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LOS HOMBRES QUE NO PUEDEN AMAR
Cómo reconocer a un hombre incapaz de comprometerse antes de que la haga sufrir

Autores: Steven Carter y Julia Sokol.

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Temario Introducción 3 PRIMERA PARTE, el problema de él 5 1 El problema del compromiso. 6 2 El hombre a quien usted ama, ¿teme amarla? 33 3 Por qué él no puede amar. 46 4 El hombre y su conflicto. Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. 90 5 Muy cerca del amor. Cuando él está demasiado implicado, y lo sabe. 142 6 Cuando él no puede amar. 188

SEGUNDA PARTE, la relación, qué puede hacer una mujer inteligente. 227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso. 228 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso. 235 9 La mitad de una relación con fobia al compromiso. 259 10 El fin de una relación con fobia al compromiso. 307 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso. 326 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse. 344 APENDICE: Si él pide ayuda. Guía para el tratamiento de la fobia al compromiso. 354

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INTRODUCCION Muchas mujeres han amado a hombres incapaces de corresponderlas: hombres que, por temor al compromiso, las maltratan, huyen, o ambas cosas. Sin embargo, a pesar de todo lo que se ha escrito sobre el tema, la mayoría de las mujeres siguen sin entender el problema o sin saber qué hacer al respecto. Lo que es peor, muchas todavía piensan que se trata de algo que les ocurre sólo a ellas. He escrito este libro para dejar bien claro a las mujeres que su experiencia no es única. Dicho de una manera sencilla, él no se porta así sólo con usted, sino que lo ha hecho con todas las mujeres con quienes se ha relacionado. Este libro explicará también por qué sucede esto: qué es lo que asusta tanto a los hombres en las relaciones comprometidas y cómo ese temor a menudo genera conductas extrañas, desconcertantes y contradictorias. Pero lo más importante es que este libro enseñará a las mujeres a hacer algo al respecto. Resulta fácil que las mujeres se culpen por atraer a esta clase de hombres y, por consiguiente, acepten toda la responsabilidad por el problema. Este es un grave error. El motivo por el cual tantas mujeres se relacionan con estos hombres no es un deseo subconsciente de auto castigarse. Tampoco se debe a una debilidad de carácter. Se debe a que éste es un problema común a muchos de los hombres a quienes conocen. Mientras que algunos de esos hombres lograrán, a la larga, vencer sus temores, algunos jamás serán capaces de comprometerse, a pesar de las circunstancias. Resulta esencial que las mujeres entiendan y acepten esto, y que aprendan a reconocer y evitar estos casos peores. A mi juicio, la mayor parte de la confusión y los malentendidos que se producen entre las mujeres es consecuencia de un enfoque unilateral del problema del compromiso. Me refiero a

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que, con demasiada frecuencia, el miedo de los hombres al compromiso se enfoca y se interpreta enteramente desde una perspectiva femenina, y, por lo tanto, los consejos que se ofrecen tienen también ese punto de vista. Sin embargo, éste es un problema que se inicia en la mente de los hombres, no de las mujeres, y sólo puede resolverse analizando la mentalidad masculina. Pero no me malinterpreten. Si doy la impresión de dedicar el grueso de este libro a hablar de él y su problema, no es porque quiera que usted olvide sus propias necesidades; esto es algo que sucede con frecuencia y es lamentable. Tampoco quiero que sienta pena por estos hombres ni que se preocupe por ellos. Y tampoco quiero que usted le cambie ni se transforme en psicoterapeuta para él; sólo un profesional puede ayudarle. Ofrezco esta información porque deseo ayudarla a usted: ayudarla a ayudarse. Para poder hacer algo con vistas a resolver el problema del compromiso, es necesario que usted entienda con exactitud lo que ocurre en la mente de él. Sin este conocimiento, usted puede estar para siempre a merced de él, pero si tiene esta comprensión, obtendrá las herramientas necesarias para saber lo que sucede y poder dominar su propia vida y la de su relación. Entonces, y sólo entonces, podrá tener la clase de amor que necesita y merece.

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PRIMERA PARTE El problema de él.

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El problema del compromiso.
El problema es el siguiente: muchos hombres sienten un temor exagerado al compromiso. Si es usted una mujer actual, es muy probable que, entre sus relaciones de pareja, se cuente por lo menos un hombre que opte por huir del amor. Puede tratarse de un hombre que no la llama después de una primera cita extremadamente buena; puede ser el que la persiga con ardor y luego la abandone tras la primera noche de sexo; puede ser el novio y amante de confianza que sabotea la relación cuando ésta empieza a encaminarse hacia el matrimonio, o bien el hombre que espera hasta estar casado para reaccionar a la enormidad del compromiso asumido, y lo hace ignorando las necesidades emocionales que usted tiene volviéndose infiel o violento. Sin embargo, cada vez que se presenta un caso así, lo más probable es que usted se encuentre ante un hombre que reacciona de un modo anormal a la noción del compromiso. Para él, hay algo en usted que significa esposa, madre, unión (para siempre), y eso le aterra. Por eso la abandona. Usted no lo entiende. No se considera una amenaza. En realidad es probable que ni siquiera haya buscado a ese hombre en particular. Si le sirve de consuelo, quizás él mismo tampoco entienda sus reacciones mejor que usted. Lo único que él sabe es que la relación le resulta incómoda. Hay algo en ella -y, por consiguiente, en usted- que le angustia. Si el miedo es lo bastante intenso, este hombre llegará a sabotear, destruir o evitar cualquier relación sólida y buena. El quiere amor, pero le aterra el compromiso (es una verdadera fobia) y huye de toda mujer que represente el “y fueron felices para siempre

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jamás”. En otras palabras, si el miedo es demasiado grande, el hombre que tiene fobia al compromiso es incapaz de amar, por mucho que lo desee. Sin embargo, no lo parece al principio. En el comienzo de la relación, usted ve a un hombre que parece necesitar y desear amor. El modo evidente en que la busca y sus conmovedoras muestras de vulnerabilidad la convencen de que no es “peligroso” responderle de la misma manera. Pero, en cuanto usted responde, en cuanto accede a dar una oportunidad al amor, en cuanto llega el momento de que la relación progrese, algo cambia. De pronto, el hombre empieza a huir, ya sea figuradamente –volviéndose reservado y provocando discusiones- o de un modo literal –desaparece y no vuelve a llamarla-. En cualquier caso, a usted sólo le quedan sus sueños malogrados y su autoestima destruida. ¿Qué ocurrió? ¿Qué salió mal, y por qué esta situación resulta tan conocida a tantas mujeres?

“UN DIA DIJO QUE HACIAMOS UNA PAREJA PERFECTA, AL DIA SIGUIENTE YA NO ESTABAMOS JUNTOS, ¿QUE OCURRIO?”
Jamie tiene recuerdos muy vívidos de lo que sintió el día en que conoció a Michael. “Yo acababa de cumplir veintiocho años, y, aunque no había ningún hombre en mi vida, estaba conforme con todo lo demás. Hacía una semana que había empezado en un nuevo empleo, como ayudante administrativa para una importante compañía de ballet, y estaba muy contenta, porque me encanta la danza. Había alquilado un apartamento de un ambiente con un buen ventanal, y me había sobrado dinero suficiente para darme el gusto de ir a un concierto. Después del concierto, mi ex compañera de cuarto me había invitado a una fiesta. Estuve a punto de no ir. El caso es que allí

No obstante. siguió charlando de cosas triviales. “¿qué te parece si cenamos juntos esta noche?” Cuando ella le respondió que tenía un compromiso.” . Pero no era su tipo. Jamie cuenta que aquella actitud tan directa de Michael la llevó a evitarle durante el resto de la velada. invitándola a almorzar al día siguiente. hacía por lo menos seis meses que no tenía una cita. él sugirió que almorzaran juntos el domingo. es decir. sonó el teléfono. salvo que fue divertido. Era él. Yo llevaba una falda larga rosada y blanca. no estaba rodeada de hombres apuestos que me invitaran a cenar. como de costumbre. con una blusa por fuera. El sábado me quedé en casa. joven profesional urbano. “Lo pensé mucho durante la semana y me pregunté si no había cometido un error al no salir con él. “Está bien”. Era demasiado “yuppie” para ella. lo era. le dijo. Antes de que Jamie pudiera pensarlo. Hablaron durante quince minutos. estaba exigiendo demasiado. Ese viernes fui al cine con una amiga que se pasó el tiempo rezongando porque ella y su novio aún no habían decidido dónde irían de vacaciones. Al fin y al cabo. y él se me acercó y me dijo: “Pareces un helado de cucurucho”. y que se enteró de que él ganaba un buen sueldo como redactor publicitario. demasiado afable. al llegar a casa encontró un mensaje de él en el contestador automático. No era que Michael no fuese atractivo. demasiado cómodo consigo mismo. Ella no recuerda lo que dijeron.) Al día siguiente. Luego. Jamie respondió que no podía. Jamie decidió ignorarle. (“Yuppie es un término derivado de las siglas de Young Urban Professional. preocupada por la posibilidad de haber resultado grosera. Llegué a la conclusión de que. a decir verdad. demasiado arrogante. Michael la llamó mientras ella estaba en la lavandería y le dejó otro mensaje. viendo la televisión y sintiendo pena por mí misma.8 conocí a Michael.

Decía que eso le proporcionaría estímulo para dedicar más tiempo a la redacción creativa y menos a la publicidad.” Jamie n o se molestó en explicarle que ella prefería el rock duro. le dijo. “Tal vez. pero se preguntó cómo sabía él cuáles eran. Dijo que. “Cuando nos despedimos. cuando Michael volvió a llamarla el miércoles siguiente. me besó en el cuello cuando nadie nos miraba y me hizo sentir absolutamente irresistible. Se sorprendió al ver que él hablaba abiertamente de su vida y que demostraba interés en saber sobre ella. que tuviera sus prioridades en orden. La sensibilidad de Michael la conmovió.” . quería una mujer como Jamie. “no necesariamente en ese orden”. y era verdad. terminaremos en una gran casa victoriana en los suburbios. Después fuimos a un pequeño restaurante frecuentado por los lugareños. Ese día estuvo muy atento. Yo puedo escribir la Gran Novela Americana en la biblioteca. Había mesas cerca del agua y me encantó. Este era también el caso de Jamie y. Michael me había dicho que allí servían una estupenda salsa de almejas. pero le encantó la idea. Michael me prestaba tanta atención que llegaba a cohibirme: hasta me untó el pan con mantequilla. Michael dijo que comprendía que ya era tiempo de pensar en tener un perro.9 He descubierto que a muchas mujeres les preocupa la posibilidad de estar rechazando su última oportunidad de formar pareja. y tú puedes tocar nuestro piano de cola en la sala. Me puso bronceador en los hombros. había terminado con una mujer que se interesaba más por su trabajo y su conversión al cooperativismo que por su pareja. para casarse. Bueno. me llevó más al lá de las rompientes y se cercioró de que las olas no fueran demasiado para mí… Yo soy del Medio Oeste y no estoy acostumbrada al mar. Michael me preguntó si me gustaba la playa. A ella le complació que admirara sus prioridades. Dijo a Jamie que le parecía encantador que ella hubiese compuesto música en otro tiempo. Hacía mucho tiempo. un automóvil familiar y una esposa. a mí me encanta ir a la playa. Jugaba con mi cabello. si todo va bien. aceptó y salieron a cenar. de modo que quedamos en encontrarnos el domingo.

todo estaría bien. dijo que no podría . Empecé a interesarme seriamente por Michael porque él parecía seriamente interesado por mí. desde su relación con sus mejores amigos hasta los problemas que tenía con su padre y su insatisfacción con su trabajo. pero. No le consideraba su tipo. Creo que eso fue lo que más eché de menos cuando terminamos.”Además. no se lo demostré. me gustaba. al trabajo. Aquel domingo por la noche. cuando se marchó. pero la llamó desde su hotel todas las noches y. ¿Cómo podía hacerlo? El siempre decía:”Eres perfecta. Quedaron en verse el viernes por la noche. Esa semana. Cuando la relación terminó. Creo que él me contó todo sobre su vida.10 Huelga decir que. desde luego. hablaban durante horas. No deja de sorprenderme la pareja tan perfecta que hacemos. Pero Jamie aún no estaba convencida de que estuviera tan interesado en ella como decía. yo estaba enamorándome y supuse que. creo que sabía y recordaba de su vida más que él mismo. ya no me llamaba todas las noches. Michael tuvo que hacer un viaje durante unos días. a pesar de que él sostenía que. En aquel momento no me daba cuenta. pero yo empezaba a ser una experta en la vida de Michael. Otra vez. Cuando terminaron la cena. me hacía sentir segura. Por cierto. era evidente que irían juntos al apartamento de ella. Jamie no aceptó. habían compartido tantas cosas y se habían dicho tanto que era como si llevasen unos meses juntos. en un solo día. Jamie piensa que en esos días empezó a confiar en las intenciones de Michael. y allí se quedaron hasta el domingo por la mañana “No me cabe duda. y no le presté mucha atención. Me abrumaba el grado de intimidad emocional que brindaba y pedía. Sin embargo. Me llamaba todos los días. cuando llegaron al apartamento de Jamie. Michael quiso pasar allí la noche. cada vez. Fue un cambio sutil. Además. nuestras relaciones sexuales no me extasiaban tanto como a Michael (él era apasionado de una forma más continua que yo). una vez que mi cuerpo y mis emociones se conectaran. “A partir de entonces. como antes. pensé que era el comienzo de algo real.

ni siquiera se me cruzó por la mente la posibilidad de que la relación estuviese ya decayendo. y jamás legué a conocer a quienes vivían con él. Una vez más. . Recuerdo que pensé que al fin había madurado lo suficiente para apreciar a un hombre que sentía por mí un afecto genuino. según recuerda Jamie. Todos los días. me miró muy fijamente y me dijo: “Esto y enamorándome de ti. En ese momento me sentí muy afortunada de que alguien me amara. a esforzarme todo lo posible por hacerle feliz y a continuar con la vida.” Parecía tan a gusto conmigo que olvidé todas mis reservas. me levanté para traerle una gaseosa. comimos comida china y él habló hasta por los codos. El amor va con el matrimonio. nos metimos en la cama. y estaba dispuesta a amarle. “El domingo por la mañana. Me extrañó que no me invitara a acompañarle. Michael estableció el patrón que regiría los siguientes dos meses. me dijo:”Te quiero. Creo que era una ingenua. ya había cobrado más valor. Salimos juntos durante cinco meses. Cuando se la entregué. Yo pensaba en el futuro. pero volvimos a vernos el viernes. vimos una película en la televisión y. pero no quise exagerar. Hay que entender. Llegaba el viernes por la noche y pasaban la mayor parte del fin de semana haciendo el amor. A veces salían al cine o a cenar. El sábado por la noche. que me hizo sentir mal. Además. Es asombroso. no quería ser fastidiosa ni exigente. quería una relación basada en el respeto y la confianza mutuos.11 verme en la semana (tenía trabajo. sin embargo. pero. en un momento. otros compromisos y miles de cosas que hacer). pero para mí el amor significa pensar en el matrimonio.” Ese fin de semana. llamaba a Jamie al trabajo y quedaban en encontrarse el fin de semana. Me preguntaba si se llevaría bien con mis amigos y si yo me llevaría bien con sus padres. pasaban la mayor parte del tiempo en el apartamento. él se levantó y dijo que tenía que irse porque sus compañeros de cuarto habían invitado a un grupo de gente a almorzar y él tenía que estar presente.” Cuando nos disponíamos a dormir. No se me ocurrió que no estuvieran relacionados.

El me contaba todo sobre sí mismo. la única persona con quien deseaba estar. Eso me llamó la atención porque nunca nos habíamos visto a mitad de semana si él tenía que trabajar al día siguiente. unida y perfecta. porque el miércoles anterior vino con una botella de vino y un ramo de flores. “Si en verdad crees que tus padres no me aceptarán. y yo había accedido a escribirlo en el ordenador de mi oficina. Que nuestra pareja era perfecta. pero Jamie sabía que lo que ocurriera en las fiestas sería un claro indicio de la medida en que eran verdaderamente una pareja. le dije. estaba en Nueva York y Michael arguyó que sus padres eran muy difíciles y les costaba aceptar a una mujer nueva. Quedé desolada. Luego llegó el día de Acción de Gracias. Decía que yo le hacía feliz. cálida. Jamie conoció a uno solo de los amigos de Michael. No lo hizo. quédate conmigo. y ella piensa que pudo ser una casualidad. y tuve que hacer eso el viernes siguiente al día de Acción de Gracias.” Me contestó que no podía hacer eso. Un viernes. que vivía en Connecticut. “Fue a casa de sus padres y no me invitó. la primera de las festividades. que yo era su refugio. Que yo era perfecta. Michael no dejaba de decirle que eran una pareja. hay que entender que. nuestras relaciones sexuales ya eran estupendas. Yo confiaba en aquellas relaciones. recogió su currículum vitae y . y que prefería prepararlos. la madre de él. para invitarme a tomar un café. y pensé que llamaría de inmediato. Dijo que se sentía muy mal por tener que dejarme sola. Además. en aquella intimidad. para entonces.” Durante ese tiempo. El volvía el lunes. Me pareció que podía ser un indicio de que Michael había pensado en nuestra relación y estaba dispuesto a dedicarle más tiempo. Era obvio que se sentía culpable. No me llamó hasta el miércoles. Dame prioridad. Vino a mi apartamento. ¿por qué no puedes quedarte conmigo? Eres un adulto. “Lo que me hacía sentir peor era que él estaba revisando su currículum vitae. “Entonces no te vayas”.12 “Michael siempre me decía que estaba agotado por el trabajo.

y así lo hizo. Se llamaba “todo vale”. dijo que sabía que habría debido llamarme pero que había estado demasiado ocupado.” A partir de ese día. y ahora tenía que ir otra vez a Connecticut porque sus padres le habían comprometido para una reunión familiar. Yo tampoco. El consejo generalizado fue que no hiciera nada. No mencionó el fin de semana siguiente. después del trabajo. no. respondió el contestador automático. . pero es lo que pensaba) me preocupaba que le hubiese ocurrido algo. Pasó el viernes. Cuando me llamó. y que me había mentido. Colgué. Pensaba hablar de ello la próxima vez que nos viéramos. entonces volví a llamar y le dejé un mensaje. el sábado. Al hacerlo. era posible que él hubiese tenido alguna reunión de trabajo o algo así. no pude evitar ver algo que sobresalía del bolsillo. Michael inició un nuevo patrón de conducta. Al marcharse me dijo: “Te quiero”. Creo que sabía que la relación había terminado. Yo lo daba por sentado. Otros. pero no podía resignarme. y correspondía a la noche anterior. que no demostrara ansiedad. De hecho. y no me llamó para hacer planes. Me dijo que tendría que ir a dormir a su casa porque no tenía ropa. pasamos un momento cálido y maravilloso. pero cuando tuviéramos más tiempo para charlar. Pero empezaba a preocuparme. y enseguida pensé. Si era así. de modo que le llamé a su apartamento. Era un programa de un teatro de Nueva York. Como de costumbre. Desde luego. Empecé a llamar a mis amigas para preguntarles qué debía hacer. Yo ya estaba bastante intimidada para sugerir que me llevara. que él adivinaría que era yo. vino a mi apartamento.13 terminamos en la cama. A las diez de la noche ya no podía soportar la tensión. Dijo que me llamaría a su regreso. Algunos días llamaba. Michael se durmió delante del televisor y yo fui a colgar su chaqueta. Pero no me llamó. Así descubrí que no había estado en Connecticut. con vergüenza. Además. el domingo. ¿por qué el miércoles habíamos terminado en la cama? Además (y sé que esto parece una tontería. “Nunca olvidaré cómo me sentí ese viernes.

me enfadé tanto que le llamé y le grité. pero ya no lo hacía con regularidad. Créanme que yo jamás había hecho nada ni remotamente raro. El lo atribuía a la situación que vivía en su trabajo. Yo quería que pasáramos juntos las fiestas. Me contestó que no. “Por fin. Cuando colgamos. pero que no sabía lo que él mismo quería. “Me llamó una vez más para desearme feliz Navidad y luego. con una excusa absolutamente inventada. y que necesitaba apartarse de mi intensidad. cuando colgó. Le pregunté si salía con otra mujer. seguía diciéndome que me amaba y me pedía que tuviera un poco de paciencia con él. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. tal vez por eso le exigí cosas que él no podía aceptar. La primera semana después del día de Acción de Gracias. pero la Navidad se acercaba. me preocupaba pensar que no había sido . para decirle personalmente lo disgustada que estaba. Cada vez que venía a casa. nos vimos el sábado y él se marchó inmediatamente después de cenar. “Me decía que tenía mucho trabajo y que eso le producía mucho estrés. la semana anterior a Navidad. nos vimos un viernes y él se fue a su casa el sábado. Me dijo que comprendía que era injusto conmigo. A pesar de saber que no era así. me sentí culpable por haberle gritado. El dijo que “las artistas eran demasiado raras” para él. El dijo que no podía hablar conmigo si estaba tan descontrolada. El no podía comprometerse a hacerlo. Quería disculparme. Le habría pedido que nos viéramos. Yo no disponía de tiempo ni de dinero para ir a casa de mis padres y no quería estar sola. simplemente repetía que yo era demasiado intensa. yo me esforzaba por prepararle platos especiales y por estar bonita. Se sentía muy indeciso. No sabía qué hacer para que las cosas volvieran a ser como antes. Traté de hacerle hablar al respecto pero no quiso hacerlo. pero temí que se negara.14 Seguía invitando a Jamie a salir con él. pero no le creí. Durante todo ese tiempo. La semana siguiente. nos vimos por insistencia mía y le pregunté qué nos había pasado. Podríamos haber durado más tiempo así.

Y eso fue todo. si modificaba eso. Quizá no era realmente su tipo físico. Pero. Pero por otra parte. Pero. Quería volver a llamarle. Si hubiese dicho algo aquel primer domingo. Tal como Jamie me relató. Tal vez en realidad. es probable que toda la relación hubiese sido diferente. podría recuperar a Michael. cabía la posibilidad de que se le hubiese enfrentado demasiado tarde. ella nunca le gustó. al meditarlo.” CUANDO TODO TERMINA. Tal vez. O quizás era sólo eso: su tipo físico. ¿Para qué querría recuperarle? “Me sentía totalmente traicionada por Michael. Debería haberse esforzado más por aumentar esa confianza antes de interrogarle. y yo le creí. Habíamos terminado. se culpaba a sí misma. nada le resultaba lógico. De hecho. sin embargo. El me dijo que me amaba. Culpaba a su niñez y a la relación que tenía con sus padres. salvo el hecho de sentirse desgraciada. más que nada. él la había tratado muy mal. Y el hecho de que todo terminara en la proximidad de las fiestas no mejoró la situación Jamie dice que su mente era un torbellino constante y obsesivo. No podía aceptar el hecho de que “su” Michael. por lo tanto. esta relación le produjo mucho sufrimiento. buscaba otros culpables. y que le había dado una excusa para rechazarme. cuando él fue a almorzar sin invitarla. Recordaba todas las cosas que él le había dicho en el comienzo y llegó a la conclusión de que ella debía de tener algo que le había alejado.15 comprensiva con él y que ahora sí había actuado de un modo raro e intenso. pero tuve miedo de que me colgara. eso tampoco resultaba lógico para Jamie. por otra parte. y pensé que ese amor significaba algo. Tal vez lo único que él quería era acostarse con ella. Sabía que a Michael le costaba confiar en la gente. el mismo que le había dicho que la amaba. Al . Culpaba a los amigos de Michael. pudiera haberla tratado de esa manera.

obsesionadas por los detalles de cada conversación que habíamos tenido con nuestras respectivas parejas. y cuando tenía . Me avergonzaban y me hacían sentir patética. y pasábamos horas enteras hablando por teléfono. podría hallar una explicación que resultara lógica. Salí y me compré todos los libros sobre relaciones que pude encontrar. inicié una terapia. y me parece apropiado que sea yo el primer hombre de este libro en admitir sentimientos de fobia al compromiso. Daban resultado cuando yo tenía veinte años. Una amiga mía había pasado por una experiencia similar. me resultaba demasiado cara. Por fin. lo cual. no pude sino advertir que había algo anormal en mi modo de relacionarme con las mujeres. ¿cuál era? ¿Por qué cambió Michael? ¿Por qué la trató tan mal? ¿Cómo era posible que un hombre sensible se comportara con tanta crueldad? ¿Cómo podía cambiar tanto un hombre que parecía quererla de verdad? ¿Qué ocurrió? ¿Qué fue lo que salió mal? ¿Por qué terminó? ¿Por qué Michael huyó del amor? MI HISTORIA.16 descubrir que no era así. Pero. tengo que mencionar que dejé de hablar con algunos de mis amigos. Antes de poder responder a esas preguntas. a propósito. Muchas de las excusas que yo ofrecía para no tener una relación comprometida dejaron de tener asidero. Pero yo no lograba entender cómo Michael había podido decirme que me amaba y después tratarme así. Al terminar mi última relación de pareja. nada tenía sentido. me miraban como si estuviese exagerando tanto la intensidad del modo en que Michael me buscó al principio como la de su rechazo. cuando trataba de contarles lo que había ocurrido. sentí tanto dolor que no sabía qué hacer. tuve que analizar mis propias relaciones con las mujeres.” Jamie me contó que ella no dejaba de pensar que debía de haber algún secreto y que. Pero. A menudo. Además. si tuviera la clave. en realidad.

las mujeres tienden a interesarse más por las charlas sobre relaciones. los hombres se echaban atrás o bien empezaban a actuar de un modo destructivo e hiriente para sabotear la relación. al pasar los treinta. cuando mi última relación de pareja comenzó a desintegrarse. Ellas experimentaban tantas emociones que. Lo que antes veía como incidentes aislados e intrascendentes en mi pasado había empezado a convertirse en un modo de vida. pero. Las personas a quienes me dirigía eran. Varias me confiaron largas y complicadas historias de hombres que las habían presionado y perseguido para que aceptaran algún tipo de compromiso emocional. Muchas de esas mujeres demostraban un disgusto visible. Recuerdo vívidamente a muchas de esas mujeres y sus relatos. mujeres. Algunos de esos hombres se apartaban sólo emocionalmente. Además. porque empezaba a tener tantas preguntas como respuestas. fines de semana y planes a largo plazo con hombres ardientes que. de pronto. Esto es algo bastante típico porque.17 veinticinco. además. otros dejaban de llamarlas y desaparecían de un modo tan absoluto que varias mujeres bromeaban acerca de realizar un simulacro de velatorio por todos aquellos hombres que. lo cual resultaba irónico. asumiendo el papel de gurú interpersonal. Cuando ellas al fin accedían. Muchas me hablaron de citas idílicas. y varias me contaron que trataban de recuperarse de sus relaciones con hombres que habían huido ante la posibilidad de un verdadero compromiso. ya no funcionaban. con frecuencia. Irónicamente. como todo el mundo sabe. sino que. era en verdad insensible y cruel. ellas suelen formular más preguntas. sin duda. tanto en mi vida profesional como en la personal. . me sentía enfrentado a una avalancha de sentimientos. debían de haber muerto. Es probable que mi autoanálisis tardío se viera acelerado por varias casualidades. se apartaban sin motivo aparente. en su mayoría. yo me encontraba en una gira literaria. Y yo sabía que era tiempo de hacer algo al respecto. No podían encontrar otra explicación para una conducta que no sólo resultaba extraña e imprevisible. se abren más y se sienten menos amenazadas por la evaluación de uno mismo.

Me parecía inconcebible. Pensé en todos los hombres a quienes conocía en lo personal y en lo profesional. el señor Buen Sujeto. “demasiado gorda”. “demasiado baja”. el amor y las relaciones de pareja. pero todo era un fraude. etc. y en los que me habían consultado después de la publicación de mi primer libro. Nunca me había esforzado de verdad en una relación. EL DEBIL PRETEXTO PARA NO COMPROMETERSE: UN ELEMENTO COMUN. pero. “tenía un hijo difícil”. “¿y si resultaba ser anoréxica?”. ella era. Cuando me detuve a pensar en mis propias relaciones. “tenía un gato difícil”. “su carrera no tenía nada que ver con la mía”. ella tenía. “tenía una madre difícil”. Era estupendo que me vieran como el señor Sensible. Había hablado de ello.18 Me agradaba hablar con esas mujeres. y en todas las excusas que daban mis amigos para explicar por qué una mujer era inaceptable o por qué una relación tenía que terminar: que ella era “demasiado exigente”. Jamás había logrado intentarlo en serio. sí. No me cabía ninguna duda: mi conducta dejaba claro que me asustaba el compromiso. pero ¿podría ser que todos esos hombres “infelices” –aquellos que encontraban tantos motivos para explicar por qué una relación tenía que terminar. al reflexionar. por qué no lograban hallar a la mujer de sus sueños. etc.fuesen los mismos de los que se quejaban las mujeres en mis conferencias? ¿Era posible que todas aquellas . por qué nunca habían podido asumir un compromiso permanente. no pude menos que reconocer que había ocasiones en las que me había comportado de la misma manera que aquellos “canallas” que ellas mencionaban. tuve que admitir que a veces había encontrado motivos por los cuales una mujer perfectamente adecuada no me resultaba aceptable: un débil pretexto para poner fin a la relación. “demasiado alta”. “tenía la misma carrera que yo”. Pensé en todas las veces que había hablado con hombres acerca del sexo.. el señor Comprensivo.

antes de hablar con ellos. HABLANDO CON LAS MUJERES. pero preferí cerciorarme. Sin duda. Esta es una de las principales quejas de las mujeres. “lobos disfrazados de ovejas” LO QUE LOS HOMBRES DICEN. Además. Empecé por entrevistar a aproximadamente cincuenta mujeres solteras. Y LO QUE LOS HOMBRES HACEN: LA CONTRADICCION. elegí a mujeres procedentes de . los hombres dicen una cosa y hacen otra. en realidad. era aplicable a muchos hombres solteros que yo conocía. tenía que hablar con las mujeres. Decimos buscar solamente un matrimonio feliz. Fueron tantas las mujeres que mencionaron esta contradicción que decidí analizarla con más detalle. ¿De qué manera pensaban las mujeres que habían sido tratadas injustamente? ¿Y cuál creían que era la causa? Primero.19 quejas no fuesen más que una manera de enmascarar un profundo temor al compromiso? ¿Acaso todos esos hombres por quienes siempre sentía pena eran. Decidí pedir a los hombres que me dijeran la verdad. Quería respuestas directas. Quería poder ser específico en mis entrevistas con hombres. para obtener una perspectiva imparcial. ¿Por qué? No creía ser el único que inventaba razonamientos y motivos para no continuar con una relación en particular. y creía saber cómo obtenerlas. pensé que necesitaba que las mujeres mismas me explicaran sus quejas. pero eso no es lo que hacemos. divorciadas y casadas. Traté de entrevistar por igual a mujeres solteras. Pero. deseables y modernas que tenían mucho para ofrecer a cualquier hombre. Todas eran mujeres atractivas.

Una vez provisto de estos relatos y confidencias. casi como si se hubiesen esfumado en el aire. Ellas me contaron directamente la historia de sus relaciones y las situaciones por las que habían pasado. Una mujer me dijo que el hombre con quien pensaba casarse ingresó en el Cuerpo de Paz al aproximarse la fecha de la boda. mientras ellas hablaban de la desaparición de hombres en quienes habían confiado. En dos casos distintos. comencé a entrevistar a los hombres. e incluso se marchó a Bangkok dos días antes de aquélla. La mayoría hablaba maravillas del movimiento feminista. Yo las escuchaba. los hombres habían puesto fin a la relación marchándose mientras la mujer estaba en la ducha y jamás habían vuelto a llamarlas. Algunos de esos relatos eran bastante extremos. todas estas mujeres se referían a la misma cuestión: el abandono y la defraudación de confianza dentro de una relación en la cual el mismo hombre las había alentado a esperar de él una tierna intimidad. En ninguno de esos casos se había producido una discusión ni un intercambio de palabras ásperas. Básicamente. Otras me hablaron de relaciones en las cuales los hombres que antes se habían mostrado ardientes se convertían en enemigos iracundos y reservados en cuanto la mujer accedía a tener una de las siguientes cosas: ir a vivir con ellos. Utilicé los mismos criterios que para mis entrevistas con las mujeres. Casi todos se declaraban sensibles a la . Fueron tantas las mujeres que me hablaron de hombres que las dejaron poco antes de la boda que perdí la cuenta.20 distintas partes del país y de diversa posición económica. Muchos de estos hombres tenían una buena educación. HABLANDO CON LOS HOMBRES. casarse o tener hijos. Cabe destacar que se fue solo. Los primeros con quienes hablé eran sujetos inteligentes y normales. tratando de disimular mi asombro. Una mujer me dijo que su novio salió del hotel donde se hospedaban en Roma para comprar cigarrillos y nunca regresó.

lo más importante. ¿eran los mismos que trataban tan mal a las mujeres? ¿Qué hacían. Pero me asombró lo que aquellos hombres me contaron. ¿les hacía prever y provocar la disolución de una relación buscando excusas para explicar por qué no podían continuar en ella? Además. para que las mujeres los abandonaran o para preparar el terreno para su propia partida? ¿Alguno de ellos recurrió a la infidelidad cada vez que la relación se estrechaba demasiado y era demasiado buena? ¿Alguna vez habían huido de una mujer con quien tenían una relación estrecha e íntima. querría respuestas para ciertos interrogantes específicos: ¿Alguno de esos hombres había perseguido a una mujer y. de alguna manera. dejó de llamarla? ¿Alguno había propuesto matrimonio a una mujer y cambiado de idea en el último momento? ¿Por qué. había pensado que se trataba . una vez que logró acostarse con ella.21 problemática femenina. Pero. ¿por qué? Estas son algunas de las cosas que deseaba averiguar: Cuando estos hombres iniciaban una relación de pareja. ¿tenían expectativas ocultas? ¿Eran manipuladores deliberados? ¿Sabían que les asustaba el compromiso permanente? Ese temor. y cómo lo hacían? Y. bien educados e inteligentes. una mujer que tenía todos los motivos para esperar el matrimonio. He aquí la pregunta: Estos hombres corrientes. No era que no hubiese creído en los relatos de las mujeres sobre sus relaciones con hombres que padecían fobia al compromiso. y/o un trato mejor por parte de ellos? ¿Alguno solía salir con tantas mujeres que ninguna de ellas tenía posibilidades de conseguir su afecto? ¿Había entre ellos muchos que acostumbraran elegir a mujeres inadecuadas para ellos. poniéndose furioso y maltratando a la mujer a quien veía como su captora? ¿Los hombres se comportaban así para poner distancia? ¿Lo hacían para sabotear las relaciones. y qué hacían entonces? ¿Alguno de ellos había llegado a convivir con una mujer. mujeres con quienes siempre tenían una excusa automática para abandonar la relación o impedir que ésta progresara? No sé qué había esperado. como la fiera enjaulada. se había asustado del compromiso y reaccionado con furia al sentirse atrapado.

“NO QUIERO HABLAR DE ESO AHORA”: COMO LOS HOMBRES PRESERVAN SU MISTICA. He leído virtualmente todos esos libros. Estos hombres son difíciles. Me equivocaba.22 de otra clase de hombres. consideré que necesitaba obtener un relato verídico de la mayor cantidad posible de hombres. y me parece que hay una abundancia de información parcial. La mayoría de estos hombres saben. en el fondo. En su mayoría. que ese hábito constante de destacar lo negativo no es más que una manera de raciocinio que les permite evitar un análisis demasiado profundo de su propio defecto principal: la incapacidad de comprometerse. Se han escrito muchos libros que intentan aconsejar a las mujeres que están solas o tienen relaciones de pareja insatisfactorias. Cuando puse manos a la obra. y no quieren hablar de ese tema. los hombres que temen el compromiso a menudo se comportan de una manera totalmente irracional. empecé a entender la enormidad de este problema. . Son casi imposibles de descubrir. . La respuesta común es: “No quiero hablar de eso ahora”. He escrito este libro para las mujeres porque quería brindarles una perspectiva de lo que piensan los hombres y ayudarlas a comprender el problema del compromiso. . Estos hombres buscan excusas y defectos en las mujeres para sentirse mejor con respecto a su propia conducta. Cuando una relación se vuelve demasiado estrecha. no los hombres que yo conocía. Para poder hacerlo. de aberraciones. Terminé el primer grupo de entrevistas absolutamente convencido de tres cosas: . estos libros y artículos se basan únicamente en entrevistas con mujeres o bien en entrevistas extremadamente superficiales con hombres. Descubrí que algunos hombres a quienes creía conocer bien habían estado diciéndome la verdad a medias acerca del rumbo tomado por sus relaciones de pareja y las razones por las cuales habían terminado.

no sólo se mostraron bien dispuestas a ir más allá de lo superficial. Hice lo que muchas mujeres deseaban poder hacer: seguí el rastro a esos hombres. pero eso es todo. En su mayoría. les hice salir de sus madrigueras. mostraban una actitud totalmente diferente a la de los hombres. Estaba absolutamente decidido a no terminar con una serie de entrevistas superficiales. Pero no era fácil lograr que estos hombres fueran más allá de una charla superficial. la experiencia me dio una clara comprensión de lo difícil que resulta a las mujeres obtener respuestas directas de los hombres que tienen conflictos con el compromiso. Les soborné accediendo a dar lecciones de tenis. casi todas trataban . Me reuní con hombres que “no podían hablar ahora” en sus automóviles. por otra parte. No querían pensar en lo que hacían ni en lo que les impulsaba a hacerlo. A varios. perseguí a un sujeto por todo su apartamento mientras hacía el equipaje. Muchos de los hombres con quienes hablé tenían un verdadero sentimiento de culpa. Incluso.23 Sí están dispuestos a responder a algunas preguntas sencillas o a brindar información superficial. hice caso omiso de todos sus pretextos y conseguí que me dijeran lo que había ocurrido en realidad. a uno de ellos. Algunos dejaron de responder a mis llamadas telefónicas. tuve que llamarlos diez o quince veces para conseguir una entrevista de cinco minutos. Salí con ellos cuando tenían citas. De no haber estado yo tan decidido. le lavé el coche. En todo caso. Cuando estas mujeres hablaban sobre sus parejas. sino que además lo estaban para asumir la responsabilidad de todo el problema. habría sido imposible obtener tantas entrevistas a fondo. camino del trabajo. Las mujeres. En ocasiones. “TAL VEZ TENGO YO LA CULPA”: COMO LAS MUJERES AYUDAN A MANTENER EL MITO. resultó muy divertido. Grabadora en mano.

que constituye lo que yo llamo “síndrome de la persecución y el pánico”. el hombre demuestra una conducta fácilmente identificable. aunque eso implicara aceptar la culpa. Se debe a que son mujeres bonitas e inteligentes que atraen a los hombres. Y esto no se debe a que ellas emitan señales peculiares.24 de destacar las mejores cualidades de esos hombres. en el mundo real esto no es lo que sucede. aun cuando era imposible salvarlo. Todo esto. En . inteligentes y bonitas que están pensando en someterse al psicoanálisis porque “aman demasiado”. significa que el sujeto emprende una persecución absoluta hasta que siente que el amor y la respuesta de esa mujer le quitan toda salida en esa relación… para siempre. Me parece justo mencionar la literatura informativa popular en la actualidad y el grado de responsabilidad que se adjudica a las mujeres por su papel en la alterada escena social. No he visto sugerencias similares que puedan inducir a los hombres a iniciar terapias por “amar demasiado poco”. Francamente. seguramente no podrá menos que advertir que todas las relaciones en las cuales está presente la fobia al compromiso tienen un mecanismo común y terminan de maneras misteriosamente similares. Esas mujeres no eligen: son elegidas. La cuestión es que muchos de los hombres a quienes atraen padecen el mismo problema: el problema del compromiso. Casi siempre trataban de salvar algo. Siempre parecían estar en busca de motivos válidos. en realidad. de tipo neurótico. no creo que esta diferencia de actitud sea por completo obra de la casualidad ni de la biología. para la conducta masculina intolerable. En cuanto a las mujeres inteligentes que hacen elecciones tontas. EL HOMBRE QUE NO PUEDE AMAR: Cuando él huye y la mujer no entiende por qué. Por lo general. Piénselo: hay mujeres buenas. Si usted ha oído tantos relatos como yo.

si no un pánico total. el hombre empieza a percibir la relación como una trampa. en el transcurso de una sola noche. Para otros. y ella rara vez considera la posibilidad de que él la abandone. En estas relaciones. la mujer presiente que algo ha sucedido en la mente de él. Huelga decir que un hombre así puede destrozar los sentimientos de una mujer. existen cuatro puntos distintos en los que el hombre puede verse invadido por el pánico. . Para muchos. el comportamiento de la mujer y el grado de relación. si no huye de inmediato. de lo avanzada que estuviera la relación cuando él llegó al pánico. Hay hombres que pueden pasar por todas las etapas del síndrome de la persecución y el pánico. Ese momento depende de varios factores. y eso.25 cuanto eso sucede. pero no sabe qué ha sido lo que ha provocado esa necesidad de huir. El único denominador común es que el hombre rara vez le ofrece señales claras. constituye un momento clave. los cuales incluyen el patrón de conducta del hombre. en parte. para un hombre así. patrones de conducta muy claros. Por lo general. es el momento en el que la relación se vuelve más íntima. Otros tardan años. etapas bien definidas y. hay. de inmediato. Esa trampa produce angustia. Sea cual fuere la ocasión. huye de ella y huye del amor. quedará atrapado para siempre. cuando el hombre mira a una mujer en especial y tiene la impresión de que. El grado de infelicidad de ella depende. dentro de cada etapa. el hombre huye de la relación. En una relación de pareja. Hay hombres que tienen una buena primera cita y no vuelven a llamar porque. el sexo significa compromiso. Antes de que la mujer se percate de lo que sucede. empiezan a preocuparse por la expectativa de matrimonio. implica encierro. El momento de la huida depende de lo que el hombre perciba como punto sin retorno con respecto al compromiso. por lo común. La mayor variable es la duración de cada etapa.

fue una sola cita. Pero fue perfecta: pasamos el día navegando en el barco de un amigo. le miré –mide un metro noventa. pero me acosté con la idea de llamarle a primera hora de la mañana. pero el sexo comienza a deteriorarse de inmediato. Pero estaba convencida de haber hecho algo que quizá le había molestado y por eso dejé de gustarle. para reanudar lo interrumpido. nunca volvió a invitarme a salir. Renée T. No pasamos la noche juntos porque yo tenía que volver a casa. No podía creer que alguien se comportara como lo hizo él.y exclamé: “¡Vaya. Cuando un hombre se acuesta una vez con una mujer y empieza a apartarse. (Es . Es posible que vuelva a llamar después de la primera cita. Durante mucho tiempo pensé que era por algo que yo había dicho. recuerda: “Sé que esto es una locura. Esto sucede cuando el hombre que tiene fobia al compromiso tiene una primera cita excepcionalmente buena y decide no volver a llamarla. Me dijo que nunca había sentido tanta paz como conmigo.” Punto No. Punto No. Toda mujer ha perdido a algunos hombres en este primer punto. significa que le está invadiendo el pánico en el punto número 2. Comimos langosta en un muelle. en un momento. Es una locura. Me dijo una y otra vez que era hermosa. En realidad. Fue el día más intensamente íntimo que se pueda imaginar. Fondeamos cerca de una playa privada y fuimos a nadar. Desde entonces. qué alto eres!” Lo dije como un cumplido. nada más.26 LOS PUNTOS SIN RETORNO DEL COMPROMISO. con mi hija.1: Una cita. 2: El émulo de Don Juan. pero eso demuestra lo confundida que estaba… Aquel día.

27 fácil confundirlo con un típico Don Juan. si de algo vale. pero teníamos amigos comunes y nos gustaba la misma música. éramos de la misma religión. finalmente.) Anne B. ¿Cómo era posible que un hombre que tanto hablaba del bien y del mal se comportara así? Pasé al menos un año convencida de que yo había hecho algo mal. A veces. Yo estaba absolutamente cautivada. pero no se deje engañar por el parecido superficial. Ambos estábamos de vacaciones cerca de un festival de música y pasamos un par de semanas muy unidos. el compromiso y todo ese tipo de cosas. Yo vivía en Nueva York. Además. pero pasaron dos semanas sin que lo hiciera. aunque me avergüenza admitirlo. supe de inmediato que las cosas no funcionarían. Le escribí varias cartas largas (las cuales. por suerte. Al cabo de la primera semana. todavía pienso en él. Lo achacaba a que vivíamos en distintas ciudades. le envié un par de tarjetas postales y. mis amigos me convencieron de que no le enviara) en las que asumía la responsabilidad por los pecados del mundo. regresamos a Nueva York. recuerda: “Lo mejor de esta historia es que él era un sacerdote anglicano. En lugar de seguir camino directamente a Filadelfia. pero él nunca volvió a llamarme.” . Dijo que me llamaría al otro día. y él parecía muy distante y extraño. Yo estaba destrozada. vino a casa conmigo y yo accedí a acostarme con él. ¿pueden creerlo? Vivía en Filadelfia. Cuando al fin me llamó. me dijo lo importante que era yo para él. Traté de comunicarme telefónicamente con él en varias oportunidades. Llegó a decirme que estaba enamorándose de mí. El caso es que. quiero destacar que hablaba mucho sobre la importancia de los principios morales. Y. Se marchó a la mañana siguiente. un regalito de cumpleaños.

Yo estaba tan alterada que fui a su apartamento. Se oían voces en el fondo. Durante toda la noche. Nos separamos de inmediato. Hasta entonces. Era obvio que salía con otras mujeres.. y la situación llegó a ser muy desagradable. pero llevábamos tanto tiempo juntos que no me parecía posible que alguna vez nos separáramos. Pensé que. Faltaba un mes o dos para que viniera a vivir conmigo. Nuestras cuentas telefónicas eran altísimas. siempre llegaba tarde. pude liberarme emocionalmente. El no volvió a su casa. Respondió que no. mientras estaba preparándole una cena especial por su cumpleaños.” . Al llegar al punto número tres. Le pregunté si quería que le llevara la cena a su apartamento. El tercer punto es que produce pánico a la mayoría de los hombres. de modo que durante dos años nos vimos solamente los fines de semana y en las vacaciones. Finalmente. Busqué un nuevo empleo y él buscó un apartamento. Fui a un psicoanalista para tratar de olvidarle y. Estuvimos así aproximadamente un mes. No estaba allí. aparentemente. cuando le llamé al trabajo.28 Punto No. simplemente. Primero. Después dejó de presentarse a la hora convenida. estaba nervioso por el compromiso inminente. admitió que había estado con otra mujer. tratan de desarrollar una verdadera relación. Yo llevaba dos semanas en el apartamento (los libros todavía estaban en cajas) cuando él empezó a cambiar. a la larga. Al día siguiente. El hombre huye porque teme quedar atrapado. Una noche. El estaba en Boston y yo en Nueva York. recuerda: “Vivíamos en distintas ciudades. 3: Cerca de la meta. me llamó. Dijo que no se sentía bien y que no vendría. empezó a postergar su mudanza. acepté. pero después nos reconciliamos. le llamé cada media hora. Lori S. El siempre me decía que quería que viviéramos juntos. pero resultaba cada vez más evidente que él era incapaz de llevar a cabo nuestros planes. todos los preliminares han terminado y llega el momento de que la relación avance.

ya se ha asumido un compromiso y la relación tiene ya todas las características superficiales de la permanencia. de hablar o de lavar los platos. o un poco más insegura. me habría quedado destrozada. empezó a ponerse enfermo. pequeñeces. mis amigos o mi trabajo. Cuando yo entraba.” . la verdad es que empezó a cambiar un poco un par de días antes de la ceremonia. Nunca dejaba de criticarme: mi manera de caminar. Bob se portaba maravillosamente conmigo. ponía cara de disgusto. si yo hubiera sido un poco más joven. pensé que al fin la suerte me sonreía. Yo trataba de cambiar. se quejaba de que mi hija mayor no le había sonreído al entrar en la casa. ya no veía en mí nada bueno. Yo había pasado por eso antes. Al llegar a este punto. Pero antes nunca había encontrado nada que criticar. Cuando un hombre es presa del pánico en el cuarto punto. por lo general causa más estragos que en los anteriores. Cuando reparé en que miraba a otras mujeres. quería que fuese yo quien pusiera fin a la relación. Pero. y me daba cuenta de que él no soportaba el matrimonio. le pedí la separación. dado que había sido tan insistente antes de la boda. pero eso no mejoraba las cosas: él siempre encontraba algo. Al cabo del primer año. Creo que. Bueno. ni en mí ni en mis hijos. Por ejemplo. Además. Tuvo gripe durante unos cuatro meses seguidos. Estaba ansioso por casarse conmigo y me prometía que me compensaría por todos mis problemas anteriores.29 Punto No. 4: La mañana siguiente. Era mi segundo matrimonio. decía que me adoraba. Pero creo que. pocos días después de la boda. recuerda: “Cuando me casé con Bob. mis hijos ya eran mayores. Carole R. empezó a criticarme.

La mujer que entabla una relación de pareja con uno de estos hombres también tiene reacciones características. se culpaban por haber precipitado su alejamiento. de pronto ejecuta un giro de ciento ochenta grados: deja de buscar a la mujer y empieza a huir. literalmente se pierde de vista. No obstante. lo más probable es que no esté tan interesada como el hombre y lo que la conquista es la intensidad del interés de él.30 DESPUES DE LA RELACION: SEPA QUE USTED NO TIENE LA CULPA. Todas las mujeres con quienes hablé expresaron inquietud por la posibilidad de que el cambio de actitud por parte del hombre hubiese sido provocado por algo que ellas habían dicho o hecho. Por lo tanto. parte del problema es que el hombre se echa atrás cuando las cosas van demasiado bien. Si habían enfrentado a su pareja y la habían pedido un compromiso. en la mayoría de los casos. Si no le habían enfrentado. se culpaban por haber permitido que el hombre impusiera en la relación un estilo destinado a desintegrarse o encaminado al país del nunca jamás. Al iniciarse la relación. Cuando todo termina. no había nada malo en la relación. y. A pesar de que. Lo único malo es que este hombre es incapaz de asumir un compromiso. en algunos casos. cuando cree que se aproxima el día “C” (una percepción que puede tener poco o nada que ver con la realidad). intelectualmente. sabían que ellas no eran culpables de haber saboteado la relación. estas mujeres no podían sino buscar una explicación racional y preguntarse si sus parejas las habían abandonado por algo que ellas habían hecho o dejado de hacer. se siente absolutamente confundida. . De hecho.

atractivas. Usted puede protegerse en sus relaciones con hombres que temen el compromiso si aprende a: 1 Identificar al hombre que no puede amar (y el alcance de su problema) antes de llegar a ser su pareja. En un mundo ideal. pero ésta ha llegado a ser su problema. Sin embargo. perfectas. huyen en otra dirección. Pero antes es necesario que comprenda el problema y que sepa reconocer cuándo su pareja es un hombre así. Además. Hay mujeres estupendas que no tienen relaciones estupendas con hombres estupendos. Eso es precisamente lo que ellos no quieren hacer. Lamentablemente. perfectamente estupendas. pero sí ha llegado a ser su problema. perfectamente afectuosas. simpáticas. tan perfecta. en suma. creo que puede hacer mucho para protegerse y modificar el porvenir de sus relaciones con los hombres. Esto no sucede por culpa de la mujer.. Si usted está relacionada con uno de estos hombres o le preocupa lo que ocurrirá en el futuro. y cuando ven a una mujer así. Yo no creo que esto dé resultado. triunfadoras y compasivas. la situación dista mucho de ser irremediable: no todo es blanco o negro. Estas mujeres reaccionan moviendo la cabeza y pensando que tienen que ser más estupendas: perfectamente sensatas. una mujer sólo tendía que seguir haciendo lo que muchas están haciendo ya –ser amables. esto no sucede en la realidad. inteligentes. Lo que estos hombres temen es el compromiso. y explicaré por qué. saben que es una mujer con quien se pueden casar y vivir felices por siempre jamás. En el caso de muchos hombres. . tiene que entender cómo muchas de las conductas que han sido programadas en usted pueden exacerbar el problema. por lo tanto.para que los hombres se le acercaran.31 La mujer no tiene la culpa por la situación. es una cuestión de grado.

5 Negarse a asumir la responsabilidad y la culpa por las conductas masculinas ultrajantes. En los siguientes capítulos.32 2 Determinar si un hombre es capaz o no de cambiar. . 3 Determinar si vale la pena intentarlo con él. 6 Efectuar en su propia actitud los cambios necesarios para que él modifique su conducta del modo que usted desea. 4 Mitigar los temores del hombre que sufre de fobia al compromiso antes de que él se deje llevar por ellos. aprenderá a hacerlo. 7 Detenerle antes de que vuelva a huir.

es fácil reconocer al hombre que padece fobia al compromiso. Cuando un hombre que tiene fobia al compromiso conoce a una mujer que le atrae. como quien dice. Más adelante. Se trata de un hombre que se enfrenta a . En el comienzo. Una mujer relacionada con uno de estos hombres suele describirle como si se tratara de “dos personas diferentes”. la conducta de él puede resultar tan contradictoria que ella le excusa o trata de justificar los síntomas de la fobia al compromiso. Y así es. y confunde. la intensidad de su interés a menudo convence a la mujer de que ella tiene ventaja en la relación. es incapaz de disimular su conflicto. cuando ya está implicada. Por lo general. la confusión que experimenta ocasiona un patrón de conducta fácilmente discernible: huellas dactilares. Por lo común. Atrapado entre su necesidad de amor y el miedo que le abruma. ¿El hombre a quien usted ama teme amarla? IDENTIFIQUE AL HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO: EL PATRON DE CONDUCTA DENTRO DE LA CONFUSION. el hombre suele hacerla sentir tan segura que ella tiende a ignorar los indicios que delatan el problema del hombre.33 2. A menudo. el hombre que tiene fobia al compromiso está confundido. el comportamiento del hombre es tan extravagante que cuesta creer que alguien que una vez fue tan afectuoso haya llegado a ser tan extraño. Si usted sabe lo que debe buscar.

Por eso. por grave o leve que sea el problema. perceptivas. Sin embargo. resulta asombrosamente obvio que ha sido manipulada por un hombre incapaz de amar. Lamentablemente. He hablado largamente con muchas mujeres que. Puede tratar de justificarlo o de hallarle una explicación. cada vez que lo logra. Por un lado. a pesar de todas sus reservas. en realidad. En consecuencia. Desde una distancia cómoda. El conflicto está allí. Este capítulo le ensañará a hacerlo. Ese es su problema… hasta que usted forma pareja con él. la necesita y la desea. sin duda. sensatas y sensibles. experimenta un intenso deseo de entablar una relación de pareja. es entonces cuando empiezan los problemas. Pero lo cierto es que no puede controlarlo. por escéptica que sea. las mujeres tienen reacciones igualmente previsibles. Si usted es una mujer así. Sin embargo. le resulta muy difícil saber con exactitud qué ocurre. el hombre no esconde su conflicto por el compromiso. y entonces el problema pasa a ser suyo. Y. Lamentablemente. Sin embargo. tómese un momento para distanciarse con sus experiencias con ese hombre –tome distancia con los recuerdos dolorosos. La actitud inicial del hombre suele ser tan romántica que le parece un sueño. su escepticismo y sus dudas. usted se deja convencer y decide dar una oportunidad a ese hombre y a ese amor. usted quiere creerle y se esfuerza por creerle. ese conflicto interno le impulsa a comportarse de maneras muy específicas. su conducta resulta atroz y su propósito. Puede tratar de disimularlo. cuando él le dice cuánto la quiere. Son mujeres inteligentes. cuando cada una de ellas cuenta su historia. evidente. sé que no son tontas ni crédulas. si usted quiere verlo. Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. Pero usted no puede culparse. la frustración y la ira. estos hombres parecen muy transparentes. se parecen mucho a usted.34 demonios muy difíciles. cuando esto le sucede a usted. Por otro. Aunque .y observarse a usted y a esas otras mujeres desde una perspectiva de tercera persona. créame. se ve agobiado por la necesidad de huir. créame que.

Pero cuando salimos a alguna parte. puede reconocer el patrón de conducta del hombre cuando lo ve.” “Solos en mi apartamento. además de estar confundida por lo que sucede. “Pocas horas antes de formalizar nuestro compromiso para casarnos. Entonces. Cada una de ellas se siente infeliz y rechazada. .. La única culpa que tiene usted es la de haber sido programada socialmente para reaccionar de un modo favorable a un hombre que se comporta como un caballero romántico. No entiendo qué ha ocurrido. y de esto se trata este capítulo. Ahora está malhumorado. y siempre está tratando de iniciar una discusión. es increíble lo unidos que estamos. ¿qué puede hacer usted? Yo estoy convencido de que puede hacer muchas cosas. es él quien tiene el problema.. Pero él siempre huye. casi siempre se comporta como si no me conociera. él cambió. un héroe que la subirá con él a su caballo y con quien se alejará cabalgando hacia el crepúsculo.35 usted también demuestra una conducta previsible. Incluso cuando vamos por la calle. a veces pasan varias semanas sin que le vea ni sepa nada de él”. todo es maravilloso. Yo creía que seríamos muy felices. Todas estas relaciones proporcionan un buen ejemplo del comportamiento de un hombre cuando la angustia que le provoca la fobia al compromiso domina su vida: “Cuando está conmigo. Todas las mujeres que hablan a continuación se refieren a relaciones con hombres que las buscaron y luego fueron presas del pánico. En primer lugar. EL SINDORME DE LA PERSECUCION Y EL PANICO EN ACCION: LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA FOBIA AL COMPROMISO. distante.

.. Pero. Por fin. cada vez que sugiero que nos divorciemos. Me hacía sentir tan bien que me pareció una tontería y una actitud infantil decir que no. él no tenía relaciones con nadie más. pero esto me está volviendo loca. cualquier cosa. Pensé que estábamos iniciando una verdadera relación. pero al cabo de dos meses empezó a salir con otras dos mujeres. me dijo que ya no podía verme.. y yo sólo quería ser honesta. ¡sólo para poder conocerme! Se portaba de maravilla conmigo. por eso pensé que sólo se trataba de los nervios del último momento. Hasta entonces. Llamé a algunos de sus amigos y le ofrecimos una fiesta sorpresa.36 siempre se las ingenia para caminar más de prisa que yo. Fue tan cruel que me quedé conmocionada.” “Me decía que se sentía solo y actuaba como si una relación conmigo fuese lo más importante del mundo para él. cuando se puso a criticar mi ropa. nada.. El lloró al contarme lo mal que se sentía por su divorcio y sus hijos. Hablamos durante horas y horas.” . sin ninguna explicación. un año más tarde. Seis meses más tarde. Sé que me ama. Dos días después. a las cuatro de la madrugada. había sido muy bueno.. o más despacio.” “Me vio salir del edificio donde trabajo y decidió volver todos los días a la misma hora hasta que volviera a verme salir. Finalmente. todo en la misma semana. o de un modo distinto. Ahora. dado que los dos nos deseábamos.. lo hace como si estuviera disgustado. se graduó como abogado y cumplió años.” “Nos conocimos en el trabajo El hacía todo lo posible por llamar mi atención. diciendo que no era apropiada para una novia madura. sino que. Cuando empezamos a salir. cuando tiene que decirme algo. salimos juntos. Ahora. con tal de que no avancemos al mismo paso. llora y me promete que cambiará. nada de lo que yo hago o digo le complace.. terminamos en mi apartamento.” “Todo empezó la noche anterior a la boda. en el trabajo. No puedo creer que me haya rechazado sólo porque me acosté con él. no sólo apenas reconoce mi presencia..

4 El Amargo Final: Todo ha terminado. . y él intenta desesperadamente lograr lo mismo con usted. y eso le asusta. y usted no entiende por qué. la típica relación afectada por la fobia al compromiso atraviesa cuatro etapas claramente distintas. Esta etapa se puede simbolizar con la actitud insistente de un vendedor agresivo. EL COMIENZO: LA PERSECUCION TEMERARIA. hace hasta lo imposible. Para ello. Por lo común. descubrirá que él cambia drásticamente cuando la relación corre el riesgo de prolongarse “para siempre”. 1 El Comienzo: Lo único en lo que él puede pensar es lo mucho que quiere tenerla.37 EL PATRON DE CONDUCTA DE EL EN EL AMOR: COMO EVITA EL “POR SIEMPRE JAMAS” Si usted ha atraído el interés de un hombre que tiene fobia al compromiso. La duración del comienzo depende de cuánto tarde él en concretar la venta y de lo que él perciba como punto sin retorno del compromiso. 2 La Mitad: El sabe que la ha conseguido. Es obvio que usted le ha conquistado. y él huye asustado. 3 El Fin: Usted quiere estar con él.

pero la hace creer que con usted será diferente. la revela. recorre grandes distancias si es necesario. 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. le dice que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. Si tiene dinero. 8 La llama constantemente por teléfono. a menudo “sólo para saludar” o “sólo para oír tu voz”. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. . 2 Al cabo de muy poco tiempo.38 Normalmente: 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. lo exhibe. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. ya sea con palabras o con hechos. etcétera. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. 6 Expresa. si tiene algún talento especial. que está en busca de una relación significativa y monogámica. lo gasta. no sólo una aventura superficial.

A menudo no lo . Incluso puede hablar de “nosotros”. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. LA MITAD: LOS PRIMEROS ASOMOS DE PANICO. La mitad comienza. en general. siente los primeros asomos angustiosos de la fobia al compromiso. lo consigue. Cuando está con usted. se ve obligado a enfrentar su problema con el compromiso. 11 Parece tener mucho en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. Esta etapa está simbolizada por el conflicto y la duda. él se siente presionado e indeciso.39 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. a la larga. Ahora usted está entusiasmada con él y él presiente que debe asumir alguna especia de compromiso real. Usted le brinda lo que él decía desear. Por primera vez en la relación. en lugar de estar feliz por ello. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y. pero. cuando se produce un claro desplazamiento del poder en la relación.

5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. y es probable que. comienza a justificar su temor y a buscar defectos en usted. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. En otras. 2 Así como una vez sus intenciones fueron claras. . tales como sus amigos. Con frecuencia. como si algo le asustara. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. lo cual mantiene viva la relación durante muchos años desdichados. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. el pánico del hombre es sumamente intenso. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. y eso no fuera bueno. Normalmente: 1 El parece echarse atrás. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. etcétera. 6 Sus hábitos sexuales cambian. de un modo sutil. su familia o su trabajo. En algunas relaciones. son “zonas prohibidas”. por eso. en ese caso. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. esta etapa es muy breve y de inmediato se procede hacia el fin.40 entiende y. y la excluye a usted de una o más de ellas. que no sea tan atento como antes. esta etapa se prolonga interminablemente. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva.

aunque no aclara cuáles son esas expectativas. Expresa que le disgustan las “expectativas”. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. anglosajona. esto altera el flujo normal de una relación. italiana. blanca. baja. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. alta. divorciada. nunca encuentra lugar para aparcar cerca de su casa. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. demasiado madura. buena cocinera. inteligente. negra. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. judía.41 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir primero. esas virtudes parecen incomodarle. . Por ejemplo. dedicada. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. 10 La alaba por ser leal. por definición. al mismo tiempo. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. le cuesta dormir en su cama. cristiana.

demasiado pobre.O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él.42 demasiado joven. incluso es probable que llore. (A menudo. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. (A propósito. las cosas no cambian.) 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. . estos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. miente al respecto o le quita importancia.) 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. demasiado rica. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. 16 A pesar de todo lo que dice. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. demasiado “término medio”).

Normalmente: 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. El hombre a quien usted conoció al principio ha desaparecido: su insistente Romeo se ha convertido en un diestro evasor. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. por lo general. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. Sin embargo. se puede llegar a esta etapa en cuestión de horas. pero sigue achacándolo a otra cosa. pero su impulso más fuerte es el de escapar. 3 Reclama flexibilidad y espacio. No hay mejor manera de resumir esta etapa que decir que el hombre que tiene fobia al compromiso “se fuga”. Se ha implicado demasiado. hay muchos hombres que prefieren dejar que la mujer asuma la responsabilidad por la separación. y lo sabe. incluso puede llegar a decir: “No es por ti” .43 EL FIN: CUANDO HUYE ASUSTADO. prolongan esta etapa hasta que ella decide actuar. Si todo comenzó demasiado de prisa. Es posible que esté en conflicto con sus emociones.

EL AMARGO FINAL: EL GRAN ESCAPE. Cada vez que puede. y es posible que empiece a tener nuevos sentimientos hacia la mujer. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. o con una combinación de ellas. lo entendería. pero rara vez sabe a ciencia cierta cómo hacerlo. al cansancio o la enfermedad. La confusión y la incapacidad de entender lo que está experimentando a menudo ocasionan una conducta que parece extraña y hace pensar a la mujer que él está sufriendo una especie de crisis mental. al siguiente. si usted fuera realmente comprensiva. este hombre pone fin a la relación en una de estas tres maneras posibles. el hombre que tiene fobia al compromiso intenta negociar un final. ni siquiera quiere hablar del tema. halla la manera de culpar a la mujer o de hacerla responsable. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. Sugiere que. ¿Por qué? Porque su decisión de marcharse alivia en parte su angustia. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación.44 6 La confunde más aún con las cosas que dice. En esta etapa. También puede vacilar. Por lo común. Son las siguientes: . y emite mensajes muy ambiguos.

vuelve a llamarla. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. . Ahora los sentimientos que tiene por usted pueden volver a emerger al eliminarse el contexto amenazador. Cuando eso sucede. es distancia. echa de menos a la mujer! Por eso. por lo tanto. La relación ha terminado. por lo general se repite toda la historia. ya no está asustado. lo único que el hombre que teme al compromiso necesita para aliviar su angustia. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. LLAMADAS A ESCENA: CUANDO EL REGRESA. 3 Deja de llamar. ¡Como ya no siente pánico por quedar atrapado. 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. La única diferencia es que esta vez todo ocurre con más rapidez. a menudo de una forma tan extraña como destructiva. Con frecuencia.45 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación.

Russ procede de una familia muy unida. ¿QUE TEME ESTE HOMBRE? Russ: Inversionista bancario de treinta y dos años. aparenta ser un atleta profesional más que ninguna otra cosa. Russ. es master en administración de empresas y gana más de cien mil dólares al año. Aunque Russ se ha comprado una residencia veraniega cerca de una playa y otra en las . Tiene treinta y dos años. que mide aproximadamente un metro ochenta y cinco. sus dos hermanas mayores y un hermano menor tienen matrimonios felices.46 3 Por qué él no puede amar. pero no le gusta permanecer mucho tiempo en el mismo sitio y cambia de empleo al menos una vez al año. Podría ganar más aún. en casi todos los años han un período de desempleo. soltero. Por lo tanto. Sus padres.

En el trabajo “es completamente distinto”. “Pero comprometerme es casi imposible. Russ ha tenido muy pocas relaciones de pareja que duraran más de unos meses. y él no quiere nada serio. dice. Russ distingue claramente entre las cuestiones de trabajo y las personales. Dice que. a quien conoció por medio de su trabajo. pues estos “no son permanentes”.47 montañas para esquiar. El dice que hace su propia vida y que le resulta cómodo y económico seguir viviendo con ellos. En su vida personal y social. a Russ no le agrada saber que tiene un compromiso “permanente” con nadie y dice que la única manera de que llegara a soportar el matrimonio sería considerándolo “temporal”.” . ordena a su secretaria decir que no está. con una mujer llamada Susan. detesta “la formalidad de hacer planes con anticipación”. Russ tuvo lo que tal vez fuera la relación más importante de su vida. por lo general. deja de llamarlas y conecta su contestador telefónico automático o deja de atender el teléfono. Recuerda haber tenido simpatía y haberse acostado por lo menos con media docena de mujeres a quienes cortejó durante una o dos noches y nunca volvió a llamarlas. Duró un año. sino que “en el mejor de los casos. sigue viviendo con sus padres. se aparta. No piensa lo mismo con respecto a los hijos. El año pasado. En la oficina. están con nosotros sólo catorce o quince años”. y no tiene inconvenientes para concertar reuniones con varias semanas de antelación.” En cuanto a las mujeres. “me resulta fácil tomar decisiones”. Russ dice: “Ella quiso terminar. Cuando eso sucede. las mujeres empiezan a tomar las cosas en serio al cabo de cinco o seis citas.

De hecho. La gente daba por sentado que se casarían. y todo el mundo le decía que él y Susan hacían una pareja perfecta. “El hecho de vivir juntos es sólo un arreglo. Le aclaré que los dos tendríamos libertad para salir con otras personas. ella admiró un vestido que vimos en un escaparate.” Russ dice que todo fue bien durante los primeros meses.48 Todo comenzó como la mayoría de las relaciones de Russ: “Yo soy muy agresivo en todo lo que hago. estábamos viviendo juntos en su apartamento. Al vivir con ella. La primera noche que salimos. por eso no se casa. Al cabo de tres o cuatro semanas. de haber tenido que viajar de un sitio a otro. No significa que haya un compromiso por parte de ninguno de los dos. implica claramente que uno no está seguro. se hace por comodidad. me entusiasmé muy pronto. Me pareció muy romántico… y dio resultado. El otro motivo que tenía para vivir con ella era que tengo muy poco tiempo libre. le compré el vestido y se lo envié a su oficina. También en las relaciones de pareja. salí. ella no me habría visto tan a menudo. Con Susan. me ahorraba el tiempo que habría perdido en viajes. aclara que no lo consideró un compromiso y tiene muchas explicaciones para justificar su lógica.” Si bien Russ se mudó al apartamento de Susan. . A la mañana siguiente.

Yo no quería ir. Lo único que quería era salir de allí. Susan llegó a casa temprano y nos encontró juntos. después empecé a sentirme sofocado. Susan se molestó mucho. No pensé que Susan estuviera en casa. Si uno busca un pretexto para criticar a alguien. y que no valía la pena. Recuerdo un incidente. para que la relación fuese más seria de lo que era. La . en una ocasión en que fui con ella a ver a su familia. Cuando me pongo así. Mire. sí valía la pena arriesgarse a perder su relación con Susan. Bastaba que yo dijera que quería hacer algo o ir a alguna parte para que ella estuviera lista. o a un hotel. Constantemente. Pensé: ¡Qué diablos estoy haciendo aquí? Esto es demasiado serio para mí. aunque yo no quería quedarme. es la misma historia de siempre. es fácil encontrarlo. Dice que no la conocía tan bien. de modo que la llevé conmigo al apartamento. pero Russ la convenció de que aquella mujer no significaba nada y que nunca volvería a suceder algo así.” Pregunté a Russ por qué no había llevado a esa mujer a su casa de la playa. Obviamente. que estaba a un par de horas de viaje. mientras compraba flores para Susan. Empecé a criticarla.49 “Ella hacía todo lo posible por complacerme. y tuvimos que quedarnos a cenar. Como es de imaginar. “Conocí a una chica en la floristería.” Russ dice que hubo varios factores que contribuyeron a que la relación terminara. Al principio me gustaba. Estaba a mi disposición constantemente. empiezo a tener palpitaciones. Me irritaba que ella quisiera cambiar las reglas básicas. Eso me produjo palpitaciones.

Dijo que había otro hombre que quería estar con ella. Ella decía que yo tenía demasiado miedo de llegar a asumir un compromiso serio. etcétera. ella quería que le impidiera salir con él. que le dijera no. más me convenzo de que tenía razón. “Creo que temía asumir un compromiso permanente con Susan. porque creo que. por la trataba. Me porté muy mal con ella. sabría con qué amenazarme. Susan me amenazó con otro hombre. cuanto más duraba la relación. que nunca podría amar realmente a nadie. en realidad. ella me tendría totalmente dominado y si alguna vez teníamos un problema.” . Dijo que él la acompañaría más. A la mañana siguiente. despertamos y todo terminó. descargaba con ella gran parte del estrés que me provocaba el trabajo. resultó obvio que tenían problemas. Lo que al fin sucedió fue que. una noche. dejaba de hablarle. si lo hacía. porque. Me sentía culpable. Susan era demasiado perceptiva… Eso es estupendo a veces. pero desde aquel incidente. salía con otras mujeres. Hice el equipaje mientras ella se duchaba y me marché.50 relación duró un par de meses más. la trataría mejor. pero no es nada divertido pelear con uno mismo todo el día. No volvía a casa. Pero no podía echarme atrás porque. no lo hagas. pero a mí no me bastaba. Ella era atractiva e inteligente. Cuanto más lo pienso. Era todo lo que un hombre podría desear. A mí no me gustan las amenazas.

una mujer sabe cuándo su pareja está eludiendo el compromiso. Lamentablemente. lo que está afectando la relación no es lo que usted dice. sino lo que él siente. Hay libros enteros. A mi juicio. Hasta ahora. Con frecuencia. Sin ese conocimiento. las mujeres también tienden a . sino lo que él piensa. lo primero que debe saber es que lo que le llena de terror y confusión no es lo que usted hace. pero eso no la ayuda necesariamente a entenderlo ni a evitarlo. la mayoría de los intentos de comprender la angustia que provoca el compromiso ha tomado solamente la perspectiva de la mujer. Y lo que lo impulsa a escapar es la visión torturada y confusa que él tiene de la vida. es evidente que las mujeres cuentan con muy poca ayuda para entender la mente del hombre que no puede amar. esos libros sólo exponen la mitad del problema.tienden a analizar sólo la conducta femenina cuando tratan de comprender por qué una relación ha fracasado. las mujeres –y algunos terapeutas. basados casi en forma exclusiva en las experiencias femeninas con hombres que padecían fobia al compromiso y en cómo ellas interpretaban esas experiencias. En el mejor de los casos. y las teorías que los sustentan. Resulta más difícil entender por qué sucede eso. Tampoco la ayuda a protegerse de la conducta destructiva de ese hombre. Es fácil decir que los hombres como Russ no pueden amar porque tienen miedo a comprometerse.51 DEMASIADO ASUSTADO PARA AMAR Si usted ha formado pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. el amor y las relaciones de pareja.

su miedo al compromiso se disipará. Lamentablemente. asistir a muchos cursos distintos. más atractivas o más compasivas Pero. puede atenderle de muchas maneras en un intento de destacar el hecho de que le ama y que no le rechazará. Por lo común. Si usted toma la situación a la ligera. mientras que si se esfuerza por ser buena y cariñosa. Esta actitud tradicional de auto mejorarse no da resultado. todos estos gestos bien intencionados tienden a surtir el efecto contrario en el hombre que tiene miedo. Otras mujeres tratan de hacerle sentir mejor ignorando los temores que él experimenta y alimentando la esperanza de que desaparezcan. usted descubrirá que el problema no tiene que ver con sus defectos o imperfecciones. o “Dejé que las cosas fueran demasiado de prisa”. tratar de mostrarse más afectuosa. ella puede. De cualquier manera. la mujer se cree capaz de hacer que el hombre se sienta mejor sabiéndose implicado en una relación monogámica y que. o “Creo que fui una tonta al confiar en él”. .52 culparse por sus fracasos amorosos. la mayoría de las mujeres tienden a reaccionar del mismo modo. lo único que logrará hacer es alejarle más aún. por consiguiente. él lo interpreta como un “truco”. Con mucha frecuencia. Usted puede teñirse el cabello de diez colores diferentes. o “¿En qué habré fallado?” Cuando empiezan los problemas con este hombre. A fin de hacerle “sentir mejor”. por ejemplo. a la larga. Dicen cosas como: “Yo me sentía muy sola”. las mujeres hacen hasta lo imposible para volverse más cariñosas. lo interpreta como un intento de afirmar la telaraña en la que desea atraparle. más generosas.

El no está reaccionando a usted. Si la fobia al compromiso es leve. entre los cuales predomina la angustia. Y esta clase de cambios no sirve para mitigar el miedo al compromiso. sino al acto de asumir un compromiso. y esas palabras son PARA SIEMPRE. Esencialmente. .53 adelgazar. este hombre tiene miedo de lo que el amor representa. el hombre puede tener relaciones que sólo le provoquen una vaga incomodidad. Pero si el temor es intenso. Esta reacción de angustia leve se puede aliviar con el simple hecho de distanciarse emocionalmente. reformar su cuerpo y su mente de mil maneras distintas… pero el problema de él seguirá presente. la reacción de angustia será severa y la perspectiva de estar “tomados de la mano para siempre” puede generar un verdadero terror en el corazón y el alma del hombre. Porque no se trata de un hombre que tiene miedo de amar. No se trata de un hombre que tiene miedo de usted. cambiar de amigos y de profesión. es un hombre que tiene miedo de lo que usted representa. es un hombre que teme dos palabras. Ese temor no se disipa con el tiempo ni con el amor. ¿Por qué? Porque el problema no reside en los detalles. PARA SIEMRE ES MUCHISIMO TIEMPO El miedo al compromiso puede ocasionar una serie de síntomas desagradables. Sólo es posible modificarlo mediante una clara comprensión de la profundidad y el alcance del temor que siente este hombre.

Se han escrito innumerables libros y artículos que intentan averiguar el porqué. conflictos de prostituta/madona. por ejemplo. miedo al rechazo. el nombre se niega a “crecer” y aceptar responsabilidades. Desde luego. indigno o rechazado Muchos piensan que la incapacidad masculina de comprometerse no es más que un índice de inmadurez.54 ¿QUE ES LO QUE ASUSTA TANTO DEL COMPROMISO Y EL “PARA SIEMPRE”? En los últimos años. etc. la evasión masculina del compromiso ha alcanzado proporciones epidémicas. Pero. Algunos. como veremos más . también existen explicaciones más tradicionales: conflictos edípicos. escasa autoestima. al menos en parte. se ha sugerido que todo esto es consecuencia de la mentalidad de playboy: la creencia de que no se deben asumir compromisos permanentes mientras se pueda tener compañeras cada vez mejores. egoísmo. narcisismo. sugieren que la incapacidad de los hombres de comprometerse constituye un contragolpe por todos los años en que se han visto atrapados en el rol represivo de sostén familiar. al miedo que inspira en los hombres la “nueva mujer” fuerte e independiente. En casos más recientes. ninguno de ellos puede explicar las muchas ramificaciones de la fobia al compromiso. más acordes con las fantasías de cada uno. si bien es verdad que todos estos factores pueden ser coadyuvantes o agravantes o pueden contribuir a dar forma al problema. ramificaciones que. en especial si el hombre tiene antecedentes de haberse sentido inferior. Otros mantienen que se puede atribuir.

Aunque. un tema que la mayoría de esos pacientes tocaba con gusto. me invitara a trabajar con él en la conclusión de un nuevo y polémico libro acerca de la naturaleza y el origen de las fobias. Salvo pocas . de alguna manera. Nunca olvidaré la reacción de uno de los primeros pacientes fóbicos a quienes hablé de mi libro. ninguno de ellos. si bien todos estos factores pueden. Con frecuencia. “Yo no tengo ningún problema con los compromisos. ya sea de forma individual o combinada. En consecuencia. No asumo ninguno” Luego disertó durante cuarenta y cinco minutos sobre el modo en que el miedo al compromiso había dominado su vida y la había arruinado. de allí derivaban conversaciones acerca del miedo al compromiso. ¿qué es lo que tanto asusta en el compromiso? La primera pista se me presentó mientras trabajaba en un proyecto totalmente distinto. Quiso el destino que. puede determinar el problema. Luego tuve conversaciones similares con muchos de aquellos pacientes fóbicos. exclamó. Mientras entrevistaba a pacientes para el libro sobre las fobias. esas “dobles entrevistas” me proporcionaron una nueva cantidad de sujetos… y muy especiales. no significó nada para mí. aquel paciente estaba en tratamiento por claustrofobia severa. Ese proyecto resultó ser un beneficio inesperado. el año pasado.55 adelante. afectar al problema. a menudo ellos me preguntaban qué otra cosa estaba escribiendo. el doctor Harold Levinson. Entonces. pero no con todos. “¡Compromisos!”. En otras palabras. se extienden más allá del ámbito de las relaciones de pareja. un destacado psiquiatra. en ese momento.

Estas representaciones simbólicas abarcaban trabajos. Sin embargo. Claustrofobia y fobia al compromiso. LA FOBIA AL COMPROMISO: LA CONEXIÓN CLAUSTROFOBICA El diccionario define la claustrofobia como un temor anormal a los espacios cerrados y reducidos. mientras hablaba con cada vez más pacientes. ¿serian apenas una extensión psicológica “simbólica” de sus . muchas piezas de aquel rompecabezas confuso comenzaron a hallar su lugar.56 excepciones.. ¿en verdad estábamos frente a lo mismo? ¿Acaso la fobia al compromiso no era mas que una de las muchas ramificaciones de la angustia claustrofóbica? Los problemas que los hombres tenían con el compromiso. pero muchos de los pacientes fóbicos a quienes yo entrevistaba en aquel tiempo me decían que ese mismo tipo de miedo y angustia podía ser causado por una representación simbólica de estar atrapado. encerrado o contenido. a pesar de lo mucho que desearan y necesitaran amor.. tarde en ver cual era esa conexión. Pero. Para el claustrofóbico. a menudo. terror y. había una conexión. Todo el mundo reconoce que algunas personas temen el encierro físico. Obviamente. estilos de vida y relaciones. Y también eran los claustrofóbicos quienes tenían más dificultad para entablar y mantener relaciones monogámicas. incluso pánico. eran los claustrofóbicos quienes parecían más afectados por el miedo al compromiso. el miedo de quedar atrapado o encerado en un sitio así provoca angustia.

El temor al compromiso que ellos experimentaban era igual al de los pacientes fóbicos. en realidad. decidí plantear este problema al doctor Levinson.. pionero en el tratamiento de las fobias. Pero lo que en realidad sospechaba era que aun faltaba una pieza importante del rompecabezas. Si se encierra a veinte seres humanos (o ratones.. “claustrofóbicos de incógnito”? ¿Era. rara vez mencionaban padecer claustrofobia o sentirla en sus relaciones de pareja. la mayoría de ellos parecían tener la certeza de que sus relaciones habían fracasado por culpa de la mujer. agresiva o incluso cae presa . para siempre. sin embargo. ¿Podía haber peor encierro? ¿Había algo más claustrofóbico que eso? Entonces pensé en los muchos hombres “normales”. quizá. ¿Era posible que todos esos hombres buscaran justificarse? ¿Acaso eran. pero todavía frustrado por no poder completarlo. angustiada. Cumplir con un compromiso significaba atarse a esa decisión. pronto me señaló la importancia de reconocer la existencia difundida de tendencias claustrofóbicas en la mayor parte de la población humana. en cierta medida. que los pacientes claustrofóbicos que habían consultado a un medico simplemente estaban mas en contacto con su temor? Supuse que. al cabo de un tiempo la mayoría se siente incomoda. sin fobias. Entusiasmado por mi descubrimiento. para el caso da lo mismo) en una habitación pequeña.57 temores claustrofóbicos a quedar físicamente atascados o atrapados? Sin duda. se trataba de eso. El doctor Levinson. aquello tenia sentido. En cambio. además de muchas otras especies animales. Los compromisos eran algo permanente. a esa cosa o a esa persona. a quienes había entrevistado.

Aunque el hombre no esta físicamente restringido. la mayoría de estos individuos no demostraría ninguna característica claustrofóbica. Si un hombre asume un compromiso a largo plazo y pretende cumplir con ese compromiso. Resulta fácil ver como el acto de comprometerse puede ocasionar una severa angustia claustrofóbica. y las sensaciones asustan por su similitud. puede parecerle tan restrictivo como el hecho de estar encerrado en una habitación pequeña.) En circunstancias normales. ya sea un trabajo. (Estos estudios se han efectuado a menudo con animales de laboratorio. como se supone que es el matrimonio.58 del pánico. una mascota o una mujer. siente que lo esta psicológicamente. por definición. Dicho de otra manera. el encierro psicológico puede resultar tan claustrofóbico como el encierro físico. Puede sentirse como si estuviera encerrado en un armario. Una vez que nos comprometemos. esas tendencias se pueden desatar y pueden aflorar virtualmente en cualquier individuo. el acto de sujetarse u obligarse a algo o a alguien. Pero si el entorno es lo bastante limitado. Un compromiso es. UN ANALISIS MAS DETALLADO DE LO QUE SIGNIFICAN LOS COMPROMISOS Ahora echemos un vistazo a la naturaleza de los compromisos. estamos “atascados” en esa obligación mientras dure el compromiso. y ambos . Si el compromiso es para siempre. un coche.

La fobia al compromiso es una verdadera fobia. la fobia en sí. Esta reacción reflexiva –este “sistema de alarma” inconsciente y automático. es decir. que incluye toda la sintomatología fóbica física y psicológica que es característica. cualquier compromiso serio o prolongado llega a considerarse una trampa y. primero sería mejor aprender un poco más sobre las fobias en general. el cuerpo reacciona de un modo muy específico. produce angustia. LA REACCION FOBICA: UNA ALARMA INTERNA Cuando una persona percibe algún tipo de amenaza o peligro. Lo que ahora me resulta claro es que las reacciones masculinas a la restricción claustrofóbica del compromiso no varían en absoluto con respecto a las demás reacciones fóbicas. si en verdad deseamos entender y modificar los patrones de conducta destructivos de quien padece fobia al compromiso. es necesario entender qué es lo que da forma a esos patrones. al igual que cualquier otra trampa.59 representan la pérdida de la libertad. la fobia al compromiso no es sólo una ingeniosa consigna de los años ochenta. En otras palabras. para poder hacerlo. Pero. En consecuencia. más intensas son la angustia y la necesidad de escapar.se caracteriza por uno o más de los siguientes síntomas: . Lo que también resulta claro es que. Cuanto mayor es la trampa.

por ejemplo. Gracias al trabajo de varios investigadores eminentes. la llamamos reacción fóbica. esta reacción de alarma de grado . por ejemplo. puede manifestarse apenas con una ligera aceleración de la respiración. cuando la reacción del cuerpo al temor parece sumamente exagerada o absolutamente irracional. Cuando experimentamos una reacción desmedida como ésta. un aumento en la transpiración y una angustia moderada. Una sensación de temor. En muchas situaciones. sabemos que esta alarma interna no es una reacción de “todo o nada”. Pero a menudo sucede que estos mismos síntomas aparecen en respuesta a una amenaza mucho más sutil. Por el contrario. Malestar estomacal. No resulta sorprendente. Aunque se trate de una circunstancia o un objeto aparentemente inofensivo. una araña o una relación. la intensidad de estos síntomas puede variar de forma considerable. esta reacción es absolutamente apropiada y natural. experimentar estos síntomas frente a un Doberman que nos gruñe o a un asaltante armado. Sensaciones de sofocación. como puede ser un ascensor. Pulso acelerado o errático. de acuerdo con la sensibilidad del individuo y la intensidad de la amenaza percibida. Subjetivamente. Una reacción de grado uno. Hiperventilación y/o dificultad para respirar.60 Oleadas de angustia. Sudoración excesiva. Sudoración o escalofríos (acobardamiento). un puente.

pero cualquier cosa permanente o prolongada les produce pánico. Incluso pueden provocar un leve temor. todo esto se experimenta como una sensación de miedo. . los síntomas serán bastante intensos. Hay también quienes son capaces de asumir cualquier tipo de compromiso. un mayor aumento en el ritmo cardíaco y respiratorio. Podemos sentirnos llenos de angustia o agobiados por diversos síntomas aumentados. si no un pánico absoluto. sensaciones de pánico y deseos de escapar o eludir el motivo aparente de nuestra angustia. y genera en nosotros la urgencia de eludir o escapar de aquello que parezca estar causando esos síntomas atemorizadores. Si la alarma interna produce una reacción de grado cuatro o cinco. una serpiente o nuestra pareja. pero nunca se sienten verdaderamente cómodos una vez que lo han hecho (esto se conoce también como angustia crónica). la conducta masculina también puede serlo. malestar estomacal y considerable tensión. los diversos tipos de fobias con respecto al compromiso y la variedad de estas reacciones fóbicas. Hay hombres que sienten terror por todos los compromisos y actúan de acuerdo con ese sentimiento. En otras palabras. Dado que la reacción fóbica puede ser variable. en gran medida. la variedad de las reacciones fóbicas explica. Otros toleran los compromisos a corto plazo. Colectivamente.61 uno no parecería otra cosa que una sensación de angustia común y corriente. una reacción de grado dos o tres podría caracterizarse por una angustia sustancial pero aparentemente controlable. Por otra parte. ya sea un túnel. Estos síntomas nos hacen sentir incómodos en nuestro entorno.

62 ¿Y EL AMOR? Para una mujer. y aunque le agobiara el sentimiento de culpa. pero está demasiado incómodo y confundido. ¿Ese hombre le mentía de palabra o de hecho? ¿Cómo era posible que alguien perdiera tan rápidamente el interés o el amor? ¿Qué había ocurrido? ¿Acaso ella había hecho algo malo? La transformación de lo que parece ser un hombre ardiente. Esta mujer es producto de una cultura que le ha enseñado que el amor puede conquistarlo todo. desconcertante. lleno de conflictos y falto de interés resulta. el cambio es tan drástico que no resulta extraño que a la mujer le preocupe la posibilidad de haber hecho algo que ha precipitado esa conducta por parte de él. más atrapado se siente y más deseos tiene de escapar. Tal vez desee tener en cuenta lo que usted siente. aun cuando pudiera dejar de huir el tiempo suficiente para pensar en lo que usted siente. Con frecuencia. De hecho. no modificaría su actitud. Incluso puede olvidar las estupendas relaciones sexuales que tuvo con usted. es importante que sepa que ese hombre puede olvidar su afecto por usted. Sin embargo. Puede olvidar lo mucho que disfruta en su compañía. afectuoso y amigable en un hombre distante. Es probable que ella sea idealista además de romántica. no el miedo. Creía tener una relación amorosa. . la cuestión es el amor. Si usted es esa mujer. en el mejor de los casos. la parte más dolorosa de esta experiencia es el hecho de que la actitud del hombre se modifique en forma tan drástica. el efecto suele ser el contrario: cuanto mayor es la culpa que experimenta. En lo que a ella respecta.

Sabe que tal vez ha sido él quien la inició. es más fácil comprender por qué a él le cuesta tanto negociar una relación honesta. LA FOBIA AL COMPROMISO: ¿UNA VERDADERA FOBIA? Si. hasta los últimos momentos. es una verdadera fobia. Quizás. Si ya llevan cierto tiempo juntos. Pero eso no es posible. es probable que le haya dicho más de una vez que la ama. y no puede avanzar. si así fuera. No es tan ingenuo como para creer que usted podría entender lo que siente. y si ésta. al fin y al cabo. Ese hombre huye porque sabe que la relación no puede continuar sin que él asuma alguna forma de compromiso real. las cosas no resultan tan confusas una vez que se entiende que la huida de él no tiene nada que ver con el hecho de que usted le agrade.63 Si usted ha intentado relacionarse con un hombre que padecía fobia al compromiso. ¿Quién puede entender actitudes tan extrañas? Sin embargo. sería de esperar que el hombre que la . eso fue lo que le asustó desde el principio. ha seguido actuando como si en verdad quisiera seguir en esa relación. El sabe que no ha puesto su mejor empeño en esa relación. su conducta le habrá resultado totalmente inexplicable. le atraiga o sea una buena compañía para él. como he declarado. a su vez. y eso es algo que él es incapaz de hacer. Y entonces sí tendría que asumir un compromiso. tal vez él tendría que hallar una solución. Además. Pero ha llegado el momento en que debe avanzar o escapar. Si se tiene eso en cuenta. el hombre que no puede amar padece fobia al compromiso.

a todos los hombres a quienes entrevisté les planteé las siguientes preguntas: ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo síntomas físicos desagradables. sino que además ilustraban claramente con qué intensidad y profundidad se siente el miedo al compromiso. en cierta medidaante la presencia de aquello que provoca la reacción fóbica (es decir. atascados o agobiados por una relación íntima? ¿Recuerdan cuándo sucedía eso? ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo sensaciones similares al pánico? ¿Tenían problemas en esas ocasiones. palpitaciones o hiperventilación? ¿Cuándo ocurría eso? ¿Alguna vez se sintieron sofocados.64 padece experimentara muchos o todos los síntomas característicos de las fobias –al menos. que me decía: Sal de aquí… corre… ¡escapa! Esa enorme funda de almohada va a cubrirte la cabeza… ¡Escapa!” . Sentía una oleada de sangre y adrenalina en la cabeza. habla de su matrimonio: “Ahora sé lo que siente un animal enjaulado. o todo iba bien? Las respuestas fueron absolutamente fascinantes.” Andy B. Para poder investigar esta posibilidad. Se pierde la libertad. No queda nada por qué vivir. En la lectura de este libro. se refiere a sus sentimientos por su ex novia: “La veía y me paralizaba… volvía a doblar la esquina y huía en otra dirección. se hallarán muchas respuestas masculinas a estas preguntas. el compromiso). pero aquí van algunos ejemplos característicos para abrirles el apetito: Joshua M. No sólo confirmaron mi hipótesis una y otra vez. tales como dolor de estómago.

por la expectativa de tener que estar siempre disponible. Esos temores constituyen una parte tan integral de la vida del fóbico que su presencia se hace sentir no sólo cuando la persona está despierta. que alguien que teme las alturas tenga pesadillas con caídas. mientras duerme. por ejemplo. a menudo.” UN TEMOR QUE CALA HASTA EL ALMA La mayoría de los expertos en fobias han señalado la medida en que los fóbicos se sienten obsesionados. agobiados y dominados por sus temores. a mi lado. No es extraño. y ella estaba sentada en el suelo. habla de las relaciones: “Cuando siento que empiezan a atraparme. tomándome los pies con las manos. Ahora que hemos establecido las .” Dick D. dice sobre las mujeres en general: “Cada vez que una mujer piensa demasiado bien de mí. o que alguien que teme el agua sueñe que se ahoga. sino también. Bajé la vista y me sentí encadenado.” Frank M. reacciono con violencia. y entonces tengo deseos de escapar de ella y de esos sentimientos. me siento atrapado por lo que ella espera de mí.65 Gregory D. Me siento ahogado… entonces me vuelvo loco… se me eriza el vello en la nuca. Yo estaba sentado en una silla. cuenta por qué terminó su última relación: “Estábamos en una habitación llena de gente.

por ejemplo. Allí conoció a Gloria. el caso de mi amigo Tom. Por esos días. Tomemos. analista de sistemas de treinta y tres años. Pasaba todo el día sentado. Yo le . con tal de llamar su atención y obtener su aprobación. sin llegar a parecer un idiota irremediable. estaba prendado. desde luego. especialmente si tienen relaciones de pareja en las cuales el “compromiso” o el “para siempre” sean posibilidades reales. Seguí insistiendo. Esto precipitó varias discusiones familiares con respecto a cuándo haría lo propio él. Hace muchos años que conozco a Tom. Así recuerda Tom su relación con ella: “A las pocas horas de haber conocido a Gloria.66 características verdaderamente fóbicas de la fobia al compromiso. Hace dos años. pensando qué frase ingeniosa podría decirle o qué esquela divertida podría enviarle. no resultará sorprendente que muchas personas que padecen esta última tengan pesadillas con compromisos. Ella escapaba y yo la perseguía. Yo la buscaba y ella me trataba con indiferencia. Cualquier cosa. es importante ver cómo experimentan el problema los hombres. Tom empezó en un nuevo empleo. las dos hermanas de Tom se casaron con pocos meses de diferencia. Me decía que éramos demasiado diferentes. que es el hijo mayor. LA HISTORIA DE TOM Para poder entender qué es lo que asusta tanto a estos hombres con respecto al compromiso y al “para siempre”. Ella no. Gloria era su supervisora. lo cual le resultaba especialmente provocativo.

Así empezó nuestra relación. para mí. pero una noche. Me llevó tiempo (cuatro meses. me sentía lleno de pánico. Creo que nunca olvidaré lo que sentí aquella primera noche. “Le había dicho que la llamaría al día siguiente (era sábado) pero. No era por lo que habíamos hecho. era yo quien no estaba listo. cada vez que iba a tomar el teléfono. después de llevarla a su casa. En cuanto empezó el sueño. fue muy real. porque había dejado que las . la convencí de que viniera conmigo a mi apartamento. “De pronto comprendí que todo lo que yo había hecho había resultado mucho más efectivo que lo que habría podido imaginar. “Esa noche tuve un sueño o. Todo salió demasiado bien. después de una maravillosa cena en un romántico restaurante italiano. sentía una molestia en la boca del estómago. De repente. Algo que ella había dicho me daba deseos de escapar. espantoso y nada divertido. Realmente tenía miedo de hacer esa llamada. aunque no sabía bien por qué. una pesadilla. Cuando me llegaba el turno de dar el sí. Llegué a pensar cosas como: No hagas esto… hay muchas mujeres más ahí fuera. con inmensas puertas de acero.67 aseguraba que no lo éramos. mejor dicho. La sala era enorme y de aspecto ominoso. me encontraba haciendo promesas. y sentí pánico. exactamente). Habíamos llegado demasiado lejos demasiado pronto. Añadió: Me alegra que me hayas demostrado que mi primera impresión era errónea. Quería escapar pero no podía. Ella dijo: No puedo creer la suerte que he tenido al conocerte y que me hayas convencido de que mis vacilaciones eran una tontería. La gente se ríe cuando cuento este sueño pero. Soñé que estaba en mi propia boda.

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cosas llegaran demasiado lejos. No tenía alternativa. Entonces respondía: Si, quiero. “En cuanto esas palabras salían de mi boca, me sentía descompuesto. Pensaba: ¿Cómo he podido hacer esto? Mi vida ha terminado. El miedo era tan real y tan profundo que desperté, sobresaltado. Al despertar, seguía sintiendo aquel terror, pero además estaba furioso con la mujer del sueño, por haberme hecho experimentar aquellas sensaciones horribles. “Desde entonces, he vuelto a tener ese sueño muchas veces, pero la primera vez fue después de aquella noche con Gloria. En aquel momento, no relacioné el sueño con ella. Al fin y al cabo, la mujer con quien me casabe en el sueño no era Gloria. “Pero, por alguna razón, el miedo a llamarla que sentí el domingo fue mayor aún que el sábado. Además, empecé a disgustarme con ella por tener la expectativa de que la llamara. “El lunes, cuando me topé con ella en el trabajo, estaba nervioso y tenía miedo. Pensé que no deseaba enfrentarme a la ira que pudiera sentir ella porque no la había llamado. Me dije que lo discutiría conmigo y por eso hice todo lo posible por no hablar con ella; permanecí distante y sólo a medias amigable. ¿Cómo podía explicarle lo que sentía? Apenas podía entenderlo yo mismo. Lo único que sabía era que quería estar lo más lejos posible de ella. Comprendo que ése no fue mi mejor momento.”

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CUANDO EL UNICO CAMINO ES EL DEL COMPROMISO La incomodidad de Tom no es nada fuera de lo común. Cuando los síntomas de la fobia al compromiso afloran por primera vez, a menudo el hombre experimenta una confusión verdadera. Después de todo, esas reacciones no se producen en un vacío; en algún lugar hay una mujer por la que siente un afecto sincero. Pero esa misma relación que una vez le inspirara sentimientos placenteros ahora le produce temor. Por consiguiente, el hombre se siente dividido. Por un lado, tiene emociones positivas para con esa mujer; por otro, experimenta angustia, temor y pánico, sentimientos que le provocan deseos de apartarse. Tom sentía un verdadero afecto por Gloria, y ella le atraía mucho. Cuando me la describió, destacó lo competente, inteligente y admirable que era como ser humano. Sin embargo, como él mismo reconoce, la trató muy mal. ¿Qué sentía Gloria? No lo sabemos, porque Tom no le dio la oportunidad de decírselo. Pero, si se parecía a las mujeres con quienes he hablado, probablemente no lograba entender por qué un hombre que había pasado meses enteros abrumándola con cumplidos se acostaba con ella una sola vez y luego apenas reconocía su presencia. Tom me dijo que no pensó en absoluto en los sentimientos de Gloria. Ni siquiera se le ocurrió que ella pudiera pensar que él había perdido el interés por causa de ella, lo cual, desde luego, no era cierto. El hecho es que a la relación no le quedaba otro camino que el del compromiso, y eso fue lo que puso en marcha el sistema de alarma interno

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de Tom. Después de eso, sólo podía pensar en apagar el fuego.

CUANDO LLEGA EL PANICO Hay hombres a quienes el compromiso les produce una angustia crónica. Otros, como mi amigo Tom, están bien mientras persigan a una mujer reticente. Pero, en cuanto ella empieza a aceptarlos, todo cambia. En lugar de ser perseguidores, reaccionan como si fuesen los perseguidos. Con frecuencia, esa reacción no tiene nada que ver con la realidad; es probable que la mujer no esté haciendo nada más que darle la respuesta que él parecía buscar. Pero el mecanismo de angustia de estos hombres reacciona como si su vida misma estuviera amenazada. Al evitar la relación, sin enfrentarse a la mujer y, a la larga, huyendo de ella, el hombre que padece fobia al compromiso logra aliviar su angustia. Tal vez se sienta culpable, pero eso no le resulta tan aterrador ni doloroso como la angustia que le provoca el compromiso. Para este hombre confundido y angustiado, la solución es sencilla: si su prioridad es hacerse cargo de su vida, tiene que retirarse de la relación y, por lo tanto, apartarse de la mujer.

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ENTRE LA LUCHA Y LA HUIDA La reacción de angustia fóbica se llama comúnmente reacción de “lucha o huida”. Esta respuesta refleja ante al peligro está presente no sólo en los seres humanos, sino también en la mayoría de los animales superiores. Es fácil ver el papel desempeñado por la reacción de lucha o huida en la supervivencia animal, incluso en la supervivencia del animal humano. Se trata del modo en que la naturaleza moviliza nuestros sistemas de defensa y nos prepara para afrontar el peligro. Cuando funciona correctamente, es un mecanismo vital que asegura la preservación de la especie al prepararnos para luchar contra el origen de la amenaza, o bien para huir. Lamentablemente, cuando no funciona como debiera, como sucede en el caso de la conducta fóbica extrema, puede ser sumamente destructivo. Ninguna mujer que haya vivido la experiencia de tener como pareja a un hombre que tiene fobia al compromiso pasará por alto la ironía del término “lucha o huida”. Una vez que ese hombre se siente amenazado por la “trampa” del compromiso, una vez que su cuerpo se ha movilizado, tiene dos opciones: huir del compromiso, o quedarse y luchar contra él, es decir, contra usted. Desde luego, hay hombres que hacen un poco de ambas cosas pero, sea cual fuere la opción que él prefiera, a la larga la relación queda en ruinas. ¿Por qué algunos hombres huyen mientras que otros atacan? Yo sospecho que depende de dos cosas: de la sensibilidad del sistema de alarma de cada individuo y de su forma de ver la inviolabilidad del “contrato” de la relación.

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Pero lo que sí resulta claro es que ambas conductas (luchar y huir) son consecuencia de la misma reacción fóbica.

MARCHARSE JUSTO CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A IR BIEN Quizá lo más fascinante del hombre que tiene fobia al compromiso sea el hecho de que rara vez huye o lucha cuando la relación es mala; lo hace cuando es buena. Aparentemente, esto contradice por completo el sentido común. Es natural luchar contra una relación mala o huir de ella, pero una buena relación es algo que se debe valorar y atesorar, ¿no es cierto? Para el hombre que tiene fobia al compromiso, no lo es. Sus acciones no están regidas por el sentido común, sino por su exagerado temor al compromiso. Por lo tanto, cuando la relación llega a ser verdaderamente estrecha e íntima, se siente más atrapado, porque sabe que no tiene excusas para marcharse. Mientras la relación tenga problemas, el hombre sabe que tiene una excusa para abandonarla y no advierte ninguna amenaza de quedar atrapado. Por lo tanto, cuando la relación va bien, normalmente se dispara la alarma. Cuando esto sucede, la angustia por el compromiso aflora de inmediato y antes de que el hombre mismo se dé cuenta, está luchando o huyendo. Un ejemplo que me han dado muchas mujeres es el del hombre que se marcha o inicia una discusión después de un fin de semana especialmente agradable o justo después de que la mujer ha hecho algo que refleja mucho afecto o apoyo. Esta conducta aparentemente inexplicable no deja a

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la mujer otra conclusión posible: Mi pareja es un hombre que no puede amar.

¿MISOGINIA O FOBIA AL COMPROMISO? Resulta interesante e importante a la vez señalar que, en el pasado, el hombre que se quedaba y luchaba a menudo fue tildado de misógino, es decir, un hombre que odia a las mujeres. Sin embargo, una vez que se entiende la dinámica de la reacción fóbica ante el compromiso, queda claro que este rótulo es absolutamente inexacto. No se trata aquí de un hombre que odie a las mujeres, sino de un hombre que desearía poder amarlas. Pero él es víctima de su temor, un temor que le deja sólo dos opciones: marcharse o pelear. La reacción fóbica ante el compromiso explica también por qué tantos de esos hombres pueden mostrarse tan afectuosos en un momento y tan ofensivos al siguiente. Si en verdad odiaran a las mujeres, serían ofensivos todo el tiempo. Sin embargo, no es el caso del hombre que no puede amar. Este hombre puede ser extremadamente cálido y afectuoso. –a menudo llega a serlo en exceso- hasta que alcanza su umbral fóbico personal. Sólo entonces, cuando su alarma interna se dispara de pronto, su furia sale a la superficie. Si bien no pido a las mujeres que sientan pena por este hombre, sí les pido que reconozcan que los demonios personales de él le convierten en un personaje realmente patético, un hombre que es prisionero de su propio miedo.

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UN VIEJO PROBLEMA CON UN NUEVO GIRO La fobia al compromiso no es nada nuevo. Los hombres siempre han sido recelosos del compromiso, y el modo reflejo en que reaccionan a la intimidad emocional y al encierro es, quizá, tan antiguo como la especie misma. Sin embargo, en la actualidad hay algo distinto. Hoy, a diferencia de cualquier otro período de nuestra historia, el miedo al compromiso está destruyendo la esencia de nuestra sociedad. Lo que resulta interesante y triste a la vez es que este repentino cambio es una clara consecuencia de la Revolución Sexual, del Movimiento de Liberación Femenina y otros componentes importantes que nos han conducido a la “nueva igualdad”. Dicho de otra manera, los mismos cambios que ayudaron a unir a los hombres y las mujeres están separándolos. En los “viejos tiempos”, era de mal gusto que un joven permaneciera soltero demasiado tiempo. Con algunas excepciones, la vida del soltero no era nada codiciable. Por el contrario, era una vida que atraía miradas sospechosas de los vecinos, que murmuraban entre sí acerca de tendencias homosexuales, problemas sexuales y conflictos edípicos. Sin embargo, aunque un hombre no prestara atención a los vecinos, tenía que enfrentarse al hecho de que el hombre que no se casaba siempre acababa por convertirse en el hijo solterón que se quedaba en casa, cuidando a su madre senil. No era un destino muy atractivo. Además, el hecho de entablar una relación sentimental no parecía una idea tan

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grave. Los rituales del noviazgo de antaño no resultaban en absoluto tan amenazadores en lo emocional y en lo sexual como lo son hoy. En todo caso, eran todo lo contrario. Además, hay que reconocer que, si uno no deseaba permanecer célibe durante toda su vida, le quedaban pocos caminos aparte del matrimonio. Por lo tanto, cuanto más pedía satisfacción el cuerpo, más se encontraba uno avanzando por el único camino legítimo que se la brindaría. Incluso a fines de la década del cincuenta, el matrimonio seguía siendo el único camino de vida “aprobado” para el hombre normal. En Hearts of Men, la notoria feminista Barbara Ehrenreich nos recuerda que: “A fines de la década del cincuenta, la edad promedio a la que se casaban los hombres eran los veintitrés años y, de acuerdo con la sabiduría popular, si un hombre esperaba mucho más –digamos, incluso, hasta los veintisiete- era “para pensar”. En los años cincuenta y sesenta, la psiquiatría había desarrollado una cantidad importante de teoría que establecía que el matrimonio –y dentro de él, el rol de sostén familiar- era el único estado normal para el varón adulto. Fuera de él, sólo había una serie de diagnósticos, ninguno de ellos halagador.” Por eso, nuestro hombre “prehistórico” (el hombre anterior a los años sesenta) se dejaba llevar a una relación monogámica, asumía sus compromisos y apagaba el fuego que ardía en su alma. Por lo general, cuando empezaba a percibir que “las paredes se cerraban” en torno a él, ya había avanzado demasiado en el proceso del compromiso para dar

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marcha atrás (especialmente si se creía perseguido por el padre de la novia). El concepto del novio reticente no es en absoluto un mito. Yo sospecho que la mayoría de los novios eran reticentes, si no estaban claramente aterrados. Pero, una vez comprometidos, les quedaban pocas vías de escape, salvo la de abandonar la ciudad o ingresar en la legión extranjera. La sociedad decía que tenían que casarse, y ellos obedecían. Una vez casado, el hombre que tenía fobia al compromiso se encontraba verdaderamente atascado, pues el divorcio no era accesible ni aceptable. Si la necesidad de huir se volvía demasiado intensa, lo cual sucedía a menudo, al hombre no le quedaba otra posibilidad que hacerlo dentro de su matrimonio. Para algunos hombres, el alcohol resultaba ser una vía de escape aceptable. Otros se sumergían en su trabajo. Los que podían, tenían aventuras extraconyugales, mientras que otros, simplemente, se enfrascaban en el periódico y no prestaban atención a sus esposas. Muchos hombres, claro está, hacían todo esto a la vez. Si bien es probable que muchas mujeres aún hoy estén viviendo esta clase de infierno, las relaciones actuales con hombres que padecen fobia al compromiso tienden a estar regidas por una dinámica absolutamente nueva. Gracias a la influencia liberadora de los cambios sociales recientes – incluidos el Movimiento de Liberación Femenina, la Revolución Sexual y en general, las llamadas a la conciencia- no es necesario que un hombre se case para obtener el amor y el sexo que antes sólo conseguía por medio del matrimonio. Además, un hombre soltero puede seguir siéndolo hasta la madurez (sin duda, hasta los

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cuarenta y tantos años) sin despertar sospechas más que a unos pocos. A esto lo llamamos progreso, y en verdad lo es. Resulta maravilloso vivir en una época de tanta libertad personal, en la que existen tantas oportunidades de realización. Sin embargo, esta misma libertad está haciendo estragos con nuestras relaciones interpersonales. Metafóricamente hablando, a los hombres los han dejado salir de la jaula. Y a pesar de lo agradable y afectuoso que fuese aquel ambiente, para el hombre sigue siendo una jaula. Por eso, como en el caso de cualquier animal que ve una jaula, su primer instinto es el de huir.

LAS MUCHAS RFAMIFICACIONES DE LA FOBIA AL COMPROMISO Según descubrí en el transcurso de mis entrevistas, la fobia al compromiso rara vez está limitada a las relaciones interpersonales. El hombre que tiene fobia al compromiso tiende a tenerlo de cualquier manera y bajo cualquier forma; teme cualquier cosa o situación que sea fija o permanente. Sus problemas con las mujeres constituyen sólo una parte, aunque significativa, de un problema mucho mayor. Tom, uno de los primeros hombres a quienes entrevisté, señaló que su miedo al compromiso lo abarcaba todo. Estaba tan al tanto de su angustia que sus comentarios destacaron muchas cosas de las que yo, en aquel momento, no tenía conciencia aún. Tom señaló que tendía a hacer una vida de vagabundo porque nunca podía comprometerse del todo con

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un mismo lugar o con un solo trabajo. Tenía un televisor alquilado porque jamás se decidía por una marca para comprar uno, y comentó que siempre le resultaba difícil o imposible encarar compras importantes. De inmediato, sospeché que las reacciones de Tom no constituían un caso aislado. Por lo tanto, empecé a ampliar mis entrevistas, incluyendo en ellas preguntas relacionadas con otros problemas del compromiso, que aparentemente no guardaban relación. Todas mis entrevistas a fondo con hombres incluían las siguientes preguntas: ¿Tiene usted dificultad para encarar compras importantes? ¿Es usted dueño de su vivienda o la alquila? ¿Durante cuánto tiempo se imagina viviendo allí? ¿Tiene una carrera que le hace feliz? ¿Tiene alguna mascota? ¿Tiene un coche? ¿Le cuesta hacer planes a largo plazo? ¿Tiene dificultad para tomar decisiones en general? ¿Tiene alguna otra peculiaridad en relación con los compromisos? Las respuestas a estas preguntas fueron a la vez fascinantes y aterradoras. Para la inmensa mayoría de los entrevistados, los problemas que tenían con las relaciones personales sólo constituían la punta del iceberg del compromiso. El miedo al compromiso impregnaba la vida de esos hombres. Para algunos, la sola mención de la palabra “compromiso” bastaba para provocar una considerable angustia. Algunos admitían que el compromiso les obsesionaba… les acosaba… y a menudo les paralizaba. Además tenían peculiaridades relacionadas con el compromiso, cosas que yo jamás habría soñado. A la mayoría de ellos les desagradaba estar atados a los compromisos sociales y era imposible contar con ellos en esos casos. Casi todos detestaban la idea

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de comprometerse para formar parte de un comité. Varios eran reacios a registrarse para votar porque no deseaban comprometerse con un partido, ni siquiera como independientes. Otros no escribían cartas porque no soportaban la idea de llevar sus pensamientos al papel “para siempre”. Muchos se resistían a hablar frente a un magnetófono o realizar cualquier otro tipo de registro “permanente”. A varios les desagradaba escribir con tinta. Un hombre escribía sólo con lápiz, y luego borraba todo lo escrito. Dos mencionaron su reticencia a anunciar su nombre en el buzón de su casa. Todo estaba perfectamente claro. La fobia al compromiso no era sólo un problema que los hombres tenían con las mujeres; era una forma de vida. Y aquellos hombres no odiaban a las mujeres ni las temían, como tampoco odiaban ni temían sus carreras ni sus hogares. Lo que odiaban y temían era el compromiso en sí, sin importar con quién o con qué se asumiera ese compromiso. Analicemos con más detalle algunos de los patrones de conducta más comunes en la fobia al compromiso.

Un historial de inaccesibilidad e indisponibilidad que se extiende mucho más allá de la actitud que tiene con usted La inmensa mayoría de los hombres entrevistados expresaban su temor a quedar atrapados o su inaccesibilidad de una o más de las siguientes formas:

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1 Conducta telefónica muy peculiar Las mujeres me decían (y los hombres lo confirmaron) que era difícil comunicarse con ellos por teléfono, y que a menudo eran imprevisibles para responder a sus llamadas. Algunos, a propósito, no tenían contestador automático en sus casa. Otros lo tenían pero jamás lo conectaban. Los peores llegaban a desenchufar el teléfono o lo dejaban permanentemente conectado al contestador automático, y anunciaban a todos sus amigos que no contaran con ellos para que los llamara pronto. Había más de un hombre que tenían secretarias o algún equivalente para que dieran información falsa con respecto a su paradero. Otros casos: El vendedor de pieles que pide a las mujeres que le llamen, les da instrucciones específicas acerca de cómo y cuándo hacerlo, y luego nunca está en el número que les dio. El ejecutivo de alta jerarquía que da un solo número telefónico: el del bar que frecuenta, donde ya están entrenados para responder: “Todavía no ha llegado”. El abogado que cambia su número no registrado por un nuevo número no registrado cada pocos meses. El redactor publicitario que tiene un contestador automático que dice: “No puedes comunicarte conmigo, y esta máquina no toma mensajes.”

hablaba con ellos por . Aparte de eso. pero a él no le extrañaba esa peculiaridad suya. incluso para las fiestas. trataba a su familia y a sus amigos. Sin embargo. Gordon. Ellos venían a visitarle cada dos o tres meses. Mary. y entonces él se enfadaba porque tenía que comprometerse por anticipado a estar disponible cuando ellos llegaran. me dijeron que preferían no hacer planes con antelación en su vida personal y no los hacían salvo que fuese necesario. jamás habría llegado a relacionarse con él. ni siquiera con sus familiares y amigos. esto no sucedía en el contexto laboral. decía que. “Gordon quería mucho a sus padres. (A la mayoría le disgustaba el hecho de que en una nueva pareja había poca flexibilidad y se veían obligados a concertar citas y cumplir con ellas. tenía una buena relación con sus padres. rehusaba comprometerse para cualquier reunión familiar. bodas y cumpleaños.81 2 Es reacio a hacer planes con otras personas o no se puede contar del todo con que los cumpla De los hombres con quienes hablé y que presentaban un grado importante de fobia al compromiso. pero se portaba muy mal con ellos. Además.) Muchos hombres admitieron no ser cumplidores con nadie en lo personal. Nunca iba a verlos porque eran tres horas de viaje y tenía que decidirlo con tiempo y él no quería hacer eso. una enfermera a quien entrevisté. sin excepción. si hubiera prestado más atención al modo en que su ex novio. todos. Sé que su madre se molestaba por eso. y menos aún hubiese tenido la expectativa de que se casara con ella.

Parece que le había prometido llevarla a una boda familiar que era importante para ella. y se había quedado dormido. tiene un relato similar sobre su ex novio. tratando de recomponer mi corazón-. Uno de ellos. comentó que nunca se podía contar con Matt y que rara vez se presentaba cuando lo habían acordado. una de las primeras cosas que me dijo fue que su madre estaba enfadada con él. Más adelante. Sus padres ya tenían más de setenta años y él no se daba cuenta de que su actitud les hacía sufrir. conocí algunos amigos suyos.82 teléfono con regularidad y tenía buenos recuerdos de ellos y de su niñez. preferí hacer caso omiso del comentario y pensé que quizás él tenía razones para actuar así. mientras relataba una anécdota. cuando él olvidó. Matt. o se quedó dormido o evitó al menos media docena de citas que habíamos concertado. Una vez más. En ese momento. recordé esas historias. empleada administrativa. Dijo que no era la primera vez que le ocurría algo así. opté por apuntalar su ego y sus justificaciones coincidiendo con él en que su madre era difícil y exigente y que él sólo estaba protegiéndose al evitarla.” Margo. Al final de nuestra relación. por todo el dinero que gasté en psicoterapia. “Cuando conocí a Matt –que más tarde me destrozaría el corazón y también mi cuenta bancaria. y parecía realmente preocupado por ello.” .

Por lo tanto. saber que pronto terminará y que por una u otra razón. Cuando eso sucede. y su malhumor puede amargar la fiesta a todo el mundo y. para que este hombre esté . tratarnos de serenarnos y pasarlo lo mejor posible. a la mujer que le acompaña. aquí tampoco soporta sentirse atrapado. Su incomodidad es tan grande que no puede tratar de pasarlo lo mejor posible. también. todo el mundo se siente atrapado por una situación social: una fiesta a la que no deseamos ir. Básicamente. Es normal.83 3 Cuando se encuentra en una situación social que no le agrada a menudo se siente atrapado. tenemos una obligación social para con esa situación o persona. El hombre que tiene fobia al compromiso no lo hace así. Reacciona con vehemencia. una reunión familiar que preferiríamos evitar. 4 La fobia al compromiso puede estar relacionada con el trabajo Veamos ahora el esquema laboral del hombre que tiene fobia al compromiso. Su grito de angustia es tan agudo que sólo podemos entenderlo cuando comprendemos que en verdad se siente “encerrado”. en especial. Es normal experimentar cierto grado de incomodidad. un concierto que no queremos oír. Parece estar más incómodo que la mayoría y puede estar malhumorado o taciturno A veces.

Y algunos lo desean con bastante frecuencia. Los hombres que tienen fobia al compromiso normalmente se resisten a verse definidos por un trabajo o una carrera. la angustia que experimentan estos hombres provoca conductas aún más extremas. En algunos casos. si así lo desearan. Un ejemplo de esto es el caso del abogado-escritor que da clases y toca en una banda de jazz los fines de semana. . éste debe reunir al menos uno de los siguientes requisitos: NO ESTRUCTURADO: Un buen ejemplo de esto es cualquier persona que trabaja de forma independiente y elige sus propios horarios y prioridades. Tal vez nunca sean capaces de conservar un mismo empleo o una sola carrera y estén constantemente cambiando de trabajo o mudándose de una ciudad a otra. aunque tengan éxito en ellos. Lo cierto es que siempre quieren saber que existe la posibilidad de salirse de cualquier situación laboral. NO PERMANENTE: El hombre que teme al compromiso puede ser capaz de tener un empleo estructurado y limitado.84 conforme con su trabajo. pero sólo si siente que ese trabajo no lo define o no es permanente.

o conserva su influencia. pero usted no puede evitar la impresión de que esa “guarida” dice “quiero estar solo”. y él lo mantiene casi como un santuario de aquella vieja relación. Todo en su situación de vivienda es provisional o momentáneo. ex esposas. Puede tener un apartamento alquilado apropiadamente. . si no todos.) Su hogar es cómodo. Es sumamente cómodo para él. pero rara vez está allí.85 5 Muchos de los hombres. O el programador de computadoras de treinta y ocho años que tiene un baño que ninguna mujer se atrevería a usar. En muchos casos. o bien en una marcada reticencia a comprometerse a comprar muebles. novias. pero eso no siempre se percibe en la decoración ni en la manera en que el dueño de casa describe su hogar y a su ex. tenían ciertas excentricidades con respecto a sus viviendas. Prefiere dormir en casas de amigos. Esto puede reflejarse en subarrendamientos temporales. la mujer fue rechazada. etcétera. (Un ejemplo de este caso es el ejecutivo publicitario de cuarenta y seis años que tiene un apartamento muy cómodo con una cama de una plaza. Por ejemplo: Pueden tener una actitud permanentemente temporal con respecto a su hogar. pero fue decorado por una ex novia o esposa. Su hogar refleja a la perfección su actitud hacia el compromiso.

Sin embargo. estás clavado a él. Aunque el momento de la compra puede resultarles estimulante. Hubo hombres que me dijeron que. la realidad de la decisión puede producirles angustia. comprar un coche era como tomar la decisión de casarse. tampoco es algo que buscara. los hombres tenían mayor conciencia de la angustia que sentían al contraer un compromiso de compra que de la que les producían las relaciones. Si uno lo piensa. dudas y autoflagelación. para ellos. Puede quejarse al respecto. Por ejemplo. 6 A menudo le resulta traumático hacer compras importantes Muchos hombres que tienen fobia al compromiso salen a comprar video-casetes casi del mismo modo en que salen a buscar a la mujer perfecta: evitan comprometerse con las compras importantes y a menudo se arrepienten de las que hacen. “Una vez que lo llevas a tu casa. dijo uno. es evidente para un hombre que no puede comprar un videocasete que sus opciones se limitan a lo que hay en el . comprometido por mucho tiempo”. En muchos casos. esto no es tan difícil de entender. todos los hombres a quienes entrevisté primero coincidieron en señalar este aspecto de su angustia fóbica ante el compromiso. A propósito. pero no modifica nada. si bien este fenómeno es particular no me tomó por sorpresa.86 Tiene una forma de vida peculiar que no le permite llevar mujeres a su casa.

obviamente es su problema.” ¿PUEDEN LAS MUJERES TENER FOBIA AL COMPROMISO? Al acercarnos al final de este capítulo. Sin embargo. La fuerza más poderosa que impulsa a una mujer hacia el compromiso es. Al fin y al cabo. las mujeres también deben de ser susceptibles a las mismas sensaciones claustrofóbicas que provoca el “para siempre”. es justo que sea éste el último tema a tocar. la impulsan a comprometerse. cuando ese hombre no puede asumir un compromiso con una mujer. al menos. sin duda. es fácil justificarse con la excusa ya conocida: “Aún no he encontrado a la mujer adecuada. parece lógico que no se trate de un problema específico de un solo género. Una vez que se entiende el origen de la fobia al compromiso. necesidades e instintos que. esta hipersensibilidad no necesariamente les impide comprometerse. La . incluso las aterra. Sí.87 mercado. si bien una mujer puede temer el compromiso. Si no es capaz de comprometerse con uno en particular. continuamente. su instinto maternal: la necesidad biológica de acoplarse y reproducirse. ¿Por qué? Porque. Sin embargo. no en la medida en que se lo impide a los hombres. a muchas mujeres les asusta el compromiso. tiene muchos otros temores. ¿Acaso esas mujeres no serían tan sensibles al compromiso como los hombres? ¿No las asustaría igual que a ellos la perspectiva de quedar atrapadas? La respuesta es sí y no.

no experimentan esa dicotomía en su interior. aun cuando sus impulsos contra el compromiso le griten “¡Postérgalo. Pueden tener un fuerte impulso sexual pero. eso es exactamente lo que hacen. cuanta más edad tiene una mujer. sin duda. Los hombres.” De nuevo. piensa “Aunque tenga cincuenta años. más le cuesta encontrar un hombre que sea tolerable (o incluso intolerable) como pareja. siempre puede justificar sus actos. postérgalo!”. Por lo tanto.88 supervivencia de la especie depende por entero de la continuación de la misma. Por lo tanto. ha sido una decisión muy sabia). aunque a una mujer le aterre el compromiso de cualquier manera y bajo cualquier forma.” Esencialmente. sentar cabeza y formar una familia. tal vez nunca tengas otra oportunidad. la voz de la razón siempre los contradice replicando: “Si no atrapas a éste. por un tiempo. “No tengo ningún plazo que cumplir”. y más aumentan los riesgos del embarazo. Dicho de un modo sencillo. quedan libres para marcharse y dejar el trabajo importante a las mujeres. este no es un problema para la mayoría de los hombres. las relaciones y la crianza de los hijos. siempre podré encontrar una mujer más joven. Si un hombre tiene el menor deseo de evitar o posponer el compromiso. todos los demás temores y deseos palidecen antes esta fuerza biológica más potente. Salvo pocas excepciones. por otra parte. la fuerza de su instinto maternal siempre logra superar esos temores y angustias… al menos. . Los problemas que tienen las mujeres con sus propias angustias ante el compromiso se complican más aún con la lotería que deben jugar en el mundo del amor. Y a menudo. una tarea que la madre Naturaleza adjudicado principalmente a las mujeres (y. una vez que han satisfecho ese impulso.

se adaptarán. es característico que estén dispuestas a asumir ese compromiso aunque no lo deseen de verdad. En una sociedad que sigue estando dominada por los hombres resulta difícil –y a veces peligroso. por estabilidad económica o simplemente. Además. Lamentablemente. para evitar la soledad. .ser mujer. de alguna manera.89 la “lotería” de este hombre le permite el lujo de seguir “libre”. en especial si se es soltera. ya sea por seguridad. Otro factor significativo que impide huir a las mujeres es el miedo a estar solas. muchas mujeres sienten la necesidad de asumir un compromiso permanente con un hombre. la mayoría de los hombres que comparten este problema no piensa lo mismo. En consecuencia. si así lo desea. Piensan que.

Por ejemplo: En lo relativo a su relación con usted. es probable que reconozca algunas de estas características. Lo más probable es que. ¿dice una cosa y hace otra? . cada una con un punto de vista claro y diferente. estos dos puntos de vista totalmente contradictorios se expresen de alguna manera. Si usted está relacionada con un hombre así. en cualquier situación. Tener una relación con un hombre así es entrar en un extraño mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. Una quiere tener una buena relación con una mujer que le ame.90 4 El hombre y su conflicto: Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria El hombre que tiene fobia al compromiso posee dos mentes. La otra ve las relaciones permanentes como una trampa sofocante. Este hombre es incapaz de dar una respuesta claramente afirmativa. y no sabe decir que no.

las mujeres son culpables de no prestar atención a esas pruebas. dejan detrás de sí pruebas de sus tendencias fóbicas contra el compromiso. en su mayoría. Sé que lo más frecuente es que el hombre logre vencer la resistencia y la cautela natural de la mujer con el entusiasmo de su persecución. ¿da dos hacia atrás? PRESTAR ATENCION: LO MAS IMPORTANTE QUE PUEDE HACER UNA MUJER PARA PROTEGERSE EMOCIONALMENTE Siento mucha compasión por las mujeres que forman pareja con hombres que tienen problemas de fobia al compromiso. .91 ¿Hace planes y luego no los cumple? ¿Vacila y cambia de parecer? ¿Hace promesas que después no cumple? Por cada paso adelante. Sé también que estos hombres. A menudo.

suele suceder que él le diga que será diferente con ella. en lugar de hacer caso a sus mejores instintos. una mujer no debe aceptar con tanta presteza que el hombre que trata de conquistarla cumplirá realmente sus supuestas intenciones. debe prestar atención y protegerse. Piensa que con ella será diferente. Toda mujer lo ha hecho. y a todas las trató mal. ¡Su historial con las mujeres es atroz! Pero. Da por sentado que la culpa fue de las “otras”. Claro que. al principio. . Sin embargo.92 La primera pista: sus antecedentes con otras mujeres Borre de su mente la idea de que el amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre (y que usted es esa buena mujer). Cuando él le cuenta los problemas que tuvo en otras relaciones. siente pena por él. VERDAD: La mayoría de las mujeres que él conoció eran buenas. ella le hace caso a él. Si él tiene antecedentes cuestionables con otras mujeres. MITO: El amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre. Conoce a un hombre que tiene una inconfundible fobia al compromiso.

Una mujer tiene muchas maneras de ignorar lo que ocurre en una relación con un hombre así hasta que es demasiado tarde para protegerse o para tratar de alterar el resultado. una mujer no suele prestar suficiente atención a estos primeros indicios de problemas en la relación. ella protege más a su pareja. He aquí algunas de . tal vez se sienta paralizada. Cuando el hombre empieza a tratarla mal. cada hombre que tiene fobia al compromiso es único. Espero que este capítulo. no se presenta a las citas o se comporta de un modo distinto y menos atento que al principio. Por lo común. Sin saber qué ocurre. el primer indicio de problema que percibe la mujer comienza cuando él empieza a crearle problemas: le dice una cosa y hace otra.93 Otras pistas: cómo es él con usted A veces no es posible juzgar por los antecedentes de un hombre. que habla de algunas de las maneras más comunes en las que un hombre puede engañarse a sí mismo y/o a las mujeres a quienes conoce. incapaz de hacer nada más que esperar que se produzca un milagro y él cambie. en lugar de escucharlos. es probable que se sienta totalmente confundida. la manera en que cada uno de esos hombres expresa sus mensajes contradictorios puede variar ligeramente. Sus amigos pueden prevenirla pero. Sólo hace caso al mensaje que quiere oír y justifica el que no le agrada. sus antecedentes familiares. las ayude a entender los hechos. De acuerdo con su umbral de angustia. su situación económica y varios otros factores psicosociales. Si bien la motivación interior es la misma. En cambio.

O bien vacila. Cheryl. Después no se presenta a ninguna de esas citas. agente de viajes de veintiocho años. Estas contradicciones forman parte del patrón de conducta del hombre que teme al compromiso. se siente atrapado. pero nunca me ve. NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN SI / NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN NO Lo más importante que se debe entender acerca del hombre que tiene fobia al compromiso es que el problema es el compromiso. en lo que se refiere a las relaciones de pareja. Se supone que tenemos una relación. Sea cual fuere la decisión que trata de tomar. pero tampoco puede comprometerse a abandonarla. Esto significa que. es incapaz de dar el salto y acceder a poner su mejor empeño en esa relación. O toma un rumbo y luego lo cambia por otro. Por consiguiente. Me llama todos los días y me invita a salir al menos dos veces por semana. cuando está relacionado con una mujer. Normalmente.94 las maneras más comunes en que estos hombres actúan su conflicto con el compromiso. Todo esto resulta confuso y enloquecedor. citas que él propone. opta por no elegir. Me . a él le cuesta tanto comprometerse con un no como hacerlo con un sí. está realmente confundida por la conducta contradictoria de su novio: “No entiendo a Alan. encerrado y angustiado por ella.

si no quiere. que su madre le necesita. Luego. vuelve a repetir todo el proceso.95 llama una hora antes de la hora acordada. Cuando empezó a actuar así. Es asombroso. huye y no se presenta al sitio acordado. por lo tanto. siempre con una excusa sumamente complicada. a la semana siguiente. ¿por qué no me lo dice y olvidamos todo esto?” Un hombre como Alan es un buen ejemplo de la vacilación característica de la fobia al compromiso. que tiene el coche averiado. Si quiere verme. Sin embargo. Está atrapado entre dos impulsos opuestos. Esa sensación hace que entre en juego su sistema de reacción fóbica de lucha o huida y. Pero. Me dice lo mucho que quiere verme. porque le echaba de menos y quería verle. cumple y viene a mi casa. cuelga y. quiere estar con ella. no logro entenderlo. por lo general). se enfada o me promete que no lo hará más… algo que nunca cumple. . que su hija le necesita. siempre tiene algún problema y no puede quedarse: que le duele la espalda. ¿por qué no lo hace? Y. incluso es probable que sienta que la ama. vuelve a extrañar a Cheryl. Pero ahora ni siquiera me importa. De vez en cuando. aliviado de aquella sensación de encierro. se siente atrapado. Cuando le pregunto por qué hace eso. Cuando está sin Cheryl. y todo el proceso se repite. Cuando llega (tarde. Ya no acepto encontrarme con él en algún sitio porque ha habido demasiadas ocasiones en que no se ha presentado. en cuanto se acerca a ella. yo solía disgustarme.

es su mejor amigo. prácticamente me seguía a todas partes. Jan es una actriz de veintiocho años que empezó una terapia al terminar su relación con Martin. De pronto. al cabo de unos cuatro meses. Supuse que era porque estaba cansado o preocupado por su trabajo. La especialidad del hombre que padece fobia al compromiso es una conducta de seducción y rechazo. Esta constituye una parte esencial del síndrome de persecución y pánico. Después del modo en que se había comportado conmigo apenas una o dos semanas antes. médico. pensé que significaba que la relación se estaba volviendo más estable. Un par de semanas después. ya no parecía disponer de tanto tiempo. “Cuando Martin y yo nos conocimos. ¡Pensé que perdería a todos sus pacientes! No se cansaba de verme. nadie la quiere ni la comprende como él. eso me agradó. Es decir. Sabía que no podía ser sólo cansancio. Quisiera destacar que fui lenta para reaccionar porque al . Luego. Al principio. aunque el saberlo es un magro consuelo para la mujer que resulta rechazada. más normal.96 CONDUCTA DE SEDUCCION-RECHAZO: LA MARCA DISTINTIVA DE LA FOBIA AL COMPROMISO El es el amante más tierno del mundo. empezó a demostrar menos interés en lo sexual. yo empezaba a sentirme verdaderamente rechazada. hasta que la rechaza. Empezó a poner excusas para dormir solo porque al día siguiente tenía cirugía. Al cabo de un mes. no se me ocurrió la posibilidad de que hubiera perdido el interés por mí. tuve la impresión de que él trataba de iniciar una discusión.

Yo siempre buscaba excusas para justificar su actitud. Por fortuna. era muy interesante: se las ingenió para dar la vuelta toda la relación. tanto compañerismo. Se había vuelto reacio como amante y actuaba como si el comienzo nunca hubiese existido. era una locura. Siempre pensaba en todas las cosas de mi cuerpo que podrían haber provocado aquella pérdida de interés… Realmente. Lloré y. Le llamé una y otra vez. Créame. De otro modo. Sucede con frecuencia que la mujer reacciona con incredulidad. Al fin y al cabo. Aquí va mi mejor consejo para esas mujeres: ¡Créanlo! No insistan haciendo preguntas. Además. No supongan que él está pasando por una crisis nerviosa. es el mismo hombre que antes tenía con ella tanta intimidad.97 principio me había prestado mucha atención físicamente. Me costaba creer que alguien pudiera cambiar tanto. una vez que él comprenda. No podía creer lo que él estaba haciendo. mi trabajo me tranquiliza mucho en cuanto a mi aspecto. me dijo que creía que no debíamos vernos más porque yo estaba alterándome demasiado. él concordó conmigo. creo que no habría podido soportarlo. En realidad. No piensen que hubo algún malentendido y que. todo volverá . no quería parecer demasiado exigente. Por fin. Me dijo que no quería hablar más conmigo hasta que fuera capaz de dominar mis sentimientos. por fin. Dijo que sabía que no era justo. “Fue muy injusto al buscarme así y luego apartarse. Cuando hablamos. comprendí que teníamos que hablar.” La reacción inicial de Jan ante el rechazo de Martin es bastante común. estaba muy alterada. Le parece imposible que él pueda tratarla así. Me pareció muy frío y cruel al decir eso.

se resiste a afrontarlo. desde luego. este hombre no tiene que buscar mucho para hallar una justificación que le haga sentirse mejor al terminar cualquier relación. igual que casi todo el mundo. Aún así. quiere encontrar una explicación razonable de lo que sale mal. ESPLICACIONES LOGICAS: COMO EL SE CONVENCE DE QUE LA MJJER ADECUADA NO LO ES A nadie le agrada admitir que su manera de llevar sus relaciones no es correcta. sin duda lo está. El hombre que tiene fobia al compromiso siempre trata a las mujeres del mismo modo y comete los mismos errores una y otra vez. Dado que no quiere admitir que es él quien siempre destruye sus propias oportunidades de amar. El hombre que teme el compromiso no escapa a esta regla. lo más importante: no piensen que ustedes han hecho algo mal. Sinceramente quiere creer que la angustia que experimenta ante ese compromiso se limita a esa mujer en particular.no quiere reconocerlo. Dado que no existe la mujer perfecta. una razón lógica que explique por qué siempre precisa poner fin a sus relaciones de pareja. necesita una explicación que le haga sentir mejor respecto de lo que hace. Lo único que tiene .98 a estar bien. Y. Cuando tiene una conducta lesiva –lo cual sucede con frecuencia. Si está asustado –y. Si actúa como un tonto. Necesita una justificación. de modo que debe ser por ella”. Esta reacción refleja es el clásico razonamiento: “No puede ser por mí. rehúsa verlo.

Cuando se mira de lejos. El hombre que tiene fobia al compromiso aprovecha esos defectos para justificar su necesidad de escapar. una arruguita debajo del ojo. fotógrafo independiente. entonces puede convencerse de que tiene una buena razón para no desear comprometerse con ella. creo que sucede cuando una parte de mí quiere abandonar la relación. Lo más asombroso es que ese defecto es casi siempre algo que ya estaba presente y era obvio cuando el hombre inició su acercamiento y persecución. cómo pronuncia una palabra.99 que hacer es echar un vistazo a la mujer con quien ha estado saliendo para encontrarle algún defecto. en suma. Puede tratarse de la más pequeña imperfección: cómo sostiene el tenedor. si usted es la mujer que este hombre diseca y examina en busca de fallos. Si se busca bien. Un buen ejemplo de esto es el hombre que trata de conquistar a una bailarina y luego la rechaza porque ella no tiene cabeza para los negocios. y no tengo el coraje de decirlo sin rodeos… Entonces critico a la mujer. carece de toda gracia. A lo largo de este libro. un asomo de celulitis en el muslo. cualquier cosa que confunda el problema y le ayude a escapar y a perdonarse por su conducta. se puede hallar defectos en cualquier mujer. Cada vez que conozco . ustedes encontrarán ejemplos de hombres que justifican su incapacidad de comprometerse criticando a la mujer. siempre le ven algún defecto. Estos hombres jamás encuentran a la mujer perfecta. tiene la franqueza de admitir que hace eso: “Mire. George. resulta hasta gracioso. Pero.

es evidente que esas mujeres son inadecuadas. Sé que empiezo a actuar así porque trato de cerciorarme de que la relación no funcionará. poderoso agente de Bolsa.” UNA EXCUSA INFALIBLE PARA EL FRACASO: SIEMPRE ELIGE A MUJERES INADECUADAS Existe también el caso del hombre que tiene fobia al compromiso y se las ingenia para disimular su problema eligiendo siempre a mujeres que son absolutamente inapropiadas para él. dice que esas mujeres son aburridas. empiezo a despreciar las mismas cosas que antes me encantaban. hermosas e inteligentes que están dispuestas a adorarle. Yo sé que hago esto. hay demasiada diferencia de edad o existe un conflicto religioso obvio. al principio. Por ejemplo. Lo he hecho demasiadas veces. estas elecciones inapropiadas brindan motivos y excusas de sobra al hombre que quiere escapar de una relación. Sea cual fuere el caso. es un buen ejemplo de esto. Adam nunca se interesa. Sé también que. . Otras veces. más tarde. Adam es un “buen partido”. Todo el mundo trata de presentarle mujeres encantadoras. Desde todo punto de vista. Las mujeres que no le han resultado aburridas son. A veces. tienen opiniones y actitudes diametralmente opuestas a todo lo que estos hombres dicen desear en una mujer. con demasiadas mujeres buenas. Adam. me parece perfecta.100 a una mujer que me gusta. Cada gesto suyo me parece adorable.

Sin embargo. UNA CITA. Al margen de cuánto la conozca y de cómo se hayan conocido. Sin embargo. él empieza a pensar en el matrimonio. en lo que a él respecta. Era una joven abogada: la misma edad. se niega a hacer nada al respecto porque piensa que todas las mujeres quieren casarse con él. no obstante. una muchacha española de dieciocho años que procede de una familia muy apegada a las tradiciones y no le permite salir con Adam. cenar con una mujer atractiva equivale a anunciar su compromiso para casarse con ella. ese hombre está tan aterrado que. en aquella oportunidad. En una ocasión. es incapaz de dar un solo paso hacia una relación. NADA MAS El se siente solo. es egoísta y no demasiado despierta. Con frecuencia. declaró Adam. Adam dice que. . una segunda cita implica una obligación matrimonial. como él mismo admite. Aquí es donde el conflicto de la fobia al compromiso se pone de manifiesto con mayor claridad: en el caso del hombre que sufre su soledad y. Adam tuvo una relación con una mujer que sí habría podido ser apropiada para él. Y una mujer casada muy rica y mimada que. A propósito. pero piensa que preferiría una esposa que le equilibrara en ese aspecto. los mismos amigos. él también reconoce serlo.101 por ejemplo. “creyó” amarla. se habría casado con ella sin pensarlo dos veces. pero pensó que no podía casarse con ella porque era muy derrochadora. En su mente confundida. los mismos intereses. si la mujer le atrae intensamente.

Tiene clara conciencia de sus problemas con el compromiso: “He sido reacio a formar pareja con todas las mujeres que he conocido salvo una. de inmediato termina la relación.102 Dado que la sola idea lo asusta. y ya no querré estar con ella. pero me aburriré. una vez que sé que la venta se ha concretado –lo cual generalmente sucede la primera noche. Arthur constituye un buen ejemplo de esta clase de hombres. Un hombre así puede ser consciente de su incapacidad de asumir un compromiso permanente y ser realmente sincero al decir que no desea utilizar a una mujer ni llevarla a una conclusión errónea al permitir que una relación se desarrolle más. Cuando conozco a una mujer que me atrae. de modo que no cuenta. empiezo a hablar de la posibilidad de mudarme a otra ciudad. y entonces tendré que divorciarme. pero eso es lo que pienso. por eso les . Miro a una mujer a quien acabo de conocer y. buen mozo y verdaderamente agradable. en lugar de pensar en llevarla al cine. Pero. me preocupa lo que sentiré por ella dentro de diez años. Arthur.me marcho. ¿y qué será de los niños? Sé que es una locura. Siempre quiero tener un pretexto para escapar si así lo deseo. cirujano plástico de treinta y cuatro años. “En el transcurso de la primera hora. ésta vivía con otro sujeto y yo no le interesaba. Llego a pensar cosas como: Ahora todo está bien. soy como el ejecutivo de publicidad que se propone vender una cosa: yo mismo. pero hace casi cinco años que no tiene una relación de pareja. Un amigo mío dice que me paso la vida eludiendo a las mujeres que serían adecuadas para mí. tiene muchos amigos de ambos sexos.

sé que no podría salir seriamente con más de una mujer cada vez. como si alguien pudiera necesitarme. ¿Por qué será?” . No me acuesto con una mujer en la primera cita. me preocupa la posibilidad de que mi vida se acabe. en mi caso. No soy feliz así. una de verano. mis relaciones deberían ser como hogares de temporada: una relación de invierno. Sin embargo. Hace dos que no salgo más de una vez con la misma mujer. Entonces se lo envié. “Hace poco conocí a una mujer que me agradó mucho. a menudo no es otra cosa que llegar a casa. Tengo treinta y cuatro años. “Cuando pienso en casarme. Pasamos una velada maravillosa. pero tengo la impresión de que la otra alternativa sería como pasar toda la eternidad encerrado en una habitación sin ventilación. ver la televisión solo y recalentar una ración de pizza. “El caso es que esto tampoco resulta provechoso para mí. pero no seguí viéndola para nada romántico. Idealmente. con una tarjeta. pero la alternativa me provoca mucha angustia. No quiero perder mi estilo de vida. Cinco meses más tarde. Tal vez ella esté pensando ahora: ¡Qué raro es este sujeto! Hace estas cosas tan simpáticas. la conversación pudiera interrumpirse y yo pudiera irme en un momento. y cada una me proporcionaría lo que a la otra le faltara.103 digo que estoy de guardia y que tal vez tenga que marcharme. el cual. Usted calcule. pero jamás me invita a salir. No es una vida estupenda. estaba de viaje y vi algo que me hizo pensar en ella.

la distancia alivia la angustia. cuanto más se acerca a ella. no tiene necesidad de crear distancia emocional.104 EL DISTANCIAMIENTO: UNA HERRAMIENTA DE LA FOBIA AL COMPROMISO Dado que el hombre que teme al compromiso necesita a la vez una relación y espacio individual. se siente mucho menos amenazado y piensa que siempre cuenta con una excusa para poner fin a la relación. muy lejos? Para este hombre. El espacio físico le separa de la mujer. . eso no es necesariamente verdad. ¿qué mejor manera de intentar tenerlo todo que relacionarse siempre con mujeres que viven muy. Las reglas que rigen el amor a larga distancia implican que sólo pueda ver a su pareja en ciertas ocasiones. por lo tanto. al menos de forma momentánea. Por consiguiente. Desde luego. Dado que. en su mente. la relación es limitada por definición. Una mujer que forma pareja con un hombre así a menudo acaba por sentirse absolutamente destruida. peor se siente él. Le cuesta entender por qué un hombre que la adoraba en Antigua no desea verla donde él vive. El amante a larga distancia El hombre que tiene relaciones a larga distancia es uno de los más románticos y seductores. él puede permitirse sentimientos de amor y ternura. Desde la perspectiva de ese hombre. pero es lo que él cree.

105 Si usted ha formado pareja con uno de estos amantes a larga distancia. las cosas no son tan diferentes. Nos divertimos mucho: nos quedábamos sentados en la playa hasta las dos o las tres de la mañana. Al cabo de unos meses. a quien conocimos en el capítulo anterior. le escribí una carta y la invité a ir conmigo de vacaciones al Caribe. cuando solía esperar hasta los últimos tres o cuatro días para decidir qué chica me gustaba. Tom. Durante más de un año. hacíamos el amor. dice saber que actúa con mucho más romanticismo cuando la mujer vive lejos: “Creo que siempre prefiero estar apartado de las mujeres a quienes amo. Entonces la encaraba de prisa. “Recuerdo a una mujer que vivía en Los Angeles. es probable que descubra que el romance puede desaparecer del día a la noche si usted se aproxima físicamente o trata de cambiar las reglas y verle con más frecuencia. charlábamos. aunque no entendía por qué. alejaba a los competidores y. Ella aceptó. Fue estupendo. al llegar el último día. Cuando volví a Nueva York. Ahora. la llamé con frecuencia y la invité a venir a Nueva York. soñaba con ella. la olvidaba. Esto duraba un par de meses. Cuando regresé. le escribía cartas y la llamaba por teléfono cuando mis padres me dejaban. Lo hizo. y nos llevábamos muy bien. ya éramos novios. Yo volvía a casa. ella viajó a Nueva York aproximadamente una vez cada dos meses. La conocí en una conferencia. Pero ella seguía escribiéndome y yo nunca le contestaba. Juro que todo empezó en los campamentos estudiantiles. Yo salía con .

Dijo que muchas veces había hecho hasta lo imposible por viajar a Nueva York. ella se puso furiosa. “A pesar de que ella me había atraído mucho al principio. recibí una tarjeta de ella y hablamos algunas veces. y que no sólo yo no pasaría el Día de Acción de Gracias con ella. Era el Día de Acción de Gracias y decidí ir a San Francisco a visitar a mi compañero de cuarto de la universidad. A menos que esté de viaje y lejos de su propio entorno. El único criterio que le guía es que usted y él son como barcos . cuidado: es invencible cuando piensa que tiene motivos ineludibles que le impedirán volver a ver a una mujer. o en una convención laboral. Mientras tanto. Puede estar con traje en una conferencia académica. Tuvimos una pelea terrible por teléfono. sin ninguna secuela en absoluto. Yo sabía que ella empezaba a preguntarse en qué terminaría aquella relación. jamás forma pareja. sino que además eso demostraba que yo jamás me esforzaba por ir a verla… aunque sí lo hacía por visitar a un amigo.” Una variante especial del amante a larga distancia es el hombre cuya especialidad son los romances de vacaciones. yo nunca había ido a visitarla a Los Angeles.106 otras mujeres. Un par de meses más tarde. Bien. pero ninguna me importaba tanto como ella. No volví a llamarla. Era sólo un montón de pequeñeces. Creo que eso me hizo comprender que no quería pasar el resto de mi vida con ella. Pero cuando este hombre sale al camino. supe que dejaba de interesarme. vestido con una camisa hawaiana estampada. No se dejen engañar por las apariencias: no siempre se le encuentra en una playa. nunca había sido mi tipo físicamente. Cuando ella empezó a pedir más en esa relación. pero eso fue todo.

pero. por lo tanto. Pero. es . El Houdini moderno prácticamente invita a la mujer a que le ate. se libera de los lazos emocionales con la misma habilidad con que Harry Houdini se liberaba de cuerdas y cadenas.107 que se cruzan de paso en la noche. la palabra clave es “de paso”. Si usted tiene la mala suerte de conocer a un Houdini. Y. en su mente. para evitar el compromiso a toda costa. Usted. él se libera de esos lazos y desaparece de la escena. Entonces se esfuma. la ingenua voluntaria entre el público. tal como el nombre sugiere. Es posible que vuelva a aparecer. el hombre a quien no se podía sujetar ni atar. no da muestras de reticencia. Si usted ha visto el truco una vez. la situación cambia por completo. Este es un hombre a quien le gusta recibir aplausos. al principio. accede sin reparos a esa petición. la corteja y nunca se rinde hasta haber ganado su corazón. en ese caso. Prácticamente le suplica que le ate. lo mejor es abandonar el teatro después de su primera actuación. se enfrentará a un hombre que la persigue. HOUDINI: EL TRUCO DE LA DESAPARICION ¿Qué podría resultar más desconcertante que un hombre que dice a una mujer que desea un compromiso… y luego desaparece? Al legendario Harry Houdini se le conocía como el Gran Escapista. Luego. Luego.

Era atractivo. Dijo que era nuevo en ese empleo. aparentemente. porque pude adelantarle yo. Le sonreí. Cerca del puente. El estacionó justo después que yo en un Howard Johnson‟s. y que vivía con un amigo en Nueva York mientras buscaba un apartamento. Después. Aproximadamente una semana después. ¿en qué otra cosa puede basarse uno? “El caso es que se me acercó y charlamos durante largo rato en el estacionamiento. me llamó a mi trabajo. Me dijo que era divorciado y que tenía un cargo bastante alto en una empresa de Nueva Jersey. Hace unos dos años. Su ex esposa vivía en su casa matrimonial. tiene treinta y seis años y vive en Long Island. Me dio su tarjeta y me pidió que le llamara. pero esto es lo que ocurrió. donde estudia mi hija. ¡Aprendan de él! “Me avergüenza haber sido tan tonta y tan ingenua. al norte. cosa que no hice. Pedí café para llevar y él se puso en la fila detrás de mí. pero cuando se conoce a alguien en una carretera. redujo la velocidad. conoció a un típico Houdini. Unos treinta kilómetros más adelante. especialista en patología del lenguaje.108 suficiente. Me sonrió. Yo regresaba del norte del estado. y él se las había . Aquí está su relato. parecía agradable y estaba bien vestido. no entenderá cómo ni por qué lo hace. El me adelantó en un Lincoln Continental y me miró con cierto detenimiento. Aunque se quede. me detuve. Yo le había dicho mi nombre de pila y dónde trabajaba. Conocí a Glen en una carretera. Me habló mucho de sí mismo y fue mucho más abierto que yo. Marie. Todo esto puede resultar superficial.

ya no soportaba el viaje de cuarenta y cinco minutos en coche hasta y desde su trabajo. todas las noches. yo iba conduciendo y me equivoqué de camino. Me dijo que estaba locamente enamorado. El actuaba como si en verdad quisiera casarse conmigo. Una semana antes. y estuvimos perdidos unos cinco minutos. Pero una vez que se mudó. “Bien. Debo mencionar aquí que he tenido muchos problemas económicos. hacerlo todo por mí. lo hacía todas las noches. Se puso increíblemente furioso y empezó a menospreciarme. su actitud cambió. Durante las siguientes dos semanas. a decirme lo imbécil que era. En otra ocasión. Al cabo de dos semanas. era lo único de lo que hablaba. yo estaba frente al armario. sin quejarse. Dije a todo el mundo que nos casaríamos y él vino a vivir conmigo. me acosté con él y me propuso matrimonio. Después empezó a criticarme de una manera que era todo lo contrario de lo que había sido antes. Debo admitir que me atraía mucho la perspectiva de que alguien me ayudara a sobrellevar mis responsabilidades. y yo le creí. no dejaba de rezongar por ello.que estaba en una posición económica muy buena. Por ejemplo. “En cuanto se mudó. De pronto. tratando de . porque yo no quería acostarme con él tan pronto. créame. es un hospital muy grande. El caso es que ese romance se prolongó otras dos semanas. Glen me dijo –y no vi motivos para no creerle. cuidar de mi hija.109 ingeniado para encontrarme… lo cual no era fácil. Mi hija está en una escuela especial y he tenido muchas cuentas que pagar. una vez íbamos en el coche. me conquistó por completo. todas las noches venía a mi casa de Long Island y luego regresaba a Nueva York. que quería cuidarme.

Encontré una nota en la puerta del refrigerador. Me preocupaba la posibilidad de que le hubiera ocurrido algo. no conocía a ninguno de sus amigos. en una vieja cuenta telefónica. buscando la manera de comunicarme con él. Una vez le llamé al trabajo. Llamé a ese número y hablé con un amigo de Glen. Se había marchado. Esta fase duró apenas unas semanas. era del norte del estado de Nueva York. Te llamaré para explicártelo. Eso era todo. “El caso es que. si algo le había sucedido. Pensé: „Me llamará de inmediato‟. y por eso sé que realmente trabaja donde decía trabajar. Me puse frenética. porque se acercaba la Navidad y la pasaríamos en casa de sus padres. encontré el número al que él debía de haber llamado. Yo no los conocía. “Revisé todos los papeles que encontré en la casa. de hecho. pero no puedo confirmar ninguna otra cosa. Por fin. no tendrías ese problema. “Después me dijo que estaba muy disgustado conmigo por haberme acostado con él tan pronto. nadie me llamaría. Entonces comprendí que. El solía conducir de prisa. Pensé que debía de haber ocurrido algo horrible. El me miró y dijo. y discutimos por eso. unos dos o tres días antes de Navidad. Pero no llamaba. Obviamente. de otro modo. él me habría llamado. Decía: „Ha surgido un problema. Le expliqué mi preocupación. llegué a casa del trabajo y faltaban todas sus cosas.110 decidir qué ropa me pondría. Me preocupaba pensar que podía haber estado muy alterado y que había sufrido un accidente. con verdadero asco: Si no estuvieras tan gorda. porque esa misma noche Glen me . el amigo pudo comunicarse con él. No puedo hacerlo todo ahora‟.

Básicamente. sólo quería una explicación de lo que había sucedido.111 llamó. El Houdini es el caso más extremo del hombre que tiene fobia al compromiso. No acepté. Me sentía muy desdichada. inicia una relación . pero jamás son sutiles. “Aproximadamente un mes más tarde. me pidió disculpas y dijo que no había podido soportar la relación. Dijo que quería que le perdonara. pero supongo que me sentía halagada al saber que alguien quería hacerse cargo de mí. que todo había ocurrido demasiado rápido. Yo deseaba creer lo que él me decía. me llamó por teléfono una noche. “Le escribí una larga carta. Estaba furioso conmigo por haberle rastreado. Me dijo que su ex esposa estaba tratando de vender cierta propiedad y que él no podía hacerlo todo a la vez. “Sé que debería haber sido más escéptica al comienzo. tarde. Me dijo: 'No puedo hacer esto‟. creer que era una especie de romance cinematográfico. Me hizo llamar a dos hombres con quienes yo salía para decirles que iba a casarme y ya no podría verlos. Creo que lo hice en tono bastante indulgente. No puedo creer que hice todo eso. Cualquier explicación me habría servido. “El fue quien insistió en aquella relación. Le dije que creía merecer una explicación.” No todos los episodios con estos Houdini son tran dramáticos como el que Marie experimentó con Glen. y quería volver a verme. pero yo quería saber la verdad. porque me sentía muy mal por todo lo ocurrido. me hizo anunciar la boda a mis padres y amigos. pero a las mujeres nos gusta creer en milagros.

si espera el tiempo suficiente para decirle a la mujer lo que siente. y quieren olvidar toda esa experiencia. ya no está” He aquí una variante del Houdini característico. el hombre desaparece y vuelve a aparecer con regularidad durante un lapso prolongado. A fines de junio. Y eso es. Otro Houdini: “Ya lo ves. “borran” a las mujeres de su vida. Están embriagados por la experiencia del amor nuevo y se lanzan hacia delante in pensar. hablaban de unir sus hogares además de su . En este caso. Veamos un ejemplo. ella sugerirá que intenten resolver el problema. y su incomodidad es tan grande que no puede ni quiere permitir que nada demore su proceso de fuga. pero no le importa. Luego. Sólo quiere escapar.112 seria y. de pronto. No quiere hablar del problema ni tratar de resolverlo. Lo único que desea es escapar. A menudo. a veces durante años. Mónica conoció a Jerry en una fiesta en primavera. Los hombres con quienes he hablado describen esta experiencia como algo semejante a estar ebrio y. afirman estar sobrios y saben que tienen que dar marcha atrás en su compromiso. precisamente. también sin pensarlo. estos hombres se sienten culpables y avergonzados. recuperar la sobriedad. Este hombre desaparece porque sabe que. de pronto. y ellas siempre quieren alguna explicación. Una vez que lo han hecho. Comprende que es muy difícil justificar su comportamiento. lo que él no quiere hacer. un día. siente pánico.

los hombres que tienen fobia al compromiso tienden a marcharse. cuando las cosas van bien. en casa de la familia de ella en los Berkshires. Si uno de estos hombres pasa un fin de semana íntimo y lleno de alegría con una mujer que le ama. Jerry se fue a casa y no volvió a llamarla. Marcharse cuando las cosas van bien: Un paso adelante equivale a dos pasos atrás Todos podemos entender a los hombres que abandonan una relación mala. con la hija de ocho años de Mónica. dado que no deseaba parecer patética. Jerry volvió a presentarse en mayo… Hace ya dos años que están así. Aunque dijo que ya no quería huir. Después de pasar el fin de semana del 4 de Julio juntos. Mónica trató varias veces de comunicarse con él pero. o a huir. con lo cual arruinó la fiesta a Mónica y la obligó a pasar el día de Navidad ocultando sus lágrimas delante de su hija. y él la alentó a pensar que pondrían una agencia juntos. Ambos eran agentes de viajes.113 trabajo. a . pero el tiempo que pasan juntos es tan perfecto que ella no deja de creer y esperar que Jerry haya cambiado y que no volverá a desaparecer. Su excusa: en julio se había marchado porque sus sentimientos por Mónica eran tan intensos que no sabía manejarlos. Jerry volvió a aparecer para el Día de Acción de Gracias. Incluso ella llegó a buscar una oficina donde pudieran instalarse. Sin embargo. en noviembre. Mónica sabe que no debería permitirlo. volvió a desaparecer en Nochebuena. se dio por vencida al cabo de varias llamadas telefónicas sin respuesta.

114 menudo es presa del pánico. Le llamé una vez. No volvió a invitarme a salir hasta el siguiente domingo por la noche. esta clase de lógica le impulsa a poner distancia dentro de la relación. Pensé que él querría prolongar aquella sensación.” . hacía casi cinco días que no nos separábamos. La mujer con quien ha compartido esos momentos tan perfectos rara vez entiende esta lógica complicada. Lo pasamos de maravilla. igual que yo. porque le echaba mucho de menos. él sentía lo mismo. Me dijo que estaba cansado. Para mí. un fin de semana como ése implica que. La reacción de Greta es poco común: “Supe que mi relación con Daniel tenía problemas después del primer fin de semana que pasamos juntos. Es probable que esté pasándolo mejor que nunca. a la larga. razona él. Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que le había visto. fue un claro mensaje de que no había disfrutado tanto como yo de aquella intimidad. y me atendió con indiferencia. Cuando llegamos a mi apartamento. pero en lugar de desear ver a su pareja más a menudo. Después pasaron dos días sin que me llamara. tal vez decide verla menos porque no quiere que la relación se encamine hacia el compromiso. Aparentemente. se verá obligado a ir más allá. En lo que a él respecta. Al fin y al cabo. y yo regresé totalmente enamorada. ¿cuántos fines de semana perfectos puede haber en una relación sin que la mujer desee algo más? Con frecuencia. supuse que querría entrar. y me reveló sin lugar a dudas que ese hombre no quería que nuestra relación creciera.

Algunos lo hicieron en un lapso de pocos días. están en un error. pero siempre va en la misma dirección.115 Greta es una mujer muy fuerte y tiene mucha experiencia. entre otros gastos. Otros esperaron hasta después de enviadas las invitaciones de la boda. Tal vez avance con lentitud. Al margen de lo avanzados que estén los planes matrimoniales. Casi siempre. Muchas mujeres no tienen esta percepción tan inmediata. Presienten que algo anda mal. UN CAMBIO DE IDEA ¿Por qué un hombre llega a proponer matrimonio si no es sincero? Me han contado tantas historias de hombres que lo hicieron y luego cambiaron de idea que esto parece haberse convertido en una especie de epidemia. Fue capaz de evaluar el comportamiento de Daniel y de distanciarse de él antes de que llegara a lastimarla. además de un depósito no reembolsable por la reserva de un salón. sino que también tiene otros problemas. superarán ese temor. es obvio que la mujer queda destrozada. la mujer no sólo tiene que afrontar el dolor. . Una mujer me contó que sus padres ya habían gastado varios miles de dólares en las invitaciones de boda. pero tratan de aceptar los límites que impone el hombre que teme al compromiso pensando que. Sin embargo. con el tiempo. El hombre que es capaz de asumir un compromiso rara vez ejecuta esta especie de danza de avance y retroceso. cuando los planes llevan ya cierto desarrollo.

Estaba cansado de esa vida y de que me criticaran por ella. sin pensar en las consecuencias de lo que decía. y todo el mundo se escandalizaba. y ella aceptó. desde entonces. Dice que estaba desalentado por sus hábitos sentimentales y en verdad deseaba poder adquirir suficiente madurez para llegar a una relación permanente. me sentía muy mal. un médico que propuso matrimonio a una mujer y luego se echó atrás.116 Aun en el caso de que no se haya gastado dinero. no sabe a ciencia cierta qué sucedió. A la mañana siguiente. no puede explicar lo que pasó y sabe que. Veamos su relato: “Cuando conocí a Sara. hacía años que no tenía una relación estable. Un martes. Igual que muchos de los que padecen fobia al compromiso. por eso.‟ . Literalmente. al día siguiente la llamé y la invité a ir al cine. no. ¡Recuerdo que le pregunté si podíamos fingir que éramos „una pareja normal que va al cine y come palomitas de maíz‟! Creo que le caí en gracia porque. conocí a Sara en un club de salud. salía con cientos de mujeres distintas. nos vimos casi todas las noches. le propuse matrimonio. la mujer tiene que dar la cara al mundo e informar lo ocurrido a sus familiares y amigos. “Al cabo de unas seis semanas. pero las cosas no salieron así. Don. Con frecuencia. sabe que le atraía la noción de asumir uno. una noche en que me sentía absolutamente romántico. diga lo que diga. cuando desperté. Tenía una sensación horrible en el estómago. Ella me atrajo muchísimo. siempre habrá alguien que piense que ella hizo algo que provocó el cambio de parecer de él. como pensando: „Oh. has cometido un gravísimo error.

Pensé que iba a vomitar. “Cuando se lo propuse. no creo que una chica normal acepte así como así casarse con alguien a quien conoce desde hace apenas seis semanas. Por ejemplo. pero mis amigos me dicen que los llamé y les conté que iba a casarme. nunca sentí pánico con ella hasta que le propuse . A veces la veo en mi vecindario y siento la tentación de volver a intentarlo… pero sé que no sería lo mejor. más me presionaba para seguir adelante con los planes. Mi propuesta de matrimonio era totalmente inapropiada. cuanto más percibía ella mi vacilación. y quizás habría llegado a casarme con ella de no haber sido porque su comportamiento empezó a resultarme sospechoso. y yo no podía moverme. “Empezamos a discutir. La única explicación era que estaba loca por mí. y en verdad lo estaba. “Sara me atraía mucho y lo pasábamos muy bien juntos.117 Me sentía como cuando uno tiene miedo… una sensación de pánico en el estómago. No lo sé… Lo único que sé es que yo no quería casarme y. terminamos la relación. Dio la noticia a sus padres y hermanas. no encontraba ningún defecto a Sara. y yo pensé „¿Cómo se atreve a decírselo? ¿Cómo se atreve a darles el control de mi vida?‟ El siguiente fin de semana. ella revoloteaba por el apartamento. Tal vez quería demostrarles que sí era capaz de comprometerme. jugar al tenis y estar tranquilo. Mientras tanto. quise estar solo y hacer lo que se me antojara. no nos conocíamos lo suficiente. por primera vez desde que la había conocido. y traté de no olvidar eso. Quería salir con mis amigos. cancelamos el compromiso y. Fui a trabajar de muy mal humor y muy callado. No recuerdo haberlo hecho. en pocos meses. canturreando como un pajarito.

PERO NO PUEDE DECIRLO Cuando estos hombres desean abandonar una relación. siguen diciendo: “Te quiero”. así como se dedica a conquistarlas a poco de conocerlas. En cambio. entonces empiezo a buscar defectos. Pero es lo de siempre: nunca tengo problemas hasta que me comprometo.” CUANDO EL QUIERE MARCHARSE. pero comienzan a revelar su conflicto exhibiendo una conducta peculiar cuando están con su pareja. desaparece con la misma rapidez. . raras veces son capaces de decirlo de frente.118 matrimonio. porque pienso: „¿Puedo pasar el resto de mi vida con esta persona?‟ Cuando se empieza a pensar así. En estos casos. uno empieza a preocuparse por la posibilidad de quedar atrapado. les diría que tengan cuidado con el hombre que se enamora perdidamente de ellas del día a la noche porque. Entonces pienso: „¿Voy a pasar el resto de mi vida exasperado por esta persona?‟ “Si pudiera dar un consejo a las mujeres. el lenguaje corporal puede decir mucho.

Pero. Cuando al fin se dormía. asistente de redacción. reflejaba el conflicto por el compromiso. pero todas fueron confirmadas por muchas de las mujeres. Eran las tres y media de la mañana. era en el otro extremo de la cama. Bob. ¿Se levanta y va a dormir a otra cama o al sofá? . Obviamente. a su juicio. fuera era noche cerrada. Yo siempre me daba cuenta cuando él estaba a punto de marcharse otra vez por su manera de dormir conmigo. “Durante años. Al principio.119 El lenguaje corporal Maneras de dormir Tanto los hombres como las mujeres a quienes entrevisté mencionaron peculiaridades en el modo de dormir que. no por el sexo. siempre dormía cómodamente abrazado a mí.” He aquí algunas de las peculiaridades en el dormir que pueden reflejar las angustias producidas por el compromiso. Recuerdo una de las últimas veces. sino sólo por su forma de dormir en sí. y los hombres. recuerda cómo su ex novio. Muchas parecen bastante graciosas. entrevistados. Maureen. estaba ansioso por salir de allí. saliendo de la ducha y vistiéndose para ir a trabajar. revelaba su conflicto mediante su forma de dormir. y ahí estaba Bob. cuando él empezaba a apartarse. Bob y yo tuvimos una relación muy intermitente. se quejaba de que no podía dormir. Además. despertábamos y desayunábamos juntos. Por la mañana. empezaba a despertar cada vez más temprano. Pensé que se había vuelto sonámbulo.

120 ¿Le cuesta dormir con usted? ¿Alguna vez la desplaza de la cama mientras duerme? ¿Se pasa toda la noche entre abrazándola y empujándola? ¿Se marcha en mitad de la noche? ¿Nunca la deja dormir en casa de él? ¿Casi nunca duerme en casa de usted? ¿Nunca tiene tiempo para desayunar? ¿La cama que usted tiene es el único sitio del mundo donde él no puede dormir? ¿La cama de él es demasiado pequeña para que puedan dormir dos personas cómodamente? De la mano. Ni siquiera era capaz de caminar conmigo por la calle. pero no necesariamente juntos “Debí adivinar que nunca llegaría a caminar conmigo por el pasillo central de la iglesia.” Una asombrosa cantidad de mujeres con quienes hablé .

Caminar es un acto sencillo. pareciera que incluso algo tan simple como el hecho de recorrer una manzana resulta doloroso para el hombre que tiene fobia al compromiso cuando debe hacerlo con la mujer a quien no puede amar. ¿la abandona y va al otro extremo de la habitación? ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades deportivas como.121 expresó sentimientos similares. por ejemplo. se le nota. en el cine. etcétera? En las fiestas. esquiar? . Sin embargo. Millones de personas lo hacen día a día. Plantéese estas preguntas: ¿Siempre camina demasiado rápido y usted no logra seguirle el paso? ¿Cambia de velocidad cada vez que usted cree haberse adaptado a su paso? ¿Camina en zigzag. de entrar en una habitación con usted. montar en bicicleta. por ejemplo. el teatro. Este hombre puede transmitir su necesidad de distancia de muchas maneras sencillas: por su forma de sentarse cerca de usted. de estar de pie a su lado. jugar al tenis. bailar. Si se siente atrapado y desea escapar. alejándose de usted? ¿Parece incómodo cuando debe estar sentado cerca de usted.

Saben que una relación sexual con una mujer soltera en edad adecuada no puede prolongarse indefinidamente sin que llegue a esperarse algo más. Por lo tanto. El hombre no quiere que ella espere nada más de lo que él es capaz de dar en ese momento. Hay varias tácticas comunes que se utilizan para mantener una sensación de inseguridad y mantener a la mujer en desequilibrio. Según la lógica distorsionada de estos hombres.122 ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades de interior? Por ejemplo. aun en este mundo posterior a la Revolución Sexual. lavar la ropa juntos? ¿Se siente cómodo si va a hacer las compras con usted? LA FOBIA AL COMPROMISO EN LO SEXUAL Los hombres saben que. por mucho que la desee. Ese algo más es el compromiso. puede ser causa de nerviosismo. muchas veces sólo intenta que ella no abrigue falsas esperanzas. ¿pueden cocinar. las mujeres no toman el sexo tan a la ligera. Por extraño que parezca. el objetivo es cerciorarse de que la mujer nunca pretenda llegar a un compromiso. una relación sexual prolongada. limpiar. para muchos hombres que padecen esta fobia. .

con lo cual la mujer piensa Dios sabe qué! Cuando a una mujer le hacen eso. Fue muy romántico. Si no. acababa de conocerla. se muestra abierto. ni siquiera tiene importancia que se haya completado o no el acto sexual. la única noche de amor se produjo al cabo de varias semanas de galanteos en persona y por teléfono. el hombre pasa la noche tratando de conquistar a la mujer. con principios nobles y emociones sinceras. La otra noche fue un buen ejemplo. como podemos ver en el siguiente relato de un hombre. Fue espectacular. A propósito. Ella me atraía mucho. y muy romántico. ¿por qué no las llama? En algunos casos. tierno. Tal vez se pregunte si ella hizo algo o hubo algo en ella que produjo esa repentina indiferencia. Y él también lo cree.123 Esta noche eres completamente mía Uno de los juegos más irreflexivos de esta clase de hombres gira en torno a una noche perfecta de amor. Volvimos a su casa y estuvimos besándonos en el suelo de la sala durante horas. Estaba con una mujer. “Yo podría enamorarme al menos una vez al mes. En este juego. sensible. Esa noche. era muy bonita y dulce como la miel. ¡Después nunca más la llama. Hay mujeres que se preguntan si él habrá tenido un accidente. Fuimos a cenar y después la llevé a bailar. y a veces lo hago. La mujer está realmente convencida de que estaba iniciando una verdadera relación. Ella no quería . afectuoso. se siente desmoralizada y deshumanizada. en ese momento. Es probable que haga creer a la mujer que ésa es la primera de muchas noches.

vuelvo a llamarlas. le pregunté su podía volver a llamarla. porque eso era lo que yo quería oír. siete noches distintas. Encuentro demasiados defectos a todo el mundo.” . Siempre las llamo. y ella quiere casarse. A la larga. y luego nunca vuelvo a salir con ellas porque empiezo a encontrarles defectos. y dijo que no nos conocíamos tanto. captan el mensaje. Me respondió: „Será mejor que lo hagas‟. Cada vez que miro a una mujer. que simplemente era demasiado exigente para elegir. Les digo que estoy ocupado y tengo mucho que hacer… Varias semanas después. Al marcharme. y me dijo que no lo creía. La semana pasada comenté esto con un amigo mío. No quiero casarme con ella.124 que me quedara a pasar la noche porque tiene una hijita. pero después estoy con otra y le digo que es maravillosa. aunque no salga con ellas. y pensar que cada una es estupenda mientras estoy con ella. “Decidí no salir más con ella. pienso no sólo en las cosas que podrían llegar a disgustarme algún día. Uno tiene que saber lo que quiere. y yo nunca sé lo que quiero. Siempre hago lo mismo. Pero debo confesar la verdad: yo podría estar con siete mujeres distintas. A veces pienso que nunca me casaré. se nota. de modo que le pagué la cena y cientos de copas. Hay demasiados inconvenientes. sino también en lo que podría disgustar a mi familia y a mis amigos. Lo dijo como si fuera una virtud.

Al principio. Se ha producido un cambio que ella no entiende. Pero además se siente confundida. la llama al cabo de unos días o una semana y vuelve a invitarla a salir. pero termina por desarrollar una amistad con cierto trasfondo sexual… aunque él nunca retoma este aspecto. pero hay una diferencia importante. sin embargo. En este caso. o bien lo hace rara vez y de modo mecánico. A la larga. En este caso. se empeña en no acostarse con ella. esta mujer también se siente rechazada. la lógica es muy similar a la de “Esta noche eres completamente mía”.125 Seamos amigos Esta es una variante de “Esta noche eres completamente mía”. él quería ser su pareja. Cuando “Seamos amigos” se produce después de “Esta noche eres completamente mía”. Después de la noche de amor. Por lo general. la mujer de quien quiere ser amigo no deja de preguntarse por qué él ya no desea acostarse con ella. puede registrarse un cambio en la . con frecuencia el hombre tiene intenciones ocultas: otra mujer con quien tiene relaciones. tiene algún pretexto perfectamente plausible para volver a casa temprano. si su fobia es verdadera y la pareja llega a la etapa media de la relación. el hombre pasa por la etapa tradicional de conquistar a la mujer. Pero. Cuando la ve. Mientras tanto. Más miedo que satisfacción Recuerde que el hombre que tiene fobia al compromiso es sumamente ardiente al principio… y es probable que siga siéndolo.

Este cambio es tan asombroso que casi parece que se hiciera con espejos. No dejé de acostarme con ella. y no se debe solamente a que las cosas se hayan aplacado. ahora es clínico. que no iba a casarme con Linda. una de las primeras áreas en las que debía apartarme era el sexo. Pero su actitud es diferente. Donde una vez fue como un escolar torpe y tímido. Me resultaba más fácil justificar mis relaciones sexuales con Linda si era ella quien las iniciaba. pero me sentía culpable. No era que ella ya no me resultara atractiva. si quería abandonar esa relación sin lastimarla demasiado. pero sí dejé de pasar tanto tiempo como antes en la cama. Al principio usted le abruma tanto que se siente inseguro en su presencia. también. Es probable. todo cambió para mí en lo sexual. me era imposible actuar de un modo tan libre como pocas semanas antes. Donde una vez fue romántico. A veces era muy extraño. Paul. Por ese sentimiento de culpa. De esa manera. y estaba dispuesto a saltear noches. y puede llegar a comportarse como si usted le hubiera persuadido de iniciar todo aquello. Estábamos en circunstancias increíblemente románticas y eso hacía que me apartara más aún porque me . no creía estar alentándola demasiado. usted haya pasado a ser la parte más agresiva de la pareja. Este cambio puede ser muy sutil. habla del cambio sexual que se produjo en su relación de dos años con Linda: “Cuando supe. y no necesariamente tiene que perder el interés en usted ni en el sexo. que por un cambio muy sutil en la actitud de él. ahora es un maestro en lo sexual. Se produce un cambio definido y perceptible. Sabía que. en el fondo. un profesor de cuarenta años.126 conducta de él.

Y. por lo general.127 preocupaba la perspectiva de pasar una noche estupenda. en la primera o segunda cita Una asombrosa cantidad de mujeres me han dicho que estos hombres tienden a derramar lágrimas a comienzos de la relación. Efectivamente. Por lo general. y quiero que confíes en mí. . eso sucede cuando él está relatando alguna parte “delicada” de su vida o revelando sus emociones respecto de alguna cuestión. pero debo admitir que me resulta asombroso que estos hombres puedan abrirse tanto a un extraño. pero fueron tantas las mujeres que mencionaron episodios de llanto que empecé a interrogar a los hombres al respecto. El mensaje que transmite a la mujer es el siguiente: Yo te confío mis sentimientos. a juzgar por las personas con quienes hablé. Entonces volveríamos al comienzo y ella tendría motivos para pensar que nos casaríamos. No deseo ser cínico en esto. parece ser que estos hombres tienden a llorar en las siguientes circunstancias: -En el comienzo. ella lo hace.” LAGRIMAS SIN SENTIDO No sé si los hombres que tienen fobia al compromiso lloran más que nadie.

es probable que trate de poner fin a la relación. cuando él promete cambiar y no lo hace La segunda ocasión en la que estos hombres lloran es la etapa de la mitad. Ni siquiera quería hablar conmigo. Paul. Incluso se negaba a atenderme por teléfono. si este hombre ha podido llegar a la etapa media de la relación. pero tampoco desea perder a la mujer. Hacía unos dos años que estábamos juntos y yo no daba más muestras de casarme con ella que el primer día. el que describió cómo se apartó sexualmente de Linda. Si la mujer llega a hartarse de los altibajos del hombre que tiene fobia al compromiso. quizás él se ponga a sus pies y le prometa cambiar. recuerda la ocasión en que lloró: “Linda estaba furiosa. Pero aun en ese momento que no sabía por qué. Además. había tratado de seducir a una amiga suya y Linda estaba muy molesta por eso. Dado que su conflicto también lo es. Era casi como si pensara que iban a golpearme en la cabeza y toda mi perspectiva cambiaría… como si fuera a despertar una . Esto no resulta tan difícil de entender. es probable que la angustia que le provoca el compromiso esté haciendo estragos a sus emociones y le vuelva hipersensible a todo. No olvidemos que. El pánico que experimenta le hace perder el control de sus emociones. A menudo es entonces cuando llora.128 -En la etapa media. yo estaba llorando. aunque sea ella quien exacerba su malestar. Cuando al fin lo hizo. Fui a su casa y le rogué que me abriera la puerta. En ese caso. su interés por la mujer es genuino.

y espero que las mujeres aprendan de él. No quería arriesgarme a perderla si eso ocurriera. Creo que el siguiente es un buen ejemplo de una relación en la cual había intenciones ocultas.para mantener la distancia. sabía que si no se producía ese cambio importante. Sin embargo. era imposible que siguiera más tiempo con ella.” EL HOMBRE QUE TIENE INTENCIONES OCULTAS: UNA VENTAJA INJUSTA Hay hombres que utilizan planes ocultos –los cuales casi siempre tiene que ver con otra mujer. y todas mis necesidades y actitudes fueran a ser distintas. Tal como indica la frase. no se puede negar que esas mismas cualidades han tenido que ver con algunos de los problemas que tuviera con . esas intenciones están realmente ocultas. La historia de Teri Teri es una rubia atlética y enérgica que tiene una personalidad magnífica y mucho encanto. hay que poner mucha atención para descubrirlas. Siempre son complicadas y jamás son justas. Quería saber que ella estaba allí… por si acaso.129 mañana y de pronto tuviera muchos años más. Todos sus amigos la quieren por su carácter apacible y su buen humor. Era puro egoísmo. pero. al mismo tiempo. Por lo tanto.

Esto significa que siempre está ocurriendo alguna otra cosa que le impide establecer un vínculo sólido y honesto. su madre enseñaba francés. Le ensañaron a decir la verdad y a esperarla de los demás. el hombre con quien había formado pareja. que tiene treinta y tres años y enseña enfermería. un psicólogo clínico de cuarenta y cinco años. francamente. eso parecía. Su familia vive en Ohio. Cuando unos amigos le presentaron a Jack.130 los hombres. jamás le daba toda la información que ella necesitaba para protegerse. no tiene intenciones de engañar a nadie. Teri no vio motivos para dudar de lo que él decía y le creyó. Supuso que todo lo que Jack decía era absolutamente sincero. traten de pensar qué habría podido hacer ella para averiguar la verdad desde el comienzo. por entonces. quiero explicar que Jack no era más franco consigo mismo de lo que era con ella. Sólo Jack conoce toda la verdad en un momento dado y. Jack es un hombre que tiene fobia al compromiso y que siempre tiene intenciones ocultas. ¿Por qué habría de pensar otra cosa? Si esto sirve de consuelo para Teri. después del fin de esa relación. Mientras lean su relato. Hace poco tiempo. había tenido la amabilidad de prepararme el almuerzo: ésa es la clase de mujer que es. Teri tuvo una relación que estaba destinada al fracaso. . Teri procede de la típica clase media norteamericana. Entrevisté a Teri en la sala de la enorme casa victoriana que comparte con una compañera. pudo atar cabos y averiguar lo que en verdad ocurría. Ahora lo sabe porque. no lo sabía. ¿Cómo podía saberlo? Jack. al menos. Teri. Pero. en un suburbio de Boston. donde su padre era muy respetado en su puesto de juez.

En nuestra segunda cita fuimos a bailar. al principio yo no estaba tan interesada. aparentemente. Fue una reunión muy amena y.131 “Conocí a Jack por medio de un amigo que nos invitó a ambos a cenar. “Tardamos un poco en llegar al sexo porque yo no quería apresurarme. demostraba con sus actos que deseaba algo más que una relación intrascendente. era extremadamente cariñoso. Empezó a llamarme casi todos los días. Aunque no hablaba mucho. Tengo que admitirlo: el hecho de que se mostrara tan atraído me hizo respetar su juicio. una se entusiasma más. quería verme siempre que estuviera libre. Tenía muchos problemas con sus hijos y me contaba toda clase de detalles íntimos de su vida. Dijo que tenía problemas con su ex esposa. Cuando una conoce a un hombre y él parece sentirse tan atraído. me rodeaba con el brazo. y le pregunté cómo había demostrado él su interés. te necesito‟. me tomaba de la mano y a medida que avanzaba la noche. Veía a sus hijos al menos tres noches por semana. pero él demostraba tanto interés en mí que me halagó. y yo sabía dónde estaba él todas las noches. A pesar de que no me decía: „Te quiero. pero él planeaba salidas que eran una especie de secuencia lógica hacia el sexo. “Me engañó por completo. y siempre me decía lo que iba a hacer y cuándo iba a ver a sus hijos. que era muy celosa y seguía vigilándole. aunque nos llevábamos bien. empezamos a bailar más .” Teri rió al decir esto. Cada vez que caminábamos juntos.

. Esas noches no tenía que estar con sus hijos. “Pero él empezó a sentirse incómodo con nuestras relaciones sexuales. cuando uno está en una relación que todavía es relativamente nueva. Jack estaba más afectuoso que de costumbre y no quería que me fuera. pero él no le dio importancia. él ya no era el mismo. sin duda. muy tierno. él tenía problemas. “El caso es que. diciendo que tenía que ver a sus hijos por la mañana. Seguíamos viéndonos con la misma frecuencia. una vez que nos acostamos. Creo que dos citas después nos acostamos por primera vez. Lo percibí de inmediato. Podía tratarse de cualquier cosa. No quería que yo durmiera en su casa y empezó a despedirse en la puerta de la mía. antes había sido muy cariñoso. más agradable. y él me llamaba casi a diario. “Para entonces. y de pronto se cerró. Pensé en lo que yo hacía. de alguna manera. Siempre me decía dónde iba a estar. muy cómoda. “Recuerdo un sábado por la tarde en que yo tenía que marcharme temprano. Pero yo no estaba muy segura de lo que esperaba de aquella relación. pero.132 juntos y de un modo más sensual. nos veíamos tres o cuatro veces por semana. me limité a tratar de apoyarle y comprenderle. las cosas cambiaron. El no había dicho que quería algo duradero. Era obvio que ya no quería acostarse conmigo. y fue muy agradable. pero. Dado que yo no quería ser otro problema para él. que por eso se sentía tan incómodo con respecto al sexo. Me invitaba a salir los martes. Sabe. lo había insinuado. El era tan cariñoso que el sexo fue una progresión lenta y fácil. Me dijo que era por su ex esposa. jueves y sábados. no conoce tan bien al otro. Me incomodaba mucho y traté de hablar con él.

era un gran problema para él. Si le expresara mi disgusto. Creo que era encantador. Dijo que su hijo menor había dicho a su esposa que „hay una mujer que se llama Teri y siempre llama a papá‟. y me di cuenta de que eso le puso incómodo. “Al principio. y todavía tengo buenos sentimientos hacia él. ya no me sentí cómoda al llamarle. la relación no estaba resultando como yo esperaba. pero nunca hablaba de su esposa. Sabía que tenía una buena relación con los niños. “Pero él era una persona muy cálida. Yo empezaba a quererlo mucho. Obviamente. creo que querría decirle: „¿Por qué empezaste conmigo? No era necesario que nos acostáramos. Insinuó que le había ocasionado una crisis con sus hijos y. especialmente por la primera. tampoco quería quedarse en el mío. “Cuando hablaba de alguna de sus ex esposas. no comprendí hasta qué punto él seguía involucrado con su ex esposa. Simplemente dije: „Olvidémoslo‟. Creo que el segundo matrimonio fue muy breve. Yo no soy agresiva. y después tuvo muchos problemas con su tercera esposa. Se sentía muy culpable por ellas. después te cerraste y dijiste adiós?‟ Pero es difícil enfadarse mucho con él porque creo . y parecía muy sensible. pero él se enfadó mucho. No me resultaba claro en absoluto. No quería que yo me quedara en su apartamento. de modo que no discutí con él ni traté de prolongarlo. Sentí pena por él. desde entonces. Yo no le presté mucha atención.133 Dijo que todavía se sentía casado. recuerdo que una vez le llamé sólo para saludarlo. “Sea cual fuere el motivo. siempre lo hacía en pasado. habríamos podido ser amigos… ¿Por qué empezaste.

Muchas mujeres no tienen tanta suerte como Teri. es probable que tengan graves problemas con su ego. Creo que se asustó. ¿Qué fue lo que salió mal? En el caso de Jack y Teri. No creo que quisiera que las cosas terminaran así. quien aceptó darme su punto . da la casualidad de que yo conocía a la pareja que los presentó. por “entera” que esté una mujer. No tienen una familia que las quiere y las apoya ni un enorme círculo de amistades. Puede poner en duda su propia capacidad de seducción. Me dio mucha pena porque no creo que quisiera lastimarme. Jack constituye un buen ejemplo de un hombre que fue sumamente seductor y sexual en el comienzo y luego se echó atrás. En primer lugar. Parece sentirse solo. Pero.134 que no tuvo la culpa. y lloré. “Me escribió una carta en la que decía que yo merecía más y una relación mejor de la que él podía ofrecerme. igual que su televisor y su coche.” Teri no lo admitió delante de mí. pero me di cuenta de que estaba dolorida por el rechazo de Jack. que todo en su vida era muy temporal: ni siquiera podía asumir el compromiso de una compra. y ellos. Ella puede preguntarse si el hombre tendrá algún problema sexual. es doloroso que un hombre inicie una relación física y luego se eche atrás. Le dije que me entristecía mucho que no pudiéramos tener una relación. No creo que salga con muchas mujeres. Puede preocuparse por el ego de él y por la posibilidad de no estar demostrando su deseo con suficiente claridad. se pusieron en contacto con Jack. Me contó que su apartamento era alquilado. Le llamé y me llevó a cenar. y no le gustaba estar solo. La hace sentir insegura y poco deseable. a su vez.

era un viernes. cuatro o cinco noches seguidas. Jack dejó a su esposa por otra mujer. Su segundo matrimonio fue breve y. esta relación estaba destinada al fracaso porque Jack tenía intenciones ocultas pero muy claras. Dijo: „Fantástico‟. Nos divertimos mucho en nuestra primera cita. Al principio. Siempre fue infiel a su primera esposa y la abandonó por otra mujer. se casó con ésta porque estaba embarazada. “La primera vez que dormimos juntos. de las que Teri no sabía nada. ella me atraía mucho. Así es mejor. Cabe mencionar que Jack tiene muchos antecedentes de problemas relacionados con el compromiso. Después de eso. la llamé y le pregunté si quería ir al cine conmigo esa noche. a ella nunca le interesaba el sexo. una vez más. Me cuesta mucho tener tratos con una mujer estando mis hijos cerca. A veces me sentía presionado. con quien no se casó.135 de vista sobre lo ocurrido. A veces era porque mis hijos iban a llamarme o porque sucedía algo. creo que no quería estar con ella. Cuando vivíamos juntos. La invité a salir a la noche siguiente. Como verán. “Mi ex esposa y yo tenemos una relación un tanto peculiar… algunos no la entenderían… Todavía dormimos juntos. Fuimos a cenar. porque mis tratos con ellos a menudo incluyen a su madre. ella se quedó en mi apartamento. Ahora nos vemos a menudo y dormimos juntos quizás una vez cada diez días. al día siguiente. pensaba que ella querría algo más. He aquí la versión de Jack de lo que ocurrió con Teri: “Me agradaba Teri. Tuvimos muchas citas. ¿Cómo podía decirle eso a Teri? . La llevé a su casa y recuerdo que. A la larga.

“El caso es que. tal como yo pensaba. y ella dijo: „Estoy furiosa. ¿por qué no te vas ahora?‟ “Así lo hice y. si hubiera conocido a Teri en otro . Lo que solía hacer era decir a Teri que los niños vendrían a casa. le escribí una larga carta. empecé a estar cada vez menos disponible. Una noche. “Sospecho que la razón principal por la que nuestra relación fracasó fue lo que ocurría con mi esposa. De no haber sido por eso. estoy muy disgustada… tú no tienes la culpa. por si llamaban mis hijos o mi esposa. “Fuimos a cenar y ella me dijo que no debería haberme acostado con ella.136 “Cuando Teri pasaba la noche en mi apartamento. Ella recibió la carta y sugirió que fuéramos a cenar para hablar al respecto. Si no lo hubiera hecho. le habría dado un ataque de celos. Nunca me quedaba a dormir en su casa porque me preocupaba la posibilidad de que mi esposa llamara y no me encontrara en casa en mitad de la noche. Le dije que ella merecía más de lo que yo le daba. podríamos haber sido amigos. cosa que hace a veces. pero ya no quería tenerme como amigo. ¿verdad?‟ Le respondí que no. yo quería que se fuera a más tardar a las ocho. su compañera no estaba y era obvio que esperaba que me quedara a dormir. Ella observó que mis hijos venían cada vez más temprano. si se hubiera enterado. Presentía que yo no lo haría. ella quería una relación permanente. Dijo que ya tenía suficientes amigos e insinuó que. con Teri. me invitó a cenar a su casa. Nunca dije a mi esposa que salía con otras mujeres. así que. Es una persona encantadora y yo no quería hacerle daño. cuando llegué a casa. pero estoy furiosa. porque dijo: „No vas a quedarte.

No tanto al principio. si no fuera por mi esposa. “Otra razón por la que las cosas no salieron bien con Teri es que. algo que me molestaba mucho. Ella me atraía mucho al principio. De no haber sido por mi esposa. pero nunca fue realmente mi tipo. con la tercera. “En mi vida emocional. pero sí al final. y yo salgo con otras mujeres. Prefiero las mujeres de cabello oscuro. podría resultarme muy atractiva. no me gustan las rubias. no estamos juntos pero lo estamos. lo hice por otra mujer. y lo mismo pasó con la segunda. Si yo cambiaba de asiento. y si yo hubiese visto motivos para intentar mejorar la relación. “Pero había otro problema con Teri.137 momento. era muy femenina. Creo que les gustaría analizarme. cuando yo estuviera más disponible emocionalmente. pero nunca salgo con nadie el tiempo suficiente para que lleguen a hacerlo. Era demasiado posesiva. Era algo omnipresente.” . me doy cuenta de que. tal vez le habría dicho algo al respecto. Era demasiado cariñosa… me tocaba todo el tiempo. Cuando abandoné a mi primera esposa. a menudo es como si tuviera dos mujeres y ninguna de las dos me satisface del todo. si yo hubiera conocido a Teri en un vacío. en realidad. Sin embargo. pero no tenía sentido decirle algo que la habría puesto muy mal. las cosas podrían haber sido diferentes. Eso es lo que siempre me dicen las mujeres: siempre me dicen que desearían haberme conocido en otra ocasión. ella también lo hacía… No podía ir a ninguna parte sin que ella me siguiera. Ahora.

Sin embargo. A la mayoría de las mujeres les preocupa la posibilidad de parecer agresiva. Si usted desea protegerse en sus relaciones. Teri debería haber tenido en cuenta la posibilidad de que.138 LO QUE TERI DEBERIA HABER NOTADO En retrospectiva. es necesario que preste atención y asuma la responsabilidad de averiguar lo que realmente sucede. 2. por lo general deja entrever cosas. cuando un hombre tiene intenciones ocultas. el hecho de que expresara un sentimiento de culpa al menos por uno de ellos debería haber sugerido a Teri que quizás él tenía razones para sentirse culpable. insistente. Dijo a Teri que su ex esposa aún le celaba. en cierto modo. si la ex esposa . Usted es su máxima prioridad. quiere que ella sepa que hay otras cosas en su vida. Aunque. no siempre resulta tan fácil como parece. No se preocupe por parecer entrometida. aceptan lo que les dicen y no investigan. se trata de sus vida y sus emociones. esto puede tener motivos válidos. directamente entrometidas. en el caso de Jack. sin duda. porque. Le habló de tres matrimonios. una contra otra. siempre es fácil decir que uno debería haber reparado en ciertas cosas o que no debería haber tolerado otras. y usted debe protegerse. En lugar de suponer que Jack era quien sufría esos celos. Veamos los mensajes de Jack a Teri: 1. pero cuando un hombre tiene intenciones ocultas. Los antecedentes de Jack indican claramente que tiene el hábito de oponer a las mujeres. Por eso. dominante o. Teri debió haber reparado en eso.

Es de esperar que un recién separado se preocupe por cómo ven sus hijos su vida social. la actitud de Jack indica que no era totalmente honesto con respecto a la razón por la que sus hijos eran tan “extraños” en cuanto a Teri y su llamada telefónica. algún derecho justificable sobre Jack. Pero. . Esta clase de restricciones rígidas de tiempo suelen indicar a un hombre que tiene una “doble vida” y no quiere que nadie tenga acceso a ambas. en cierto modo. tal vez aún tuviera. en hombres supuestamente solteros y disponibles. 3. Por otra parte.139 tenía celos. El hecho de que Jack no quisiera que los niños supieran de su existencia señala un problema que no es enteramente psicológico. a ella la veía los otros días. 4. Jack tenía límites de tiempo que existieron desde el principio. Hacía tres años que Jack se había separado de su esposa. al cabo de tres años. estos límites suelen indicar que hay otra mujer que le exige tiempo. Demostró claramente a Teri que algunos días pertenecían a sus hijos.

Sentía pena por Jack por haber estado casado con una mujer tan imposible que se aprovechaba del buen carácter de él. Si un hombre tiende a mantener la ventaja injusta que le proporciona aquello que oculta. de los problemas que había tenido con ellas y con sus hijos. Se apresuró a creer que ella. Prestaba atención al propósito de Jack de conquistarla. a menudo se debe a que otra mujer le exige tiempo. Jack alentó esa creencia. y Teri aceptó su explicación. Teri no le escuchó de verdad. Cuando un hombre necesita límites de tiempo peculiares. Teri.140 DE QUE MANERA TERI FUE RESPONSABLE POR ACEPTAR LAS INTENCIONES OCULTAS DE JACK Teri hizo lo que las mujeres hacen con frecuencia: dio por sentado que la ex esposa de Jack era una mujer difícil. Y algo más que toda mujer debe entender: Si . a menudo se le puede detectar en las cosas que revela sobre sus relaciones anteriores. oía lo que deseaba oír y dio por sentado que con ella las cosas serían diferentes. él habló abiertamente de sus ex esposas. porque ella era “diferente”. era más sensata o más apropiada que la ex esposa. Cuando Teri conoció a Jack. He aquí algunas preguntas que usted debe plantearse antes de relacionarse con un hombre así: ¿Cómo terminaron las relaciones pasadas de él? ¿Tiene antecedentes de haber creado una oposición entre mujeres? ¿Admite haber sido deshonesto con otra mujer? También es posible obtener indicios por su manera de organizar su tiempo. Jack le insinuó que a su ex esposa le costaba amarle.

141 hay otra mujer que le exige tiempo. de alguna manera. es porque el hombre. . lo ha consentido e incluso alentado.

¿Por qué? Porque. No obstante. estos hombres siguen iniciando relaciones. primero es necesario pensar qué significa una relación permanente.142 5 Muy cerca del amor: cuando él está demasiado implicado. para estos hombres. y ésa es la única condición de la vida que no pueden enfrentar. una estructura así implica la expectativa de permanencia. ¿qué sucede cuando el hombre que teme el compromiso se encuentra en una relación estructurada? Para poder entender sus reacciones. Incluso se casan. una relación con un miembro del sexo opuesto puede ser una experiencia . y lo sabe La base de la fobia al compromiso es evitar el “juntos y de la mano”. Entonces. Para el hombre normal.

Cuando uno de estos hombres comienza a percibir su relación de pareja como una estructura restrictiva. simplemente. responsabilidades. sin ninguna razón lógica. De pronto. Ahora sabe que puede contar con usted todo el tiempo. . se desencadenan todas sus reacciones fóbicas de lucha o huida. Pero una relación prolongada implica también ciertas obligaciones. Y. para el fóbico más recalcitrante. expectativas y (otra vez esa palabra) compromisos. tal vez estén casados o. usted está tan comprometida con él emocionalmente que es casi como si fuera su esposa. toda relación tiene una estructura. MANTENER LA DISTANCIA: EL OBJETIVO PRIMORDIAL Seguramente usted reconocerá este argumento: El no descansó hasta conquistarla.143 cómoda y profundamente gratificante. por flexible que sea. No olvidemos que. lo que antes era un refugio cálido y afectuoso ahora se considera una prisión. Tal vez vivan juntos. Por definición. provoca angustia e incomodidad. cualquier estructura. le preocupa quedar atrapado allí para siempre.

por definición. cultivar pasatiempos que. Un hombre que padece un grado más severo de fobia al compromiso intentará distanciarse más aún y puede hacer lo siguiente: quedarse en el trabajo hasta muy tarde o especializarse en un deporte o pasatiempo que le permita ausentarse varios días. utilizar a otras mujeres como medio para crear y mantener la distancia. etcétera. excluyen a la mujer. hacerla más sólida y promover su crecimiento. Estos pueden ser: discutir mucho o insultar. El empeño y el alcance de esa búsqueda de espacio dependen del grado de fobia al compromiso que tenga él. “encerrarse” en otra habitación para lograr más espacio individual. EL OBJETIVO DE EL: encontrar espacio o distancia dentro de la relación.144 EL OBJETIVO DE USTED: mejorar la relación. . Estos hombres elegirán métodos más extremos y drásticos para interponer distancia. negarse a ser fiables o a que la mujer pueda contar con ellos. En los casos más extremos de fobia al compromiso hay una intensa sensación de estar atrapado. Un hombre que reacciona con una leve angustia podría estar satisfecho haciendo una de las siguientes cosas: volver tarde a casa algunas noches por semana.

para estos hombres. COMO UN HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO MANTIENE INTACTA LA RELACION… SIN PERDER LA DISTANCIA Algunos hombres que temen al compromiso logran manejar su problema de un modo constructivo. .145 LA RELACION COMPROMETIDA: UN AMBIENTE CLAUSTROFOBICO Recuerde que. constituye la trampa suprema. Si usted desea saber hasta qué punto este tema afecta a muchos de ellos. imagine cómo sería encontrarse atrapada detrás de un muro de ladrillos… para siempre. un hombre que tiene fobia al compromiso se resiste a iniciar una relación a menos que sepa que podrá encontrar una salida. Del mismo modo en que un claustrofóbico se resiste a entrar en una habitación a menos que sepa que en ella hay ventanas y puertas de fácil acceso. será más fácil entender hasta qué punto estos hombres no desean sentirse atrapados para siempre en ningún lugar. Si se tiene en mente la imagen del muro de ladrillos. el matrimonio. el compromiso y. en especial.

las cosas fueron diferentes desde el principio.146 Esto es muy común en los matrimonios en los cuales la distancia y el espacio individual constituyen una parte aceptada del acuerdo implícito o explícito de la pareja. Su ocupación –trabajaba en investigación de la terapia de sueño. Don tiene más tiempo libre y horarios menos restringidos que de soltero. Otra clase de relación en la que un hombre así puede sentirse cómodo se observa en el matrimonio en el que el hombre tiene horarios de trabajo fuera de lo común y rara vez va a su casa. Con Joan. Un buen ejemplo de esta clase de matrimonio es el que tienen mis amigos Don y Joan. Además. En su vida de casado. De hecho.la obligaba a ausentarse muchas noches y la mayoría de los fines de semana. incluso muchas noches duerme en el laboratorio. o bien se enfrasca en sus pasatiempos o intereses externos a la pareja. yo pensaba que jamás se casaría. parece adecuarse a sus necesidades. e hizo infelices a muchas mujeres al comportarse de un modo típicamente fóbico ante el compromiso. viaja mucho para dar conferencias y clases. A veces se queja jocosamente del trabajo de Joan pero. ingeniero de treinta y ocho años. Hasta que conoció a Joan y se casó con ella. nunca había salido con nadie durante más de seis meses. . Hace mucho tiempo que conozco a Don. básicamente.

En primavera y verano. Cuando el pánico invade a un hombre así. Más tarde. están los casos más extremos de fobia al compromiso: hombres que entablan una relación comprometida. Este . que admite tanto su claustrofobia como su fobia al compromiso. Si bien ambos aseguran que tienen un matrimonio muy satisfactorio y pleno. Todos los fines de semana del año. rara vez se los ve al mismo tiempo en la misma habitación. o un matrimonio. empezó a trabajar como entrenador de un equipo de las ligas menores. CUANDO UN HOMBRE SE SIENTE ATRAPADO PARA SIEMPRE Por último. Bob empezó a llevarle consigo a todas partes. y un buen día despiertan sintiéndose totalmente atrapados.147 Un ejemplo típico de este caso es Bob. En invierno. es un asiduo deportista. pero. resulta evidente que no acostumbran estar mucho tiempo juntos. no ve ninguna salida posible para ese dilema sin destruir la relación. en cuanto su hijo tuvo edad suficiente. Su esposa. Si uno pasa una velada con Bob y su esposa. participa en una u otra actividad deportiva. juega squash y ve partidos de fútbol. Además. que tiene sus propios intereses. no desea acompañarle. juega al tenis y asiste a los partidos de béisbol.

Sin embargo. Soy consciente de que a casi todos nos han dicho que toda historia tiene dos caras. porque. este . sino que además puede culpar a la mujer. Este hombre no desea en absoluto que la relación funcione bien. Este hombre es tan perverso que lo que más le hace feliz es saber que la relación se ha convertido en un caos. en verdad se siente atrapado para siempre detrás de un muro de ladrillos. Sólo quiere saber que la relación es lo bastante desgraciada como para que pueda marcharse en cualquier momento en que lo desee. Para complicar las cosas más aún. Dado que está demasiado descontrolado para poder hallar una puerta en el muro o incluso para abrirla aunque la vea. Está convencido de que puede quedar atrapado para siempre. no siempre está seguro de que desee marcharse. cuando un hombre que padece un caso extremo de fobia al compromiso trata de cerciorarse de que no está atrapado. tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad por sabotear y destruir la posibilidad de amar.148 hombre es incapaz de tomar la decisión de abandonar una relación y de hacerlo de una manera razonable. en ese caso. no sólo tiene motivos para marcharse. Igual que el claustrofóbico que queda encerrado en un ascensor. sin dar muchas explicaciones. y eso le produce tanto pánico que es incapaz de encontrar una solución razonable para su situación.

a la mujer a quien ve como su captora. las peleas. el conflicto que experimenta es enorme. la cual quizá no logre entender ni explicar. figuradamente. y al hacerlo destruye también la verdadera relación. Estos hombres llevan a cabo un juego constante de gato y ratón. el hombre comienza a arrojar esos ladrillos simbólicos. la construcción y la destrucción: todo gira en torno a su necesidad. y cualquier mujer que se relacione con ellos está destinada a sufrir inmensamente. Un hombre así rara vez es racional. Cuando este hombre está en pareja. empieza a arañar el muro. a menudo él vuelve a sus tácticas de persecución y pánico. y todo el proceso vuelve a iniciarse. todo lo que sucede con la otra persona gira en torno a sus sentimientos de encierro y a lo que él hace al respecto. Por lo común. El modo en que la relación progresa o se disuelve. Lo único que sabe es que siente una intensa incomodidad. los hijos. Cuando la mujer se harta y se aleja. Una mujer que ha formado pareja con un hombre así debe aprender a agacharse pues. dado que este hombre necesita también la seguridad que le brinda el amor de una mujer. o bien puede tratar de escapar buscando . a demolerlo. Sin embargo.149 hombre. con frecuencia. el sexo. un hombre así puede empezar a subestimar y maltratar emocionalmente a la figura de la esposa. uno a uno.

en caso de que . odia la trampa del matrimonio. e incluso. no tiene ninguna posibilidad de salir ganando a menos que esté dispuesta a llevar la tolerancia hasta su último límite. resulta muy doloroso para la mujer. sin llegar a caer en el pánico. Cuando esto sucede. Por lo general. El hombre que tiene fobia al compromiso no odia a su esposa. o a menos que él cambie drásticamente. es decir. hombres que odian a las mujeres. Estos hombres son los que normalmente se toman por misóginos. Sea usted la esposa o la otra mujer. estos hombres comienzan a tomar conciencia de lo que ocurre uno o dos días antes de casarse. Se casa con un hombre que la ama. Necesita saber que tiene una excusa ineludible para poner fin a la relación. y termina con un hombre que actúa como si la odiara.150 aventuras con otras mujeres. la ceremonia de la boda. A mi juicio. si bien para la mujer la experiencia puede ser la misma. pero el pánico total los invade sólo después del hecho. EL MARIDO QUE CRITICA: CUANDO “SI” SIGNIFICA “NO” Hay hombres que pueden recorrer todas las etapas hasta. los motivos de la conducta del hombre son muy distintos. Piénselo.

principalmente. Quería saber que siempre tenía a mano los argumentos y los motivos para alejarse: “A las pocas semanas de casarme. Todos los hombres con quienes hablé de esto admitieron cierto sentimiento de culpa después del hecho. no podía irme así como así si el matrimonio iba bien. Por eso. por lo general desde el primer día. Por eso. recuerda con claridad que. en lugar de alegrarme. sentían. empieza a buscar razones por las que su esposa no es adecuada para él y por las que el matrimonio va camino al fracaso. cuando la mujer se esforzaba por actuar de un modo agradable o por suavizar las críticas. pero no sabía cómo hacerlo. Obviamente. empezaba a preocuparme porque no podría escapar… Me ponía furioso con ella y la culpaba por haberme obligado a .151 algún día despierte y ya no pueda soportarlo. ellos consideraban que trataba de manipularlos y de encerrarlos más aún. cuando las cosas iban bien entre nosotros. Varios dijeron también que. pero en su mayoría dijeron que. Sabotea la relación. casado y divorciado dos veces. Vince. ira y resentimiento por hallarse atrapados con aquella mujer. siempre estaba preparando el terreno para marcharse. supe que quería marcharme. con su primera esposa. durante todo el tiempo que pasaban formulando críticas.

” A menudo. Sé que una relación tiene que crecer. En cuanto empiezo a considerar la posibilidad de tener que estar con una mujer en particular para siempre. Empecé a pensar que debía de haber otra mujer que fuera mejor para mí. Mis reacciones eran casi instintivas. menos que nadie. Sólo quería estar seguro de tener los motivos que necesitaba para abandonarla. pero mientras lo hacía no tenía idea del daño que le ocasionaba a su ego. Vince dice que. yo… pero es lo que siento. Ahora me siento culpable por eso. Sentía que aquel matrimonio me sofocaba. Pero no sentía culpa alguna por lastimar su ego o destruir su autoimagen: “A mi primera esposa le dije cosas horribles.” . ella habría podido casarse con otro y tener los hijos que deseaba. Sé que nadie es perfecto y. en caso de que así lo deseara. se sentía culpable por haber hecho perder tiempo a su esposa. enseguida me doy cuenta de que esa mujer no es perfecta. Iniciaba discusiones.152 casarme. las mujeres preguntan si un hombre se siente culpable cuando se comporta de un modo tan destructivo con su pareja. pero yo no quería que mi relación con ella creciera. y ese comportamiento mío era tan necesario para mi supervivencia que ni siquiera pensaba en lo que le hacía a ella. mientras lo hacía. Sé que es ridículo.

De ese modo. ¿por qué sigues conmigo?‟ Y yo no tuve el coraje de decirle que una parte importante de mí no quería quedarse. Una parte de mí tenía la esperanza de que se hartara y me echara de casa.153 Varios hombres me han contado también que sus críticas constantes se debían. en parte. persigue a una . ellos no tendrían que ser totalmente responsables por la separación. Vince concuerda con este punto de vista: “No cabe duda de que. Recuerdo que mi esposa me dijo: „Si te disgustan todas esas cosas de mí. a que pensaban que quizá la mujer se sentiría tan desgraciada que podría tomar la iniciativa y poner fin a la relación.” CUANDO SE UTILIZA A OTRA MUJER PARA INTERPONER DISTANCIA Si usted es un hombre que quiere destruir un matrimonio. el hombre que teme al compromiso se comporta con esas „otras mujeres‟ exactamente del mismo modo que con su esposa… a la larga. además. En general. estaba poniéndola a prueba. y a otra parte la aterraba esa posibilidad. Finalmente ella me abandonó. o una serie de aventuras? Por lo común. ¿qué mejor manera de hacerlo que iniciar una aventura.

En cambio. usted representa la ventana abierta y el modo de lograr espacio. a la larga. desea un compromiso. es importante que reconozca que. cuánto se equivocó al cometer esa tontería. o incluso a su esposa. y entonces se siente tan atrapado con ella como con su esposa. Son muchas las mujeres que entablan relaciones con hombres que dicen amarlas y que afirman que piensan abandonar a sus esposas. pasará a formar parte de su historia.154 hasta que ella le acepta. Esto se ve claramente ilustrado en el siguiente relato de una relación entre un hombre casado y una mujer soltera. Si usted es una de esas mujeres. y él acabará por contar a una tercera mujer. aun así puede tratar de conquistar a una mujer y pasar por todas las etapas del síndrome de persecución y pánico. pero sólo por un tiempo. y se echa atrás. . a tener expectativas. Si usted empieza a enamorarse. para el fóbico descontrolado. si. CUANDO “LA OTRA” LE HACE SENTIRSE ATRAPADO Aunque un hombre esté casado. ese mismo hombre huirá despavorido y usted ya no formará parte de su vida.

Después le vi con un bebé. pero no es alguien a quien un hombre casado elegiría para echar una cana al aire. un hombre casado y con tres hijos pequeños. es demasiado profunda y compleja. Pensé: „hombre casado con un bebé‟. considerada y bonita que trata de lograr discernimiento y comprensión. aunque no muy bien. David.” Karen se acercó a saludarle y resultó ser que se habían conocido antes. Todas las mañanas. David y yo no éramos una pareja. Siempre veía a ese hombre (David) y me resultaba conocido. no había peligro en entablar conversación con él. en la . “Al principio. divorciada hace diez Karen es productora de un pequeño teatro de Colorado. No obstante. yo iba caminando a comprar el periódico. Es una mujer muy coherente. tuvo el comienzo. como podrán ver. Una mujer a quien muchos hombres han considerado atractiva. Le vi solo durante varios meses. Esta relación. hizo hasta lo imposible por involucrarla en su vida.155 KAREN: Treinta y seis años. la mitad y el fin claramente definidos que son de esperar cuando el hombre es incapaz de comprometerse con ninguna mujer.

nerviosa y asustada. En mi día libre. que a ella le pareció ostentosa y un poco rara. y yo llegaba a gritar: „¡No!‟ No acostumbro responder mal a los hombres. los días que el teatro está cerrado. El me hablaba. me quedaba en la cama. a veces. y entonces me sentía culpable. Después. El me preguntaba: „¿Qué estás haciendo?‟. cuando se despidieron. y yo pensaba: ´¿Por qué me llama este hombre?‟ No recordaba nada de él. y yo había invertido tiempo y dinero para sacarlo adelante. Era un teatro nuevo. No siempre ganaba lo suficiente para cubrir mis gastos y estaba deprimida. no sólo me resultaba feo y presuntuoso. y yo no aceptaba. escondida. pero con David lo hacía. y entonces él me llamaba. y con cara de enfadado. Había sido uno de los muchachos menos atractivos de la universidad y tenía una expresión de disgusto que desaparecía cuando hablaba. entonces decía: „¿Estás sola?‟ Por eso. empezó a llamarme los lunes. cosa que aún no había logrado. Al cabo de . Toda mi vida giraba en torno a mi trabajo. y yo le contestaba: „Estoy en la cama‟. Ese primer día. tratando de mejorar mi ánimo. me invitaba a almorzar. David entregó a Karen una tarjeta suya.156 universidad. Solía llamarme varias veces al día. sólo que yo no podía verlo por teléfono. Yo tenía mucho trabajo por esos días. salvo que tenía un bebé. sino que además era grosero. “Poco después.

Decía cosas como: „Tendrían que pagarme muy bien para que trabajara. No me pareció que esas mujeres trataran de justificarse. El la escuchaba con atención. además. consideré que sería bueno para mi salud mental si salía un poco. Tenía un poco de dinero gracias a algunas propiedades que poseía en el este y que se habían revalorizado. en nuestra sociedad. Antes de conocer a David. cosa que ella hizo. como si en verdad le interesara. pero salió a almorzar con él. siguen creyendo que necesitan a un hombre para que las ayude a “salir”. “Llegué a la conclusión de que David estaba aburrido porque no trabajaba.‟ Me parecía brillante. Daba la casualidad de que era dramaturgo y jamás le habían producido una obra.” Tengo que hacer una pausa aquí para comentar que una cantidad asombrosa de mujeres que llegaron a formar pareja con hombres que tenían problemas con el compromiso se convencieron de aceptar la primera cita con la excusa de que necesitaban salir más.157 varias semanas. pienso que la historia de Karen señala una vez más cuántas mujeres. creo que se trata de una reacción honesta. Karen dice que no sabía lo que David quería de ella. ya no me parecía horrible y. David la alentaba a hablar de sí misma. creía cualquier . Sin embargo.

parecía una persona muy tranquila. Karen tuvo la impresión. Jamás se me ocurrió que pudiera tener miedo de trabajar.158 cosa que me dijera un hombre. Supuse que era su manera de entretenerse. a su esposa no le importaba lo que él hiciera. y que había elegido su modo de vida. de que David y su esposa nunca estaban en el mismo lugar a la vez. Además. muy dueña de sí. ni que tuviera problemas. con los niños. y fue . ni que se sintiera inadecuado para hacerlo. David empezó a invitar a Karen a almorzar a su casa. trabajar y trabajar. estaba en casa de su hermana. A veces. Ella no pudo sino reparar en que su esposa nunca estaba allí. y que. inesperadamente. David empezó a hablar de que nos masajeáremos mutuamente. allí había un hombre que había optado por no hacerlo. aparentemente. como la tendrían muchas mujeres. con todos los poderes que tienen los hombres.” Al cabo de aproximadamente un año de almorzar juntos. por lo que supuse que me encontraba frente a un hombre inteligente. simplemente había salido y los niños estaban con él. ¡Qué grandioso! Mientras todos los demás no hacíamos otra cosa que trabajar. Me dijo que tenía un matrimonio feliz y que de lo único que quería hablar era de mis problemas. A veces. El me dijo que prefería no trabajar. “Un buen día.

“David jamás decía nada negativo sobre su esposa. a poco de casarse. Le pregunté si la amaba. Al fin y al cabo. en casa de él. cosa que ella no podía hacer. a juzgar por lo que yo había . y me dijo que. Decía que ella se quejaba porque nunca le demostraba afecto y porque esperaba que siempre estuviera dispuesta a hacer el amor. me dejara ver que yo le atraía. A él no parecía importarle en absoluto. Karen recuerda que pensó en que estaban en la cama de la esposa. por primera vez. terminaron en la cama. Me dijo: „Karen. pero Karen empezó a interrogarle sobre su matrimonio. pero supuse que sería por culpa de la esposa. su esposa siempre le preguntaba lo mismo. sólo que ya no tenían relaciones sexuales. estás en medio del desierto y te mueres de hambre… Alguien viene y te ofrece una hamburguesa. y él siempre le respondía: „Hago lo que puedo‟. “Era evidente que David tenía problemas en su matrimonio. y eso le pareció muy extraño. Este me alentó abiertamente a que tuviera una aventura don David.159 como si. Me sentí confundida y lo hablé con mi terapeuta. ¿No te parece sensato aceptar la hamburguesa hasta que consigas el filete?” Karen dice que la siguiente ocasión en que él habló de masajes. pero tú soñabas con un buen filete.

bien. bien también. y en eso me habían ayudado mucho el apoyo y el aliento que él me había brindado. comprensivo y bueno. Si era como muchos hombres que comparten las características principales de la fobia al compromiso –y no han razones para sospechar que no lo era. Si no lo hacía. Me sentía más optimista conmigo misma y con mi trabajo.160 visto. Comenzó a flirtear con el desastre y la alentó a que le exigiera cosas y que le llamara a su casa. Karen sólo pensó que era muy ingenuo por parte de él y que habría sido una locura amenazar así su matrimonio o a su esposa. el sexo no era tan grandioso porque él no me atraía tanto.” Con el tiempo. . aquel hombre era absolutamente cariñoso. que tenía su trabajo y no deseaba destruir el matrimonio de él. él hizo lo que hacen muchos fóbicos: inició el juego de la polilla y la llama con su propia vida. pero aprendí a amar el hecho de que me amara. Por entonces. Al principio. ella no le necesitaba. en realidad. Le estaba muy agradecida y quería hacer lo mismo por él. Si me llamaba. Entonces. le daba la impresión de que. David fue entrando cada vez más en la vida de Karen.el hecho de que Karen fuera una mujer independiente. No estaba obsesionada por él y no le exigía nada. Karen misma dijo que no tenía planes a largo plazo en lo relativo a David. De ninguna manera deseaba destruir su matrimonio.

Había pasado sola la Nochevieja. Pero empecé a creerle cuando decía que yo le importaba mucho. . Pensaba que. “David estaba ahogándose y no podía respirar. “Dije a David que yo tendría que reconsiderar la relación. Me sorprendió mucho… Yo no creía que David y yo estuviéramos enamorados. Tuve que llevarle a sentarse en un sofá. pero él a mí. y así lo hice. en cambio. y se puso muy mal cuando le dije que tenía una cita con otro hombre. Debía estar trabajando y. vino a mi oficina y tuvo un ataque de angustia bastante severo. “Al día siguiente. „Pero yo te quiero‟. Me sentía muy frustrada. “Mientras ese hombre estaba en mi apartamento. „¿Cómo dices que me amas? Vives con tu esposa. simplemente. Era. ¿por qué tanto alboroto? Yo sólo había tenido una cita. David me llamó para desearme feliz Año Nuevo. sí.161 Aproximadamente a los nueve meses de haber iniciado las relaciones sexuales con David. teníamos una aventura anticuada que él deseaba más que yo. decía. detrás del teatro. duermes con tu esposa. Karen conoció a otro hombre y salió con él. Me dijo que me amaba. el día de Año Nuevo. Sabía que yo no le amaba. „¿Qué quieres decir con eso?‟ le preguntaba yo. estaba intentado calmar a un hombre casado porque yo había tenido una cita. Era ridículo.. el segundo hombre que decía amarme. en toda mi vida.‟ Además. Nunca me había dado cuenta de que él me amaba.

Karen decidió tomarse vacaciones. El temía que yo me acostara con otro hombre. Karen recuerda cómo. Ella iba a las montañas todos los veranos. no se lo diría a David a menos que fuese inevitable. ayudó a David a elegir regalos para su esposa. y no se oponía cuando David decía que detestaba la montaña.” Karen y David fueron a California y recorrieron la costa. pero que. si encontraba a alguien con quien quisiera salir. y así lo hizo. y ella recuerda que la trataba con total adoración. pensé que ella era una tonta al no elegir para sus vacaciones un sitio que a David le gustara. si eso lo preocupaba tanto. Dado que su esposa no estaba acostumbrada a tenerle cerca en verano. pensé que tomaría la situación según se presentara. David le propuso matrimonio. Comprenda que su esposa facilitaba mucho todo eso. alegremente. . Todo cambió en el aeropuerto. Una vez más. llegamos a la conclusión de que no le echaría de menos. Recuerda que ella aún no pensaba en nada permanente. Ahora entiendo que a él le habría disgustado cualquier lugar. “Comprendí que el extraño poder que tenía sobre él residía en el sexo. David tuvo un ataque de angustia. si él decía que yo era tan importante para él era cierto. podía venir conmigo de vacaciones. camino a casa. allí. Para mis adentros. Por entonces. Entonces le dije que no saldría con nadie más.” Karen y David continuaron así hasta el verano.162 y parecía muy sincero. Le dije que. Decidí que. a casa de sus padres.

pero había empezado a tomar a David muy en serio. pero le parecía demasiado extraño e incomprensible. nunca estaba de mal humor ni tenía reacciones caprichosas. en realidad. . Ya había estado casada antes y no quería tomar una decisión apresurada. “Luego. uno o dos días después de nuestro regreso. te amo demasiado para hacerte una cosa así. porque yo no quiero escucharte. Siempre era cariñoso. El me miró y balbuceó: „Pero tú eres mi amiga. gastaste conmigo el dinero que deberías haber gastado con tu esposa y tus hijos. Y lo hice. David cayó súbitamente en un estado de pánico y vino a verme en un mar de lágrimas. y ella le dijo: „David. Temo que me enfurecí.‟ ¡Y viene a decirme eso!” Este era un aspecto de David que Karen nunca había visto. le corregí.‟ „Soy tu amante‟. Nunca habíamos tenido problemas. ¿y ahora vienes a verme llorando porque crees que tu esposa te engaña? Ve a decírselo a tu terapeuta. siguió llorando y le habló de sus temores.163 “Le dije que lo pensaría. Pensaba que su esposa le engañaba y eso estaba destrozándole. „¿No lo entiendes?‟ El no podía entender mis reacciones. Ahora comprende que. Era tan diferente de su carácter habitual que ella pensó que se trataba de una aberración momentánea provocada por la tensión de abandonar a una mujer y casarse con otra. y me parecía que teníamos un amor muy tierno.‟ Estaba furiosa. podíamos resolver nuestras pequeñas diferencias hablando. Entonces volvió con su esposa. fue un mensaje y que ella debió haber reaccionado ante la verdad de lo que ocurría. Le dije: „¿Qué? Acabas de huir para pasar dos semanas conmigo. Aparentemente.

En cuanto lo dije. él seguía dándole otro mensaje: aún hablaba de matrimonio. Lo único que David tenía que hacer era dejar a su esposa. de modo que le pedí por favor que no me llamara durante el día. y él me decía: „Tenemos tiempo. “Hubo un momento en el que pensé que la relación quizá no resultaría. en retrospectiva. y le respetaba por eso. Quería un compromiso firme.‟ Supuse que reaccionaba así por sensibilidad y consideración a su esposa. hubiera sido esa mi intención o no. Dejó de conformarse con ser la amante de David. comprenden que señalaron el principio del fin.164 Además. y marcó el comienzo de un cambio de actitud en ella. tenemos el resto de nuestra vida. “Durante el otoño y el invierno. David solía llamarme cinco o seis veces al día. decidimos casarnos.” La mayoría de las mujeres me han contado que tuvieron tales momentos de claridad en sus relaciones con hombres como David y que. ahora quería casarse. pero atribuí el dolor y la pérdida que sentí en ese momento a mi sentido hiper desarrollado del dramatismo. presentí que David no iba a hacer las cosas que decía. le estaba exigiendo que pasara más tiempo conmigo por las noches. la primera que planteaba a David. Así era imposible trabajar. tal vez. la exigencia tácita de Karen de que le dedicara más tiempo era. y decía que no sabía bien cuándo ni cómo hacerlo. En este caso. Sabía intuitivamente que. de modo que no quería insistir demasiado. Esa nueva . y que David dejara a su mujer. A veces yo le presionaba un poco. de común acuerdo.

“Llegó el día del soldado caído en combate y. me pone nerviosa estar sola en las fiestas importantes.” Karen se resistía sinceramente a presionar a David. pero quería que terminara esa etapa de la relación. dijo que teníamos el resto de nuestra vida. quería que David cumpliera lo que había estado diciendo. Su terapeuta le dijo que algunas personas necesitaban un ultimátum y le sugirió ese método para poner en marcha a . Se sentía muy mal. ocasionó un cambio en la conducta de David. Yo también me sentía muy mal. como todos los lunes.165 actitud. En primer lugar. Una vez más. Además. El se enfadó conmigo y me preguntó cómo yo podía tratarle así. supuse que lo pasaríamos juntos. Cuando David me dijo que tenía que pasarlo con su esposa y su familia. a su vez. Ni siquiera se rompió. me llamó desde un teléfono público. la fiesta caía en „nuestro‟ día. Karen estaba convencida de que David necesitaba ayuda para poner fin a su matrimonio. le eché a empujones. sería muy feliz. Esta vez. dado que era lunes. pero tenía el presentimiento de que él no era tan fuerte como parecía. Le dijo que su terapeuta decía que. a la larga. sería infeliz por el resto de su vida y que. En este caso. sufriría un poco por la tensión de abandonar a su esposa pero. Le dije algo maravillosamente clásico como: „¡Pero el lunes es mi día!‟ y arrojé un vaso al suelo. David le daba permiso para que le presionara. me puse furiosa. “Pocas horas después. si se quedaba con su esposa. si se casaba con Karen. de modo que nos reconciliamos.

por un tiempo. Estaba dispuesta a aceptar el resultado. “Cuando su esposa le preguntaba qué sucedía. . a fines de junio. Sin saberlo. de modo que lo discutió con David mismo. Karen se había dado cuenta de que la esposa de David sospechaba que algo ocurría.166 David. Imaginaba dos situaciones posibles: o él había decidido quedarse con su esposa y tratar de salvar el matrimonio. David le respondía que no quería hablar de eso. Cuando David partió hacia allá. o hacía algo o terminábamos. además de aliviado. te doy tres meses. Por fin. pero me sentía bien. “Le dije lo que mi terapeuta me había sugerido y. Finalmente. pensé que quizá nunca volvería a saber de él. fuera cual fuese.” Mientras tanto. pero a ella la incomodaba la manipulación. O le había hablado de nosotros y estaba triste. le dije: „De acuerdo. me puse furiosa. y estaría dispuesto a seguir adelante con nuestra vida en común. me dijo que ella le preguntó si tenía una aventura. la esposa de David estaba abriendo las puertas y dándole la sensación de que no estaba realmente atrapado en ese matrimonio. dimos vueltas y más vueltas a la cuestión del ultimátum. Le dije que tenía veinticuatro horas. El respondió: `¿Quién haría una cosa así?‟ Una vez más. David le repetía conversaciones en las cuales su esposa decía que era evidente que el matrimonio no andaba bien y le preguntaba si quería el divorcio. “Su esposa estaba en la casa de veraneo de sus padres.

y era verdad que había anunciado a su esposa que se marcharía. aun como una solución temporal. Mientras que antes él era todo entusiasmo. Toda su actitud hacia ella estaba cambiando. amor y ternura. David regresó y me llamó. David le dijo que pensaba quedarse allí el fin de semana y que tal vez la llamaría cuando regresara. “Bien. De pronto. Caminar alrededor de la manzana conmigo era una carga y no una bendición.” David aún no vivía con Karen pero. que era demasiado pequeño. y ella no entendía lo que sucedía.” Todo lo que él decía y su modo de decirlo hacía sentirse a Karen como una asesina. lo había aceptado. disgustada y sin vida.. Además. Este período duró sólo unos días porque yo miraba a David y pensaba: „De modo que así es como siempre ha tratado a su esposa. No olvidemos que David era un hombre a quien ella tenía que rogar que no la llamara cada hora. ya había anunciado a su esposa que la abandonaría y. „ha sido lo peor que he tenido que hacer en mi vida. Karen no pasó por alto el „tal vez‟. pero seguía viviendo con ella y con los niños. estaba absolutamente cambiado. ahora era negativo… con respecto a todo. en su mente. de pronto todo era excesivo. ninguna de las dos situaciones era la correcta. si bien ella estaba dolorida.167 “Pues bien. me dijo. Mientras que antes nada era demasiado con tal de complacerme. Decía que no podía vivir en mi apartamento. Ahora David estaba . ella tenía la culpa de que su esposa estuviese dolorida. „Bien‟. David me llamó y su voz parecía fría.

que él no parecía afectado por mi angustia. ¿Verdad. que nada podía disuadirle de amarme. Creo que yo estaba hablando de que. David?‟ David se quedó allí sentado y dijo que así era. “Otro día. En cuanto a los sentimientos de Karen. mientras íbamos a la segunda sesión. de alguna manera. Por entonces yo seguía convencida (David me había convencido) de que me amaría hasta el día de su muerte. David acababa de aparcar el coche cuando me abrazó y me dijo que me amaba más que a nada en el mundo. accedió. que seguía hablando de nuestro compromiso mutuo. todo se volvió borroso y no lo recuerdo bien. Pero. Expliqué a la nueva psicóloga que David decía que se divorciaría de su esposa y se casaría conmigo. Hasta yo misma era lo suficientemente cuerda para saber que a mí me preocupaba la infelicidad y . aparentemente. David no entendía que lo que estaba ocurriendo entre nosotros me causaba dolor. no cabe duda de que el cambio de actitud de David la estaba volviendo más insegura y posesiva. las cosas no parecían encaminarse en esa dirección.‟ Sugirió que consultáramos a un psicólogo de parejas. quien respondió:‟Sí que tienes problemas. pero que. Entonces la psicóloga dijo: „¿No te das cuenta. y David. Una vez en la sesión.168 en libertad de pasar con Karen todo el tiempo que quisiera. Karen? A David no le importa tu infelicidad. cuando llegaba la hora de poner manos a la obra. Se lo comenté a mi terapeuta. Karen había dejado de ser una alegría para él y había pasado a ser su captora. “De pronto comprendí que tenía graves problemas con ese hombre. ni siquiera sabes la clase de problemas que tienes.

Al verle tan inmutado sentí una angustia inmensa. Por eso llegué a la conclusión de que David debía de estar sufriendo un colapso mental. Estaba segura de que David no le había mentido en todos esos años. ¿Quién se habría tomado tantas molestias? No tenía sentido. Una semana más tarde. “Y ése fue el fin. Luego la psicóloga dijo: „David no puede asumir un compromiso. Una vez que se sobrepusiera y comprendiera lo que había hecho. me topé con él. No era que no pudiera vivir sin David. no podía dormir. Terminamos allí mismo. le dije que sí.” Resulta fácil ver por qué Karen supuso que David había perdido la cabeza. Estaba bien: normal y sonrosado. Así pasé el verano. . Pero era por la total insignificancia de todo lo que me había dicho. La única explicación que podía aceptar era la locura temporal. regresaría. pero adelgacé nueve kilos. No podía comer. Ella no entendía cómo era posible que un hombre normal pudiera pasar por el torbellino emocional que habían experimentado ella y David sin salir afectado. Desde luego. en septiembre. Me resistía a creer que el amor que habíamos compartido no era real. decidí que él volvería. Podía hacerlo. fue una experiencia horrenda. David me llamó y preguntó si podía venir a verme. Después. David respondió que sí. Lo único que yo podía sentir era asombro y dolor.169 el dolor de David y que algo andaba sumamente mal. y por eso llegó a la conclusión de que él estaba atravesando una crisis mental. ¿no es cierto. “En mi corazón. David?‟ una vez más. que era cierto. Para mí.

y su reacción consistió en decidir que por fin iría a su casa y diría a su esposa que se marchaba. Y. “Entonces se produjo un milagro. El David a quien yo había conocido. Pero esa tarde me llamó otro hombre y le invité a ir conmigo. a pesar de lo que yo dijera.170 “Estaba exactamente como al principio. Fue lo mismo que antes: hablamos de matrimonio y él hizo planes para abandonar a su esposa. „Eres una santa‟. que siempre me escuchaba. y David no quiso ir. por supuesto. Me contestó con las mismas palabras que usaba cuando su esposa le preguntaba si la amaba. David se volvió loco. . Pensé en la situación. que siempre decía que haría cualquier cosa con tal de hacerme feliz. Me invitaron a una fiesta un sábado por la noche. pude perdonarle. “Le dije lo que sentía y me respondió: „Hago lo que puedo‟. de modo que. de que yo invitaría a ese hombre a pasar la noche conmigo. me dijo. En su lugar había un hombre que no quería dar… nada. „¿Podrás perdonarme?‟ Pensé que él había vuelto y mi pesadilla había terminado. Todo volvió a empezar. el hombre que siempre me había apoyado. Como era de imaginar.” Si bien Karen aún estaba afectivamente comprometida. ya no existía. tuvo suficiente experiencia con David para comprender que no le quedaban fuerzas ni deseos de tener una relación así. Estaba convencido. empezó a cambiar conmigo. Ni siquiera la había abandonado y ya empezaba a tratarme como siempre trataba a su esposa. Pensé: ‟¡Qué extraño que la única manera de lograr que este hombre se mueva sea amenazarle! Esto me parece muy raro y no tiene nada que ver con el amor. tal como antes.

Me dijo: „Mira. yo había trabajado con él en la obra que estaba escribiendo y le prometí que la produciríamos si la terminaba. De hecho. Ahora su esposa no le pierde de vista. pero que estaba seguro de que ya no sentía nada por mí. jamás volví a hablar con David.‟ “Esa tarde. Ese mismo día se lo comenté a mi terapeuta. como si yo no lo hubiera entendido desde el principio. “Le pedí que viniera a mi apartamento y me asombré mucho cuando aceptó. Yo nunca le había llamado y no tenía intenciones de hacerlo ahora. cuando llegué a casa. Cuando por fin me detuve. Me dijo que no recordaba si alguna vez me había amado. le di una bofetada. Le dije lo que había comentado mi terapeuta. „Tienes razón‟. un hombre que quiere terminar una relación no desea más problemas ni discusiones: sólo quiere marcharse. No podía creer que me lo permitiera. me dijo las cosas más indignantes. “Al día siguiente. Cuando atravesó la puerta. La terminó y . y que realmente amaba a su esposa. „Todo ha cambiado. Me dijo que no quería que siguiera llamándole a su casa.‟ Sentí que se me aceleraba el corazón „Amo a mi esposa‟.171 Estaba emocionalmente agotada por el síndrome de persecución y pánico de David. “Durante el último año que pasamos juntos. Seguí golpeándole enfurecida. dijo. Karen. parecía un hombre que desea crear el caos en la vida de todos los que le rodean. No me dio la impresión de un hombre que desea abandonar a su esposa. No dejaba de repetir que era un hombre casado. respondió. David me llamó. más bien. y concordó conmigo. David apareció y me dijo que había anunciado a su esposa que tenía una aventura.

era exactamente igual a ella. como si yo fuera mejor que ella. Dice que ella tiene su propia vida. un amor tierno. Yo no la sabía. “El pecado que cometí en mi relación con David fue de orgullo y arrogancia. sabía que no era así. Tenía un ego exagerado. y usted puede pensar que esa vida incluye a .” ¿Y LA ESPOSA? Si usted es la otra mujer. Pero creo que David fue muy injusto. y él me respondía. Karen pensó que el problema de él era que tenía un matrimonio aburrido con una esposa que no satisfacía sus necesidades. y le preguntaba: „¿Me amas? ¿Me amas?‟. le resulta fácil tener una idea peculiar de la clase de mujer con quien está casado el hombre que usted ama.” Cuando empezó su relación con David. Este dice que a ella no le importa lo que él haga. Me equivoqué. Pensé que tres años de amor no se borrarían tan rápidamente. y quizás usted le crea. daba por sentado que yo era la heroína del cuento. aunque mi asistente se ocupó de todos los detalles. Cuando terminó. pero él sí. Creo que él sabía la verdad sobre sí mismo.‟ Pensé que teníamos un amor de verdad. Más tarde. Al final. como a ella: „Hago lo que puedo. Me creía diferente a su esposa.172 yo cumplí mi promesa. descubrí que había invitado a salir a una mujer a quien había conocido en el teatro un año antes.

Joyce es una neoyorquina encantadora. y es una mujer extraordinariamente fuerte y decidida. Creo que ama sinceramente a su esposo. era una muchacha ingenua y protegida del área rural de Vermont. Hacía . Lo más frecuente. El dice: “Nunca nos hemos llevado bien”. ha llegado a resultarle más fácil. madre de cinco hijos (incluso unos mellizos) de entre diez y dieciocho años. Originalmente. y usted da por sentado que la culpa es de ella. Joyce es un buen ejemplo de la clase de mujer que está y piensa seguir estando casada con un hombre que teme el compromiso. Joyce se quedó por el bien de sus hijos. JOYCE: Cuarenta años. sofisticada. sin embargo. es que la esposa sea simplemente una mujer que intenta tener una relación honesta con el mismo hombre que usted.173 otros hombres. Hace diecinueve años. Ha llegado a adaptarse bastante a la necesidad de distancia de Hal e incluso ha aprendido a aceptar sus frecuentes aventuras. Otra mujer quizá se pondría furiosa o le abandonaría. “Ahora comprendo que Hal no se habría casado conmigo de no haber sido por la guerra de Vietnam. con el tiempo. cuando se casó con su marido. Dice que el aspecto económico tiene algo que ver con su decisión. elegante y que tiene muchos viajes en su haber. Pero no siempre fue así. ahora se queda porque.

pero no sabía cómo hacerlo sin que nos . No llegó a decir: „Casémonos. Tengo que admitir que ni siquiera entonces podía confiar ciento por ciento en que me llamara o apareciera cuando decía que lo haría. pero sin duda era el que más me atraía. no nos veíamos mucho. pero me atraía muchísimo. El no era el único muchacho con quien yo salía. casi todo el mundo le consideraba un holgazán. cuando estaba a punto de graduarse. ahora que lo pienso. de haberle conocido mejor. aunque íbamos a la misma facultad en la universidad. “Tenía una mirada muy intensa y parecía necesitarme aunque nunca lo demostrara. Le contesté: „Está bien‟. En aquel momento sólo se me ocurrió que no quería separarse de mí. yo era muy popular e independiente. quizás una vez a la semana. y yo le dije que no podía hacer eso.174 más de un año que salíamos juntos. Yo también habría podido pensar así. El caso es que. Por entonces. seguramente era eso lo que tenía en mente. y creo que nos veíamos más gracias a ellos que si hubiese dependido sólo de Hal. Ellos estaban muy apasionados. Entonces me dijo: „Bueno. así no tendré que ir a Vietnam‟ pero. Mi compañera de cuarto salía con el compañero de él. inconsciente y descuidado. Pero… bueno. entonces casémonos‟. recibió su aviso de reclutamiento y entonces me propuso matrimonio. “Me invitó a irme con él un fin de semana. Algunas personas tardan más en pedir su cena en un restaurante que lo que yo tardé en tomar esa decisión. Además. Creo que lo que quería era acostarme con él. No tenía nada de dinero y siempre andaba con la cabeza en las nubes. no se me ocurría que pudiera llegar un momento en que eso me molestara.

Había tenido una crianza muy estricta y religiosa y. cuando se detienen a pensar en lo que han hecho. se casan con una mujer para evitar a otra.” Puede resultar extraño que alguien asuma un compromiso para evitar otro. Otra cualidad que suele observarse cuando estos hombres se casan es la velocidad. tal como yo sabía que sería. “Fuimos de luna de miel y. quedé embarazada en la luna de miel. En este caso. Una vez casados. nos llevamos muy bien en lo sexual. Cuando . La semana siguiente estuvimos atareados tramitando la licencia. El estaba investigando una nueva droga y prácticamente vivía en el laboratorio. Llamamos a mis padres y después a los suyos. El se quejaba constantemente de su trabajo. Vinieron mis padres y nos casamos una semana más tarde.175 casáramos. comprando el anillo y planeando una pequeña ceremonia. un sábado. el matrimonio proporcionaba a Hal una razón para no ingresar en el ejército. el matrimonio resulta casi una casualidad. si bien tenía amigas que se habían acostado con sus novios. El caso es que. Con frecuencia. a mí me parecía algo prohibido. Yo era muy joven. A menudo se casan con una prisa que les deja poco tiempo para echarse atrás. Como era de esperarse. Encontramos un apartamento muy pequeño y él iba a trabajar todos los días. era alrededor de la medianoche. Después Hal consiguió trabajo en Chicago y nos mudamos allí. pero siempre quería ir. cuando me propuso matrimonio. Yo le veía muy poco. pero he descubierto que muchos hombres que tienen fobia al compromiso hacen exactamente eso. o con la gente con quien trabajaba. un sábado.

Nuestras relaciones sexuales siempre eran buenas y. Toda mi vida giraba en torno a los niños. Los había tenido con menos de dos años de diferencia y me mantenían siempre ocupada. cuando llevábamos unos ocho años de matrimonio. Tal vez habría llegado a abandonar a Hal. Hal empezó a cambiar de trabajo. Yo era la que no lo estaba. “Luego. Ahora tenía que viajar. volví a quedar embarazada. Consiguió un empleo en una empresa de vitaminas. y todas vivían en apartamentos elegantes y seguían sus carreras. Tal vez pasaba en casa una noche a la semana. Nos hicimos ricos y descubrí que Hal me engañaba. me acostumbré a estar sola. y me sentía muy aislada de todos por mi situación. Mis hijos pasaron a ser mis mejores compañeros. Yo era la pequeña ama de casa.176 nació el bebé. desde luego. cuando venía a casa. sucedieron dos cosas. Y. parecía contento con nuestro matrimonio. “Mientras tanto. lo cual era un verdadero cambio de rumbo para él. Hal unió sus conocimientos de química a su habilidad comercial y creó una línea de cosméticos naturales y productos de esa clase. Tal vez. Cuando pedía a Hal que pasara más tiempo en casa. Me encontraba muy aislada de mis amigos y de la gente como nosotros por dos motivos: vivíamos en un distrito de poca categoría y la gente de mi edad había dejado de casarse y de embarazarse. Después él retomó sus estudios comerciales por las noches. de modo que pasaba aún más tiempo sola. pero no sabía dónde ir. Hizo una . como vendedor mayorista. y pasaba varios días seguidos fuera de casa. me miraba como si estuviera indignado. Era una vergüenza admitir que mi esposo nunca venía a casa. Mis padres jamás me habrían comprendido. Hablaba con mis amigas.

pero tardó varios días en encontrarnos. porque los niños no tenían clases. de modo que fue fácil. Me sentí muy mal. empecé a hacer cosas extrañas. Yo pensaba que no tenía verdaderos sentimientos. Tuvimos algunas peleas terribles. Yo sabía que teníamos una vida sexual bastante buena. Por fin. pero yo nunca me había enterado. yo tenía la impresión de que el sexo era mi única posibilidad de atravesar la coraza que él había levantado a su alrededor. y entonces me marché. para que él pensara que había estado un hombre en casa. Por lo tanto. Deberíamos haber sido felices. me sentía tan mal que apenas podía levantarme de la cama. Finalmente. Yo me deprimía cada vez más. Pero las cosas empeoraron El no sabía quedarse en casa. A veces. “Jamás olvidaré aquel día. Nada más. pero no pasábamos de eso. Quizá las había tenido antes también. y empezó a tener aventuras. Pero ese día parecía sumamente conmovido. El caso es que. no tenía que pasar todas las noches fuera. tuvo una aventura que parecía algo serio. al principio. mi hermano le dijo dónde estábamos. El no sabía comunicarse conmigo de otra manera. El entró a la cocina. Hasta traté de convencerle con halagos. Por fin. Cuando miró por la ventana y vio a mi hija menor en el columpio del patio. Como no me . no podía creerlo. Era verano. Quedé asombrada. cuando sospechaba que había otras mujeres. y él prometió que cambiaría. Era la primera vez que demostraba algo de sensibilidad en lugar de estar siempre distante e indiferente. El vino a buscarnos. Siempre dejaba el asiento del inodoro levantado y ponía colillas de cigarrillos en nuestros ceniceros (yo no fumo). Hice el equipaje y me llevé a los niños.177 fortuna. Los llevé al campo. Hice todo lo que se me ocurrió. se puso a llorar. No cambió.

si iba a quedarme con él. solo. se va a otra habitación. Creo que decidí que era mejor que mis hijos tuvieran un padre algunas veces y no que no lo tuvieran.178 rindo fácilmente. quizá me criaron demasiado a la antigua para eso. tendría que buscarme una vida mejor. siempre es él quien insiste en que toda la familia se reúna. “Cada vez que quiero dejarle. Después. pero al menos yo creía que quería cambiar y sentía un poco más de pena por él. ¿Cambió después de eso? No. y teníamos más dinero. y que. Sólo quiere saber que estamos allí si desea vernos. cierra la puerta y se pone a leer el periódico.” . cuando nos tiene a todos juntos. En las fiestas tradicionales. Ahora tengo una vida muy buena. decidí volver. pero se pone nervioso si pasa mucho tiempo con nosotros. los restaurantes y el teatro. Sé que es una locura. No creo que él estuviera fingiendo aquel día en el campo. Mantengo una buena relación con mis hijos y tengo muchos amigos. Pero me encanta el tenis. Hago lo que quiero. “Ahora comprendo que él no soporta estar mucho tiempo con la familia. Luego las cosas se hicieron más fáciles porque los niños ya eran mayores. Puedo hacer prácticamente cualquier cosa que desee. y es mi esposo. los museos. Viajo. me acuerdo de aquel día en el campo. porque no es realmente su intención ser tan egocéntrico y desconsiderado. él nunca me escatima nada. Nunca tuve muchas ganas de tener una aventura ni nada de eso. pero así es él.

El ya no puede ver la realidad de la situación.179 EL HOMBRE CASADO QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO ¿Y qué hay del hombre casado que tiene fobia al compromiso? ¿Qué clase de hombre es para hacer tan infelices a las mujeres? Quizá lo más asombroso de este hombre sean los extremos a los que llega con tal de no sentirse atrapado. una vez . EL MATRIMONIO NO HACE SENTAR CABEZA A UN HOMBRE QUE TEME AL COMPROMISO Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene dificultades con el compromiso. y de nada sirve recordarle que su esposa es sólo una mujer y que tal vez le ama. Su incomodidad suele ser tan intensa que pierde de vista el hecho de que su esposa es un ser humano. En su mente. a menudo se siente tan incómodo. Pero. tan angustiado y tan descontrolado que ya no logra verla con claridad. cuando se enamoró de ella. piensa que. Su ansiedad por hallar espacio y libertad dentro de una relación en la cual se siente atrapado no resulta menos aterradora para el espectador que la de un animal recién capturado. Tal vez. después de la boda. Con frecuencia de trata de un hombre que no tiene misericordia. Está debatiéndose. ella es su captora. tenía plena conciencia de la clase de persona que era.

sí. . He aquí algunas de las maneras más comunes en las que puede comportarse un hombre así: Finge que no se encuentra en una relación comprometida. es incapaz de ver con claridad y su comportamiento hacia su esposa. Cuando un hombre se siente atrapado. especialmente cuando están de viaje. encerrado o sofocado no desea sentar cabeza. esta conducta resulta muy dolorosa para la mujer. hasta el día en que su esposa se divorció de él. Un hombre que se siente atrapado. simulan que no son casados. Este hombre es un caso muy extremo. desea liberarse. pero muchos llevan a cabo una variante de esta actitud.180 que estén casados. es verdaderamente atroz. ante el asombro de muchos de sus amigos. Obviamente. En esas áreas. el matrimonio suele tener precisamente el efecto contrario. no dejan que sus mujeres compartan ciertas áreas de sus vidas. En todo caso. Muchos otros que tienen relaciones duraderas. Muchos hombres. ocurrirá algo mágico. Me han contado el caso de un hombre casado que decía a todo el mundo que era soltero (hacía años que estaba casado). encerrado o sofocado. que se siente excluida. Tiene la esperanza de que el matrimonio le haga sentar cabeza. probablemente no revelan a los demás que tienen pareja estable. o hacia la mujer que le hace sentir atrapado. Sólo entonces empezó a hablar de ella.

En ese caso. Naturalmente la infidelidad es la manera más fácil en que un hombre puede convencerse de que. desde luego. Resulta interesante observar que muchos de estos hombres que son asombrosamente infieles cuando están casados se aplacan cuando no lo están. Pueden tener la irrazonable impresión de que ella ha hecho algo para ponerlos en esa posición tan incómoda. Muchos hombres que tienen fobia al compromiso se sienten atrapados en una relación porque en verdad aman a su mujer. en realidad. Esto. Estos hombres rara vez tienen piedad de la mujer y pueden ser implacablemente duros con ella. Lo único de lo que pueden estar seguras es de que el hombre oscila entre declaraciones excesivas de amor y odiosas demostraciones de furia. no está atrapado en su matrimonio. las mujeres por lo general no saben qué es lo que ocurre.181 Se comporta como si su esposa fuera su carcelera. no sirve de mucho consuelo para la mujer que está casada o tiene una relación seria con uno de estos hombres. A menudo. Obtiene una sensación de libertad al utilizar a otras mujeres para representar sus problemas. . esto les pone furiosos con ella. y rara vez tiene palabras amables parra ella.

Supongo que me casé por un sentido de la obligación. asistí al parto y quise mucho a la criatura. Yo no quería eso. Desde luego. sus estados de ánimo y sus necesidades. cuando se casó con ella. Tenía sentimientos muy confusos con respecto a ser padre y la idea me aterraba. Ella quería tener al bebé. Cuando se casó. Constituye un buen ejemplo de un hombre que deseaba tanto. Además. que es muy sincero además de ver sus problemas con claridad. y necesitaba. la primera vez que presenté a Beth como mi esposa. sabía.182 ROBERT: Profesor de inglés de cuarenta y un años. Robert es un hombre sensible. Me sentía como si hubiese . echó mano a casi todas las técnicas características de la fobia al compromiso para distanciarse de su esposa. incluso entonces. Durante ese tiempo. cuando Beth se quedó embarazada. ella no le había hecho nada cruel ni fuera de lugar… nada más que casarse con él. que la idea del compromiso no le hacía muy feliz. escapar que ni siquiera pudo hallar la puerta hasta haber desmoralizado por completo a su esposa. aunque de forma intermitente. y yo era demasiado joven e inseguro de mí mismo para impedírselo. Le gustaba la joven con quien se casó. El matrimonio de Robert duró casi diez años. me sentí condenado. Robert. le gustan las mujeres. “Recuerdo que al día siguiente de nuestra boda. profesor de inglés. divorciado. No obstante. con tres hijos. Tiene en cuenta a la gente. Robert tenía poco más de veinte años y su esposa ya estaba embarazada. “Hacía unos cuatro años que vivíamos juntos.

Por mi trabajo. En el caso de Robert y Beth. y él le fue fiel hasta que se casaron. Duró aproximadamente una semana.183 entrado en una habitación a oscuras y pequeña. amaba a mi esposa y al bebé. y yo lo utilizaba como excusa para no ir nunca a casa. . llevaban menos de seis meses de casados cuando él tuvo su primera aventura. Varios de los hombres a quienes he entrevistado mencionaron un esquema sexual semejante: fueron fieles hasta que se casaron y excesivamente infieles una vez casados. yo me resentí por la dependencia de Beth. más insegura y posesiva se volvía ella. automáticamente tendrían que abandonar la relación. por entonces. Piensan que están apelando al lado bueno de él. “Entonces empecé a acostarme con otras mujeres con regularidad. A pesar de que. Varias me han dicho que adoptan esa actitud con la esperanza de que el hombre se muestre más protector. debía ausentarme por las noches. Se convirtió en un círculo vicioso. El compromiso y el matrimonio cambiaron la naturaleza de la relación.” He observado que las mujeres casadas con hombres que demuestran una conducta extremadamente destructiva suelen recurrir a una actitud infantil y dependiente. Es como si creyeran que. una caja negra que no me agradaba.” Beth fue la primera pareja verdadera de Robert. si actuaran como adultas. Cuanto más me resentía. al menos la mitad de mí se sentía atrapada y encerrada. Esto raras veces da resultado.

Después. Nunca le hablaba de las otras mujeres. pero dejaba pistas. de . “Yo no quería que mi matrimonio terminara porque yo también era dependiente con ella. Yo trataba al matrimonio como si fuera una banda elástica.” Robert sería el primero en admitir que su conducta desgastaba la autoestima de su esposa. no quería que se marchara ni que le echara. Su incomodidad era tan grande que no podía evitar reaccionar así contra la mujer con quien se había casado. Entonces ella no sabía cómo manejar la situación. “De vez en cuando. nos encontramos al borde de la separación. de acomodarse a la situación. distanciarme lo más posible sin llegar a marcharme. la mujer a quien veía como responsable de su situación. este problema se complicó porque él también se sentía dependiente de su esposa. Ninguna mujer podría haber hecho eso. por eso alternaba entre ponerse furiosa y tratar de mirar hacia otro lado. Incluso llegue a buscar otra vivienda para mí. Yo oscilaba entre negar lo que hacía y disponer las cosas para que ella se diera cuenta. los dos nos asustábamos y volvíamos a reconciliarnos… éramos como dos personas asustadas que se aferran a la misma balsa agujereada para no hundirse. Poco antes de que naciera nuestro tercer hijo estuvimos a punto de hacerlo. “Ella siempre trataba de adaptarse. expresar mi ira sin tener que irme. y por eso no le revelaba con total franqueza lo que hacía y lo que sentía.184 En el caso de Robert. y lo admite. y quería estirar esa banda. y ella se enteraba.

que terminara. me alteraba y pensaba que la necesitaba. Sus celos eran fundados. Discutíamos y yo le pedía disculpas. “Cuando al fin decidimos separarnos. “Pero nunca hablamos realmente de nuestros problemas. literalmente. Ella se resentía porque yo siempre miraba a otras mujeres. Lo interesante es que. . fue decírselo a los niños. el más seguro de sí mismo en el mundo. Yo era el que mejor sabía expresarse de los dos. y yo salía con otras mujeres y volvía después del amanecer. me acostaba con docenas de mujeres. en esas dos semanas en que al fin habíamos decidido separarnos.185 modo que peleábamos mucho. Yo no dejaba de salir con otras mujeres. No sabía cómo cambiar. Tardé un par de semanas. aunque no sé qué esperaba que hiciera una mujer joven con hijos pequeños. cada vez que estábamos cerca de la separación. Lo más difícil. Incluso lloraba. por supuesto. y acordamos que yo me mudaría a otro sitio. No podía dejar de resentirme por la dependencia de Beth. Le decía que cambiaría. “En general. No recuerdo el fin definitivo. Pero no sabía qué significaba eso. nuestra relación sexual mejoró tremendamente. los dos estábamos agotados después de tantos años de ese matrimonio insano. Yo le decía y le hacía cosas horribles. y yo. Suponía que significaba. El motivo era el cansancio. Pero durante años. ella quería que nuestro matrimonio continuara. porque. Creo que los dos teníamos miedo de hacerlo. Ella sólo me pedía que volviera a casa antes del amanecer. y solía destrozarla en una parodia vil y mezquina del debate intelectual. impedirme a mí mismo hacer lo que quería. de alguna manera.

aparentemente. De hecho. en algunos casos. no es así. En lugar de hacerme sentar cabeza. no sólo en lo sexual.186 “Al principio. No me agrada la sensación de estar clavado en un mismo lugar. mi esposa se negó rotundamente. necesito cambiar de trabajo. parecían estar excepcionalmente dedicados a sus . Me deprimí y traté de volver a poner el pie en la puerta de mi matrimonio. y quizá deberíamos pensar en vernos. Luego. Me mudo mucho de vivienda. volví a cambiar de parecer.‟ Por suerte. Si bien muchos de los hombres a quienes entrevisté admitieron que les aterraba la perspectiva de tener hijos. el matrimonio intensificó esas necesidades. aquellos que ya eran padres no se interesaban por ellos menos que los padres que no padecen fobia al compromiso. sino en todos los aspectos. Por lo general. algunas semanas después. pero también tenía una asombrosa sensación de libertad. cuando me marché. Estaba asustado. Dije cosas como: „Tal vez podamos volver a estar juntos. “Siempre tuve necesidad de vagabundear. cambiar de domicilio. Me alegraba de no tener que seguir respondiendo ante mi esposa.” EL HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO Y SUS HIJOS Podría esperarse que estos hombres sean tan poco fiables con sus hijos como lo son con las mujeres. tenía sentimientos muy confusos. Era como si me hubiesen dejado salir de una jaula. Lo interesante es que.

187 hijos. . los hijos crecen y se van… Las esposas no. Tal como ellos lo ven.

A mi .188 6 Cuando él no puede amar PHILIP: Fotógrafo de cuarenta y tres años. sino que ha buscado y rechazado a innumerables mujeres que. No obstante. Si tuviera que señalar un ejemplo típico del hombre que tiene fobia al compromiso. Sin embargo. probablemente sería alguien como Philip. soltero. igual que a muchos de esos hombres. en su mayoría. le atrae intensamente la noción de asumir un compromiso permanente y se siente francamente decepcionado por no haber logrado uno en su vida. parece incapaz de cambiar lo que hace o a la mujer con quien lo hace. La historia personal de Philip está plagada de ejemplos de las muchas variantes que puede tener la fobia al compromiso. no sólo jamás ha podido establecer un vínculo permanente. con una sola excepción: nunca ha tenido fobia inducida por el matrimonio porque nunca se ha casado. En lo que a las mujeres respecta. le parecía que no tenían “nada que ver” con él.

Piensa que se debe a que demuestra buena disposición hacia ellas y le gusta hablar de muchos temas que ellas prefieren. Philip estuvo comprometido dos veces. me dijo que. Es un hombre de ideas claras. Philip es consciente de su atracción sobre las mujeres. pero nunca llegó a casarse. Ha alcanzado la madurez suficiente para comprender que ya no puede culpar a los demás. me di cuenta de que éste era un tema doloroso para él. sabe que él mismo fue el autor del nacimiento y del fin de la mayoría de sus relaciones de pareja. Durante nuestras conversaciones. Philip –que. Colorado. para una mujer desprevenida.189 juicio. Toda su actitud resulta muy atractiva pero. una relación con él podría convertirse en una pesadilla. podría estar trabajando en cualquier parte del mundo. atractivo. Se siente confundido y sinceramente angustiado por sus fracasos sentimentales. inteligente. tales como los sentimientos y las relaciones. Su relación más larga duró menos de cuatro años y tuvo un mal final. una de las razones por las que accedió a hablar conmigo fue que ha llegado a una altura de su vida en la que experimenta una verdadera frustración por causa de su incapacidad de comprometerse. parece ser la clase de hombre con quien sueñan muchas jovencitas cuando sueñan con el amor. y era obvio que gran parte de su historia personal le afligía profundamente. Mientras conversábamos. No tiene deseos ni intenciones de seguir causando dolor y ha .pasa la mayor parte del año en Boulder. es un fotógrafo de mucho renombre. El resto del tiempo. si yo se lo hubiera propuesto dos años antes. no habría tenido ni la capacidad ni el deseo de hablar abiertamente de su problema. a sus cuarenta y tres años. sensible y triunfador.

y en muchos casos ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. salí con una mujer que tenía vergüenza de decirme que había estado casada cuatro veces. Philip idealiza el matrimonio. no tengo la plenitud que creo que debería tener. “He salido con demasiadas mujeres. en la historia de sus relaciones amorosas. hay pocos momentos que podrían considerarse razonables. Antes pensaba que sería muy bueno como pareja. Tal como él mismo admite. me he acostado con demasiadas mujeres y he decepcionado a demasiadas mujeres. La realidad es que no tengo la menor idea de cómo llegar a ser así. “A veces fantaseo sobre cómo será mi vida en el futuro. y había tratado de salvar cada una de ellas. pero no puede imaginar realmente lo que significa. me asombré mucho pero. Piénselo. admito que soy incapaz de .” Igual que muchos hombres que tienen fobia al compromiso. pero ahora empiezo a preguntarme si alguna vez llegaré a serlo. Por mucho que hable de eso. Yo he tenido cientos de parejas por las que nunca me esforcé.190 pasado mucho tiempo tratando de entender por qué siempre huye del compromiso. Al principio. Me veo como un abuelo que tiene un matrimonio feliz y disfruta de la vida con tranquilidad. cuando lo pensé mejor. Es algo que él desea. “En mi vida. Ella había tenido sólo cuatro relaciones de pareja en quince años. se ha echado atrás demasiadas veces y. Hace un par de años. tuve que reconocer que al menos ella lo había intentado.

Después. tales como automóviles. mi estilo de vida consistía en no saber nunca lo que haría o dónde estaría al día siguiente. me irritan y me marcho. evita escribir cartas. “Siempre elijo a mujeres que se vuelven locas por mí. llega a fastidiarse tanto consigo mismo que va y compra cualquier cosa. .” Philip tiene un trabajo interesante Se especializa en fotografías de la naturaleza.” La aversión de Philip al compromiso se extiende a diversos aspectos de su vida. “En parte. y dice haber vivido en casi cuarenta casas o apartamentos distintos durante su vida adulta. Pasa semanas enteras vacilando con respecto a la adquisición y. que son demasiado dependientes. Piensa que se distrae con facilidad y. y yo quiero una mujer que sepa valerse sola. le resulta difícil tomar decisiones relativas a compras importantes. Por ejemplo. Elijo a mujeres que no tienen un verdadero trabajo. jamás hace anotaciones con tinta en su agenda. y viaja mucho por encargo. a la larga. finalmente. y a menudo esa compra no es la más indicada. Necesito sentir que no estoy atado a nada. casas y equipos de trabajo. Philip también vacila en comprometerse con un sitio en particular. y no le agrada comprometerse a nada por escrito. siempre que puede. porque al principio de agrada. prefiere usar lápiz. De hecho. tal como sucede a muchos de estos hombres. que sea capaz de tomar decisiones que yo respetaré.191 concentrarme en la persona adecuada y de comprometerme con la situación correcta. por lo tanto.

honesto y sensible. Es un tío al que le tengo simpatía y de verdad quiero cumplir con esa cita. Es fácil sentirse totalmente traicionadas y desilusionadas cuando ese mismo hombre da marcha atrás. Si el hombre parece sincero. pero me resulta muy difícil. Sin embargo. “Tengo reputación de faltar a mis citas. y su trabajo tiene tantas variables que no le hace sentirse atascado ni atrapado. Philip relata su experiencia: . se han sentido muy halagadas. En esos casos. no ocurre lo mismo con su vida personal. Por ejemplo. Estoy tratando de entrenarme para ver este tipo de compromisos como veo las reuniones de trabajo. El modus operandi de Philip con las mujeres ha cambiado en los últimos años. Se enorgullece de no atrasarse jamás en sus plazos.192 Nunca está seguro de en qué parte del mundo estará más tarde. por razones que no puede explicar es reacio a hacer planes y no se puede contar con él con seguridad cuando se trata de reunirse con su familia o sus amigos. Cada vez que prometo hacer algo con alguien. Si bien sus horarios son flexibles. Todos los que me conocen bien saben esto de mí. pero no es lo mismo… las relaciones son distintas. Muchas mujeres con quienes hablé han conocido a alguien como Philip y se han visto perseguidas por él. hace poco me comprometí para ir con mi tío a una fiesta de cumpleaños de un familiar. me pongo nervioso. y acepta muchos trabajos en África y Asia. tienden a creer en sus intenciones. conocía a una mujer e iniciaba la persecución tradicional. su trabajo es el único aspecto en el que Philip es absolutamente fiable. Según me dijo. Cuando era más joven.

“Es interesante. Nunca he tenido contestador automático y siempre era difícil dar conmigo. Entonces me apartaba y me mantenía inaccesible. pero. las mujeres con quienes sale raras veces llegan a conocer a sus amigos o compañeros de trabajo. Entre otras cosas. para mí. pero allí me conocen y puedo cerciorarme de que no me molesten con llamadas que no deseo atender. Tengo un estudio que utilizo. me resistía a darle el número telefónico de mi casa. y esta es evidente. por lo común. me dedicaba de lleno a ella.193 “Hasta hace poco. en una especie de relación despreocupada. Eso duraba aproximadamente una semana. incluso cuando una mujer me agradaba mucho. El demuestra una conducta muy específica con sus llamadas telefónicas. les sugiero que nos encontremos en un lugar . “Últimamente. En cambio. Le prestaba mucha atención… la llamaba por teléfono con mucha frecuencia… le compraba flores… le enviaba regalos… la veía varias noches seguidas. siempre que conocía a una mujer que me agradaba.” Si una mujer presta atención. luego volvía a la realidad y comenzaba una manipulación honesta para que el vínculo no se estrechara demasiado. incluso en el comienzo de la relación. puede percibir los indicios de fobia al compromiso aun durante la persecución más activa. el hombre tiende a dividir su vida en compartimentos. Una llegó a arrojar un ladrillo a mi ventana. Algunas mujeres se enfadaron mucho conmigo. casi descuidada… al menos. tampoco les pido sus números a ellas.

a pesar de haber renunciado a algunas conductas más extremas. creo que no querría pasar el resto de mi vida con ella. Después decido si iré o no. tengo demasiadas reservas con respecto a ella. el sitio donde nos conocimos.” Philip dice que cree tener una vida más feliz y más plena que la de muchos. si ella accediera. Era una familia encantadora. pero está decepcionado consigo mismo y con su incapacidad de establecer una relación de pareja duradera. Después conocí a sus hijos. a menudo. también debo admitir que la mujer con quien estoy saliendo ahora no tiene mucho que ver conmigo. personalmente. como un café o un bar o. a la semana siguiente a la misma hora. más atención. pero que ha cambiado. Aquí se da el caso contrario. hice algo horrible. cuando digo que quiero una pareja con futuro. “Hace un año. y soy yo quien le pide más tiempo. Sin embargo. salí con ella algunas veces y me enamoré de ella. “Ahora trato de no acostarme con una mujer a menos que considere que hay una posibilidad de tener una verdadera relación con ella. admite que. y también me enamoré de ellos. Los llevaba . Pero. un varón y una niña. Ella no quiere que nuestra relación llegue a ser demasiado estrecha.194 específico. Sin embargo.” Philip dice que solía ser asombrosamente promiscuo. es probable que aún no se comporte como un hombre que desea casarse en un futuro cercano. Conocí a una mujer. Hay demasiados problemas y.

Vi todos los defectos de aquella mujer. no quería tratar de salvar la relación. lo único en lo que podía pensar era en escapar. El no quería hablar de eso. pero no podía acudir a ella con un problema. la excitación terminó. le propuse matrimonio. no tenía coche. Sí. desde luego. tan repentinamente como había empezado. por eso tuve esa reacción refleja ante la vida y quise hacerlo todo. trabajar más. Me sentía en la cumbre. Me deprimí porque comprendí que yo no tenía derecho de esperar que ella . No creía poder contar con ella. Hasta entonces no había tenido compromisos. “Entonces. Estaba más feliz que nunca en mi vida. Y yo estaba loco por ellos. Me sentía muy contento y me entusiasmaba el desafío de hacerme cargo de una familia. su novia ya no podía hacer nada para detenerle. sonó la alarma interna de Philip.195 al zoológico. ganar más dinero. Era como estar intoxicado. Fuimos de compras y yo me hice cargo de todo. no podía confiar en su juicio. Pensaba que ellos me darían la motivación que necesitaba para sentar cabeza. este compromiso.‟ Entonces. todo en mi vida me pareció temporal: no tenía casa. consultaba a un astrólogo. no quería perder tiempo haciendo nada que no fuese escapar. Cuando conocí a esa mujer. Cuando ella tenía problemas.” A los pocos días de esa euforia en que decidió casarse y fue de compras. A partir de ese momento. al parque y al lago. Pensaba: „Quiero esta familia. podía contar con su lealtad y su amor. Los niños estaban locos por mí… incluso me enviaban tarjetas para el Día del Padre. Para entonces. mi contable pensó que estaba volviéndome loco.

Decidí no responderle más y dejé de aceptar sus llamadas y de contestar sus cartas. “Después de esa relación. estuve muy receloso. pero ella no quería escucharme. Tuve que admitir ante mis amigos el estúpido error que había cometido. y hubiese sobrevivido. Tal como él mismo sería el primero en admitir. No me creía. Ella tenía un empleo temporal como recepcionista. El responsable de todo fue Philip. su primera reacción habría sido pensar qué era lo que ella había hecho mal. me había portado como si quisiera serlo todo para ella y sus hijos. delante de un pelotón de fusilamiento. Ella siempre trataba de comunicarse conmigo.196 cambiara. Creo . Traté de cortar por lo sano. Finalmente. rogándome. La situación se volvió horrible. Al leerla desde la perspectiva de Philip resulta asombrosamente claro que ella no hizo nada mal. Traté de explicarle lo que sentía. Me sentía como si hubiese estado con los ojos vendados. Pero lo interesante es que. Estaba enfadada y. ¿Cómo iba a creerme? Apenas unas semanas antes. todo terminó. suplicándome. ella ni siquiera le había presionado para que le propusiera matrimonio.” El relato de Philip sobre sus planes matrimoniales fracasados constituye un ejemplo típico de la fobia al compromiso llevada al extremo. Me llamaba por teléfono y me enviaba cartas. si usted hubiese leído este relato desde el punto de vista de la mujer. No podía aceptar mi explicación. Me avergüenza haber sido tan imbécil. a la vez. decidida a no dejarme escapar. nunca había tenido que valerse por sí misma. Me preguntaba cómo había podido pedirle que diese un giro total a su vida sin antes pensarlo.

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que esa experiencia, en muchos aspectos, me alejó más aún del compromiso. Cuando lo intenté, no lo hice muy bien. Cuando pedí a esa mujer que se casara conmigo, no había nada que me obligara a hacerlo. Nadie me dijo que lo hiciera. Ella se sorprendió cuando se lo propuse. Estaba encantada, pero sorprendida. Todo fue de mi autoría, y a nadie podía culpar sino a mí mismo.” Se podría suponer que la voluntad de Philip de asumir la culpa por esa relación indica que esa experiencia le dejó una enseñanza. Sin embargo, más adelante en la conversación reveló que no era la primera vez que se había apartado del precipicio del compromiso. “Hace unos diez años propuse matrimonio a una mujer con quien vivía Ella era realmente adorable y bromeaba conmigo acerca del compromiso; me decía que yo nunca aprendería a usar la palabra „M‟. Pues bien, una noche, en un momento muy apasionado, por fin utilicé la palabra „M‟. Pero, mientras le proponía matrimonio, me sentía atrapado en una mentira. Parecía una parodia, y era algo muy extraño. Fijamos una fecha, hicimos imprimir las invitaciones, nos comprometimos… Estaba orgulloso de mí mismo por haber asumido un compromiso. Entonces me ofrecieron un trabajo que habría interferido en nuestros planes matrimoniales. Lo acepté y cancelé la boda. Luego, nunca fijamos otra fecha. Una vez que le propuse matrimonio, empecé a reparar en ciertas cosas con respecto a ella. Eran cosas que siempre habían estado allí, pero no me habían importado. Por fin, una noche regresé tarde de trabajar y ella hizo algo que me puso furioso, aunque, a

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decir verdad, no era nada distinto de lo que había hecho antes. Ella no había cambiado, pero sí mi percepción de ella. De pronto me sentí harto. Por eso me marché. Y todo terminó.” En retrospectiva, Philip dice que hubo otras dos mujeres en su vida, cuando era más joven, con quienes podría haber sido feliz, pero a ambas las abandonó porque no quería asumir un compromiso. “Me asusta lo fácil que me resulta abandonar algo. Puedo abandonar mis sentimientos del día a la noche, y lo he hecho muchas veces. Es algo que siempre toma absolutamente desprevenidas a las mujeres.” Imagine un bar con iluminación tenue, cerca de las pistas de esquí. Hay un fuego encendido en la chimenea, y el pianista del bar está tocando algo de Gershwin. No estamos en temporada y no hay mucha gente en le bar. Allí estaba sentado Philip la otra noche, cuando conoció a una mujer atractiva, inteligente y responsable. Aparentemente, tenía todas las cualidades que él dice buscar. “Hablamos durante horas, sobre todo: la vida, el amor, las relaciones de pareja. Ella no vivía allí; se alojaba en casa de unos amigos. Cuando le pedí su número telefónico vaciló y, en cambio, me pidió el mío. No se lo di. No quería darle mi número. Me dijo que, la noche siguiente, estaría con unos amigos en un restaurante y que podría verla allí si lo deseaba. No fui. Preferí la fantasía. No quería seguir adelante.”

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Philip siente que está cambiando y piensa que el hecho de haber comprado, hace poco tiempo, una casa y un coche constituye un paso importante. “Fue difícil comprar el coche. Hay muchos automóviles, y me costó mucho decidir cuál compraría, pero estoy decidido a no reconsiderar mi elección y a no mirar por encima del hombro cada vehículo que pasa y preguntarme si mi decisión fue correcta. Por primera vez, puse mi domicilio personal en mi permiso de conducir. Nunca lo había hecho. El gran acontecimiento de mi vida será cuando ponga mi nombre en el buzón. Para mí, ése será el momento en que asuma el compromiso de quedarme en un mismo sitio.” Resulta fácil ver por qué una mujer que conociera a Philip se sentiría atraída por lo que él dice acerca de su deseo de establecer un vínculo permanente o un compromiso con una sola persona. No obstante, a pesar de su sinceridad, es igualmente fácil ver que hay algo que le ha impedido comprometerse con cualquier persona, lugar u objeto incluso por un período breve, y que, para cualquier mujer, sería arriesgado pensar que todo sería diferente con ella.

GARY: Treinta y dos años, representante de ventas de una importante librería; soltero.

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Cuando conocí a Gary, le encontré a punto de salir hacia su tercera cita con Janet, una mujer a quien había conocido la semana anterior. Gary la conoció en una cita a ciegas. Desde que terminó sus estudios superiores, Gary calcula que ha tenido aproximadamente seiscientas citas a ciegas, y así conoce a la mayoría de las mujeres con quienes sale. Las estadísticas de citas a ciegas que ha tenido Gary resultan más que graciosas: revelan claramente que él siempre mantiene cierta distancia. Al utilizar las citas a ciegas como vehículo para conocer mujeres, en lugar de las situaciones laborales o sociales de todos los días, Gary ha logrado cerciorarse de que no tendrá que volver a ver a esas mujeres si no lo desea… y, tarde o temprano, no desea verlas más. Dado que Gary me dijo que estaba muy ocupado, nos encontramos en su apartamento y luego le acompañé en su coche mientras iba a recoger a su amiga. Me dijo que vivía en ese apartamento desde hacía dos años. Los únicos muebles que tenía eran dos sillones que todavía estaban envueltos en plástico. Dijo que los había comprado unos meses atrás pero que pensaba devolverlos y por eso nunca les había quitado las fundas. Janet, con quien Gary tenía la cita, cumplía veintiocho años ese día, y Gary había preparado una noche de cumpleaños “especial”. Pensaba llevarla a cenar a un restaurante muy caro. Después, irían a ver una comedia musical de éxito en un teatro cercano al apartamento de él. Gary conocía a uno de los dueños del teatro y, mientras yo esperaba para entrevistarle, él hablaba por teléfono con el hombre, tratando de hacer arreglos para que todos los actores

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salieran a cantarle el “Feliz Cumpleaños” a Janet. Gary pensaba que a ella le encantaría eso. Cuando me enteré de todos esos preparativos, le comenté que Janet debía ser alguien muy especial para él. Gary me miró como si yo fuese un imbécil y me respondió que apenas la conocía. Gary sale casi todas las noches y calcula que ha salido con cincuenta mujeres nuevas este último año. Dice que el primer contacto telefónico le revela mucho sobre una mujer. “Por ejemplo, hay que tener cuidado con las mujeres que parecen fantásticas hablando por teléfono. Eso puede ser muy engañoso. Hay mujeres que son estupendas por teléfono la primera vez, y después, cuando uno las conoce, es como si no fueran la misma persona. Por eso no me gusta hablar mucho por teléfono antes de conocerlas personalmente… No quiero llevarme una decepción.” Gary ha salido con tantas mujeres que le resulta difícil recordarlas por separado. El lo expresa mejor cuando dice: “A veces pienso que necesitaría un diagrama especial.” Gary nunca tuvo una relación verdaderamente monogámica. Aunque hubo períodos breves durante los que se acostaba con una sola mujer, siempre está saliendo con otras, siempre a la búsqueda. Gary nunca ha declarado su amor realmente a una mujer, pero una vez propuso matrimonio a alguien a quien describe como “el amor de mi vida”. Sharon era una mujer a quien conoció en la universidad, y siguió viéndola después de su graduación. En total salieron, con ciertas interrupciones, unos cuatro o cinco años. Pero no nos dejemos engañar por esa cantidad. Durante todo ese lapso, se

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acostaron juntos apenas media docena de veces, porque, según Gary comprende ahora, Sharon era “difícil” y no tenía mucho interés por él. Además, ella tenía varios problemas importantes: era malcriada y tenía un problema de drogadicción que Gary supuso que se le pasaría con el tiempo. No fue así. Huelga decir que Gary nunca anduvo con drogas y, cuando le propuso matrimonio, no tenía idea de las implicaciones de ese problema. Cuenta Gary que solía decir mentiras blancas a las mujeres, pero que ahora siempre se esfuerza por ser honesto y no tener tapujos. Además, trata de conservar la amistad de las mujeres con quienes sale, y en ese aspecto cuenta con un récord admirable, aunque dice que algunas que esperaban más de él se enfadaron. Gary dice que, hasta hace poco, jamás había pasado toda una noche en el apartamento de una mujer ni había permitido que ella se quedara en el suyo. “No quería que pensaran que tenía intenciones serias; entonces siempre me marchaba después de hacer el amor, aunque fueran las dos o las tres de la mañana. Era como ir a un juego de pelota. A veces, me cansaba mucho. Ahora trato de dejar las cosas en claro de otras maneras. Algunas muchachas han tratado de hacerme sentir culpable por no responderles como ellas quieren, pero no me siento responsable.” El año pasado, Gary tuvo una relación seria con una mujer. Dice que fue algo inesperado para él pues ella vivía en otro estado. Dado que era la primera relación seria que Gary tenía desde hacía casi diez años, cabe suponer que la

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única razón por la que sucedió era que ella vivía en otro estado, pues eso garantizaba la distancia. Sin embargo, ni siquiera dos horas de viaje en avión bastaban para evitar que la relación alcanzara la etapa difícil. “Al final, viajábamos hacia uno y otro lado casi todos los fines de semana para vernos. Una noche, estábamos en la casa de campo de mis padres (ellos estaban de viaje) y, después de hacer el amor, yo no podía dormir. Allison había estado hablando de matrimonio; tenía un par de años más que yo y le preocupaba el tema de los hijos. Pues bien, al principio yo no podía conciliar el sueño, y después tuve un ataque de angustia. Empecé a tener palpitaciones y a sudar. Por entonces no sabía que se trataba de un ataque de angustia. Pasó una semana y no mejoraba. Tenía el corazón acelerado todo el tiempo. Después empecé a adelgazar. Me asusté y, finalmente, fui a ver a mi médico. “Me hizo una serie de análisis y no encontró nada. Entonces recordó algo que yo había olvidado. Lo mismo me había ocurrido en la universidad, cuando inicié una relación seria con una muchacha. “Yo estaba loco por Allison. Era una chica estupenda. Pero, cuando mi estómago se puso mal y ya no podía comer, supe que tenía que terminar esa relación. Así lo hice, e instantáneamente me sentí mejor.” Hace poco tiempo, Gary viajó a California durante una semana. Antes de ir, llamó a algunos amigos y les dijo que le encantaría conocer a algunas mujeres. Gary llegó un domingo. El lunes, pasó el día con Liza. Ella se tomó el día en el trabajo y lo pasaron en Disneylandia. Gary dice que era

Gwen. la tercera cita a ciegas. Ella le dijo que unos meses más tarde viajaría al este y quizá podría verle entonces. Antes de salir. Sally. Si no podían verse en Boston durante las fiestas. pero no le gustó tanto como Sally. “preferiblemente no en el sur de California”. Es algo así: . la llamó para confirmarle que pronto regresaría a California y que tal vez la vería entonces. pero al día siguiente decidió ir a San Diego. ella mencionó a un loco asesino que irrumpía en los apartamentos de mujeres y asesinaba a los novios. que le decía que esperaba volver a verle. Compraron una botella de vino y fueron al apartamento de ella. cuando empezaron a besarse. Llamó también a Renée y a Gwen. pero se daba cuenta de que “no pasaría nada”. pero quería volver a verla. pero no quiso decirle que tenía otra cita a ciegas. quien le resultó muy atractiva. Habría podido volver a salir con las dos. La llevó a cenar a un buen restaurante y luego a ver un espectáculo. El martes por la noche. encontró un mensaje de Sally. era “simpática”. El miércoles tuvo una cita con Renée. con quien pasó “un día estupendo”. No llamó a la primera mujer. Cuando regresó a su hotel. La llamó. Pensaba que ella tenía mucho que ofrecer. Gary tiene una política de cinco citas. Sin embargo. Eso apagó el entusiasmo de Gary y se marchó. Allí conoció a una cuarta mujer. Renée. tuvo una cita con otra mujer. y a las dos les dijo que quizá volviera a Los Angeles. con quien pasó el día. Liza. a pesar de que pasó un día estupendo con ella en Disneylandia. de modo que no pudo ver otra vez a Sally. la mujer de San Diego. porque se dio cuenta de que ella buscaba “algo serio”.204 “una mujer muy simpática”.

QUINTA CITA: De día. CUARTA CITA: Al cine y regreso al apartamento con una botella de vino. A un museo. Evalúa la situación y decide si volverá a invitarla a salir o no. además. y a acostarse juntos. tiene que acostarse con ella para poder saber si querrá volver a hacerlo.” . etcétera. lo que nos impulsa hacia la cama no es el deseo. ¿cómo voy a acostarme con ella si antes no salimos algunas veces? De ahí el sistema de las cinco citas. sino el desafío. SEGUNDA CITA: A cenar. Algo breve y simpático. TERCERA CITA: A cenar. y después besos y caricias. La mayoría de las veces. ¿cómo he de saber eso si antes no me acuesto con ella? Y. Pero. al zoológico. El lo explicó de la siguiente manera: “Si uno quiere acostarse con una mujer. no quiero hacerlo de nuevo. A menudo. un almuerzo o algo así. una vez que me he acostado con una mujer. por otra parte. Podría parecer extraño que Gary necesite cinco citas para saber si desea continuar o no. Después regreso al apartamento para más besos y caricias.205 PRIMERA CITA: Una copa. primero tiene que salir con ella varias veces. Pero. y tal vez al cine o a ver un espectáculo.

para quien quería lograr que todos los actores de una comedia cantaran el “Feliz Cumpleaños”. Eso también le encantó. la mujer con quien iba a salir el día que nos conocimos. y le compré una docena de rosas. sus casas y sus automóviles familiares. no tiene mucho tiempo libre. Se reúnen con otras parejas y se vuelven aburridos.206 Siempre es muy difícil encontrar a Gary en un sitio determinado. Luego. no recordaba a qué me refería. por eso terminé por entrevistarle en su coche. sentar cabeza y formar una familia. camino a una cita. me dijo que nunca había vuelto a salir con ella. Si bien insiste en que. y le pregunté qué había sido de Janet. con sus bebés. Como es de suponer si se tiene en cuenta su vida social. no los entiendo.” Aproximadamente un mes después de nuestra entrevista en su coche. a la larga.” Gary dice a la mayoría de las mujeres con quienes sale que lo único que desea es encontrar a la mujer adecuada. admite que no lo considera muy probable en un futuro cercano. Así me parece a mí: son aburridos. Sin embargo. “Decidí que no me gustaba tanto. Al principio. llamé a Gary para aclarar algunas preguntas. Uno de mis amigos tiene una florería. quiere casarse y tener una familia. cuando lo recordó. fue una cita estupenda… ella quedó encantada. Teniendo en cuenta sus . “Cuando miro a mis amigos casados.

cuando se me acercó una mujer. Eso es un error. profesor de arte. que conocía a Mark desde hacía muchos años. en una fiesta muy concurrida. me dijo que él iniciaba todas sus conversaciones expresando que se sentía muy solo y necesitaba un compromiso permanente. A decir verdad.207 antecedentes. Esa mujer. soltero. pues una vez que Mark percibe la posibilidad de que la mujer espere de él un compromiso. Cuando empecé a pensar en este libro. mientras tanto. Precisamente eso estaba haciendo una noche. Su aparente vulnerabilidad tiene a llevar a las mujeres a esforzarse en extremo para hacerle sentirse más seguro. no podía dejar de hablar de mis investigaciones iniciales. Parece ser que Mark había dicho . Me da la impresión de que las mujeres recuerdan sus experiencias con Gary con más desconcierto que dolor. se las ingenia para que la mujer se sienta completamente insegura. parece que el tiempo que Gary pasa con cualquier mujer es demasiado poco para causarle a ésta un daño muy serio. parece ser un sujeto muy solitario que ansía tanto el amor como el matrimonio. quien me sugirió hablar con su amigo Mark. resulta difícil tomarle en serio. pero me explicó también que todos los amigos de Mark comenzaban a dudar de la sinceridad de éste. Si uno acepta lo que él dice al principio. MARK: Treinta y un años. empieza a hacer todo lo posible por sabotear la relación y. Quizá Mark sea peligroso para las mujeres debido a su apariencia tan inofensiva.

según me explicó Mark. Yo estaba a punto de emprender una gira literaria y. ¿verdad?” De inmediato. y todos pensaban que llegaría a ser importante en el mundo del arte. Sin embargo. Cuando llegué. Destacó que Mark era sumamente inteligente. En esas imágenes. grande y bien iluminado. me llamaron la atención las docenas de fotografías que adornaban las paredes. con un físico enérgico que se movía casi con la misma rapidez que su cerebro. me recibió en la puerta de su espacioso apartamento de dos ambientes. A aquella mujer le costaba creer que fuera del todo casual el hecho de que Mark jamás hubiese salido con una mujer judía. Por donde miraba. señaló el apartamento a su alrededor y comentó: “Le falta el toque femenino. Mark. cuando llamé por teléfono a Mark. quienes. un hombre alto. aceptó verme en el sitio donde trabajaba como profesor de arte. decididamente. delgado. Si una mujer hubiese entrado a ese apartamento. un aire inacabado. y Mark me explicó que no estaba seguro de cuánto tiempo viviría allí.208 claramente a todos los que lo conocían que nunca elegiría como pareja definitiva a una mujer que no fuera judía. era todo sonrisas: el típico tío cariñoso. nunca había salido con una mujer que lo fuera. las fotografías no harían sino reforzar la versión de Mark sobre su propia vida: alguien que . En la prestigiosa universidad a la que había asistido le consideraban muy talentoso. eran sus sobrinas. tenía. veía a dos niñitas. trayendo el pastel de cumpleaños. El aparecía también en varias de las fotografías: ayudándolas a arrojar peces a las focas del zoológico. Mark siempre ha vivido en ciudades que albergan a una numerosa población judía. Si bien el apartamento era agradable. por lo que ellos sabían.

Empezamos por hablar del trabajo. Igual que sus amigos. Si bien Mark era bueno en su profesión y era reconocido por ello. Mark estaba a cargo de dos gatos de un vecino que estaba de viaje. aparte de aquéllas. pero por otro. no estoy concentrado en mi trabajo. reconocía con cierto dolor las incoherencias existentes entre las cosas que decía y su modo de actuar. Me divertí al entrevistar a Mark. No se consideraba capaz de afrontar el compromiso que implicaría tener una mascota propia y apenas toleraba mantener algunas plantas. Me dijo que sus reacciones reflejaban su conflicto interno: por un lado.209 sólo quería hallar a la señorita adecuada y tener al bebé adecuado. No me presenta ningún desafío… pero me resulta difícil concentrarme en algo o comprometerme de alguna manera . la última novia de Mark. tiene un par de técnicas muy eficaces para eludir el compromiso: jamás sale con mujeres que se ajusten a su criterio para comprometerse. de una mujer que. “Mentalmente. La semana que le entrevisté. se sentía tan solo y aislado que agradecía la compañía momentánea de los gatos. Para ser un hombre que dice desear el matrimonio. eran de Mark y algunos amigos de la universidad. en realidad. sino que sólo trabajaba en ello hasta que pudiera organizar su vida. se resentía al encontrarse atado a un horario regular. él no era profesor de arte. y jamás deja que una relación progrese más allá de cierto punto. y una. era June. pues era un hombre muy perceptivo y ocurrente. según me enteré. aunque lo hacía “en un estado de puro terror”. situada en un sitio muy destacado de su escritorio. se apresuró a señalar que. Las únicas fotografías que había en el apartamento.

dijo que no se imaginaba pasando el resto de su vida sin un compromiso permanente. Como siempre. Pienso en ello sin cesar… pero no se trata sólo de las mujeres. Entonces fui y me compré un modelo barato. Tres años más tarde. sino de todo. con mejores características? ¿Saldría un modelo menos costoso? ¿Los que ya estaban en el mercado costarían menos al año siguiente? No lograba tomar una decisión. ¿No saldría un modelo nuevo. Me contó que había tenido muy pocas relaciones con mujeres y que habían sido muy fugaces. ya sea una carrera o una esposa. hasta yo tuve que decir basta. sin poder decidirme. llegué a agotarme recorriendo tiendas.” La soledad es un tema recurrente en la conversación con Mark. Todo es muy fugaz… Paso de una cosa a la otra. No es malo. le faltan varias funciones que yo necesito. inclusive con mi propio trabajo. “La angustia que me produce el compromiso es el punto central de mi vida. No recordaba haber tenido aventuras de una sola noche ni relaciones sexuales intrascendentes.210 importante. Había gastado el triple de lo que costaba cualquier ordenador en el alquiler de un producto que era inferior a lo que yo quería. hace tres años. como siempre. siempre con la esperanza de encontrar aquello que lo una todo. de modo que otra vez he empezado a comparar marcas y precios. quise comprar un ordenador. pero.” No vaciló en reconocer que la angustia que le provocaba el compromiso se extendía a todas las áreas de su vida. Consideraba . Por ejemplo. y opté por alquilar un ordenador por un tiempo.

descubrí que no era así. pero sus amigos recordaban que ella le había cautivado. Se levantó sin una explicación. se vistió. Hacía poco tiempo que salía con una mujer y una noche. yo fantaseaba con casarme con ella. fueron dos meses sumamente tempestuosos y apasionados. Básicamente.211 que no acostumbraba abandonar a las mujeres sin una explicación. Según él. Mark suele olvidar no sólo los detalles referentes a sus relaciones de pareja. pero. la vio en un cine e hizo todo lo posible por no toparse con ella. pero cuando le dije que la amaba comprendí que no me sentía del todo cómodo al hacerlo. pero ella tenía dos defectos importantes. mientras estaban en la cama. yo sabía que no podría casarme con ella. Sin embargo. Fumaba. durante dos o tres semanas. Mark admitió que Andrea le atraía de un modo poco común. le tenía mucho afecto. tanto en lo emocional como en lo intelectual. además. Por lo que él les había contado de esa relación les daba la impresión de que ella le había rechazado. Había sólo dos mujeres con quienes parecía haber compartido emociones intensas. y no era judía. ante mi insistencia. “Teníamos muchas cosas en común. Tal como él mismo reconoce. Un año más tarde. anunció que saldría unos minutos y jamás regresó ni volvió a hablar con ella. Al principio. creo que me dejé . decidió que no deseaba estar allí. sino. recordó haberlo hecho una vez. Su relación con Andrea duró apenas dos meses. Recuerdo una noche en que hicimos el amor de un modo muy tierno. Además. lo que sentía en esas ocasiones.

sin duda. es asombrosa la prontitud con que pone fin a sus relaciones de pareja. A diferencia de la mayoría de los hombres a quienes entrevisté. tal como lo hizo con Andrea. inicia una conducta tan irritante que es ella quien toma la decisión.212 llevar y dije cosas que no debía. hiciera lo que hiciera. Después sentí que debía retractarme. Me dijo que me quería.” Mark no pone reparos en admitir que no le agrada ser quien pone fin a una relación. me sentí muy molesto y deprimido. “Cuando comprendí que no podía evitar que ella llegara a querer casarse. Mientras conversábamos. me lo planteó.” Resulta interesante señalar que. si bien Mark afirma que le cuesta conocer mujeres y atraerlas. Por eso. Ella decidió terminar la relación. fue evidente para ambos que su persecución . yo habría preferido seguir viéndola. aunque sean satisfactorias. pero yo la obligué a hacerlo. Cuando terminamos. Aunque. empecé a agriar la relación y me volví malhumorado y taciturno. pero ella tenía razón: yo no iba a casarme con ella. Mark no parece ser excesivamente agresivo cuando trata de conquistar a una mujer. no pude discutir con sus percepciones tan precisas. Por fin. pero que no creía que la relación tuviera futuro. La mayor parte de sus relaciones surgen de situaciones laborales o sociales en las que cuenta con más tiempo para “venderse”. Una noche fuimos a una fiesta y yo pasé todo el tiempo callado y evitando estar con ella.

Jane y él eran compañeros de trabajo y se conocían desde hacía casi un año cuando empezaron a salir juntos. Tal como había hecho con Andrea. debería habérselo preguntado. le pregunté cómo ella había podido continuar con él. quizá. ella ya sabía todo lo que había que saber sobre él y Mark se sorprendió al ver que ella aceptaba todas sus argucias. Fue. Esta dinámica se hizo muy evidente en una relación más reciente. si Jane quería saber si. amar significaba “viviré contigo por siempre jamás”. Cuando llegaron a acostarse. la más larga y significativa de la vida de Mark. para él. Dado que Jane conocía la posición de Mark con respecto a los matrimonios entre personas de distintas religiones. y que una mujer podría interpretar esa aparente vulnerabilidad que demuestra con ella como una señal de que ella es quien puede alterar la historia de Mark. a la larga todo terminó porque Mark sabía que no podría casarse con una mujer que no fuese judía. etcétera. Cuando a Mark le interesa una mujer. aunque muy sutil a la vez. Aunque con ella se sentía más cómodo y seguro que en cualquier otra relación que hubiese tenido. Sabe de su propio esfuerzo por describirse como un hombre que está en busca de una mujer que le cambie la vida. y Mark reconoció la posibilidad de que él la hubiese engañado al respecto. Ella le atraía mucho y Mark hacía todo lo posible por interesarle. . de inmediato procede a revelarle intimidades de su vida: sus angustias. Mark dijo a Jane que la amaba. Pensaba que. pero admite haberse sentido menos culpable entonces porque comprendía que amar significa cosas diferentes para cada persona. sus problemas.213 de una mujer era sumamente intensa.

me hizo muchas preguntas cobre el judaísmo. En realidad. y yo no quería que eso ocurriera. Después de que nos acostamos. Tenía muchas excusas para hacerlo. y tuvo que trabajar a la vez que estudiaba. admitía la probabilidad de pasar por alto la cuestión del judaísmo. “Tenía otras reservas con respecto a Jane. no me planteó preguntas directas. Sabía que yo no la consideraba tan bien educada como me habría gustado. Ella nunca había tenido la misma suerte que yo. Tal vez le dije algo vago. estaba muy comprometida conmigo. podría pedirle que se convirtiera y.” Sin embargo. un par de meses después de que empezaron a dormir juntos. Motivos por los cuales consideraba que Jane no era adecuada para él. con el tiempo. quizá llegó a tener en cuenta esa posibilidad. la relación terminaría. Creo que ella quería creer que eso era precisamente lo que yo haría. porque suponía que si lo hacía. si lo que sentía por una mujer era suficientemente fuerte. dado que la cuestión no era fundamental para ella. y yo no quería romper la armonía. y yo insinué que si decidía comprometerme. no al principio.214 “Al principio. y por eso decidió continuar sus estudios. Sin duda. le pediría que se convirtiera. Empezó a . Nunca le dije que sería imposible. Mark empezó a apartarse emocionalmente. antes de que nos acostáramos. creo que le dije que. como que si quería casarme con una mujer que no fuese judía. Cambió políticamente y empezó a prestar más atención al mundo que la rodeaba. al menos.

Eso es algo que suelo hacer: decepcionar a las mujeres en lugar de darle un no definitivo. se benefició por todos los cambios que produjo en sí misma. su buena voluntad y sus buenas intenciones no bastaron para influir en la conducta de Mark.215 leer el periódico de cabo a rabo. “Creo que. compraba libros y revistas y asistía a los museos para aprender más sobre arte. y hacía todo cuanto podía por cambiar. Una de esas personas. resulta bastante evidente que Jane tenía un interés sincero por Mark. en su mayoría. como tampoco le indujeron a decirle de frente que no llegarían a nada. Mark consideraba que era importante que ninguno de sus compañeros sospechara que les unía otra cosa que una relación de trabajo. Mis mensajes eran. una mujer llamada . ella le creía cuando Mark criticaba aspectos específicos de su persona. tal como ocurre a menudo. Incluso dejó de fumar. Aparentemente. seguían guardando la distancia en el trabajo.” Aunque. Mark y Jane se veían cuatro o cinco veces por semana. de modo que no me siento culpable de nada. Sin embargo. como vacaciones y festividades tradicionales en común. cuando ella empezó a hablar de hacer planes a largo plazo. Por ejemplo. bastante poco claros. a la larga. al principio. y supongo que no le di motivos para dudar que fuera posible. dejé de esforzarme.” A juzgar por todo esto. Pero no cabe duda de que tenía mucha esperanza de llegar a ser la clase de mujer que yo deseaba.

No lo sé… Nunca llegué a acostarme con Debbie. por primera vez tuvo una relación sexual gratificante con una mujer que había sido su amiga durante todo un año antes de que empezaran a acostarse. En cambio. a los pocos meses. . Se sentía desesperadamente solo y era muy inseguro con las mujeres en general.216 Debbie. él mismo lo creía. Cabe mencionar que Debbie tampoco era judía. Jane me brindó mucho. empezó a comportarse de tal manera que su relación con Jane quedó destinada al fracaso. por entonces. Mark no tenía novia. tuvo algo que ver con la ruptura. Algunos incluso podrían sugerir que Mark debería callarse la boca y estar agradecido. “Conocía a Debbie y la trataba desde antes de iniciar mi relación con Jane. Cabría imaginar que Mark podría haber disfrutado esa relación.que no podía revelar a Debbie su relación con Jane. Mark admite que. cuando Jane llegó a su vida. al menos por un tiempo. pero sólo cuando Jane y yo comenzamos a intimar empecé a mirarla como algo más que una amiga. no puedo negar que tal vez utilicé a Debbie para distanciarme de Jane. no había en su vida ninguna mujer de quien pudiera hablar. No me cabe duda de que me sentí más seguro como hombre gracias a mi relación con ella.” Aquí debo detenerme y comentar una vez más sobre algo que ya debe de resultar bastante obvio. Mark había hablado con Jane acerca de su amistad con Debbie y le había explicado –y. y eso pudo tener algo que ver en esto… Además. Antes de empezar a salir con Jane. pero mi relación con ella y mis fantasías sobre ella sin duda incidieron en la ruptura.

las cosas empeoraron mucho. sí podía.” . ¿por qué Mark no quería hablar con Debbie sobre su pareja? “Lo que finalmente sucedió fue que decidí hacer un viaje en un momento en el que Jane no podía dejar su trabajo. por eso me sentía culpable e incómodo con ella. Desde entonces. Jane estaba esperándome en el apartamento.217 La reacción de ésta fue de dolor y celos. Yo. Creo que. pero yo sabía que no había echado de menos a Jane tanto como debería haberlo hecho. más me fastidiaba. desde luego. tenía sentimientos muy confusos al respecto. si esa amistad era tan estrecha. estaba cansado y desaliñado. y tenía muchos deseos de acompañarme. y yo trataba de comunicarle con sutileza que no duraríamos. pero sabía que ella no comprendía que. me puse cada vez más hosco y malhumorado con ella. Cuanto más culpable me sentía. en cambio. más irritable y malhumorado me ponía. como él siempre decía. Me agradaba. Cuando regresé. Trataba de convencerme de que ella sólo se comportaba tan bien para conseguir lo que quería. “Jane seguía adaptándose y aceptándome. Debbie. Además. para mí. Cuanto mejor me trataba ella. estaba muy bonita y había pedido una comida especial para los dos. ¿por qué tenía que excluirla a ella?. ansiosa de verme. y yo. la relación había terminado. Si la relación que Mark tenía con Debbie era sólo de amistad. Evité todo contacto físico con ella y me acosté a dormir en cuanto pude. “No ocurrió nada entre nosotros. porque yo quería cambiar la relación y librarme de ella. Jane seguía esforzándose por salvar la relación. Entonces partimos hacia Canadá en coche. le preguntó. en cambio. después de eso.

ella le había elegido para brindarle su afecto. Yo no habría querido que termináramos así.” . cuando Jane trataba bien a Mark. éste veía en esa actitud una prueba de la superioridad de carácter y juicio de Jane. una mujer cariñosa que se brindaba a su pareja. Además. “Cada vez que nuestra relación se volvía demasiado fluida y cómoda. Jane me planteó la situación mientras estábamos en una excursión a pie. Muchos hombres me han dicho algo semejante. yo trataba de aumentar la distancia entre nosotros iniciando discusiones por asuntos insignificantes. y ella. Mark llegó a ser lo bastante sincero como para comprender que Jane actuaba así simplemente porque era así. Jane no podía evitar ser consciente de mi malhumor con ella. A diferencia de muchos hombres. al cabo de varias semanas. tratando de hacerla funcionar. hay hombres que niegan la honestidad de los sentimientos de la mujer y piensan que ella trata de manipularles con los suyos. Por fin. Sin embargo. Así estuvimos algunas semanas: yo. tratando de descomponer la máquina.218 En el comienzo de la relación. una vez que empezaron a prevalecer los deseos de terminar esa relación. Fue muy desagradable… ella lloró durante todo el camino de regreso. Mark comenzó a buscar otras explicaciones para la buena voluntad de Jane y llegó a la conclusión de que ella trataba de manipularle. Creo que lo que me hacía comportarme tan mal era la culpa que sentía al saber que no iba a casarme con Jane. nos veíamos cada vez menos en lugares públicos. Si una mujer se siente dolorida por causa de una conducta de rechazo. por ejemplo.

” Mark dice que. era. “No cabe duda de que nos comunicábamos bien. sin duda. quien buscó otro trabajo en cuanto terminó su relación con él. En mi mente. Todas las mujeres con quienes me he acostado dicen que. dado que había cosas que yo ocultaba. pero en otro. con frecuencia le cuesta respirar. Todas las mujeres con quienes se acostó comentaron algo sobre su modo de respirar. Mark explicó: “Despierto sintiéndome atrapado. Tuvo la suerte de encontrar un empleo de mejor categoría y mayor salario y. una relación sumamente deshonesta. no podría escapar. de tan irregular. y eso me deprime. pero reconoce que la religión ocupa un sitio importante en su actitud ambivalente hacia las mujeres y el matrimonio. si estuviera con una mujer judía. “El hecho de la mujer no sea judía es. parece que .” Mark no sabe por qué jamás ha conocido a ninguna mujer judía. sin duda.219 Mark ha tratado de seguir siendo amigo de Jane. una válvula de seguridad. y despierta con una clara sensación de encierro. sería imposible. Mark reconoce que esa relación fue la mejor que ha tenido jamás. claramente atrapado. En cierto nivel era una relación muy honesta e íntima. sería algo que. cuando duerme con una mujer en la misma cama. Por definición. allí le va mejor. desde luego. cada vez que respiro.

Brad constituye un excelente ejemplo de uno de estos hombres que se casan una y otra vez. Pero. muy artificial. Piensan que estoy triste. a algunos hombres que experimentan grados extremos de fobia al compromiso les atrae el matrimonio. divorciado. es muy deprimente. Pero mi relación con Jane no era verdaderamente una trampa. por eso no salgo con mujeres judías. miedo a tener que soportar una mayor presión hacia el compromiso. porque existía un motivo inevitable para abandonar la relación: la religión.220 suspirara profundamente. Fue la única con quien pude superarlo. no les agrada vivir solos y desean poder compartir su vida con una mujer. por lo tanto. . Aunque. Pero. cineasta. suelen divorciarse y volver a casarse varias veces. una vez que sé que una relación es como un callejón sin salida. sin embargo. Lo más corriente. A estos hombres. y no la situación. a primera vista. pueda parecer una contradicción. En realidad.” BRAD: Cuarenta y ocho años. pero suena como si suspirara. Pero eso no sucedió con Jane. en cuanto uno de esos hombres dice “Sí. sólo estoy respirando. en su mayoría. su vocecita fóbica interior empieza a gritar: “¡Sáquenme de aquí!” Un hombre así tiende a creer que la causa de su angustia es la persona a quien ha elegido como pareja. siempre lo describen como un suspiro. Las mujeres nunca piensan que estoy roncando. Y así es. es que. Es por miedo. acepto”.

está pensando en casarse por quinta vez. Por entonces. El sería el primero en admitir que. fue el más largo. Tal vez. Pero. y a mi esposa le decía . Era muy hermosa. ninguna de las veces que me casé quería hacerlo. si hubiera obedecido a mis instintos. De hecho. Conocía a otras mujeres. y siempre vi el matrimonio como una trampa. que duró doce años. un cineasta alto y buen mozo. pero siempre he sido sumamente reacio a contraer matrimonio. Viajaba muchos kilómetros para verlas. pero le fui asquerosamente infiel y empecé a engañarla al año de casados. es cuestionable. y con esa esposa tuvo cuatro hijos. les escribía poemas. Brad. Su tercer matrimonio.221 A los cuarenta y ocho años. teniendo en cuenta mis antecedentes.” Brad se casó dos veces mientras aún tenía veintitantos años. Después llega el momento en que las cosas empiezan a ponerse serias y uno piensa: „¿Cómo puedo salir de esto?‟ Hasta que un día es demasiado tarde y no se puede escapar sin quedar como un criminal. por otra parte. etcétera. como candidato. y a veces me sentía muy enamorado de ella. Los dos matrimonios fueron breves. estudiaba para obtener un título de abogado que nunca utilizó. habría ahorrado mucha infelicidad a muchas personas. Sería justo decir que. hice hasta lo imposible por conquistarlas. cuando las mujeres que fueron mis esposas comenzaron a interesarme. “Mi tercera esposa fue la mujer con quien llegué a comprometerme más. “Puede parecer extraño que yo diga esto. a mi manera. siempre me casé enamorado.

fue el inicio de un círculo vicioso. y así lo hacía. Yo criticaba su manera de hacer el amor. Iba a casa y la encontraba tranquila. “Mi esposa estaba muy enamorada de mí. ella quería creerme. La culpaba por toda la incomodidad que yo sentía. Era . Eso. Entonces me burlaba de ella. con la cena cociéndose en la cocina. A la larga. “Además. comprensiblemente. Mi esposa. y yo me las ingenié para arruinarlo todo. “Me sentía intensamente culpable por todas mis relaciones ilícitas y trataba de justificar mis actos pensando que mi esposa era fría sexualmente. leyendo cuentos a los niños. me quejaba de ser „un incomprendido‟ y buscaba toda clase de excusas falsas para justificar mi conducta. Al principio. mi infidelidad fue más notoria y ella se enteró. Ella sólo trataba de ser una buena esposa. era una mujer encantadora. me llenaba de resentimiento. pero nada podía hacer. Todavía me siento culpable por eso. pensaba que era un hombre muy trabajador. desde luego. y en lugar de sentirme satisfecho. que simbolizaba la trampa conyugal. yo menospreciaba las cosas que ella sabía hacer bien.” Brad dice que él mismo empeoró el problema al culpar a su esposa. Me resentía por toda esa domesticidad suya. fue perdiendo el interés en hacer el amor.222 que tenía que trabajar hasta tarde. una estupenda ama de casa.” Brad dice que es consciente de que su esposa habría hecho todo lo que estuviera a su alcance con tal de complacerle.

caí en una profunda depresión. según Brad. Brad. quien le sugirió que ambos se divorciaran de sus respectivos cónyuges y se casaran. yo estaba muy amargado y la culpaba por todo. Lo único que quería era escapar. que además ha tenido muchos cambios laborales. creía que le encantaría tener la oportunidad de librarse de su tercer matrimonio. Aunque. pero ella se negó rotundamente. para mí. Brad dice que la intensidad de esa mujer hizo que su matrimonio infeliz le pareciera un refugio seguro y protegido.” Tras el fin de su tercer matrimonio. Tengo el mayor de los respetos por esa mujer que era demasiado buena para mí. cuando eso sucedió se sintió destruido. Brad tuvo una aventura bastante complicada e intensa con una mujer casada. A pesar de que no fue . Me dijo que quería el divorcio. Pero. “Finalmente.223 dedicada y trabajadora. planchaba. Cualquier hombre normal habría sido feliz con una mujer como ella. cada comida casera era como un clavo más en mi ataúd. al cabo de doce años. Ahora me doy cuenta de que ella actuó en defensa propia. se mudó a otra ciudad por motivos de trabajo. Irónicamente.” Durante ese matrimonio. mi comportamiento llegó a ser demasiado para mi esposa y ella se interesó por otro hombre. dadas las circunstancias. Literalmente. la aventura terminó. Allí conoció a una mujer con quien tuvo una relación que duró cinco años. Le rogué que volviéramos a intentarlo. poco después de plantearse el tema del divorcio y el nuevo matrimonio. cosía. Por entonces. cocinaba. Era asombroso.

él se echó atrás. aunque terminó por pasar casi todas las noches con la mujer en el apartamento de ambos. “muy tormentoso”.224 totalmente fiel a esa mujer. Dice que dejó de atender el teléfono durante varios días hasta que. por fin. fui yo quien planteó la cuestión del matrimonio. volvió a casarse. Si bien no tenía problemas de dinero. dado que ella nunca lo había mencionado. inició una aventura con otra mujer. imaginativa y aventurera. Muy poco tiempo después.” Brad optó por terminar la relación. a quien describe como “perfecta” para él. Y esta vez. Fue interesante entrevistar a Brad. Sentía una verdadera consternación por su propia conducta con las mujeres y le preocupaba no poder cambiar nunca. Después de eso. porque se mostró muy dispuesto a hablar de sus problemas con respecto al compromiso. hicieron planes de convivir. fue un verdadero error. “Después de varios años de vivir así. ella se puso ansiosa por formalizar nuestra relación y me dio un ultimátum: o nos casábamos o terminábamos. Pero otra parte de . Ella se mudó al apartamento que encontraron juntos. Brad jamás pudo renunciar a su propio espacio. sus aventuras fueron pocas. “Una parte de mí cree que el motivo por el cual he tenido tantos empleos y tantas mujeres es que soy una persona única. se enfrentó a ella y el dijo que no podría concretar su mudanza. Ese matrimonio fue muy breve y. según Brad. pero cuando llegó el momento de que Brad hiciera lo propio. Cuando Brad y esa mujer llevaban juntos dos años.

Supongo que se podría evitar también ese compromiso. Yo le decía: „Vamos a casarnos… Tenemos que estar juntos. pero yo no lo he hecho. soy responsable con mis hijos.” .‟ Entonces yo replicaba: „El amor lo vence todo. padeciendo fobia al compromiso.‟ De inmediato. Sea cual sea la razón. “He echado mano a toda clase de excusas para escapar de las mujeres. „¡Qué imbécil! ¿Por qué no la dejaste en paz? ¿Por qué no dejaste las cosas como estaban? ¿Por qué tuviste que ir y arruinarlo todo?” Brad constituye otro ejemplo del hombre que. ella empezó a creerme.225 mí sabe que no quiero tener un solo trabajo o una sola mujer porque no quiero identificarme con una sola cosa.‟ Y la mujer me respondía „Tenemos demasiados problemas… demasiadas cosas que superar. pensé. „¡Dios mío!‟. “Aprendí a comprometerme con mis hijos. Recuerdo una ocasión en que me encontraba con una mujer de quien estaba profundamente enamorado.‟ “Por fin. No hay duda de que la vergüenza de ser un padre insensible sería mucho peor que la vergüenza de ser un marido insensible. y un día me miró y dijo: „Tal vez tengas razón. es un padre dedicado. empecé a preocuparme. Quizá sea porque la sociedad ve con ojos menos favorables al hombre que trata mal a sus hijos que al que trata mal a su mujer.

226 SEGUNDA PARTE LA RELACION Qué puede hacer una mujer inteligente .

en su mayoría. ¿puede hacer algo? Sí. Entonces. aunque sus parejas se mudaran al otro lado del Atlántico. Es verdad que hay hombres cuya fobia al compromiso es tan grande que. y la actitud más inteligente y auto protectora que puede asumir una mujer consiste en identificar el problema y alejarse… antes de que lo haga él. Estos hombres. puede hacerlo. Cuando termine de leer esta sección. mejor dicho.227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso QUE PUEDE HACER UNA MUJER INTELIGENTE Ahora usted sabe por qué algunos hombres no pueden amar. ¿qué puede hacer usted al respecto? O. se sentirían atrapados. ya tendrá los conocimientos necesarios para . y de eso trata este libro. jamás serán capaces de amar.

buenos y malos. Sin embargo. esas . si usted no desea convertirse en una estadística más de la fobia al compromiso. otra parte de él (la parte que tiene fobia al compromiso) desea escapar. de acuerdo con la manera en que una mujer se conduce y se relaciona con el hombre. Ahora ha llegado el momento de hablar sobre usted. lo más probable es que tenga ciertas características que resultan atractivas para ese hombre. Si usted está emparejada con un hombre así. La mayoría de ellos sí son capaces de amar y de comprometerse.228 identificar a estos casos más extremos de fobia al compromiso. Con frecuencia. COMO IDENTIFICAR A LA MUJER QUE FORMA PAREJA CON UN HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO Si usted está actualmente relacionada con un hombre que tiene fobia al compromiso. no todos los hombres que padecen esta fobia la tienen en tal medida. o si lo ha estado alguna vez. Por lo tanto. Pero preste atención: una relación puede tomar muchos caminos. este libro ha versado principalmente en lo que el hombre que teme al compromiso hace en una relación. está en sus manos establecer claramente las reglas básicas que constituyan la base del éxito. este hombre no podrá lograr mucho. Sin embargo. la mujer que ha atraído a ese hombre. Con este conflicto interno. es probable que presienta que él quiere ser capaz de amar. Hasta aquí.

no promete mucho. Estas diferencias de carácter y personalidad contribuyen a explicar cómo se inician las relaciones de este hombre y por qué suelen terminar tan mal. Este comportamiento fue. lo más común es que el hombre “se acelere”. Si usted se acercara a un hombre con la intensidad con que él se le acerca. al principio. la llama por teléfono. hace todo lo necesario para que usted le responda. dado que usted siempre cumple sus promesas. piensa mucho antes de prometer algo. Por consiguiente.229 características representan cualidades que a él le faltan. suele carecer de toda noción de la realidad. en general. y no sabe cómo podría interpretarse su conducta. Cuando conoce a ese hombre. quizá. producto de la fobia al compromiso. En esencia. por otra parte. necesita . pero dado que se siente incómodo cada vez que piensa en comprometerse. no de un modo realista. Para lograrlo. Todo se exalta y él no escatima esfuerzos. hace hasta lo imposible por estar con usted y. le escribe cartas. tal vez ha sido siempre absolutamente fiable. no avanza con la misma rapidez que él. significaría algo. de un hombre que ha sido poco fiable en sus relaciones anteriores. en su mayor parte. prefiere no pensarlo… al menos. este hombre parece ser un romántico incurable. cuando se conocen. En esta etapa. No tiene idea de lo que en verdad desea. En realidad. hace lo que dice que hará. Se trata. Quiere conquistarla. Por lo tanto. Se enorgullece del hecho de que los demás pueden contar con usted. Al principio. Significaría que usted está dispuesta a hacer todo lo posible por desarrollar una relación verdadera y prolongada. Usted.

cuando piensa en el verdadero compromiso que el amor implica. No es que él no quiera estar con usted. Cada etapa tiene una dinámica propia bien definida: una dinámica que se representa . Da por sentado que él piensa como usted. COMO IDENTIFICAR LA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO En esta sección. Supone que él tiene el mismo grado de integridad emocional que usted. Por definición. le agobia la angustia. Esta necesidad de estar convencida es auto protectora y sensata. Pero. Interpreta la conducta de él de la misma manera que él interpretaría la suya. es sólo que no tolera lo que usted quiere. he dividido la relación característica de este problema en dos etapas. estas reacciones tienden a: (a) intensificar el problema del hombre que tiene fobia al compromiso y (b) conducir hacia la entidad destructiva que es la relación afectada por la fobia al compromiso. No es que no desee amor. ¿cómo puede ser así? Se trata de un hombre profundamente conflictivo. Estas reacciones son producto en parte del amor y en parte de una programación. tiene que entender que todo lo que él hace provoca reacciones características en las mujeres. Si usted tiene como pareja a un hombre así. El problema es que usted se basa en un criterio erróneo para juzgar lo que él dice sentir. Piensa que él tiene los mismos objetivos que usted.230 estar más convencida de que los sentimientos y las intenciones de él son sinceros antes de responder de un modo acorde. es que.

en la gran mayoría de estas relaciones. y el hombre se dirige directamente hacia el amargo final. una exposición de lo que piensa y siente el hombre. que no todos los hombres pasan por cada uno de estos pasos. y no después. en algunas relaciones breves e intensas. las mujeres normalmente no se protegen. Cuando esto sucede. En ese caso. Mientras vayan leyendo.231 mediante una serie de pasos fáciles de identificar. gran parte del conflicto se produce en la mente del hombre que teme al compromiso. Luego. En cuarto y último lugar. hay una descripción de lo que hace el hombre. en el comienzo de estas relaciones. verán que cada paso se describe de la siguiente manera. se expone la manera en que una mujer inteligente debería reaccionar. mientras lea esto. Primero. se puede omitir gran parte de la mitad y el fin. Le ruego que no olvide. una descripción de la reacción típica de la mujer. Además. En segundo lugar. y lo que puede hacer para evitar que la relación caiga en el olvido por la fobia al compromiso. los pasos típicos son los siguientes: COMO UTILIZAR ESTA SECCION Esta sección tiene como objetivo ayudarla a: 1 Identificar al hombre que tiene fobia al compromiso antes de integrar una pareja con él. . Pero. 2 Reconocer cómo. y preparan el terreno para un tremendo daño emocional posterior. el hombre puede caer presa del pánico prematuramente.

8 Reconocer un caso extremo de fobia al compromiso tal como es. desde el comienzo mismo. usted puede estructurar una relación para minimizar las tendencias fóbicas del hombre y maximizar las posibilidades de lograr un crecimiento positivo y sano de la relación. 5 Reconocer el lenguaje simbólico que él emplea para indicar a su pareja que quiere abandonar la relación. 6 Aprender a reconocer y comprender el verdadero significado –tanto positivo como negativo. criticar o emitir mensajes confusosconstituyen indicios casi universales de un problema de fobia al compromiso en general. 4 Aprender por qué las reacciones características.232 3 Reconocer cómo ciertos patrones de conducta –tales como el hecho de fijar límites. como “brindarle muchísimo amor” o “apelar a las mejores tendencias de él”. . y no como usted querría que fuera. 9 Aprender cómo. 7 Aprender a reconocer una situación irremediable y a desembarazarse de una relación con el menor daño personal posible.del lenguaje del hombre que teme al compromiso. y que no están dirigidos específicamente contra usted. no hacen más que agravar el problema.

233 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso EL COMIENZO No hay duda: en el comienzo. no tiene motivos para reprimir nada. Así de sencillo. Lo único en lo que puede pensar es en conquistarla lo antes posible. Compra todos los regalos que se le ocurren. Lo que una mujer no debe olvidar es que. Es tal la fijación que tiene con usted en esta etapa que cuesta creer que pueda cambiar. si se trata de una verdadera . el hombre que tiene fobia al compromiso es totalmente ardiente y romántico. Hace y dice todo lo que puede para lograr que usted le quiera. Dado que no piensa en lo que sucederá a largo plazo. Pero. carece de toda noción de la realidad y no tiene un concepto práctico de lo que dice o hace. además. Dice todas las palabras románticas que le vienen a la mente.

le aterrará el grado de compromiso que se esperará de él. Si él la conquista demasiado pronto. El comienzo puede durar una hora. Lo que una mujer debe hacer en el comienzo es seguir siendo realista y aminorar el paso de la relación. Y no olvide: . todo depende de cuánto tarde usted en responder. . . Cómo reacciona usted: Cuando le conoce. La mayoría de las mujeres con quienes hablamos dijeron que. El esquema característico 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. es muy probable que le invada el pánico. Aunque sienta la intensa tentación de dejarse llevar por ese estilo “de Hollywood”. una semana. Usted tiene que establecer el ritmo. En el comienzo. usted tiene mucho control y manejo del ego. y sin duda el ritmo correcto es lento y firme. un mes o un año. incluso es probable que su falta de interés sea absoluta. Utilícelo para establecer el ritmo y un tono que conduzca a la permanencia. tal vez no le interese. . no lo haga.234 fobia al compromiso. y si la relación progresa demasiado de prisa. En realidad.

el hombre les parecía demasiado “diferente” desde el punto de vista de sus intereses y su estilo de vida. Pero me hacía sentir muy deseable. ésta volverá más adelante y acosará a la relación y a usted. Sólo quiere que usted le responda. Lo que debe pensar es lo siguiente: Este hombre está reaccionando más a la fantasía que a la realidad. La reacción femenina típica: “No entendía por qué se sentía tan atraído por mí. Por el momento. Cuando un hombre se muestra inmediatamente cautivado por usted. no en mañana. por lo general.” Las intenciones de él: El hombre que tiene fobia al compromiso inicia una persecución implacable porque piensa en hoy.235 inicialmente. El busca esa aceptación. Una de las maneras más obvias de conseguir eso es el sexo. Se concentra en el presente y trata de que todo sea maravilloso y romántico hoy. A menos que ejercite la cautela. debe ponerse alerta. más escéptica debe ser usted. no le importan las consecuencias a largo plazo de lo que dice o hace. Un hombre sabe que cuando una mujer accede a acostarse con él. (Es fácil sentirse . pensé que estaba equivocado. hay una mayor aceptación por parte de ella. La reacción inteligente: Cuanto más intensa es la persecución. Al principio.

Aunque él la presione. No dé por sentado que el deseo de acostarse pronto con usted significa que a él le domina una pasión más grande de la que ningún otro hombre ha conocido. . la relación se estabilizará. no acepte acostarse con él demasiado pronto porque piensa que. y también en lo que no dice ni hace. Y.) En lugar de dejarse llevar por los halagos. Fíjese en todo lo que dice y hace. . .236 halagada. más deberá frenarle usted. . Haga caso a sus instintos y no a la capacidad de persuasión de él. con lo cual estaría con él en un mundo de fantasía. una vez que él deje de concentrarse en el sexo. mantenga la distancia. tenga en cuenta que habría hecho lo mismo más tarde y le habría causado mucho más dolor. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque se siente culpable por el dinero. préstele atención a él. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque él parece desearla inmensamente. basándose en sus propios instintos… no en lo que él le diga sobre sí mismo. el tiempo o las energías que él ha invertido en usted. y no se deje cautivar demasiado pronto. Además: . pero no olvide que él sabe tanto de usted como de una forma de vida extraterrestre. lo más importante. Trate de evaluar el carácter y la constitución emocional de él. Cuanto más la presione él. Si él se impacienta y se marcha.

“especial” y “para siempre” son dos cosas muy diferentes. Una típica reacción femenina es la siguiente: “Le miré y enseguida vi todos sus defectos. . él indica que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. y está empeñado en que usted llegue a sentir lo mismo por él. La hace creer que ha encontrado a alguien con quien puede relajarse. ¿qué podía haber de malo en estar con un hombre que me adoraba?” Las intenciones de él: Para este hombre. Cómo reacciona usted: El la hace sentirse totalmente aceptada. Al fin y al cabo. sin ningún juego. y ésa es una sensación maravillosa.237 Una posibilidad a tener en cuenta: En el comienzo. pero yo le agradaba tanto que decidí hacer una concesión con respecto a mi ideal masculino. Es verdad que la considera especial. mostrarse tal como es. Resulta sumamente atractivo el hecho de que usted parezca gustarle tanto. La hace mirarlo con ojos más positivos. ¿puede ser que él tenga tanto interés en usted porque usted no tiene tanto interés en él? 2 Al cabo de poco tiempo.

238 Pero eso no significa que esté pensando más allá de mañana por la mañana. Tal vez no le amaban lo suficiente. Tal vez no le gustaban tanto como le gusta usted. Si la reacción inicial que usted tuvo hacia él fue de desconfianza. sobre su relación con su familia. La reacción inteligente: El solo hecho de que él no tenga. no por la habilidad que tiene para manipular el ego femenino. reservas con respecto a usted no implica que usted no deba tenerlas con respecto a él. pero la hace creer que con usted será diferente. siente pena por él. Tal vez eran difíciles y . piénselo y téngalo en cuenta antes de dar otro paso. El modo en que él presenta sus fracasos sentimentales la hace pensar que la culpa fue de las otras mujeres. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. sobre sus relaciones anteriores. Este es el momento de averiguar lo más posible sobre este hombre. aparentemente. Cómo reacciona usted: Cuando le escucha hablar de sus relaciones pasadas. Usted debe juzgarle y aceptarle sobre la base de la clase de hombre que es.

por otra parte. Las intenciones de él: Cuando él le habla de los problemas que tuvo en sus relaciones anteriores. Pero. A menudo. no quiere que usted le deje y. no crea que será diferente con usted. a estas alturas. es su manera de prevenirla para que no tenga demasiadas expectativas. . Usted se convence de que ahora todo será distinto porque ustedes dos pueden compartir algo especial. sea escéptica. La reacción inteligente: . es probable que esté diciendo la verdad y que luego haga lo mismo con usted. Si se culpa a sí mismo por sus problemas pasados. Si ha tratado mal a otra mujer. no implica que usted pueda confiar . él se comporte como si siempre fuera a ser su mejor amigo y su mayor apoyo. Si él achaca toda la culpa por sus problemas pasados a la mujer. el hombre ignora tanto su propio problema que en verdad cree lo que dice. El solo hecho de que.239 exigentes. Los antecedentes de este hombre son la información más importante que usted tiene. por lo tanto. . necesita explicar por qué fracasaron esas relaciones e implicar que todo podría ser diferente con usted.

no le parece posible que un hombre invierta tanto tiempo y tantas energías para conquistar a una mujer a menos que la quiera “para siempre”. se los demostrará. Sea . o casi. Si no lo tiene. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. le enviará regalos o. Las intenciones de él: Sin duda. Si tiene dinero.240 en él hasta que le conozca lo suficiente para poder juzgar si es capaz de mantener una relación a largo plazo. la revela. Desde su punto de vista. lo exhibe. Cómo reacciona usted: Es maravilloso que alguien la trate como a un ser tan especial La conmueve el modo en que él se esfuerza por impresionarla. si tiene algún talento especial. Si tiene talentos que piensa que serán atractivos para usted. pero sólo por el momento. Si tiene dinero. la invitará a costosas cenas y diversiones. está tratando de venderse. No piensa en el futuro. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. tal vez le envíe trocitos de su alma en cuotas bien planeadas. pero está dispuesto a hacer todo lo posible por conquistarla para el presente. lo gasta. al menos.

no como lo que usted querría que fuesen. de los puntos que están ganando y de lo cerca que están de “cerrar el trato”. y de que no esté ocultándole nada. los regalos. Los hombres tienen plena conciencia de lo que hacen en estos casos. Conozca a los amigos de él y evalúe cómo se comporta con ellos y con los demás. Ser “especial” ahora no significa serlo para siempre. es mejor saberlo ahora. antes de comprometerse para nada. Es fácil dejarse llevar por el estilo intenso de cortejo de este hombre. al menos. no para él. Las invitaciones. lo más probable es que ya le haya dado resultado antes. el romanticismo… todo forma parte de esa filosofía de aquí y ahora. No se muestra reacio a compartir intimidades con una extraña porque no piensa más que en venderse. pero tómelas como lo que son. Si es verdadero . para ver a ese hombre de un modo más realista. La reacción inteligente: Este hombre no piensa como usted. las cenas. disfrute las salidas. pero no deje que eso suceda. ¡Que se cuide el comprador! Quizás él sea como el vendedor de coches usados que insiste más porque sabe que ofrece un producto en mal estado. y no se venda enseguida.241 cual fuere el medio que utilice. La mejor estrategia es la cautela. Disfrute las comidas. Tenga esto en cuenta. Cerciórese de que en el mundo de él haya lugar para usted. Si se comporta como si quisiera excluirla o mantenerla apartada del resto de su vida. Preséntele a sus amigos. Aproveche este tiempo.

este hombre es vulnerable y está necesitado. Dado que él parece tan dispuesto a revelar su vulnerabilidad. tal vez. en el comienzo de una relación. tiene la impresión de que confía en usted como en muy pocas personas. se siente seguro y revela todas sus necesidades emocionales. Cómo reacciona usted: El parece estar tan necesitado que usted casi siente pena. antes de que la mujer espere que se comprometa. Las intenciones de él: En efecto. . 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. cree que no hay peligro en revelar la suya.242 amor. Usted valora esa confianza. Pero. Si en verdad tiene fobia al compromiso. pasa tanto tiempo creando distancia y huyendo que rara vez baja sus defensas. ya habrá mucho más romance más adelante… durante el resto de su vida. No deje de tener un pie en el freno de él y otro en el propio.

No asuma la responsabilidad por el bienestar emocional de él. tenga cuidado. es conveniente que usted se proteja mucho más. Si él no se ha ganado su confianza. no se la brinde. parece acertado . A juzgar por todo lo que dice. actuar como si él fuera quien tiene problemas y usted quien se preocupa por ellos). Si la versión que da de su vida se inclina demasiado a favor de él. Cómo reacciona usted: Le alegra conocer a alguien que parece tener principios tan sólidos. Esa “sensibilidad” hacia sus propios problemas no implica que vaya a ser sensible hacia los de usted.243 La reacción inteligente: Sepa que esa vulnerabilidad es engañosa. y sospeche de tanta voluntad de revelarla tan pronto. Algo más importante aún: No se deje absorber por las necesidades emocionales de ese hombre hasta el punto de llegar a un desequilibrio en la relación (por ejemplo. Y no sienta pena por él. En esta etapa inicial de la relación. 6 Expresa. Sienta o no pena por él. no sólo de una aventura superficial. Analice más los hechos que hay detrás de los sentimientos de él. ya sea con palabras o con hechos. No acepte un vínculo con tanta rapidez. no confíe en que él demostrará la misma empatía para con usted. que está en busca de una relación significativa y monogámica.

Las intenciones de él: No está tratando de engañarla. Verdaderamente lo dice en serio. aunque él no desee todas las obligaciones que acarrea el compromiso. Antes de decir las cosas que él dice. y una de las más importantes es la sensación de que la mujer estará allí si él la necesita y siempre que quiera estar con ella. a menos que usted haga algo mal. está expresando una necesidad de fantasía. estará dispuesto a asumir un compromiso serio. . es probable que nunca haya tenido una buena relación. Y por el modo en que la mira a usted. en el futuro. Cuando dice querer una relación sólida.244 creer que. y por eso está tan deseoso de tenerla. Una vez más. usted podría ser esa mujer. No dé por sentado que él también lo hace. una vez que conozca a la mujer adecuada. Sin embargo. Si tiene fobia al compromiso. habla en general. Pero eso no significa que sea capaz de desarrollar una relación así. no de un modo específico. A él no se le ocurre que alguien pueda esperar que cumpla lo que dice de inmediato. Cuando habla así. La reacción inteligente: Comprenda que él no piensa como usted. usted mediría sus palabras con sumo cuidado. sí desearía tener todas las cosas positivas que implica estar junto a alguien. no está prometiendo nada. parece igualmente acertado pensar que. Tal vez piense tener esa relación al año siguiente… o simplemente.

¿es realmente el hombre adecuado para usted. Si él expresa principios tradicionales. ¿Está segura de que este hombre podría proporcionarle eso. probablemente sería de un modo específico y no general. si lo hiciera. o acaso está usted pasando muchas cosas por alto debido a lo que percibe como la fuerza del interés que él demuestra? . no empiece a pensar en una familia. independiente y emocionalmente segura que debería estar afirmando su propia identidad. No esté tan ansiosa por creer en la sinceridad de ese hombre hasta el punto de dejarse llevar. no dé por sentado que él valorará más a una mujer que reúna todas las cualidades de una compañera perfecta. Y lo más importante: no trate de convertirse en la figura perfecta de mujer/esposa/madre con la intención de convencerle de que usted es la mujer que él busca. Este es el momento en el que usted debe recordar que es una mujer inteligente. Piense objetivamente en lo que en verdad espera de una relación comprometida y duradera. ¡Piénselo! Un hombre a quien realmente le interesa el compromiso quizá no empezaría a hablar de ello tan pronto y. un marido y una relación duradera.245 No se deje alentar por lo que él diga. aunque quisiera? Dicho de otra manera.

la adrenalina fluye por su sangre y nada es demasiado. El está realmente entusiasmado con la relación. A usted le resulta evidente que él actúa como si estuviese postulándose para el empleo de marido. No piensa en cómo se interpreta esto o si usted podría esperar que siga comportándose así. pero piensa en hoy. Las intenciones de él: En este momento. está obsesionado: la persecución se ha iniciado. lo hace sin reparos. viaja grandes distancias si es necesario. Es en parte manipulación y en parte hormonas. Si el techo de la cocina está descascarillado. lo arregla. Si tiene que viajar cien kilómetros de ida y cien de vuelta para verla todas las noches. Cómo reacciona usted: ¡Grandioso! Nada es demasiado para él si se trata de complacerla. y sus calificaciones son casi perfectas. etcétera. .246 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes.

¿Se comporta así con sus padres? ¿Y con sus amigos? ¿Se esfuerza tanto por la gente en general? ¿Esa conducta es un reflejo de su carácter. más bien. Lo que es más importante. es una cosa. pero al principio. otra prueba de lo poco realista que es su perspectiva. . Claro. Además. no lo haga sólo porque él le ha limpiado el garaje.247 La reacción inteligente: Usted debe observarle con más atención. si aún no se ha acostado con él. puede ser. le ha reparado el coche o ha bañado al perro. Pero no piense que se ha establecido una relación en la cual él actuará como un marido. deje que pinte el apartamento y recorra distancias excesivas sólo para verle la cara… si eso es lo que él quiere hacer. o es sólo algo que hace ahora porque desea concretar la operación? Comprenda que muchos hombres que tienen un verdadero sentido de las prioridades quizá no estarían dispuestos a dejarlo todo por una mujer en una etapa tan temprana de la relación. no empiece a actuar como una esposa porque supone que eso es lo que él espera de usted. Si lo hacen al cabo de seis meses. No empiece a esforzarse demasiado por hacer las cosas que haría una esposa.

piensa.248 8 La llama constantemente por teléfono. Por consiguiente. Esa “necesidad” de él la alienta a creer que usted podría depender igualmente de él si así lo quisiera. y la llama cuando piensa en usted. él siempre necesita saber que puede contar con usted. Eso hace que usted desee estar disponible para él y que se esfuerce por cerciorarse de que él siempre la encontrará. sabiendo que éste es un aspecto en el cual es fácil manipular a las mujeres. usted debe hacer todo lo posible por evitar que él la “entrene” con el teléfono. . Las intenciones de él: Es verdad que piensa en usted constantemente. usted sabe que él querría estar también a su disposición. Al fin y al cabo. Ninguna mujer siente la misma libertad de llamar o no llamar que siente cualquier hombre. aunque de un modo poco realista. No se le ocurre que usted podría interpretar eso como que puede contar con él. La reacción inteligente: Pavlov tenía una campanilla. estos hombres tienen teléfonos. a menudo “sólo para saludarte” o “sólo para oír tu voz”. Cómo reacciona usted: Aparentemente.

Usted tiene la impresión de que él lo hace porque quiere que usted se sienta tan segura en la relación como él querría poder sentirse. me dijo cuánto me gustaría la casa de verano de su familia. Me hizo pensar que tenía planes de que estuviéramos juntos por mucho tiempo… Creo que empecé a contar con que así sería. No se preocupe por la posibilidad de que se sienta inseguro si no la encuentra en casa. Cómo reacciona usted: Realmente es fantástico conocer a un hombre que no parece tener miedo de hacer planes.249 No establezca la costumbre de dejar todo a un lado por las llamadas de él.que esto significa que él desea hablar con usted “para siempre”. lo mismo habría ocurrido tarde o temprano. no piense –aunque él la llame cinco veces al día. Si usted no está cuando él llama. Una reacción típica: “De inmediato. 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. No hable con él por teléfono desde el trabajo más tiempo del que hablaría con cualquier amigo. No se pierda su programa favorito de televisión ni deje de retirar su ropa de la lavandería sólo por no decirle que estaba ocupada. No deje siempre un mensaje para informarle dónde se encuentra. Y.” . y si él no vuelve a llamar. Incluso puede hablar de “nosotros”. lo más importante.

. A estas alturas. No empiece a actuar como una esposa ni pase por alto los defectos de él sólo por una mención casual del futuro. Dado que el hecho de que él hable de un futuro la hace pensar que trata de hacerla sentirse segura. No cree estar prometiendo nada y se asombraría mucho si usted tratara de hacerle cumplir lo que dice. La reacción inteligente: No se deje seducir por esos planes para el futuro. El sabe que cualquier mujer reacciona de un modo positivo a esos temas. sin pensar en todas las horas intermedias –es decir. y que pensará que su interés por ella es sincero.250 Las intenciones de él: Su concepto del futuro es distinto del que tiene usted.que deben pasar para llegar a esos momentos especiales. No empiece a planear cenas con él. en el fondo él cree ser sincero y no advierte la contradicción. él está pensando en todos los momentos “ideales” que le agradaría pasar con usted. no piense que ha establecido una relación estable y duradera. Aunque se trate de una trampa. la tendencia consiste en pasar más tiempo aún tratando de que él se sienta más seguro o cómodo en la relación. Aquí interviene también un elemento de manipulación. en la vida cotidiana.

Cómo reacciona usted: Le convierte a él en su propia prioridad y. La reacción inteligente: Usted debe ser la mayor prioridad en su vida. El está antes que todo lo demás: así de simple. En esta etapa de la relación. sus amigos. El “nosotros” de él no significa lo mismo que el “nosotros” de usted. Otras prioridades pueden ser su familia. sus hijos (si los tiene). Las intenciones de él: El no piensa en palabras como “prioridad”. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. su gato. no vacila. no considere a su pareja más importante que usted misma! .251 Este es un grave error. cuando piensa en prioridades. actúa por impulso. su carrera. su perro y todas las demás cosas y personas que se hayan ganado en su vida esa condición prioritaria. Simplemente. sin pensar en lo que sus actos significan ni en cómo serán interpretados.

Tiende a reparar más en la conducta de otros hombres y a .252 11 Parece tener muy en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. Cómo reacciona usted: ¡Está sumamente impresionada! El parece muy sensible y consciente.de que no es tan malo como otros hombres. Es fácil pensar que nunca podrá comportarse de un modo desconsiderado o grosero con una mujer. La reacción inteligente: Un hombre que ya ha lastimado a otras mujeres tiene una actitud sensibilizada y defensiva con respecto a eso. Habla con tanta reprobación de los hombres que sí lo hacen que usted está segura de que él jamás demostrará una conducta semejante. en cierto nivel. que está engañándola. Se considera consciente de las necesidades femeninas y no cree estar utilizándola sólo por el sexo. y necesita esa seguridad constante –tanto para sí mismo como para usted. El sabe. quiere creer que es una buena persona. Las intenciones de él: Esto es casi un método para lograr sentirse mejor consigo mismo. En resumen.

quizá. Cómo reacciona usted: ¿Cómo podría no confiar en él? Le dice todo lo que usted desea oír.253 juzgarlos más que el típico marido indiferente para quien tales problemas no existen. Las intenciones de él: Su concepto de la confianza es. se refiere a una confianza a largo plazo. para alguien que es su pareja y su mejor amigo. y de que su “sensibilidad” para con la problemática femenina no sea más que una manera de disimular sus antecedentes dificultosos y sus intenciones cuestionables. A lo que muchos hombres se refieren cuando dicen que las mujeres pueden confiar en ellos es que no están “utilizándolas” sólo por el sexo. Además.) . Cuando usted habla de confiar en él. lo consigue. (Esta definición parece tan superficial que a la mayoría de las mujeres ni siquiera se les ocurre. diferente del que tiene usted. Considere la posibilidad de que lo que él dice sea una proyección de su parte. No se le ocurre pensar que él puede referirse a otra cosa. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y a la larga. permanente. es obvio que él confía en usted.

En otras palabras. Piensa que él lo ha meditado tanto como usted. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. ¿se refiere a algo duradero? Y cuando habla de algo duradero. ¿se refiere a dos semanas o es para siempre? Hasta que la relación haya progresado más. Usted ha pensado mucho en esto y sabe lo que hace. Cómo reacciona usted: De acuerdo. y pídale que aclare lo que quiere decir. Si la cuestión es el sexo. la ha conquistado. supone que él piensa como usted y que sabe lo mismo que usted. confíe en usted misma. Para él. Ha dejado ya de oponer resistencia y está dispuesta a asumir cualquier tipo de compromiso que él desee. usted será sólo de él. Si lo que él busca es exclusividad.254 La reacción inteligente: Cerciórese de que ambos estén hablando el mismo idioma. comprometerse o casarse. la confianza suele tener una connotación claramente temporal. . Si quiere ir a vivir con usted. Cuando habla de confianza. confíe en sus propios instintos y no otorgue esa confianza especial hasta que él se la haya ganado realmente. Sabe qué significa el compromiso y sabe lo que es aceptar a otro ser humano y esforzarse por una relación. está dispuesta a acceder. usted aceptará.

Ahora tiene que enfrentarse a la realidad. . porque cree que ahora los dos podrán estar más tranquilos. Usted sabe lo que significa asumir un compromiso. La reacción inteligente: Este es un momento muy delicado de la relación. No tiene idea de la importancia que usted concede al compromiso al que acaba de acceder. Luego entenderá lo que ha hecho. no ha descansado hasta obtener esa seguridad por parte de usted. Ahora que la tiene. no sabe qué hacer con ella. Si no se ha acostado con él y está a punto de hacerlo. No cometa el error de creer que él ha meditado tano como usted en sus palabras y sus actos. empezará a tener deseos de escapar. Por un momento fugaz. cerciórese de que el acto sexual signifique para él lo mismo que para usted… pero hágalo antes de que suceda. Usted accederá a lo que él desea. A menos que esté dispuesto a seguir adelante. no se apresure. Usted no tiene por qué demostrarle nada. Sin embargo. suponiendo que se trata del comienzo de la mejor parte de la relación. Las intenciones de él: Su fantasía se ha completado. Si él no ha indicado claramente que comprende todo el significado de lo que le ha pedido. Ni siquiera se le cruza por la mente que pueda ser el principio del fin.255 Se siente complacida. se sentirá muy bien.

debe estar tan profundamente comprometido como usted. y los dos deben saber con exactitud a qué se refieren. con quién lo hacen y lo que significa. Y aunque él cumpla con todos estos requisitos y usted esté pensando en dejar de leer este libro en este punto. recuerde esto: conserve siempre su independencia. el sentido de su propio yo y un sano interés por sus propias necesidades. . Si en el momento en que usted asumió su compromiso. tales como el matrimonio o la convivencia. Si él dice que también está dispuesto a comprometerse. no siga adelante con compromisos importantes. no empiece a pensar ni a actuar con la lealtad y la devoción de una esposa. Si hay cosas poco claras en la vida de él o en su modo de actuar. percibió cierta vacilación o cierto distanciamiento por parte de él. y ambos deben saber con exactitud lo que hacen.256 Aunque la actitud de él la haya convencido de que usted tiene un sitio en su vida. El hecho de asumir un compromiso de cualquier clase debe ser ciento por ciento recíproco. no siga adelante hasta estar absolutamente segura de que él sabe lo que hace y puede soportarlo.

se pregunta qué significa todo eso. Sabe que ella le quiere. además. Ahora que lo ha conseguido. su atención y a menudo. Se siente seguro con ese . se concentraba por completo en convencer a la mujer de que él merecía su aceptación. su alma. tal vez le quiere de forma permanente.257 9 La etapa media de una relación con fobia al compromiso LA MITAD La etapa media comienza cuando el hombre que teme al compromiso despierta de su fantasía de “aquí y ahora” y comprende que usted no sólo le quiere sino que. Durante el comienzo.

Mientras que antes se sentía inseguro y vacilaba. Con eso en mente. etcétera. Criticar: En lugar de disfrutar la relación y dejar que el amor crezca. empieza a criticar tanto la relación como a la mujer. al margen de la profundidad que haya alcanzado la relación. el lugar donde ella vive o su situación económica actual. de pronto. Puede empezar por los problemas que tienen solución. y el hombre que tiene fobia al compromiso lo sabe. En otras palabras. Mientras que antes glorificaba a su pareja. vacaciones. lo suficientemente seguro como para empezar a evaluar si él desea que esa relación se prolongue. Pero la perspectiva de que así sea le asusta y. de hecho. si no directamente pánico. sino que desconciertan a la mujer. mediante uno o ambos de los siguientes métodos: . por pequeño que sea. ahora magnifica cada defecto. reuniones familiares. . Otros transmiten su mensaje imponiendo limitaciones a la cantidad de tiempo consecutivo que pasarán con la mujer. como por ejemplo. se pregunta si en verdad podrá soportarlo. empieza a llevar la relación hacia atrás y no hacia adelante. Lo que algunos hombres hacen es expresar a la mujer. para él sentirse seguro equivale a sentirse atrapado. que ella no estará incluida en sus planes para las principales fiestas. la aceptación de la mujer ha colocado la relación en otro nivel.258 sentimiento. A la . Lamentablemente. Fijar límites: Nada puede sofocar más el crecimiento de una relación que los límites artificiales. ahora confía en sí mismo y se siente seguro. No sólo prohíben el crecimiento. y sentirse atrapado le produce angustia.

o . el alivio que siente al evitar el compromiso es mayor que su sensación de pérdida. En realidad. A la larga. siente cierto alivio al apartarse de la situación que le causó la angustia. Básicamente. pero quiere cerciorarse de que no es necesario que abandone la relación hasta que esté listo. A la larga. quizá nunca será capaz de asumir un compromiso. Le agrada esa mujer. Avanza un poco y experimenta una angustia absoluta. a pesar de lo mucho que puede disfrutar en su compañía. Pero. Por eso vuelve a acercarse. Huelga decir que. cuando ve aproximarse cada vez más la posibilidad de un compromiso. Tal vez comprenda que fue él quien alentó esas expectativas en ella. cada vez que se acerca. lo que piensa es que ella trata de atraparle y. es porque él está emocionalmente involucrado. Entonces sigue apartándose más y más. este hombre suele empezar a resentirse con la mujer por provocar en él todos esos sentimientos intensos. pero tiende a pasar esta idea por alto. de modo que retrocede. pero el sentimiento predominante es que echa de menos a la mujer. se encuentra en un conflicto total y empieza a poner a prueba esos sentimientos. se siente atraído por ella y tal vez la ama tanto como puede. Pero. En su mente. crecen las expectativas de compromiso por parte de la mujer. Las primeras veces que retrocede. la idea de perderla le aturde por completo.259 larga. Sabe que. si la relación ha llegado a la etapa de los límites o las críticas. él siente más terror. Sabiendo eso. el pánico que le provoca el compromiso a menudo supera toda lealtad y todo sentido de justicia para con la mujer. a menos que se produzca un milagro. pasa a concentrarse más en las cosas que ella no puede cambiar.

Cualquier mujer que llega a esta etapa tiene un problema importante: continúa relacionándose como si el hombre aún tratara de conquistarla. vale más que todo lo demás. En esta coyuntura. Da por sentado que él seguirá haciendo esas cosas. Aunque el hombre se comporte de una manera totalmente destructiva. Mientras él magnifica todos los defectos que ve en usted. Tal vez usted esté haciendo planes a largo plazo. está perdidamente enamorada… al fin. la mujer. usted. usted se ocupa de menospreciar los de él. probablemente tiene la esperanza de que esa relación salga adelante y sin duda. No es así: le hace sentirse atrapado.260 incluso amarla. Ha evaluado todas las cosas que él hizo para que ella se sintiera segura y feliz. Pero. no tiene tanto dinero como Fred.” Esto señala un importante cambio en la estructura de poder de la relación. ha empezado a hacerlo él. es un poco gordo. tiene una actitud mental enteramente distinta. Lo que le impulsa es la necesidad de escapar. Ella no esperaba un cambio de actitud. muchas mujeres tienden a abrigar la esperanza de que vuelvan a emerger los sentimientos que él . o tal vez no. tiene una calvicie incipiente y sin duda. está haciendo todo lo que considera apropiado para contribuir a que así sea. en cierto nivel. Cuando se inicia la etapa media. se siente como un animal perseguido. pero me ama y por lo tanto. Un ejemplo característico: “El no es tan inteligente como yo quisiera. Usted ha dejado de dudar y en consecuencia. y se comporta como si estuviera haciéndolas… aun cuando él haya dejado ya de hacerlas. Usted piensa que la total aceptación que le demuestra le hace sentirse seguro.

La primera reacción de una mujer consiste en expresar su angustia de un modo que no resulte amenazador. Por ejemplo. hiriente o claramente odioso que llega a ser el hombre en su lucha por convencerse a sí mismo y a ella. normalmente le da mensajes dobles que acaban por confundirla del todo. puede seguir llamándola con regularidad y ofreciéndole excusas que ella puede aceptar: que tuvo que trabajar hasta tarde. ella no cree que haya ningún problema y está segura de que. todo se aclarará y volverá a la normalidad. Por ejemplo. A medida que pasa el tiempo y que la negatividad de él se acelera. El hombre que teme el compromiso no ayuda a la mujer a afrontar la realidad. de que no está atrapado. Las discusiones se vuelven más acaloradas. Créase o no. al establecer límites y apartarse. muchas mujeres se resisten a creer lo que ocurre. él está convencido de que esos mensajes son muy claros. Ella cree estar tratando de enderezar la situación: él piensa que está presionándole hasta el límite de su tolerancia. Al decirle continuamente que la ama y que no quiere perderla. cree estar manifestando su conflicto. cree estar expresando claramente que no va a comprometerse con ella. Al fin y al cabo. problemas familiares o cansancio. Por eso. aunque él haya empezado a salir con otra mujer. aumenta la insatisfacción de la mujer. . A pesar de lo destructivo. Por clara que él vea la relación. Además. cree en el mensaje que desea creer. y la expresa. cuando exprese lo que siente.261 demostró en el comienzo y todo se solucione. El problema es que la mujer no sabe qué mensaje creer.

diga lo que diga. Si quiere que vuelva a crecer. recíprocamente independiente. trata de amar más. Tolera más y disculpa más. Ella no sabe lo que ocurre y la mayoría de las veces. es confusión. es necesario cortarla y volver a . la palabra clave para este hombre es conflicto. tiene que utilizar ese poder para llevar la relación de nuevo al comienzo. Para la mujer. Piense en ella como si fuera una planta enferma. Si usted desea lograr esto con un hombre que teme al compromiso. cuando él no le importaba tanto y usted vivía ocupada y feliz sin él. Dado que la mujer ha sido programada para comportarse de ciertas maneras. ¿Por qué? Porque. no evalúa correctamente la conducta de él. la mujer tiene un poder emocional basado en el hecho de que el hombre ha desarrollado un fuerte apego hacia ella y considerable afecto también. Si una mujer inteligente desea que esa relación perdure y considera que vale la pena intentarlo con ese hombre. espaciosa y no amenazadora. donde se la puede reestructurar para que sea sana. En todo caso. Y no diga que una relación siempre tiene que ir hacia adelante. sucede lo contrario. tendrá que volver a ser como era en el comienzo.262 hace todo lo posible por convencer al hombre de que el camino correcto es el del compromiso. el temor que le inspiran esas cualidades femeninas es mayor que el amor. Aunque se siente en conflicto. lo negativo no supera a lo positivo… todavía. él siente que un nudo corredizo se va cerrando a su alrededor. Confía en el vínculo que existe entre ambos y piensa que el amor logrará resolverlo todo. En resumen. tiende a recaer en la conducta típica de una esposa. Pero. cada vez que lo hace. En la mitad. casi como para demostrar que es “buena para él”. En esta etapa media.

etcétera. con lo cual sólo consigue aumentar la angustia que él sufre por el compromiso. como si algo le asustara. En lo que a usted respecta. De hecho. usted se comporta como si él siguiera siendo aquel hombre que. Está tan ocupada brindándole el afecto y la seguridad que él deseaba que no logra reconocer o evaluar apropiadamente los primeros indicios de que él empieza a apartarse. que no sea tan atento como antes. El esquema característico 1 El parece echarse atrás. piensa que lo lógico es que los sentimientos de él se hayan intensificado. por decirlo de una manera sencilla. tal como le ha sucedido a usted. . Cómo reacciona usted: A estas alturas está. parecía necesitar su amor y su aceptación.263 plantarla en oro suelo. Si lo único que hace es regarla. puede malinterpretarlo y esforzarse por brindarle una sensación de seguridad aún mayor. loca por él. No tiene la menor idea del conflicto que empieza a emerger. él sigue queriéndola tanto como en el comienzo. más que nada. En todo caso. si usted presiente que hay un problema. la ahogará. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. Dado que ignora por completo el cambio que se ha producido en la actitud de él.

se le ocurre que algún día puede tener deseos de escapar de usted. pero de pronto no está seguro de querer dar más… ni de poder hacerlo. Aunque su primera reacción consista en Acercarse más a él. tómelo como una señal de que puede haber un serio problema. Ahora. su problema empieza a emerger y algo le dice que emprenda la retirada. Sabe que es el responsable de que usted espera más de él. Le aterran las posibles implicaciones de esa noción. Comprende que esos pensamientos sorprenderían a cualquiera que hubiese sido testigo de la intensidad con la que se dedicó a la conquista. lo más adecuado es alejarse. Percibe los primeros asomos de la fobia al compromiso. La reacción inteligente: Cuando perciba el primer indicio de que él se está echando atrás. se dispone a entrenarla para que espere menos de lo prometido originalmente. La intimidad de la relación comienza a cernirse sobre él.264 Las intenciones de él: Casi en el preciso instante en que la conquista. en lugar de preocuparse por cómo puede conquistarla. Establece la base necesaria en caso de que quiera marcharse del todo. Sepa que el hecho de que usted le tranquilice y le demuestre aceptación no aliviará el . empieza a sentirse atrapado por la idea de permanencia. y no le agradan. Por eso. casi inconscientemente.

Si piensa que vale la pena intentarlo. No es la reacción adecuada. no trate de ser más generosa. Y. no encare su vida de modo que gire sólo en torno a él. etcétera. evalúe lo que ocurre. Al contrario. . puede tratar de demostrarle mediante hechos. aunque la ame. Comprenda que usted puede estar con un hombre para quien una pareja tan unida es una trampa. sino cosas que le permitan salir de casa y dejen en claro que usted tiene una vida propia a la cual no desea renunciar. 2 Mientras que una vez sus intenciones fueron claras. es muy probable que sea la causa de ese problema. No necesariamente significa que él tenga planes a largo plazo para ustedes dos. que. No actividades que le pongan celoso. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. Pruebe a apartarse un poco y vea qué sucede. no resultará sofocado por usted. afectuosa. Haga lo que haga. Proyecte más actividades por su cuenta.265 problema de él. atenta. y no palabras. no se vuelva posesiva. En cambio. tómelo como lo que es. si usted pone un poco de distancia y él reacciona con celos. Sin embargo. y no trate de engañarse. haga lo que haga. Entonces.

Por eso opta por un modo intermedio de transmitir lo que siente. quizás incluso la ame. ¿Cómo podría creer que ese mismo hombre empieza a observarla en busca de sus defectos? Las intenciones de él: Se encuentra francamente confundido. En esta etapa. arruinará la relación. Le agrada saber que puede confiar en usted y contar con su aceptación. si se lo dice a usted. Pero sabe también que. que no concede a los mensajes negativos todo el peso que merecen. De hecho. Siente afecto por usted. usted está pensando en la suerte que ha tenido al encontrar a ese hombre tan maravilloso que tanto la quiere. Pero tampoco quiere que usted espere nada. se encuentra totalmente sumida en la aceptación.266 Cómo reacciona usted: Presta atención a los mensajes que desea oír y no tanto a los demás. No es que no “oiga” cuando él empieza a volverse negativo. y desea disfrutar los sentimientos positivos. y él no quiere que eso suceda. es probable que esté haciendo una lista de todas las cosas que le agradan de ese hombre y buscando explicaciones lógicas para todos los aspectos negativos. Esos mensajes dobles pueden ponerse de manifiesto cuando él se comporta de un modo diferente en distintas . Si usted es como la mayoría de las mujeres. sino que se ha acostumbrado tanto a aquella aceptación positiva que él le demostraba. y está tan condicionada por ella. Y no quiere perderla.

y tiempo real. cuando hay alguna actividad en el mundo real –especialmente si ésta incluye a otras personas. en la mente de él. el afecto y la intimidad triunfarán. El único problema es que. a la larga. todo es pasión y demostraciones de cariño. En su mente. en realidad. es un hombre confundido que da mensajes confusos. Ella cree estar atizando el fuego del amor cuando. tiende a pensar que. La reacción inteligente: Usted debe cerciorarse de escuchar los dos mensajes.267 situaciones. casi como si quisiera negar lo que existe entre ustedes. Por ejemplo: cuando están solos en casa. en lugar de seguir adelante con esa idea. el tiempo que pasa con él es exactamente eso.se echa atrás. que abarca las actividades cotidianas tales como lavar la ropa. ya sea en la cama o una fiesta. No puede limitarse solamente a los mensajes de amor y fingir que los otros no existen. Para justificar sus actos. En otras palabras. veladas en casa. . hay tiempo de fantasía –que incluye la pasión y el sexo. puede razonar sobre lo que él ve como defectos en usted. En sus actos –tales como preparar cenas íntimas. etcétera. lo que hace es atizar el temor. y su fobia al compromiso empieza a hallar motivos por los cuales usted puede ser inapropiada o la relación puede fracasar. cuando empieza a pensar que usted puede ser la mujer adecuada para él. la debate.enfatiza ese aspecto de la relación. Comprenda que. Aun cuando una mujer perciba esa diferencia.

3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. ¿Le preocupa tener que asumir un compromiso? ¿Y si fijaran un lapso durante el cual los dos acordaran no pensar en la posibilidad de comprometerse? Al concluir ese período. Con frecuencia. quizá sea tiempo de evaluar la profundidad del temor que él siente. busca alguien más a quien culpar. tales como sus amigos. usted misma puede decidir hasta qué punto se arriesga con él. Una reacción típica: “Le . Cómo reacciona usted: Desde luego. De hecho. Por eso. Piensa que su relación de pareja se basa en la intimidad emocional y en la confianza. y la excluye a usted de una o más de ellas. su familia o su trabajo. se siente dolorida. O una idea peor: no está segura de que él acepte incluirla. Pero no sabe qué hacer. es mejor que ambos lo sepan. no desea exigirle que la incluya. El reconocimiento le permitirá protegerse. Pregúnteselo. Aquí lo más importante es no dejar que la dualidad llegue a convertirse en algo permanente. pueden evaluar la relación y decirse con sinceridad qué siente cada uno.268 En este caso. Si él padece temores importantes. No lo comprende. Por eso. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. se siente como una adolescente excluida por sus compañeros de escuela. De esa manera. Se resiste a creer que ese hombre pueda ser tan cruel. son “zonas prohibidas”.

No podía creer que. En cierto nivel. A su manera peculiar. de ahí que le dé excusas en lugar de decirla la verdad.” Las intenciones de él: Es claro que él trata de limitar la participación de usted en su vida. pero esa conciencia no supera la angustia que le provoca la perspectiva de incluirla a usted en todos los aspectos de su vida. sabe que su comportamiento está afectándola en su ego. se encuentra con problemas. simplemente. este hombre está previniéndola. Pensé que les tenía miedo y quería protegerme. pero luego me puse furiosa. No quiere que usted albergue expectativas poco realistas con respecto a él. Enfréntelos antes de que . Después tomé conciencia de que nunca había conocido a ninguno de sus compañeros de trabajo. Los culpé a ellos.269 creí cuando me dijo que su familia era imposible. él no quería que me conocieran. Llegué a la conclusión de que debía de avergonzarse de mí. al tratar de demostrarle que siempre habrá límites que no desea que usted sobrepase. La reacción inteligente: Si usted ha llegado a esta etapa de la relación. No quiere que intervenga en todo lo que hace hasta tal punto que ya no le quede manera de escapar. Al principio me dolió. Comprende que la está lastimando.

No puede permitir que la trate de esa manera. Básicamente. tarda en presentarla a sus amigos pero es evidente que se está esforzando. Si él es la persona que está causándole dolor. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. Conozca el significado de los límites. simplemente. . pero establezca a la vez límites propios y claros. quizá del todo. Comprenda y acepte lo que eso significa y responda de una manera acorde. Si ha llegado a tener una conducta cruel –si no la lleva con él a cenas familiares o a reuniones sociales importantes o la trata de una manera que deja mucho que desear. lo más probable es que él piense que trata de atraparle. de la medida en que él esté excluyéndola. es una cosa. y eso no fuera bueno. convénzase de que lo hace a sabiendas. no hay excusas para tanta crueldad emocional. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. Si.será mejor que se aparte usted. Si él está lastimándola a propósito. aunque no punitiva. hasta cierto punto. No participe en el juego aceptando esa crueldad. Pero comprenda que las reacciones de él no serán las que usted desea. no acuda a él para que mitigue ese dolor.270 empeoren. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. Si él sigue excluyéndola. Si le dice que está dolida. Piénselo: ¿qué haría usted si un amigo o amiga le hiciera eso? Sus reacciones se adecuarían a las circunstancias. Observe lo que él hace. No trate de sobrepasar los de él. Su actitud debe depender. retírese.

. se siente un impostor. en un ambiente aislado e íntimo. Piensa que no debería estar con esas personas a menos que estuviera dispuesto a asumir un compromiso… y no lo está. usted puede culpar a un amigo o a alguien de su familia por hacerle sentirse incómodo. Piensa que toda su cara expresa la palabra “engaño”. estas reuniones ponen muy incómodo al hombre que tiene fobia al compromiso. En algunos casos. llega a la conclusión de que esa persona no le entiende o tiene celos de él. Cuando asiste a una de esas reuniones. se le ve tenso y no actúa en absoluto como cuando está a solas con usted. Incluso es posible que crea que así deba ser. Pero. pero cuando está con su familia. aparentemente prefiere evitarlos. Las intenciones de él: Sin duda. en lugar de estar ansioso por conocer a sus familiares y sus amigos cercanos y por estar con ellos. Cuando está a solas con usted. Lo que ocurre es que tiene la impresión de que toda esa gente espera que se case con usted.271 Cómo reacciona usted: Usted quiere compartir con él las cosas buenas de su vida. Quiere que le agraden las personas que a usted le agradan y que ame a las personas que usted ama. puede engañarse.

Si él le dice que tiene más trabajo que antes. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud.272 La reacción inteligente: Reconozca la posibilidad de que su familia y sus amigos estén interpretando la situación mucho mejor que usted. acepta las explicaciones. casi como el de un matrimonio. Si tiene un millón de cosas que hacer o si tiene que ver a sus amigos. la manera en que él se comportaba en el comienzo la impresionó tanto que sus reacciones todavía se basan en cómo era él. No se distancie de su familia y sus amigos en señal de lealtad hacia él: el síndrome de “tú y yo contra el mundo”. No empiece a pensar que nadie la quiere y nadie la entiende más que usted. El no es Romeo. Por un tiempo. cuando al fin repara en el cambio. no duda de su palabra. sienten una intensa lealtad para con usted. Cree que eso significa que usted podrá hacer lo mismo . Cómo reacciona usted: No advierte el cambio de inmediato. incluso puede pensar que el agrada que él cuente así con usted. Luego. y no en cómo está actuando ahora. y usted no es Julieta. La conocen desde hace mucho tiempo y aunque no se lleven bien. usted piensa que la relación está adquiriendo un ritmo cotidiano normal.

y trata de establecer un esquema de vida que le permita pasar más tiempo sin usted. Ni siquiera se le ocurre la posibilidad de que él no sienta lo mismo. usted le cree. Otra posibilidad: en lugar de llegar a las seis y cenar con usted. que tiene que trabajar tanto. inventa excusas y no aparece hasta las diez. No sabe a ciencia cierta qué quiere que suceda.273 con él. Entonces siente pena por él. y la llama por teléfono. . Cuando él le dice que ese cambio es pasajero. siga siendo igual. Por consiguiente. el viernes por la noche e incluso el domingo. inventa excusas con la esperanza de que usted le dé más distancia y a la vez. A él no se le ocurre que sus excusas le proporcionan a usted las justificaciones que necesita para actuar como una esposa cumplidora. y él quiere que usted lo sepa… pero no hasta el punto de poner en peligro la relación. sábados y domingos. Las intenciones de él: En efecto. pero sí está seguro de que necesita distancia. se veían todos los viernes. pero ahora sólo quiere verla los sábados. espera sus llamadas telefónicas y le sorprende con cenas especiales u otras atenciones. Esto funciona de la siguiente manera: antes. quizá varias veces. usted ya no ocupa un lugar tan prioritario como antes. Entonces le dice que tiene que trabajar.

porque no quiere que ella le pida demasiado. No esté disponible cada vez que él la llame o encuentre tiempo para usted. pero lo sabe. Deje de comportarse como una esposa comprensiva. o una tarjeta simpática. El no es su esposo en quien confía desde hace años. si su pareja le pide que le prepare la cena y le espere levantada. Si usted desea seguir más allá de esta etapa. Tal vez prefiera no afrontarlo. o cualquier otra cosa para demostrarle que le ama mientras él trabaja. Una vez que la relación ha llegado a esta etapa. sepa que tendrá problemas.274 La reacción inteligente: No crea que esta conducta es pasajera. no haga nada a menos que él se lo pida. sino que viva su propia vida. pero. por lo general. . Si usted no es una prioridad para él. No es un hombre que ha construido poco a poco una relación estable. Es más. Es absolutamente inapropiado que le envíe un cesto con comida. una mujer inteligente sabe distinguirlas. No estoy sugiriendo que pruebe jugarretas. Es un hombre que al principio le prometió todo y ahora está echándose atrás. es probable que sea sincero. No le prepare la cena ni la mantenga caliente durante horas. Usted sabe cuándo un hombre está inventando pretextos. Por eso. Y no se preocupe pensando que él la considerará menos por ello. que él no lo sea para usted. Entiendo que pueden surgir emergencias en el trabajo y que hay razones verdaderas. el hombre que tiene fobia al compromiso normalmente se siente demasiado culpable para pedirle algo a una mujer.

Algunos hombres. que nada puede cimentar una relación más que la intimidad sexual. y es probable que. Si esta nueva conducta se prolonga. de un modo sutil. por ejemplo. siente la necesidad de hacer algo en ese aspecto para que usted sepa que se está “enfriando”. lo que hacen es retroceder y dejar de . Las intenciones de él: El piensa. otra parte de usted trata sutilmente de seducirle.275 6 Sus hábitos sexuales cambian. usted lo advierte de inmediato. sus reacciones varían: una parte de usted tiene la esperanza de que se trate de un fenómeno normal que se da cuando una relación se vuelve más estable. hay muchos otros que siguen sintiendo todo ese romanticismo. de alguna manera alimenta las esperanzas que usted ya tiene. y usted también. Cómo reacciona usted: Cuando se produce un cambio en los hábitos sexuales de su pareja. simplemente cambian de estilo: mientras que antes todo era romanticismo. Por lo común. ahora todo es técnica. usted se siente muy rechazada y le preocupa la posibilidad de que él esté perdiendo el deseo por su culpa. le parece que si demuestra un exceso de interés sexual. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. Por ese motivo. Por lo tanto. Sin embargo.

ahora hace todo lo contrario. nada de cenas románticas. No asuma la responsabilidad por nada que sea sexual. Pero no trate de cambiar la situación volviéndose de pronto más seductora. etcétera. cuando estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de desabrochar cada botón. lo que ocurre es que el sexo representa uno de los vínculos más . y no crea que éste. No asuma la responsabilidad por el sexo. nada de prendas mínimas (o comestibles) para que él se las arranque o devore. porque. para él. ¿Se acuerda del comienzo. El vínculo que hay entre ustedes no va a fortalecerse cada vez que usted logre llevarle a la cama. No es precisamente que se haya convertido en un amante reacio. se está enfriando.276 tomar la iniciativa. Si en la mayoría de las veces. no tendrá que sentirse culpable por seguir “alimentando sus esperanzas”. No se envuelva en papel celofán para esperarle en la puerta. de alguna manera. Es natural que se sienta rechazada e insegura. No es que él haya perdido de pronto el interés en usted. desde luego. los unirá. Y es una cuestión emocional. eso significa asumir la responsabilidad por la continuación de la relación. Es sólo que no quiere asumir la responsabilidad por el sexo. es usted quien toma la iniciativa. él puede aducir que fue usted quien tuvo la idea y él. No olvide que ese vínculo es precisamente lo que le asusta. Si él se está enfriando. sin mencionar apagar las luces y cerrar la puerta con llave? Pues bien. La reacción inteligente: Lo primero que usted debe saber es que tiene que enfrentar la realidad.

Esto debe ser para usted una señal que recomienda tener más cautela en lo sexual. besos o mordiscos. ¿Qué debe hacer. lo hará de todos modos. él irá a acostarse con otra mujer.277 fuertes que hay entre ustedes. usted no tiene la culpa de nada. cuando él recupere el interés. Luego. y no volverse más agresiva. (El impulso es comprensible. Deje que vuelva a conquistarla. Y si la distancia da resultado. por ningún motivo se lo señale a él. no esté siempre a su lado ni le tome constantemente del brazo.) Y no lea artículos de revistas que le enseñen a excitar a su pareja. Mantenga la distancia con sutileza. lo más probable en los casos más extremos de fobia al compromiso es que él desee acostarse con otra mujer precisamente porque lo hace con usted. no se acueste con él sólo porque al fin tiene ganas y usted cree que debería tenerlas también. si usted se aparte sexualmente. ¡LO MÁS IMPORTANTE! No se sienta rechazada. 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir . antes había tanta intimidad sexual entre ustedes dos que el lógico que usted no entienda por qué ya no la hay. Si va a hacerlo. caricias. Además. Olvídelo por un tiempo. Diga que está cansada y acuéstese a dormir antes que él. entonces? Dejar de concentrarse en el sexo. No le acose con demostraciones de afecto. No se inquiete por la posibilidad de que.

Además. Son injustas y hacen que la relación resulte sumamente desigual. esto altera el flujo normal de una relación. pero le molestan las “reglas” que él impone. se garantiza límites que sólo él puede sobrepasar cuando lo desee.278 primero. deliberadamente. Su manera de organizar su tiempo constituye uno de los indicios más reveladores acerca de las restricciones que está imponiendo. por eso. He aquí algunos ejemplos claros de indicios de que un hombre está fijando límites: . A estas alturas. trata de hallar más maneras de complacerle. él es tan diferente de cómo era en el comienzo que usted ya no sabe qué hacer. Toda esa situación la hace sentir frustrada y desmoralizada. Tiene la esperanza de que eso dé resultado y de que él vuelva a ser el hombre cariñoso que usted recuerda. Las intenciones de él: No quiere que la relación tenga un flujo natural. pensando que él notará cuánto se esfuerza por hacerle feliz. le impone límites. Por lo general. destruyen la espontaneidad y alteran el flujo natural de la relación. Cómo reacciona usted: Tiene la impresión de que. a menos que adapte sus actividades a los horarios de él. por definición. él nunca tendría tiempo para verla. Entonces se adapta. Dado que él está a cargo de la organización de los horarios.

. y nunca. Eso le hace sentir más amenazado. haga su vida. que usted busca un futuro a largo plazo. Desaparece para las fiestas tradicionales. La reacción inteligente: Es muy sencilla. Cuando usted hace tanto por adaptarse a la vida de él. . No se comporte como una esposa cumplidora que siempre está en casa para su marido. se retrasa. pero cuando llega el domingo. Sólo sugiero que se ocupe de verdad de usted y deje de acomodarse tanto a él. Lo más normal. No digo que emprenda una conducta manipuladora que afecte los puntos inseguros de él y le obligue a actuar de otra manera. es inevitable que lo note. jamás. En cambio. no acomode sus horarios a los de él. o bien que acepte y pase toda la noche con una . no le amenace ni le señale lo que está haciendo usted. No discuta con él por sus horarios. es que él diga que no y la haga sentir más desgraciada. y con razón. . Simplemente. No trate de conseguir que pase más tiempo con usted tomando la iniciativa e invitándole a salir. El piensa. Nunca pasa con usted tiempo no estructurado.279 . Nunca hace planes para pasar unas vacaciones o un fin de semana largo con usted. Ustedes se ven todos los sábados por la noche. siempre se va a las diez de la mañana a más tardar. haga planes propios. A propósito. en esas condiciones.

le decía que tenía que ver a sus hijos. fuera había una tormenta de nieve. Pero. el hombre las hace sentir así deliberadamente. él no le había permitido quedarse siquiera un momento los domingos. la llevaba a desayunar a una cafetería cercana y luego la acompañaba a su casa. cuando despertaron. un domingo. a pesar de que los caminos estaban cubiertos de nieve. durante tres años. él insistía en llevarla a su casa. en la mayoría de los casos. hay hombres que llevan sus límites más lejos que otros. se levantaba a las ocho. Obviamente. para asegurarse la libertad de entrar en la vida de ellas a su antojo sin que ellas tengan el mismo derecho que él. Durante tres años. El objeto de este relato es que muchas mujeres permiten la imposición de estos límites en la relación porque se convencen de que existe un motivo verdadero para ello.280 expresión de tanto disgusto que acabará por hacerla sentir mal de todos modos. Pues bien. Ninguna relación puede tolerar esa desigualdad. . aunque no aclara cuáles son esas expectativas. Aun así. Expresa que le disgustan las “expectativas”. Todas las semanas. ella y su novio habían pasado juntos solamente las noches de los miércoles y sábados. la cafetería estaba cerrada y no había manera de viajar. Una mujer me dijo que. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”.

Piensa que así es él normalmente. que es lo que ocurriría si estuvieran casados. está segura. será cada vez más difícil escapar. cómo era él en el comienzo. además. si hace algo por usted. Si planea una cena con invitados o la ayuda a colgar un cuadro. cuando era capaz de hacer cualquier cosa por usted. es un hombre casado. No quiere que usted cuente con él. Las intenciones de él: Se muestra hipersensibilizado a cualquier cosa que pueda interpretarse como una invitación a que usted dependa de él. Hay una tendencia a creer que. y que su conducta actual es algo pasajero. nunca él. es un hombre casado. Si la acompaña a la boda de su primo.281 Cómo reacciona usted: Probablemente empieza a actuar como si estuviese caminando sobre huevos. Tal vez trate de hablar con él sobre su madre y sobre las exigencias que. . Recuerda. si usted hace más por él. pero empieza a tener la impresión de que siempre es usted quien tiene que adaptarse. Por ejemplo: si él hace un recado para usted. Piensa que. hace hasta lo imposible por no negarle nada. esforzándose en extremo por no exigirle nada. es un hombre casado. Quiere hacerle feliz. él hará más por usted. Por eso. ella le imponía durante lo que usted imagina que fue una niñez atormentada. usted esperará que haga más aún y. por lo tanto.

a la larga.Convénzase de que esa conducta no es una prueba: no es que él se comporte así porque no quiere que una mujer “se aproveche de su buen carácter”. Por ejemplo. No trate de justificar la conducta de él. si consigue hacerle cumplir con una o dos peticiones sencillas.282 Además. No empiece a hacer más por él con la esperanza de que. Por lo tanto. no actúe como una esposa. contrate a un carpintero o aprenda a usar herramientas. él se dará cuenta de que no es tan terrible y opondrá menos resistencia a convertirse en su esposo. Lo hace porque no quiere ser un marido. la llevaba al médico y pasaba a recogerla al trabajo cuando hacía frío. y no le pida nada. instantáneamente se convertirá en su esposo. no quiere que recuerde cómo era él en el comienzo. comprenda el mensaje y responda de un modo acorde. La reacción inteligente: Olvídese del comienzo de la relación y no dé por sentado que él tiene las mismas intenciones que el hombre que con tan buena voluntad le pintó la cocina. Si tiene una . cuando hacía casi cualquier cosa que usted le pidiera. Usted piensa que. Olvide este tira y afloja. El piensa que. y desea olvidar aquella fase. Y no empiece a discutir con él. Verá. No es el mismo hombre. si permite que usted se vuelva dependiente. por el modo en que la trata. si necesita algún trabajo de carpintería. lo más probable es que los dos estén interpretando la relación de la misma manera. como una esposa.

El hombre que tiene fobia al compromiso no piensa como usted. al actuar usted así. Casi ignora los ruegos que usted le hace. Mientras tanto. pasa mucho tiempo hablando de ello con sus amigos. de los problemas de la relación. Entonces. él ya no quiere hablar de nada… y menos que nada. tal vez puedan tratar de construir una relación con otras reglas básicas. pregúntese por qué está soportando una relación que le brinda tan poco. y lo diseca y analiza mentalmente. Si esta actitud independiente hace que él modifique su conducta. Cómo reacciona usted: Presta cada vez más atención a todo lo que él dice.283 fiesta para la cual necesita acompañante. Ahora. Por lo general. él la hacía sentir que al fin había encontrado la combinación perfecta de amante y mejor amigo. ¿Qué ha sucedido? En el comienzo. invite a un amigo. Incluso es posible que piense en iniciar psicoterapia. . y no desea lo mismo que usted. él se sienta inseguro o tenga celos innecesarios. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. no se preocupe por la posibilidad de que. simplemente por unas pocas semanas maravillosas en el comienzo. y se comporta como si no le importara si usted está feliz o triste. sólo para poder hablar de él con un profesional.

. De hecho. trata de averiguar más sobre lo que puede estar ocurriéndole a él. No es una cuestión de prioridades. Ese no es el problema. por eso. en las cuales prueba distintos enfoques y se defiende. En el comienzo. hace todo lo posible por hablar con él sobre los problemas de él y trata de brindarle más comprensión y apoyo a él. sabe que usted no es feliz. A veces piensa que él aprenderá con el ejemplo. el no prestarle atención es su manera de demostrarle que tiene miedo de quererla. sus motivaciones y su psicología. El hecho de no prestar atención a lo que usted dice es sólo una de sus maneras de apartarse. y se pregunta si no se habrá producido un gran malentendido. Ahora. Por consiguiente. Es como si se cerrara a usted. El problema es que él está apartándose. el hecho de prestarle atención era una de sus maneras de demostrarle cuánto la quería. hace todo lo posible por averiguar qué es lo que ocurre¡ Las intenciones de él: Está excluyéndola mentalmente. No es que no quiera oír lo que usted le dice. No es que tenga otras cosas más importantes en que pensar y que ocupan toda su atención. él ya lo sabe. ¡En otras palabras. Dado que él no desea hablar con usted sobre lo que sucede. lo oye. No es necesario que le convenza de que usted es maravillosa.284 Piensa que debe de haber habido algún problema del cual usted no está al tanto. imagina largas conversaciones con él.

no reaccione de inmediato haciendo algo especial para él con la esperanza de que. o en el problema. . esas virtudes parecen incomodarle. Usted no es su terapeuta ni su madre. él no está poniéndola a prueba para ver si su amor puede o no soportarlo todo.285 La reacción inteligente: No haga que su principal actividad sea escucharle o hablar de él. 10 La alaba por ser leal. Una vez más. no le corresponde a usted resolverlo por él. si se da cuenta de lo mucho que le ama. inteligente. dedicada. En lugar de preocuparse por los problemas de él. largas charlas con él sobre ese problema. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. llegue a ser una obsesión. él volverá a sus cabales y caerá rendido a sus pies. No deje que el hecho de pensar en él. Borre de su mente todas las fantasías de novela romántica que le dicen que. A pesar de lo mucho. tampoco. Oblíguese a dejar de hablar largamente con sus amigos sobre el problema de él. modificará su conducta. El sabe cuánto le ama… y eso es una gran parte del problema. preocúpese por su propia felicidad y por averiguar si le conviene o no renunciar a ese hombre y seguir con su vida. o lo poco que entienda su problema. buena cocinera. a la larga. No tenga. al mismo tiempo. Cada vez que él deje de prestar atención a lo que usted necesita.

y usted adopta principios aún más sólidos y más tradicionales. los libros más elevadamente esotéricos. entonces. es casi como si estuviese discutiendo consigo mismo. piensa que debería apreciarlas más. ¿por qué no las desea? Lo que él está pensando es lo siguiente: “Serías una estupenda esposa… pero no estoy seguro de querer una . y usted deja como al pasar. Supuestamente. Las intenciones de él: Básicamente. por lo tanto. Cuando le hace esta clase de cumplidos. Desea complacerle y. y cada vez que viene a verla le recibe el sonido de su estéreo. y usted trata de ser aún más honesta y leal. En otras palabras. sobre su mesa baja. Son cualidades que considera que una buena esposa debe tener y además. demostrarle cuánto vale usted.286 Cómo reacciona usted: El dice que la respeta por su honestidad y por su lealtad. la elogia por todas esas cualidades que le hacen sentirse atrapado. El siempre la felicita por sus comidas. y usted invierte en un multiprocesador de alimentos. debería desear todas las cosas que usted representa. El dice que admira sus sólidos principios tradicionales. lamentablemente. usted da por sentado que ese hombre sabe lo que dice y que valora las cualidades por las que la elogia. enfatiza los aspectos de su personalidad que él dice admirar. El dice que le alegra mucho que compartan los mismos gustos en música. El dice que respeta su inteligencia.

usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato.” No se confunda: a él le agradan verdaderamente esas cualidades. nunca encuentra espacio para aparcar cerca de su casa. No suponga que todos esos cumplidos son genuinos y que usted debe proceder de acuerdo con ellos. La reacción inteligente: No interprete que esos elogios significan que debe empezar a cocinar más. de uno u otro modo. le cuesta dormir en su cama. .287 esposa. ¿Alguna tenía esas cualidades? Lo digo porque hay una gran cantidad de hombres que afirman desear todas esas cualidades “de esposa” y a la larga terminan por formar pareja con mujeres cuya idea de la comida casera consiste en pedir al hombre que traiga comida china. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. debe tratar de acercarse más a la figura de esposa “ideal” que él tiene en mente. pero le hacen sentirse incómodo porque le recuerdan demasiado la palabra “M”. Si no me cree. Por ejemplo. Eso es un error. piense en las mujeres con quienes él ha tenido relaciones más duraderas. a ser más comprensiva ni que.

él encontrara motivos diferentes y a menudo. y si él tuviera planes de compartirla con usted de forma permanente.288 Cómo reacciona usted: Pide disculpas sin motivo alguno y trata de adaptar su ambiente a las necesidades de él. mucho más complicados. No se ofrezca a comprar una cama nueva ni entregue su gato a un amigo. . él no tenía tantos problemas para verla. Tiene plena conciencia de que. si se tratara de la cama. se podría arreglar la compra de una cama nueva. por los que podría tener dificultades para verla. El no quiere solucionar ninguno de estos problemas. Todas estas quejas le ayudan a justificarse y a encontrar excusas para pasar menos tiempo con usted. trate de solucionar una de esas quejas y vea qué sucede. La reacción inteligente: De ninguna manera adapte su ambiente a las necesidades de él. Las intenciones de él: El también sabe que todas estas cosas no constituían un problema al principio. Si duda de lo que digo. y lo más probable es que. se mude a un sitio más cercano o entregue su gato en adopción. Usted se pregunta si es posible que él le esté diciendo que compre otra cama. si usted los resolviera. Estos problemas no son reales y no deben ser tratados como si lo fueran. Cuando se conocieron.

Había sido la colcha: él era alérgico a esa colcha. Este es un caso extremo. véanse en el apartamento de él y que él prepare la cena. observe con atención esa tendencia a criticar el ambiente en que usted vive. que él la elija y la encargue. él nunca dormía allí tampoco. Si es alérgico a su gato. Lamentablemente. A veces. porque de pronto decidió que no había sido la cama lo que le impedía dormir. y se pasó toda la noche frotándose los ojos hasta dejárselos enrojecidos e hinchados. Algunas de sus quejas pueden reflejar ciertos ajustes que son necesarios en cualquier relación. dígale que no se moleste en venir. Entonces sí tiene un millón de problemas en relación con el sitio donde están viviendo… pero los expresa como si usted fuera responsable por todos. En ese caso. y luego vea si la lista de problemas se hace más corta o más larga. Entonces ella salió y compró una cama nueva. Si él se tranquiliza. Si tiene problemas para aparcar. deje que él se haga responsable de los cambios necesarios. Si él no puede dormir.289 Conozco a una mujer cuyo novio se quejaba amargamente de la cama. dígale que se vaya a dormir a su casa. el hombre no llega a ser así hasta que empiezan a convivir. Si necesita una cama nueva. Puede probar de qué se trata modificando una o dos cosas según lo que él dice necesitar. por ejemplo. Si ya están casados o viven juntos. el esfuerzo siempre debe ser conjunto. o bien podrían ser indicios de un problema más importante que se volverá peor aún. . pero es un buen ejemplo del hecho de que no se gana nada al tratar de adaptar el ambiente propio a las necesidades de él antes de la boda… e incluso después de ésta.

demasiado rica. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere.290 estupendo. no se ponga a la defensiva ni se sienta culpable cuando él se queje de su refrigerador. su cubo de la basura. No asuma toda la responsabilidad de cambiar las cosas. divorciada. demasiado pobre. demasiado “término medio”). O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. blanca. anglosajona. (A propósito.) . negra. alta. Deje que él inicie los cambios que son importantes para él. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. demasiado joven. italiana. Pero si encuentra más cosas que criticar. su botiquín médico. entienda lo que eso puede significar para el futuro. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. Haga lo que haga. cristiana. baja. etcétera. demasiado madura. esos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. judía. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”.

puede tener que abandonarla. No se siente cómodo hasta que ha llamado la atención de usted sobre esos problemas. Con frecuencia. engordar o teñirse el cabello. Una vez que usted lo sabe. Después se pone totalmente a la defensiva y se siente dolorida. Sólo significa que él quiere hacerle saber que tiene motivos “legítimos” para hacerlo. adelgazar. su origen étnico o la situación económica de sus padres. su edad. su estatura. pues es imposible cambiarlos. Cuando él empieza a señalar esos problemas. se pone furiosa.291 Cómo reacciona usted: Cuando él empieza a hacer esta clase de cosas. Las intenciones de él: El comprende muy bien que algunas de esas cualidades son las mismas que le resultaron atractivas al principio. él cree haber dejado en claro que. a la larga. usted piensa que es una broma y la considera moderadamente graciosa. si así lo deseara. A la larga. Puede utilizar a sus padres. Pero no puede cambiar su religión. No puede creer que él esté hablando así de usted. El sabe que usted puede comprar una cama nueva. no significa que vaya a marcharse… todavía. Pero también sabe que son excusas que le ayudan a escapar de la relación cuando llega el momento de comprometerse. Estos “defectos” inherentes constituyen las vías de escape más seguras. su abogado y los hijos que tiene de un matrimonio anterior como excusas para escapar de lo . estos “defectos” son una manera de culpar a alguien por el posible fracaso futuro de la relación.

cuando era niño. y él también. lo más probable es que se sienta abrumado por la intensidad de la angustia que le produce la perspectiva de compromiso y que. y ésa es la realidad que usted debe afrontar. Cuando un hombre normalmente sensible adopta esta actitud cruel y desconsiderada. simplemente. nunca debió insistir en formar pareja con usted. No quiere lastimarla. Créalo. Si tanto le molestaba. No acuda a él como si fuera capaz de protegerla de esa parte de sí mismo. no puede casarse con usted porque mamá y papá no lo dejan. La reacción inteligente: Sepa que está usted ante un canalla. no espere que él le pida disculpas por haberse portado tan mal con usted y vuelva a ser como en el comienzo. Sé que resulta difícil creer que este hombre que tanto parecía quererla ahora la trate así. su religión ni su origen étnico. . Es una gran maldad hacer que alguien se sienta tan mal por algo que no puede cambiar. No defienda su estatura. y apártese de él. Dicho de otra manera. pero eso no significa que no sea capaz de añadir hechos a sus palabras. y eso es precisamente lo que está ocurriendo. Resulta esencial para su salud mental que usted conserve una actitud realista y no se deje llevar por la fantasía.292 que tiene con usted. utilizaba a sus padres. Usted lo sabe. Usted está en lo cierto al pensar que él no dice todas esas cosas en serio. del mismo modo en que. no pueda dejar de actuar así. Pero lo está haciendo. El quiere que usted se aleje.

pero pensaba que él estaba demasiado unido a usted. Las intenciones de él: Por lo general. como tampoco desea . le parece absolutamente increíble. con la esperanza de que lo niegue. Normalmente. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. De hecho. A menudo. Estas cosas. Para usted. Usted no esperaba eso. Tal vez le interrogue. Quizá le preocupaba esa posibilidad. Pensaba que compartían un amor verdadero. por lo general. no tiene sentido. lo mejor que usted puede hacer es limitar la participación de él en su vida. la toman desprevenida. y la suya en la de él. 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. teniendo en cuenta las cosas que él le ha dicho. se trata de alguien a quien conoció en el pasado.293 Una vez más. no desea tener con esa mujer una relación comprometida. un hombre que tiene un grado extremo de fobia al compromiso suele utilizar a otra mujer como la gota que derrama el vaso. y no espere verle cambiar como por un milagro.) Cómo reacciona usted: Quizás empieza a encontrar cosas que indican que otra mujer ha estado en el apartamento de él. O tal vez le descubre mintiendo descaradamente.

ni lo que siente por usted. ni lo que usted siente por él. créase o no. Tal vez estaban haciendo planes para vivir juntos. una especie de ex esposa o ex novia que. Y cuando empieza a revelar lo que está haciendo. diga lo que diga él. esto sucede justo cuando la relación parece a punto de pasar a una nueva etapa. Si en verdad está saliendo con otra mujer. Pero. cuando no ha tenido tiempo de conocer a nadie. ya no puede estar cómodo si está con usted. a menudo lo que quiere expresar es que no va a comprometerse con usted. todavía no está absolutamente convencido de que vaya a marcharse. A menudo. de que empieza a escapar. piensa que trata de atraparle. Es una clara señal. como Lázaro. si le hace un regalo.294 tenerla con usted. El hecho de salir con otras mujeres es su manera de no sentirse atrapado. si hace algo que le pone celoso. Hay algo en la relación que ha avanzado hasta el punto de no poder seguir siendo como era. que no es capaz de evaluar apropiadamente ni a usted. A veces. hace intervenir a una mujer a quien ya conocía. Simplemente. A veces. a veces es una “repetición del pasado. piensa que está aprovechando esos celos para atraparle. Si usted le prepara una buena cena. piensa que trata de atraparle. . resucita cuando le conviene. Es probable que vea todo lo que usted hace como una manera de manipularle para que se comprometa. no lo tome a la ligera. es tanta la fobia que él experimenta a estas alturas. Quizás incluso hablaban de matrimonio. Pero la presencia de ella le tranquiliza porque le proporciona una manera de escapar de su relación con usted.

. . crea en las pistas. no conseguirá nada porque lo más probable es que él lo niegue todo. es probable que la relación esté descontrolada. . sus papeles o sus cuentas telefónicas en busca de más pruebas. dentro de su comodidad. No le llame por teléfono para verificar dónde se encuentra. He aquí una lista de consejos para usted. Aléjese lo más que pueda. No empiece a pensar que usted hizo algo mal. . Si le interroga. Empiece a pensar en un futuro con otros hombres. . . No dé por sentado que se trata de una simple aventura y que pronto se le pasará. Lo que usted necesita. . más que ninguna otra cosa. . No revise las pertenencias de él. es tomarse unas vacaciones lejos de él y de lo que le hace sentir. si es una mujer perceptiva que no acostumbra tener reacciones exageradas.295 La reacción inteligente: ¿Qué debe hacer usted? En primer lugar. No ponga en duda su propio juicio. Si han llegado a esta etapa.

cualquier cosa. Esa clase de pensamiento puede conducir a una depresión importante. pueden escapar a su control y llegará a creer que él es la única persona que puede hacerla sentir mejor. Llame a todos sus viejos amigos. no lo haga. Si lo hace. No trate de intensificar su vida sexual con él como si con eso fuera a evitar la competencia. no da resultado. No empiece a hacer más cosas por él. . que cualquier otra mujer. Quede para cenar con quien se le ocurra y no pase toda la velada hablando de él. A mi juicio. . . No trate de demostrarle que usted es mejor.puede ser interpretada como una manera de manipularle para llegar al compromiso. etcétera. A estas alturas. más inteligente. Recuerde que cualquier cosa que usted haga para resultar más atractiva –incluso tratar de fortalecer el ego de él. Evite llamarle por teléfono. recuperar el control de sus emociones y evaluar cuidadosamente las reacciones de él. Retome sus estudios. . lo más importante es que usted conserve su sentido del yo y no se deje llevar por los sentimientos de rechazo.296 . Tómese vacaciones. Por eso. Vea todas las películas. . Algunas sugerencias posibles: ingrese en un club naturista y asista con regularidad. lo único que usted puede hacer a estas alturas es alejarse por un tiempo. Busque otra cosa en que pensar. más sexy.

muy insegura y muy inquieta. Una vez más. A mi juicio. Pero se siente muy recelosa. ni siquiera tiene en cuenta lo infeliz que la hace. pero quiere creerle. muy angustiada. Lo único que él trata de hacer. Está obsesionado con su propio miedo y su propio problema. y eso es lo único que cuenta para usted. en todos los niveles de conciencia. todavía no está seguro de querer hacer. . se trata de una conducta fóbica llevada al extremo. Básicamente. esas mentiras le proporcionan tanto alivio que resta importancia a los hechos y a las pruebas. es informarle que no puede asumir un compromiso permanente con usted ahora… y quizá. lo cual. Las intenciones de él: El le miente porque piensa que admitir algo implicaría terminar con usted.297 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. créase o no. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. Cómo reacciona usted: No le cree del todo cuando él le miente. El le dice o le insinúa que es la mujer más importante de su vida. miente al respecto o le quita importancia. nunca.

y lo que es capaz de hacer. Usted tiene que afrontar la realidad de lo que él está haciendo. Si él está actuando con otras mujeres.298 La reacción inteligente: Lo mejor que usted puede hacer es apartarse físicamente del entorno inmediato de él. en verdad. usted sabe por qué miente. debe apartarse de todos modos y pensar en usted misma. Si tiene una fobia genuina al compromiso. Esta no es una actitud sensata. Si hay otra mujer. No crea en sus mentiras. Por eso. No se sienta aliviada ni piensa que él la quiere lo suficiente como para tomarse el tiempo de mentirle. . porque es la única manera de darle una oportunidad a la relación. Por lo que más quiera. y es muy posible que. debe apartarse y pensar en usted misma. y entiende que cualquier cosa que usted haga sólo logrará intensificar la angustia que él siente. usted debe evaluar si puede permitirse soportar esta clase de maltrato emocional. excusas ni explicaciones… pero tampoco discuta con él. si es la clase de hombre que utiliza a otras mujeres para desembarazarse de los terrores de la fobia al compromiso. su conducta es tan hiriente que. El problema es que no sabe qué hacer con esos sentimientos. no piense que esto es algo que pueden resolver los dos juntos. Si insiste en que aún le ama y quiere estar con él. ignore el impulso inmediato de acercarse más a él para no ser desplazada. El estar juntos es precisamente la causa del problema. Aquí la cuestión no es la profundidad de lo que él siente por usted. Si aumenta esa unión. nunca sea capaz de asumir un compromiso sólido y sincero con nadie.

Varias me dijeron que pensaron que él estaba atravesando una crisis nerviosa y trataron de comportarse como esposas amantes y permanentes. . casi llegaban a obsesionarse con la conducta del hombre. Lo que normalmente sucede a estas alturas es que usted vuelve a comportarse exactamente como antes. y usted le cree. Aquí la palabra clave para usted es apartarse.299 no resolverá nada. Muchas de las mujeres con quienes hablé me han dicho que. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. De más está decir que eso no resultó. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. suspira aliviada y piensa que al fin él “ha despertado”. empeorará las cosas. cuando una relación llegaba a esta etapa. incluso es probable que llore. Incluso es probable que llore. El promete cambiar. es toda amor y aceptación. apoyando a su pareja. al contrario. Cómo reacciona usted: Si él se altera cuando usted amenaza con no volver a verle. En pocas horas más. y al verlo usted se siente francamente conmovida.

cuanto antes la consiga. se encuentra eliminado de una relación que aún no está dispuesto a abandonar. La reacción inteligente: Esta es una excelente oportunidad para hacer algunos cambios verdaderos en la relación. sabe que difícilmente podrá cumplir sus promesas. promete cambiar. y. hasta él mismo se sorprende al ver su propio asombro y dolor. considero que es un error recurrir a la terapia individual en un intento de salvar la relación. sólo promete intentarlo. ¿me explico? Por eso. No menciona aspectos específicos en los que piensa cambiar. Puede aceptar salir con él. si él acepta consultar a un psicoterapeuta de parejas. está tan conmovido que incluso es probable que llore. con ciertas restricciones. Recuerde que tiene sentimientos muy intensos por usted. en este momento. Probablemente no bastará para lograr las mejoras inmediatas que deben producirse para . No creo que pueda efectuar los cambios importantes que son necesarios si no cuenta con ayuda. usted trata de poner fin a la relación. pero usted tiene que estar dispuesta a apartarse a actuar de un modo distinto. Quiere tenerla… pero no quiere tenerla. aun mientras lo dice. de pronto. mejor. si en verdad desea que la relación continúe. Pero. A propósito. Es obvio que su intento de poner distancia dio muy buen resultado y.300 Las intenciones de él: Si.

No espere que él deje de sentir miedo y empiece a asumir compromisos perdurables. No crea que él es un hombre grande y fuerte que podrá asumir el control y hacer lo que sea necesario. de inmediato deja que las cosas vuelvan a estar como antes. el riesgo de recaer es demasiado grande. trate de obtener asesoramiento prematrimonial o de parejas por medio de su grupo religioso. El necesita tanta ayuda como usted para lograrlo. No basta con decir vagamente: “Lo intentaré”.301 que la relación pueda continuar. Aprovéchela. Usted está en lo cierto al pensar que el hombre que llora y promete cambiar es vulnerable. . Si. No sienta pena por él. todo sin ayuda. volverse más independiente y menos posesiva. entonces. La terapia individual puede utilizarse como un añadido a la terapia de pareja. Si él puede comprometerse a ir con usted a consultar a alguien de fuera. Utilícela para efectuar cambios positivos en la relación. No espere que él haga todos los cambios. habrá mejores posibilidades de resolver sus problemas. Haga lo que haga. no se sienta aliviada cuando él le prometa cambiar si no queda claro para los dos de qué manera específica piensa cambiar. pero esa vulnerabilidad no es duradera. usted también tiene que cambiar. Si no tienen acceso a la terapia de pareja. Usted tiene una verdadera ventaja aquí. Algunas cosas que debe recordar.

¿Por qué no le concede el lugar que usted merece en su vida? No importa si usted trata de conversar con calma. Entre ellas. él no quiere hablar de lo que pasa y no quiere hacer nada. No entiende cómo .302 16 A pesar de todo lo que dice. si solloza histéricamente o grita descontrolada. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. las cosas no cambian. ¿Alguna vez ordenará su vida de modo tal que usted ocupe un sitio prioritario? . Cómo reacciona usted: Tal vez no insiste en un compromiso absoluto. Tiene toda una lista de cosas sobre las que desea hablar con él. ¿Alguna vez estará dispuesto a comprometerse? . ¿Por qué la excluye de otros aspectos de su vida? . quiere saber que no está perdiendo el tiempo y quiere que las cosas mejoren. ¿Por qué sigue alentándola si no va a suceder nada? . Ya no soporta que le digan “no es que no te quiera”. las siguientes: . Usted está segura de que la quiere. pero eso no basta. pero sí desea una demostración de buena fe. ¿Cómo puede tratarla tan mal si dice quererla? .

todas las quejas y preguntas que usted le plantea le hacen tomar una conciencia abrumadora de que la relación no puede seguir igual. Dicho de una manera sencilla: él no quiere una relación monogámica y comprometida. Sin embargo. Llega a la conclusión de que la conducta de él es autodestructiva. Ni siquiera desea hablar de ello. Al negarse a hacer nada que contribuya al crecimiento de la relación está declarando a las claras cuál es su posición. El no quiere que nada cambie. y para cualquiera. Pero sabe que no quiere que crezca. No le explique por qué debería desear una relación más madura. Si él desea ayuda.303 alguien puede ser tan obstinado. La reacción inteligente: Acepte el hecho de que él no desea esforzarse por salvar la relación. y no quiere cambiar las cosas. puede buscarla por su cuenta. Las intenciones de él: No desea esforzarse por salvar la relación. para no decir más. No trate de convencerle de lo estupenda que es usted. porque el hacerlo abre la posibilidad de resolución. No actúe como si el problema fuese de él y usted quisiera ayudarle. Trata de convencerle de que inicie una terapia o hable con otra persona. está muy claro que usted hará todo lo que sea necesario con tal de salvar la relación… pero. No conciba . usted no sabe qué hacer. Para él.

lo tiene. Si él experimenta una verdadera sensación de pérdida. no le estimule ni le suplique.304 conversaciones complicadas para poder hacerle entender su punto de vista. lo único sensato que una mujer puede hacer es abandonarla y buscar otra cosa. No trate de hacerle reconocer que tiene un problema. de todos modos usted no habría podido hacer nada. no logrará nada. Lo mejor que usted puede hacer es seguir su propio camino. En efecto. Sé que es un consejo difícil de seguir pero. Su ausencia dirá más que mil palabras. tal vez llegue a pensar mejor en la posibilidad de cambiar. cuando una relación llega hasta aquí sin que haya indicios de que va a mejorar. o que va a ser más comprometida. . pero usted también tiene un problema. Si no. no logrará convencerlo ni con todas las conversaciones del mundo. Si él no quiere que haya algo más entre ustedes dos. No le presione.

La relación está derrumbándose y hay sólo una cosa que puede repararla: un compromiso por parte de él. como puede ser una festividad importante. una boda en la familia. el fin se ve precipitado por algún hecho exterior. una enfermedad o unas vacaciones. Estos . Con frecuencia.305 10 El fin de una relación con fobia al compromiso EL FIN La fase final de una relación afectada por la fobia al compromiso se inicia cuando ambos miembros de la pareja toman conciencia de que ya no pueden continuar sin que se produzca ningún cambio.

está fortaleciendo todas sus vías de escape. o a comportarse de un modo tan odioso que usted se ve obligada a tomar una decisión drástica. aunque su propio sentimiento de culpa o las quejas de su pareja le hagan tomar conciencia de que no puede seguir excluyéndola. Tal vez empiece a promover discusiones entre ustedes. En todos los aspectos en los que una vez la hizo sentirse segura. en el fin. Experimenta más angustia cuando está con usted que cuando no lo está. Lamentablemente. Sea cual sea el . prefiere que todo suceda de un modo indirecto y que usted asuma gran parte de la responsabilidad. lo cual significa que no son realmente una pareja. lo sabe.o bien le excluye. Al mismo tiempo. este hombre estaba inseguro de lo que sentía. Por lo tanto. la fobia al compromiso no le permite hacer otra cosa. Por eso. ahora no hace nada.306 acontecimientos tienden a obligar al hombre a elegir: o él y su pareja están juntos en esas ocasiones –con lo cual su compromiso con ella quedaría admitido ante el mundo. En la etapa media. Ahora. empieza por quitarle todo lo que le brindó en el comienzo. Por lo común. Eso significa que no es capaz de comprometerse con ninguna de las dos posibilidades: la de quedarse y la de marcharse. todo lo que haga desde este punto en adelante. ahora la hace sentirse insegura. ¿Recuerda todas las cosas que hacía para demostrarle su afecto? Pues bien. Por consiguiente. este hombre tiene fobia al compromiso. optará por terminar la relación. al fin y al cabo. estará orientado a hacerle saber a usted que la abandonará… sin tener que decírselo directamente. Pero no olvide que. si tiene que tomar una decisión.

Si la relación llega a su etapa final. En lo que a usted respecta. usted soporta las actitudes de él y actúa como si le debiera alguna clase de lealtad. Mientras tanto. si todavía siguen juntos. no pueden terminar ahora. la situación puede hacerla sentirse justificada al comportarse como una esposa leal. quizá suponga que. en lo posible. quizá no esté reaccionando como debiera y todavía recuerde las palabras del hombre que decía amarla. lo mejor que puede hacer es marcharse antes que él y tratar de salvar. y ésa es una de las razones por las cuales trata de escabullirse sin una conversación franca. lo más probable es que no esté haciendo mucho para que él vea amenazada su sensación de seguridad. a usted casi no le queda poder. por otra parte. . Usted le ve tan angustiado y tan triste que le es fácil malinterpretar lo que dice. las actitudes de él han logrado menoscabar tanto la seguridad que usted sentía que tal vez su ego haya sufrido un grave daño.307 método que utilice. Usted oscila. pero aún no está seguro de cómo lo hará. Por lo general. Dado que han pasado por tantas cosas juntos. en lugar de cuidar de sí misma. entre una angustia extrema y una depresión aguda y. su ego y su respeto por sí misma. a menudo recurre a él con la esperanza de que logre mejorarlo todo. A mi juicio. Por lo tanto. sabe que se marchará. Usted. Aunque sus discusiones sean frecuentes y usted esté presionándole para que cambie. El también recuerda esas palabras. es en vano. quizás.

A estas alturas. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. pero se siente culpable. He aquí una reacción típica: “No tenía idea de que estábamos a punto de terminar. Usted suele sentirse como si fuera su esposa. aunque los dos sean conscientes de que la mayor parte del problema se debe a que él no ha estado dispuesto a asumir un compromiso. es obvio que no desea dejarla. ni siquiera con el hecho de no asumir un compromiso. yo creía que habíamos superado tantos altibajos que seguramente saldríamos adelante. Cómo reacciona usted: Una vez más. Recuerde que se trata de un hombre que no puede comprometerse con nada. Ese pensamiento tiende a intensificar su sentido de la lealtad. . pero estaba dispuesta a esperar si era necesario. emocionalmente. También se siente indeciso.308 El esquema característico 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. es probable que ya haya llegado a la conclusión de que. en un sitio totalmente diferente de donde está él.” Las intenciones de él: Piensa que está listo para poner fin a la relación. Yo quería que él asumiera un compromiso. se encuentra. si bien él no la ha hecho feliz últimamente. En todo caso.

Sabe que usted espera algo más. Empieza a criticarla o a iniciar discusiones. .” Mientras hace todo esto. será menos probable que discutan por lo que hasta él mismo percibe como su punto débil.) . Casi todo lo que hace refleja su incapacidad de emprender una acción directa. . irse de la ciudad. hacer un largo viaje o tomarse vacaciones… solo. Actúa visiblemente distraído. No olvide que él es tan consciente como usted del modo en que la alentó.309 Dado que no es capaz de sincerarse y expresar de frente lo que siente. Desea pasar más tiempo sin usted y se justifica diciendo cosas como: “Tengo que decidir qué voy a hacer” o “Tengo que pensar en nosotros. casi como para provocar su disgusto. A veces tiene plena conciencia de que. (Por ejemplo. si usted siente pena por él. . Empieza a hablar de mudarse. a menudo se muestra confundido y patético. deja que usted lo descubra mintiendo directamente. . pero desea que sienta pena por él y no cause demasiado escándalo. Deja pistas muy obvias de que está viéndose con otra mujer. se lo hace saber de un modo indirecto. He aquí algunas de las maneras en las que puede tratar de comunicar su mensaje: .

Si él quiere seguirla e iniciar terapia con usted. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones.310 La reacción inteligente: No sienta pena por él porque le vea tan confundido y patético. como por arte de magia. no él. estupendo. Cuando eso sucede. él se convierta en Ulises. Esto no le sirve más que para provocarle furia. El hecho de adoptar la conducta de una Penélope no hará que. Cómo reacciona usted: . pero no conseguirá nada con sólo esperar y observar. Con frecuencia. las mujeres tratan de justificar la conducta de su pareja y le creen cuando les dice que “tengo que encontrarme a mí mismo”. En lugar de desperdiciar más tiempo y energías tratando de ayudarle a encontrarse. no le queda mucho por hacer salvo cortar por lo sano en lo emocional y abandonar esa relación con toda la integridad que conserve para su ego y su respeto por sí misma. asumen la pose de “te esperaré”. la más fuerte o la más madura de los dos. la perjudicada es usted. No trate de ser la mejor. Aquí. Si llega a este extremo. es hora de que usted haga sus maletas y se marche.

Mientras tanto. y yo diera dos pasos hacia atrás. asume una actitud considerada. espera que usted se acostumbre a estar sin él. Las intenciones de él: Para aliviar su sentimiento de culpa. Es casi como si creyera que usted no se dará cuenta. tal vez trata de verle con más frecuencia y suele discutir con él por lo que hace o deja de hacer. Un hombre lo describió de la siguiente manera: “Es como si los dos estuviéramos juntos. espera que la llame por teléfono y siempre está disponible cuando él desea verla. usted sigue preguntándole qué sucede y trata de creer lo que le responde. Piensa que. es probable que siga negándolo-. también llora mucho y pasa demasiado tiempo intentando analizar lo que ha sucedido. observando nuestro reflejo en el escaparate de una tienda. y ya no estuviera allí… sólo dos pasos. La reacción inteligente: . al alejarse poco a poco. Espera despertar una mañana y ver que su “reflejo” ha desaparecido.311 Dado que él no le ha dicho nada directamente acerca de que desee terminar –y. sea lo que sea.” Igual que usted. pero tiene la esperanza de que usted lo olvide. de hecho. Además. él recuerda cómo se comportaba en el comienzo. Por lo general.

No piense que si. quiere decir que las cosas fueron demasiado lejos. de alguna manera. dígale que desaparezca. Si eso implica acudir a un psicoterapeuta.312 No le llame por teléfono. los intentos de resucitarla no harán sino quitarle la poca energía emocional que le queda. al mismo tiempo. Como es muy poco lo que usted puede hacer salvo aceptar las “reglas” de él. En otras palabras. si la relación parece estar muerta. Olvide que una vez conoció a ese sujeto. Si él la llama. no altere toda su vida en un intento vano de llamar la atención de él. trata de brindarle el espacio que reclama. No trate de demostrarle que le ama. No planee veladas para tratar de seducirle. . No le escriba cartas. No organice fiestas con la esperanza de que él asista. No le espere. Si ha llegado a esta etapa. Empiece a organizar su vida. No pida verle. Pero. si no se opone a nada de lo que él diga. él comprenderá que el compromiso no constituye una amenaza tan grande. Sé que tiene que pasar por un período de luto. hágalo. consigue aferrarle aunque sea por un minuto. tiene la esperanza de que. Pida a sus amigos que la ayuden a mantenerse ocupada. 3 Reclama flexibilidad y espacio. pero no sabe muy bien cómo hacerlo. Cómo reacciona usted: Dado que aún recuerda las cosas que él le decía en el comienzo. No es así. logrará que se quede. Salga.

quería compartir su vida. La reacción inteligente: Comprenda que nada de lo que usted haga estará bien. y es probable que esté sintiendo mucho dolor y angustia. se siente abrumado por su propia necesidad de espacio. está en oposición directa a todo lo que usted desea hacer. Ni siquiera le diga que le dará más “espacio”. siente que no puede respirar. Esto. usted es su carcelera. porque la sola idea de que usted esté en posición de controlar cuánto “espacio” tendrá él confirma su carácter de carcelera y le pone furioso. Usted no se encuentra en una posición fácil. Después de todo. La pequeñez más insignificante le hace sentirse atrapado. Aunque usted no se oponga. Ansía sentirse libre.313 Las intenciones de él: Totalmente sensibilizado con respecto a la noción del compromiso. pero debe comprender que no es posible. se trata del hombre con quien. preferiblemente cien kilómetros o más. desde luego. lo que desea es tratar de resolver la situación juntamente con él. Pero es necesario que olvide eso y . En lo que a él respecta. Por el momento. él cree que trata de manipularle para que asuma un compromiso. y ve todo lo que usted hace como si fuese un medio para atraparle. Lo único que puede hacer es abarcar para sí misma todo el espacio que le sea posible. tal vez. Cuando está con usted.

Pero no sabe cómo lograrlo y.314 obtenga el espacio que usted necesita para poder observar lo ocurrido con objetividad. se siente tan confundida por las contradicciones en la conducta de su pareja que lo único que desea es una explicación. Deshágase de las cosas que le recuerden a él. prueba todos los enfoques. ¿por qué concertó una cita? Si no quiere hablar con usted. Dígale que los dos necesitan tiempo y espacio para pensar. póngalas en una caja. ¿por qué la llama? Es probable que el menoscabo sufrido por su ego le impida juzgarlo adecuadamente. Limpie su apartamento. es usted quien necesita tiempo y espacio. en realidad. Lamentablemente. Pero. Las intenciones de él: . y lo único que desea es que vuelva a ser como en el comienzo. Usted ha invertido mucha energía emocional en este hombre. ciérrela bien y guárdela en el fondo de un armario. porque usted es la persona que está atrapada por la locura de él. nada parece dar resultado. por lo tanto. Si no puede tirarlas. Piense cuánto peor estaría ahora si se hubiera casado con él. Cómo reacciona usted: Si aún está con él. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. Si no quería verla. desde la ira fría hasta una tolerancia casi maternal.

cabe señalar también que él está enfadado porque fue usted quien provocó esos sentimientos. sólo es cuestión de tiempo. que el sistema de alarma suena con tal intensidad. incluso ahora.315 El piensa que se sentirá menos culpable y confundido si logra convencerla de que no la ama… del mismo modo en que. la intensa intimidad? Ahora él quiere quitarle todo eso. La reacción inteligente: Reconozca lo que él está haciendo y comprenda que nada puede hacer ni decir para que él “cambie de parecer y se quede”. tratando de encontrar la salida. Es necesario que se aparte. Lo único que quizá daría resultado. sería distanciarse. . en el comienzo. Tiene que entender que la relación se encuentra tan cerca del compromiso. será usted quien sufra el daño más inmediato. porque él también lo hará. Si trata de seguir cerca de él y esperando. ¿Recuerda algunas de las cosas que le hacía sentir: seguridad. la convenció de lo contrario. A juzgar por los hombres a quienes entrevisté. No desperdicie energías buscando distintos enfoques para lograrlo. que no le deja oír sus propios pensamientos. Por eso no piensa: anda a tientas. Es casi como si ahora intentara recuperar todo lo que le brindó al principio. la sensación de ser amada. Tal vez sea consciente de que no es razonable culparla por ello. pero es lo que siente. No se preocupe por lo que él necesita para sentirse mejor.

tiende a dramatizar en exceso los pequeños conflictos de la vida de él. Si alguna vez sea encontrado en una situación así. no tanto como para alterar lo que ha decidido. En su búsqueda de una explicación.316 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. El sabe mejor que nadie que usted no ha hecho nada malo. Las intenciones de él: Esto es lo que pasa por su mente: al fin ha decidido marcharse. pero un gran signo de interrogación pende sobre su decisión. El dice que no es usted la causa de su mal humor. una vez más. pero sigue achacándolo a otra cosa.” Cómo reacciona usted: Una de las principales razones por las cuales una mujer se confunde en esta etapa final es que acepta lo que el hombre le dice (tal como lo hacía en el comienzo). incluso puede llegar a decir: “No es por ti. lo cual la hace pensar que puede haber un problema serio. por intolerable que sea la conducta de él. comportarse como una esposa cumplidora. Quizás incluso llega a intentar. pero culpable al fin. Hace todo lo posible por ser comprensiva y tolerante. y que su único defecto es el deseo de estar con él en . sabe que le cree porque quiere creerle. Además. no olvide que se siente culpable.

le resulta casi imposible ponerse en su lugar y comprenderle. La reacción inteligente: No piense que es su esposa y tiene que comprender sus estados de ánimo. haya o no otra mujer. Eso es lo que está fastidiándole. De esa manera.317 una relación permanente. es probable que esté viéndose con otra mujer. Usted quiere fortalecer un vínculo. apoyándole. No crea que. hará desaparecer a la otra. y él quiere deshacerlo. porque si así lo hiciera. Pero. dado que usted siente todo lo contrario que él. Por eso. él querría marcharse sin que usted se diera cuenta. daré por sentado que él piensa en otra mujer. busca montones de excusas y espera que usted crea una de ellas. o una combinación de varias. cuando usted le pregunta qué le sucede. si cambiara de parecer y deseara regresar. todo volvería a ser como antes. Además. y entonces sí estaría atrapado. usted podría tratar de resolver las cosas. si no sale ya con ella. si él acepta pasar más tiempo con usted. Piense lo que piense. La confusión que experimenta por sus propios actos también puede contribuir a su mal humor. Lo más probable es que no haya en la vida de él otro problema tan importante como para justificar sus estados de ánimo. no imagine situaciones en las que él tiene un verdadero problema y usted se mantiene junto a su hombre. . A estas alturas. por lo tanto. Comprenda que no desea discutir esto con usted. no quiere que usted se le acerque más. Ya en este momento.

6 La confunde más aún con las cosas que dice. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. y él siente demasiado miedo como para que usted pueda hacer otra cosa que tratar de apartarse. No la desperdicie en el mal humor de él. al siguiente. Reserve su energía emocional para que la ayude a atravesar un período sumamente difícil. Cómo reacciona usted: Cuando él le dice algo agradable. Estos surgen en su mente con tanta frecuencia que no le permiten cortar por lo sano.318 Las cosas han avanzado demasiado. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. insegura y muy desdichada. usted se aferra a eso y renueva sus esperanzas. reza porque no siga haciéndolo. Las intenciones de él: Claro que todavía tiene sentimientos por usted. Cada vez que piensa en abandonarla para siempre. recuerda los buenos momentos. . Cuando le dice o hace algo que expresa rechazo. Tal vez se siente deprimida. extraordinariamente angustiada. y emite mensajes muy ambiguos.

esas llamadas telefónicas pueden convertirse en batallas furiosas porque usted está tratando de situarle. A propósito. la recompensará con su amor. .319 Ni siquiera puede comprometerse consigo mismo a poner fin a la situación. Lo único que provocará es que huya con más prisa. Mientras tanto. él experimenta los síntomas clásicos de lucha o huida. No puede seguir adelante y no puede retroceder. Tal vez usted tenga la impresión de que él trata de conservarla en reserva: le brinda sólo lo suficiente para que no le abandone. Puede hacer que la interacción entre ustedes dos se limite a hablar por teléfono. La reacción inteligente: El hecho de que ustedes se vean con más frecuencia no hará que se sienta menos confundido. Lejos de usted. No le pida que le explique por qué actúa de un modo tan contradictorio. se siente tranquilo y la echa de menos… pero el menor contacto con usted puede provocarle una sensación de encierro. si usted no le abandona. No cometa el error de interpretar que él sabe lo que hace y que. Esto hace que usted se confunda más aún. Sus mensajes son confusos porque sus sentimientos también lo son. Por lo tanto. vacila. él no lo hace ni lo hará. Cuando se siente culpable. tal vez dice cosas para que usted se sienta mejor. e incluso puede hacer llamadas muy simpáticas. Es como tratar de obtener una explicación en la Superintendencia de contribuciones. casi como las que hacía en el comienzo.

lo entendería. pero cierto.320 Si han llegado a esta etapa. no la abandonará. esperando que la llame. y cerciórese de no serlo para él. Es lamentable. Debe hacerlo usted misma. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. Eso no da resultado. pues les ha sucedido a muchas. aferrándose a la creencia de que. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. Usted debe hacer todo lo que sea necesario para liberarse emocionalmente de la manera más positiva y saludable que le sea posible. Usted tiene que aceptar el hecho de que su pareja ya no es emocionalmente accesible para usted. al cansancio o la enfermedad. No se quede sentada junto al teléfono. Sugiere que. No cometa el error de considerar la intimidad emocional que existía entre ustedes como si fuera amistad. muchísimas otras mujeres. pero debe intentarlo. Cómo reacciona usted: . mientras esté allí para él. si usted fuera realmente comprensiva. No se avergüence de eso. usted ya estará acostumbrada a recibir tan poco que quizás haya dejado de percibir el modo en que él ha destruido su ego. No espere que él sea su mejor amigo ni que la cuide en lo emocional.

De ese modo. la puerta no se cerrará del todo. Probablemente. .321 Esto parece el último paso en el proceso del rechazo. Haga lo que haga. Tiene miedo de que. lo malinterprete y piense que la relación está mejorando. No quiere acostarse con usted porque se ha esforzado demasiado por apartarse. por lo general. él le dirá que tiene algún otro problema emocional y que su indiferencia sexual es pasajera. traicionada y confundida. Esta decisión de no dormir con usted es consciente. Las intenciones de él: La actitud de apartarse totalmente en lo sexual es algo que. La reacción inteligente: ¿Serviría de algo si le dijera que casi todas las mujeres a quienes entrevisté tuvieron experiencias personales con esta clase de rechazo sexual? Parece ser un procedimiento bastante común en la fobia al compromiso. no trate de seducirle ni de hacerle cambiar de parecer. ¿Por qué? Veamos: . Lamentablemente. lo cual es lo más probable. quizá sigue amándole y deseándole. se sentirá peor aún. él reserva para el final. y usted se siente dolorida. si se acuesta con usted. Si trata de seducirle y no lo consigue.

Cómo reacciona usted: Sigue pensando que puede hablar con él. porque le lleva a preocuparse por la posibilidad de que usted encuentre la manera de resolver la situación. ni siquiera quiere hablar del tema. El se siente como un condenado a muerte. no lo haga suyo. y usted no deja de ofrecerse a reparar la silla eléctrica. no quiere hablar de nada. El hecho de hablar del problema no hace sino intensificarlo. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. Las mujeres que lograron seducir a su pareja a estas alturas dijeron que el hombre se marchó casi inmediatamente después y para siempre. La reacción inteligente: . y no crea tener la necesidad de probarse. Las intenciones de él: No quiere hacer nada. Este problema es de él.322 . No se sienta rechazada. así piensa él. Sé que esta comparación parece un tanto exagerada pero. Sea buena consigo misma y manténgase lejos de él. créame.

usted no tiene la culpa. . No amenace. En cuanto al hecho de que él se niega a tratar de mejorar la relación. Haga lo que tenga que hacer para ordenar sus prioridades. Y no olvide una cosa: si él tiene fobia al compromiso. actúe. Salga. Usted debe ponerse a trabajar por su propia vida. tómelo como lo que es: negarse a tratar de mejorar la relación. Márchese.323 No hay nada que discutir. y cerciórese de que él no sea una de ellas.

si lo hacen. . Quizás el hecho de reconocer esas tácticas y esa conducta como lo que son no logra borrar el dolor que usted siente. pero sí la ayudará a reconocer una situación irremediable. Sin embargo.324 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso EL AMARGO FINAL Espero que la mayoría de ustedes nunca llegue a esta etapa. con un patrón de conducta discernible y tácticas reconocibles. quizá les resulte útil comprender que el hombre que tanto las hace sufrir no es tan “especial”. Es un hombre que tiene fobia al compromiso.

a pesar de lo que él diga. El hecho de comprometerse a marcharse le resulta tan difícil como quedarse. El resultado: incluso en el amargo final. parece casi incapaz de declarar en forma directa y franca cuáles son sus sentimientos o sus intenciones. y pienso que no es apropiado enmascarar la infelicidad con humor. y el único Oscar que recibirá es por efectos especiales. Ese hombre la ha hecho infeliz. Si usted tiene la mala suerte de haber formado pareja con un hombre que la ha traído hasta esta etapa. . comunica mensajes confusos y distorsionados.325 El amargo final constituye la última actuación del hombre que padece un grado extremo de fobia al compromiso. pero tampoco se compromete a marcharse Si necesita más pruebas de que su hombre tiene fobia al compromiso. examine la manera en que abandona sus relaciones de pareja. y usted tiene derecho a sentirse desgraciada. no olvide que. No puede quedarse. de lo arrepentido que parezca estar o de cualquier otra forma de histrionismo a la cual eche mano. No quiero parecer demasiado frívolo. No obstante. ese hombre no se Lawrence Olivier. considero que usted podrá rehacer su vida más pronto si reconoce el melodrama de ese hombre como lo que es: una manera más de eludir el compromiso.

El sólo quiere poner fin a esa incomodidad. Cuando la relación llega a la etapa del amargo final. se aparta poco a poco hasta que ya no queda nada de la relación. En lo que a él respecta. y lo que ansía es libertad. acepte uno (o todos) de los siguientes roles: Madre Terapeuta Mejor amiga . Sea cual fuere el método que elija. a menudo se las ingenia para que usted. lo único que usted hace es tratar de hacerle cosquillas en los pies. MENOS DE CINCUENTA MANERAS DE DEJAR A UN AMANTE El hombre que sufre un grado extremo de fobia al compromiso normalmente pone fin a sus relaciones de tres maneras posibles (o una combinación de ellas): Provoca a la mujer para que sea ella quien tome la decisión. pero no se siente libre. o desaparece. este hombre está fuera de control. se siente como si no pudiera respirar. cuando él está con usted. Es como si a alguien que sufre de vértigo lo colgaran de los pies desde la cima de un rascacielos.326 Por qué termina Termina porque. Se encuentra tan sensibilizado a lo que usted representa que no puede tratarla de ningún modo que se asemeje a una conducta normal. Tal vez sigue amándola. la mujer que le ama.

como madre. le lleva al aeropuerto. mientras que. y él se vale de estos medios para mantenerla cerca de él hasta que ya no la necesita y cierra firmemente la puerta. El sistema es el siguiente. Cuando esto sucede. le pregunta si está seguro de saber dónde quiere ir y. como terapeuta. le hace las maletas. las cosas que usted necesita se pierden en la confusión De alguna manera. Tres maneras en las que un hombre que tiene fobia al compromiso abandona a su pareja 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. Usted. todo se invierte. con lo cual el período de recuperación resulta doblemente difícil.327 Cuando usted asume esos roles. Mientras tanto. . como mejor amiga. usted no puede creer –teniendo en cuenta todo lo que han compartido. Sólo cuando él se marcha la realidad pasa a ser agobiante en su claridad. él pasa a ser la persona más importante de la relación. De ese modo. se le pide que anteponga el bienestar emocional de él al suyo.que esa relación pueda terminar. La confusión que usted experimenta puede prolongarse indefinidamente. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante.

me atendió una mujer y me dijo que él estaba duchándose. ¿Qué hará? No puede pensar en otra cosa que en recuperarle. Me sentí tan humillada… Ya no pude soportarlo más. Ha llegado al límite de su tolerancia y así se lo dice. cuando el hombre llega a estos extremos. usted ya no sabe qué hacer. Un día. pero él me dijo que me amaba y que no sabía por qué yo le soportaba. llamé a su casa. . Se siente demasiado infeliz. Hubo un par de ocasiones en que traté de que termináramos.328 Cómo reacciona usted: “No puedo creer todo lo que soporté. Pero. Durante todo ese tiempo. Recuerda cómo solía comportarse él en el comienzo y se pregunta qué ha hecho usted para que dejara de amarla. era como salir con un hombre casado.” Normalmente. y él siempre decía que no. siempre me respondía que no. pasaba cada vez más tiempo con ellas y menos conmigo. y esta vez fue definitivo. disgustada y desalentada para poder continuar un minuto más. Ahora está sin él. El empezó a salir con otras mujeres. usted se pone a llorar y a preguntarse si ha hecho lo correcto. En cuanto él cierra la puerta. cuando yo le preguntaba si quería que nos separáramos. y yo pensaba que cambiaría. Yo lloraba y le preguntaba si quería terminar conmigo. yo nunca sabía cuándo le vería. Me llamaba todos los días. Insinuaba que necesitaba más tiempo. Me negué a seguir viéndole.

pero no la llevé. la motivación es la misma. Era obvio que había trabajado mucho. ella se enteró y se desquitó. ella preparó la cena para mi cumpleaños. Me dijo que lo que más le molestaba era que hubiera dejado que Joan se pusiera su albornoz. no sé por qué. con toda justificación” “La noche de Año Nuevo fui a una fiesta en casa de mi hermana. pero prefiere que sea usted quien asuma la responsabilidad. Una noche. Después de cenar. él quiere marcharse. por lo tanto. Sabía que explotaría. Sea él o no totalmente consciente de esta actitud. sabe que usted no puede seguir soportándole toda la vida. No puedo creer que fui tan imbécil.” “La criticaba constantemente. se trata de actitudes que ya han provocado peleas entre ellos. sin duda. He aquí algunos ejemplos característicos: “Llevé a Joan al apartamento de Donna y le hice el amor mientras Donna estaba trabajando. y me compró tres regalos que me gustaron de verdad. . yo era quien tenía más dominio de sí mismo. y así lo hizo. Por supuesto. sigue presionando hasta que usted llega a su límite.329 Las intenciones de él: En lo más profundo de su ser. Con frecuencia. de los dos. Donna se enteró. “Yo era asombrosamente descarado con respecto a mis aventuras y a la larga. hicimos el amor. Los hombres saben cuáles son las cosas que empujan a una mujer hasta su límite definitivo.

no quería verla allí. Por fin. Tal vez haya sido mejor separarnos. Cuando llega esta etapa. simplemente. Estoy seguro de que habría tenido tiempo de lavarlos si hubiera querido. va a sentirse humillada por haber “perdido la cabeza” en público. . No sé por qué. Se puso furiosa y salió. debe cuidarse también de hacer algo que la hará sentirse como una tonta irremediable. Ella había dejado los platos sucios con el pastel de cumpleaños sobre la encimera. Si. a la larga. tenga cuidado. él la provocó.330 Más tarde. Lo único que debe lamentar es no haberlo hecho antes.” “No la llevé a la boda de mi primo.” La reacción inteligente: No lamente su decisión ni siquiera por un instante. no quería que ella lo viera. fui a la cocina. arrojó al suelo toda la ropa que yo tenía en su apartamento. Sepa que él quería que hiciera eso. Le señalé cuánto me molestaba siempre el hecho de encontrar platos sucios. El comportamiento de este hombre puede hacer que una santa actúe como una demente. éramos demasiado diferentes.” “Alquilé un apartamento y por algún motivo. Usted no tuvo la culpa. una noche apareció en mi puerta y. cuando la abrí.

suele acostumbrarse tanto a quedarse en casa esperando que él la llame o la visite. reconciliaciones… pero finalmente terminamos porque de tanto desgaste ya no quedaba nada. Al ver que eso no sucede. El se llevó todo y ya no había más. Empezó a pasar cada vez menos tiempo conmigo. Mientras tanto.331 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. Cómo reacciona usted: “Pasamos por todas las etapas: rupturas insensatas. Tardamos un año en llegar al punto en que ya no quedaba nada. Fuimos viéndonos cada vez menos. Yo diría que era obvio que ya no quería verme. Usted se comporta como una esposa cuyo amado marido está haciendo un largo viaje. el comportamiento de él condiciona a la mujer a esperar cada vez menos.” De alguna manera. Ni siquiera recuerdo el verdadero final. . Después alquiló una casa de verano (con unos amigos suyos) y dijo que no había sitio para mis invitados. espera que las cosas cambien. ni siquiera para mí. con muchos pretextos. peleas. dado que él le ha demostrado que usted era la mujer de su vida. pero él lo negaba. que ya no tiene vida propia.

Para usted.” “Ya sé que el nuevo trabajo está a mil kilómetros de aquí. Da sólo lo suficiente para mantenerla viva. Sólo significa que es incapaz de poner fin a la relación. Tiene la esperanza de que usted capte sus intenciones y comprenda que nada cambiará… salvo para peor. Aunque es probable que sepa que ha dejado su propia vida en suspenso . Cuando usted sigue a su lado. a la larga. Sin embargo. pero eso no significa que no podamos vernos. ésta se evapore.332 Las intenciones de él: Dado que se siente demasiado culpable para poner fin a la relación. eso no significa que tenga verdaderas expectativas de cambiar mañana.” La palabra preferida de este hombre es “mañana”. tiene la esperanza de que.” “Soy demasiado joven para sentar cabeza… Tal vez el año próximo…” “Tengo demasiada edad… No sé si podré hacerlo ahora… pero quizá mañana cambie de idea. tiene todas las excusas que necesita para justificar sus actos: “No lo sé… Necesito más tiempo…” “Tengo que ver cómo resulta mi trabajo… Muchas cosas dependen de ese ascenso. él no siente ninguna responsabilidad por las cosas que usted hace. ni una gota más.

si en realidad no la tenemos? Sin embargo. en las cuales es muy fácil para el hombre ver cada vez menos a la mujer. Lamentablemente. tendrá que ser usted quien decida el fin de la relación. Esta parálisis a menudo afecta todo lo que ella hace. un elemento inherente de las relacionas a larga distancia. haga planes y busque nuevas relaciones. En ese caso. Muchas mujeres necesitan sentir que hay una resolución. Incluso las mujeres inteligentes han perdido años esperando que hombres así se decidieran.333 mientras espera que él se decida. Oblíguese a salir. Como me dijo una mujer: “¿Cómo puedo llamarle y decirle que deseo terminar nuestra relación. No es el momento de que usted renuncie a su vida. no considera que eso le obligue a cambiar. Esta clase de distanciamiento es. al mismo tiempo. sólo así pueden sentirse libres de volver a salir. Cuando un hombre empieza a apartarse poco a poco. con frecuencia. Por consiguiente. Olvide toda idea romántica y póngase a . y yo sigo esperándole. eso también es difícil de hacer. la mujer suele paralizarse al no tener poder en la relación que se derrumba a su alrededor. tengo la impresión de que él quiere que esté allí. La reacción inteligente: No siga desperdiciando su valioso tiempo con ese hombre. De alguna manera. usted debe obligarse a dejar de esperar y de soñar.” Cuando eso sucede. Simplemente. quieren que el hombre les diga que han terminado. no hace nada.

Si necesita la ayuda de un terapeuta para liberarse emocionalmente de ese hombre. me dijo cuánto lo sentía y cuánto me amaba. Le llamé una y otra vez. pero es lo que ocurrió. y yo no pude comunicarme con él por teléfono. Aparentemente. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. el Día de Acción de Gracias. Yo le creí y empezamos a vernos de nuevo. Fui a su casa. no me llamó. Dos semanas más tarde.334 buscar maneras prácticas de encarar la vida. íbamos a casarnos. Después vino a verme llorando. el lunes le encontré en su trabajo. de modo que decidí terminar. Me preocupé mucho… estaba segura de que le había ocurrido algo horrible. Por fin. Pero de ningún modo utilice la terapia para seguir hablando de él ni para obsesionarse con lo que podría haber sido. pero él empezó a salir con una compañera de trabajo. yo seguía preocupada. pero no estaba. Cómo reacciona usted: “Esto es terrible. 3 Deja de llamar. Créase o no. no deje de buscarle. Me dijo que ya no podría verme porque él y una ex novia suya habían decidido irse a vivir juntos. Pensé que él estaba sufriendo un colapso mental… Incluso llamé a su madre…” . a menudo de una manera tan extraña como destructiva.

él ya no está. No renuncia a la esperanza de despertar un buen día y descubrir que nada de aquello ha sucedido en realidad. ve todo lo que sucede como si fuera un sueño. Mientras tanto. llega a la conclusión de que él ha perdido la cabeza y la sensatez. Quizá le lleve mucho tiempo recuperarse de esta experiencia. Un día estaban juntos y. Sin embargo. ha ido demasiado lejos. Se siente como un prisionero y. trata de hallar una manera de restablecer el vínculo que había entre ustedes. trata de llamarle para que él le diga algo. para que le dé alguna explicación.335 Por lo general. No puede seguir adelante. No entiende nada. Usted no entiende por qué no ha tenido la decencia de hablar con usted y explicarle de frente lo que sentía. No ve el modo de hablar con usted sobre lo que siente. la única salida es . ¿Cómo es posible que él la haya abandonado tan rápidamente? A menudo. No entiende por qué la trata tan mal. Por lo tanto. usted niega lo ocurrido y sigue esperando que él vuelva a ser como antes.le preocupa la posibilidad de llamarle cuando está con ella. Las intenciones de él: El sabe que ha llevado la relación hasta su límite. a menudo. Nada le parece real. Si hay otra mujer –y a menudo la hay. cuando un hombre desaparece de esta manera. sino que. al día siguiente. para él. o bien intente verle personalmente. No sólo se siente traicionada. Con frecuencia. usted alterna entre la preocupación y la ira.

336 escapar.” “Un buen día desperté y tomé conciencia de lo que había hecho. pero habría resultado absurdo. con lo cual era imposible que llegara a hacerlo alguna vez. al fingir que usted no existe –al borrarla. Lo postergaba día tras día. le agobia una combinación de culpa y angustia. He aquí algunas reacciones típicas: “Ya no podía seguir adelante. nadie es tan consciente como él del modo en que la alentó. ¿Qué diría? Entonces maneja su sentimiento de culpa evitando verla y enfrentarse a usted. pero no conseguía armarme de voluntad para hacerlo. llámelo como quiera. yo no quería casarme.” . Tiene la esperanza de que. Me sentía mal… Sabía que debería llamarla. Pero. Entonces seguía postergándolo. Esto no significa que no la quiera. es incapaz de tener una conversación de frente. como comprende que él es el responsable absoluto de eso. Mis esfuerzos por conquistarla fueron mi perdición. Ni siquiera quería volver a verla. Sin embargo. Sé que un „hombre de verdad‟ habría ofrecido alguna clase de explicación. Es sólo que ha llevado la relación demasiado lejos y eso no es lo que desea.la culpa que siente desaparezca. pero no pude enfrentarla. y me parecía la única manera de salir. Entiende muy bien por qué usted espera y merece más de su parte. al menos por un tiempo. ¿Cómo podía explicarle eso a alguien con quien había compartido tanta intimidad? ¿Cómo podía decirle que ya no quería verla? Llámelo cobardía. Sin duda alguna. Por lo tanto.” “Había entrado demasiado.

Un escape a lo Houdini es normal especialmente en las relaciones breves e intensas. y es un canalla. usted debe comprender de inmediato lo siguiente: No está muerto. Yo lo llamo Houdini. Renunciar a él –y a la idea de él. no ha sido secuestrado por un país pequeño y hostil donde no hay teléfonos. .337 La reacción inteligente: Lo primero que usted debe entender es que este hombre es un género especial de hombres. por el famoso escapista que se liberaba de ataduras y cadenas. pero es necesario. Un Houdini es sumamente destructivo porque casi siempre es él mismo quien insiste en ser atado. características de la fobia al compromiso. Cuando desaparece. Cada segundo que pierda pensando en él. No haga nada que tenga que ver con él.es más difícil que dejar de fumar. él desaparece. se muestra totalmente distinto o bien trae consigo a otra mujer. Reconozca a este género y comprenda que se trata del representante más destructivo de la fobia al compromiso. hablando de él o hablando con él no hará sino provocarle más dolor. no está tendido en una alcantarilla. Houdini se encontró dentro demasiado pronto y sintió la necesidad imperiosa de escapar. más pronto podrá reanudar su propia vida. No espere que vuelva a llamarla. Cuanto antes lo haga. No piense que está atravesando una crisis mental de la cual emergerá como era al principio. Una vez que usted accede. Cuando vuelve a aparecer. Se ha marchado porque quería hacerlo. llamándola.

. usted empieza a reanudar su vida. todo ha terminado. Evite la tendencia a dramatizar su propia situación o la de él. Poco a poco. No idealice los problemas y el conflicto de él. No trate de convencerse de que él la amó de verdad. . . . No se adjudique un papel importante en la vida de ese hombre. . He aquí más consejos para su supervivencia: . comprenda que también les ha sucedido a muchísimas mujeres. No piense constantemente en todas las cosas que él le dijo. Siéntase satisfecha al saber que esto nunca. No se obsesione con todas las maneras en las que él le hizo daño. sólo hará que dure más tiempo. No se sumerja en el dolor. Llamadas a escena Finalmente. Deje de pensar en lo que podría haber sido. Es tiempo de olvidarse de él y .338 Si esto le sucede. No se obsesione con lo que usted podría o debería haber hecho. . jamás. No se avergüence por eso. volverá a sucederle porque ahora sabe qué hacer.

Usted apenas puede creer lo que oye: es justamente lo que ansiaba oír. DETÉNGASE AQUÍ MISMO. Acababa de empezar a curarse. desdichado. Todo vuelve atrás. Aunque siente mucho dolor. pasando por todas las etapas. le dice. a juzgar por los comentarios de todas las personas con quienes hablé. el error más grave que ha cometido en toda su vida. más rápida. sin el miedo. llega una carta. es posible que haya una oportunidad. la triste verdad es que seguramente no está pensando. si él llega a este punto después de haberla hecho pasar por todas las etapas mencionadas. Tal vez trate de reconquistarla. Sin la angustia. Le ruega que acepte sus disculpas. y para dejar de buscar las malas. lo peor parece haber pasado ya. Es el mismo hombre de siempre. No soporta la idea de no volver a verla. o suena el teléfono. Se ha vuelto a iniciar el comienzo. para recordar todas las cosas buenas que veía en usted. quedó en libertad para echarla de menos. es sumamente improbable que logre . Sin embargo. ¿qué significa esto en realidad? No significa nada. Por eso ha regresado. Si él desea consultar a un psicólogo de parejas. desesperado. Normalmente. Fue un terrible error. Es él… otra vez. y ahora todas las heridas vuelven a abrirse. Le promete que esta vez será diferente… mejor. Pregúntese qué está ocurriendo. repite toda la relación. ¿Qué está pensando él? Pues bien. Usted está estupefacta. tal como lo hizo en el comienzo. Está desalentado. Sólo que esta vez será una versión abreviada. que le dé otra oportunidad. Pero. la peor parte de su problema desapareció. En cuanto se marchó. o llaman a la puerta.339 seguir adelante. de pronto. Pero.

Merilee. es probable que haya establecido un patrón de conducta para sí mismo. Gana diez veces más dinero que yo.340 superar sus problemas de fobia al compromiso. o bien lo posterga indefinidamente. le había prestado cincuenta dólares porque su cajero automático no funcionaba y el mío sí. ahora no quiere devolverme nada. pero no es ésa la cuestión. . el cual hace que le resulte mucho más fácil hacerlo por segunda vez. Pues bien. me molesta que conserve mi dinero. dos noches antes de que me dijera que ya no quería verme. He probado todos los métodos razonables. había dejado en su apartamento un par de camisones. Sin embargo. el hombre suele negarse a devolverle sus pertenencias. Esas tonterías: Recuerdos de la fobia al compromiso Otro pequeño detalle que muchas mujeres han mencionado: Una vez que la relación termina. dadas las circunstancias. diseñadora. pero no lo hace. Le envié una nota. Cualquiera pensaría que debería sentirse culpable y al menos enviarme el dinero. estaba absolutamente desconcertada por la conducta de su ex novio: “Larry me dejó por otra mujer. Además. mi sombrero preferido y una chaqueta. De hecho. y no le di el gusto de sufrir por ello… aunque la manera en que lo hizo fue absolutamente canallesca. Mis cosas son mías y. Por ejemplo. ella puede haber dejado algunas prendas. libros o discos en casa de él.

No quiere hacerlo. le gustaría que usted le esperara. La verdad sea dicha. y sabe que usted también lo sabe. con su complicada manera de pensar. Quizás algún día le caiga un rayo y le haga cambiar de idea. En ese caso. tiene una excusa para reanudar el contacto con usted. pero eso no significa necesariamente que desee que usted vaya a parar a otra costa. que esas pertenencias son la línea que le mantiene unido a usted. se trata de un claro ejemplo de su incapacidad de comprometerse… con cualquiera de las dos opciones. él siente.341 Le envié una bolsa sellada y con mi dirección para que no tuviera más que dejarla en el correo. El lo sabe. . La ha dejado a la deriva. y no sé por qué. Una vez más. ¿Conoce el viejo dicho: “Nada termina de verdad hasta que termina”? Pues bien.” Veamos por qué no quiere devolverle sus cosas. ¿Esperar qué cosa? No tiene idea.

La clase de cosas que a usted le brindan una sensación de seguridad. Mientras que usted percibe algunas cosas como amor. a él le hacen sentirse sofocado. él las percibe como encierro. sucede que el hombre huye porque la mujer sólo le brinda lo que ella cree que él . Con demasiada frecuencia.342 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse REGLA NO° 1: SEPA QUE USTED NO PIENSA COMO EL Es fácil suponer que el hombre que tiene fobia al compromiso piensa del mismo dodo que usted… pero no es así.

es señal de que no está en busca de algo duradero. él se asustará. NO FANTASIA Todos queremos tener un romance como en las novelas. Por lo tanto. Recuerde en todo momento que. Si él no soporta esa lentitud. en cambio. para llegar al dormitorio.343 quiere. Si las cosas van demasiado de prisa. no es mucho lo que usted perderá al tener las riendas firmes. Así de sencillo. un romántico incurable que . para brindarle su confianza. El hombre que teme al compromiso es. con frecuencia. es la única manera de evitar el desarrollo característico de la fobia al compromiso. Este tipo de atención emocional no da resultado. REGLA NO° 2: MARQUE USTED EL RITMO Aunque se sienta sumamente tentada a dejar que él la enamore y asuma el control. para aceptarle. si éste va a ser el romance del siglo. esos romances no suelen tener finales felices. pero como usted quizás ha aprendido ya. Y la palabra clave aquí es “lento”. y es tiempo de que usted se preocupe más por lo que usted quiere. tendrán un siglo para disfrutarlo. y. REGLA NO° 3: REALIDAD. Pero sólo un crecimiento lento y firme permite establecer la base necesaria para la permanencia. El desea un romance como un torbellino: rápido y furioso. Es importante que no haya prisa para abrirse. es usted quien debe marcar el paso de la relación. puede ganarlo todo.

REGLA NO° 4: COMPRENDA QUE SU AMOR NO VA A CAMBIARLE. El ha visto las mismas películas que usted. si amaba lo suficiente. alentadas por las películas de los años cuarenta y las novelas románticas de los ochenta. etcétera. deténgase enseguida y adopte un rumbo más realista… pronto. casi siempre terminan pronto. Esto es así aunque a veces la realidad no resulte tan atractiva (¿y cómo podría serlo?) Si usted empieza a perder el control de sí misma y de sus emociones. QUIZA Hay un mito en el que creen muchas mujeres. comprensiva. No crea en esa fantasía. acerca de que el amor de una mujer buena puede superar cualquier obstáculo. pero aquí la palabra clave es abrumarle.344 está perdido en un mundo de fantasía y trata desesperadamente de lograr que usted le acompañe. Una relación sólida comienza. todas las fantasías tienen que terminar y. a la larga sus esfuerzos se verían recompensados. Manténgase junto a su hombre. Esto da resultado en las películas. Amar lo suficiente significa ser perfectamente fiel. y él comprenderá cuánto la necesita. SU INDEPENDENCIA. por atractiva que sea (y lo será) porque sólo es una fantasía. y aprecia sus intentos de abrumarle con su amor. pero no en la vida real. Toda esa abundancia de amor le hace sentir abrumado de temor. Tarde o temprano. . crece y madura en la realidad. leal. A la mujer normal se la ha enseñado a creer que. tratándose de un hombre que tiene fobia al compromiso.

tal como hizo su madre cuando él era niño. El es un miembro igual que usted en esta relación. si usted es independiente. La independencia y el amor no se excluyen mutuamente.345 Por otra parte. Lo que necesita es un poco de cuidado maternal. en cuanto una mujer le brinda tanto amor. Como un niño. REGLA NO° 6: NO JUEGUE A LA ESPOSA . su sueño. le permite respirar. se siente sofocado. REGLA NO° 5: LA ACTITUD MATERNAL ES SOFOCANTE Es fácil sentir pena por este hombre. limpiar las cosas que deja y en general. su bienestar psicológico o su estómago. está pisando territorio fóbico. él siente que se ahoga. Cuando él se siente atendido con una actitud maternal. En cuanto usted empieza a preocuparse por su comodidad. A menudo parece muy sensible y confundido. permitir que eluda todas las tareas desagradables de la casa. ¿verdad? No. que actúe como tal. No lo haga. No lo haga. pero para un hombre que teme al compromiso. Nota: Es fácil caer en la costumbre de prepararle la cena.

Aunque desee creer en las palabras de él. Esto funciona de la siguiente manera: usted. NO EN LO QUE DICE El hombre que tiene fobia al compromiso es hombre de muchas palabras. usted hace de esposa perfecta. No deje que él se acostumbre a tratarla como a una esposa mientras que él se comporta como un invitado ocasional. Jugar a la esposa es contraproducente. . usted no ha tenido nada mejor que hacer en todo el día que prepararlo todo para él. él llega con esa cara de “estoy agotado” y. con frecuencia. le hace sentir muy incómodo. si no más aún. la mujer es tan responsable como el hombre.346 Si no están casados. no pide nada más. Este arreglo es malo y nada equitativo. ansiosa por verle. no se comporte como si lo estuvieran. Pero lo que suele suceder es que se establece un esquema vicioso. en efecto. él se va con la impresión de que. pero poca acción. desde luego. casi como si no tuviera nada que hacer en todo el día más que prepararlo todo para él. después. REGLA NO° 7: CREA EN LO QUE EL HACE. Usted termina por aplicar todas sus habilidades domésticas. Y. hasta que él respalde esas palabras con hechos reales y duraderos. Eso. mientras se arrellana en el sofá a ver la televisión. Aprenda a diferenciar ambas cosas. ¿Qué significa eso? Es muy sencillo. Y lo peor es que. En realidad no le importa preparar la cena y pasar una velada tranquila en casa. Mientras tanto. no actúe de acuerdo con ellas ni cambie su vida por ellas.

y suele ser mucho más fácil quedarse en casa a ver la televisión y pensar en el hombre a quien usted ama. Entonces. jamás rechace una oportunidad de ampliar sus horizontes sociales. a veces. él le dará el compromiso que usted desea. a menudo. REGLA NO° 8: MANTENGA ABIERTAS SUS OPCIONES Un hombre que no está comprometido es un hombre que no está comprometido. a la larga.pensando que. puede ser destructivo. ¿Y si él se pone celoso? Que haga algo al respecto. el hecho de salir y hacer contactos sociales puede ser sumamente desagradable. a pesar de las ideas o las esperanzas que usted tenga con respecto a lo que pueda llegar a ser. a menos que usted tenga un firme compromiso por parte de él. usted deberá aceptar que sus palabras eran sólo eso: palabras. No se aísle socialmente –es decir. Es verdad que. REGLA NO° 9: NO TRATE DE JUSTIFICAR LA . Pero esta clase de aislamiento social resulta contraproducente y. no se aísle de los demás hombres.347 Si no lo hace.

a las mujeres bien intencionadas suele resultarles fácil hacerse cargo de la culpa y la responsabilidad. cuando el hombre tiene fobia al compromiso. Siempre se puede encontrar una buena excusa para aceptar el comportamiento de un hombre que elude el compromiso. pero no justifican esa conducta. Pero casi todos los hombres han tenido algún problema importante en su vida y. ese comportamiento es imperdonable. Es posible que sus problemas psicológicos estén influyendo en su conducta elusiva. Si él le está haciendo daño. etcétera. también las mujeres. etcétera. En resumen. usted debe recordar que el problema de . Y hay muchos hombres que han padecido un mayor grado de estrés personal y sin embargo. Sin embargo. y no le corresponde a usted hacer de psiquiatra aficionada. 10: NO ASUMA LA CULPA POR EL FRACASO DE UNA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO Cuando una relación fracasa. de hecho. no tratan a las mujeres como lo hace alguien que tiene fobia al compromiso.348 CONDUCTA DE EL El tuvo una infancia agitada… tiene una madre difícil… no le amaron lo suficiente… le dieron demasiado amor… su trabajo le produce demasiado estrés… su trabajo es aburrido… su primer matrimonio fue malo… su segundo matrimonio fue malo. no acepte ni trate de explicar una conducta inaceptable. sea cual fuere el motivo. REGLA NO.

El se cuidará solo. por su independencia y su autoprotección. si usted se ocupa de sí misma (lo cual. pero créame. Las relaciones de ese hombre fracasan por causa de su propia confusión interna. es mejor para usted). Algunos de estos hombres son tan expertos en destruir relaciones que son como profesionales insensibles. Usted necesita espacio –físico y emocional. será menos probable que se desencadene la angustia que él siente ante el compromiso. Tal vez se queje. Es verdad que hacen falta ciertas concesiones. no porque usted sea mala como pareja. él se ofenda. REGLA NO. No se deje absorber por el mundo de él hasta el punto de perder de vista a la mujer que le atrajo desde un principio. No tema que. ahora y siempre. Usted tiene sus necesidades. .349 él no es de usted.y él también. y nunca debe desatenderlos. sus prioridades. No sufra las consecuencias ni se deje encarcelar por el delito de él. su trabajo. se aleje o pierda el interés. Ocúpese de usted misma. su familia. y él también. Usted necesita independencia. 11: OCUPESE DE USTED Lo más importante de todo: nunca olvide que la persona más importante de su vida es USTED. de todos modos. sus amigos. No espere que él renuncie a su espacio y a su independencia y haga lo que haga. pero para eso es necesario que ambos integrantes de la pareja cedan por el bien de la relación. no renuncie a los suyos.

en cambio. Resulta irónico que las mujeres que dicen no poder cambiar sean justamente las que cambian demasiado con tal de ser la figura de amante/esposa/madre perfecta que el hombre parece desear. conozco a alguna mujer que se encuentra en el final de una relación sumamente dolorosa con un hombre incapaz de comprometerse. vulnerable y dispuesta a aceptar los planes de él. resultan esenciales para el crecimiento de la relación.350 REGLA NO. En otras palabras. con lo cual vuelve a sufrir. le pido que efectúe los cambios más inteligentes y positivos que le permitan protegerse. y ella me dice: “Yo no puedo cambiar. que me quiera por los motivos correctos. Pero. menos femenina. Sólo significa que tiene que ocuparse de las cualidades que aprecia y no . 12: NO DIGA “NO PUEDO CAMBIAR” Un último consejo. no me refiero a alterar las cualidades fundamentales que hacen a la persona. o cualquier mujer. cambie la esencia que la define. Si usted es una de esas mujeres. Yo he recomendado una serie de cambios que. más manipuladora. Con demasiada frecuencia. En todo caso. No quiero sugerir que usted. menos sincera. esa misma mujer conoce más tarde a otro hombre y vuelve a mostrarse confiada. dejan de actuar como ellas mismas cada vez que están en pareja.” A veces. a mi juicio. Yo. lo único que estoy pidiendo es que cuide mejor esa esencia. Algún día encontraré a un hombre que me aprecie tal como soy. Esto no significa que usted tenga que ser menos cariñosa. cuando hablo de hacer cambios. tiene que reconocer que sí cambia… pero de una manera negativa.

Confíe en sus instintos y sea cauta. es infinitamente más probable que encuentre un amor comprometido y duradero. .351 apresurarse a integrar una relación de pareja hasta saber que esas cualidades serán valoradas. Si construye su relación de pareja de forma lenta y sensata.

Por ese motivo. Sin embargo. Lamentablemente. Lo que sucede es que muchos de esos hombres no desean cambiar. Lamentablemente. es probable que usted no haya tenido la menor idea de lo que podía decirle. Sólo porque un hombre expresa el deseo de hacer algo para resolver su problema con el compromiso. no se puede . No es que estén del todo enamorados de su estilo de vida. especialmente si están en pareja con una mujer a quien no quieren perder. suelen sentirse muy solos y deprimidos. Por el contrario. no tanto. Quizás usted recuerde alguna oportunidad en la que un hombre le haya expresado ese deseo (tal vez entre lágrimas). al menos intentarlo. Pero no lo fue. hay hombres que sí desean cambiar o. al menos.352 APENDICE SI EL PIDE AYUDA: GUIA PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA AL COMPROMISO En un mundo perfecto. cuando el problema es la fobia al compromiso. cualquier relación sería una proposición equitativa en la cual ambos integrantes de la pareja hicieran un esfuerzo igual por superar sus dificultades. muchos hombres no son propensos a hacer ese esfuerzo. Es sólo que la alternativa (el compromiso) les parece mucho peor. por lo tanto. se limitó a esperar que el deseo de él de cambiar fuera suficiente. hasta ahora me he concentrado en lo que usted puede hacer por ese problema.

353 dar por sentado que sea capaz de efectuar cambios positivos por su propia cuenta. con un problema como éste. Tampoco se puede interpretar ese deseo como una señal para que usted asuma el papel de terapeuta e intente cambiarle. Usted no puede llevarle a rastras a consultar a un terapeuta. Usted sólo puede cambiar su manera de interactuar con él. En este capítulo. El debe tomar la iniciativa. He ofrecido también considerables pruebas que respaldan ese concepto. Pero. no sirve . Lo único que usted puede hacer es encaminarle en la dirección correcta. dispone de ayuda profesional por parte de una variedad de terapeutas expertos. ni puede concertar las citas en su lugar. Pero va también una advertencia: la intención de este capítulo es ofrecerle a él una oportunidad de hacer algo por su problema. he afirmado que la fobia al compromiso es una verdadera fobia con toda la sintomatología física y psicológica que caracteriza a las fobias. a fin de protegerse y cuidarse. apoyar sus esfuerzos y desearle suerte. si nos encontramos ante una verdadera fobia. resumiré brevemente la ayuda especial que pueden obtener los fóbicos. Debemos tratarla como tal. Nunca intente cambiarle. creo que. TERAPIAS FOBICAS: UNA VARIEDAD DE ENFOQUES A lo largo de este libro. Dicho de otra manera. él debe asumir la responsabilidad por su propio cambio. debe ir porque desea ir. Pero si de verdad él está dispuesto a hacer algo por resolver su problema.

no hay motivos para creer que no pueden ser tan efectivas como lo son para tratar cualquier otra fobia. sólo deseo hacer conocer las opciones existentes.354 cualquier terapia. se origina en conflictos emocionales reprimidos y no resueltos. La fobia se curará. cada uno de los cuales tiene sus méritos y sus carencias. para garantizar la mayor probabilidad de éxito. El enfoque “adecuado”. En las páginas siguientes. No existe un único método para tratar todas las fobias. Por lo tanto. para cualquier hombre. A mi juicio. Hay una variedad de enfoques terapéuticos. se debe enfocar y tratar la fobia al compromiso como una verdadera fobia. Psicoanálisis / Psicoterapia El enfoque psicoanalítico para el tratamiento de las fobias se basa en la suposición de que las fobias se desarrollan cuando una angustia desplazada emerge de pronto. No me corresponde aquí juzgar esos diferentes estilos. Esa angustia de acuerdo con la teoría psicoanalítica. es aquel que le resulte más cómodo y. Si bien hay técnicas que aún no se han aplicado en el tratamiento de la fobia al compromiso. (normalmente de la niñez). más útil. la tarea del analista consiste en ayudar al paciente a hurgar profundamente en su pasado emocional en busca de esos . veremos un breve resumen de los estilos más populares de terapias fóbicas. El analista cree que. si se descubren y resuelven esos conflictos. es de esperar. de naturaleza sexual y/o agresiva.

Luego. hay diversas técnicas psicoterapéuticas modificadas que suelen producir resultados positivos en un lapso relativamente corto. y ayudarle a aceptar esos conflictos una vez revelados. . Cuando los pacientes se someten a la desensibilización sistemática. se le pide al paciente que califique una serie de situaciones que le causan temor. la meditación. el control muscular y otras técnicas de relajación.355 conflictos sepultados. a fin de desarrollar una jerarquía de sus miedos. Las técnicas conductistas más populares son las siguientes: Desensibilización sistemática El objetivo de la desensibilización sistemática es reducir la angustia mediante un proceso de confrontación continua y refuerzo positivo. La teoría sobre la que se basan las diversas técnicas conductistas sostiene que es posible reducir o eliminar la angustia fóbica si se expone al paciente continuamente a la causa de su temor (en circunstancias controladas. Modificación de la conducta Los terapeutas de la conducta creen que la mejor manera de tratar las fobias consiste en tratar los síntomas. desde luego). y no el supuesto origen de esos síntomas. lo primero que aprenden es a suprimir la angustia por medio de la respiración profunda. Mientras que el psicoanálisis estricto puede llevar muchos años.

en algún momento. el paciente recibe instrucciones de imaginar cada una de esas situaciones. se le dice que regrese a una situación que le asuste menos. A la larga. podría ser algo así: Ser presentado a una mujer Invitarla a salir por primera vez Tener la primera cita Tener varias citas con la misma mujer Acostarse con una mujer Tener una relación monogámica Vivir juntos Comprometerse para casarse Casarse Tener una familia Desensibilización in vivo . la jerarquía de sus relaciones (recuerde que puede tener también otros temores relacionados con el compromiso). en el orden en que aumenta el temor que le producen. el paciente experimenta una angustia incontrolable. el paciente debe ser capaz de imaginar la situación más angustiante sin perder la calma. se emplean las técnicas de relajación para neutralizar la angustia. se espera que el paciente llegue al punto en que sea capaz de enfrentarse realmente a esas situaciones sin sentir angustia ni pánico. En última instancia. Para un hombre que teme al compromiso. que se relaje y vuelva a empezar.356 Trabajando con el terapeuta. Si. de una a una. A cada paso. en orden ascendente de angustia.

la desensibilización in vivo constituye una manera más efectiva aún de neutralizar la angustia fóbica. con la colaboración de la mujer). el terapeuta podría alentarle a enfrentar directamente ese miedo sumergiéndose en una relación monogámica (de nuevo. Igual que con la desensibilización sistemática. en lugar de neutralizarlo. bajo la supervisión del terapeuta. En la terapia de inundación. lentamente. La teoría en la que se basan estas dos formas de modificación de la conducta es que la mejor manera de vencer el temor consiste en enfrentarlo directamente y sentirlo. al paciente se le alienta a colocarse verdaderamente en esas situaciones y. a . Si se utilizara este método para tratar la fobia al compromiso. ir ascendiendo en la jerarquía. tal vez el terapeuta alentaría al paciente a pasar lentamente por los muchos pasos que conducen a una relación monogámica comprometida (desde luego. en lugar de visualizar las situaciones de su jerarquía de temores. con la colaboración de la mujer). Con este método. se utilizan técnicas de relajación para ayudar a controlar la angustia en cada nivel de la jerarquía. se alienta al paciente a enfrentarse directamente a la causa de su fobia durante un tiempo prolongado.357 Para muchos fóbicos. Se desaprueba la elusión y la huida. Se espera que. Si un hombre teme al compromiso. Terapias de inundación e implosión Otras dos clases de terapia conductista que son populares son las de inundación e implosión.

respiración profunda y ejercicios de relajación. cansancio extremo y fin del temor. el terapeuta hace que los pacientes enfrenten sus temores asustándoles verbalmente durante un lapso prolongado. le . terapia de modelación y biofeedback. ya sea químico. Otras técnicas conductistas Otras técnicas de modificación de la conducta incluyen la hipnoterapia. tienen al menos un componente fisiológico. No se permite llorar ni negarse a continuar la sesión. En teoría. vestibular o basado en algún otro factor (o factores) desconocido. la angustia se agote a sí misma y el paciente ya no experimente ese temor. [Para más información sobre este tema. Medicación Una creciente cantidad de pruebas sugieren que la mayoría de las fobias.358 la larga. sin no todas. En la terapia de implosión. Los posibles beneficios de cada una de estas técnicas son algo que el paciente debe discutir con su terapeuta. Incluso se ha sugerido que ciertos individuos tienen una predisposición fóbica psicológicamente determinada: un mecanismo de angustia hipersensible que les hace mucho más suceptibles a estos problemas. pues ambas cosas se consideran intentos de escapar. el resultado final de la implosión debe ser el mismo que se espera con la terapia de inundación: agotamiento de la angustia.

1983) y Phobia Free. David Sheehan (Scribner.359 sugiero leer The Anxiety Disease. y nunca se debe iniciar una terapia médica sin contar con la dirección y supervisión de un médico cualificado. no debe resultar sorprendente que muchos psiquiatras estén obteniendo muy buenos resultados al tratar una variedad de fobias por medio de medicamentos y suplementos dietéticos. La viabilidad de este enfoque de tratamiento es algo que se debe discutir con uno o más médicos cualificados. Harold Levinson y Steven Carter (Evans. . 1986)] A la luz de estos datos. del Dr. del Dr.

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