron dos cosas. Tal vez habría llegado a abandonar a Hal. Hal empezó a cambiar de trabajo. cuando llevábamos unos ocho años de matrimonio. parecía contento con nuestro matrimonio. me miraba como si estuviera indignado. Mis hijos pasaron a ser mis mejores compañeros. “Luego. Consiguió un empleo en una empresa de vitaminas. “Mientras tanto. Los había tenido con menos de dos años de diferencia y me mantenían siempre ocupada. me acostumbré a estar sola. Tal vez. Hablaba con mis amigas. Era una vergüenza admitir que mi esposo nunca venía a casa. Cuando pedía a Hal que pasara más tiempo en casa. desde luego.

y entonces me marché. Por fin. Por fin. pero tardó varios días en encontrarnos. Yo me deprimía cada vez más. de modo que fue fácil. Quizá las había tenido antes también. y él prometió que cambiaría. Por lo tanto. Quedé asombrada. Siempre dejaba el asiento del inodoro levantado y ponía colillas de cigarrillos en nuestros ceniceros (yo no fumo). tuvo una aventura que parecía algo serio. no tenía que pasar todas las noches fuera. empecé a hacer cosas extrañas. Me sentí muy mal. A veces. yo tenía la impresión de que el sexo era mi única posibilidad de atravesar la coraza que él había levantado a su alrededor. se puso a llorar. cuando sospechaba que había otras mujeres. Deberíamos haber sido felices. me sentía tan mal que apenas podía levantarme de la cama. para que él pensara que había estado un hombre en casa. y empezó a tener aventuras. pero yo nunca me había enterado. Como no me . Yo sabía que teníamos una vida sexual bastante buena. El entró a la cocina. “Jamás olvidaré aquel día. Hice el equipaje y me llevé a los niños. Tuvimos algunas peleas terribles. Yo pensaba que no tenía verdaderos sentimientos. pero no pasábamos de eso. Los llevé al campo. Era la primera vez que demostraba algo de sensibilidad en lugar de estar siempre distante e indiferente. porque los niños no tenían clases.177 fortuna. mi hermano le dijo dónde estábamos. Nada más. Finalmente. Pero las cosas empeoraron El no sabía quedarse en casa. No cambió. El caso es que. El no sabía comunicarse conmigo de otra manera. El vino a buscarnos. no podía creerlo. Era verano. Cuando miró por la ventana y vio a mi hija menor en el columpio del patio. al principio. Pero ese día parecía sumamente conmovido. Hice todo lo que se me ocurrió. Hasta traté de convencerle con halagos.

” . pero al menos yo creía que quería cambiar y sentía un poco más de pena por él. cierra la puerta y se pone a leer el periódico. Creo que decidí que era mejor que mis hijos tuvieran un padre algunas veces y no que no lo tuvieran. Luego las cosas se hicieron más fáciles porque los niños ya eran mayores. Pero me encanta el tenis. se va a otra habitación. cuando nos tiene a todos juntos. Sé que es una locura. Sólo quiere saber que estamos allí si desea vernos. y teníamos más dinero. y que.178 rindo fácilmente. los museos. pero así es él. quizá me criaron demasiado a la antigua para eso. porque no es realmente su intención ser tan egocéntrico y desconsiderado. “Ahora comprendo que él no soporta estar mucho tiempo con la familia. y es mi esposo. Puedo hacer prácticamente cualquier cosa que desee. Viajo. Ahora tengo una vida muy buena. Mantengo una buena relación con mis hijos y tengo muchos amigos. pero se pone nervioso si pasa mucho tiempo con nosotros. ¿Cambió después de eso? No. No creo que él estuviera fingiendo aquel día en el campo. Después. si iba a quedarme con él. “Cada vez que quiero dejarle. Hago lo que quiero. él nunca me escatima nada. Nunca tuve muchas ganas de tener una aventura ni nada de eso. siempre es él quien insiste en que toda la familia se reúna. tendría que buscarme una vida mejor. decidí volver. los restaurantes y el teatro. me acuerdo de aquel día en el campo. solo. En las fiestas tradicionales.

Con frecuencia de trata de un hombre que no tiene misericordia. Su incomodidad suele ser tan intensa que pierde de vista el hecho de que su esposa es un ser humano. En su mente. una vez . después de la boda. tan angustiado y tan descontrolado que ya no logra verla con claridad. y de nada sirve recordarle que su esposa es sólo una mujer y que tal vez le ama. a menudo se siente tan incómodo. Pero. ella es su captora. EL MATRIMONIO NO HACE SENTAR CABEZA A UN HOMBRE QUE TEME AL COMPROMISO Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene dificultades con el compromiso. El ya no puede ver la realidad de la situación. Tal vez.179 EL HOMBRE CASADO QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO ¿Y qué hay del hombre casado que tiene fobia al compromiso? ¿Qué clase de hombre es para hacer tan infelices a las mujeres? Quizá lo más asombroso de este hombre sean los extremos a los que llega con tal de no sentirse atrapado. piensa que. Está debatiéndose. Su ansiedad por hallar espacio y libertad dentro de una relación en la cual se siente atrapado no resulta menos aterradora para el espectador que la de un animal recién capturado. cuando se enamoró de ella. tenía plena conciencia de la clase de persona que era.

En todo caso. ocurrirá algo mágico. encerrado o sofocado. Un hombre que se siente atrapado. no dejan que sus mujeres compartan ciertas áreas de sus vidas. esta conducta resulta muy dolorosa para la mujer. Tiene la esperanza de que el matrimonio le haga sentar cabeza. especialmente cuando están de viaje. He aquí algunas de las maneras más comunes en las que puede comportarse un hombre así: Finge que no se encuentra en una relación comprometida. sí. En esas áreas. Cuando un hombre se siente atrapado. probablemente no revelan a los demás que tienen pareja estable. ante el asombro de muchos de sus amigos. el matrimonio suele tener precisamente el efecto contrario. Sólo entonces empezó a hablar de ella. Muchos otros que tienen relaciones duraderas. encerrado o sofocado no desea sentar cabeza. simulan que no son casados. . hasta el día en que su esposa se divorció de él. es incapaz de ver con claridad y su comportamiento hacia su esposa. que se siente excluida.180 que estén casados. Muchos hombres. o hacia la mujer que le hace sentir atrapado. desea liberarse. Obviamente. Me han contado el caso de un hombre casado que decía a todo el mundo que era soltero (hacía años que estaba casado). es verdaderamente atroz. Este hombre es un caso muy extremo. pero muchos llevan a cabo una variante de esta actitud.

Muchos hombres que tienen fobia al compromiso se sienten atrapados en una relación porque en verdad aman a su mujer. esto les pone furiosos con ella. A menudo. Pueden tener la irrazonable impresión de que ella ha hecho algo para ponerlos en esa posición tan incómoda. no sirve de mucho consuelo para la mujer que está casada o tiene una relación seria con uno de estos hombres. Lo único de lo que pueden estar seguras es de que el hombre oscila entre declaraciones excesivas de amor y odiosas demostraciones de furia. no está atrapado en su matrimonio. . desde luego. Esto. En ese caso. Resulta interesante observar que muchos de estos hombres que son asombrosamente infieles cuando están casados se aplacan cuando no lo están. en realidad.181 Se comporta como si su esposa fuera su carcelera. Obtiene una sensación de libertad al utilizar a otras mujeres para representar sus problemas. Estos hombres rara vez tienen piedad de la mujer y pueden ser implacablemente duros con ella. y rara vez tiene palabras amables parra ella. Naturalmente la infidelidad es la manera más fácil en que un hombre puede convencerse de que. las mujeres por lo general no saben qué es lo que ocurre.

cuando se casó con ella. Tenía sentimientos muy confusos con respecto a ser padre y la idea me aterraba. Yo no quería eso. me sentí condenado. No obstante. Ella quería tener al bebé. ella no le había hecho nada cruel ni fuera de lugar… nada más que casarse con él. aunque de forma intermitente. Cuando se casó. El matrimonio de Robert duró casi diez años. Tiene en cuenta a la gente. incluso entonces. “Hacía unos cuatro años que vivíamos juntos. Robert tenía poco más de veinte años y su esposa ya estaba embarazada. escapar que ni siquiera pudo hallar la puerta hasta haber desmoralizado por completo a su esposa. divorciado. que es muy sincero además de ver sus problemas con claridad. Supongo que me casé por un sentido de la obligación. sabía. profesor de inglés. Además. Robert. “Recuerdo que al día siguiente de nuestra boda. sus estados de ánimo y sus necesidades. asistí al parto y quise mucho a la criatura. Robert es un hombre sensible. Desde luego. echó mano a casi todas las técnicas características de la fobia al compromiso para distanciarse de su esposa. con tres hijos. que la idea del compromiso no le hacía muy feliz. Durante ese tiempo. y necesitaba.182 ROBERT: Profesor de inglés de cuarenta y un años. le gustan las mujeres. y yo era demasiado joven e inseguro de mí mismo para impedírselo. cuando Beth se quedó embarazada. Constituye un buen ejemplo de un hombre que deseaba tanto. la primera vez que presenté a Beth como mi esposa. Le gustaba la joven con quien se casó. Me sentía como si hubiese .

. y yo lo utilizaba como excusa para no ir nunca a casa. Por mi trabajo. A pesar de que. y él le fue fiel hasta que se casaron.” He observado que las mujeres casadas con hombres que demuestran una conducta extremadamente destructiva suelen recurrir a una actitud infantil y dependiente. por entonces. más insegura y posesiva se volvía ella. Varios de los hombres a quienes he entrevistado mencionaron un esquema sexual semejante: fueron fieles hasta que se casaron y excesivamente infieles una vez casados. amaba a mi esposa y al bebé. una caja negra que no me agradaba.183 entrado en una habitación a oscuras y pequeña.” Beth fue la primera pareja verdadera de Robert. al menos la mitad de mí se sentía atrapada y encerrada. Se convirtió en un círculo vicioso. Cuanto más me resentía. Piensan que están apelando al lado bueno de él. En el caso de Robert y Beth. Duró aproximadamente una semana. El compromiso y el matrimonio cambiaron la naturaleza de la relación. yo me resentí por la dependencia de Beth. “Entonces empecé a acostarme con otras mujeres con regularidad. Es como si creyeran que. llevaban menos de seis meses de casados cuando él tuvo su primera aventura. automáticamente tendrían que abandonar la relación. si actuaran como adultas. Varias me han dicho que adoptan esa actitud con la esperanza de que el hombre se muestre más protector. Esto raras veces da resultado. debía ausentarme por las noches.

Nunca le hablaba de las otras mujeres.” Robert sería el primero en admitir que su conducta desgastaba la autoestima de su esposa.184 En el caso de Robert. “De vez en cuando. Su incomodidad era tan grande que no podía evitar reaccionar así contra la mujer con quien se había casado. por eso alternaba entre ponerse furiosa y tratar de mirar hacia otro lado. de . distanciarme lo más posible sin llegar a marcharme. expresar mi ira sin tener que irme. “Ella siempre trataba de adaptarse. “Yo no quería que mi matrimonio terminara porque yo también era dependiente con ella. Entonces ella no sabía cómo manejar la situación. Después. de acomodarse a la situación. pero dejaba pistas. y por eso no le revelaba con total franqueza lo que hacía y lo que sentía. y ella se enteraba. no quería que se marchara ni que le echara. nos encontramos al borde de la separación. Incluso llegue a buscar otra vivienda para mí. los dos nos asustábamos y volvíamos a reconciliarnos… éramos como dos personas asustadas que se aferran a la misma balsa agujereada para no hundirse. este problema se complicó porque él también se sentía dependiente de su esposa. la mujer a quien veía como responsable de su situación. y quería estirar esa banda. y lo admite. Yo oscilaba entre negar lo que hacía y disponer las cosas para que ella se diera cuenta. Poco antes de que naciera nuestro tercer hijo estuvimos a punto de hacerlo. Ninguna mujer podría haber hecho eso. Yo trataba al matrimonio como si fuera una banda elástica.

Pero no sabía qué significaba eso. cada vez que estábamos cerca de la separación. Sus celos eran fundados. . Yo era el que mejor sabía expresarse de los dos. El motivo era el cansancio. en esas dos semanas en que al fin habíamos decidido separarnos. Lo más difícil. que terminara. Ella se resentía porque yo siempre miraba a otras mujeres. por supuesto. Yo no dejaba de salir con otras mujeres. Discutíamos y yo le pedía disculpas. los dos estábamos agotados después de tantos años de ese matrimonio insano. Pero durante años. fue decírselo a los niños. el más seguro de sí mismo en el mundo. y yo salía con otras mujeres y volvía después del amanecer. aunque no sé qué esperaba que hiciera una mujer joven con hijos pequeños. porque. No sabía cómo cambiar. Le decía que cambiaría.185 modo que peleábamos mucho. nuestra relación sexual mejoró tremendamente. y solía destrozarla en una parodia vil y mezquina del debate intelectual. literalmente. “Pero nunca hablamos realmente de nuestros problemas. y acordamos que yo me mudaría a otro sitio. Creo que los dos teníamos miedo de hacerlo. ella quería que nuestro matrimonio continuara. Yo le decía y le hacía cosas horribles. de alguna manera. me alteraba y pensaba que la necesitaba. Incluso lloraba. Tardé un par de semanas. No podía dejar de resentirme por la dependencia de Beth. Lo interesante es que. me acostaba con docenas de mujeres. “Cuando al fin decidimos separarnos. No recuerdo el fin definitivo. y yo. “En general. Ella sólo me pedía que volviera a casa antes del amanecer. Suponía que significaba. impedirme a mí mismo hacer lo que quería.

Por lo general. Luego. en algunos casos. Era como si me hubiesen dejado salir de una jaula. Me mudo mucho de vivienda. pero también tenía una asombrosa sensación de libertad. mi esposa se negó rotundamente. En lugar de hacerme sentar cabeza. necesito cambiar de trabajo. No me agrada la sensación de estar clavado en un mismo lugar. De hecho. Me alegraba de no tener que seguir respondiendo ante mi esposa. cambiar de domicilio. “Siempre tuve necesidad de vagabundear. cuando me marché. algunas semanas después. parecían estar excepcionalmente dedicados a sus . no sólo en lo sexual. Si bien muchos de los hombres a quienes entrevisté admitieron que les aterraba la perspectiva de tener hijos. Lo interesante es que. no es así. sino en todos los aspectos. el matrimonio intensificó esas necesidades. Estaba asustado. volví a cambiar de parecer.‟ Por suerte. aquellos que ya eran padres no se interesaban por ellos menos que los padres que no padecen fobia al compromiso. tenía sentimientos muy confusos.” EL HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO Y SUS HIJOS Podría esperarse que estos hombres sean tan poco fiables con sus hijos como lo son con las mujeres. Dije cosas como: „Tal vez podamos volver a estar juntos. Me deprimí y traté de volver a poner el pie en la puerta de mi matrimonio.186 “Al principio. y quizá deberíamos pensar en vernos. aparentemente.

Tal como ellos lo ven.187 hijos. . los hijos crecen y se van… Las esposas no.

sino que ha buscado y rechazado a innumerables mujeres que. soltero. Si tuviera que señalar un ejemplo típico del hombre que tiene fobia al compromiso. En lo que a las mujeres respecta. le parecía que no tenían “nada que ver” con él. no sólo jamás ha podido establecer un vínculo permanente.188 6 Cuando él no puede amar PHILIP: Fotógrafo de cuarenta y tres años. A mi . igual que a muchos de esos hombres. parece incapaz de cambiar lo que hace o a la mujer con quien lo hace. le atrae intensamente la noción de asumir un compromiso permanente y se siente francamente decepcionado por no haber logrado uno en su vida. en su mayoría. La historia personal de Philip está plagada de ejemplos de las muchas variantes que puede tener la fobia al compromiso. probablemente sería alguien como Philip. Sin embargo. No obstante. con una sola excepción: nunca ha tenido fobia inducida por el matrimonio porque nunca se ha casado.

Durante nuestras conversaciones. Piensa que se debe a que demuestra buena disposición hacia ellas y le gusta hablar de muchos temas que ellas prefieren. podría estar trabajando en cualquier parte del mundo. Philip estuvo comprometido dos veces. me di cuenta de que éste era un tema doloroso para él. Philip –que. Toda su actitud resulta muy atractiva pero.189 juicio. una de las razones por las que accedió a hablar conmigo fue que ha llegado a una altura de su vida en la que experimenta una verdadera frustración por causa de su incapacidad de comprometerse. si yo se lo hubiera propuesto dos años antes. Philip es consciente de su atracción sobre las mujeres. parece ser la clase de hombre con quien sueñan muchas jovencitas cuando sueñan con el amor. una relación con él podría convertirse en una pesadilla. Colorado. Mientras conversábamos. me dijo que. pero nunca llegó a casarse. tales como los sentimientos y las relaciones. El resto del tiempo. inteligente. Su relación más larga duró menos de cuatro años y tuvo un mal final. y era obvio que gran parte de su historia personal le afligía profundamente. sensible y triunfador.pasa la mayor parte del año en Boulder. Es un hombre de ideas claras. No tiene deseos ni intenciones de seguir causando dolor y ha . atractivo. Se siente confundido y sinceramente angustiado por sus fracasos sentimentales. Ha alcanzado la madurez suficiente para comprender que ya no puede culpar a los demás. sabe que él mismo fue el autor del nacimiento y del fin de la mayoría de sus relaciones de pareja. para una mujer desprevenida. es un fotógrafo de mucho renombre. a sus cuarenta y tres años. no habría tenido ni la capacidad ni el deseo de hablar abiertamente de su problema.

Es algo que él desea. Philip idealiza el matrimonio. pero no puede imaginar realmente lo que significa. “En mi vida. La realidad es que no tengo la menor idea de cómo llegar a ser así. tuve que reconocer que al menos ella lo había intentado. en la historia de sus relaciones amorosas. y había tratado de salvar cada una de ellas.190 pasado mucho tiempo tratando de entender por qué siempre huye del compromiso. se ha echado atrás demasiadas veces y. salí con una mujer que tenía vergüenza de decirme que había estado casada cuatro veces. “A veces fantaseo sobre cómo será mi vida en el futuro. hay pocos momentos que podrían considerarse razonables. Yo he tenido cientos de parejas por las que nunca me esforcé. me he acostado con demasiadas mujeres y he decepcionado a demasiadas mujeres. admito que soy incapaz de . Por mucho que hable de eso. Al principio. Me veo como un abuelo que tiene un matrimonio feliz y disfruta de la vida con tranquilidad.” Igual que muchos hombres que tienen fobia al compromiso. me asombré mucho pero. cuando lo pensé mejor. y en muchos casos ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. Hace un par de años. pero ahora empiezo a preguntarme si alguna vez llegaré a serlo. no tengo la plenitud que creo que debería tener. Tal como él mismo admite. Antes pensaba que sería muy bueno como pareja. Ella había tenido sólo cuatro relaciones de pareja en quince años. Piénselo. “He salido con demasiadas mujeres.

prefiere usar lápiz. y yo quiero una mujer que sepa valerse sola. casas y equipos de trabajo. siempre que puede. porque al principio de agrada. jamás hace anotaciones con tinta en su agenda. y dice haber vivido en casi cuarenta casas o apartamentos distintos durante su vida adulta. a la larga. De hecho. “En parte. finalmente. Philip también vacila en comprometerse con un sitio en particular. que son demasiado dependientes. y no le agrada comprometerse a nada por escrito. Piensa que se distrae con facilidad y. que sea capaz de tomar decisiones que yo respetaré. tal como sucede a muchos de estos hombres. Pasa semanas enteras vacilando con respecto a la adquisición y. Elijo a mujeres que no tienen un verdadero trabajo. me irritan y me marcho. llega a fastidiarse tanto consigo mismo que va y compra cualquier cosa. le resulta difícil tomar decisiones relativas a compras importantes. “Siempre elijo a mujeres que se vuelven locas por mí. Necesito sentir que no estoy atado a nada.” Philip tiene un trabajo interesante Se especializa en fotografías de la naturaleza.” La aversión de Philip al compromiso se extiende a diversos aspectos de su vida. mi estilo de vida consistía en no saber nunca lo que haría o dónde estaría al día siguiente. Por ejemplo. evita escribir cartas. . y a menudo esa compra no es la más indicada. tales como automóviles. Después. por lo tanto.191 concentrarme en la persona adecuada y de comprometerme con la situación correcta. y viaja mucho por encargo.

“Tengo reputación de faltar a mis citas. Cuando era más joven. Todos los que me conocen bien saben esto de mí. Si el hombre parece sincero. honesto y sensible. Si bien sus horarios son flexibles. conocía a una mujer e iniciaba la persecución tradicional. pero no es lo mismo… las relaciones son distintas. no ocurre lo mismo con su vida personal. su trabajo es el único aspecto en el que Philip es absolutamente fiable. Sin embargo. Por ejemplo. Muchas mujeres con quienes hablé han conocido a alguien como Philip y se han visto perseguidas por él. se han sentido muy halagadas. Se enorgullece de no atrasarse jamás en sus plazos. En esos casos. Estoy tratando de entrenarme para ver este tipo de compromisos como veo las reuniones de trabajo. me pongo nervioso. Es fácil sentirse totalmente traicionadas y desilusionadas cuando ese mismo hombre da marcha atrás. y su trabajo tiene tantas variables que no le hace sentirse atascado ni atrapado. y acepta muchos trabajos en África y Asia. Cada vez que prometo hacer algo con alguien. hace poco me comprometí para ir con mi tío a una fiesta de cumpleaños de un familiar. Según me dijo. Es un tío al que le tengo simpatía y de verdad quiero cumplir con esa cita. El modus operandi de Philip con las mujeres ha cambiado en los últimos años. tienden a creer en sus intenciones. por razones que no puede explicar es reacio a hacer planes y no se puede contar con él con seguridad cuando se trata de reunirse con su familia o sus amigos.192 Nunca está seguro de en qué parte del mundo estará más tarde. Philip relata su experiencia: . pero me resulta muy difícil.

puede percibir los indicios de fobia al compromiso aun durante la persecución más activa. El demuestra una conducta muy específica con sus llamadas telefónicas. En cambio. para mí.” Si una mujer presta atención. Tengo un estudio que utilizo.193 “Hasta hace poco. Le prestaba mucha atención… la llamaba por teléfono con mucha frecuencia… le compraba flores… le enviaba regalos… la veía varias noches seguidas. “Últimamente. me dedicaba de lleno a ella. “Es interesante. Una llegó a arrojar un ladrillo a mi ventana. Nunca he tenido contestador automático y siempre era difícil dar conmigo. incluso cuando una mujer me agradaba mucho. por lo común. tampoco les pido sus números a ellas. casi descuidada… al menos. Algunas mujeres se enfadaron mucho conmigo. luego volvía a la realidad y comenzaba una manipulación honesta para que el vínculo no se estrechara demasiado. incluso en el comienzo de la relación. las mujeres con quienes sale raras veces llegan a conocer a sus amigos o compañeros de trabajo. en una especie de relación despreocupada. Eso duraba aproximadamente una semana. pero allí me conocen y puedo cerciorarme de que no me molesten con llamadas que no deseo atender. les sugiero que nos encontremos en un lugar . Entonces me apartaba y me mantenía inaccesible. y esta es evidente. pero. el hombre tiende a dividir su vida en compartimentos. siempre que conocía a una mujer que me agradaba. me resistía a darle el número telefónico de mi casa. Entre otras cosas.

cuando digo que quiero una pareja con futuro. “Hace un año. también debo admitir que la mujer con quien estoy saliendo ahora no tiene mucho que ver conmigo.” Philip dice que solía ser asombrosamente promiscuo. admite que. Sin embargo. creo que no querría pasar el resto de mi vida con ella. un varón y una niña. pero que ha cambiado. Pero. salí con ella algunas veces y me enamoré de ella. y soy yo quien le pide más tiempo. a pesar de haber renunciado a algunas conductas más extremas.194 específico. Hay demasiados problemas y. Después conocí a sus hijos. es probable que aún no se comporte como un hombre que desea casarse en un futuro cercano. más atención. como un café o un bar o. Aquí se da el caso contrario. personalmente. Era una familia encantadora. Conocí a una mujer. tengo demasiadas reservas con respecto a ella. y también me enamoré de ellos. si ella accediera. Ella no quiere que nuestra relación llegue a ser demasiado estrecha. Después decido si iré o no. “Ahora trato de no acostarme con una mujer a menos que considere que hay una posibilidad de tener una verdadera relación con ella.” Philip dice que cree tener una vida más feliz y más plena que la de muchos. a menudo. pero está decepcionado consigo mismo y con su incapacidad de establecer una relación de pareja duradera. hice algo horrible. a la semana siguiente a la misma hora. Sin embargo. Los llevaba . el sitio donde nos conocimos.

El no quería hablar de eso. al parque y al lago. consultaba a un astrólogo. Estaba más feliz que nunca en mi vida. podía contar con su lealtad y su amor. sonó la alarma interna de Philip. Para entonces. A partir de ese momento. Sí. tan repentinamente como había empezado. Y yo estaba loco por ellos. por eso tuve esa reacción refleja ante la vida y quise hacerlo todo. no tenía coche. Hasta entonces no había tenido compromisos. lo único en lo que podía pensar era en escapar. Fuimos de compras y yo me hice cargo de todo. pero no podía acudir a ella con un problema. no podía confiar en su juicio. su novia ya no podía hacer nada para detenerle. le propuse matrimonio. todo en mi vida me pareció temporal: no tenía casa. Los niños estaban locos por mí… incluso me enviaban tarjetas para el Día del Padre. trabajar más. Era como estar intoxicado. este compromiso. Cuando conocí a esa mujer. no quería tratar de salvar la relación. Pensaba: „Quiero esta familia.‟ Entonces. “Entonces. ganar más dinero. Pensaba que ellos me darían la motivación que necesitaba para sentar cabeza. no quería perder tiempo haciendo nada que no fuese escapar.” A los pocos días de esa euforia en que decidió casarse y fue de compras. la excitación terminó. Me sentía muy contento y me entusiasmaba el desafío de hacerme cargo de una familia. Vi todos los defectos de aquella mujer. Cuando ella tenía problemas. Me deprimí porque comprendí que yo no tenía derecho de esperar que ella .195 al zoológico. Me sentía en la cumbre. No creía poder contar con ella. desde luego. mi contable pensó que estaba volviéndome loco.

Me llamaba por teléfono y me enviaba cartas. Traté de cortar por lo sano. si usted hubiese leído este relato desde el punto de vista de la mujer. Finalmente. Creo . pero ella no quería escucharme. ¿Cómo iba a creerme? Apenas unas semanas antes. Me sentía como si hubiese estado con los ojos vendados. delante de un pelotón de fusilamiento. “Después de esa relación. nunca había tenido que valerse por sí misma. Decidí no responderle más y dejé de aceptar sus llamadas y de contestar sus cartas. Ella tenía un empleo temporal como recepcionista. su primera reacción habría sido pensar qué era lo que ella había hecho mal. Tuve que admitir ante mis amigos el estúpido error que había cometido. Tal como él mismo sería el primero en admitir. La situación se volvió horrible. ella ni siquiera le había presionado para que le propusiera matrimonio. El responsable de todo fue Philip. Me preguntaba cómo había podido pedirle que diese un giro total a su vida sin antes pensarlo. No podía aceptar mi explicación.” El relato de Philip sobre sus planes matrimoniales fracasados constituye un ejemplo típico de la fobia al compromiso llevada al extremo. Me avergüenza haber sido tan imbécil. rogándome. Traté de explicarle lo que sentía. me había portado como si quisiera serlo todo para ella y sus hijos. a la vez. Pero lo interesante es que. todo terminó.196 cambiara. suplicándome. Estaba enfadada y. No me creía. y hubiese sobrevivido. Ella siempre trataba de comunicarse conmigo. decidida a no dejarme escapar. estuve muy receloso. Al leerla desde la perspectiva de Philip resulta asombrosamente claro que ella no hizo nada mal.

197

que esa experiencia, en muchos aspectos, me alejó más aún del compromiso. Cuando lo intenté, no lo hice muy bien. Cuando pedí a esa mujer que se casara conmigo, no había nada que me obligara a hacerlo. Nadie me dijo que lo hiciera. Ella se sorprendió cuando se lo propuse. Estaba encantada, pero sorprendida. Todo fue de mi autoría, y a nadie podía culpar sino a mí mismo.” Se podría suponer que la voluntad de Philip de asumir la culpa por esa relación indica que esa experiencia le dejó una enseñanza. Sin embargo, más adelante en la conversación reveló que no era la primera vez que se había apartado del precipicio del compromiso. “Hace unos diez años propuse matrimonio a una mujer con quien vivía Ella era realmente adorable y bromeaba conmigo acerca del compromiso; me decía que yo nunca aprendería a usar la palabra „M‟. Pues bien, una noche, en un momento muy apasionado, por fin utilicé la palabra „M‟. Pero, mientras le proponía matrimonio, me sentía atrapado en una mentira. Parecía una parodia, y era algo muy extraño. Fijamos una fecha, hicimos imprimir las invitaciones, nos comprometimos… Estaba orgulloso de mí mismo por haber asumido un compromiso. Entonces me ofrecieron un trabajo que habría interferido en nuestros planes matrimoniales. Lo acepté y cancelé la boda. Luego, nunca fijamos otra fecha. Una vez que le propuse matrimonio, empecé a reparar en ciertas cosas con respecto a ella. Eran cosas que siempre habían estado allí, pero no me habían importado. Por fin, una noche regresé tarde de trabajar y ella hizo algo que me puso furioso, aunque, a

198

decir verdad, no era nada distinto de lo que había hecho antes. Ella no había cambiado, pero sí mi percepción de ella. De pronto me sentí harto. Por eso me marché. Y todo terminó.” En retrospectiva, Philip dice que hubo otras dos mujeres en su vida, cuando era más joven, con quienes podría haber sido feliz, pero a ambas las abandonó porque no quería asumir un compromiso. “Me asusta lo fácil que me resulta abandonar algo. Puedo abandonar mis sentimientos del día a la noche, y lo he hecho muchas veces. Es algo que siempre toma absolutamente desprevenidas a las mujeres.” Imagine un bar con iluminación tenue, cerca de las pistas de esquí. Hay un fuego encendido en la chimenea, y el pianista del bar está tocando algo de Gershwin. No estamos en temporada y no hay mucha gente en le bar. Allí estaba sentado Philip la otra noche, cuando conoció a una mujer atractiva, inteligente y responsable. Aparentemente, tenía todas las cualidades que él dice buscar. “Hablamos durante horas, sobre todo: la vida, el amor, las relaciones de pareja. Ella no vivía allí; se alojaba en casa de unos amigos. Cuando le pedí su número telefónico vaciló y, en cambio, me pidió el mío. No se lo di. No quería darle mi número. Me dijo que, la noche siguiente, estaría con unos amigos en un restaurante y que podría verla allí si lo deseaba. No fui. Preferí la fantasía. No quería seguir adelante.”

199

Philip siente que está cambiando y piensa que el hecho de haber comprado, hace poco tiempo, una casa y un coche constituye un paso importante. “Fue difícil comprar el coche. Hay muchos automóviles, y me costó mucho decidir cuál compraría, pero estoy decidido a no reconsiderar mi elección y a no mirar por encima del hombro cada vehículo que pasa y preguntarme si mi decisión fue correcta. Por primera vez, puse mi domicilio personal en mi permiso de conducir. Nunca lo había hecho. El gran acontecimiento de mi vida será cuando ponga mi nombre en el buzón. Para mí, ése será el momento en que asuma el compromiso de quedarme en un mismo sitio.” Resulta fácil ver por qué una mujer que conociera a Philip se sentiría atraída por lo que él dice acerca de su deseo de establecer un vínculo permanente o un compromiso con una sola persona. No obstante, a pesar de su sinceridad, es igualmente fácil ver que hay algo que le ha impedido comprometerse con cualquier persona, lugar u objeto incluso por un período breve, y que, para cualquier mujer, sería arriesgado pensar que todo sería diferente con ella.

GARY: Treinta y dos años, representante de ventas de una importante librería; soltero.

200

Cuando conocí a Gary, le encontré a punto de salir hacia su tercera cita con Janet, una mujer a quien había conocido la semana anterior. Gary la conoció en una cita a ciegas. Desde que terminó sus estudios superiores, Gary calcula que ha tenido aproximadamente seiscientas citas a ciegas, y así conoce a la mayoría de las mujeres con quienes sale. Las estadísticas de citas a ciegas que ha tenido Gary resultan más que graciosas: revelan claramente que él siempre mantiene cierta distancia. Al utilizar las citas a ciegas como vehículo para conocer mujeres, en lugar de las situaciones laborales o sociales de todos los días, Gary ha logrado cerciorarse de que no tendrá que volver a ver a esas mujeres si no lo desea… y, tarde o temprano, no desea verlas más. Dado que Gary me dijo que estaba muy ocupado, nos encontramos en su apartamento y luego le acompañé en su coche mientras iba a recoger a su amiga. Me dijo que vivía en ese apartamento desde hacía dos años. Los únicos muebles que tenía eran dos sillones que todavía estaban envueltos en plástico. Dijo que los había comprado unos meses atrás pero que pensaba devolverlos y por eso nunca les había quitado las fundas. Janet, con quien Gary tenía la cita, cumplía veintiocho años ese día, y Gary había preparado una noche de cumpleaños “especial”. Pensaba llevarla a cenar a un restaurante muy caro. Después, irían a ver una comedia musical de éxito en un teatro cercano al apartamento de él. Gary conocía a uno de los dueños del teatro y, mientras yo esperaba para entrevistarle, él hablaba por teléfono con el hombre, tratando de hacer arreglos para que todos los actores

201

salieran a cantarle el “Feliz Cumpleaños” a Janet. Gary pensaba que a ella le encantaría eso. Cuando me enteré de todos esos preparativos, le comenté que Janet debía ser alguien muy especial para él. Gary me miró como si yo fuese un imbécil y me respondió que apenas la conocía. Gary sale casi todas las noches y calcula que ha salido con cincuenta mujeres nuevas este último año. Dice que el primer contacto telefónico le revela mucho sobre una mujer. “Por ejemplo, hay que tener cuidado con las mujeres que parecen fantásticas hablando por teléfono. Eso puede ser muy engañoso. Hay mujeres que son estupendas por teléfono la primera vez, y después, cuando uno las conoce, es como si no fueran la misma persona. Por eso no me gusta hablar mucho por teléfono antes de conocerlas personalmente… No quiero llevarme una decepción.” Gary ha salido con tantas mujeres que le resulta difícil recordarlas por separado. El lo expresa mejor cuando dice: “A veces pienso que necesitaría un diagrama especial.” Gary nunca tuvo una relación verdaderamente monogámica. Aunque hubo períodos breves durante los que se acostaba con una sola mujer, siempre está saliendo con otras, siempre a la búsqueda. Gary nunca ha declarado su amor realmente a una mujer, pero una vez propuso matrimonio a alguien a quien describe como “el amor de mi vida”. Sharon era una mujer a quien conoció en la universidad, y siguió viéndola después de su graduación. En total salieron, con ciertas interrupciones, unos cuatro o cinco años. Pero no nos dejemos engañar por esa cantidad. Durante todo ese lapso, se

202

acostaron juntos apenas media docena de veces, porque, según Gary comprende ahora, Sharon era “difícil” y no tenía mucho interés por él. Además, ella tenía varios problemas importantes: era malcriada y tenía un problema de drogadicción que Gary supuso que se le pasaría con el tiempo. No fue así. Huelga decir que Gary nunca anduvo con drogas y, cuando le propuso matrimonio, no tenía idea de las implicaciones de ese problema. Cuenta Gary que solía decir mentiras blancas a las mujeres, pero que ahora siempre se esfuerza por ser honesto y no tener tapujos. Además, trata de conservar la amistad de las mujeres con quienes sale, y en ese aspecto cuenta con un récord admirable, aunque dice que algunas que esperaban más de él se enfadaron. Gary dice que, hasta hace poco, jamás había pasado toda una noche en el apartamento de una mujer ni había permitido que ella se quedara en el suyo. “No quería que pensaran que tenía intenciones serias; entonces siempre me marchaba después de hacer el amor, aunque fueran las dos o las tres de la mañana. Era como ir a un juego de pelota. A veces, me cansaba mucho. Ahora trato de dejar las cosas en claro de otras maneras. Algunas muchachas han tratado de hacerme sentir culpable por no responderles como ellas quieren, pero no me siento responsable.” El año pasado, Gary tuvo una relación seria con una mujer. Dice que fue algo inesperado para él pues ella vivía en otro estado. Dado que era la primera relación seria que Gary tenía desde hacía casi diez años, cabe suponer que la

203

única razón por la que sucedió era que ella vivía en otro estado, pues eso garantizaba la distancia. Sin embargo, ni siquiera dos horas de viaje en avión bastaban para evitar que la relación alcanzara la etapa difícil. “Al final, viajábamos hacia uno y otro lado casi todos los fines de semana para vernos. Una noche, estábamos en la casa de campo de mis padres (ellos estaban de viaje) y, después de hacer el amor, yo no podía dormir. Allison había estado hablando de matrimonio; tenía un par de años más que yo y le preocupaba el tema de los hijos. Pues bien, al principio yo no podía conciliar el sueño, y después tuve un ataque de angustia. Empecé a tener palpitaciones y a sudar. Por entonces no sabía que se trataba de un ataque de angustia. Pasó una semana y no mejoraba. Tenía el corazón acelerado todo el tiempo. Después empecé a adelgazar. Me asusté y, finalmente, fui a ver a mi médico. “Me hizo una serie de análisis y no encontró nada. Entonces recordó algo que yo había olvidado. Lo mismo me había ocurrido en la universidad, cuando inicié una relación seria con una muchacha. “Yo estaba loco por Allison. Era una chica estupenda. Pero, cuando mi estómago se puso mal y ya no podía comer, supe que tenía que terminar esa relación. Así lo hice, e instantáneamente me sentí mejor.” Hace poco tiempo, Gary viajó a California durante una semana. Antes de ir, llamó a algunos amigos y les dijo que le encantaría conocer a algunas mujeres. Gary llegó un domingo. El lunes, pasó el día con Liza. Ella se tomó el día en el trabajo y lo pasaron en Disneylandia. Gary dice que era

pero se daba cuenta de que “no pasaría nada”. pero no le gustó tanto como Sally. Si no podían verse en Boston durante las fiestas. y a las dos les dijo que quizá volviera a Los Angeles. Sally. El martes por la noche.204 “una mujer muy simpática”. tuvo una cita con otra mujer. Allí conoció a una cuarta mujer. Habría podido volver a salir con las dos. pero al día siguiente decidió ir a San Diego. Ella le dijo que unos meses más tarde viajaría al este y quizá podría verle entonces. Llamó también a Renée y a Gwen. Cuando regresó a su hotel. encontró un mensaje de Sally. Gwen. la llamó para confirmarle que pronto regresaría a California y que tal vez la vería entonces. la tercera cita a ciegas. con quien pasó “un día estupendo”. de modo que no pudo ver otra vez a Sally. Liza. Pensaba que ella tenía mucho que ofrecer. “preferiblemente no en el sur de California”. Eso apagó el entusiasmo de Gary y se marchó. Sin embargo. La llevó a cenar a un buen restaurante y luego a ver un espectáculo. pero no quiso decirle que tenía otra cita a ciegas. ella mencionó a un loco asesino que irrumpía en los apartamentos de mujeres y asesinaba a los novios. Renée. Compraron una botella de vino y fueron al apartamento de ella. quien le resultó muy atractiva. pero quería volver a verla. era “simpática”. que le decía que esperaba volver a verle. No llamó a la primera mujer. Antes de salir. Gary tiene una política de cinco citas. La llamó. la mujer de San Diego. a pesar de que pasó un día estupendo con ella en Disneylandia. Es algo así: . El miércoles tuvo una cita con Renée. porque se dio cuenta de que ella buscaba “algo serio”. con quien pasó el día. cuando empezaron a besarse.

La mayoría de las veces. Algo breve y simpático. CUARTA CITA: Al cine y regreso al apartamento con una botella de vino. ¿cómo he de saber eso si antes no me acuesto con ella? Y. por otra parte. El lo explicó de la siguiente manera: “Si uno quiere acostarse con una mujer. tiene que acostarse con ella para poder saber si querrá volver a hacerlo. ¿cómo voy a acostarme con ella si antes no salimos algunas veces? De ahí el sistema de las cinco citas.” . Pero. QUINTA CITA: De día. además. etcétera. A menudo. no quiero hacerlo de nuevo. Podría parecer extraño que Gary necesite cinco citas para saber si desea continuar o no. al zoológico. y tal vez al cine o a ver un espectáculo. Pero. primero tiene que salir con ella varias veces. un almuerzo o algo así. Después regreso al apartamento para más besos y caricias. TERCERA CITA: A cenar.205 PRIMERA CITA: Una copa. sino el desafío. y después besos y caricias. y a acostarse juntos. SEGUNDA CITA: A cenar. una vez que me he acostado con una mujer. A un museo. Evalúa la situación y decide si volverá a invitarla a salir o no. lo que nos impulsa hacia la cama no es el deseo.

a la larga. Así me parece a mí: son aburridos. no recordaba a qué me refería. Si bien insiste en que. para quien quería lograr que todos los actores de una comedia cantaran el “Feliz Cumpleaños”. sus casas y sus automóviles familiares. no los entiendo. “Cuando miro a mis amigos casados. Eso también le encantó. cuando lo recordó. Luego.” Gary dice a la mayoría de las mujeres con quienes sale que lo único que desea es encontrar a la mujer adecuada. quiere casarse y tener una familia. por eso terminé por entrevistarle en su coche. Se reúnen con otras parejas y se vuelven aburridos. Sin embargo. llamé a Gary para aclarar algunas preguntas. sentar cabeza y formar una familia. y le pregunté qué había sido de Janet.” Aproximadamente un mes después de nuestra entrevista en su coche.206 Siempre es muy difícil encontrar a Gary en un sitio determinado. Al principio. me dijo que nunca había vuelto a salir con ella. no tiene mucho tiempo libre. Teniendo en cuenta sus . admite que no lo considera muy probable en un futuro cercano. la mujer con quien iba a salir el día que nos conocimos. Como es de suponer si se tiene en cuenta su vida social. con sus bebés. Uno de mis amigos tiene una florería. “Decidí que no me gustaba tanto. y le compré una docena de rosas. camino a una cita. fue una cita estupenda… ella quedó encantada.

parece que el tiempo que Gary pasa con cualquier mujer es demasiado poco para causarle a ésta un daño muy serio. Precisamente eso estaba haciendo una noche. que conocía a Mark desde hacía muchos años. mientras tanto. profesor de arte. parece ser un sujeto muy solitario que ansía tanto el amor como el matrimonio.207 antecedentes. MARK: Treinta y un años. se las ingenia para que la mujer se sienta completamente insegura. me dijo que él iniciaba todas sus conversaciones expresando que se sentía muy solo y necesitaba un compromiso permanente. no podía dejar de hablar de mis investigaciones iniciales. Parece ser que Mark había dicho . empieza a hacer todo lo posible por sabotear la relación y. Eso es un error. pero me explicó también que todos los amigos de Mark comenzaban a dudar de la sinceridad de éste. A decir verdad. Cuando empecé a pensar en este libro. resulta difícil tomarle en serio. cuando se me acercó una mujer. pues una vez que Mark percibe la posibilidad de que la mujer espere de él un compromiso. Quizá Mark sea peligroso para las mujeres debido a su apariencia tan inofensiva. en una fiesta muy concurrida. quien me sugirió hablar con su amigo Mark. Si uno acepta lo que él dice al principio. Esa mujer. Su aparente vulnerabilidad tiene a llevar a las mujeres a esforzarse en extremo para hacerle sentirse más seguro. soltero. Me da la impresión de que las mujeres recuerdan sus experiencias con Gary con más desconcierto que dolor.

Mark siempre ha vivido en ciudades que albergan a una numerosa población judía. Si bien el apartamento era agradable. tenía. Yo estaba a punto de emprender una gira literaria y. era todo sonrisas: el típico tío cariñoso. cuando llamé por teléfono a Mark. veía a dos niñitas. y Mark me explicó que no estaba seguro de cuánto tiempo viviría allí. nunca había salido con una mujer que lo fuera. un hombre alto. y todos pensaban que llegaría a ser importante en el mundo del arte.208 claramente a todos los que lo conocían que nunca elegiría como pareja definitiva a una mujer que no fuera judía. ¿verdad?” De inmediato. eran sus sobrinas. un aire inacabado. trayendo el pastel de cumpleaños. Mark. señaló el apartamento a su alrededor y comentó: “Le falta el toque femenino. Por donde miraba. por lo que ellos sabían. aceptó verme en el sitio donde trabajaba como profesor de arte. En la prestigiosa universidad a la que había asistido le consideraban muy talentoso. Si una mujer hubiese entrado a ese apartamento. grande y bien iluminado. me recibió en la puerta de su espacioso apartamento de dos ambientes. El aparecía también en varias de las fotografías: ayudándolas a arrojar peces a las focas del zoológico. Destacó que Mark era sumamente inteligente. me llamaron la atención las docenas de fotografías que adornaban las paredes. decididamente. con un físico enérgico que se movía casi con la misma rapidez que su cerebro. Cuando llegué. quienes. A aquella mujer le costaba creer que fuera del todo casual el hecho de que Mark jamás hubiese salido con una mujer judía. En esas imágenes. según me explicó Mark. las fotografías no harían sino reforzar la versión de Mark sobre su propia vida: alguien que . Sin embargo. delgado.

reconocía con cierto dolor las incoherencias existentes entre las cosas que decía y su modo de actuar. Igual que sus amigos. pues era un hombre muy perceptivo y ocurrente.209 sólo quería hallar a la señorita adecuada y tener al bebé adecuado. no estoy concentrado en mi trabajo. No se consideraba capaz de afrontar el compromiso que implicaría tener una mascota propia y apenas toleraba mantener algunas plantas. se sentía tan solo y aislado que agradecía la compañía momentánea de los gatos. él no era profesor de arte. Me dijo que sus reacciones reflejaban su conflicto interno: por un lado. situada en un sitio muy destacado de su escritorio. y jamás deja que una relación progrese más allá de cierto punto. Las únicas fotografías que había en el apartamento. de una mujer que. según me enteré. No me presenta ningún desafío… pero me resulta difícil concentrarme en algo o comprometerme de alguna manera . en realidad. la última novia de Mark. Para ser un hombre que dice desear el matrimonio. era June. Mark estaba a cargo de dos gatos de un vecino que estaba de viaje. tiene un par de técnicas muy eficaces para eludir el compromiso: jamás sale con mujeres que se ajusten a su criterio para comprometerse. eran de Mark y algunos amigos de la universidad. se resentía al encontrarse atado a un horario regular. La semana que le entrevisté. Empezamos por hablar del trabajo. Si bien Mark era bueno en su profesión y era reconocido por ello. Me divertí al entrevistar a Mark. aunque lo hacía “en un estado de puro terror”. se apresuró a señalar que. y una. sino que sólo trabajaba en ello hasta que pudiera organizar su vida. aparte de aquéllas. “Mentalmente. pero por otro.

Como siempre. Tres años más tarde. hace tres años. quise comprar un ordenador. de modo que otra vez he empezado a comparar marcas y precios. llegué a agotarme recorriendo tiendas. Entonces fui y me compré un modelo barato. pero. No recordaba haber tenido aventuras de una sola noche ni relaciones sexuales intrascendentes. Por ejemplo. le faltan varias funciones que yo necesito.210 importante. sin poder decidirme. siempre con la esperanza de encontrar aquello que lo una todo. ¿No saldría un modelo nuevo. como siempre. Todo es muy fugaz… Paso de una cosa a la otra. y opté por alquilar un ordenador por un tiempo. Pienso en ello sin cesar… pero no se trata sólo de las mujeres. sino de todo.” La soledad es un tema recurrente en la conversación con Mark. ya sea una carrera o una esposa. con mejores características? ¿Saldría un modelo menos costoso? ¿Los que ya estaban en el mercado costarían menos al año siguiente? No lograba tomar una decisión. No es malo. dijo que no se imaginaba pasando el resto de su vida sin un compromiso permanente.” No vaciló en reconocer que la angustia que le provocaba el compromiso se extendía a todas las áreas de su vida. Había gastado el triple de lo que costaba cualquier ordenador en el alquiler de un producto que era inferior a lo que yo quería. “La angustia que me produce el compromiso es el punto central de mi vida. hasta yo tuve que decir basta. Me contó que había tenido muy pocas relaciones con mujeres y que habían sido muy fugaces. Consideraba . inclusive con mi propio trabajo.

se vistió. la vio en un cine e hizo todo lo posible por no toparse con ella. “Teníamos muchas cosas en común. decidió que no deseaba estar allí. Básicamente. Recuerdo una noche en que hicimos el amor de un modo muy tierno. Hacía poco tiempo que salía con una mujer y una noche. Al principio. Tal como él mismo reconoce. fueron dos meses sumamente tempestuosos y apasionados. Por lo que él les había contado de esa relación les daba la impresión de que ella le había rechazado. Mark suele olvidar no sólo los detalles referentes a sus relaciones de pareja. creo que me dejé . pero. descubrí que no era así. Según él. Un año más tarde. le tenía mucho afecto. lo que sentía en esas ocasiones. recordó haberlo hecho una vez. pero ella tenía dos defectos importantes. anunció que saldría unos minutos y jamás regresó ni volvió a hablar con ella. tanto en lo emocional como en lo intelectual. Mark admitió que Andrea le atraía de un modo poco común. Su relación con Andrea duró apenas dos meses. sino. Había sólo dos mujeres con quienes parecía haber compartido emociones intensas. Se levantó sin una explicación. durante dos o tres semanas. y no era judía. pero sus amigos recordaban que ella le había cautivado. Además. ante mi insistencia. pero cuando le dije que la amaba comprendí que no me sentía del todo cómodo al hacerlo.211 que no acostumbraba abandonar a las mujeres sin una explicación. yo sabía que no podría casarme con ella. además. Fumaba. mientras estaban en la cama. Sin embargo. yo fantaseaba con casarme con ella.

si bien Mark afirma que le cuesta conocer mujeres y atraerlas. tal como lo hizo con Andrea. inicia una conducta tan irritante que es ella quien toma la decisión. pero ella tenía razón: yo no iba a casarme con ella. empecé a agriar la relación y me volví malhumorado y taciturno. hiciera lo que hiciera. pero que no creía que la relación tuviera futuro.” Mark no pone reparos en admitir que no le agrada ser quien pone fin a una relación.” Resulta interesante señalar que. Aunque. no pude discutir con sus percepciones tan precisas. Me dijo que me quería. Mientras conversábamos. Mark no parece ser excesivamente agresivo cuando trata de conquistar a una mujer. es asombrosa la prontitud con que pone fin a sus relaciones de pareja. me sentí muy molesto y deprimido. aunque sean satisfactorias.212 llevar y dije cosas que no debía. me lo planteó. Ella decidió terminar la relación. Después sentí que debía retractarme. pero yo la obligué a hacerlo. Por eso. “Cuando comprendí que no podía evitar que ella llegara a querer casarse. Por fin. Una noche fuimos a una fiesta y yo pasé todo el tiempo callado y evitando estar con ella. La mayor parte de sus relaciones surgen de situaciones laborales o sociales en las que cuenta con más tiempo para “venderse”. Cuando terminamos. yo habría preferido seguir viéndola. fue evidente para ambos que su persecución . sin duda. A diferencia de la mayoría de los hombres a quienes entrevisté.

de inmediato procede a revelarle intimidades de su vida: sus angustias. Cuando llegaron a acostarse. y Mark reconoció la posibilidad de que él la hubiese engañado al respecto. Pensaba que. ella ya sabía todo lo que había que saber sobre él y Mark se sorprendió al ver que ella aceptaba todas sus argucias. pero admite haberse sentido menos culpable entonces porque comprendía que amar significa cosas diferentes para cada persona. para él. Dado que Jane conocía la posición de Mark con respecto a los matrimonios entre personas de distintas religiones. quizá. Sabe de su propio esfuerzo por describirse como un hombre que está en busca de una mujer que le cambie la vida. a la larga todo terminó porque Mark sabía que no podría casarse con una mujer que no fuese judía. aunque muy sutil a la vez. Mark dijo a Jane que la amaba. Aunque con ella se sentía más cómodo y seguro que en cualquier otra relación que hubiese tenido. . debería habérselo preguntado. etcétera. si Jane quería saber si. Tal como había hecho con Andrea. Esta dinámica se hizo muy evidente en una relación más reciente. la más larga y significativa de la vida de Mark.213 de una mujer era sumamente intensa. amar significaba “viviré contigo por siempre jamás”. Fue. y que una mujer podría interpretar esa aparente vulnerabilidad que demuestra con ella como una señal de que ella es quien puede alterar la historia de Mark. Ella le atraía mucho y Mark hacía todo lo posible por interesarle. le pregunté cómo ella había podido continuar con él. Cuando a Mark le interesa una mujer. Jane y él eran compañeros de trabajo y se conocían desde hacía casi un año cuando empezaron a salir juntos. sus problemas.

Tenía muchas excusas para hacerlo. Tal vez le dije algo vago. y tuvo que trabajar a la vez que estudiaba. y por eso decidió continuar sus estudios. En realidad. creo que le dije que. podría pedirle que se convirtiera y. y yo no quería que eso ocurriera.” Sin embargo. la relación terminaría. y yo no quería romper la armonía. Sin duda. Empezó a . y yo insinué que si decidía comprometerme. no al principio. “Tenía otras reservas con respecto a Jane. Ella nunca había tenido la misma suerte que yo. Mark empezó a apartarse emocionalmente. dado que la cuestión no era fundamental para ella. no me planteó preguntas directas. antes de que nos acostáramos. me hizo muchas preguntas cobre el judaísmo. porque suponía que si lo hacía. un par de meses después de que empezaron a dormir juntos. admitía la probabilidad de pasar por alto la cuestión del judaísmo.214 “Al principio. le pediría que se convirtiera. si lo que sentía por una mujer era suficientemente fuerte. Creo que ella quería creer que eso era precisamente lo que yo haría. Después de que nos acostamos. Cambió políticamente y empezó a prestar más atención al mundo que la rodeaba. Nunca le dije que sería imposible. Sabía que yo no la consideraba tan bien educada como me habría gustado. con el tiempo. como que si quería casarme con una mujer que no fuese judía. Motivos por los cuales consideraba que Jane no era adecuada para él. estaba muy comprometida conmigo. quizá llegó a tener en cuenta esa posibilidad. al menos.

bastante poco claros. su buena voluntad y sus buenas intenciones no bastaron para influir en la conducta de Mark. se benefició por todos los cambios que produjo en sí misma. tal como ocurre a menudo. dejé de esforzarme.215 leer el periódico de cabo a rabo.” A juzgar por todo esto. Mis mensajes eran. como tampoco le indujeron a decirle de frente que no llegarían a nada. cuando ella empezó a hablar de hacer planes a largo plazo. en su mayoría. ella le creía cuando Mark criticaba aspectos específicos de su persona. al principio. Aparentemente. Mark y Jane se veían cuatro o cinco veces por semana. Sin embargo. seguían guardando la distancia en el trabajo.” Aunque. Eso es algo que suelo hacer: decepcionar a las mujeres en lugar de darle un no definitivo. “Creo que. a la larga. como vacaciones y festividades tradicionales en común. de modo que no me siento culpable de nada. Una de esas personas. Por ejemplo. Incluso dejó de fumar. compraba libros y revistas y asistía a los museos para aprender más sobre arte. y hacía todo cuanto podía por cambiar. y supongo que no le di motivos para dudar que fuera posible. Pero no cabe duda de que tenía mucha esperanza de llegar a ser la clase de mujer que yo deseaba. Mark consideraba que era importante que ninguno de sus compañeros sospechara que les unía otra cosa que una relación de trabajo. una mujer llamada . resulta bastante evidente que Jane tenía un interés sincero por Mark.

que no podía revelar a Debbie su relación con Jane. por entonces. No lo sé… Nunca llegué a acostarme con Debbie. y eso pudo tener algo que ver en esto… Además.” Aquí debo detenerme y comentar una vez más sobre algo que ya debe de resultar bastante obvio. No me cabe duda de que me sentí más seguro como hombre gracias a mi relación con ella. Mark no tenía novia.216 Debbie. empezó a comportarse de tal manera que su relación con Jane quedó destinada al fracaso. En cambio. Antes de empezar a salir con Jane. Mark admite que. Se sentía desesperadamente solo y era muy inseguro con las mujeres en general. al menos por un tiempo. pero sólo cuando Jane y yo comenzamos a intimar empecé a mirarla como algo más que una amiga. Jane me brindó mucho. por primera vez tuvo una relación sexual gratificante con una mujer que había sido su amiga durante todo un año antes de que empezaran a acostarse. él mismo lo creía. pero mi relación con ella y mis fantasías sobre ella sin duda incidieron en la ruptura. “Conocía a Debbie y la trataba desde antes de iniciar mi relación con Jane. Mark había hablado con Jane acerca de su amistad con Debbie y le había explicado –y. no puedo negar que tal vez utilicé a Debbie para distanciarme de Jane. Cabría imaginar que Mark podría haber disfrutado esa relación. Algunos incluso podrían sugerir que Mark debería callarse la boca y estar agradecido. tuvo algo que ver con la ruptura. Cabe mencionar que Debbie tampoco era judía. . cuando Jane llegó a su vida. a los pocos meses. no había en su vida ninguna mujer de quien pudiera hablar.

Cuando regresé. en cambio. por eso me sentía culpable e incómodo con ella. tenía sentimientos muy confusos al respecto. Creo que. estaba muy bonita y había pedido una comida especial para los dos. y yo. Desde entonces. “No ocurrió nada entre nosotros. y yo trataba de comunicarle con sutileza que no duraríamos. Cuanto mejor me trataba ella. para mí. Trataba de convencerme de que ella sólo se comportaba tan bien para conseguir lo que quería. Debbie. me puse cada vez más hosco y malhumorado con ella. le preguntó. Jane seguía esforzándose por salvar la relación. pero sabía que ella no comprendía que. Además.217 La reacción de ésta fue de dolor y celos. Me agradaba. ¿por qué tenía que excluirla a ella?. sí podía. Yo. “Jane seguía adaptándose y aceptándome. la relación había terminado. Cuanto más culpable me sentía. y tenía muchos deseos de acompañarme.” . ¿por qué Mark no quería hablar con Debbie sobre su pareja? “Lo que finalmente sucedió fue que decidí hacer un viaje en un momento en el que Jane no podía dejar su trabajo. después de eso. si esa amistad era tan estrecha. Entonces partimos hacia Canadá en coche. pero yo sabía que no había echado de menos a Jane tanto como debería haberlo hecho. como él siempre decía. Si la relación que Mark tenía con Debbie era sólo de amistad. ansiosa de verme. porque yo quería cambiar la relación y librarme de ella. estaba cansado y desaliñado. Jane estaba esperándome en el apartamento. en cambio. más me fastidiaba. Evité todo contacto físico con ella y me acosté a dormir en cuanto pude. las cosas empeoraron mucho. desde luego. más irritable y malhumorado me ponía.

nos veíamos cada vez menos en lugares públicos.” . Si una mujer se siente dolorida por causa de una conducta de rechazo. Además. Yo no habría querido que termináramos así. Creo que lo que me hacía comportarme tan mal era la culpa que sentía al saber que no iba a casarme con Jane. Mark llegó a ser lo bastante sincero como para comprender que Jane actuaba así simplemente porque era así. al cabo de varias semanas. éste veía en esa actitud una prueba de la superioridad de carácter y juicio de Jane.218 En el comienzo de la relación. cuando Jane trataba bien a Mark. Muchos hombres me han dicho algo semejante. por ejemplo. A diferencia de muchos hombres. Así estuvimos algunas semanas: yo. yo trataba de aumentar la distancia entre nosotros iniciando discusiones por asuntos insignificantes. Jane me planteó la situación mientras estábamos en una excursión a pie. una vez que empezaron a prevalecer los deseos de terminar esa relación. ella le había elegido para brindarle su afecto. y ella. Mark comenzó a buscar otras explicaciones para la buena voluntad de Jane y llegó a la conclusión de que ella trataba de manipularle. Jane no podía evitar ser consciente de mi malhumor con ella. una mujer cariñosa que se brindaba a su pareja. tratando de hacerla funcionar. “Cada vez que nuestra relación se volvía demasiado fluida y cómoda. Por fin. Sin embargo. tratando de descomponer la máquina. hay hombres que niegan la honestidad de los sentimientos de la mujer y piensan que ella trata de manipularles con los suyos. Fue muy desagradable… ella lloró durante todo el camino de regreso.

una válvula de seguridad. cada vez que respiro. allí le va mejor. Por definición.219 Mark ha tratado de seguir siendo amigo de Jane. Mark explicó: “Despierto sintiéndome atrapado.” Mark no sabe por qué jamás ha conocido a ninguna mujer judía. “El hecho de la mujer no sea judía es. con frecuencia le cuesta respirar. y despierta con una clara sensación de encierro. sería imposible. Mark reconoce que esa relación fue la mejor que ha tenido jamás. de tan irregular. sin duda. pero reconoce que la religión ocupa un sitio importante en su actitud ambivalente hacia las mujeres y el matrimonio. desde luego. “No cabe duda de que nos comunicábamos bien. En cierto nivel era una relación muy honesta e íntima. Todas las mujeres con quienes me he acostado dicen que. Todas las mujeres con quienes se acostó comentaron algo sobre su modo de respirar. sin duda. En mi mente. claramente atrapado.” Mark dice que. cuando duerme con una mujer en la misma cama. sería algo que. era. si estuviera con una mujer judía. una relación sumamente deshonesta. pero en otro. dado que había cosas que yo ocultaba. y eso me deprime. no podría escapar. quien buscó otro trabajo en cuanto terminó su relación con él. Tuvo la suerte de encontrar un empleo de mejor categoría y mayor salario y. parece que .

Pero. cineasta. . pero suena como si suspirara. Fue la única con quien pude superarlo. y no la situación. divorciado. a algunos hombres que experimentan grados extremos de fobia al compromiso les atrae el matrimonio. es que. por eso no salgo con mujeres judías. no les agrada vivir solos y desean poder compartir su vida con una mujer. A estos hombres. Aunque.” BRAD: Cuarenta y ocho años. siempre lo describen como un suspiro. Pero eso no sucedió con Jane. pueda parecer una contradicción. por lo tanto. a primera vista. muy artificial. Pero mi relación con Jane no era verdaderamente una trampa. es muy deprimente. en cuanto uno de esos hombres dice “Sí. porque existía un motivo inevitable para abandonar la relación: la religión. en su mayoría. Piensan que estoy triste. Pero.220 suspirara profundamente. sin embargo. En realidad. miedo a tener que soportar una mayor presión hacia el compromiso. Brad constituye un excelente ejemplo de uno de estos hombres que se casan una y otra vez. su vocecita fóbica interior empieza a gritar: “¡Sáquenme de aquí!” Un hombre así tiende a creer que la causa de su angustia es la persona a quien ha elegido como pareja. acepto”. suelen divorciarse y volver a casarse varias veces. Lo más corriente. Es por miedo. una vez que sé que una relación es como un callejón sin salida. Las mujeres nunca piensan que estoy roncando. Y así es. sólo estoy respirando.

” Brad se casó dos veces mientras aún tenía veintitantos años. si hubiera obedecido a mis instintos. teniendo en cuenta mis antecedentes. hice hasta lo imposible por conquistarlas. es cuestionable. El sería el primero en admitir que. pero le fui asquerosamente infiel y empecé a engañarla al año de casados. como candidato. ninguna de las veces que me casé quería hacerlo. “Mi tercera esposa fue la mujer con quien llegué a comprometerme más. pero siempre he sido sumamente reacio a contraer matrimonio. Su tercer matrimonio. etcétera. Conocía a otras mujeres. les escribía poemas. a mi manera. “Puede parecer extraño que yo diga esto. por otra parte. Sería justo decir que. estudiaba para obtener un título de abogado que nunca utilizó. Viajaba muchos kilómetros para verlas. Brad. Los dos matrimonios fueron breves. siempre me casé enamorado. Pero.221 A los cuarenta y ocho años. y siempre vi el matrimonio como una trampa. cuando las mujeres que fueron mis esposas comenzaron a interesarme. y a veces me sentía muy enamorado de ella. fue el más largo. y a mi esposa le decía . y con esa esposa tuvo cuatro hijos. un cineasta alto y buen mozo. De hecho. habría ahorrado mucha infelicidad a muchas personas. está pensando en casarse por quinta vez. Por entonces. Era muy hermosa. Después llega el momento en que las cosas empiezan a ponerse serias y uno piensa: „¿Cómo puedo salir de esto?‟ Hasta que un día es demasiado tarde y no se puede escapar sin quedar como un criminal. Tal vez. que duró doce años.

A la larga. y yo me las ingenié para arruinarlo todo. pensaba que era un hombre muy trabajador. Me resentía por toda esa domesticidad suya. yo menospreciaba las cosas que ella sabía hacer bien. leyendo cuentos a los niños. una estupenda ama de casa. La culpaba por toda la incomodidad que yo sentía. era una mujer encantadora. Yo criticaba su manera de hacer el amor. Eso.” Brad dice que él mismo empeoró el problema al culpar a su esposa.” Brad dice que es consciente de que su esposa habría hecho todo lo que estuviera a su alcance con tal de complacerle. Era . “Además. y en lugar de sentirme satisfecho. y así lo hacía. Iba a casa y la encontraba tranquila. “Me sentía intensamente culpable por todas mis relaciones ilícitas y trataba de justificar mis actos pensando que mi esposa era fría sexualmente. me llenaba de resentimiento. que simbolizaba la trampa conyugal. mi infidelidad fue más notoria y ella se enteró. pero nada podía hacer. Al principio. Ella sólo trataba de ser una buena esposa. me quejaba de ser „un incomprendido‟ y buscaba toda clase de excusas falsas para justificar mi conducta. desde luego. Todavía me siento culpable por eso. “Mi esposa estaba muy enamorada de mí. con la cena cociéndose en la cocina.222 que tenía que trabajar hasta tarde. Mi esposa. Entonces me burlaba de ella. fue perdiendo el interés en hacer el amor. ella quería creerme. fue el inicio de un círculo vicioso. comprensiblemente.

poco después de plantearse el tema del divorcio y el nuevo matrimonio. cuando eso sucedió se sintió destruido. la aventura terminó. según Brad. quien le sugirió que ambos se divorciaran de sus respectivos cónyuges y se casaran.223 dedicada y trabajadora. se mudó a otra ciudad por motivos de trabajo. al cabo de doce años. Pero. caí en una profunda depresión. Le rogué que volviéramos a intentarlo. Era asombroso. Me dijo que quería el divorcio. cocinaba. Brad. dadas las circunstancias. para mí. yo estaba muy amargado y la culpaba por todo. Cualquier hombre normal habría sido feliz con una mujer como ella. cada comida casera era como un clavo más en mi ataúd.” Tras el fin de su tercer matrimonio. cosía. “Finalmente. Brad dice que la intensidad de esa mujer hizo que su matrimonio infeliz le pareciera un refugio seguro y protegido. Brad tuvo una aventura bastante complicada e intensa con una mujer casada. mi comportamiento llegó a ser demasiado para mi esposa y ella se interesó por otro hombre. que además ha tenido muchos cambios laborales.” Durante ese matrimonio. Irónicamente. pero ella se negó rotundamente. Por entonces. Lo único que quería era escapar. planchaba. Allí conoció a una mujer con quien tuvo una relación que duró cinco años. creía que le encantaría tener la oportunidad de librarse de su tercer matrimonio. Ahora me doy cuenta de que ella actuó en defensa propia. Tengo el mayor de los respetos por esa mujer que era demasiado buena para mí. Literalmente. Aunque. A pesar de que no fue .

ella se puso ansiosa por formalizar nuestra relación y me dio un ultimátum: o nos casábamos o terminábamos. “Una parte de mí cree que el motivo por el cual he tenido tantos empleos y tantas mujeres es que soy una persona única. pero cuando llegó el momento de que Brad hiciera lo propio. Pero otra parte de . Ese matrimonio fue muy breve y. Y esta vez. dado que ella nunca lo había mencionado. inició una aventura con otra mujer. Cuando Brad y esa mujer llevaban juntos dos años. Después de eso. Brad jamás pudo renunciar a su propio espacio. Ella se mudó al apartamento que encontraron juntos. fui yo quien planteó la cuestión del matrimonio. se enfrentó a ella y el dijo que no podría concretar su mudanza. a quien describe como “perfecta” para él. aunque terminó por pasar casi todas las noches con la mujer en el apartamento de ambos. por fin. porque se mostró muy dispuesto a hablar de sus problemas con respecto al compromiso.224 totalmente fiel a esa mujer. hicieron planes de convivir. Si bien no tenía problemas de dinero. Dice que dejó de atender el teléfono durante varios días hasta que. Fue interesante entrevistar a Brad. según Brad. “muy tormentoso”. Muy poco tiempo después. Sentía una verdadera consternación por su propia conducta con las mujeres y le preocupaba no poder cambiar nunca. volvió a casarse. “Después de varios años de vivir así.” Brad optó por terminar la relación. sus aventuras fueron pocas. imaginativa y aventurera. fue un verdadero error. él se echó atrás.

225 mí sabe que no quiero tener un solo trabajo o una sola mujer porque no quiero identificarme con una sola cosa. y un día me miró y dijo: „Tal vez tengas razón. “He echado mano a toda clase de excusas para escapar de las mujeres.‟ De inmediato. ella empezó a creerme.” . pensé. “Aprendí a comprometerme con mis hijos. No hay duda de que la vergüenza de ser un padre insensible sería mucho peor que la vergüenza de ser un marido insensible. Quizá sea porque la sociedad ve con ojos menos favorables al hombre que trata mal a sus hijos que al que trata mal a su mujer. pero yo no lo he hecho. Sea cual sea la razón. padeciendo fobia al compromiso. soy responsable con mis hijos. „¡Qué imbécil! ¿Por qué no la dejaste en paz? ¿Por qué no dejaste las cosas como estaban? ¿Por qué tuviste que ir y arruinarlo todo?” Brad constituye otro ejemplo del hombre que.‟ Y la mujer me respondía „Tenemos demasiados problemas… demasiadas cosas que superar.‟ “Por fin. empecé a preocuparme. Recuerdo una ocasión en que me encontraba con una mujer de quien estaba profundamente enamorado. Supongo que se podría evitar también ese compromiso.‟ Entonces yo replicaba: „El amor lo vence todo. Yo le decía: „Vamos a casarnos… Tenemos que estar juntos. „¡Dios mío!‟. es un padre dedicado.

226 SEGUNDA PARTE LA RELACION Qué puede hacer una mujer inteligente .

Es verdad que hay hombres cuya fobia al compromiso es tan grande que. ¿qué puede hacer usted al respecto? O. ya tendrá los conocimientos necesarios para . jamás serán capaces de amar. se sentirían atrapados.227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso QUE PUEDE HACER UNA MUJER INTELIGENTE Ahora usted sabe por qué algunos hombres no pueden amar. en su mayoría. puede hacerlo. mejor dicho. ¿puede hacer algo? Sí. y de eso trata este libro. Estos hombres. Entonces. Cuando termine de leer esta sección. y la actitud más inteligente y auto protectora que puede asumir una mujer consiste en identificar el problema y alejarse… antes de que lo haga él. aunque sus parejas se mudaran al otro lado del Atlántico.

este hombre no podrá lograr mucho. Hasta aquí. Con este conflicto interno. de acuerdo con la manera en que una mujer se conduce y se relaciona con el hombre. Pero preste atención: una relación puede tomar muchos caminos. o si lo ha estado alguna vez. Sin embargo. este libro ha versado principalmente en lo que el hombre que teme al compromiso hace en una relación.228 identificar a estos casos más extremos de fobia al compromiso. esas . es probable que presienta que él quiere ser capaz de amar. La mayoría de ellos sí son capaces de amar y de comprometerse. Sin embargo. no todos los hombres que padecen esta fobia la tienen en tal medida. Si usted está emparejada con un hombre así. Por lo tanto. si usted no desea convertirse en una estadística más de la fobia al compromiso. buenos y malos. Con frecuencia. lo más probable es que tenga ciertas características que resultan atractivas para ese hombre. está en sus manos establecer claramente las reglas básicas que constituyan la base del éxito. la mujer que ha atraído a ese hombre. otra parte de él (la parte que tiene fobia al compromiso) desea escapar. COMO IDENTIFICAR A LA MUJER QUE FORMA PAREJA CON UN HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO Si usted está actualmente relacionada con un hombre que tiene fobia al compromiso. Ahora ha llegado el momento de hablar sobre usted.

necesita . Para lograrlo. Quiere conquistarla. por otra parte. Todo se exalta y él no escatima esfuerzos. Este comportamiento fue. En esencia. hace hasta lo imposible por estar con usted y. tal vez ha sido siempre absolutamente fiable. Usted. este hombre parece ser un romántico incurable. le escribe cartas. en general. No tiene idea de lo que en verdad desea. hace todo lo necesario para que usted le responda. y no sabe cómo podría interpretarse su conducta. piensa mucho antes de prometer algo. Cuando conoce a ese hombre. Al principio. Se trata. Por lo tanto. quizá. Si usted se acercara a un hombre con la intensidad con que él se le acerca. En realidad. dado que usted siempre cumple sus promesas. En esta etapa. producto de la fobia al compromiso. suele carecer de toda noción de la realidad. Por consiguiente. no avanza con la misma rapidez que él. no promete mucho. cuando se conocen. Estas diferencias de carácter y personalidad contribuyen a explicar cómo se inician las relaciones de este hombre y por qué suelen terminar tan mal. en su mayor parte. Se enorgullece del hecho de que los demás pueden contar con usted. no de un modo realista. hace lo que dice que hará.229 características representan cualidades que a él le faltan. al principio. prefiere no pensarlo… al menos. pero dado que se siente incómodo cada vez que piensa en comprometerse. lo más común es que el hombre “se acelere”. la llama por teléfono. Significaría que usted está dispuesta a hacer todo lo posible por desarrollar una relación verdadera y prolongada. significaría algo. de un hombre que ha sido poco fiable en sus relaciones anteriores.

le agobia la angustia. Piensa que él tiene los mismos objetivos que usted. Da por sentado que él piensa como usted. he dividido la relación característica de este problema en dos etapas. es que. No es que no desee amor. cuando piensa en el verdadero compromiso que el amor implica. Cada etapa tiene una dinámica propia bien definida: una dinámica que se representa . ¿cómo puede ser así? Se trata de un hombre profundamente conflictivo. Si usted tiene como pareja a un hombre así. Pero. Interpreta la conducta de él de la misma manera que él interpretaría la suya. No es que él no quiera estar con usted. Supone que él tiene el mismo grado de integridad emocional que usted. tiene que entender que todo lo que él hace provoca reacciones características en las mujeres. El problema es que usted se basa en un criterio erróneo para juzgar lo que él dice sentir. COMO IDENTIFICAR LA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO En esta sección. Por definición. es sólo que no tolera lo que usted quiere. Estas reacciones son producto en parte del amor y en parte de una programación. Esta necesidad de estar convencida es auto protectora y sensata.230 estar más convencida de que los sentimientos y las intenciones de él son sinceros antes de responder de un modo acorde. estas reacciones tienden a: (a) intensificar el problema del hombre que tiene fobia al compromiso y (b) conducir hacia la entidad destructiva que es la relación afectada por la fobia al compromiso.

los pasos típicos son los siguientes: COMO UTILIZAR ESTA SECCION Esta sección tiene como objetivo ayudarla a: 1 Identificar al hombre que tiene fobia al compromiso antes de integrar una pareja con él. En segundo lugar. se puede omitir gran parte de la mitad y el fin. Mientras vayan leyendo.231 mediante una serie de pasos fáciles de identificar. Le ruego que no olvide. 2 Reconocer cómo. verán que cada paso se describe de la siguiente manera. una descripción de la reacción típica de la mujer. y el hombre se dirige directamente hacia el amargo final. el hombre puede caer presa del pánico prematuramente. Cuando esto sucede. Además. en la gran mayoría de estas relaciones. y preparan el terreno para un tremendo daño emocional posterior. y no después. en el comienzo de estas relaciones. mientras lea esto. Primero. en algunas relaciones breves e intensas. una exposición de lo que piensa y siente el hombre. . gran parte del conflicto se produce en la mente del hombre que teme al compromiso. las mujeres normalmente no se protegen. que no todos los hombres pasan por cada uno de estos pasos. hay una descripción de lo que hace el hombre. Pero. Luego. se expone la manera en que una mujer inteligente debería reaccionar. En cuarto y último lugar. En ese caso. y lo que puede hacer para evitar que la relación caiga en el olvido por la fobia al compromiso.

9 Aprender cómo. 7 Aprender a reconocer una situación irremediable y a desembarazarse de una relación con el menor daño personal posible. . y que no están dirigidos específicamente contra usted. no hacen más que agravar el problema. usted puede estructurar una relación para minimizar las tendencias fóbicas del hombre y maximizar las posibilidades de lograr un crecimiento positivo y sano de la relación. desde el comienzo mismo. y no como usted querría que fuera.del lenguaje del hombre que teme al compromiso. 4 Aprender por qué las reacciones características. 6 Aprender a reconocer y comprender el verdadero significado –tanto positivo como negativo. 8 Reconocer un caso extremo de fobia al compromiso tal como es. criticar o emitir mensajes confusosconstituyen indicios casi universales de un problema de fobia al compromiso en general. como “brindarle muchísimo amor” o “apelar a las mejores tendencias de él”. 5 Reconocer el lenguaje simbólico que él emplea para indicar a su pareja que quiere abandonar la relación.232 3 Reconocer cómo ciertos patrones de conducta –tales como el hecho de fijar límites.

Pero. Lo único en lo que puede pensar es en conquistarla lo antes posible. carece de toda noción de la realidad y no tiene un concepto práctico de lo que dice o hace. Lo que una mujer no debe olvidar es que. Dado que no piensa en lo que sucederá a largo plazo. Así de sencillo. Dice todas las palabras románticas que le vienen a la mente. Es tal la fijación que tiene con usted en esta etapa que cuesta creer que pueda cambiar. no tiene motivos para reprimir nada.233 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso EL COMIENZO No hay duda: en el comienzo. Hace y dice todo lo que puede para lograr que usted le quiera. el hombre que tiene fobia al compromiso es totalmente ardiente y romántico. además. si se trata de una verdadera . Compra todos los regalos que se le ocurren.

El esquema característico 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. le aterrará el grado de compromiso que se esperará de él. Y no olvide: . En el comienzo. Si él la conquista demasiado pronto. no lo haga. . Lo que una mujer debe hacer en el comienzo es seguir siendo realista y aminorar el paso de la relación. es muy probable que le invada el pánico. En realidad. El comienzo puede durar una hora. una semana. La mayoría de las mujeres con quienes hablamos dijeron que. y sin duda el ritmo correcto es lento y firme. y si la relación progresa demasiado de prisa.234 fobia al compromiso. . tal vez no le interese. . Aunque sienta la intensa tentación de dejarse llevar por ese estilo “de Hollywood”. Utilícelo para establecer el ritmo y un tono que conduzca a la permanencia. Usted tiene que establecer el ritmo. usted tiene mucho control y manejo del ego. todo depende de cuánto tarde usted en responder. Cómo reacciona usted: Cuando le conoce. un mes o un año. incluso es probable que su falta de interés sea absoluta.

Se concentra en el presente y trata de que todo sea maravilloso y romántico hoy. hay una mayor aceptación por parte de ella. Por el momento.” Las intenciones de él: El hombre que tiene fobia al compromiso inicia una persecución implacable porque piensa en hoy. ésta volverá más adelante y acosará a la relación y a usted. Un hombre sabe que cuando una mujer accede a acostarse con él. Cuando un hombre se muestra inmediatamente cautivado por usted. por lo general. no le importan las consecuencias a largo plazo de lo que dice o hace. La reacción inteligente: Cuanto más intensa es la persecución. El busca esa aceptación. Lo que debe pensar es lo siguiente: Este hombre está reaccionando más a la fantasía que a la realidad. debe ponerse alerta.235 inicialmente. Al principio. pensé que estaba equivocado. Pero me hacía sentir muy deseable. (Es fácil sentirse . A menos que ejercite la cautela. el hombre les parecía demasiado “diferente” desde el punto de vista de sus intereses y su estilo de vida. Sólo quiere que usted le responda. más escéptica debe ser usted. no en mañana. Una de las maneras más obvias de conseguir eso es el sexo. La reacción femenina típica: “No entendía por qué se sentía tan atraído por mí.

.236 halagada. Aunque él la presione. más deberá frenarle usted. Si él se impacienta y se marcha. basándose en sus propios instintos… no en lo que él le diga sobre sí mismo. Y. Además: . . Trate de evaluar el carácter y la constitución emocional de él. y no se deje cautivar demasiado pronto. . pero no olvide que él sabe tanto de usted como de una forma de vida extraterrestre. lo más importante. no acepte acostarse con él demasiado pronto porque piensa que. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque él parece desearla inmensamente. el tiempo o las energías que él ha invertido en usted. y también en lo que no dice ni hace. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque se siente culpable por el dinero.) En lugar de dejarse llevar por los halagos. tenga en cuenta que habría hecho lo mismo más tarde y le habría causado mucho más dolor. la relación se estabilizará. Fíjese en todo lo que dice y hace. préstele atención a él. mantenga la distancia. . Cuanto más la presione él. una vez que él deje de concentrarse en el sexo. Haga caso a sus instintos y no a la capacidad de persuasión de él. con lo cual estaría con él en un mundo de fantasía. No dé por sentado que el deseo de acostarse pronto con usted significa que a él le domina una pasión más grande de la que ningún otro hombre ha conocido.

. sin ningún juego. Una típica reacción femenina es la siguiente: “Le miré y enseguida vi todos sus defectos. y está empeñado en que usted llegue a sentir lo mismo por él. La hace creer que ha encontrado a alguien con quien puede relajarse. él indica que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. “especial” y “para siempre” son dos cosas muy diferentes. y ésa es una sensación maravillosa. Al fin y al cabo. mostrarse tal como es. ¿puede ser que él tenga tanto interés en usted porque usted no tiene tanto interés en él? 2 Al cabo de poco tiempo.237 Una posibilidad a tener en cuenta: En el comienzo. Es verdad que la considera especial. pero yo le agradaba tanto que decidí hacer una concesión con respecto a mi ideal masculino. ¿qué podía haber de malo en estar con un hombre que me adoraba?” Las intenciones de él: Para este hombre. La hace mirarlo con ojos más positivos. Resulta sumamente atractivo el hecho de que usted parezca gustarle tanto. Cómo reacciona usted: El la hace sentirse totalmente aceptada.

Si la reacción inicial que usted tuvo hacia él fue de desconfianza. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. aparentemente. Cómo reacciona usted: Cuando le escucha hablar de sus relaciones pasadas. siente pena por él. Este es el momento de averiguar lo más posible sobre este hombre. La reacción inteligente: El solo hecho de que él no tenga. sobre sus relaciones anteriores. no por la habilidad que tiene para manipular el ego femenino. sobre su relación con su familia. Tal vez no le amaban lo suficiente. reservas con respecto a usted no implica que usted no deba tenerlas con respecto a él. pero la hace creer que con usted será diferente. Usted debe juzgarle y aceptarle sobre la base de la clase de hombre que es. El modo en que él presenta sus fracasos sentimentales la hace pensar que la culpa fue de las otras mujeres. Tal vez eran difíciles y .238 Pero eso no significa que esté pensando más allá de mañana por la mañana. piénselo y téngalo en cuenta antes de dar otro paso. Tal vez no le gustaban tanto como le gusta usted.

Si se culpa a sí mismo por sus problemas pasados.239 exigentes. . por otra parte. es probable que esté diciendo la verdad y que luego haga lo mismo con usted. no crea que será diferente con usted. Los antecedentes de este hombre son la información más importante que usted tiene. Usted se convence de que ahora todo será distinto porque ustedes dos pueden compartir algo especial. no implica que usted pueda confiar . es su manera de prevenirla para que no tenga demasiadas expectativas. por lo tanto. El solo hecho de que. no quiere que usted le deje y. La reacción inteligente: . él se comporte como si siempre fuera a ser su mejor amigo y su mayor apoyo. a estas alturas. . Si ha tratado mal a otra mujer. el hombre ignora tanto su propio problema que en verdad cree lo que dice. necesita explicar por qué fracasaron esas relaciones e implicar que todo podría ser diferente con usted. Las intenciones de él: Cuando él le habla de los problemas que tuvo en sus relaciones anteriores. Pero. A menudo. Si él achaca toda la culpa por sus problemas pasados a la mujer. sea escéptica.

pero está dispuesto a hacer todo lo posible por conquistarla para el presente. Si tiene dinero. Si no lo tiene. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. le enviará regalos o. la revela.240 en él hasta que le conozca lo suficiente para poder juzgar si es capaz de mantener una relación a largo plazo. o casi. Si tiene talentos que piensa que serán atractivos para usted. la invitará a costosas cenas y diversiones. se los demostrará. lo gasta. al menos. Cómo reacciona usted: Es maravilloso que alguien la trate como a un ser tan especial La conmueve el modo en que él se esfuerza por impresionarla. Si tiene dinero. no le parece posible que un hombre invierta tanto tiempo y tantas energías para conquistar a una mujer a menos que la quiera “para siempre”. tal vez le envíe trocitos de su alma en cuotas bien planeadas. si tiene algún talento especial. está tratando de venderse. pero sólo por el momento. lo exhibe. Las intenciones de él: Sin duda. Sea . No piensa en el futuro. Desde su punto de vista.

Preséntele a sus amigos. La reacción inteligente: Este hombre no piensa como usted. disfrute las salidas. ¡Que se cuide el comprador! Quizás él sea como el vendedor de coches usados que insiste más porque sabe que ofrece un producto en mal estado. La mejor estrategia es la cautela. el romanticismo… todo forma parte de esa filosofía de aquí y ahora. los regalos. Si se comporta como si quisiera excluirla o mantenerla apartada del resto de su vida. Disfrute las comidas. no para él. pero no deje que eso suceda. es mejor saberlo ahora. de los puntos que están ganando y de lo cerca que están de “cerrar el trato”. no como lo que usted querría que fuesen. y no se venda enseguida. Cerciórese de que en el mundo de él haya lugar para usted. Tenga esto en cuenta. y de que no esté ocultándole nada. lo más probable es que ya le haya dado resultado antes. Los hombres tienen plena conciencia de lo que hacen en estos casos. Aproveche este tiempo. para ver a ese hombre de un modo más realista. No se muestra reacio a compartir intimidades con una extraña porque no piensa más que en venderse. Si es verdadero . Ser “especial” ahora no significa serlo para siempre. Es fácil dejarse llevar por el estilo intenso de cortejo de este hombre. antes de comprometerse para nada. las cenas. Conozca a los amigos de él y evalúe cómo se comporta con ellos y con los demás.241 cual fuere el medio que utilice. Las invitaciones. al menos. pero tómelas como lo que son.

Pero. Las intenciones de él: En efecto. en el comienzo de una relación. Dado que él parece tan dispuesto a revelar su vulnerabilidad. Si en verdad tiene fobia al compromiso. Usted valora esa confianza. No deje de tener un pie en el freno de él y otro en el propio. . tal vez. tiene la impresión de que confía en usted como en muy pocas personas. antes de que la mujer espere que se comprometa. Cómo reacciona usted: El parece estar tan necesitado que usted casi siente pena. ya habrá mucho más romance más adelante… durante el resto de su vida. pasa tanto tiempo creando distancia y huyendo que rara vez baja sus defensas. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted.242 amor. cree que no hay peligro en revelar la suya. este hombre es vulnerable y está necesitado. se siente seguro y revela todas sus necesidades emocionales.

Si él no se ha ganado su confianza. y sospeche de tanta voluntad de revelarla tan pronto. actuar como si él fuera quien tiene problemas y usted quien se preocupa por ellos). En esta etapa inicial de la relación. no se la brinde.243 La reacción inteligente: Sepa que esa vulnerabilidad es engañosa. No asuma la responsabilidad por el bienestar emocional de él. 6 Expresa. Si la versión que da de su vida se inclina demasiado a favor de él. no sólo de una aventura superficial. Sienta o no pena por él. parece acertado . Esa “sensibilidad” hacia sus propios problemas no implica que vaya a ser sensible hacia los de usted. Analice más los hechos que hay detrás de los sentimientos de él. es conveniente que usted se proteja mucho más. que está en busca de una relación significativa y monogámica. Algo más importante aún: No se deje absorber por las necesidades emocionales de ese hombre hasta el punto de llegar a un desequilibrio en la relación (por ejemplo. no confíe en que él demostrará la misma empatía para con usted. ya sea con palabras o con hechos. Y no sienta pena por él. A juzgar por todo lo que dice. Cómo reacciona usted: Le alegra conocer a alguien que parece tener principios tan sólidos. No acepte un vínculo con tanta rapidez. tenga cuidado.

habla en general. Cuando habla así. no está prometiendo nada. a menos que usted haga algo mal. Antes de decir las cosas que él dice. Tal vez piense tener esa relación al año siguiente… o simplemente. Verdaderamente lo dice en serio. sí desearía tener todas las cosas positivas que implica estar junto a alguien. Una vez más. en el futuro. y por eso está tan deseoso de tenerla. está expresando una necesidad de fantasía. Y por el modo en que la mira a usted. . Si tiene fobia al compromiso. usted mediría sus palabras con sumo cuidado. Sin embargo. estará dispuesto a asumir un compromiso serio. no de un modo específico. No dé por sentado que él también lo hace. usted podría ser esa mujer. Pero eso no significa que sea capaz de desarrollar una relación así. La reacción inteligente: Comprenda que él no piensa como usted. una vez que conozca a la mujer adecuada.244 creer que. Las intenciones de él: No está tratando de engañarla. aunque él no desee todas las obligaciones que acarrea el compromiso. y una de las más importantes es la sensación de que la mujer estará allí si él la necesita y siempre que quiera estar con ella. Cuando dice querer una relación sólida. A él no se le ocurre que alguien pueda esperar que cumpla lo que dice de inmediato. es probable que nunca haya tenido una buena relación. parece igualmente acertado pensar que.

Este es el momento en el que usted debe recordar que es una mujer inteligente. ¿Está segura de que este hombre podría proporcionarle eso. un marido y una relación duradera. Y lo más importante: no trate de convertirse en la figura perfecta de mujer/esposa/madre con la intención de convencerle de que usted es la mujer que él busca.245 No se deje alentar por lo que él diga. aunque quisiera? Dicho de otra manera. independiente y emocionalmente segura que debería estar afirmando su propia identidad. No esté tan ansiosa por creer en la sinceridad de ese hombre hasta el punto de dejarse llevar. probablemente sería de un modo específico y no general. Si él expresa principios tradicionales. Piense objetivamente en lo que en verdad espera de una relación comprometida y duradera. ¿es realmente el hombre adecuado para usted. no dé por sentado que él valorará más a una mujer que reúna todas las cualidades de una compañera perfecta. no empiece a pensar en una familia. ¡Piénselo! Un hombre a quien realmente le interesa el compromiso quizá no empezaría a hablar de ello tan pronto y. si lo hiciera. o acaso está usted pasando muchas cosas por alto debido a lo que percibe como la fuerza del interés que él demuestra? .

la adrenalina fluye por su sangre y nada es demasiado. Si el techo de la cocina está descascarillado. lo arregla. A usted le resulta evidente que él actúa como si estuviese postulándose para el empleo de marido. pero piensa en hoy.246 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. está obsesionado: la persecución se ha iniciado. Las intenciones de él: En este momento. lo hace sin reparos. Es en parte manipulación y en parte hormonas. Si tiene que viajar cien kilómetros de ida y cien de vuelta para verla todas las noches. . viaja grandes distancias si es necesario. No piensa en cómo se interpreta esto o si usted podría esperar que siga comportándose así. etcétera. Cómo reacciona usted: ¡Grandioso! Nada es demasiado para él si se trata de complacerla. y sus calificaciones son casi perfectas. El está realmente entusiasmado con la relación.

más bien. No empiece a esforzarse demasiado por hacer las cosas que haría una esposa. Claro. es una cosa. si aún no se ha acostado con él.247 La reacción inteligente: Usted debe observarle con más atención. le ha reparado el coche o ha bañado al perro. otra prueba de lo poco realista que es su perspectiva. puede ser. Si lo hacen al cabo de seis meses. deje que pinte el apartamento y recorra distancias excesivas sólo para verle la cara… si eso es lo que él quiere hacer. o es sólo algo que hace ahora porque desea concretar la operación? Comprenda que muchos hombres que tienen un verdadero sentido de las prioridades quizá no estarían dispuestos a dejarlo todo por una mujer en una etapa tan temprana de la relación. no empiece a actuar como una esposa porque supone que eso es lo que él espera de usted. no lo haga sólo porque él le ha limpiado el garaje. Lo que es más importante. pero al principio. Pero no piense que se ha establecido una relación en la cual él actuará como un marido. ¿Se comporta así con sus padres? ¿Y con sus amigos? ¿Se esfuerza tanto por la gente en general? ¿Esa conducta es un reflejo de su carácter. Además. .

él siempre necesita saber que puede contar con usted. piensa. Esa “necesidad” de él la alienta a creer que usted podría depender igualmente de él si así lo quisiera. estos hombres tienen teléfonos. sabiendo que éste es un aspecto en el cual es fácil manipular a las mujeres. aunque de un modo poco realista. Al fin y al cabo. Eso hace que usted desee estar disponible para él y que se esfuerce por cerciorarse de que él siempre la encontrará. . Cómo reacciona usted: Aparentemente.248 8 La llama constantemente por teléfono. usted sabe que él querría estar también a su disposición. La reacción inteligente: Pavlov tenía una campanilla. Las intenciones de él: Es verdad que piensa en usted constantemente. a menudo “sólo para saludarte” o “sólo para oír tu voz”. usted debe hacer todo lo posible por evitar que él la “entrene” con el teléfono. Ninguna mujer siente la misma libertad de llamar o no llamar que siente cualquier hombre. No se le ocurre que usted podría interpretar eso como que puede contar con él. y la llama cuando piensa en usted. Por consiguiente.

No se pierda su programa favorito de televisión ni deje de retirar su ropa de la lavandería sólo por no decirle que estaba ocupada. no piense –aunque él la llame cinco veces al día.que esto significa que él desea hablar con usted “para siempre”. 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. Cómo reacciona usted: Realmente es fantástico conocer a un hombre que no parece tener miedo de hacer planes. No hable con él por teléfono desde el trabajo más tiempo del que hablaría con cualquier amigo. Me hizo pensar que tenía planes de que estuviéramos juntos por mucho tiempo… Creo que empecé a contar con que así sería. No deje siempre un mensaje para informarle dónde se encuentra. lo mismo habría ocurrido tarde o temprano. No se preocupe por la posibilidad de que se sienta inseguro si no la encuentra en casa. me dijo cuánto me gustaría la casa de verano de su familia. Si usted no está cuando él llama. Usted tiene la impresión de que él lo hace porque quiere que usted se sienta tan segura en la relación como él querría poder sentirse.249 No establezca la costumbre de dejar todo a un lado por las llamadas de él. Incluso puede hablar de “nosotros”. Y.” . Una reacción típica: “De inmediato. lo más importante. y si él no vuelve a llamar.

No empiece a planear cenas con él. en el fondo él cree ser sincero y no advierte la contradicción. no piense que ha establecido una relación estable y duradera. él está pensando en todos los momentos “ideales” que le agradaría pasar con usted.que deben pasar para llegar a esos momentos especiales. la tendencia consiste en pasar más tiempo aún tratando de que él se sienta más seguro o cómodo en la relación. No cree estar prometiendo nada y se asombraría mucho si usted tratara de hacerle cumplir lo que dice. A estas alturas. Dado que el hecho de que él hable de un futuro la hace pensar que trata de hacerla sentirse segura. Aunque se trate de una trampa.250 Las intenciones de él: Su concepto del futuro es distinto del que tiene usted. Aquí interviene también un elemento de manipulación. . sin pensar en todas las horas intermedias –es decir. No empiece a actuar como una esposa ni pase por alto los defectos de él sólo por una mención casual del futuro. La reacción inteligente: No se deje seducir por esos planes para el futuro. El sabe que cualquier mujer reacciona de un modo positivo a esos temas. y que pensará que su interés por ella es sincero. en la vida cotidiana.

Las intenciones de él: El no piensa en palabras como “prioridad”. actúa por impulso. no vacila. La reacción inteligente: Usted debe ser la mayor prioridad en su vida. no considere a su pareja más importante que usted misma! . 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida.251 Este es un grave error. su carrera. sus amigos. El está antes que todo lo demás: así de simple. cuando piensa en prioridades. En esta etapa de la relación. Cómo reacciona usted: Le convierte a él en su propia prioridad y. El “nosotros” de él no significa lo mismo que el “nosotros” de usted. su perro y todas las demás cosas y personas que se hayan ganado en su vida esa condición prioritaria. sus hijos (si los tiene). su gato. sin pensar en lo que sus actos significan ni en cómo serán interpretados. Otras prioridades pueden ser su familia. Simplemente.

Es fácil pensar que nunca podrá comportarse de un modo desconsiderado o grosero con una mujer. Se considera consciente de las necesidades femeninas y no cree estar utilizándola sólo por el sexo.252 11 Parece tener muy en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. Tiende a reparar más en la conducta de otros hombres y a .de que no es tan malo como otros hombres. Cómo reacciona usted: ¡Está sumamente impresionada! El parece muy sensible y consciente. En resumen. Las intenciones de él: Esto es casi un método para lograr sentirse mejor consigo mismo. quiere creer que es una buena persona. El sabe. y necesita esa seguridad constante –tanto para sí mismo como para usted. que está engañándola. Habla con tanta reprobación de los hombres que sí lo hacen que usted está segura de que él jamás demostrará una conducta semejante. La reacción inteligente: Un hombre que ya ha lastimado a otras mujeres tiene una actitud sensibilizada y defensiva con respecto a eso. en cierto nivel.

Las intenciones de él: Su concepto de la confianza es. se refiere a una confianza a largo plazo. y de que su “sensibilidad” para con la problemática femenina no sea más que una manera de disimular sus antecedentes dificultosos y sus intenciones cuestionables. Cuando usted habla de confiar en él. permanente. quizá.253 juzgarlos más que el típico marido indiferente para quien tales problemas no existen.) . (Esta definición parece tan superficial que a la mayoría de las mujeres ni siquiera se les ocurre. diferente del que tiene usted. Además. es obvio que él confía en usted. No se le ocurre pensar que él puede referirse a otra cosa. Considere la posibilidad de que lo que él dice sea una proyección de su parte. A lo que muchos hombres se refieren cuando dicen que las mujeres pueden confiar en ellos es que no están “utilizándolas” sólo por el sexo. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y a la larga. lo consigue. Cómo reacciona usted: ¿Cómo podría no confiar en él? Le dice todo lo que usted desea oír. para alguien que es su pareja y su mejor amigo.

confíe en sus propios instintos y no otorgue esa confianza especial hasta que él se la haya ganado realmente. Cuando habla de confianza. Ha dejado ya de oponer resistencia y está dispuesta a asumir cualquier tipo de compromiso que él desee. . Si lo que él busca es exclusividad. comprometerse o casarse. usted aceptará. Cómo reacciona usted: De acuerdo. Sabe qué significa el compromiso y sabe lo que es aceptar a otro ser humano y esforzarse por una relación.254 La reacción inteligente: Cerciórese de que ambos estén hablando el mismo idioma. ¿se refiere a algo duradero? Y cuando habla de algo duradero. está dispuesta a acceder. Para él. Piensa que él lo ha meditado tanto como usted. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. la ha conquistado. supone que él piensa como usted y que sabe lo mismo que usted. Si quiere ir a vivir con usted. ¿se refiere a dos semanas o es para siempre? Hasta que la relación haya progresado más. En otras palabras. Si la cuestión es el sexo. usted será sólo de él. la confianza suele tener una connotación claramente temporal. Usted ha pensado mucho en esto y sabe lo que hace. y pídale que aclare lo que quiere decir. confíe en usted misma.

no se apresure.255 Se siente complacida. Usted no tiene por qué demostrarle nada. Si él no ha indicado claramente que comprende todo el significado de lo que le ha pedido. Ni siquiera se le cruza por la mente que pueda ser el principio del fin. Usted sabe lo que significa asumir un compromiso. Ahora que la tiene. no sabe qué hacer con ella. empezará a tener deseos de escapar. porque cree que ahora los dos podrán estar más tranquilos. se sentirá muy bien. Las intenciones de él: Su fantasía se ha completado. . Ahora tiene que enfrentarse a la realidad. A menos que esté dispuesto a seguir adelante. Luego entenderá lo que ha hecho. Por un momento fugaz. La reacción inteligente: Este es un momento muy delicado de la relación. no ha descansado hasta obtener esa seguridad por parte de usted. suponiendo que se trata del comienzo de la mejor parte de la relación. No tiene idea de la importancia que usted concede al compromiso al que acaba de acceder. Si no se ha acostado con él y está a punto de hacerlo. cerciórese de que el acto sexual signifique para él lo mismo que para usted… pero hágalo antes de que suceda. Usted accederá a lo que él desea. Sin embargo. No cometa el error de creer que él ha meditado tano como usted en sus palabras y sus actos.

tales como el matrimonio o la convivencia. el sentido de su propio yo y un sano interés por sus propias necesidades. debe estar tan profundamente comprometido como usted. con quién lo hacen y lo que significa. . Si hay cosas poco claras en la vida de él o en su modo de actuar. y ambos deben saber con exactitud lo que hacen. y los dos deben saber con exactitud a qué se refieren. no siga adelante con compromisos importantes. Si en el momento en que usted asumió su compromiso. percibió cierta vacilación o cierto distanciamiento por parte de él. recuerde esto: conserve siempre su independencia. Y aunque él cumpla con todos estos requisitos y usted esté pensando en dejar de leer este libro en este punto. no siga adelante hasta estar absolutamente segura de que él sabe lo que hace y puede soportarlo. Si él dice que también está dispuesto a comprometerse. El hecho de asumir un compromiso de cualquier clase debe ser ciento por ciento recíproco. no empiece a pensar ni a actuar con la lealtad y la devoción de una esposa.256 Aunque la actitud de él la haya convencido de que usted tiene un sitio en su vida.

tal vez le quiere de forma permanente. Durante el comienzo. además.257 9 La etapa media de una relación con fobia al compromiso LA MITAD La etapa media comienza cuando el hombre que teme al compromiso despierta de su fantasía de “aquí y ahora” y comprende que usted no sólo le quiere sino que. se concentraba por completo en convencer a la mujer de que él merecía su aceptación. su atención y a menudo. Se siente seguro con ese . Ahora que lo ha conseguido. se pregunta qué significa todo eso. su alma. Sabe que ella le quiere.

como por ejemplo. mediante uno o ambos de los siguientes métodos: . No sólo prohíben el crecimiento. por pequeño que sea. que ella no estará incluida en sus planes para las principales fiestas. el lugar donde ella vive o su situación económica actual. Lo que algunos hombres hacen es expresar a la mujer. Fijar límites: Nada puede sofocar más el crecimiento de una relación que los límites artificiales. En otras palabras. Lamentablemente. Con eso en mente. y sentirse atrapado le produce angustia. si no directamente pánico. sino que desconciertan a la mujer. vacaciones. al margen de la profundidad que haya alcanzado la relación. ahora magnifica cada defecto. se pregunta si en verdad podrá soportarlo. Otros transmiten su mensaje imponiendo limitaciones a la cantidad de tiempo consecutivo que pasarán con la mujer. de hecho. Mientras que antes se sentía inseguro y vacilaba. reuniones familiares. A la . ahora confía en sí mismo y se siente seguro. Criticar: En lugar de disfrutar la relación y dejar que el amor crezca. empieza a criticar tanto la relación como a la mujer. empieza a llevar la relación hacia atrás y no hacia adelante.258 sentimiento. para él sentirse seguro equivale a sentirse atrapado. de pronto. Mientras que antes glorificaba a su pareja. . la aceptación de la mujer ha colocado la relación en otro nivel. Puede empezar por los problemas que tienen solución. Pero la perspectiva de que así sea le asusta y. y el hombre que tiene fobia al compromiso lo sabe. lo suficientemente seguro como para empezar a evaluar si él desea que esa relación se prolongue. etcétera.

se encuentra en un conflicto total y empieza a poner a prueba esos sentimientos. quizá nunca será capaz de asumir un compromiso. crecen las expectativas de compromiso por parte de la mujer. la idea de perderla le aturde por completo. A la larga. pero quiere cerciorarse de que no es necesario que abandone la relación hasta que esté listo.259 larga. Entonces sigue apartándose más y más. cada vez que se acerca. se siente atraído por ella y tal vez la ama tanto como puede. el pánico que le provoca el compromiso a menudo supera toda lealtad y todo sentido de justicia para con la mujer. Le agrada esa mujer. Por eso vuelve a acercarse. Pero. él siente más terror. de modo que retrocede. si la relación ha llegado a la etapa de los límites o las críticas. Sabiendo eso. Avanza un poco y experimenta una angustia absoluta. este hombre suele empezar a resentirse con la mujer por provocar en él todos esos sentimientos intensos. Tal vez comprenda que fue él quien alentó esas expectativas en ella. siente cierto alivio al apartarse de la situación que le causó la angustia. es porque él está emocionalmente involucrado. Pero. el alivio que siente al evitar el compromiso es mayor que su sensación de pérdida. o . Huelga decir que. pasa a concentrarse más en las cosas que ella no puede cambiar. Las primeras veces que retrocede. pero el sentimiento predominante es que echa de menos a la mujer. Básicamente. En su mente. pero tiende a pasar esta idea por alto. a menos que se produzca un milagro. lo que piensa es que ella trata de atraparle y. cuando ve aproximarse cada vez más la posibilidad de un compromiso. a pesar de lo mucho que puede disfrutar en su compañía. A la larga. En realidad. Sabe que.

está haciendo todo lo que considera apropiado para contribuir a que así sea. en cierto nivel. Cualquier mujer que llega a esta etapa tiene un problema importante: continúa relacionándose como si el hombre aún tratara de conquistarla. Ha evaluado todas las cosas que él hizo para que ella se sintiera segura y feliz. o tal vez no. no tiene tanto dinero como Fred. usted se ocupa de menospreciar los de él. y se comporta como si estuviera haciéndolas… aun cuando él haya dejado ya de hacerlas. es un poco gordo. Pero. No es así: le hace sentirse atrapado.” Esto señala un importante cambio en la estructura de poder de la relación. Lo que le impulsa es la necesidad de escapar. usted. Da por sentado que él seguirá haciendo esas cosas. Tal vez usted esté haciendo planes a largo plazo. Cuando se inicia la etapa media. pero me ama y por lo tanto. está perdidamente enamorada… al fin. ha empezado a hacerlo él. Usted piensa que la total aceptación que le demuestra le hace sentirse seguro. Ella no esperaba un cambio de actitud. Mientras él magnifica todos los defectos que ve en usted. Un ejemplo característico: “El no es tan inteligente como yo quisiera. la mujer. Aunque el hombre se comporte de una manera totalmente destructiva. Usted ha dejado de dudar y en consecuencia. vale más que todo lo demás. probablemente tiene la esperanza de que esa relación salga adelante y sin duda. En esta coyuntura.260 incluso amarla. tiene una actitud mental enteramente distinta. muchas mujeres tienden a abrigar la esperanza de que vuelvan a emerger los sentimientos que él . tiene una calvicie incipiente y sin duda. se siente como un animal perseguido.

aumenta la insatisfacción de la mujer. él está convencido de que esos mensajes son muy claros. cree en el mensaje que desea creer. y la expresa. cree estar manifestando su conflicto. El problema es que la mujer no sabe qué mensaje creer. Por clara que él vea la relación. Por eso. hiriente o claramente odioso que llega a ser el hombre en su lucha por convencerse a sí mismo y a ella. ella no cree que haya ningún problema y está segura de que. al establecer límites y apartarse. puede seguir llamándola con regularidad y ofreciéndole excusas que ella puede aceptar: que tuvo que trabajar hasta tarde. El hombre que teme el compromiso no ayuda a la mujer a afrontar la realidad. muchas mujeres se resisten a creer lo que ocurre. normalmente le da mensajes dobles que acaban por confundirla del todo. Por ejemplo. A pesar de lo destructivo. Por ejemplo.261 demostró en el comienzo y todo se solucione. . Al decirle continuamente que la ama y que no quiere perderla. aunque él haya empezado a salir con otra mujer. La primera reacción de una mujer consiste en expresar su angustia de un modo que no resulte amenazador. de que no está atrapado. Además. todo se aclarará y volverá a la normalidad. Las discusiones se vuelven más acaloradas. cuando exprese lo que siente. Al fin y al cabo. Créase o no. cree estar expresando claramente que no va a comprometerse con ella. problemas familiares o cansancio. A medida que pasa el tiempo y que la negatividad de él se acelera. Ella cree estar tratando de enderezar la situación: él piensa que está presionándole hasta el límite de su tolerancia.

tendrá que volver a ser como era en el comienzo. tiene que utilizar ese poder para llevar la relación de nuevo al comienzo. cada vez que lo hace. diga lo que diga. Tolera más y disculpa más. donde se la puede reestructurar para que sea sana. Para la mujer. Aunque se siente en conflicto. cuando él no le importaba tanto y usted vivía ocupada y feliz sin él. tiende a recaer en la conducta típica de una esposa. En resumen. Si una mujer inteligente desea que esa relación perdure y considera que vale la pena intentarlo con ese hombre. Pero. Y no diga que una relación siempre tiene que ir hacia adelante. lo negativo no supera a lo positivo… todavía. Si quiere que vuelva a crecer. En la mitad. Ella no sabe lo que ocurre y la mayoría de las veces. Confía en el vínculo que existe entre ambos y piensa que el amor logrará resolverlo todo. él siente que un nudo corredizo se va cerrando a su alrededor. sucede lo contrario. trata de amar más. ¿Por qué? Porque. espaciosa y no amenazadora. es necesario cortarla y volver a . es confusión. casi como para demostrar que es “buena para él”.262 hace todo lo posible por convencer al hombre de que el camino correcto es el del compromiso. En todo caso. el temor que le inspiran esas cualidades femeninas es mayor que el amor. recíprocamente independiente. En esta etapa media. Dado que la mujer ha sido programada para comportarse de ciertas maneras. la mujer tiene un poder emocional basado en el hecho de que el hombre ha desarrollado un fuerte apego hacia ella y considerable afecto también. no evalúa correctamente la conducta de él. Piense en ella como si fuera una planta enferma. la palabra clave para este hombre es conflicto. Si usted desea lograr esto con un hombre que teme al compromiso.

él sigue queriéndola tanto como en el comienzo. parecía necesitar su amor y su aceptación. la ahogará. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. Cómo reacciona usted: A estas alturas está. si usted presiente que hay un problema. usted se comporta como si él siguiera siendo aquel hombre que. puede malinterpretarlo y esforzarse por brindarle una sensación de seguridad aún mayor. No tiene la menor idea del conflicto que empieza a emerger.263 plantarla en oro suelo. tal como le ha sucedido a usted. Dado que ignora por completo el cambio que se ha producido en la actitud de él. piensa que lo lógico es que los sentimientos de él se hayan intensificado. más que nada. . loca por él. como si algo le asustara. De hecho. por decirlo de una manera sencilla. Si lo único que hace es regarla. En lo que a usted respecta. Está tan ocupada brindándole el afecto y la seguridad que él deseaba que no logra reconocer o evaluar apropiadamente los primeros indicios de que él empieza a apartarse. que no sea tan atento como antes. El esquema característico 1 El parece echarse atrás. con lo cual sólo consigue aumentar la angustia que él sufre por el compromiso. En todo caso. etcétera.

se dispone a entrenarla para que espere menos de lo prometido originalmente. y no le agradan. Sepa que el hecho de que usted le tranquilice y le demuestre aceptación no aliviará el . se le ocurre que algún día puede tener deseos de escapar de usted. empieza a sentirse atrapado por la idea de permanencia. en lugar de preocuparse por cómo puede conquistarla. Sabe que es el responsable de que usted espera más de él. Le aterran las posibles implicaciones de esa noción. tómelo como una señal de que puede haber un serio problema. pero de pronto no está seguro de querer dar más… ni de poder hacerlo. Percibe los primeros asomos de la fobia al compromiso. su problema empieza a emerger y algo le dice que emprenda la retirada. La intimidad de la relación comienza a cernirse sobre él.264 Las intenciones de él: Casi en el preciso instante en que la conquista. Aunque su primera reacción consista en Acercarse más a él. Establece la base necesaria en caso de que quiera marcharse del todo. casi inconscientemente. Comprende que esos pensamientos sorprenderían a cualquiera que hubiese sido testigo de la intensidad con la que se dedicó a la conquista. Por eso. La reacción inteligente: Cuando perciba el primer indicio de que él se está echando atrás. lo más adecuado es alejarse. Ahora.

aunque la ame. no resultará sofocado por usted. Pruebe a apartarse un poco y vea qué sucede. Si piensa que vale la pena intentarlo. afectuosa. Sin embargo. haga lo que haga. Comprenda que usted puede estar con un hombre para quien una pareja tan unida es una trampa.265 problema de él. si usted pone un poco de distancia y él reacciona con celos. etcétera. no encare su vida de modo que gire sólo en torno a él. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. En cambio. 2 Mientras que una vez sus intenciones fueron claras. puede tratar de demostrarle mediante hechos. Y. . evalúe lo que ocurre. y no trate de engañarse. Entonces. No actividades que le pongan celoso. no trate de ser más generosa. no se vuelva posesiva. es muy probable que sea la causa de ese problema. sino cosas que le permitan salir de casa y dejen en claro que usted tiene una vida propia a la cual no desea renunciar. No necesariamente significa que él tenga planes a largo plazo para ustedes dos. y no palabras. No es la reacción adecuada. Al contrario. que. Proyecte más actividades por su cuenta. atenta. Haga lo que haga. tómelo como lo que es.

se encuentra totalmente sumida en la aceptación. es probable que esté haciendo una lista de todas las cosas que le agradan de ese hombre y buscando explicaciones lógicas para todos los aspectos negativos. y está tan condicionada por ella. y desea disfrutar los sentimientos positivos. quizás incluso la ame. Si usted es como la mayoría de las mujeres.266 Cómo reacciona usted: Presta atención a los mensajes que desea oír y no tanto a los demás. Pero sabe también que. usted está pensando en la suerte que ha tenido al encontrar a ese hombre tan maravilloso que tanto la quiere. Le agrada saber que puede confiar en usted y contar con su aceptación. ¿Cómo podría creer que ese mismo hombre empieza a observarla en busca de sus defectos? Las intenciones de él: Se encuentra francamente confundido. sino que se ha acostumbrado tanto a aquella aceptación positiva que él le demostraba. No es que no “oiga” cuando él empieza a volverse negativo. En esta etapa. que no concede a los mensajes negativos todo el peso que merecen. Siente afecto por usted. De hecho. Por eso opta por un modo intermedio de transmitir lo que siente. Y no quiere perderla. arruinará la relación. y él no quiere que eso suceda. Esos mensajes dobles pueden ponerse de manifiesto cuando él se comporta de un modo diferente en distintas . Pero tampoco quiere que usted espere nada. si se lo dice a usted.

. No puede limitarse solamente a los mensajes de amor y fingir que los otros no existen. en realidad. todo es pasión y demostraciones de cariño. En su mente. es un hombre confundido que da mensajes confusos. En otras palabras. que abarca las actividades cotidianas tales como lavar la ropa. En sus actos –tales como preparar cenas íntimas. La reacción inteligente: Usted debe cerciorarse de escuchar los dos mensajes. la debate. Aun cuando una mujer perciba esa diferencia. tiende a pensar que. etcétera. Por ejemplo: cuando están solos en casa. Para justificar sus actos. casi como si quisiera negar lo que existe entre ustedes.se echa atrás. en lugar de seguir adelante con esa idea. el afecto y la intimidad triunfarán. y su fobia al compromiso empieza a hallar motivos por los cuales usted puede ser inapropiada o la relación puede fracasar. el tiempo que pasa con él es exactamente eso.enfatiza ese aspecto de la relación. lo que hace es atizar el temor. veladas en casa.y tiempo real. cuando empieza a pensar que usted puede ser la mujer adecuada para él. hay tiempo de fantasía –que incluye la pasión y el sexo. en la mente de él. Ella cree estar atizando el fuego del amor cuando. puede razonar sobre lo que él ve como defectos en usted. cuando hay alguna actividad en el mundo real –especialmente si ésta incluye a otras personas. El único problema es que. Comprenda que. a la larga.267 situaciones. ya sea en la cama o una fiesta.

De esa manera. Por eso. Cómo reacciona usted: Desde luego. quizá sea tiempo de evaluar la profundidad del temor que él siente. no desea exigirle que la incluya. Una reacción típica: “Le . Aquí lo más importante es no dejar que la dualidad llegue a convertirse en algo permanente. Pregúnteselo. Si él padece temores importantes. Piensa que su relación de pareja se basa en la intimidad emocional y en la confianza. Con frecuencia. busca alguien más a quien culpar. O una idea peor: no está segura de que él acepte incluirla. se siente como una adolescente excluida por sus compañeros de escuela. su familia o su trabajo. es mejor que ambos lo sepan.268 En este caso. ¿Le preocupa tener que asumir un compromiso? ¿Y si fijaran un lapso durante el cual los dos acordaran no pensar en la posibilidad de comprometerse? Al concluir ese período. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. Pero no sabe qué hacer. De hecho. Se resiste a creer que ese hombre pueda ser tan cruel. se siente dolorida. y la excluye a usted de una o más de ellas. son “zonas prohibidas”. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. usted misma puede decidir hasta qué punto se arriesga con él. No lo comprende. El reconocimiento le permitirá protegerse. pueden evaluar la relación y decirse con sinceridad qué siente cada uno. Por eso. tales como sus amigos.

Enfréntelos antes de que . él no quería que me conocieran. Llegué a la conclusión de que debía de avergonzarse de mí. simplemente. No quiere que usted albergue expectativas poco realistas con respecto a él. La reacción inteligente: Si usted ha llegado a esta etapa de la relación. No podía creer que. Los culpé a ellos. Pensé que les tenía miedo y quería protegerme. pero luego me puse furiosa. este hombre está previniéndola. de ahí que le dé excusas en lugar de decirla la verdad. se encuentra con problemas. pero esa conciencia no supera la angustia que le provoca la perspectiva de incluirla a usted en todos los aspectos de su vida. Al principio me dolió.” Las intenciones de él: Es claro que él trata de limitar la participación de usted en su vida.269 creí cuando me dijo que su familia era imposible. En cierto nivel. al tratar de demostrarle que siempre habrá límites que no desea que usted sobrepase. A su manera peculiar. Después tomé conciencia de que nunca había conocido a ninguno de sus compañeros de trabajo. sabe que su comportamiento está afectándola en su ego. Comprende que la está lastimando. No quiere que intervenga en todo lo que hace hasta tal punto que ya no le quede manera de escapar.

Comprenda y acepte lo que eso significa y responda de una manera acorde. es una cosa.270 empeoren. no acuda a él para que mitigue ese dolor.será mejor que se aparte usted. Si le dice que está dolida. pero establezca a la vez límites propios y claros. No participe en el juego aceptando esa crueldad. Conozca el significado de los límites. aunque no punitiva. Si ha llegado a tener una conducta cruel –si no la lleva con él a cenas familiares o a reuniones sociales importantes o la trata de una manera que deja mucho que desear. y eso no fuera bueno. Básicamente. Piénselo: ¿qué haría usted si un amigo o amiga le hiciera eso? Sus reacciones se adecuarían a las circunstancias. Si él es la persona que está causándole dolor. no hay excusas para tanta crueldad emocional. tarda en presentarla a sus amigos pero es evidente que se está esforzando. Observe lo que él hace. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. lo más probable es que él piense que trata de atraparle. Si. Si él está lastimándola a propósito. Pero comprenda que las reacciones de él no serán las que usted desea. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. retírese. No trate de sobrepasar los de él. convénzase de que lo hace a sabiendas. Si él sigue excluyéndola. Su actitud debe depender. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. de la medida en que él esté excluyéndola. No puede permitir que la trate de esa manera. hasta cierto punto. simplemente. quizá del todo. .

Lo que ocurre es que tiene la impresión de que toda esa gente espera que se case con usted. estas reuniones ponen muy incómodo al hombre que tiene fobia al compromiso. llega a la conclusión de que esa persona no le entiende o tiene celos de él. pero cuando está con su familia. Pero. usted puede culpar a un amigo o a alguien de su familia por hacerle sentirse incómodo. se siente un impostor. Quiere que le agraden las personas que a usted le agradan y que ame a las personas que usted ama. . Cuando asiste a una de esas reuniones. Las intenciones de él: Sin duda. Incluso es posible que crea que así deba ser. en lugar de estar ansioso por conocer a sus familiares y sus amigos cercanos y por estar con ellos. aparentemente prefiere evitarlos. Piensa que no debería estar con esas personas a menos que estuviera dispuesto a asumir un compromiso… y no lo está. En algunos casos. en un ambiente aislado e íntimo. Piensa que toda su cara expresa la palabra “engaño”. puede engañarse. se le ve tenso y no actúa en absoluto como cuando está a solas con usted.271 Cómo reacciona usted: Usted quiere compartir con él las cosas buenas de su vida. Cuando está a solas con usted.

272 La reacción inteligente: Reconozca la posibilidad de que su familia y sus amigos estén interpretando la situación mucho mejor que usted. Luego. Si tiene un millón de cosas que hacer o si tiene que ver a sus amigos. y usted no es Julieta. Por un tiempo. incluso puede pensar que el agrada que él cuente así con usted. No empiece a pensar que nadie la quiere y nadie la entiende más que usted. No se distancie de su familia y sus amigos en señal de lealtad hacia él: el síndrome de “tú y yo contra el mundo”. El no es Romeo. cuando al fin repara en el cambio. Si él le dice que tiene más trabajo que antes. casi como el de un matrimonio. sienten una intensa lealtad para con usted. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. Cómo reacciona usted: No advierte el cambio de inmediato. La conocen desde hace mucho tiempo y aunque no se lleven bien. no duda de su palabra. usted piensa que la relación está adquiriendo un ritmo cotidiano normal. y no en cómo está actuando ahora. Cree que eso significa que usted podrá hacer lo mismo . acepta las explicaciones. la manera en que él se comportaba en el comienzo la impresionó tanto que sus reacciones todavía se basan en cómo era él.

Ni siquiera se le ocurre la posibilidad de que él no sienta lo mismo.273 con él. siga siendo igual. pero sí está seguro de que necesita distancia. usted ya no ocupa un lugar tan prioritario como antes. . espera sus llamadas telefónicas y le sorprende con cenas especiales u otras atenciones. que tiene que trabajar tanto. sábados y domingos. inventa excusas y no aparece hasta las diez. y la llama por teléfono. pero ahora sólo quiere verla los sábados. inventa excusas con la esperanza de que usted le dé más distancia y a la vez. Las intenciones de él: En efecto. se veían todos los viernes. Por consiguiente. Entonces siente pena por él. el viernes por la noche e incluso el domingo. quizá varias veces. Esto funciona de la siguiente manera: antes. No sabe a ciencia cierta qué quiere que suceda. usted le cree. y trata de establecer un esquema de vida que le permita pasar más tiempo sin usted. Otra posibilidad: en lugar de llegar a las seis y cenar con usted. Cuando él le dice que ese cambio es pasajero. A él no se le ocurre que sus excusas le proporcionan a usted las justificaciones que necesita para actuar como una esposa cumplidora. y él quiere que usted lo sepa… pero no hasta el punto de poner en peligro la relación. Entonces le dice que tiene que trabajar.

Entiendo que pueden surgir emergencias en el trabajo y que hay razones verdaderas. pero. Deje de comportarse como una esposa comprensiva. o una tarjeta simpática. Es un hombre que al principio le prometió todo y ahora está echándose atrás.274 La reacción inteligente: No crea que esta conducta es pasajera. No le prepare la cena ni la mantenga caliente durante horas. no haga nada a menos que él se lo pida. por lo general. Tal vez prefiera no afrontarlo. pero lo sabe. una mujer inteligente sabe distinguirlas. sepa que tendrá problemas. porque no quiere que ella le pida demasiado. Si usted no es una prioridad para él. Y no se preocupe pensando que él la considerará menos por ello. Si usted desea seguir más allá de esta etapa. Una vez que la relación ha llegado a esta etapa. Es absolutamente inapropiado que le envíe un cesto con comida. No esté disponible cada vez que él la llame o encuentre tiempo para usted. . o cualquier otra cosa para demostrarle que le ama mientras él trabaja. Es más. sino que viva su propia vida. el hombre que tiene fobia al compromiso normalmente se siente demasiado culpable para pedirle algo a una mujer. que él no lo sea para usted. No es un hombre que ha construido poco a poco una relación estable. El no es su esposo en quien confía desde hace años. No estoy sugiriendo que pruebe jugarretas. Usted sabe cuándo un hombre está inventando pretextos. si su pareja le pide que le prepare la cena y le espere levantada. es probable que sea sincero. Por eso.

y es probable que. Algunos hombres. siente la necesidad de hacer algo en ese aspecto para que usted sepa que se está “enfriando”. Las intenciones de él: El piensa. Por lo tanto. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. lo que hacen es retroceder y dejar de . usted se siente muy rechazada y le preocupa la posibilidad de que él esté perdiendo el deseo por su culpa. de alguna manera alimenta las esperanzas que usted ya tiene. Cómo reacciona usted: Cuando se produce un cambio en los hábitos sexuales de su pareja. Sin embargo. que nada puede cimentar una relación más que la intimidad sexual. Por lo común. y usted también. hay muchos otros que siguen sintiendo todo ese romanticismo. sus reacciones varían: una parte de usted tiene la esperanza de que se trate de un fenómeno normal que se da cuando una relación se vuelve más estable.275 6 Sus hábitos sexuales cambian. Por ese motivo. usted lo advierte de inmediato. ahora todo es técnica. simplemente cambian de estilo: mientras que antes todo era romanticismo. le parece que si demuestra un exceso de interés sexual. Si esta nueva conducta se prolonga. de un modo sutil. por ejemplo. otra parte de usted trata sutilmente de seducirle.

No asuma la responsabilidad por nada que sea sexual. etcétera. los unirá. no tendrá que sentirse culpable por seguir “alimentando sus esperanzas”. ahora hace todo lo contrario. Si él se está enfriando. No es precisamente que se haya convertido en un amante reacio. cuando estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de desabrochar cada botón. Es sólo que no quiere asumir la responsabilidad por el sexo. No olvide que ese vínculo es precisamente lo que le asusta. para él. Y es una cuestión emocional. de alguna manera. sin mencionar apagar las luces y cerrar la puerta con llave? Pues bien. él puede aducir que fue usted quien tuvo la idea y él. Es natural que se sienta rechazada e insegura. es usted quien toma la iniciativa. Si en la mayoría de las veces. Pero no trate de cambiar la situación volviéndose de pronto más seductora. eso significa asumir la responsabilidad por la continuación de la relación.276 tomar la iniciativa. No asuma la responsabilidad por el sexo. No es que él haya perdido de pronto el interés en usted. nada de prendas mínimas (o comestibles) para que él se las arranque o devore. El vínculo que hay entre ustedes no va a fortalecerse cada vez que usted logre llevarle a la cama. se está enfriando. nada de cenas románticas. La reacción inteligente: Lo primero que usted debe saber es que tiene que enfrentar la realidad. No se envuelva en papel celofán para esperarle en la puerta. y no crea que éste. lo que ocurre es que el sexo representa uno de los vínculos más . desde luego. ¿Se acuerda del comienzo. porque.

¿Qué debe hacer. Si va a hacerlo. antes había tanta intimidad sexual entre ustedes dos que el lógico que usted no entienda por qué ya no la hay. Mantenga la distancia con sutileza. Olvídelo por un tiempo. besos o mordiscos. lo hará de todos modos. entonces? Dejar de concentrarse en el sexo. (El impulso es comprensible. no se acueste con él sólo porque al fin tiene ganas y usted cree que debería tenerlas también. 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir . Diga que está cansada y acuéstese a dormir antes que él. y no volverse más agresiva. él irá a acostarse con otra mujer. No le acose con demostraciones de afecto. lo más probable en los casos más extremos de fobia al compromiso es que él desee acostarse con otra mujer precisamente porque lo hace con usted. por ningún motivo se lo señale a él. usted no tiene la culpa de nada. Y si la distancia da resultado. cuando él recupere el interés. ¡LO MÁS IMPORTANTE! No se sienta rechazada. Luego. caricias.277 fuertes que hay entre ustedes. Esto debe ser para usted una señal que recomienda tener más cautela en lo sexual.) Y no lea artículos de revistas que le enseñen a excitar a su pareja. si usted se aparte sexualmente. Además. Deje que vuelva a conquistarla. No se inquiete por la posibilidad de que. no esté siempre a su lado ni le tome constantemente del brazo.

Por lo general. pensando que él notará cuánto se esfuerza por hacerle feliz. Además. He aquí algunos ejemplos claros de indicios de que un hombre está fijando límites: . por eso. esto altera el flujo normal de una relación. él nunca tendría tiempo para verla. deliberadamente. a menos que adapte sus actividades a los horarios de él. pero le molestan las “reglas” que él impone. Cómo reacciona usted: Tiene la impresión de que. Su manera de organizar su tiempo constituye uno de los indicios más reveladores acerca de las restricciones que está imponiendo. Las intenciones de él: No quiere que la relación tenga un flujo natural. Son injustas y hacen que la relación resulte sumamente desigual. por definición. A estas alturas. trata de hallar más maneras de complacerle.278 primero. destruyen la espontaneidad y alteran el flujo natural de la relación. se garantiza límites que sólo él puede sobrepasar cuando lo desee. le impone límites. Dado que él está a cargo de la organización de los horarios. Toda esa situación la hace sentir frustrada y desmoralizada. Tiene la esperanza de que eso dé resultado y de que él vuelva a ser el hombre cariñoso que usted recuerda. él es tan diferente de cómo era en el comienzo que usted ya no sabe qué hacer. Entonces se adapta.

A propósito. que usted busca un futuro a largo plazo. y con razón. Cuando usted hace tanto por adaptarse a la vida de él. no le amenace ni le señale lo que está haciendo usted. y nunca. Ustedes se ven todos los sábados por la noche. pero cuando llega el domingo. En cambio. Lo más normal. jamás. es inevitable que lo note. . no acomode sus horarios a los de él. No se comporte como una esposa cumplidora que siempre está en casa para su marido. Sólo sugiero que se ocupe de verdad de usted y deje de acomodarse tanto a él. No trate de conseguir que pase más tiempo con usted tomando la iniciativa e invitándole a salir. El piensa. se retrasa. es que él diga que no y la haga sentir más desgraciada. o bien que acepte y pase toda la noche con una . haga planes propios. haga su vida. Eso le hace sentir más amenazado. No digo que emprenda una conducta manipuladora que afecte los puntos inseguros de él y le obligue a actuar de otra manera. La reacción inteligente: Es muy sencilla. Simplemente.279 . . No discuta con él por sus horarios. en esas condiciones. siempre se va a las diez de la mañana a más tardar. Desaparece para las fiestas tradicionales. Nunca pasa con usted tiempo no estructurado. Nunca hace planes para pasar unas vacaciones o un fin de semana largo con usted. .

para asegurarse la libertad de entrar en la vida de ellas a su antojo sin que ellas tengan el mismo derecho que él. hay hombres que llevan sus límites más lejos que otros. él no le había permitido quedarse siquiera un momento los domingos. Obviamente. Durante tres años. durante tres años. él insistía en llevarla a su casa. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. Todas las semanas. el hombre las hace sentir así deliberadamente. Ninguna relación puede tolerar esa desigualdad. cuando despertaron. Una mujer me dijo que. fuera había una tormenta de nieve. un domingo. a pesar de que los caminos estaban cubiertos de nieve. se levantaba a las ocho. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. Aun así. en la mayoría de los casos.280 expresión de tanto disgusto que acabará por hacerla sentir mal de todos modos. ella y su novio habían pasado juntos solamente las noches de los miércoles y sábados. la llevaba a desayunar a una cafetería cercana y luego la acompañaba a su casa. Pues bien. El objeto de este relato es que muchas mujeres permiten la imposición de estos límites en la relación porque se convencen de que existe un motivo verdadero para ello. . Expresa que le disgustan las “expectativas”. Pero. la cafetería estaba cerrada y no había manera de viajar. le decía que tenía que ver a sus hijos.

Piensa que. está segura. será cada vez más difícil escapar. hace hasta lo imposible por no negarle nada. es un hombre casado. es un hombre casado. . cuando era capaz de hacer cualquier cosa por usted. Si la acompaña a la boda de su primo. Si planea una cena con invitados o la ayuda a colgar un cuadro. si hace algo por usted. y que su conducta actual es algo pasajero. él hará más por usted. es un hombre casado. Las intenciones de él: Se muestra hipersensibilizado a cualquier cosa que pueda interpretarse como una invitación a que usted dependa de él. si usted hace más por él. además. Por ejemplo: si él hace un recado para usted. por lo tanto. que es lo que ocurriría si estuvieran casados. ella le imponía durante lo que usted imagina que fue una niñez atormentada.281 Cómo reacciona usted: Probablemente empieza a actuar como si estuviese caminando sobre huevos. Tal vez trate de hablar con él sobre su madre y sobre las exigencias que. Por eso. pero empieza a tener la impresión de que siempre es usted quien tiene que adaptarse. nunca él. Recuerda. esforzándose en extremo por no exigirle nada. Quiere hacerle feliz. usted esperará que haga más aún y. No quiere que usted cuente con él. cómo era él en el comienzo. Piensa que así es él normalmente. Hay una tendencia a creer que.

El piensa que. cuando hacía casi cualquier cosa que usted le pidiera. Olvide este tira y afloja. por el modo en que la trata. No empiece a hacer más por él con la esperanza de que. comprenda el mensaje y responda de un modo acorde. No es el mismo hombre. Lo hace porque no quiere ser un marido.Convénzase de que esa conducta no es una prueba: no es que él se comporte así porque no quiere que una mujer “se aproveche de su buen carácter”. como una esposa. si consigue hacerle cumplir con una o dos peticiones sencillas. lo más probable es que los dos estén interpretando la relación de la misma manera.282 Además. Usted piensa que. y desea olvidar aquella fase. no quiere que recuerde cómo era él en el comienzo. Verá. Por lo tanto. La reacción inteligente: Olvídese del comienzo de la relación y no dé por sentado que él tiene las mismas intenciones que el hombre que con tan buena voluntad le pintó la cocina. a la larga. No trate de justificar la conducta de él. instantáneamente se convertirá en su esposo. Por ejemplo. y no le pida nada. si permite que usted se vuelva dependiente. no actúe como una esposa. si necesita algún trabajo de carpintería. contrate a un carpintero o aprenda a usar herramientas. él se dará cuenta de que no es tan terrible y opondrá menos resistencia a convertirse en su esposo. Y no empiece a discutir con él. Si tiene una . la llevaba al médico y pasaba a recogerla al trabajo cuando hacía frío.

9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. invite a un amigo. de los problemas de la relación.283 fiesta para la cual necesita acompañante. Por lo general. Mientras tanto. . y no desea lo mismo que usted. pregúntese por qué está soportando una relación que le brinda tan poco. y se comporta como si no le importara si usted está feliz o triste. sólo para poder hablar de él con un profesional. no se preocupe por la posibilidad de que. Incluso es posible que piense en iniciar psicoterapia. Ahora. ¿Qué ha sucedido? En el comienzo. pasa mucho tiempo hablando de ello con sus amigos. El hombre que tiene fobia al compromiso no piensa como usted. él la hacía sentir que al fin había encontrado la combinación perfecta de amante y mejor amigo. al actuar usted así. simplemente por unas pocas semanas maravillosas en el comienzo. tal vez puedan tratar de construir una relación con otras reglas básicas. Entonces. Casi ignora los ruegos que usted le hace. y lo diseca y analiza mentalmente. él se sienta inseguro o tenga celos innecesarios. Si esta actitud independiente hace que él modifique su conducta. Cómo reacciona usted: Presta cada vez más atención a todo lo que él dice. él ya no quiere hablar de nada… y menos que nada.

El hecho de no prestar atención a lo que usted dice es sólo una de sus maneras de apartarse. trata de averiguar más sobre lo que puede estar ocurriéndole a él. En el comienzo. A veces piensa que él aprenderá con el ejemplo. imagina largas conversaciones con él. hace todo lo posible por averiguar qué es lo que ocurre¡ Las intenciones de él: Está excluyéndola mentalmente. No es una cuestión de prioridades. y se pregunta si no se habrá producido un gran malentendido. El problema es que él está apartándose. Ese no es el problema. lo oye. Por consiguiente. ¡En otras palabras. sabe que usted no es feliz. el hecho de prestarle atención era una de sus maneras de demostrarle cuánto la quería. No es que no quiera oír lo que usted le dice. . en las cuales prueba distintos enfoques y se defiende. Dado que él no desea hablar con usted sobre lo que sucede. Es como si se cerrara a usted. hace todo lo posible por hablar con él sobre los problemas de él y trata de brindarle más comprensión y apoyo a él. por eso. sus motivaciones y su psicología. el no prestarle atención es su manera de demostrarle que tiene miedo de quererla.284 Piensa que debe de haber habido algún problema del cual usted no está al tanto. Ahora. De hecho. No es que tenga otras cosas más importantes en que pensar y que ocupan toda su atención. él ya lo sabe. No es necesario que le convenza de que usted es maravillosa.

10 La alaba por ser leal.285 La reacción inteligente: No haga que su principal actividad sea escucharle o hablar de él. a la larga. no reaccione de inmediato haciendo algo especial para él con la esperanza de que. buena cocinera. preocúpese por su propia felicidad y por averiguar si le conviene o no renunciar a ese hombre y seguir con su vida. o en el problema. o lo poco que entienda su problema. . él no está poniéndola a prueba para ver si su amor puede o no soportarlo todo. tampoco. dedicada. largas charlas con él sobre ese problema. modificará su conducta. él volverá a sus cabales y caerá rendido a sus pies. si se da cuenta de lo mucho que le ama. no le corresponde a usted resolverlo por él. esas virtudes parecen incomodarle. Una vez más. El sabe cuánto le ama… y eso es una gran parte del problema. Usted no es su terapeuta ni su madre. Oblíguese a dejar de hablar largamente con sus amigos sobre el problema de él. No tenga. llegue a ser una obsesión. Cada vez que él deje de prestar atención a lo que usted necesita. al mismo tiempo. En lugar de preocuparse por los problemas de él. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. A pesar de lo mucho. No deje que el hecho de pensar en él. Borre de su mente todas las fantasías de novela romántica que le dicen que. inteligente.

El dice que admira sus sólidos principios tradicionales. lamentablemente. los libros más elevadamente esotéricos. Las intenciones de él: Básicamente. y usted deja como al pasar. enfatiza los aspectos de su personalidad que él dice admirar. y cada vez que viene a verla le recibe el sonido de su estéreo. demostrarle cuánto vale usted. debería desear todas las cosas que usted representa. piensa que debería apreciarlas más. El siempre la felicita por sus comidas. y usted trata de ser aún más honesta y leal.286 Cómo reacciona usted: El dice que la respeta por su honestidad y por su lealtad. Supuestamente. es casi como si estuviese discutiendo consigo mismo. sobre su mesa baja. El dice que respeta su inteligencia. por lo tanto. Desea complacerle y. entonces. y usted adopta principios aún más sólidos y más tradicionales. Cuando le hace esta clase de cumplidos. la elogia por todas esas cualidades que le hacen sentirse atrapado. En otras palabras. El dice que le alegra mucho que compartan los mismos gustos en música. ¿por qué no las desea? Lo que él está pensando es lo siguiente: “Serías una estupenda esposa… pero no estoy seguro de querer una . y usted invierte en un multiprocesador de alimentos. usted da por sentado que ese hombre sabe lo que dice y que valora las cualidades por las que la elogia. Son cualidades que considera que una buena esposa debe tener y además.

piense en las mujeres con quienes él ha tenido relaciones más duraderas. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. Por ejemplo. La reacción inteligente: No interprete que esos elogios significan que debe empezar a cocinar más.287 esposa.” No se confunda: a él le agradan verdaderamente esas cualidades. debe tratar de acercarse más a la figura de esposa “ideal” que él tiene en mente. a ser más comprensiva ni que. de uno u otro modo. No suponga que todos esos cumplidos son genuinos y que usted debe proceder de acuerdo con ellos. ¿Alguna tenía esas cualidades? Lo digo porque hay una gran cantidad de hombres que afirman desear todas esas cualidades “de esposa” y a la larga terminan por formar pareja con mujeres cuya idea de la comida casera consiste en pedir al hombre que traiga comida china. Eso es un error. Si no me cree. le cuesta dormir en su cama. nunca encuentra espacio para aparcar cerca de su casa. pero le hacen sentirse incómodo porque le recuerdan demasiado la palabra “M”. .

él encontrara motivos diferentes y a menudo. mucho más complicados. por los que podría tener dificultades para verla.288 Cómo reacciona usted: Pide disculpas sin motivo alguno y trata de adaptar su ambiente a las necesidades de él. Estos problemas no son reales y no deben ser tratados como si lo fueran. Usted se pregunta si es posible que él le esté diciendo que compre otra cama. Cuando se conocieron. Tiene plena conciencia de que. si se tratara de la cama. . se mude a un sitio más cercano o entregue su gato en adopción. La reacción inteligente: De ninguna manera adapte su ambiente a las necesidades de él. si usted los resolviera. y lo más probable es que. se podría arreglar la compra de una cama nueva. Todas estas quejas le ayudan a justificarse y a encontrar excusas para pasar menos tiempo con usted. y si él tuviera planes de compartirla con usted de forma permanente. Las intenciones de él: El también sabe que todas estas cosas no constituían un problema al principio. El no quiere solucionar ninguno de estos problemas. trate de solucionar una de esas quejas y vea qué sucede. Si duda de lo que digo. él no tenía tantos problemas para verla. No se ofrezca a comprar una cama nueva ni entregue su gato a un amigo.

él nunca dormía allí tampoco. Si es alérgico a su gato. Lamentablemente. véanse en el apartamento de él y que él prepare la cena. Entonces ella salió y compró una cama nueva. Algunas de sus quejas pueden reflejar ciertos ajustes que son necesarios en cualquier relación. Este es un caso extremo. el hombre no llega a ser así hasta que empiezan a convivir. Puede probar de qué se trata modificando una o dos cosas según lo que él dice necesitar. o bien podrían ser indicios de un problema más importante que se volverá peor aún. dígale que no se moleste en venir. Si él no puede dormir. Si él se tranquiliza. Entonces sí tiene un millón de problemas en relación con el sitio donde están viviendo… pero los expresa como si usted fuera responsable por todos. A veces. deje que él se haga responsable de los cambios necesarios. el esfuerzo siempre debe ser conjunto. observe con atención esa tendencia a criticar el ambiente en que usted vive. porque de pronto decidió que no había sido la cama lo que le impedía dormir.289 Conozco a una mujer cuyo novio se quejaba amargamente de la cama. Si tiene problemas para aparcar. Si necesita una cama nueva. y se pasó toda la noche frotándose los ojos hasta dejárselos enrojecidos e hinchados. Había sido la colcha: él era alérgico a esa colcha. . Si ya están casados o viven juntos. que él la elija y la encargue. En ese caso. por ejemplo. dígale que se vaya a dormir a su casa. y luego vea si la lista de problemas se hace más corta o más larga. pero es un buen ejemplo del hecho de que no se gana nada al tratar de adaptar el ambiente propio a las necesidades de él antes de la boda… e incluso después de ésta.

demasiado rica. entienda lo que eso puede significar para el futuro. no se ponga a la defensiva ni se sienta culpable cuando él se queje de su refrigerador. Haga lo que haga. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. Pero si encuentra más cosas que criticar. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. alta. italiana. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. esos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. demasiado madura. baja. blanca. etcétera. su botiquín médico. demasiado “término medio”). anglosajona. Deje que él inicie los cambios que son importantes para él. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. negra. su cubo de la basura. cristiana. divorciada.290 estupendo. O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. (A propósito. No asuma toda la responsabilidad de cambiar las cosas. judía.) . demasiado joven. demasiado pobre.

Las intenciones de él: El comprende muy bien que algunas de esas cualidades son las mismas que le resultaron atractivas al principio. pues es imposible cambiarlos. Con frecuencia. su origen étnico o la situación económica de sus padres. Puede utilizar a sus padres. su estatura. no significa que vaya a marcharse… todavía. El sabe que usted puede comprar una cama nueva. engordar o teñirse el cabello. Después se pone totalmente a la defensiva y se siente dolorida. Sólo significa que él quiere hacerle saber que tiene motivos “legítimos” para hacerlo. si así lo deseara. No se siente cómodo hasta que ha llamado la atención de usted sobre esos problemas.291 Cómo reacciona usted: Cuando él empieza a hacer esta clase de cosas. usted piensa que es una broma y la considera moderadamente graciosa. a la larga. su edad. Pero también sabe que son excusas que le ayudan a escapar de la relación cuando llega el momento de comprometerse. adelgazar. estos “defectos” son una manera de culpar a alguien por el posible fracaso futuro de la relación. Una vez que usted lo sabe. Pero no puede cambiar su religión. Estos “defectos” inherentes constituyen las vías de escape más seguras. No puede creer que él esté hablando así de usted. Cuando él empieza a señalar esos problemas. se pone furiosa. puede tener que abandonarla. su abogado y los hijos que tiene de un matrimonio anterior como excusas para escapar de lo . él cree haber dejado en claro que. A la larga.

y él también. y ésa es la realidad que usted debe afrontar. No defienda su estatura. no pueda dejar de actuar así. no espere que él le pida disculpas por haberse portado tan mal con usted y vuelva a ser como en el comienzo. y eso es precisamente lo que está ocurriendo. Pero lo está haciendo. su religión ni su origen étnico. del mismo modo en que. y apártese de él. pero eso no significa que no sea capaz de añadir hechos a sus palabras. Dicho de otra manera.292 que tiene con usted. Créalo. Usted lo sabe. No quiere lastimarla. La reacción inteligente: Sepa que está usted ante un canalla. . Si tanto le molestaba. Es una gran maldad hacer que alguien se sienta tan mal por algo que no puede cambiar. simplemente. nunca debió insistir en formar pareja con usted. Cuando un hombre normalmente sensible adopta esta actitud cruel y desconsiderada. cuando era niño. El quiere que usted se aleje. no puede casarse con usted porque mamá y papá no lo dejan. utilizaba a sus padres. lo más probable es que se sienta abrumado por la intensidad de la angustia que le produce la perspectiva de compromiso y que. No acuda a él como si fuera capaz de protegerla de esa parte de sí mismo. Usted está en lo cierto al pensar que él no dice todas esas cosas en serio. Sé que resulta difícil creer que este hombre que tanto parecía quererla ahora la trate así. Resulta esencial para su salud mental que usted conserve una actitud realista y no se deje llevar por la fantasía.

lo mejor que usted puede hacer es limitar la participación de él en su vida. y la suya en la de él. como tampoco desea . por lo general. y no espere verle cambiar como por un milagro. la toman desprevenida. no desea tener con esa mujer una relación comprometida. O tal vez le descubre mintiendo descaradamente. Estas cosas. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. un hombre que tiene un grado extremo de fobia al compromiso suele utilizar a otra mujer como la gota que derrama el vaso. Pensaba que compartían un amor verdadero. no tiene sentido. teniendo en cuenta las cosas que él le ha dicho.293 Una vez más. De hecho. 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. Quizá le preocupaba esa posibilidad. con la esperanza de que lo niegue. Usted no esperaba eso. le parece absolutamente increíble. pero pensaba que él estaba demasiado unido a usted.) Cómo reacciona usted: Quizás empieza a encontrar cosas que indican que otra mujer ha estado en el apartamento de él. Tal vez le interrogue. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. Normalmente. Las intenciones de él: Por lo general. Para usted. A menudo.

créase o no. es tanta la fobia que él experimenta a estas alturas. diga lo que diga él. ni lo que siente por usted. . resucita cuando le conviene.294 tenerla con usted. piensa que trata de atraparle. A veces. Es probable que vea todo lo que usted hace como una manera de manipularle para que se comprometa. Hay algo en la relación que ha avanzado hasta el punto de no poder seguir siendo como era. Pero. A menudo. Pero la presencia de ella le tranquiliza porque le proporciona una manera de escapar de su relación con usted. piensa que trata de atraparle. a menudo lo que quiere expresar es que no va a comprometerse con usted. A veces. como Lázaro. El hecho de salir con otras mujeres es su manera de no sentirse atrapado. una especie de ex esposa o ex novia que. hace intervenir a una mujer a quien ya conocía. si le hace un regalo. Tal vez estaban haciendo planes para vivir juntos. cuando no ha tenido tiempo de conocer a nadie. Es una clara señal. Y cuando empieza a revelar lo que está haciendo. todavía no está absolutamente convencido de que vaya a marcharse. ni lo que usted siente por él. si hace algo que le pone celoso. piensa que está aprovechando esos celos para atraparle. no lo tome a la ligera. Simplemente. de que empieza a escapar. Si usted le prepara una buena cena. ya no puede estar cómodo si está con usted. que no es capaz de evaluar apropiadamente ni a usted. a veces es una “repetición del pasado. Si en verdad está saliendo con otra mujer. Quizás incluso hablaban de matrimonio. esto sucede justo cuando la relación parece a punto de pasar a una nueva etapa.

es tomarse unas vacaciones lejos de él y de lo que le hace sentir. si es una mujer perceptiva que no acostumbra tener reacciones exageradas. He aquí una lista de consejos para usted. sus papeles o sus cuentas telefónicas en busca de más pruebas. . . Si le interroga. No empiece a pensar que usted hizo algo mal. .295 La reacción inteligente: ¿Qué debe hacer usted? En primer lugar. dentro de su comodidad. . . No dé por sentado que se trata de una simple aventura y que pronto se le pasará. Si han llegado a esta etapa. No ponga en duda su propio juicio. . Aléjese lo más que pueda. Lo que usted necesita. No le llame por teléfono para verificar dónde se encuentra. no conseguirá nada porque lo más probable es que él lo niegue todo. . . Empiece a pensar en un futuro con otros hombres. No revise las pertenencias de él. es probable que la relación esté descontrolada. más que ninguna otra cosa. crea en las pistas.

puede ser interpretada como una manera de manipularle para llegar al compromiso. . Tómese vacaciones. Algunas sugerencias posibles: ingrese en un club naturista y asista con regularidad. más sexy.296 . Esa clase de pensamiento puede conducir a una depresión importante. no lo haga. Llame a todos sus viejos amigos. que cualquier otra mujer. más inteligente. . A estas alturas. Busque otra cosa en que pensar. Evite llamarle por teléfono. etcétera. . No trate de intensificar su vida sexual con él como si con eso fuera a evitar la competencia. Por eso. . A mi juicio. No trate de demostrarle que usted es mejor. recuperar el control de sus emociones y evaluar cuidadosamente las reacciones de él. pueden escapar a su control y llegará a creer que él es la única persona que puede hacerla sentir mejor. . lo único que usted puede hacer a estas alturas es alejarse por un tiempo. Quede para cenar con quien se le ocurra y no pase toda la velada hablando de él. Retome sus estudios. cualquier cosa. no da resultado. Vea todas las películas. No empiece a hacer más cosas por él. Recuerde que cualquier cosa que usted haga para resultar más atractiva –incluso tratar de fortalecer el ego de él. Si lo hace. lo más importante es que usted conserve su sentido del yo y no se deje llevar por los sentimientos de rechazo.

se trata de una conducta fóbica llevada al extremo. Una vez más. Cómo reacciona usted: No le cree del todo cuando él le miente. esas mentiras le proporcionan tanto alivio que resta importancia a los hechos y a las pruebas. muy insegura y muy inquieta. créase o no. El le dice o le insinúa que es la mujer más importante de su vida. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. ni siquiera tiene en cuenta lo infeliz que la hace. A mi juicio. miente al respecto o le quita importancia. y eso es lo único que cuenta para usted. Las intenciones de él: El le miente porque piensa que admitir algo implicaría terminar con usted. en todos los niveles de conciencia. muy angustiada. Básicamente. Está obsesionado con su propio miedo y su propio problema. nunca. Pero se siente muy recelosa. es informarle que no puede asumir un compromiso permanente con usted ahora… y quizá. lo cual. todavía no está seguro de querer hacer. Lo único que él trata de hacer. . pero quiere creerle.297 14 Si ha estado saliendo con otra mujer.

Esta no es una actitud sensata. porque es la única manera de darle una oportunidad a la relación. ignore el impulso inmediato de acercarse más a él para no ser desplazada. Si tiene una fobia genuina al compromiso. excusas ni explicaciones… pero tampoco discuta con él. usted sabe por qué miente. Aquí la cuestión no es la profundidad de lo que él siente por usted. no piense que esto es algo que pueden resolver los dos juntos. El estar juntos es precisamente la causa del problema. . nunca sea capaz de asumir un compromiso sólido y sincero con nadie. su conducta es tan hiriente que. y es muy posible que. El problema es que no sabe qué hacer con esos sentimientos. Por eso. si es la clase de hombre que utiliza a otras mujeres para desembarazarse de los terrores de la fobia al compromiso. usted debe evaluar si puede permitirse soportar esta clase de maltrato emocional. Por lo que más quiera. debe apartarse de todos modos y pensar en usted misma. y lo que es capaz de hacer. Si aumenta esa unión. Si hay otra mujer. No crea en sus mentiras.298 La reacción inteligente: Lo mejor que usted puede hacer es apartarse físicamente del entorno inmediato de él. Si él está actuando con otras mujeres. Si insiste en que aún le ama y quiere estar con él. Usted tiene que afrontar la realidad de lo que él está haciendo. en verdad. y entiende que cualquier cosa que usted haga sólo logrará intensificar la angustia que él siente. debe apartarse y pensar en usted misma. No se sienta aliviada ni piensa que él la quiere lo suficiente como para tomarse el tiempo de mentirle.

suspira aliviada y piensa que al fin él “ha despertado”. Incluso es probable que llore. Varias me dijeron que pensaron que él estaba atravesando una crisis nerviosa y trataron de comportarse como esposas amantes y permanentes.299 no resolverá nada. y usted le cree. . 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. Muchas de las mujeres con quienes hablé me han dicho que. Cómo reacciona usted: Si él se altera cuando usted amenaza con no volver a verle. al contrario. Aquí la palabra clave para usted es apartarse. Lo que normalmente sucede a estas alturas es que usted vuelve a comportarse exactamente como antes. En pocas horas más. es toda amor y aceptación. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. empeorará las cosas. cuando una relación llegaba a esta etapa. De más está decir que eso no resultó. incluso es probable que llore. y al verlo usted se siente francamente conmovida. El promete cambiar. apoyando a su pareja. casi llegaban a obsesionarse con la conducta del hombre.

¿me explico? Por eso. considero que es un error recurrir a la terapia individual en un intento de salvar la relación. No creo que pueda efectuar los cambios importantes que son necesarios si no cuenta con ayuda. A propósito. La reacción inteligente: Esta es una excelente oportunidad para hacer algunos cambios verdaderos en la relación. en este momento. aun mientras lo dice. de pronto. y. se encuentra eliminado de una relación que aún no está dispuesto a abandonar. Puede aceptar salir con él. sólo promete intentarlo. Recuerde que tiene sentimientos muy intensos por usted. usted trata de poner fin a la relación. No menciona aspectos específicos en los que piensa cambiar. promete cambiar. cuanto antes la consiga. Quiere tenerla… pero no quiere tenerla. mejor. está tan conmovido que incluso es probable que llore. sabe que difícilmente podrá cumplir sus promesas. si en verdad desea que la relación continúe.300 Las intenciones de él: Si. con ciertas restricciones. Es obvio que su intento de poner distancia dio muy buen resultado y. hasta él mismo se sorprende al ver su propio asombro y dolor. si él acepta consultar a un psicoterapeuta de parejas. Probablemente no bastará para lograr las mejoras inmediatas que deben producirse para . pero usted tiene que estar dispuesta a apartarse a actuar de un modo distinto. Pero.

habrá mejores posibilidades de resolver sus problemas. No espere que él haga todos los cambios. de inmediato deja que las cosas vuelvan a estar como antes. Si. el riesgo de recaer es demasiado grande. El necesita tanta ayuda como usted para lograrlo. Si no tienen acceso a la terapia de pareja. La terapia individual puede utilizarse como un añadido a la terapia de pareja. Algunas cosas que debe recordar. Haga lo que haga. entonces. pero esa vulnerabilidad no es duradera. no se sienta aliviada cuando él le prometa cambiar si no queda claro para los dos de qué manera específica piensa cambiar. Usted tiene una verdadera ventaja aquí. No espere que él deje de sentir miedo y empiece a asumir compromisos perdurables. . Aprovéchela. Usted está en lo cierto al pensar que el hombre que llora y promete cambiar es vulnerable.301 que la relación pueda continuar. usted también tiene que cambiar. trate de obtener asesoramiento prematrimonial o de parejas por medio de su grupo religioso. todo sin ayuda. No crea que él es un hombre grande y fuerte que podrá asumir el control y hacer lo que sea necesario. volverse más independiente y menos posesiva. No sienta pena por él. No basta con decir vagamente: “Lo intentaré”. Si él puede comprometerse a ir con usted a consultar a alguien de fuera. Utilícela para efectuar cambios positivos en la relación.

pero sí desea una demostración de buena fe. Tiene toda una lista de cosas sobre las que desea hablar con él. ¿Alguna vez ordenará su vida de modo tal que usted ocupe un sitio prioritario? . Ya no soporta que le digan “no es que no te quiera”. si solloza histéricamente o grita descontrolada. las siguientes: . Usted está segura de que la quiere. ¿Por qué sigue alentándola si no va a suceder nada? . él no quiere hablar de lo que pasa y no quiere hacer nada.302 16 A pesar de todo lo que dice. ¿Alguna vez estará dispuesto a comprometerse? . él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. las cosas no cambian. Entre ellas. ¿Cómo puede tratarla tan mal si dice quererla? . pero eso no basta. ¿Por qué no le concede el lugar que usted merece en su vida? No importa si usted trata de conversar con calma. ¿Por qué la excluye de otros aspectos de su vida? . No entiende cómo . Cómo reacciona usted: Tal vez no insiste en un compromiso absoluto. quiere saber que no está perdiendo el tiempo y quiere que las cosas mejoren.

Llega a la conclusión de que la conducta de él es autodestructiva. todas las quejas y preguntas que usted le plantea le hacen tomar una conciencia abrumadora de que la relación no puede seguir igual. porque el hacerlo abre la posibilidad de resolución. El no quiere que nada cambie.303 alguien puede ser tan obstinado. Al negarse a hacer nada que contribuya al crecimiento de la relación está declarando a las claras cuál es su posición. No le explique por qué debería desear una relación más madura. Pero sabe que no quiere que crezca. Trata de convencerle de que inicie una terapia o hable con otra persona. y para cualquiera. Para él. La reacción inteligente: Acepte el hecho de que él no desea esforzarse por salvar la relación. para no decir más. está muy claro que usted hará todo lo que sea necesario con tal de salvar la relación… pero. No trate de convencerle de lo estupenda que es usted. y no quiere cambiar las cosas. puede buscarla por su cuenta. Si él desea ayuda. No conciba . Dicho de una manera sencilla: él no quiere una relación monogámica y comprometida. usted no sabe qué hacer. Las intenciones de él: No desea esforzarse por salvar la relación. Ni siquiera desea hablar de ello. Sin embargo. No actúe como si el problema fuese de él y usted quisiera ayudarle.

. Si él experimenta una verdadera sensación de pérdida. Lo mejor que usted puede hacer es seguir su propio camino. no logrará nada. lo único sensato que una mujer puede hacer es abandonarla y buscar otra cosa.304 conversaciones complicadas para poder hacerle entender su punto de vista. no logrará convencerlo ni con todas las conversaciones del mundo. cuando una relación llega hasta aquí sin que haya indicios de que va a mejorar. pero usted también tiene un problema. tal vez llegue a pensar mejor en la posibilidad de cambiar. Si él no quiere que haya algo más entre ustedes dos. No le presione. lo tiene. no le estimule ni le suplique. Si no. No trate de hacerle reconocer que tiene un problema. En efecto. Su ausencia dirá más que mil palabras. de todos modos usted no habría podido hacer nada. o que va a ser más comprometida. Sé que es un consejo difícil de seguir pero.

305 10 El fin de una relación con fobia al compromiso EL FIN La fase final de una relación afectada por la fobia al compromiso se inicia cuando ambos miembros de la pareja toman conciencia de que ya no pueden continuar sin que se produzca ningún cambio. el fin se ve precipitado por algún hecho exterior. Estos . una boda en la familia. Con frecuencia. como puede ser una festividad importante. La relación está derrumbándose y hay sólo una cosa que puede repararla: un compromiso por parte de él. una enfermedad o unas vacaciones.

la fobia al compromiso no le permite hacer otra cosa. ¿Recuerda todas las cosas que hacía para demostrarle su afecto? Pues bien. este hombre tiene fobia al compromiso. prefiere que todo suceda de un modo indirecto y que usted asuma gran parte de la responsabilidad. en el fin. Pero no olvide que. Sea cual sea el . Por lo común. empieza por quitarle todo lo que le brindó en el comienzo. estará orientado a hacerle saber a usted que la abandonará… sin tener que decírselo directamente. Tal vez empiece a promover discusiones entre ustedes.306 acontecimientos tienden a obligar al hombre a elegir: o él y su pareja están juntos en esas ocasiones –con lo cual su compromiso con ella quedaría admitido ante el mundo. aunque su propio sentimiento de culpa o las quejas de su pareja le hagan tomar conciencia de que no puede seguir excluyéndola. al fin y al cabo. Eso significa que no es capaz de comprometerse con ninguna de las dos posibilidades: la de quedarse y la de marcharse. todo lo que haga desde este punto en adelante. Lamentablemente. ahora la hace sentirse insegura. optará por terminar la relación. Al mismo tiempo. Por eso. En todos los aspectos en los que una vez la hizo sentirse segura. lo sabe. En la etapa media. Por lo tanto. está fortaleciendo todas sus vías de escape. Experimenta más angustia cuando está con usted que cuando no lo está. o a comportarse de un modo tan odioso que usted se ve obligada a tomar una decisión drástica. si tiene que tomar una decisión. lo cual significa que no son realmente una pareja. ahora no hace nada.o bien le excluye. este hombre estaba inseguro de lo que sentía. Por consiguiente. Ahora.

su ego y su respeto por sí misma. lo más probable es que no esté haciendo mucho para que él vea amenazada su sensación de seguridad. lo mejor que puede hacer es marcharse antes que él y tratar de salvar. usted soporta las actitudes de él y actúa como si le debiera alguna clase de lealtad. El también recuerda esas palabras. a menudo recurre a él con la esperanza de que logre mejorarlo todo. a usted casi no le queda poder. entre una angustia extrema y una depresión aguda y. sabe que se marchará. Mientras tanto. quizá suponga que. no pueden terminar ahora. Usted le ve tan angustiado y tan triste que le es fácil malinterpretar lo que dice. Si la relación llega a su etapa final. las actitudes de él han logrado menoscabar tanto la seguridad que usted sentía que tal vez su ego haya sufrido un grave daño. pero aún no está seguro de cómo lo hará. si todavía siguen juntos. por otra parte. es en vano. en lugar de cuidar de sí misma. Por lo general. Por lo tanto. Aunque sus discusiones sean frecuentes y usted esté presionándole para que cambie. Usted.307 método que utilice. A mi juicio. En lo que a usted respecta. Dado que han pasado por tantas cosas juntos. . quizá no esté reaccionando como debiera y todavía recuerde las palabras del hombre que decía amarla. en lo posible. la situación puede hacerla sentirse justificada al comportarse como una esposa leal. quizás. Usted oscila. y ésa es una de las razones por las cuales trata de escabullirse sin una conversación franca.

ni siquiera con el hecho de no asumir un compromiso. También se siente indeciso. En todo caso. Ese pensamiento tiende a intensificar su sentido de la lealtad. A estas alturas. es probable que ya haya llegado a la conclusión de que. en un sitio totalmente diferente de donde está él. Yo quería que él asumiera un compromiso. . emocionalmente. Usted suele sentirse como si fuera su esposa. yo creía que habíamos superado tantos altibajos que seguramente saldríamos adelante. Recuerde que se trata de un hombre que no puede comprometerse con nada. He aquí una reacción típica: “No tenía idea de que estábamos a punto de terminar. Cómo reacciona usted: Una vez más. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. si bien él no la ha hecho feliz últimamente.308 El esquema característico 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. aunque los dos sean conscientes de que la mayor parte del problema se debe a que él no ha estado dispuesto a asumir un compromiso. pero se siente culpable. se encuentra.” Las intenciones de él: Piensa que está listo para poner fin a la relación. es obvio que no desea dejarla. pero estaba dispuesta a esperar si era necesario.

Actúa visiblemente distraído. He aquí algunas de las maneras en las que puede tratar de comunicar su mensaje: . Empieza a criticarla o a iniciar discusiones. .309 Dado que no es capaz de sincerarse y expresar de frente lo que siente. Sabe que usted espera algo más. Deja pistas muy obvias de que está viéndose con otra mujer. pero desea que sienta pena por él y no cause demasiado escándalo. . será menos probable que discutan por lo que hasta él mismo percibe como su punto débil. No olvide que él es tan consciente como usted del modo en que la alentó. (Por ejemplo. . casi como para provocar su disgusto. Desea pasar más tiempo sin usted y se justifica diciendo cosas como: “Tengo que decidir qué voy a hacer” o “Tengo que pensar en nosotros. irse de la ciudad. Casi todo lo que hace refleja su incapacidad de emprender una acción directa. a menudo se muestra confundido y patético. deja que usted lo descubra mintiendo directamente. . hacer un largo viaje o tomarse vacaciones… solo. Empieza a hablar de mudarse. si usted siente pena por él. A veces tiene plena conciencia de que.) . se lo hace saber de un modo indirecto.” Mientras hace todo esto.

Aquí. es hora de que usted haga sus maletas y se marche. la perjudicada es usted. estupendo. no le queda mucho por hacer salvo cortar por lo sano en lo emocional y abandonar esa relación con toda la integridad que conserve para su ego y su respeto por sí misma. El hecho de adoptar la conducta de una Penélope no hará que. asumen la pose de “te esperaré”. Si él quiere seguirla e iniciar terapia con usted. las mujeres tratan de justificar la conducta de su pareja y le creen cuando les dice que “tengo que encontrarme a mí mismo”. como por arte de magia. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. Con frecuencia. no él. En lugar de desperdiciar más tiempo y energías tratando de ayudarle a encontrarse.310 La reacción inteligente: No sienta pena por él porque le vea tan confundido y patético. Cómo reacciona usted: . Esto no le sirve más que para provocarle furia. No trate de ser la mejor. él se convierta en Ulises. Si llega a este extremo. la más fuerte o la más madura de los dos. Cuando eso sucede. pero no conseguirá nada con sólo esperar y observar.

Piensa que. Las intenciones de él: Para aliviar su sentimiento de culpa. espera que la llame por teléfono y siempre está disponible cuando él desea verla. de hecho. Mientras tanto. Además. Por lo general.311 Dado que él no le ha dicho nada directamente acerca de que desee terminar –y. usted sigue preguntándole qué sucede y trata de creer lo que le responde. él recuerda cómo se comportaba en el comienzo. Es casi como si creyera que usted no se dará cuenta. espera que usted se acostumbre a estar sin él. y yo diera dos pasos hacia atrás. sea lo que sea. pero tiene la esperanza de que usted lo olvide. observando nuestro reflejo en el escaparate de una tienda. también llora mucho y pasa demasiado tiempo intentando analizar lo que ha sucedido. asume una actitud considerada. al alejarse poco a poco. Un hombre lo describió de la siguiente manera: “Es como si los dos estuviéramos juntos. tal vez trata de verle con más frecuencia y suele discutir con él por lo que hace o deja de hacer. La reacción inteligente: . y ya no estuviera allí… sólo dos pasos. es probable que siga negándolo-.” Igual que usted. Espera despertar una mañana y ver que su “reflejo” ha desaparecido.

logrará que se quede. si no se opone a nada de lo que él diga. Cómo reacciona usted: Dado que aún recuerda las cosas que él le decía en el comienzo. Salga. dígale que desaparezca. quiere decir que las cosas fueron demasiado lejos. Si él la llama. Si eso implica acudir a un psicoterapeuta. No organice fiestas con la esperanza de que él asista. no altere toda su vida en un intento vano de llamar la atención de él. al mismo tiempo. pero no sabe muy bien cómo hacerlo. de alguna manera. tiene la esperanza de que. Como es muy poco lo que usted puede hacer salvo aceptar las “reglas” de él. No es así. Sé que tiene que pasar por un período de luto. consigue aferrarle aunque sea por un minuto. hágalo. Pero. No le espere. No le escriba cartas. Pida a sus amigos que la ayuden a mantenerse ocupada. No planee veladas para tratar de seducirle. los intentos de resucitarla no harán sino quitarle la poca energía emocional que le queda. En otras palabras. No trate de demostrarle que le ama. No piense que si. 3 Reclama flexibilidad y espacio.312 No le llame por teléfono. Empiece a organizar su vida. Si ha llegado a esta etapa. él comprenderá que el compromiso no constituye una amenaza tan grande. No pida verle. . trata de brindarle el espacio que reclama. Olvide que una vez conoció a ese sujeto. si la relación parece estar muerta.

Usted no se encuentra en una posición fácil. Por el momento. y es probable que esté sintiendo mucho dolor y angustia. Aunque usted no se oponga. se trata del hombre con quien. Ansía sentirse libre. porque la sola idea de que usted esté en posición de controlar cuánto “espacio” tendrá él confirma su carácter de carcelera y le pone furioso. se siente abrumado por su propia necesidad de espacio. tal vez. y ve todo lo que usted hace como si fuese un medio para atraparle. Pero es necesario que olvide eso y . Lo único que puede hacer es abarcar para sí misma todo el espacio que le sea posible. quería compartir su vida. Cuando está con usted. En lo que a él respecta. desde luego. siente que no puede respirar. La pequeñez más insignificante le hace sentirse atrapado. él cree que trata de manipularle para que asuma un compromiso. lo que desea es tratar de resolver la situación juntamente con él. está en oposición directa a todo lo que usted desea hacer. preferiblemente cien kilómetros o más. pero debe comprender que no es posible. Después de todo.313 Las intenciones de él: Totalmente sensibilizado con respecto a la noción del compromiso. Ni siquiera le diga que le dará más “espacio”. La reacción inteligente: Comprenda que nada de lo que usted haga estará bien. Esto. usted es su carcelera.

Pero no sabe cómo lograrlo y. porque usted es la persona que está atrapada por la locura de él. es usted quien necesita tiempo y espacio. Deshágase de las cosas que le recuerden a él. Cómo reacciona usted: Si aún está con él. Usted ha invertido mucha energía emocional en este hombre. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. se siente tan confundida por las contradicciones en la conducta de su pareja que lo único que desea es una explicación. Si no puede tirarlas. Pero. Dígale que los dos necesitan tiempo y espacio para pensar. póngalas en una caja. desde la ira fría hasta una tolerancia casi maternal. nada parece dar resultado. en realidad. Limpie su apartamento. ¿por qué concertó una cita? Si no quiere hablar con usted. Piense cuánto peor estaría ahora si se hubiera casado con él. ciérrela bien y guárdela en el fondo de un armario. ¿por qué la llama? Es probable que el menoscabo sufrido por su ego le impida juzgarlo adecuadamente. Si no quería verla. y lo único que desea es que vuelva a ser como en el comienzo. Lamentablemente. por lo tanto. Las intenciones de él: . prueba todos los enfoques.314 obtenga el espacio que usted necesita para poder observar lo ocurrido con objetividad.

Lo único que quizá daría resultado. en el comienzo. No se preocupe por lo que él necesita para sentirse mejor. sería distanciarse. . La reacción inteligente: Reconozca lo que él está haciendo y comprenda que nada puede hacer ni decir para que él “cambie de parecer y se quede”. cabe señalar también que él está enfadado porque fue usted quien provocó esos sentimientos. Es necesario que se aparte. Tal vez sea consciente de que no es razonable culparla por ello. incluso ahora. sólo es cuestión de tiempo. porque él también lo hará. será usted quien sufra el daño más inmediato. que el sistema de alarma suena con tal intensidad. la convenció de lo contrario. que no le deja oír sus propios pensamientos. ¿Recuerda algunas de las cosas que le hacía sentir: seguridad.315 El piensa que se sentirá menos culpable y confundido si logra convencerla de que no la ama… del mismo modo en que. la intensa intimidad? Ahora él quiere quitarle todo eso. Tiene que entender que la relación se encuentra tan cerca del compromiso. la sensación de ser amada. No desperdicie energías buscando distintos enfoques para lograrlo. Si trata de seguir cerca de él y esperando. pero es lo que siente. A juzgar por los hombres a quienes entrevisté. Es casi como si ahora intentara recuperar todo lo que le brindó al principio. Por eso no piensa: anda a tientas. tratando de encontrar la salida.

” Cómo reacciona usted: Una de las principales razones por las cuales una mujer se confunde en esta etapa final es que acepta lo que el hombre le dice (tal como lo hacía en el comienzo). Quizás incluso llega a intentar. Además. no tanto como para alterar lo que ha decidido. por intolerable que sea la conducta de él. sabe que le cree porque quiere creerle. pero culpable al fin.316 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. Hace todo lo posible por ser comprensiva y tolerante. pero un gran signo de interrogación pende sobre su decisión. incluso puede llegar a decir: “No es por ti. En su búsqueda de una explicación. y que su único defecto es el deseo de estar con él en . Las intenciones de él: Esto es lo que pasa por su mente: al fin ha decidido marcharse. tiende a dramatizar en exceso los pequeños conflictos de la vida de él. lo cual la hace pensar que puede haber un problema serio. no olvide que se siente culpable. El dice que no es usted la causa de su mal humor. comportarse como una esposa cumplidora. El sabe mejor que nadie que usted no ha hecho nada malo. pero sigue achacándolo a otra cosa. Si alguna vez sea encontrado en una situación así. una vez más.

le resulta casi imposible ponerse en su lugar y comprenderle. No crea que. Pero. si no sale ya con ella. Ya en este momento. Además. y él quiere deshacerlo. Usted quiere fortalecer un vínculo. Piense lo que piense. hará desaparecer a la otra. no quiere que usted se le acerque más. por lo tanto. o una combinación de varias. daré por sentado que él piensa en otra mujer. dado que usted siente todo lo contrario que él. porque si así lo hiciera. usted podría tratar de resolver las cosas. si cambiara de parecer y deseara regresar. no imagine situaciones en las que él tiene un verdadero problema y usted se mantiene junto a su hombre. A estas alturas. haya o no otra mujer. Eso es lo que está fastidiándole. busca montones de excusas y espera que usted crea una de ellas. La confusión que experimenta por sus propios actos también puede contribuir a su mal humor.317 una relación permanente. La reacción inteligente: No piense que es su esposa y tiene que comprender sus estados de ánimo. si él acepta pasar más tiempo con usted. Lo más probable es que no haya en la vida de él otro problema tan importante como para justificar sus estados de ánimo. cuando usted le pregunta qué le sucede. él querría marcharse sin que usted se diera cuenta. Por eso. apoyándole. todo volvería a ser como antes. es probable que esté viéndose con otra mujer. . y entonces sí estaría atrapado. Comprenda que no desea discutir esto con usted. De esa manera.

No la desperdicie en el mal humor de él. recuerda los buenos momentos. reza porque no siga haciéndolo.318 Las cosas han avanzado demasiado. Tal vez se siente deprimida. extraordinariamente angustiada. Estos surgen en su mente con tanta frecuencia que no le permiten cortar por lo sano. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. Las intenciones de él: Claro que todavía tiene sentimientos por usted. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. y emite mensajes muy ambiguos. Cada vez que piensa en abandonarla para siempre. Reserve su energía emocional para que la ayude a atravesar un período sumamente difícil. . Cómo reacciona usted: Cuando él le dice algo agradable. al siguiente. insegura y muy desdichada. 6 La confunde más aún con las cosas que dice. Cuando le dice o hace algo que expresa rechazo. usted se aferra a eso y renueva sus esperanzas. y él siente demasiado miedo como para que usted pueda hacer otra cosa que tratar de apartarse.

Por lo tanto. No le pida que le explique por qué actúa de un modo tan contradictorio. Mientras tanto. La reacción inteligente: El hecho de que ustedes se vean con más frecuencia no hará que se sienta menos confundido. si usted no le abandona. Lo único que provocará es que huya con más prisa. casi como las que hacía en el comienzo. Cuando se siente culpable. se siente tranquilo y la echa de menos… pero el menor contacto con usted puede provocarle una sensación de encierro.319 Ni siquiera puede comprometerse consigo mismo a poner fin a la situación. la recompensará con su amor. Esto hace que usted se confunda más aún. Lejos de usted. No cometa el error de interpretar que él sabe lo que hace y que. No puede seguir adelante y no puede retroceder. él no lo hace ni lo hará. vacila. esas llamadas telefónicas pueden convertirse en batallas furiosas porque usted está tratando de situarle. Sus mensajes son confusos porque sus sentimientos también lo son. él experimenta los síntomas clásicos de lucha o huida. e incluso puede hacer llamadas muy simpáticas. Es como tratar de obtener una explicación en la Superintendencia de contribuciones. Puede hacer que la interacción entre ustedes dos se limite a hablar por teléfono. tal vez dice cosas para que usted se sienta mejor. A propósito. . Tal vez usted tenga la impresión de que él trata de conservarla en reserva: le brinda sólo lo suficiente para que no le abandone.

muchísimas otras mujeres. Cómo reacciona usted: . pues les ha sucedido a muchas. Eso no da resultado. Usted debe hacer todo lo que sea necesario para liberarse emocionalmente de la manera más positiva y saludable que le sea posible. si usted fuera realmente comprensiva. No se quede sentada junto al teléfono.320 Si han llegado a esta etapa. mientras esté allí para él. aferrándose a la creencia de que. al cansancio o la enfermedad. lo entendería. Sugiere que. pero debe intentarlo. No cometa el error de considerar la intimidad emocional que existía entre ustedes como si fuera amistad. Es lamentable. No espere que él sea su mejor amigo ni que la cuide en lo emocional. no la abandonará. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. Debe hacerlo usted misma. Usted tiene que aceptar el hecho de que su pareja ya no es emocionalmente accesible para usted. usted ya estará acostumbrada a recibir tan poco que quizás haya dejado de percibir el modo en que él ha destruido su ego. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. y cerciórese de no serlo para él. pero cierto. No se avergüence de eso. esperando que la llame.

. si se acuesta con usted. Tiene miedo de que. Haga lo que haga. De ese modo. Probablemente. Si trata de seducirle y no lo consigue. por lo general. él reserva para el final. traicionada y confundida. no trate de seducirle ni de hacerle cambiar de parecer. quizá sigue amándole y deseándole. y usted se siente dolorida. No quiere acostarse con usted porque se ha esforzado demasiado por apartarse. lo cual es lo más probable. La reacción inteligente: ¿Serviría de algo si le dijera que casi todas las mujeres a quienes entrevisté tuvieron experiencias personales con esta clase de rechazo sexual? Parece ser un procedimiento bastante común en la fobia al compromiso. Las intenciones de él: La actitud de apartarse totalmente en lo sexual es algo que. Esta decisión de no dormir con usted es consciente. ¿Por qué? Veamos: .321 Esto parece el último paso en el proceso del rechazo. él le dirá que tiene algún otro problema emocional y que su indiferencia sexual es pasajera. Lamentablemente. lo malinterprete y piense que la relación está mejorando. se sentirá peor aún. la puerta no se cerrará del todo.

así piensa él. porque le lleva a preocuparse por la posibilidad de que usted encuentre la manera de resolver la situación. La reacción inteligente: . Las intenciones de él: No quiere hacer nada. Este problema es de él. Las mujeres que lograron seducir a su pareja a estas alturas dijeron que el hombre se marchó casi inmediatamente después y para siempre. No se sienta rechazada. y no crea tener la necesidad de probarse. Sé que esta comparación parece un tanto exagerada pero. El se siente como un condenado a muerte. Sea buena consigo misma y manténgase lejos de él. Cómo reacciona usted: Sigue pensando que puede hablar con él. El hecho de hablar del problema no hace sino intensificarlo. ni siquiera quiere hablar del tema. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. créame.322 . no lo haga suyo. y usted no deja de ofrecerse a reparar la silla eléctrica. no quiere hablar de nada.

Salga. Usted debe ponerse a trabajar por su propia vida. actúe. Haga lo que tenga que hacer para ordenar sus prioridades. No amenace. y cerciórese de que él no sea una de ellas. Y no olvide una cosa: si él tiene fobia al compromiso. usted no tiene la culpa. Márchese. .323 No hay nada que discutir. En cuanto al hecho de que él se niega a tratar de mejorar la relación. tómelo como lo que es: negarse a tratar de mejorar la relación.

Sin embargo. pero sí la ayudará a reconocer una situación irremediable. . Es un hombre que tiene fobia al compromiso.324 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso EL AMARGO FINAL Espero que la mayoría de ustedes nunca llegue a esta etapa. Quizás el hecho de reconocer esas tácticas y esa conducta como lo que son no logra borrar el dolor que usted siente. si lo hacen. con un patrón de conducta discernible y tácticas reconocibles. quizá les resulte útil comprender que el hombre que tanto las hace sufrir no es tan “especial”.

y el único Oscar que recibirá es por efectos especiales. y usted tiene derecho a sentirse desgraciada. El hecho de comprometerse a marcharse le resulta tan difícil como quedarse. Ese hombre la ha hecho infeliz. . El resultado: incluso en el amargo final. de lo arrepentido que parezca estar o de cualquier otra forma de histrionismo a la cual eche mano. parece casi incapaz de declarar en forma directa y franca cuáles son sus sentimientos o sus intenciones. a pesar de lo que él diga. examine la manera en que abandona sus relaciones de pareja. ese hombre no se Lawrence Olivier. considero que usted podrá rehacer su vida más pronto si reconoce el melodrama de ese hombre como lo que es: una manera más de eludir el compromiso. Si usted tiene la mala suerte de haber formado pareja con un hombre que la ha traído hasta esta etapa. No obstante. no olvide que. No puede quedarse.325 El amargo final constituye la última actuación del hombre que padece un grado extremo de fobia al compromiso. pero tampoco se compromete a marcharse Si necesita más pruebas de que su hombre tiene fobia al compromiso. No quiero parecer demasiado frívolo. y pienso que no es apropiado enmascarar la infelicidad con humor. comunica mensajes confusos y distorsionados.

se siente como si no pudiera respirar. En lo que a él respecta. cuando él está con usted. este hombre está fuera de control. Tal vez sigue amándola.326 Por qué termina Termina porque. pero no se siente libre. lo único que usted hace es tratar de hacerle cosquillas en los pies. Es como si a alguien que sufre de vértigo lo colgaran de los pies desde la cima de un rascacielos. acepte uno (o todos) de los siguientes roles: Madre Terapeuta Mejor amiga . se aparta poco a poco hasta que ya no queda nada de la relación. MENOS DE CINCUENTA MANERAS DE DEJAR A UN AMANTE El hombre que sufre un grado extremo de fobia al compromiso normalmente pone fin a sus relaciones de tres maneras posibles (o una combinación de ellas): Provoca a la mujer para que sea ella quien tome la decisión. El sólo quiere poner fin a esa incomodidad. Cuando la relación llega a la etapa del amargo final. Sea cual fuere el método que elija. Se encuentra tan sensibilizado a lo que usted representa que no puede tratarla de ningún modo que se asemeje a una conducta normal. y lo que ansía es libertad. la mujer que le ama. a menudo se las ingenia para que usted. o desaparece.

La confusión que usted experimenta puede prolongarse indefinidamente. las cosas que usted necesita se pierden en la confusión De alguna manera. él pasa a ser la persona más importante de la relación. le pregunta si está seguro de saber dónde quiere ir y. todo se invierte. como mejor amiga. usted no puede creer –teniendo en cuenta todo lo que han compartido.327 Cuando usted asume esos roles. Tres maneras en las que un hombre que tiene fobia al compromiso abandona a su pareja 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. y él se vale de estos medios para mantenerla cerca de él hasta que ya no la necesita y cierra firmemente la puerta. mientras que. como terapeuta. El sistema es el siguiente. Mientras tanto. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. le hace las maletas. Cuando esto sucede. Sólo cuando él se marcha la realidad pasa a ser agobiante en su claridad. Usted. como madre.que esa relación pueda terminar. le lleva al aeropuerto. con lo cual el período de recuperación resulta doblemente difícil. . De ese modo. se le pide que anteponga el bienestar emocional de él al suyo.

¿Qué hará? No puede pensar en otra cosa que en recuperarle. Hubo un par de ocasiones en que traté de que termináramos. me atendió una mujer y me dijo que él estaba duchándose. siempre me respondía que no. disgustada y desalentada para poder continuar un minuto más. Insinuaba que necesitaba más tiempo.328 Cómo reacciona usted: “No puedo creer todo lo que soporté. Ha llegado al límite de su tolerancia y así se lo dice. . El empezó a salir con otras mujeres. Yo lloraba y le preguntaba si quería terminar conmigo. yo nunca sabía cuándo le vería. Me negué a seguir viéndole. Se siente demasiado infeliz. y yo pensaba que cambiaría. cuando el hombre llega a estos extremos. cuando yo le preguntaba si quería que nos separáramos. pasaba cada vez más tiempo con ellas y menos conmigo. Durante todo ese tiempo. usted ya no sabe qué hacer. Me sentí tan humillada… Ya no pude soportarlo más. y él siempre decía que no. Recuerda cómo solía comportarse él en el comienzo y se pregunta qué ha hecho usted para que dejara de amarla. y esta vez fue definitivo. Un día.” Normalmente. era como salir con un hombre casado. Me llamaba todos los días. usted se pone a llorar y a preguntarse si ha hecho lo correcto. En cuanto él cierra la puerta. Pero. llamé a su casa. pero él me dijo que me amaba y que no sabía por qué yo le soportaba. Ahora está sin él.

sigue presionando hasta que usted llega a su límite. “Yo era asombrosamente descarado con respecto a mis aventuras y a la larga. hicimos el amor. Me dijo que lo que más le molestaba era que hubiera dejado que Joan se pusiera su albornoz. ella se enteró y se desquitó. Con frecuencia. ella preparó la cena para mi cumpleaños. Donna se enteró. Sea él o no totalmente consciente de esta actitud. no sé por qué. Una noche. con toda justificación” “La noche de Año Nuevo fui a una fiesta en casa de mi hermana. . pero prefiere que sea usted quien asuma la responsabilidad. sabe que usted no puede seguir soportándole toda la vida. y me compró tres regalos que me gustaron de verdad. He aquí algunos ejemplos característicos: “Llevé a Joan al apartamento de Donna y le hice el amor mientras Donna estaba trabajando. No puedo creer que fui tan imbécil. Era obvio que había trabajado mucho. de los dos. Los hombres saben cuáles son las cosas que empujan a una mujer hasta su límite definitivo. y así lo hizo.329 Las intenciones de él: En lo más profundo de su ser. Después de cenar. se trata de actitudes que ya han provocado peleas entre ellos. Sabía que explotaría. él quiere marcharse. por lo tanto. sin duda. Por supuesto. la motivación es la misma. pero no la llevé.” “La criticaba constantemente. yo era quien tenía más dominio de sí mismo.

Si. Se puso furiosa y salió. arrojó al suelo toda la ropa que yo tenía en su apartamento. Por fin. no quería que ella lo viera. cuando la abrí. no quería verla allí. Ella había dejado los platos sucios con el pastel de cumpleaños sobre la encimera. a la larga. va a sentirse humillada por haber “perdido la cabeza” en público.” “Alquilé un apartamento y por algún motivo. éramos demasiado diferentes. Le señalé cuánto me molestaba siempre el hecho de encontrar platos sucios. Cuando llega esta etapa.” “No la llevé a la boda de mi primo. No sé por qué. Sepa que él quería que hiciera eso. Tal vez haya sido mejor separarnos.330 Más tarde. Lo único que debe lamentar es no haberlo hecho antes. debe cuidarse también de hacer algo que la hará sentirse como una tonta irremediable. El comportamiento de este hombre puede hacer que una santa actúe como una demente. él la provocó. una noche apareció en mi puerta y. fui a la cocina. Estoy seguro de que habría tenido tiempo de lavarlos si hubiera querido.” La reacción inteligente: No lamente su decisión ni siquiera por un instante. Usted no tuvo la culpa. tenga cuidado. . simplemente.

ni siquiera para mí. dado que él le ha demostrado que usted era la mujer de su vida. Fuimos viéndonos cada vez menos. Cómo reacciona usted: “Pasamos por todas las etapas: rupturas insensatas. pero él lo negaba. peleas. El se llevó todo y ya no había más. espera que las cosas cambien. que ya no tiene vida propia. suele acostumbrarse tanto a quedarse en casa esperando que él la llame o la visite. reconciliaciones… pero finalmente terminamos porque de tanto desgaste ya no quedaba nada. Mientras tanto. el comportamiento de él condiciona a la mujer a esperar cada vez menos. Después alquiló una casa de verano (con unos amigos suyos) y dijo que no había sitio para mis invitados. Tardamos un año en llegar al punto en que ya no quedaba nada.” De alguna manera. Empezó a pasar cada vez menos tiempo conmigo. con muchos pretextos. Yo diría que era obvio que ya no quería verme. Usted se comporta como una esposa cuyo amado marido está haciendo un largo viaje. Ni siquiera recuerdo el verdadero final.331 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. Al ver que eso no sucede. .

” La palabra preferida de este hombre es “mañana”.332 Las intenciones de él: Dado que se siente demasiado culpable para poner fin a la relación. Sin embargo. Da sólo lo suficiente para mantenerla viva. Tiene la esperanza de que usted capte sus intenciones y comprenda que nada cambiará… salvo para peor. él no siente ninguna responsabilidad por las cosas que usted hace. a la larga. pero eso no significa que no podamos vernos.” “Soy demasiado joven para sentar cabeza… Tal vez el año próximo…” “Tengo demasiada edad… No sé si podré hacerlo ahora… pero quizá mañana cambie de idea. Aunque es probable que sepa que ha dejado su propia vida en suspenso . tiene todas las excusas que necesita para justificar sus actos: “No lo sé… Necesito más tiempo…” “Tengo que ver cómo resulta mi trabajo… Muchas cosas dependen de ese ascenso. eso no significa que tenga verdaderas expectativas de cambiar mañana. Para usted. Cuando usted sigue a su lado.” “Ya sé que el nuevo trabajo está a mil kilómetros de aquí. ésta se evapore. ni una gota más. tiene la esperanza de que. Sólo significa que es incapaz de poner fin a la relación.

haga planes y busque nuevas relaciones. si en realidad no la tenemos? Sin embargo. y yo sigo esperándole. En ese caso. la mujer suele paralizarse al no tener poder en la relación que se derrumba a su alrededor. Olvide toda idea romántica y póngase a . Esta clase de distanciamiento es. Lamentablemente. De alguna manera. Como me dijo una mujer: “¿Cómo puedo llamarle y decirle que deseo terminar nuestra relación. Oblíguese a salir. No es el momento de que usted renuncie a su vida. quieren que el hombre les diga que han terminado. La reacción inteligente: No siga desperdiciando su valioso tiempo con ese hombre. en las cuales es muy fácil para el hombre ver cada vez menos a la mujer. no considera que eso le obligue a cambiar. usted debe obligarse a dejar de esperar y de soñar. no hace nada. tendrá que ser usted quien decida el fin de la relación.333 mientras espera que él se decida. Cuando un hombre empieza a apartarse poco a poco. al mismo tiempo. Por consiguiente. Incluso las mujeres inteligentes han perdido años esperando que hombres así se decidieran. Simplemente. eso también es difícil de hacer. sólo así pueden sentirse libres de volver a salir. un elemento inherente de las relacionas a larga distancia.” Cuando eso sucede. Muchas mujeres necesitan sentir que hay una resolución. con frecuencia. tengo la impresión de que él quiere que esté allí. Esta parálisis a menudo afecta todo lo que ella hace.

Pensé que él estaba sufriendo un colapso mental… Incluso llamé a su madre…” . Después vino a verme llorando. Por fin. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. a menudo de una manera tan extraña como destructiva. pero es lo que ocurrió. Cómo reacciona usted: “Esto es terrible. Me preocupé mucho… estaba segura de que le había ocurrido algo horrible. Aparentemente. me dijo cuánto lo sentía y cuánto me amaba. el Día de Acción de Gracias. Si necesita la ayuda de un terapeuta para liberarse emocionalmente de ese hombre. íbamos a casarnos. pero no estaba. Créase o no. pero él empezó a salir con una compañera de trabajo. Le llamé una y otra vez. Fui a su casa. no me llamó. Me dijo que ya no podría verme porque él y una ex novia suya habían decidido irse a vivir juntos. no deje de buscarle.334 buscar maneras prácticas de encarar la vida. Pero de ningún modo utilice la terapia para seguir hablando de él ni para obsesionarse con lo que podría haber sido. yo seguía preocupada. Dos semanas más tarde. Yo le creí y empezamos a vernos de nuevo. y yo no pude comunicarme con él por teléfono. de modo que decidí terminar. 3 Deja de llamar. el lunes le encontré en su trabajo.

Nada le parece real. usted alterna entre la preocupación y la ira. Se siente como un prisionero y. ha ido demasiado lejos. ve todo lo que sucede como si fuera un sueño. Con frecuencia. No puede seguir adelante.le preocupa la posibilidad de llamarle cuando está con ella. trata de hallar una manera de restablecer el vínculo que había entre ustedes. No entiende por qué la trata tan mal. No renuncia a la esperanza de despertar un buen día y descubrir que nada de aquello ha sucedido en realidad. Por lo tanto. ¿Cómo es posible que él la haya abandonado tan rápidamente? A menudo. cuando un hombre desaparece de esta manera. No entiende nada. Las intenciones de él: El sabe que ha llevado la relación hasta su límite. No sólo se siente traicionada. para él. al día siguiente. a menudo. para que le dé alguna explicación. Usted no entiende por qué no ha tenido la decencia de hablar con usted y explicarle de frente lo que sentía. Sin embargo. sino que. Un día estaban juntos y. la única salida es . o bien intente verle personalmente. Si hay otra mujer –y a menudo la hay. usted niega lo ocurrido y sigue esperando que él vuelva a ser como antes. No ve el modo de hablar con usted sobre lo que siente. él ya no está. Quizá le lleve mucho tiempo recuperarse de esta experiencia. trata de llamarle para que él le diga algo. Mientras tanto. llega a la conclusión de que él ha perdido la cabeza y la sensatez.335 Por lo general.

Mis esfuerzos por conquistarla fueron mi perdición. llámelo como quiera. al menos por un tiempo. Me sentía mal… Sabía que debería llamarla. yo no quería casarme. pero habría resultado absurdo. Es sólo que ha llevado la relación demasiado lejos y eso no es lo que desea.” “Un buen día desperté y tomé conciencia de lo que había hecho.” “Había entrado demasiado. He aquí algunas reacciones típicas: “Ya no podía seguir adelante. ¿Cómo podía explicarle eso a alguien con quien había compartido tanta intimidad? ¿Cómo podía decirle que ya no quería verla? Llámelo cobardía. es incapaz de tener una conversación de frente. Por lo tanto. nadie es tan consciente como él del modo en que la alentó. pero no conseguía armarme de voluntad para hacerlo. Sin embargo. Esto no significa que no la quiera. Entiende muy bien por qué usted espera y merece más de su parte. Ni siquiera quería volver a verla. Entonces seguía postergándolo. Sé que un „hombre de verdad‟ habría ofrecido alguna clase de explicación. le agobia una combinación de culpa y angustia. como comprende que él es el responsable absoluto de eso. Pero. Lo postergaba día tras día.336 escapar. Sin duda alguna. ¿Qué diría? Entonces maneja su sentimiento de culpa evitando verla y enfrentarse a usted.” . y me parecía la única manera de salir. pero no pude enfrentarla. Tiene la esperanza de que. con lo cual era imposible que llegara a hacerlo alguna vez. al fingir que usted no existe –al borrarla.la culpa que siente desaparezca.

y es un canalla. llamándola. usted debe comprender de inmediato lo siguiente: No está muerto. Un Houdini es sumamente destructivo porque casi siempre es él mismo quien insiste en ser atado. . Un escape a lo Houdini es normal especialmente en las relaciones breves e intensas. Houdini se encontró dentro demasiado pronto y sintió la necesidad imperiosa de escapar. Renunciar a él –y a la idea de él. más pronto podrá reanudar su propia vida. No espere que vuelva a llamarla. Cuanto antes lo haga. por el famoso escapista que se liberaba de ataduras y cadenas. características de la fobia al compromiso. Yo lo llamo Houdini. Cada segundo que pierda pensando en él. no ha sido secuestrado por un país pequeño y hostil donde no hay teléfonos. Cuando vuelve a aparecer. él desaparece. No haga nada que tenga que ver con él. Se ha marchado porque quería hacerlo. se muestra totalmente distinto o bien trae consigo a otra mujer.337 La reacción inteligente: Lo primero que usted debe entender es que este hombre es un género especial de hombres. Reconozca a este género y comprenda que se trata del representante más destructivo de la fobia al compromiso. Una vez que usted accede. no está tendido en una alcantarilla. Cuando desaparece. No piense que está atravesando una crisis mental de la cual emergerá como era al principio.es más difícil que dejar de fumar. hablando de él o hablando con él no hará sino provocarle más dolor. pero es necesario.

Llamadas a escena Finalmente. .338 Si esto le sucede. Es tiempo de olvidarse de él y . todo ha terminado. jamás. No idealice los problemas y el conflicto de él. . sólo hará que dure más tiempo. Poco a poco. No se adjudique un papel importante en la vida de ese hombre. . . No se obsesione con todas las maneras en las que él le hizo daño. No se sumerja en el dolor. comprenda que también les ha sucedido a muchísimas mujeres. . . Deje de pensar en lo que podría haber sido. volverá a sucederle porque ahora sabe qué hacer. He aquí más consejos para su supervivencia: . No trate de convencerse de que él la amó de verdad. No piense constantemente en todas las cosas que él le dijo. Evite la tendencia a dramatizar su propia situación o la de él. usted empieza a reanudar su vida. No se avergüence por eso. Siéntase satisfecha al saber que esto nunca. No se obsesione con lo que usted podría o debería haber hecho.

y ahora todas las heridas vuelven a abrirse. Usted está estupefacta. o suena el teléfono. repite toda la relación. para recordar todas las cosas buenas que veía en usted. lo peor parece haber pasado ya. que le dé otra oportunidad. Está desalentado. y para dejar de buscar las malas. a juzgar por los comentarios de todas las personas con quienes hablé. Normalmente. Todo vuelve atrás. Sin embargo. el error más grave que ha cometido en toda su vida. la triste verdad es que seguramente no está pensando. Es el mismo hombre de siempre. tal como lo hizo en el comienzo. DETÉNGASE AQUÍ MISMO. desesperado. llega una carta. Tal vez trate de reconquistarla. la peor parte de su problema desapareció. Pero. Acababa de empezar a curarse. Le promete que esta vez será diferente… mejor. Pregúntese qué está ocurriendo. En cuanto se marchó.339 seguir adelante. es sumamente improbable que logre . desdichado. Es él… otra vez. más rápida. sin el miedo. Aunque siente mucho dolor. No soporta la idea de no volver a verla. de pronto. Sin la angustia. pasando por todas las etapas. Usted apenas puede creer lo que oye: es justamente lo que ansiaba oír. Sólo que esta vez será una versión abreviada. si él llega a este punto después de haberla hecho pasar por todas las etapas mencionadas. le dice. quedó en libertad para echarla de menos. Por eso ha regresado. o llaman a la puerta. Se ha vuelto a iniciar el comienzo. es posible que haya una oportunidad. Fue un terrible error. Si él desea consultar a un psicólogo de parejas. ¿Qué está pensando él? Pues bien. Le ruega que acepte sus disculpas. Pero. ¿qué significa esto en realidad? No significa nada.

y no le di el gusto de sufrir por ello… aunque la manera en que lo hizo fue absolutamente canallesca. Sin embargo. He probado todos los métodos razonables. o bien lo posterga indefinidamente. diseñadora. el hombre suele negarse a devolverle sus pertenencias. Pues bien. Gana diez veces más dinero que yo. me molesta que conserve mi dinero. dos noches antes de que me dijera que ya no quería verme. había dejado en su apartamento un par de camisones. libros o discos en casa de él. ahora no quiere devolverme nada. mi sombrero preferido y una chaqueta. estaba absolutamente desconcertada por la conducta de su ex novio: “Larry me dejó por otra mujer. Esas tonterías: Recuerdos de la fobia al compromiso Otro pequeño detalle que muchas mujeres han mencionado: Una vez que la relación termina. es probable que haya establecido un patrón de conducta para sí mismo. Le envié una nota. . Cualquiera pensaría que debería sentirse culpable y al menos enviarme el dinero. De hecho. Merilee. el cual hace que le resulte mucho más fácil hacerlo por segunda vez. dadas las circunstancias. pero no es ésa la cuestión.340 superar sus problemas de fobia al compromiso. ella puede haber dejado algunas prendas. Mis cosas son mías y. le había prestado cincuenta dólares porque su cajero automático no funcionaba y el mío sí. pero no lo hace. Por ejemplo. Además.

él siente. Quizás algún día le caiga un rayo y le haga cambiar de idea. La ha dejado a la deriva. y sabe que usted también lo sabe. tiene una excusa para reanudar el contacto con usted. . No quiere hacerlo. con su complicada manera de pensar. le gustaría que usted le esperara.341 Le envié una bolsa sellada y con mi dirección para que no tuviera más que dejarla en el correo. se trata de un claro ejemplo de su incapacidad de comprometerse… con cualquiera de las dos opciones. que esas pertenencias son la línea que le mantiene unido a usted. ¿Esperar qué cosa? No tiene idea. En ese caso. y no sé por qué. pero eso no significa necesariamente que desee que usted vaya a parar a otra costa.” Veamos por qué no quiere devolverle sus cosas. Una vez más. La verdad sea dicha. El lo sabe. ¿Conoce el viejo dicho: “Nada termina de verdad hasta que termina”? Pues bien.

Mientras que usted percibe algunas cosas como amor. Con demasiada frecuencia. él las percibe como encierro. a él le hacen sentirse sofocado.342 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse REGLA NO° 1: SEPA QUE USTED NO PIENSA COMO EL Es fácil suponer que el hombre que tiene fobia al compromiso piensa del mismo dodo que usted… pero no es así. La clase de cosas que a usted le brindan una sensación de seguridad. sucede que el hombre huye porque la mujer sólo le brinda lo que ella cree que él .

para brindarle su confianza. un romántico incurable que . y es tiempo de que usted se preocupe más por lo que usted quiere. para llegar al dormitorio. es la única manera de evitar el desarrollo característico de la fobia al compromiso. para aceptarle. y. no es mucho lo que usted perderá al tener las riendas firmes. Y la palabra clave aquí es “lento”. Si las cosas van demasiado de prisa. pero como usted quizás ha aprendido ya. Si él no soporta esa lentitud. tendrán un siglo para disfrutarlo. Este tipo de atención emocional no da resultado. REGLA NO° 2: MARQUE USTED EL RITMO Aunque se sienta sumamente tentada a dejar que él la enamore y asuma el control. con frecuencia. él se asustará. NO FANTASIA Todos queremos tener un romance como en las novelas. si éste va a ser el romance del siglo. Pero sólo un crecimiento lento y firme permite establecer la base necesaria para la permanencia. puede ganarlo todo. REGLA NO° 3: REALIDAD. es usted quien debe marcar el paso de la relación. Es importante que no haya prisa para abrirse. en cambio. esos romances no suelen tener finales felices. Recuerde en todo momento que. Así de sencillo. El desea un romance como un torbellino: rápido y furioso. El hombre que teme al compromiso es. es señal de que no está en busca de algo duradero.343 quiere. Por lo tanto.

SU INDEPENDENCIA. El ha visto las mismas películas que usted. Amar lo suficiente significa ser perfectamente fiel. Manténgase junto a su hombre. etcétera. casi siempre terminan pronto. acerca de que el amor de una mujer buena puede superar cualquier obstáculo. Esto es así aunque a veces la realidad no resulte tan atractiva (¿y cómo podría serlo?) Si usted empieza a perder el control de sí misma y de sus emociones. Esto da resultado en las películas. todas las fantasías tienen que terminar y. tratándose de un hombre que tiene fobia al compromiso. y él comprenderá cuánto la necesita. Una relación sólida comienza. Toda esa abundancia de amor le hace sentir abrumado de temor. pero no en la vida real. leal. QUIZA Hay un mito en el que creen muchas mujeres. por atractiva que sea (y lo será) porque sólo es una fantasía. alentadas por las películas de los años cuarenta y las novelas románticas de los ochenta. a la larga sus esfuerzos se verían recompensados. REGLA NO° 4: COMPRENDA QUE SU AMOR NO VA A CAMBIARLE. crece y madura en la realidad. No crea en esa fantasía.344 está perdido en un mundo de fantasía y trata desesperadamente de lograr que usted le acompañe. A la mujer normal se la ha enseñado a creer que. comprensiva. . pero aquí la palabra clave es abrumarle. deténgase enseguida y adopte un rumbo más realista… pronto. y aprecia sus intentos de abrumarle con su amor. Tarde o temprano. si amaba lo suficiente.

La independencia y el amor no se excluyen mutuamente. tal como hizo su madre cuando él era niño. su sueño. Nota: Es fácil caer en la costumbre de prepararle la cena. El es un miembro igual que usted en esta relación. limpiar las cosas que deja y en general. su bienestar psicológico o su estómago. Lo que necesita es un poco de cuidado maternal. Cuando él se siente atendido con una actitud maternal. se siente sofocado. en cuanto una mujer le brinda tanto amor. No lo haga. si usted es independiente. ¿verdad? No. él siente que se ahoga. REGLA NO° 5: LA ACTITUD MATERNAL ES SOFOCANTE Es fácil sentir pena por este hombre. Como un niño. pero para un hombre que teme al compromiso. En cuanto usted empieza a preocuparse por su comodidad.345 Por otra parte. permitir que eluda todas las tareas desagradables de la casa. REGLA NO° 6: NO JUEGUE A LA ESPOSA . está pisando territorio fóbico. que actúe como tal. A menudo parece muy sensible y confundido. No lo haga. le permite respirar.

Mientras tanto. Esto funciona de la siguiente manera: usted. no se comporte como si lo estuvieran. él se va con la impresión de que. no pide nada más. Aunque desee creer en las palabras de él. . desde luego. Aprenda a diferenciar ambas cosas. si no más aún. mientras se arrellana en el sofá a ver la televisión. Eso. no actúe de acuerdo con ellas ni cambie su vida por ellas. después. Jugar a la esposa es contraproducente. casi como si no tuviera nada que hacer en todo el día más que prepararlo todo para él. usted no ha tenido nada mejor que hacer en todo el día que prepararlo todo para él. Pero lo que suele suceder es que se establece un esquema vicioso. Y. Usted termina por aplicar todas sus habilidades domésticas. ansiosa por verle. NO EN LO QUE DICE El hombre que tiene fobia al compromiso es hombre de muchas palabras. REGLA NO° 7: CREA EN LO QUE EL HACE. Y lo peor es que. usted hace de esposa perfecta. En realidad no le importa preparar la cena y pasar una velada tranquila en casa. pero poca acción. hasta que él respalde esas palabras con hechos reales y duraderos. él llega con esa cara de “estoy agotado” y.346 Si no están casados. le hace sentir muy incómodo. Este arreglo es malo y nada equitativo. en efecto. No deje que él se acostumbre a tratarla como a una esposa mientras que él se comporta como un invitado ocasional. con frecuencia. ¿Qué significa eso? Es muy sencillo. la mujer es tan responsable como el hombre.

Es verdad que. jamás rechace una oportunidad de ampliar sus horizontes sociales. y suele ser mucho más fácil quedarse en casa a ver la televisión y pensar en el hombre a quien usted ama. REGLA NO° 9: NO TRATE DE JUSTIFICAR LA . a menudo. Entonces. Pero esta clase de aislamiento social resulta contraproducente y. ¿Y si él se pone celoso? Que haga algo al respecto. a pesar de las ideas o las esperanzas que usted tenga con respecto a lo que pueda llegar a ser. usted deberá aceptar que sus palabras eran sólo eso: palabras. a menos que usted tenga un firme compromiso por parte de él. a veces. REGLA NO° 8: MANTENGA ABIERTAS SUS OPCIONES Un hombre que no está comprometido es un hombre que no está comprometido.pensando que. el hecho de salir y hacer contactos sociales puede ser sumamente desagradable.347 Si no lo hace. a la larga. puede ser destructivo. No se aísle socialmente –es decir. no se aísle de los demás hombres. él le dará el compromiso que usted desea.

Y hay muchos hombres que han padecido un mayor grado de estrés personal y sin embargo. pero no justifican esa conducta. también las mujeres. y no le corresponde a usted hacer de psiquiatra aficionada. a las mujeres bien intencionadas suele resultarles fácil hacerse cargo de la culpa y la responsabilidad. cuando el hombre tiene fobia al compromiso. REGLA NO. Pero casi todos los hombres han tenido algún problema importante en su vida y. Es posible que sus problemas psicológicos estén influyendo en su conducta elusiva. Si él le está haciendo daño. de hecho. usted debe recordar que el problema de . Sin embargo. 10: NO ASUMA LA CULPA POR EL FRACASO DE UNA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO Cuando una relación fracasa. Siempre se puede encontrar una buena excusa para aceptar el comportamiento de un hombre que elude el compromiso. etcétera. En resumen. ese comportamiento es imperdonable. no acepte ni trate de explicar una conducta inaceptable. sea cual fuere el motivo. no tratan a las mujeres como lo hace alguien que tiene fobia al compromiso.348 CONDUCTA DE EL El tuvo una infancia agitada… tiene una madre difícil… no le amaron lo suficiente… le dieron demasiado amor… su trabajo le produce demasiado estrés… su trabajo es aburrido… su primer matrimonio fue malo… su segundo matrimonio fue malo. etcétera.

Ocúpese de usted misma. ahora y siempre. y él también. El se cuidará solo. sus amigos. no porque usted sea mala como pareja. de todos modos. .349 él no es de usted. Algunos de estos hombres son tan expertos en destruir relaciones que son como profesionales insensibles. REGLA NO. No sufra las consecuencias ni se deje encarcelar por el delito de él. No se deje absorber por el mundo de él hasta el punto de perder de vista a la mujer que le atrajo desde un principio. Tal vez se queje. 11: OCUPESE DE USTED Lo más importante de todo: nunca olvide que la persona más importante de su vida es USTED. se aleje o pierda el interés. será menos probable que se desencadene la angustia que él siente ante el compromiso.y él también. por su independencia y su autoprotección. su familia. su trabajo. pero para eso es necesario que ambos integrantes de la pareja cedan por el bien de la relación. Usted necesita espacio –físico y emocional. y nunca debe desatenderlos. No tema que. pero créame. no renuncie a los suyos. si usted se ocupa de sí misma (lo cual. Usted necesita independencia. Es verdad que hacen falta ciertas concesiones. es mejor para usted). sus prioridades. Las relaciones de ese hombre fracasan por causa de su propia confusión interna. No espere que él renuncie a su espacio y a su independencia y haga lo que haga. Usted tiene sus necesidades. él se ofenda.

con lo cual vuelve a sufrir. En todo caso. en cambio. Resulta irónico que las mujeres que dicen no poder cambiar sean justamente las que cambian demasiado con tal de ser la figura de amante/esposa/madre perfecta que el hombre parece desear. más manipuladora. lo único que estoy pidiendo es que cuide mejor esa esencia. que me quiera por los motivos correctos. vulnerable y dispuesta a aceptar los planes de él. 12: NO DIGA “NO PUEDO CAMBIAR” Un último consejo. y ella me dice: “Yo no puedo cambiar. Si usted es una de esas mujeres. Esto no significa que usted tenga que ser menos cariñosa. menos sincera. a mi juicio. cambie la esencia que la define. En otras palabras.” A veces. Yo. Algún día encontraré a un hombre que me aprecie tal como soy.350 REGLA NO. o cualquier mujer. No quiero sugerir que usted. tiene que reconocer que sí cambia… pero de una manera negativa. le pido que efectúe los cambios más inteligentes y positivos que le permitan protegerse. dejan de actuar como ellas mismas cada vez que están en pareja. conozco a alguna mujer que se encuentra en el final de una relación sumamente dolorosa con un hombre incapaz de comprometerse. cuando hablo de hacer cambios. Sólo significa que tiene que ocuparse de las cualidades que aprecia y no . menos femenina. no me refiero a alterar las cualidades fundamentales que hacen a la persona. Pero. esa misma mujer conoce más tarde a otro hombre y vuelve a mostrarse confiada. resultan esenciales para el crecimiento de la relación. Yo he recomendado una serie de cambios que. Con demasiada frecuencia.

Confíe en sus instintos y sea cauta. Si construye su relación de pareja de forma lenta y sensata. . es infinitamente más probable que encuentre un amor comprometido y duradero.351 apresurarse a integrar una relación de pareja hasta saber que esas cualidades serán valoradas.

Por ese motivo. Quizás usted recuerde alguna oportunidad en la que un hombre le haya expresado ese deseo (tal vez entre lágrimas). Sólo porque un hombre expresa el deseo de hacer algo para resolver su problema con el compromiso. al menos. no tanto. Lo que sucede es que muchos de esos hombres no desean cambiar. se limitó a esperar que el deseo de él de cambiar fuera suficiente. Es sólo que la alternativa (el compromiso) les parece mucho peor. por lo tanto. hay hombres que sí desean cambiar o. suelen sentirse muy solos y deprimidos. Lamentablemente. no se puede . cualquier relación sería una proposición equitativa en la cual ambos integrantes de la pareja hicieran un esfuerzo igual por superar sus dificultades. es probable que usted no haya tenido la menor idea de lo que podía decirle. hasta ahora me he concentrado en lo que usted puede hacer por ese problema. especialmente si están en pareja con una mujer a quien no quieren perder. Lamentablemente. No es que estén del todo enamorados de su estilo de vida. al menos intentarlo. Pero no lo fue. muchos hombres no son propensos a hacer ese esfuerzo. cuando el problema es la fobia al compromiso. Sin embargo. Por el contrario.352 APENDICE SI EL PIDE AYUDA: GUIA PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA AL COMPROMISO En un mundo perfecto.

Debemos tratarla como tal. ni puede concertar las citas en su lugar. Usted no puede llevarle a rastras a consultar a un terapeuta. En este capítulo. si nos encontramos ante una verdadera fobia. Dicho de otra manera. creo que. dispone de ayuda profesional por parte de una variedad de terapeutas expertos. he afirmado que la fobia al compromiso es una verdadera fobia con toda la sintomatología física y psicológica que caracteriza a las fobias. a fin de protegerse y cuidarse.353 dar por sentado que sea capaz de efectuar cambios positivos por su propia cuenta. apoyar sus esfuerzos y desearle suerte. Usted sólo puede cambiar su manera de interactuar con él. Pero va también una advertencia: la intención de este capítulo es ofrecerle a él una oportunidad de hacer algo por su problema. He ofrecido también considerables pruebas que respaldan ese concepto. Pero. con un problema como éste. debe ir porque desea ir. resumiré brevemente la ayuda especial que pueden obtener los fóbicos. Tampoco se puede interpretar ese deseo como una señal para que usted asuma el papel de terapeuta e intente cambiarle. Nunca intente cambiarle. Pero si de verdad él está dispuesto a hacer algo por resolver su problema. él debe asumir la responsabilidad por su propio cambio. El debe tomar la iniciativa. TERAPIAS FOBICAS: UNA VARIEDAD DE ENFOQUES A lo largo de este libro. Lo único que usted puede hacer es encaminarle en la dirección correcta. no sirve .

veremos un breve resumen de los estilos más populares de terapias fóbicas. de naturaleza sexual y/o agresiva. No existe un único método para tratar todas las fobias. Psicoanálisis / Psicoterapia El enfoque psicoanalítico para el tratamiento de las fobias se basa en la suposición de que las fobias se desarrollan cuando una angustia desplazada emerge de pronto.354 cualquier terapia. En las páginas siguientes. para garantizar la mayor probabilidad de éxito. se debe enfocar y tratar la fobia al compromiso como una verdadera fobia. cada uno de los cuales tiene sus méritos y sus carencias. (normalmente de la niñez). Esa angustia de acuerdo con la teoría psicoanalítica. la tarea del analista consiste en ayudar al paciente a hurgar profundamente en su pasado emocional en busca de esos . sólo deseo hacer conocer las opciones existentes. no hay motivos para creer que no pueden ser tan efectivas como lo son para tratar cualquier otra fobia. si se descubren y resuelven esos conflictos. Por lo tanto. Hay una variedad de enfoques terapéuticos. El analista cree que. No me corresponde aquí juzgar esos diferentes estilos. más útil. La fobia se curará. El enfoque “adecuado”. Si bien hay técnicas que aún no se han aplicado en el tratamiento de la fobia al compromiso. se origina en conflictos emocionales reprimidos y no resueltos. es de esperar. A mi juicio. es aquel que le resulte más cómodo y. para cualquier hombre.

Las técnicas conductistas más populares son las siguientes: Desensibilización sistemática El objetivo de la desensibilización sistemática es reducir la angustia mediante un proceso de confrontación continua y refuerzo positivo.355 conflictos sepultados. Mientras que el psicoanálisis estricto puede llevar muchos años. Modificación de la conducta Los terapeutas de la conducta creen que la mejor manera de tratar las fobias consiste en tratar los síntomas. Luego. Cuando los pacientes se someten a la desensibilización sistemática. la meditación. el control muscular y otras técnicas de relajación. La teoría sobre la que se basan las diversas técnicas conductistas sostiene que es posible reducir o eliminar la angustia fóbica si se expone al paciente continuamente a la causa de su temor (en circunstancias controladas. hay diversas técnicas psicoterapéuticas modificadas que suelen producir resultados positivos en un lapso relativamente corto. y ayudarle a aceptar esos conflictos una vez revelados. a fin de desarrollar una jerarquía de sus miedos. lo primero que aprenden es a suprimir la angustia por medio de la respiración profunda. desde luego). y no el supuesto origen de esos síntomas. . se le pide al paciente que califique una serie de situaciones que le causan temor.

Para un hombre que teme al compromiso. el paciente debe ser capaz de imaginar la situación más angustiante sin perder la calma.356 Trabajando con el terapeuta. podría ser algo así: Ser presentado a una mujer Invitarla a salir por primera vez Tener la primera cita Tener varias citas con la misma mujer Acostarse con una mujer Tener una relación monogámica Vivir juntos Comprometerse para casarse Casarse Tener una familia Desensibilización in vivo . se emplean las técnicas de relajación para neutralizar la angustia. A la larga. en el orden en que aumenta el temor que le producen. de una a una. se le dice que regrese a una situación que le asuste menos. En última instancia. en orden ascendente de angustia. A cada paso. en algún momento. el paciente recibe instrucciones de imaginar cada una de esas situaciones. se espera que el paciente llegue al punto en que sea capaz de enfrentarse realmente a esas situaciones sin sentir angustia ni pánico. Si. que se relaje y vuelva a empezar. la jerarquía de sus relaciones (recuerde que puede tener también otros temores relacionados con el compromiso). el paciente experimenta una angustia incontrolable.

bajo la supervisión del terapeuta. Con este método. Igual que con la desensibilización sistemática.357 Para muchos fóbicos. la desensibilización in vivo constituye una manera más efectiva aún de neutralizar la angustia fóbica. En la terapia de inundación. lentamente. Se espera que. se alienta al paciente a enfrentarse directamente a la causa de su fobia durante un tiempo prolongado. tal vez el terapeuta alentaría al paciente a pasar lentamente por los muchos pasos que conducen a una relación monogámica comprometida (desde luego. el terapeuta podría alentarle a enfrentar directamente ese miedo sumergiéndose en una relación monogámica (de nuevo. Si se utilizara este método para tratar la fobia al compromiso. Terapias de inundación e implosión Otras dos clases de terapia conductista que son populares son las de inundación e implosión. al paciente se le alienta a colocarse verdaderamente en esas situaciones y. con la colaboración de la mujer). Se desaprueba la elusión y la huida. en lugar de neutralizarlo. Si un hombre teme al compromiso. La teoría en la que se basan estas dos formas de modificación de la conducta es que la mejor manera de vencer el temor consiste en enfrentarlo directamente y sentirlo. en lugar de visualizar las situaciones de su jerarquía de temores. con la colaboración de la mujer). se utilizan técnicas de relajación para ayudar a controlar la angustia en cada nivel de la jerarquía. ir ascendiendo en la jerarquía. a .

No se permite llorar ni negarse a continuar la sesión. le . cansancio extremo y fin del temor. sin no todas. En la terapia de implosión. tienen al menos un componente fisiológico. pues ambas cosas se consideran intentos de escapar. ya sea químico. Medicación Una creciente cantidad de pruebas sugieren que la mayoría de las fobias.358 la larga. el resultado final de la implosión debe ser el mismo que se espera con la terapia de inundación: agotamiento de la angustia. vestibular o basado en algún otro factor (o factores) desconocido. terapia de modelación y biofeedback. el terapeuta hace que los pacientes enfrenten sus temores asustándoles verbalmente durante un lapso prolongado. la angustia se agote a sí misma y el paciente ya no experimente ese temor. [Para más información sobre este tema. Otras técnicas conductistas Otras técnicas de modificación de la conducta incluyen la hipnoterapia. respiración profunda y ejercicios de relajación. Incluso se ha sugerido que ciertos individuos tienen una predisposición fóbica psicológicamente determinada: un mecanismo de angustia hipersensible que les hace mucho más suceptibles a estos problemas. En teoría. Los posibles beneficios de cada una de estas técnicas son algo que el paciente debe discutir con su terapeuta.

y nunca se debe iniciar una terapia médica sin contar con la dirección y supervisión de un médico cualificado. no debe resultar sorprendente que muchos psiquiatras estén obteniendo muy buenos resultados al tratar una variedad de fobias por medio de medicamentos y suplementos dietéticos. 1986)] A la luz de estos datos. del Dr. del Dr.359 sugiero leer The Anxiety Disease. La viabilidad de este enfoque de tratamiento es algo que se debe discutir con uno o más médicos cualificados. . 1983) y Phobia Free. Harold Levinson y Steven Carter (Evans. David Sheehan (Scribner.

360 .