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LOS HOMBRES QUE NO PUEDEN AMAR
Cómo reconocer a un hombre incapaz de comprometerse antes de que la haga sufrir

Autores: Steven Carter y Julia Sokol.

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Temario Introducción 3 PRIMERA PARTE, el problema de él 5 1 El problema del compromiso. 6 2 El hombre a quien usted ama, ¿teme amarla? 33 3 Por qué él no puede amar. 46 4 El hombre y su conflicto. Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. 90 5 Muy cerca del amor. Cuando él está demasiado implicado, y lo sabe. 142 6 Cuando él no puede amar. 188

SEGUNDA PARTE, la relación, qué puede hacer una mujer inteligente. 227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso. 228 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso. 235 9 La mitad de una relación con fobia al compromiso. 259 10 El fin de una relación con fobia al compromiso. 307 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso. 326 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse. 344 APENDICE: Si él pide ayuda. Guía para el tratamiento de la fobia al compromiso. 354

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INTRODUCCION Muchas mujeres han amado a hombres incapaces de corresponderlas: hombres que, por temor al compromiso, las maltratan, huyen, o ambas cosas. Sin embargo, a pesar de todo lo que se ha escrito sobre el tema, la mayoría de las mujeres siguen sin entender el problema o sin saber qué hacer al respecto. Lo que es peor, muchas todavía piensan que se trata de algo que les ocurre sólo a ellas. He escrito este libro para dejar bien claro a las mujeres que su experiencia no es única. Dicho de una manera sencilla, él no se porta así sólo con usted, sino que lo ha hecho con todas las mujeres con quienes se ha relacionado. Este libro explicará también por qué sucede esto: qué es lo que asusta tanto a los hombres en las relaciones comprometidas y cómo ese temor a menudo genera conductas extrañas, desconcertantes y contradictorias. Pero lo más importante es que este libro enseñará a las mujeres a hacer algo al respecto. Resulta fácil que las mujeres se culpen por atraer a esta clase de hombres y, por consiguiente, acepten toda la responsabilidad por el problema. Este es un grave error. El motivo por el cual tantas mujeres se relacionan con estos hombres no es un deseo subconsciente de auto castigarse. Tampoco se debe a una debilidad de carácter. Se debe a que éste es un problema común a muchos de los hombres a quienes conocen. Mientras que algunos de esos hombres lograrán, a la larga, vencer sus temores, algunos jamás serán capaces de comprometerse, a pesar de las circunstancias. Resulta esencial que las mujeres entiendan y acepten esto, y que aprendan a reconocer y evitar estos casos peores. A mi juicio, la mayor parte de la confusión y los malentendidos que se producen entre las mujeres es consecuencia de un enfoque unilateral del problema del compromiso. Me refiero a

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que, con demasiada frecuencia, el miedo de los hombres al compromiso se enfoca y se interpreta enteramente desde una perspectiva femenina, y, por lo tanto, los consejos que se ofrecen tienen también ese punto de vista. Sin embargo, éste es un problema que se inicia en la mente de los hombres, no de las mujeres, y sólo puede resolverse analizando la mentalidad masculina. Pero no me malinterpreten. Si doy la impresión de dedicar el grueso de este libro a hablar de él y su problema, no es porque quiera que usted olvide sus propias necesidades; esto es algo que sucede con frecuencia y es lamentable. Tampoco quiero que sienta pena por estos hombres ni que se preocupe por ellos. Y tampoco quiero que usted le cambie ni se transforme en psicoterapeuta para él; sólo un profesional puede ayudarle. Ofrezco esta información porque deseo ayudarla a usted: ayudarla a ayudarse. Para poder hacer algo con vistas a resolver el problema del compromiso, es necesario que usted entienda con exactitud lo que ocurre en la mente de él. Sin este conocimiento, usted puede estar para siempre a merced de él, pero si tiene esta comprensión, obtendrá las herramientas necesarias para saber lo que sucede y poder dominar su propia vida y la de su relación. Entonces, y sólo entonces, podrá tener la clase de amor que necesita y merece.

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PRIMERA PARTE El problema de él.

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El problema del compromiso.
El problema es el siguiente: muchos hombres sienten un temor exagerado al compromiso. Si es usted una mujer actual, es muy probable que, entre sus relaciones de pareja, se cuente por lo menos un hombre que opte por huir del amor. Puede tratarse de un hombre que no la llama después de una primera cita extremadamente buena; puede ser el que la persiga con ardor y luego la abandone tras la primera noche de sexo; puede ser el novio y amante de confianza que sabotea la relación cuando ésta empieza a encaminarse hacia el matrimonio, o bien el hombre que espera hasta estar casado para reaccionar a la enormidad del compromiso asumido, y lo hace ignorando las necesidades emocionales que usted tiene volviéndose infiel o violento. Sin embargo, cada vez que se presenta un caso así, lo más probable es que usted se encuentre ante un hombre que reacciona de un modo anormal a la noción del compromiso. Para él, hay algo en usted que significa esposa, madre, unión (para siempre), y eso le aterra. Por eso la abandona. Usted no lo entiende. No se considera una amenaza. En realidad es probable que ni siquiera haya buscado a ese hombre en particular. Si le sirve de consuelo, quizás él mismo tampoco entienda sus reacciones mejor que usted. Lo único que él sabe es que la relación le resulta incómoda. Hay algo en ella -y, por consiguiente, en usted- que le angustia. Si el miedo es lo bastante intenso, este hombre llegará a sabotear, destruir o evitar cualquier relación sólida y buena. El quiere amor, pero le aterra el compromiso (es una verdadera fobia) y huye de toda mujer que represente el “y fueron felices para siempre

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jamás”. En otras palabras, si el miedo es demasiado grande, el hombre que tiene fobia al compromiso es incapaz de amar, por mucho que lo desee. Sin embargo, no lo parece al principio. En el comienzo de la relación, usted ve a un hombre que parece necesitar y desear amor. El modo evidente en que la busca y sus conmovedoras muestras de vulnerabilidad la convencen de que no es “peligroso” responderle de la misma manera. Pero, en cuanto usted responde, en cuanto accede a dar una oportunidad al amor, en cuanto llega el momento de que la relación progrese, algo cambia. De pronto, el hombre empieza a huir, ya sea figuradamente –volviéndose reservado y provocando discusiones- o de un modo literal –desaparece y no vuelve a llamarla-. En cualquier caso, a usted sólo le quedan sus sueños malogrados y su autoestima destruida. ¿Qué ocurrió? ¿Qué salió mal, y por qué esta situación resulta tan conocida a tantas mujeres?

“UN DIA DIJO QUE HACIAMOS UNA PAREJA PERFECTA, AL DIA SIGUIENTE YA NO ESTABAMOS JUNTOS, ¿QUE OCURRIO?”
Jamie tiene recuerdos muy vívidos de lo que sintió el día en que conoció a Michael. “Yo acababa de cumplir veintiocho años, y, aunque no había ningún hombre en mi vida, estaba conforme con todo lo demás. Hacía una semana que había empezado en un nuevo empleo, como ayudante administrativa para una importante compañía de ballet, y estaba muy contenta, porque me encanta la danza. Había alquilado un apartamento de un ambiente con un buen ventanal, y me había sobrado dinero suficiente para darme el gusto de ir a un concierto. Después del concierto, mi ex compañera de cuarto me había invitado a una fiesta. Estuve a punto de no ir. El caso es que allí

invitándola a almorzar al día siguiente. Era demasiado “yuppie” para ella.8 conocí a Michael. a decir verdad. (“Yuppie es un término derivado de las siglas de Young Urban Professional. “Está bien”. con una blusa por fuera. y que se enteró de que él ganaba un buen sueldo como redactor publicitario. lo era. demasiado afable. El sábado me quedé en casa. “¿qué te parece si cenamos juntos esta noche?” Cuando ella le respondió que tenía un compromiso. sonó el teléfono. viendo la televisión y sintiendo pena por mí misma. siguió charlando de cosas triviales. es decir. demasiado arrogante. como de costumbre.” . Jamie respondió que no podía. demasiado cómodo consigo mismo. y él se me acercó y me dijo: “Pareces un helado de cucurucho”. al llegar a casa encontró un mensaje de él en el contestador automático. Hablaron durante quince minutos. Al fin y al cabo. Ella no recuerda lo que dijeron. Jamie decidió ignorarle. No era que Michael no fuese atractivo. Yo llevaba una falda larga rosada y blanca. Era él. Ese viernes fui al cine con una amiga que se pasó el tiempo rezongando porque ella y su novio aún no habían decidido dónde irían de vacaciones. No obstante. hacía por lo menos seis meses que no tenía una cita. Pero no era su tipo. preocupada por la posibilidad de haber resultado grosera. joven profesional urbano. él sugirió que almorzaran juntos el domingo. Luego. no estaba rodeada de hombres apuestos que me invitaran a cenar. estaba exigiendo demasiado. “Lo pensé mucho durante la semana y me pregunté si no había cometido un error al no salir con él. Michael la llamó mientras ella estaba en la lavandería y le dejó otro mensaje. salvo que fue divertido. Llegué a la conclusión de que. Jamie cuenta que aquella actitud tan directa de Michael la llevó a evitarle durante el resto de la velada.) Al día siguiente. le dijo. Antes de que Jamie pudiera pensarlo.

terminaremos en una gran casa victoriana en los suburbios. Dijo a Jamie que le parecía encantador que ella hubiese compuesto música en otro tiempo. y era verdad. me llevó más al lá de las rompientes y se cercioró de que las olas no fueran demasiado para mí… Yo soy del Medio Oeste y no estoy acostumbrada al mar. cuando Michael volvió a llamarla el miércoles siguiente. Después fuimos a un pequeño restaurante frecuentado por los lugareños. si todo va bien.” Jamie n o se molestó en explicarle que ella prefería el rock duro. A ella le complació que admirara sus prioridades. de modo que quedamos en encontrarnos el domingo. me besó en el cuello cuando nadie nos miraba y me hizo sentir absolutamente irresistible. había terminado con una mujer que se interesaba más por su trabajo y su conversión al cooperativismo que por su pareja. Yo puedo escribir la Gran Novela Americana en la biblioteca.” . Bueno. Había mesas cerca del agua y me encantó. un automóvil familiar y una esposa. Michael me prestaba tanta atención que llegaba a cohibirme: hasta me untó el pan con mantequilla. aceptó y salieron a cenar. “Cuando nos despedimos. a mí me encanta ir a la playa. Michael me había dicho que allí servían una estupenda salsa de almejas. Michael dijo que comprendía que ya era tiempo de pensar en tener un perro. Me puso bronceador en los hombros. Ese día estuvo muy atento. Jugaba con mi cabello. le dijo. Hacía mucho tiempo. Decía que eso le proporcionaría estímulo para dedicar más tiempo a la redacción creativa y menos a la publicidad. pero le encantó la idea. Este era también el caso de Jamie y. La sensibilidad de Michael la conmovió. Michael me preguntó si me gustaba la playa. pero se preguntó cómo sabía él cuáles eran. para casarse. Se sorprendió al ver que él hablaba abiertamente de su vida y que demostraba interés en saber sobre ella. quería una mujer como Jamie. “Tal vez. y tú puedes tocar nuestro piano de cola en la sala. que tuviera sus prioridades en orden. Dijo que. “no necesariamente en ese orden”.9 He descubierto que a muchas mujeres les preocupa la posibilidad de estar rechazando su última oportunidad de formar pareja.

Pero Jamie aún no estaba convencida de que estuviera tan interesado en ella como decía. Además. pero yo empezaba a ser una experta en la vida de Michael. como antes.”Además. Michael quiso pasar allí la noche. desde su relación con sus mejores amigos hasta los problemas que tenía con su padre y su insatisfacción con su trabajo. y no le presté mucha atención. no se lo demostré. me hacía sentir segura. “A partir de entonces. todo estaría bien. nuestras relaciones sexuales no me extasiaban tanto como a Michael (él era apasionado de una forma más continua que yo). Quedaron en verse el viernes por la noche. Michael tuvo que hacer un viaje durante unos días. en un solo día. habían compartido tantas cosas y se habían dicho tanto que era como si llevasen unos meses juntos. Jamie no aceptó. ya no me llamaba todas las noches. al trabajo. y allí se quedaron hasta el domingo por la mañana “No me cabe duda. Esa semana. Jamie piensa que en esos días empezó a confiar en las intenciones de Michael. dijo que no podría . hablaban durante horas.10 Huelga decir que. cuando llegaron al apartamento de Jamie. Aquel domingo por la noche. yo estaba enamorándome y supuse que. Cuando la relación terminó. Creo que él me contó todo sobre su vida. Creo que eso fue lo que más eché de menos cuando terminamos. Sin embargo. Me llamaba todos los días. desde luego. cada vez. Fue un cambio sutil. Por cierto. era evidente que irían juntos al apartamento de ella. Empecé a interesarme seriamente por Michael porque él parecía seriamente interesado por mí. cuando se marchó. pensé que era el comienzo de algo real. creo que sabía y recordaba de su vida más que él mismo. No deja de sorprenderme la pareja tan perfecta que hacemos. me gustaba. En aquel momento no me daba cuenta. una vez que mi cuerpo y mis emociones se conectaran. Otra vez. ¿Cómo podía hacerlo? El siempre decía:”Eres perfecta. Cuando terminaron la cena. pero. pero la llamó desde su hotel todas las noches y. No le consideraba su tipo. a pesar de que él sostenía que. Me abrumaba el grado de intimidad emocional que brindaba y pedía.

y estaba dispuesta a amarle. que me hizo sentir mal. pero no quise exagerar.” Cuando nos disponíamos a dormir. comimos comida china y él habló hasta por los codos. a esforzarme todo lo posible por hacerle feliz y a continuar con la vida. A veces salían al cine o a cenar. llamaba a Jamie al trabajo y quedaban en encontrarse el fin de semana. Recuerdo que pensé que al fin había madurado lo suficiente para apreciar a un hombre que sentía por mí un afecto genuino. no quería ser fastidiosa ni exigente. .” Parecía tan a gusto conmigo que olvidé todas mis reservas. El amor va con el matrimonio. nos metimos en la cama. pero. No se me ocurrió que no estuvieran relacionados. Todos los días. Una vez más. Llegaba el viernes por la noche y pasaban la mayor parte del fin de semana haciendo el amor. En ese momento me sentí muy afortunada de que alguien me amara. Michael estableció el patrón que regiría los siguientes dos meses. en un momento. pasaban la mayor parte del tiempo en el apartamento. El sábado por la noche.” Ese fin de semana. Cuando se la entregué. ni siquiera se me cruzó por la mente la posibilidad de que la relación estuviese ya decayendo. vimos una película en la televisión y. Salimos juntos durante cinco meses. y jamás legué a conocer a quienes vivían con él. me miró muy fijamente y me dijo: “Esto y enamorándome de ti. Es asombroso. Me preguntaba si se llevaría bien con mis amigos y si yo me llevaría bien con sus padres. “El domingo por la mañana. él se levantó y dijo que tenía que irse porque sus compañeros de cuarto habían invitado a un grupo de gente a almorzar y él tenía que estar presente. Creo que era una ingenua. me levanté para traerle una gaseosa. Me extrañó que no me invitara a acompañarle. Además. ya había cobrado más valor. pero para mí el amor significa pensar en el matrimonio. Yo pensaba en el futuro.11 verme en la semana (tenía trabajo. sin embargo. según recuerda Jamie. me dijo:”Te quiero. pero volvimos a vernos el viernes. quería una relación basada en el respeto y la confianza mutuos. otros compromisos y miles de cosas que hacer). Hay que entender.

la primera de las festividades. “Si en verdad crees que tus padres no me aceptarán. y ella piensa que pudo ser una casualidad.” Me contestó que no podía hacer eso.” Durante ese tiempo. Dame prioridad. Jamie conoció a uno solo de los amigos de Michael. No lo hizo. ¿por qué no puedes quedarte conmigo? Eres un adulto. la única persona con quien deseaba estar. Vino a mi apartamento. la madre de él. “Lo que me hacía sentir peor era que él estaba revisando su currículum vitae. Además. El volvía el lunes. El me contaba todo sobre sí mismo. que vivía en Connecticut. Eso me llamó la atención porque nunca nos habíamos visto a mitad de semana si él tenía que trabajar al día siguiente. cálida. para entonces. pero Jamie sabía que lo que ocurriera en las fiestas sería un claro indicio de la medida en que eran verdaderamente una pareja. Que yo era perfecta.12 “Michael siempre me decía que estaba agotado por el trabajo. “Fue a casa de sus padres y no me invitó. le dije. Quedé desolada. para invitarme a tomar un café. unida y perfecta. hay que entender que. Decía que yo le hacía feliz. Yo confiaba en aquellas relaciones. Que nuestra pareja era perfecta. porque el miércoles anterior vino con una botella de vino y un ramo de flores. quédate conmigo. estaba en Nueva York y Michael arguyó que sus padres eran muy difíciles y les costaba aceptar a una mujer nueva. en aquella intimidad. Era obvio que se sentía culpable. y tuve que hacer eso el viernes siguiente al día de Acción de Gracias. y pensé que llamaría de inmediato. Dijo que se sentía muy mal por tener que dejarme sola. que yo era su refugio. recogió su currículum vitae y . nuestras relaciones sexuales ya eran estupendas. y que prefería prepararlos. y yo había accedido a escribirlo en el ordenador de mi oficina. Michael no dejaba de decirle que eran una pareja. Un viernes. “Entonces no te vayas”. Me pareció que podía ser un indicio de que Michael había pensado en nuestra relación y estaba dispuesto a dedicarle más tiempo. Luego llegó el día de Acción de Gracias. No me llamó hasta el miércoles.

Me dijo que tendría que ir a dormir a su casa porque no tenía ropa. A las diez de la noche ya no podía soportar la tensión. y correspondía a la noche anterior. Dijo que me llamaría a su regreso. Empecé a llamar a mis amigas para preguntarles qué debía hacer. Al hacerlo. que no demostrara ansiedad. Algunos días llamaba. Pasó el viernes. entonces volví a llamar y le dejé un mensaje. Michael inició un nuevo patrón de conducta. no pude evitar ver algo que sobresalía del bolsillo. Yo tampoco. . y no me llamó para hacer planes. De hecho. pero no podía resignarme. Otros. Michael se durmió delante del televisor y yo fui a colgar su chaqueta. Pero no me llamó. con vergüenza. respondió el contestador automático. pasamos un momento cálido y maravilloso. y ahora tenía que ir otra vez a Connecticut porque sus padres le habían comprometido para una reunión familiar. el domingo. y así lo hizo. Se llamaba “todo vale”. Era un programa de un teatro de Nueva York. Colgué. Al marcharse me dijo: “Te quiero”.” A partir de ese día. Pero empezaba a preocuparme.13 terminamos en la cama. era posible que él hubiese tenido alguna reunión de trabajo o algo así. de modo que le llamé a su apartamento. No mencionó el fin de semana siguiente. Como de costumbre. Creo que sabía que la relación había terminado. Si era así. vino a mi apartamento. Cuando me llamó. ¿por qué el miércoles habíamos terminado en la cama? Además (y sé que esto parece una tontería. Así descubrí que no había estado en Connecticut. Pensaba hablar de ello la próxima vez que nos viéramos. Yo ya estaba bastante intimidada para sugerir que me llevara. que él adivinaría que era yo. no. El consejo generalizado fue que no hiciera nada. pero es lo que pensaba) me preocupaba que le hubiese ocurrido algo. Desde luego. el sábado. dijo que sabía que habría debido llamarme pero que había estado demasiado ocupado. después del trabajo. y que me había mentido. Yo lo daba por sentado. pero cuando tuviéramos más tiempo para charlar. y enseguida pensé. “Nunca olvidaré cómo me sentí ese viernes. Además.

pero que no sabía lo que él mismo quería. El lo atribuía a la situación que vivía en su trabajo. me enfadé tanto que le llamé y le grité. Cuando colgamos. me sentí culpable por haberle gritado. seguía diciéndome que me amaba y me pedía que tuviera un poco de paciencia con él. Cada vez que venía a casa. El dijo que no podía hablar conmigo si estaba tan descontrolada. para decirle personalmente lo disgustada que estaba. y que necesitaba apartarse de mi intensidad. nos vimos un viernes y él se fue a su casa el sábado. Me dijo que comprendía que era injusto conmigo. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. pero no le creí. Créanme que yo jamás había hecho nada ni remotamente raro. Durante todo ese tiempo. yo me esforzaba por prepararle platos especiales y por estar bonita. La semana siguiente. con una excusa absolutamente inventada. Le habría pedido que nos viéramos. me preocupaba pensar que no había sido . tal vez por eso le exigí cosas que él no podía aceptar. Podríamos haber durado más tiempo así. Me contestó que no.14 Seguía invitando a Jamie a salir con él. pero la Navidad se acercaba. Quería disculparme. Se sentía muy indeciso. la semana anterior a Navidad. A pesar de saber que no era así. cuando colgó. pero ya no lo hacía con regularidad. “Me llamó una vez más para desearme feliz Navidad y luego. nos vimos por insistencia mía y le pregunté qué nos había pasado. pero temí que se negara. Traté de hacerle hablar al respecto pero no quiso hacerlo. Yo no disponía de tiempo ni de dinero para ir a casa de mis padres y no quería estar sola. Le pregunté si salía con otra mujer. “Me decía que tenía mucho trabajo y que eso le producía mucho estrés. El dijo que “las artistas eran demasiado raras” para él. No sabía qué hacer para que las cosas volvieran a ser como antes. “Por fin. simplemente repetía que yo era demasiado intensa. nos vimos el sábado y él se marchó inmediatamente después de cenar. El no podía comprometerse a hacerlo. Yo quería que pasáramos juntos las fiestas. La primera semana después del día de Acción de Gracias.

Debería haberse esforzado más por aumentar esa confianza antes de interrogarle. Habíamos terminado. Sabía que a Michael le costaba confiar en la gente. al meditarlo.” CUANDO TODO TERMINA. Quizá no era realmente su tipo físico. cabía la posibilidad de que se le hubiese enfrentado demasiado tarde. más que nada. Tal como Jamie me relató. El me dijo que me amaba. Tal vez. y que le había dado una excusa para rechazarme. el mismo que le había dicho que la amaba. nada le resultaba lógico. Al . sin embargo. Pero. ella nunca le gustó. Pero por otra parte. él la había tratado muy mal. cuando él fue a almorzar sin invitarla. si modificaba eso. por otra parte. Si hubiese dicho algo aquel primer domingo. O quizás era sólo eso: su tipo físico. y yo le creí. por lo tanto. No podía aceptar el hecho de que “su” Michael. y pensé que ese amor significaba algo. buscaba otros culpables. esta relación le produjo mucho sufrimiento. Tal vez lo único que él quería era acostarse con ella. salvo el hecho de sentirse desgraciada. pero tuve miedo de que me colgara. eso tampoco resultaba lógico para Jamie. Y el hecho de que todo terminara en la proximidad de las fiestas no mejoró la situación Jamie dice que su mente era un torbellino constante y obsesivo.15 comprensiva con él y que ahora sí había actuado de un modo raro e intenso. ¿Para qué querría recuperarle? “Me sentía totalmente traicionada por Michael. Tal vez en realidad. podría recuperar a Michael. Quería volver a llamarle. Culpaba a su niñez y a la relación que tenía con sus padres. pudiera haberla tratado de esa manera. Recordaba todas las cosas que él le había dicho en el comienzo y llegó a la conclusión de que ella debía de tener algo que le había alejado. se culpaba a sí misma. es probable que toda la relación hubiese sido diferente. Y eso fue todo. De hecho. Culpaba a los amigos de Michael. Pero.

lo cual. y cuando tenía .” Jamie me contó que ella no dejaba de pensar que debía de haber algún secreto y que. Al terminar mi última relación de pareja. sentí tanto dolor que no sabía qué hacer. A menudo. Me avergonzaban y me hacían sentir patética. ¿cuál era? ¿Por qué cambió Michael? ¿Por qué la trató tan mal? ¿Cómo era posible que un hombre sensible se comportara con tanta crueldad? ¿Cómo podía cambiar tanto un hombre que parecía quererla de verdad? ¿Qué ocurrió? ¿Qué fue lo que salió mal? ¿Por qué terminó? ¿Por qué Michael huyó del amor? MI HISTORIA. Pero. Una amiga mía había pasado por una experiencia similar. Por fin. me miraban como si estuviese exagerando tanto la intensidad del modo en que Michael me buscó al principio como la de su rechazo. Además. tengo que mencionar que dejé de hablar con algunos de mis amigos. si tuviera la clave. no pude sino advertir que había algo anormal en mi modo de relacionarme con las mujeres. Muchas de las excusas que yo ofrecía para no tener una relación comprometida dejaron de tener asidero. nada tenía sentido. cuando trataba de contarles lo que había ocurrido. Pero yo no lograba entender cómo Michael había podido decirme que me amaba y después tratarme así. a propósito. Antes de poder responder a esas preguntas. podría hallar una explicación que resultara lógica. Pero.16 descubrir que no era así. en realidad. y me parece apropiado que sea yo el primer hombre de este libro en admitir sentimientos de fobia al compromiso. me resultaba demasiado cara. obsesionadas por los detalles de cada conversación que habíamos tenido con nuestras respectivas parejas. tuve que analizar mis propias relaciones con las mujeres. inicié una terapia. Salí y me compré todos los libros sobre relaciones que pude encontrar. y pasábamos horas enteras hablando por teléfono. Daban resultado cuando yo tenía veinte años.

sino que. pero. Muchas de esas mujeres demostraban un disgusto visible. Muchas me hablaron de citas idílicas. tanto en mi vida profesional como en la personal. Esto es algo bastante típico porque. Además. al pasar los treinta. Recuerdo vívidamente a muchas de esas mujeres y sus relatos. como todo el mundo sabe. Es probable que mi autoanálisis tardío se viera acelerado por varias casualidades. de pronto. fines de semana y planes a largo plazo con hombres ardientes que. en su mayoría.17 veinticinco. mujeres. Lo que antes veía como incidentes aislados e intrascendentes en mi pasado había empezado a convertirse en un modo de vida. se apartaban sin motivo aparente. con frecuencia. cuando mi última relación de pareja comenzó a desintegrarse. se abren más y se sienten menos amenazadas por la evaluación de uno mismo. debían de haber muerto. porque empezaba a tener tantas preguntas como respuestas. Varias me confiaron largas y complicadas historias de hombres que las habían presionado y perseguido para que aceptaran algún tipo de compromiso emocional. las mujeres tienden a interesarse más por las charlas sobre relaciones. los hombres se echaban atrás o bien empezaban a actuar de un modo destructivo e hiriente para sabotear la relación. Irónicamente. ya no funcionaban. otros dejaban de llamarlas y desaparecían de un modo tan absoluto que varias mujeres bromeaban acerca de realizar un simulacro de velatorio por todos aquellos hombres que. además. lo cual resultaba irónico. Y yo sabía que era tiempo de hacer algo al respecto. era en verdad insensible y cruel. me sentía enfrentado a una avalancha de sentimientos. Algunos de esos hombres se apartaban sólo emocionalmente. . Ellas experimentaban tantas emociones que. ellas suelen formular más preguntas. Cuando ellas al fin accedían. Las personas a quienes me dirigía eran. asumiendo el papel de gurú interpersonal. yo me encontraba en una gira literaria. sin duda. y varias me contaron que trataban de recuperarse de sus relaciones con hombres que habían huido ante la posibilidad de un verdadero compromiso. No podían encontrar otra explicación para una conducta que no sólo resultaba extraña e imprevisible.

fuesen los mismos de los que se quejaban las mujeres en mis conferencias? ¿Era posible que todas aquellas . EL DEBIL PRETEXTO PARA NO COMPROMETERSE: UN ELEMENTO COMUN. “demasiado baja”. el amor y las relaciones de pareja. tuve que admitir que a veces había encontrado motivos por los cuales una mujer perfectamente adecuada no me resultaba aceptable: un débil pretexto para poner fin a la relación. Era estupendo que me vieran como el señor Sensible. etc. Había hablado de ello. ella era. sí. “tenía una madre difícil”. el señor Comprensivo. al reflexionar. Cuando me detuve a pensar en mis propias relaciones. No me cabía ninguna duda: mi conducta dejaba claro que me asustaba el compromiso.18 Me agradaba hablar con esas mujeres. y en los que me habían consultado después de la publicación de mi primer libro. pero. “tenía un gato difícil”.. por qué nunca habían podido asumir un compromiso permanente. etc. “¿y si resultaba ser anoréxica?”. por qué no lograban hallar a la mujer de sus sueños. “su carrera no tenía nada que ver con la mía”. “tenía un hijo difícil”. y en todas las excusas que daban mis amigos para explicar por qué una mujer era inaceptable o por qué una relación tenía que terminar: que ella era “demasiado exigente”. “demasiado gorda”. Pensé en todos los hombres a quienes conocía en lo personal y en lo profesional. no pude menos que reconocer que había ocasiones en las que me había comportado de la misma manera que aquellos “canallas” que ellas mencionaban. Me parecía inconcebible. “tenía la misma carrera que yo”. Jamás había logrado intentarlo en serio. “demasiado alta”. pero ¿podría ser que todos esos hombres “infelices” –aquellos que encontraban tantos motivos para explicar por qué una relación tenía que terminar. pero todo era un fraude. Nunca me había esforzado de verdad en una relación. Pensé en todas las veces que había hablado con hombres acerca del sexo. el señor Buen Sujeto. ella tenía.

HABLANDO CON LAS MUJERES. divorciadas y casadas. Traté de entrevistar por igual a mujeres solteras. Además. Pero. tenía que hablar con las mujeres. Empecé por entrevistar a aproximadamente cincuenta mujeres solteras. Quería respuestas directas. era aplicable a muchos hombres solteros que yo conocía. pensé que necesitaba que las mujeres mismas me explicaran sus quejas. Sin duda. Fueron tantas las mujeres que mencionaron esta contradicción que decidí analizarla con más detalle. Y LO QUE LOS HOMBRES HACEN: LA CONTRADICCION. pero preferí cerciorarme. en realidad. Decimos buscar solamente un matrimonio feliz. para obtener una perspectiva imparcial. Todas eran mujeres atractivas. Quería poder ser específico en mis entrevistas con hombres. Decidí pedir a los hombres que me dijeran la verdad. Esta es una de las principales quejas de las mujeres. deseables y modernas que tenían mucho para ofrecer a cualquier hombre. elegí a mujeres procedentes de . ¿De qué manera pensaban las mujeres que habían sido tratadas injustamente? ¿Y cuál creían que era la causa? Primero. “lobos disfrazados de ovejas” LO QUE LOS HOMBRES DICEN. antes de hablar con ellos. los hombres dicen una cosa y hacen otra. pero eso no es lo que hacemos. y creía saber cómo obtenerlas. ¿Por qué? No creía ser el único que inventaba razonamientos y motivos para no continuar con una relación en particular.19 quejas no fuesen más que una manera de enmascarar un profundo temor al compromiso? ¿Acaso todos esos hombres por quienes siempre sentía pena eran.

HABLANDO CON LOS HOMBRES. Una vez provisto de estos relatos y confidencias. Utilicé los mismos criterios que para mis entrevistas con las mujeres. los hombres habían puesto fin a la relación marchándose mientras la mujer estaba en la ducha y jamás habían vuelto a llamarlas. Casi todos se declaraban sensibles a la . e incluso se marchó a Bangkok dos días antes de aquélla. tratando de disimular mi asombro. casarse o tener hijos. Los primeros con quienes hablé eran sujetos inteligentes y normales. Fueron tantas las mujeres que me hablaron de hombres que las dejaron poco antes de la boda que perdí la cuenta. La mayoría hablaba maravillas del movimiento feminista. En dos casos distintos. En ninguno de esos casos se había producido una discusión ni un intercambio de palabras ásperas. casi como si se hubiesen esfumado en el aire. Otras me hablaron de relaciones en las cuales los hombres que antes se habían mostrado ardientes se convertían en enemigos iracundos y reservados en cuanto la mujer accedía a tener una de las siguientes cosas: ir a vivir con ellos. Algunos de esos relatos eran bastante extremos.20 distintas partes del país y de diversa posición económica. Una mujer me dijo que el hombre con quien pensaba casarse ingresó en el Cuerpo de Paz al aproximarse la fecha de la boda. mientras ellas hablaban de la desaparición de hombres en quienes habían confiado. Muchos de estos hombres tenían una buena educación. Yo las escuchaba. todas estas mujeres se referían a la misma cuestión: el abandono y la defraudación de confianza dentro de una relación en la cual el mismo hombre las había alentado a esperar de él una tierna intimidad. Una mujer me dijo que su novio salió del hotel donde se hospedaban en Roma para comprar cigarrillos y nunca regresó. Básicamente. comencé a entrevistar a los hombres. Cabe destacar que se fue solo. Ellas me contaron directamente la historia de sus relaciones y las situaciones por las que habían pasado.

Pero. No era que no hubiese creído en los relatos de las mujeres sobre sus relaciones con hombres que padecían fobia al compromiso. ¿les hacía prever y provocar la disolución de una relación buscando excusas para explicar por qué no podían continuar en ella? Además. bien educados e inteligentes. poniéndose furioso y maltratando a la mujer a quien veía como su captora? ¿Los hombres se comportaban así para poner distancia? ¿Lo hacían para sabotear las relaciones. lo más importante. para que las mujeres los abandonaran o para preparar el terreno para su propia partida? ¿Alguno de ellos recurrió a la infidelidad cada vez que la relación se estrechaba demasiado y era demasiado buena? ¿Alguna vez habían huido de una mujer con quien tenían una relación estrecha e íntima. Pero me asombró lo que aquellos hombres me contaron. y/o un trato mejor por parte de ellos? ¿Alguno solía salir con tantas mujeres que ninguna de ellas tenía posibilidades de conseguir su afecto? ¿Había entre ellos muchos que acostumbraran elegir a mujeres inadecuadas para ellos. querría respuestas para ciertos interrogantes específicos: ¿Alguno de esos hombres había perseguido a una mujer y. mujeres con quienes siempre tenían una excusa automática para abandonar la relación o impedir que ésta progresara? No sé qué había esperado. había pensado que se trataba . como la fiera enjaulada. de alguna manera. se había asustado del compromiso y reaccionado con furia al sentirse atrapado. ¿tenían expectativas ocultas? ¿Eran manipuladores deliberados? ¿Sabían que les asustaba el compromiso permanente? Ese temor. una mujer que tenía todos los motivos para esperar el matrimonio.21 problemática femenina. una vez que logró acostarse con ella. y qué hacían entonces? ¿Alguno de ellos había llegado a convivir con una mujer. He aquí la pregunta: Estos hombres corrientes. dejó de llamarla? ¿Alguno había propuesto matrimonio a una mujer y cambiado de idea en el último momento? ¿Por qué. y cómo lo hacían? Y. ¿por qué? Estas son algunas de las cosas que deseaba averiguar: Cuando estos hombres iniciaban una relación de pareja. ¿eran los mismos que trataban tan mal a las mujeres? ¿Qué hacían.

Cuando puse manos a la obra. Para poder hacerlo. y no quieren hablar de ese tema. “NO QUIERO HABLAR DE ESO AHORA”: COMO LOS HOMBRES PRESERVAN SU MISTICA. En su mayoría. los hombres que temen el compromiso a menudo se comportan de una manera totalmente irracional. Estos hombres son difíciles. en el fondo. La mayoría de estos hombres saben. empecé a entender la enormidad de este problema.22 de otra clase de hombres. . consideré que necesitaba obtener un relato verídico de la mayor cantidad posible de hombres. Descubrí que algunos hombres a quienes creía conocer bien habían estado diciéndome la verdad a medias acerca del rumbo tomado por sus relaciones de pareja y las razones por las cuales habían terminado. Cuando una relación se vuelve demasiado estrecha. y me parece que hay una abundancia de información parcial. He leído virtualmente todos esos libros. Terminé el primer grupo de entrevistas absolutamente convencido de tres cosas: . Se han escrito muchos libros que intentan aconsejar a las mujeres que están solas o tienen relaciones de pareja insatisfactorias. estos libros y artículos se basan únicamente en entrevistas con mujeres o bien en entrevistas extremadamente superficiales con hombres. no los hombres que yo conocía. Son casi imposibles de descubrir. de aberraciones. . Me equivocaba. que ese hábito constante de destacar lo negativo no es más que una manera de raciocinio que les permite evitar un análisis demasiado profundo de su propio defecto principal: la incapacidad de comprometerse. Estos hombres buscan excusas y defectos en las mujeres para sentirse mejor con respecto a su propia conducta. La respuesta común es: “No quiero hablar de eso ahora”. . He escrito este libro para las mujeres porque quería brindarles una perspectiva de lo que piensan los hombres y ayudarlas a comprender el problema del compromiso.

por otra parte. A varios. Cuando estas mujeres hablaban sobre sus parejas. Pero no era fácil lograr que estos hombres fueran más allá de una charla superficial. no sólo se mostraron bien dispuestas a ir más allá de lo superficial. Grabadora en mano. No querían pensar en lo que hacían ni en lo que les impulsaba a hacerlo. Salí con ellos cuando tenían citas. Muchos de los hombres con quienes hablé tenían un verdadero sentimiento de culpa. En ocasiones. tuve que llamarlos diez o quince veces para conseguir una entrevista de cinco minutos. casi todas trataban . habría sido imposible obtener tantas entrevistas a fondo. hice caso omiso de todos sus pretextos y conseguí que me dijeran lo que había ocurrido en realidad. resultó muy divertido. les hice salir de sus madrigueras. “TAL VEZ TENGO YO LA CULPA”: COMO LAS MUJERES AYUDAN A MANTENER EL MITO. la experiencia me dio una clara comprensión de lo difícil que resulta a las mujeres obtener respuestas directas de los hombres que tienen conflictos con el compromiso. perseguí a un sujeto por todo su apartamento mientras hacía el equipaje.23 Sí están dispuestos a responder a algunas preguntas sencillas o a brindar información superficial. En todo caso. En su mayoría. camino del trabajo. Hice lo que muchas mujeres deseaban poder hacer: seguí el rastro a esos hombres. mostraban una actitud totalmente diferente a la de los hombres. Estaba absolutamente decidido a no terminar con una serie de entrevistas superficiales. Algunos dejaron de responder a mis llamadas telefónicas. Me reuní con hombres que “no podían hablar ahora” en sus automóviles. Incluso. Les soborné accediendo a dar lecciones de tenis. De no haber estado yo tan decidido. pero eso es todo. a uno de ellos. sino que además lo estaban para asumir la responsabilidad de todo el problema. le lavé el coche. Las mujeres.

en el mundo real esto no es lo que sucede. aun cuando era imposible salvarlo. seguramente no podrá menos que advertir que todas las relaciones en las cuales está presente la fobia al compromiso tienen un mecanismo común y terminan de maneras misteriosamente similares. inteligentes y bonitas que están pensando en someterse al psicoanálisis porque “aman demasiado”. el hombre demuestra una conducta fácilmente identificable. En cuanto a las mujeres inteligentes que hacen elecciones tontas. EL HOMBRE QUE NO PUEDE AMAR: Cuando él huye y la mujer no entiende por qué. Me parece justo mencionar la literatura informativa popular en la actualidad y el grado de responsabilidad que se adjudica a las mujeres por su papel en la alterada escena social. La cuestión es que muchos de los hombres a quienes atraen padecen el mismo problema: el problema del compromiso. Esas mujeres no eligen: son elegidas. que constituye lo que yo llamo “síndrome de la persecución y el pánico”. para la conducta masculina intolerable. Y esto no se debe a que ellas emitan señales peculiares. aunque eso implicara aceptar la culpa. Se debe a que son mujeres bonitas e inteligentes que atraen a los hombres. Piénselo: hay mujeres buenas. Por lo general.24 de destacar las mejores cualidades de esos hombres. en realidad. de tipo neurótico. Si usted ha oído tantos relatos como yo. Francamente. Casi siempre trataban de salvar algo. significa que el sujeto emprende una persecución absoluta hasta que siente que el amor y la respuesta de esa mujer le quitan toda salida en esa relación… para siempre. No he visto sugerencias similares que puedan inducir a los hombres a iniciar terapias por “amar demasiado poco”. Todo esto. no creo que esta diferencia de actitud sea por completo obra de la casualidad ni de la biología. Siempre parecían estar en busca de motivos válidos. En .

pero no sabe qué ha sido lo que ha provocado esa necesidad de huir. la mujer presiente que algo ha sucedido en la mente de él. si no un pánico total. Esa trampa produce angustia. patrones de conducta muy claros. el hombre empieza a percibir la relación como una trampa. cuando el hombre mira a una mujer en especial y tiene la impresión de que. . huye de ella y huye del amor. Hay hombres que tienen una buena primera cita y no vuelven a llamar porque. el comportamiento de la mujer y el grado de relación. implica encierro. Para otros. el hombre huye de la relación. En estas relaciones. y eso. de inmediato. El grado de infelicidad de ella depende. constituye un momento clave. existen cuatro puntos distintos en los que el hombre puede verse invadido por el pánico. Huelga decir que un hombre así puede destrozar los sentimientos de una mujer. etapas bien definidas y. en parte. los cuales incluyen el patrón de conducta del hombre. Sea cual fuere la ocasión. empiezan a preocuparse por la expectativa de matrimonio. si no huye de inmediato. El único denominador común es que el hombre rara vez le ofrece señales claras. para un hombre así. quedará atrapado para siempre. en el transcurso de una sola noche. Hay hombres que pueden pasar por todas las etapas del síndrome de la persecución y el pánico. En una relación de pareja. por lo común. La mayor variable es la duración de cada etapa. El momento de la huida depende de lo que el hombre perciba como punto sin retorno con respecto al compromiso. de lo avanzada que estuviera la relación cuando él llegó al pánico. Por lo general.25 cuanto eso sucede. hay. Ese momento depende de varios factores. es el momento en el que la relación se vuelve más íntima. el sexo significa compromiso. Para muchos. Antes de que la mujer se percate de lo que sucede. dentro de cada etapa. y ella rara vez considera la posibilidad de que él la abandone. Otros tardan años.

para reanudar lo interrumpido. significa que le está invadiendo el pánico en el punto número 2. pero el sexo comienza a deteriorarse de inmediato. Desde entonces. recuerda: “Sé que esto es una locura. con mi hija. Es posible que vuelva a llamar después de la primera cita. Fue el día más intensamente íntimo que se pueda imaginar. Pero estaba convencida de haber hecho algo que quizá le había molestado y por eso dejé de gustarle. Comimos langosta en un muelle. nada más. Durante mucho tiempo pensé que era por algo que yo había dicho. Cuando un hombre se acuesta una vez con una mujer y empieza a apartarse. Punto No. Es una locura. le miré –mide un metro noventa. No podía creer que alguien se comportara como lo hizo él.y exclamé: “¡Vaya. en un momento. Me dijo que nunca había sentido tanta paz como conmigo.” Punto No. En realidad.1: Una cita. Pero fue perfecta: pasamos el día navegando en el barco de un amigo. No pasamos la noche juntos porque yo tenía que volver a casa. Esto sucede cuando el hombre que tiene fobia al compromiso tiene una primera cita excepcionalmente buena y decide no volver a llamarla. Fondeamos cerca de una playa privada y fuimos a nadar. Me dijo una y otra vez que era hermosa. pero me acosté con la idea de llamarle a primera hora de la mañana. fue una sola cita. nunca volvió a invitarme a salir. qué alto eres!” Lo dije como un cumplido.26 LOS PUNTOS SIN RETORNO DEL COMPROMISO. pero eso demuestra lo confundida que estaba… Aquel día. (Es . Toda mujer ha perdido a algunos hombres en este primer punto. 2: El émulo de Don Juan. Renée T.

Y. ¿pueden creerlo? Vivía en Filadelfia.” . quiero destacar que hablaba mucho sobre la importancia de los principios morales. todavía pienso en él. Dijo que me llamaría al otro día. le envié un par de tarjetas postales y. vino a casa conmigo y yo accedí a acostarme con él. Yo estaba destrozada. pero no se deje engañar por el parecido superficial. finalmente. Yo estaba absolutamente cautivada. A veces. Le escribí varias cartas largas (las cuales. Yo vivía en Nueva York. si de algo vale. éramos de la misma religión. el compromiso y todo ese tipo de cosas.) Anne B. Ambos estábamos de vacaciones cerca de un festival de música y pasamos un par de semanas muy unidos. recuerda: “Lo mejor de esta historia es que él era un sacerdote anglicano. aunque me avergüenza admitirlo. un regalito de cumpleaños. Lo achacaba a que vivíamos en distintas ciudades. pero él nunca volvió a llamarme. Cuando al fin me llamó. por suerte. supe de inmediato que las cosas no funcionarían. Se marchó a la mañana siguiente. En lugar de seguir camino directamente a Filadelfia. y él parecía muy distante y extraño. pero teníamos amigos comunes y nos gustaba la misma música. regresamos a Nueva York.27 fácil confundirlo con un típico Don Juan. Traté de comunicarme telefónicamente con él en varias oportunidades. mis amigos me convencieron de que no le enviara) en las que asumía la responsabilidad por los pecados del mundo. Al cabo de la primera semana. me dijo lo importante que era yo para él. pero pasaron dos semanas sin que lo hiciera. Además. El caso es que. Llegó a decirme que estaba enamorándose de mí. ¿Cómo era posible que un hombre que tanto hablaba del bien y del mal se comportara así? Pasé al menos un año convencida de que yo había hecho algo mal.

Faltaba un mes o dos para que viniera a vivir conmigo. pero resultaba cada vez más evidente que él era incapaz de llevar a cabo nuestros planes. Yo estaba tan alterada que fui a su apartamento. Era obvio que salía con otras mujeres. Primero. le llamé cada media hora. Pensé que. mientras estaba preparándole una cena especial por su cumpleaños. El siempre me decía que quería que viviéramos juntos. El no volvió a su casa. admitió que había estado con otra mujer.. simplemente. Respondió que no. Hasta entonces. El tercer punto es que produce pánico a la mayoría de los hombres. empezó a postergar su mudanza. Busqué un nuevo empleo y él buscó un apartamento. Después dejó de presentarse a la hora convenida. Nuestras cuentas telefónicas eran altísimas. Finalmente. Durante toda la noche. No estaba allí. pero llevábamos tanto tiempo juntos que no me parecía posible que alguna vez nos separáramos. Fui a un psicoanalista para tratar de olvidarle y. estaba nervioso por el compromiso inminente. acepté. siempre llegaba tarde. El estaba en Boston y yo en Nueva York. Al llegar al punto número tres. todos los preliminares han terminado y llega el momento de que la relación avance.28 Punto No. Dijo que no se sentía bien y que no vendría. Le pregunté si quería que le llevara la cena a su apartamento. Al día siguiente. tratan de desarrollar una verdadera relación. pude liberarme emocionalmente. Lori S. pero después nos reconciliamos. El hombre huye porque teme quedar atrapado. Una noche. Se oían voces en el fondo. y la situación llegó a ser muy desagradable. a la larga. de modo que durante dos años nos vimos solamente los fines de semana y en las vacaciones. aparentemente. Yo llevaba dos semanas en el apartamento (los libros todavía estaban en cajas) cuando él empezó a cambiar. me llamó. recuerda: “Vivíamos en distintas ciudades. Estuvimos así aproximadamente un mes. Nos separamos de inmediato. 3: Cerca de la meta.” . cuando le llamé al trabajo.

Nunca dejaba de criticarme: mi manera de caminar. pocos días después de la boda. quería que fuese yo quien pusiera fin a la relación. le pedí la separación. ponía cara de disgusto. mis hijos ya eran mayores. si yo hubiera sido un poco más joven. Además. Pero creo que.29 Punto No. dado que había sido tan insistente antes de la boda. Cuando un hombre es presa del pánico en el cuarto punto. ni en mí ni en mis hijos. pequeñeces. Bob se portaba maravillosamente conmigo. se quejaba de que mi hija mayor no le había sonreído al entrar en la casa.” . decía que me adoraba. o un poco más insegura. ya no veía en mí nada bueno. Creo que. Cuando reparé en que miraba a otras mujeres. Yo trataba de cambiar. Era mi segundo matrimonio. Yo había pasado por eso antes. pensé que al fin la suerte me sonreía. empezó a criticarme. Pero. Cuando yo entraba. por lo general causa más estragos que en los anteriores. ya se ha asumido un compromiso y la relación tiene ya todas las características superficiales de la permanencia. la verdad es que empezó a cambiar un poco un par de días antes de la ceremonia. Estaba ansioso por casarse conmigo y me prometía que me compensaría por todos mis problemas anteriores. Al cabo del primer año. me habría quedado destrozada. Bueno. mis amigos o mi trabajo. Carole R. Al llegar a este punto. recuerda: “Cuando me casé con Bob. y me daba cuenta de que él no soportaba el matrimonio. Por ejemplo. de hablar o de lavar los platos. 4: La mañana siguiente. Tuvo gripe durante unos cuatro meses seguidos. pero eso no mejoraba las cosas: él siempre encontraba algo. Pero antes nunca había encontrado nada que criticar. empezó a ponerse enfermo.

se siente absolutamente confundida. Por lo tanto. Cuando todo termina. No obstante. lo más probable es que no esté tan interesada como el hombre y lo que la conquista es la intensidad del interés de él. se culpaban por haber precipitado su alejamiento. Si habían enfrentado a su pareja y la habían pedido un compromiso. cuando cree que se aproxima el día “C” (una percepción que puede tener poco o nada que ver con la realidad). A pesar de que. estas mujeres no podían sino buscar una explicación racional y preguntarse si sus parejas las habían abandonado por algo que ellas habían hecho o dejado de hacer. De hecho. La mujer que entabla una relación de pareja con uno de estos hombres también tiene reacciones características. en la mayoría de los casos. Todas las mujeres con quienes hablé expresaron inquietud por la posibilidad de que el cambio de actitud por parte del hombre hubiese sido provocado por algo que ellas habían dicho o hecho. literalmente se pierde de vista. y. parte del problema es que el hombre se echa atrás cuando las cosas van demasiado bien. intelectualmente. en algunos casos. de pronto ejecuta un giro de ciento ochenta grados: deja de buscar a la mujer y empieza a huir. se culpaban por haber permitido que el hombre impusiera en la relación un estilo destinado a desintegrarse o encaminado al país del nunca jamás. . sabían que ellas no eran culpables de haber saboteado la relación. Si no le habían enfrentado. Lo único malo es que este hombre es incapaz de asumir un compromiso. Al iniciarse la relación. no había nada malo en la relación.30 DESPUES DE LA RELACION: SEPA QUE USTED NO TIENE LA CULPA.

Yo no creo que esto dé resultado.para que los hombres se le acercaran. Hay mujeres estupendas que no tienen relaciones estupendas con hombres estupendos. Esto no sucede por culpa de la mujer. y cuando ven a una mujer así. triunfadoras y compasivas. simpáticas. pero ésta ha llegado a ser su problema. en suma. tiene que entender cómo muchas de las conductas que han sido programadas en usted pueden exacerbar el problema. esto no sucede en la realidad. creo que puede hacer mucho para protegerse y modificar el porvenir de sus relaciones con los hombres. Sin embargo. una mujer sólo tendía que seguir haciendo lo que muchas están haciendo ya –ser amables. perfectamente afectuosas.. por lo tanto. perfectamente estupendas. tan perfecta.31 La mujer no tiene la culpa por la situación. y explicaré por qué. En un mundo ideal. Lamentablemente. . Estas mujeres reaccionan moviendo la cabeza y pensando que tienen que ser más estupendas: perfectamente sensatas. huyen en otra dirección. perfectas. atractivas. inteligentes. Si usted está relacionada con uno de estos hombres o le preocupa lo que ocurrirá en el futuro. saben que es una mujer con quien se pueden casar y vivir felices por siempre jamás. Lo que estos hombres temen es el compromiso. pero sí ha llegado a ser su problema. la situación dista mucho de ser irremediable: no todo es blanco o negro. Eso es precisamente lo que ellos no quieren hacer. Usted puede protegerse en sus relaciones con hombres que temen el compromiso si aprende a: 1 Identificar al hombre que no puede amar (y el alcance de su problema) antes de llegar a ser su pareja. Pero antes es necesario que comprenda el problema y que sepa reconocer cuándo su pareja es un hombre así. es una cuestión de grado. Además. En el caso de muchos hombres.

5 Negarse a asumir la responsabilidad y la culpa por las conductas masculinas ultrajantes. 6 Efectuar en su propia actitud los cambios necesarios para que él modifique su conducta del modo que usted desea. 3 Determinar si vale la pena intentarlo con él. En los siguientes capítulos. .32 2 Determinar si un hombre es capaz o no de cambiar. aprenderá a hacerlo. 4 Mitigar los temores del hombre que sufre de fobia al compromiso antes de que él se deje llevar por ellos. 7 Detenerle antes de que vuelva a huir.

la conducta de él puede resultar tan contradictoria que ella le excusa o trata de justificar los síntomas de la fobia al compromiso. A menudo.33 2. Cuando un hombre que tiene fobia al compromiso conoce a una mujer que le atrae. el hombre que tiene fobia al compromiso está confundido. ¿El hombre a quien usted ama teme amarla? IDENTIFIQUE AL HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO: EL PATRON DE CONDUCTA DENTRO DE LA CONFUSION. Si usted sabe lo que debe buscar. es incapaz de disimular su conflicto. la intensidad de su interés a menudo convence a la mujer de que ella tiene ventaja en la relación. como quien dice. el hombre suele hacerla sentir tan segura que ella tiende a ignorar los indicios que delatan el problema del hombre. Atrapado entre su necesidad de amor y el miedo que le abruma. el comportamiento del hombre es tan extravagante que cuesta creer que alguien que una vez fue tan afectuoso haya llegado a ser tan extraño. la confusión que experimenta ocasiona un patrón de conducta fácilmente discernible: huellas dactilares. Y así es. Por lo general. Una mujer relacionada con uno de estos hombres suele describirle como si se tratara de “dos personas diferentes”. cuando ya está implicada. Por lo común. es fácil reconocer al hombre que padece fobia al compromiso. y confunde. En el comienzo. Más adelante. Se trata de un hombre que se enfrenta a .

sin duda. usted se deja convencer y decide dar una oportunidad a ese hombre y a ese amor. la frustración y la ira. Por otro. Pero usted no puede culparse. es entonces cuando empiezan los problemas. créame que. si usted quiere verlo. por escéptica que sea. usted quiere creerle y se esfuerza por creerle. Lamentablemente. tómese un momento para distanciarse con sus experiencias con ese hombre –tome distancia con los recuerdos dolorosos. el hombre no esconde su conflicto por el compromiso. Son mujeres inteligentes. Aunque . créame. perceptivas. cuando cada una de ellas cuenta su historia. se ve agobiado por la necesidad de huir.34 demonios muy difíciles. y entonces el problema pasa a ser suyo. He hablado largamente con muchas mujeres que. la necesita y la desea. Sin embargo. su escepticismo y sus dudas. sé que no son tontas ni crédulas. evidente. las mujeres tienen reacciones igualmente previsibles. estos hombres parecen muy transparentes. se parecen mucho a usted. El conflicto está allí. en realidad. por grave o leve que sea el problema. Ese es su problema… hasta que usted forma pareja con él. resulta asombrosamente obvio que ha sido manipulada por un hombre incapaz de amar. Puede tratar de disimularlo. Sin embargo. Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. su conducta resulta atroz y su propósito. Lamentablemente. cuando él le dice cuánto la quiere. Por un lado. Este capítulo le ensañará a hacerlo. Sin embargo. ese conflicto interno le impulsa a comportarse de maneras muy específicas. experimenta un intenso deseo de entablar una relación de pareja. La actitud inicial del hombre suele ser tan romántica que le parece un sueño. Y. cuando esto le sucede a usted. le resulta muy difícil saber con exactitud qué ocurre. Puede tratar de justificarlo o de hallarle una explicación. Desde una distancia cómoda. sensatas y sensibles. En consecuencia.y observarse a usted y a esas otras mujeres desde una perspectiva de tercera persona. Si usted es una mujer así. Pero lo cierto es que no puede controlarlo. a pesar de todas sus reservas. cada vez que lo logra. Por eso.

Todas las mujeres que hablan a continuación se refieren a relaciones con hombres que las buscaron y luego fueron presas del pánico. casi siempre se comporta como si no me conociera. ¿qué puede hacer usted? Yo estoy convencido de que puede hacer muchas cosas. es increíble lo unidos que estamos. distante... La única culpa que tiene usted es la de haber sido programada socialmente para reaccionar de un modo favorable a un hombre que se comporta como un caballero romántico. Yo creía que seríamos muy felices. puede reconocer el patrón de conducta del hombre cuando lo ve. además de estar confundida por lo que sucede. EL SINDORME DE LA PERSECUCION Y EL PANICO EN ACCION: LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA FOBIA AL COMPROMISO. Pero cuando salimos a alguna parte. Entonces.35 usted también demuestra una conducta previsible. todo es maravilloso. Incluso cuando vamos por la calle. y siempre está tratando de iniciar una discusión. él cambió. Cada una de ellas se siente infeliz y rechazada. Pero él siempre huye. No entiendo qué ha ocurrido. y de esto se trata este capítulo.” “Solos en mi apartamento. En primer lugar. Todas estas relaciones proporcionan un buen ejemplo del comportamiento de un hombre cuando la angustia que le provoca la fobia al compromiso domina su vida: “Cuando está conmigo. a veces pasan varias semanas sin que le vea ni sepa nada de él”. es él quien tiene el problema. “Pocas horas antes de formalizar nuestro compromiso para casarnos. . un héroe que la subirá con él a su caballo y con quien se alejará cabalgando hacia el crepúsculo. Ahora está malhumorado.

Finalmente. lo hace como si estuviera disgustado.” “Me decía que se sentía solo y actuaba como si una relación conmigo fuese lo más importante del mundo para él. se graduó como abogado y cumplió años. o de un modo distinto. llora y me promete que cambiará. en el trabajo.. diciendo que no era apropiada para una novia madura. todo en la misma semana. y yo sólo quería ser honesta. Sé que me ama. Seis meses más tarde. Me hacía sentir tan bien que me pareció una tontería y una actitud infantil decir que no. sino que. él no tenía relaciones con nadie más. cuando se puso a criticar mi ropa. Llamé a algunos de sus amigos y le ofrecimos una fiesta sorpresa. cada vez que sugiero que nos divorciemos. dado que los dos nos deseábamos.. ¡sólo para poder conocerme! Se portaba de maravilla conmigo.” “Me vio salir del edificio donde trabajo y decidió volver todos los días a la misma hora hasta que volviera a verme salir. Pero. Hablamos durante horas y horas. cuando tiene que decirme algo. Dos días después. Cuando empezamos a salir. con tal de que no avancemos al mismo paso.. a las cuatro de la madrugada. o más despacio. un año más tarde. Por fin.. salimos juntos. nada. Ahora. no sólo apenas reconoce mi presencia. nada de lo que yo hago o digo le complace.. terminamos en mi apartamento.36 siempre se las ingenia para caminar más de prisa que yo. me dijo que ya no podía verme. Hasta entonces. cualquier cosa. pero al cabo de dos meses empezó a salir con otras dos mujeres.. Pensé que estábamos iniciando una verdadera relación. Ahora. sin ninguna explicación.” “Nos conocimos en el trabajo El hacía todo lo posible por llamar mi atención.. por eso pensé que sólo se trataba de los nervios del último momento. pero esto me está volviendo loca. No puedo creer que me haya rechazado sólo porque me acosté con él. había sido muy bueno. El lloró al contarme lo mal que se sentía por su divorcio y sus hijos..” . Fue tan cruel que me quedé conmocionada.” “Todo empezó la noche anterior a la boda.

1 El Comienzo: Lo único en lo que él puede pensar es lo mucho que quiere tenerla. Esta etapa se puede simbolizar con la actitud insistente de un vendedor agresivo. 2 La Mitad: El sabe que la ha conseguido. y él intenta desesperadamente lograr lo mismo con usted. Para ello. 4 El Amargo Final: Todo ha terminado. La duración del comienzo depende de cuánto tarde él en concretar la venta y de lo que él perciba como punto sin retorno del compromiso. Por lo común. la típica relación afectada por la fobia al compromiso atraviesa cuatro etapas claramente distintas. y usted no entiende por qué. y él huye asustado.37 EL PATRON DE CONDUCTA DE EL EN EL AMOR: COMO EVITA EL “POR SIEMPRE JAMAS” Si usted ha atraído el interés de un hombre que tiene fobia al compromiso. Es obvio que usted le ha conquistado. EL COMIENZO: LA PERSECUCION TEMERARIA. . 3 El Fin: Usted quiere estar con él. y eso le asusta. descubrirá que él cambia drásticamente cuando la relación corre el riesgo de prolongarse “para siempre”. hace hasta lo imposible.

4 Hace todo lo posible por impresionarla. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. . le dice que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. pero la hace creer que con usted será diferente.38 Normalmente: 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. lo gasta. recorre grandes distancias si es necesario. no sólo una aventura superficial. que está en busca de una relación significativa y monogámica. ya sea con palabras o con hechos. si tiene algún talento especial. etcétera. 8 La llama constantemente por teléfono. 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. a menudo “sólo para saludar” o “sólo para oír tu voz”. la revela. Si tiene dinero. 2 Al cabo de muy poco tiempo. 6 Expresa. lo exhibe. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres.

La mitad comienza. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida.39 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. Esta etapa está simbolizada por el conflicto y la duda. Usted le brinda lo que él decía desear. Incluso puede hablar de “nosotros”. lo consigue. Por primera vez en la relación. en lugar de estar feliz por ello. Ahora usted está entusiasmada con él y él presiente que debe asumir alguna especia de compromiso real. cuando se produce un claro desplazamiento del poder en la relación. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. siente los primeros asomos angustiosos de la fobia al compromiso. en general. Cuando está con usted. A menudo no lo . LA MITAD: LOS PRIMEROS ASOMOS DE PANICO. él se siente presionado e indeciso. a la larga. 11 Parece tener mucho en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. se ve obligado a enfrentar su problema con el compromiso. pero. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y.

de un modo sutil. son “zonas prohibidas”. lo cual mantiene viva la relación durante muchos años desdichados. su familia o su trabajo. Normalmente: 1 El parece echarse atrás. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. y eso no fuera bueno. en ese caso. etcétera. y es probable que. y la excluye a usted de una o más de ellas. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. esta etapa es muy breve y de inmediato se procede hacia el fin. comienza a justificar su temor y a buscar defectos en usted. que no sea tan atento como antes. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. 6 Sus hábitos sexuales cambian. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. por eso. Con frecuencia. En otras. el pánico del hombre es sumamente intenso. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. En algunas relaciones. tales como sus amigos. como si algo le asustara. esta etapa se prolonga interminablemente. lo hace con pretextos aparentemente plausibles.40 entiende y. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. 2 Así como una vez sus intenciones fueron claras. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. .

no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. Por ejemplo. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. . demasiado madura. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. cristiana. nunca encuentra lugar para aparcar cerca de su casa. judía. Expresa que le disgustan las “expectativas”. anglosajona. negra. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. blanca. buena cocinera. esto altera el flujo normal de una relación. 10 La alaba por ser leal. esas virtudes parecen incomodarle. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. por definición. divorciada. dedicada. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. baja. le cuesta dormir en su cama. al mismo tiempo. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. alta. inteligente. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere.41 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir primero. italiana. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita.

que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra.O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación.) 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. . estos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. incluso es probable que llore.42 demasiado joven. (A propósito. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará.) 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. las cosas no cambian. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. (A menudo. demasiado rica. demasiado “término medio”). se trata de alguien a quien conoció en el pasado. demasiado pobre. 16 A pesar de todo lo que dice. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. miente al respecto o le quita importancia. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto.

Normalmente: 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. 3 Reclama flexibilidad y espacio. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. No hay mejor manera de resumir esta etapa que decir que el hombre que tiene fobia al compromiso “se fuga”. Sin embargo. 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. prolongan esta etapa hasta que ella decide actuar. por lo general. se puede llegar a esta etapa en cuestión de horas. y lo sabe. pero su impulso más fuerte es el de escapar. Si todo comenzó demasiado de prisa. Se ha implicado demasiado. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. pero sigue achacándolo a otra cosa. hay muchos hombres que prefieren dejar que la mujer asuma la responsabilidad por la separación.43 EL FIN: CUANDO HUYE ASUSTADO. Es posible que esté en conflicto con sus emociones. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. El hombre a quien usted conoció al principio ha desaparecido: su insistente Romeo se ha convertido en un diestro evasor. incluso puede llegar a decir: “No es por ti” .

al siguiente. al cansancio o la enfermedad. También puede vacilar. halla la manera de culpar a la mujer o de hacerla responsable. Cada vez que puede. lo entendería. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. si usted fuera realmente comprensiva. pero rara vez sabe a ciencia cierta cómo hacerlo. Son las siguientes: . 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. el hombre que tiene fobia al compromiso intenta negociar un final. EL AMARGO FINAL: EL GRAN ESCAPE. o con una combinación de ellas. y emite mensajes muy ambiguos. La confusión y la incapacidad de entender lo que está experimentando a menudo ocasionan una conducta que parece extraña y hace pensar a la mujer que él está sufriendo una especie de crisis mental. y es posible que empiece a tener nuevos sentimientos hacia la mujer. Sugiere que. ni siquiera quiere hablar del tema. ¿Por qué? Porque su decisión de marcharse alivia en parte su angustia. este hombre pone fin a la relación en una de estas tres maneras posibles. Por lo común.44 6 La confunde más aún con las cosas que dice. En esta etapa.

Con frecuencia. por lo general se repite toda la historia. es distancia. Cuando eso sucede.45 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. La única diferencia es que esta vez todo ocurre con más rapidez. ¡Como ya no siente pánico por quedar atrapado. a menudo de una forma tan extraña como destructiva. ya no está asustado. por lo tanto. Ahora los sentimientos que tiene por usted pueden volver a emerger al eliminarse el contexto amenazador. La relación ha terminado. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. 3 Deja de llamar. LLAMADAS A ESCENA: CUANDO EL REGRESA. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. lo único que el hombre que teme al compromiso necesita para aliviar su angustia. echa de menos a la mujer! Por eso. . vuelve a llamarla.

Russ procede de una familia muy unida. pero no le gusta permanecer mucho tiempo en el mismo sitio y cambia de empleo al menos una vez al año.46 3 Por qué él no puede amar. es master en administración de empresas y gana más de cien mil dólares al año. Russ. Sus padres. aparenta ser un atleta profesional más que ninguna otra cosa. que mide aproximadamente un metro ochenta y cinco. en casi todos los años han un período de desempleo. sus dos hermanas mayores y un hermano menor tienen matrimonios felices. Podría ganar más aún. Por lo tanto. Tiene treinta y dos años. ¿QUE TEME ESTE HOMBRE? Russ: Inversionista bancario de treinta y dos años. Aunque Russ se ha comprado una residencia veraniega cerca de una playa y otra en las . soltero.

ordena a su secretaria decir que no está. En su vida personal y social. sino que “en el mejor de los casos. sigue viviendo con sus padres. Dice que. las mujeres empiezan a tomar las cosas en serio al cabo de cinco o seis citas.” En cuanto a las mujeres. En la oficina. No piensa lo mismo con respecto a los hijos. por lo general. Cuando eso sucede. se aparta. El dice que hace su propia vida y que le resulta cómodo y económico seguir viviendo con ellos. En el trabajo “es completamente distinto”. pues estos “no son permanentes”. Duró un año.” . deja de llamarlas y conecta su contestador telefónico automático o deja de atender el teléfono. a Russ no le agrada saber que tiene un compromiso “permanente” con nadie y dice que la única manera de que llegara a soportar el matrimonio sería considerándolo “temporal”. Recuerda haber tenido simpatía y haberse acostado por lo menos con media docena de mujeres a quienes cortejó durante una o dos noches y nunca volvió a llamarlas. están con nosotros sólo catorce o quince años”.47 montañas para esquiar. y él no quiere nada serio. dice. Russ distingue claramente entre las cuestiones de trabajo y las personales. a quien conoció por medio de su trabajo. y no tiene inconvenientes para concertar reuniones con varias semanas de antelación. “Pero comprometerme es casi imposible. Russ tuvo lo que tal vez fuera la relación más importante de su vida. detesta “la formalidad de hacer planes con anticipación”. Russ ha tenido muy pocas relaciones de pareja que duraran más de unos meses. “me resulta fácil tomar decisiones”. con una mujer llamada Susan. Russ dice: “Ella quiso terminar. El año pasado.

ella admiró un vestido que vimos en un escaparate. por eso no se casa. salí. me ahorraba el tiempo que habría perdido en viajes.” Si bien Russ se mudó al apartamento de Susan. A la mañana siguiente. de haber tenido que viajar de un sitio a otro. Al vivir con ella.” Russ dice que todo fue bien durante los primeros meses. La gente daba por sentado que se casarían. me entusiasmé muy pronto. También en las relaciones de pareja. “El hecho de vivir juntos es sólo un arreglo. El otro motivo que tenía para vivir con ella era que tengo muy poco tiempo libre. estábamos viviendo juntos en su apartamento. ella no me habría visto tan a menudo. implica claramente que uno no está seguro. De hecho. le compré el vestido y se lo envié a su oficina. Le aclaré que los dos tendríamos libertad para salir con otras personas. La primera noche que salimos.48 Todo comenzó como la mayoría de las relaciones de Russ: “Yo soy muy agresivo en todo lo que hago. No significa que haya un compromiso por parte de ninguno de los dos. se hace por comodidad. . y todo el mundo le decía que él y Susan hacían una pareja perfecta. aclara que no lo consideró un compromiso y tiene muchas explicaciones para justificar su lógica. Me pareció muy romántico… y dio resultado. Al cabo de tres o cuatro semanas. Con Susan.

y tuvimos que quedarnos a cenar. Empecé a criticarla. Eso me produjo palpitaciones. Pensé: ¡Qué diablos estoy haciendo aquí? Esto es demasiado serio para mí. Estaba a mi disposición constantemente. Bastaba que yo dijera que quería hacer algo o ir a alguna parte para que ella estuviera lista. para que la relación fuese más seria de lo que era. La . Constantemente. Al principio me gustaba. Mire. Me irritaba que ella quisiera cambiar las reglas básicas. y que no valía la pena.” Russ dice que hubo varios factores que contribuyeron a que la relación terminara. aunque yo no quería quedarme. Susan se molestó mucho. que estaba a un par de horas de viaje. sí valía la pena arriesgarse a perder su relación con Susan. después empecé a sentirme sofocado. mientras compraba flores para Susan. Lo único que quería era salir de allí. empiezo a tener palpitaciones. Si uno busca un pretexto para criticar a alguien. o a un hotel. Yo no quería ir.” Pregunté a Russ por qué no había llevado a esa mujer a su casa de la playa. pero Russ la convenció de que aquella mujer no significaba nada y que nunca volvería a suceder algo así. en una ocasión en que fui con ella a ver a su familia. Recuerdo un incidente. Susan llegó a casa temprano y nos encontró juntos. es fácil encontrarlo. Dice que no la conocía tan bien. No pensé que Susan estuviera en casa.49 “Ella hacía todo lo posible por complacerme. Cuando me pongo así. de modo que la llevé conmigo al apartamento. “Conocí a una chica en la floristería. Como es de imaginar. es la misma historia de siempre. Obviamente.

más me convenzo de que tenía razón. Susan era demasiado perceptiva… Eso es estupendo a veces. Era todo lo que un hombre podría desear. que nunca podría amar realmente a nadie. una noche. pero no es nada divertido pelear con uno mismo todo el día. porque creo que. la trataría mejor. Dijo que él la acompañaría más. ella me tendría totalmente dominado y si alguna vez teníamos un problema. “Creo que temía asumir un compromiso permanente con Susan. A la mañana siguiente. pero a mí no me bastaba.50 relación duró un par de meses más.” . Susan me amenazó con otro hombre. si lo hacía. No volvía a casa. dejaba de hablarle. Me porté muy mal con ella. Ella decía que yo tenía demasiado miedo de llegar a asumir un compromiso serio. pero desde aquel incidente. descargaba con ella gran parte del estrés que me provocaba el trabajo. Hice el equipaje mientras ella se duchaba y me marché. por la trataba. que le dijera no. resultó obvio que tenían problemas. etcétera. cuanto más duraba la relación. sabría con qué amenazarme. Ella era atractiva e inteligente. salía con otras mujeres. Cuanto más lo pienso. Pero no podía echarme atrás porque. no lo hagas. Dijo que había otro hombre que quería estar con ella. Me sentía culpable. en realidad. porque. despertamos y todo terminó. A mí no me gustan las amenazas. Lo que al fin sucedió fue que. ella quería que le impidiera salir con él.

la mayoría de los intentos de comprender la angustia que provoca el compromiso ha tomado solamente la perspectiva de la mujer. sino lo que él piensa. Lamentablemente. lo que está afectando la relación no es lo que usted dice. sino lo que él siente. es evidente que las mujeres cuentan con muy poca ayuda para entender la mente del hombre que no puede amar. lo primero que debe saber es que lo que le llena de terror y confusión no es lo que usted hace. Y lo que lo impulsa a escapar es la visión torturada y confusa que él tiene de la vida. En el mejor de los casos. esos libros sólo exponen la mitad del problema. Sin ese conocimiento. las mujeres también tienden a . una mujer sabe cuándo su pareja está eludiendo el compromiso. el amor y las relaciones de pareja. Hay libros enteros. A mi juicio. Hasta ahora. Resulta más difícil entender por qué sucede eso. Con frecuencia. pero eso no la ayuda necesariamente a entenderlo ni a evitarlo.tienden a analizar sólo la conducta femenina cuando tratan de comprender por qué una relación ha fracasado. y las teorías que los sustentan. basados casi en forma exclusiva en las experiencias femeninas con hombres que padecían fobia al compromiso y en cómo ellas interpretaban esas experiencias. Es fácil decir que los hombres como Russ no pueden amar porque tienen miedo a comprometerse. Tampoco la ayuda a protegerse de la conducta destructiva de ese hombre.51 DEMASIADO ASUSTADO PARA AMAR Si usted ha formado pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. las mujeres –y algunos terapeutas.

De cualquier manera. Esta actitud tradicional de auto mejorarse no da resultado. . la mayoría de las mujeres tienden a reaccionar del mismo modo. más atractivas o más compasivas Pero. la mujer se cree capaz de hacer que el hombre se sienta mejor sabiéndose implicado en una relación monogámica y que. lo único que logrará hacer es alejarle más aún.52 culparse por sus fracasos amorosos. él lo interpreta como un “truco”. o “¿En qué habré fallado?” Cuando empiezan los problemas con este hombre. Por lo común. su miedo al compromiso se disipará. a la larga. más generosas. ella puede. puede atenderle de muchas maneras en un intento de destacar el hecho de que le ama y que no le rechazará. por consiguiente. Dicen cosas como: “Yo me sentía muy sola”. Lamentablemente. Con mucha frecuencia. Si usted toma la situación a la ligera. mientras que si se esfuerza por ser buena y cariñosa. usted descubrirá que el problema no tiene que ver con sus defectos o imperfecciones. A fin de hacerle “sentir mejor”. asistir a muchos cursos distintos. Usted puede teñirse el cabello de diez colores diferentes. Otras mujeres tratan de hacerle sentir mejor ignorando los temores que él experimenta y alimentando la esperanza de que desaparezcan. todos estos gestos bien intencionados tienden a surtir el efecto contrario en el hombre que tiene miedo. tratar de mostrarse más afectuosa. o “Dejé que las cosas fueran demasiado de prisa”. las mujeres hacen hasta lo imposible para volverse más cariñosas. lo interpreta como un intento de afirmar la telaraña en la que desea atraparle. o “Creo que fui una tonta al confiar en él”. por ejemplo.

Sólo es posible modificarlo mediante una clara comprensión de la profundidad y el alcance del temor que siente este hombre. la reacción de angustia será severa y la perspectiva de estar “tomados de la mano para siempre” puede generar un verdadero terror en el corazón y el alma del hombre. Pero si el temor es intenso. Ese temor no se disipa con el tiempo ni con el amor. Y esta clase de cambios no sirve para mitigar el miedo al compromiso. Esencialmente.53 adelgazar. Si la fobia al compromiso es leve. es un hombre que teme dos palabras. Porque no se trata de un hombre que tiene miedo de amar. el hombre puede tener relaciones que sólo le provoquen una vaga incomodidad. y esas palabras son PARA SIEMPRE. este hombre tiene miedo de lo que el amor representa. reformar su cuerpo y su mente de mil maneras distintas… pero el problema de él seguirá presente. PARA SIEMRE ES MUCHISIMO TIEMPO El miedo al compromiso puede ocasionar una serie de síntomas desagradables. No se trata de un hombre que tiene miedo de usted. El no está reaccionando a usted. es un hombre que tiene miedo de lo que usted representa. entre los cuales predomina la angustia. cambiar de amigos y de profesión. sino al acto de asumir un compromiso. Esta reacción de angustia leve se puede aliviar con el simple hecho de distanciarse emocionalmente. . ¿Por qué? Porque el problema no reside en los detalles.

narcisismo. más acordes con las fantasías de cada uno. Algunos. En casos más recientes. si bien es verdad que todos estos factores pueden ser coadyuvantes o agravantes o pueden contribuir a dar forma al problema. egoísmo. indigno o rechazado Muchos piensan que la incapacidad masculina de comprometerse no es más que un índice de inmadurez. miedo al rechazo. Se han escrito innumerables libros y artículos que intentan averiguar el porqué. escasa autoestima. ramificaciones que. en especial si el hombre tiene antecedentes de haberse sentido inferior. como veremos más . se ha sugerido que todo esto es consecuencia de la mentalidad de playboy: la creencia de que no se deben asumir compromisos permanentes mientras se pueda tener compañeras cada vez mejores.54 ¿QUE ES LO QUE ASUSTA TANTO DEL COMPROMISO Y EL “PARA SIEMPRE”? En los últimos años. al miedo que inspira en los hombres la “nueva mujer” fuerte e independiente. sugieren que la incapacidad de los hombres de comprometerse constituye un contragolpe por todos los años en que se han visto atrapados en el rol represivo de sostén familiar. también existen explicaciones más tradicionales: conflictos edípicos. al menos en parte. conflictos de prostituta/madona. el nombre se niega a “crecer” y aceptar responsabilidades. Desde luego. por ejemplo. ninguno de ellos puede explicar las muchas ramificaciones de la fobia al compromiso. la evasión masculina del compromiso ha alcanzado proporciones epidémicas. etc. Pero. Otros mantienen que se puede atribuir.

ya sea de forma individual o combinada. si bien todos estos factores pueden. puede determinar el problema. “Yo no tengo ningún problema con los compromisos. “¡Compromisos!”. Salvo pocas . de allí derivaban conversaciones acerca del miedo al compromiso. se extienden más allá del ámbito de las relaciones de pareja. Ese proyecto resultó ser un beneficio inesperado. Mientras entrevistaba a pacientes para el libro sobre las fobias. Quiso el destino que. de alguna manera. esas “dobles entrevistas” me proporcionaron una nueva cantidad de sujetos… y muy especiales. me invitara a trabajar con él en la conclusión de un nuevo y polémico libro acerca de la naturaleza y el origen de las fobias. a menudo ellos me preguntaban qué otra cosa estaba escribiendo. en ese momento.55 adelante. Luego tuve conversaciones similares con muchos de aquellos pacientes fóbicos. pero no con todos. En consecuencia. Aunque. No asumo ninguno” Luego disertó durante cuarenta y cinco minutos sobre el modo en que el miedo al compromiso había dominado su vida y la había arruinado. En otras palabras. Con frecuencia. aquel paciente estaba en tratamiento por claustrofobia severa. ninguno de ellos. no significó nada para mí. el doctor Harold Levinson. ¿qué es lo que tanto asusta en el compromiso? La primera pista se me presentó mientras trabajaba en un proyecto totalmente distinto. afectar al problema. Entonces. el año pasado. un destacado psiquiatra. exclamó. un tema que la mayoría de esos pacientes tocaba con gusto. Nunca olvidaré la reacción de uno de los primeros pacientes fóbicos a quienes hablé de mi libro.

Para el claustrofóbico. terror y. Todo el mundo reconoce que algunas personas temen el encierro físico. había una conexión. ¿en verdad estábamos frente a lo mismo? ¿Acaso la fobia al compromiso no era mas que una de las muchas ramificaciones de la angustia claustrofóbica? Los problemas que los hombres tenían con el compromiso. a pesar de lo mucho que desearan y necesitaran amor. a menudo. incluso pánico. Claustrofobia y fobia al compromiso. estilos de vida y relaciones. el miedo de quedar atrapado o encerado en un sitio así provoca angustia.. Sin embargo. Pero. pero muchos de los pacientes fóbicos a quienes yo entrevistaba en aquel tiempo me decían que ese mismo tipo de miedo y angustia podía ser causado por una representación simbólica de estar atrapado. ¿serian apenas una extensión psicológica “simbólica” de sus .. encerrado o contenido. Estas representaciones simbólicas abarcaban trabajos.56 excepciones. Y también eran los claustrofóbicos quienes tenían más dificultad para entablar y mantener relaciones monogámicas. Obviamente. tarde en ver cual era esa conexión. eran los claustrofóbicos quienes parecían más afectados por el miedo al compromiso. muchas piezas de aquel rompecabezas confuso comenzaron a hallar su lugar. mientras hablaba con cada vez más pacientes. LA FOBIA AL COMPROMISO: LA CONEXIÓN CLAUSTROFOBICA El diccionario define la claustrofobia como un temor anormal a los espacios cerrados y reducidos.

57 temores claustrofóbicos a quedar físicamente atascados o atrapados? Sin duda. decidí plantear este problema al doctor Levinson. En cambio. para el caso da lo mismo) en una habitación pequeña. se trataba de eso. además de muchas otras especies animales. pronto me señaló la importancia de reconocer la existencia difundida de tendencias claustrofóbicas en la mayor parte de la población humana. El temor al compromiso que ellos experimentaban era igual al de los pacientes fóbicos. aquello tenia sentido. sin fobias. El doctor Levinson. rara vez mencionaban padecer claustrofobia o sentirla en sus relaciones de pareja. ¿Era posible que todos esos hombres buscaran justificarse? ¿Acaso eran. Cumplir con un compromiso significaba atarse a esa decisión. “claustrofóbicos de incógnito”? ¿Era. a quienes había entrevistado. Si se encierra a veinte seres humanos (o ratones.. pero todavía frustrado por no poder completarlo. en realidad. quizá. ¿Podía haber peor encierro? ¿Había algo más claustrofóbico que eso? Entonces pensé en los muchos hombres “normales”. Los compromisos eran algo permanente. que los pacientes claustrofóbicos que habían consultado a un medico simplemente estaban mas en contacto con su temor? Supuse que. angustiada. pionero en el tratamiento de las fobias. al cabo de un tiempo la mayoría se siente incomoda. sin embargo. Entusiasmado por mi descubrimiento. en cierta medida. para siempre. la mayoría de ellos parecían tener la certeza de que sus relaciones habían fracasado por culpa de la mujer. agresiva o incluso cae presa . Pero lo que en realidad sospechaba era que aun faltaba una pieza importante del rompecabezas.. a esa cosa o a esa persona.

(Estos estudios se han efectuado a menudo con animales de laboratorio. por definición. puede parecerle tan restrictivo como el hecho de estar encerrado en una habitación pequeña.58 del pánico. el acto de sujetarse u obligarse a algo o a alguien. Resulta fácil ver como el acto de comprometerse puede ocasionar una severa angustia claustrofóbica. un coche. la mayoría de estos individuos no demostraría ninguna característica claustrofóbica. el encierro psicológico puede resultar tan claustrofóbico como el encierro físico. y las sensaciones asustan por su similitud. Una vez que nos comprometemos. y ambos . Dicho de otra manera. UN ANALISIS MAS DETALLADO DE LO QUE SIGNIFICAN LOS COMPROMISOS Ahora echemos un vistazo a la naturaleza de los compromisos. Si un hombre asume un compromiso a largo plazo y pretende cumplir con ese compromiso. Un compromiso es. estamos “atascados” en esa obligación mientras dure el compromiso. esas tendencias se pueden desatar y pueden aflorar virtualmente en cualquier individuo. una mascota o una mujer. Puede sentirse como si estuviera encerrado en un armario. siente que lo esta psicológicamente. Pero si el entorno es lo bastante limitado.) En circunstancias normales. ya sea un trabajo. Si el compromiso es para siempre. como se supone que es el matrimonio. Aunque el hombre no esta físicamente restringido.

En consecuencia. la fobia en sí. LA REACCION FOBICA: UNA ALARMA INTERNA Cuando una persona percibe algún tipo de amenaza o peligro. Lo que ahora me resulta claro es que las reacciones masculinas a la restricción claustrofóbica del compromiso no varían en absoluto con respecto a las demás reacciones fóbicas.se caracteriza por uno o más de los siguientes síntomas: . si en verdad deseamos entender y modificar los patrones de conducta destructivos de quien padece fobia al compromiso. es necesario entender qué es lo que da forma a esos patrones. primero sería mejor aprender un poco más sobre las fobias en general. la fobia al compromiso no es sólo una ingeniosa consigna de los años ochenta. Cuanto mayor es la trampa.59 representan la pérdida de la libertad. cualquier compromiso serio o prolongado llega a considerarse una trampa y. que incluye toda la sintomatología fóbica física y psicológica que es característica. Lo que también resulta claro es que. al igual que cualquier otra trampa. el cuerpo reacciona de un modo muy específico. produce angustia. para poder hacerlo. En otras palabras. más intensas son la angustia y la necesidad de escapar. La fobia al compromiso es una verdadera fobia. Pero. es decir. Esta reacción reflexiva –este “sistema de alarma” inconsciente y automático.

de acuerdo con la sensibilidad del individuo y la intensidad de la amenaza percibida. Sudoración o escalofríos (acobardamiento). experimentar estos síntomas frente a un Doberman que nos gruñe o a un asaltante armado. Pero a menudo sucede que estos mismos síntomas aparecen en respuesta a una amenaza mucho más sutil. esta reacción de alarma de grado .60 Oleadas de angustia. Aunque se trate de una circunstancia o un objeto aparentemente inofensivo. la llamamos reacción fóbica. Sudoración excesiva. En muchas situaciones. Subjetivamente. Una sensación de temor. Sensaciones de sofocación. un aumento en la transpiración y una angustia moderada. sabemos que esta alarma interna no es una reacción de “todo o nada”. Cuando experimentamos una reacción desmedida como ésta. por ejemplo. Malestar estomacal. Gracias al trabajo de varios investigadores eminentes. puede manifestarse apenas con una ligera aceleración de la respiración. una araña o una relación. como puede ser un ascensor. Hiperventilación y/o dificultad para respirar. un puente. Por el contrario. por ejemplo. la intensidad de estos síntomas puede variar de forma considerable. esta reacción es absolutamente apropiada y natural. Una reacción de grado uno. cuando la reacción del cuerpo al temor parece sumamente exagerada o absolutamente irracional. No resulta sorprendente. Pulso acelerado o errático.

la variedad de las reacciones fóbicas explica. Si la alarma interna produce una reacción de grado cuatro o cinco. pero nunca se sienten verdaderamente cómodos una vez que lo han hecho (esto se conoce también como angustia crónica). y genera en nosotros la urgencia de eludir o escapar de aquello que parezca estar causando esos síntomas atemorizadores. un mayor aumento en el ritmo cardíaco y respiratorio. Dado que la reacción fóbica puede ser variable. Podemos sentirnos llenos de angustia o agobiados por diversos síntomas aumentados. una reacción de grado dos o tres podría caracterizarse por una angustia sustancial pero aparentemente controlable. . ya sea un túnel. malestar estomacal y considerable tensión. una serpiente o nuestra pareja. En otras palabras. sensaciones de pánico y deseos de escapar o eludir el motivo aparente de nuestra angustia. pero cualquier cosa permanente o prolongada les produce pánico. los diversos tipos de fobias con respecto al compromiso y la variedad de estas reacciones fóbicas. si no un pánico absoluto. los síntomas serán bastante intensos. Hay también quienes son capaces de asumir cualquier tipo de compromiso. todo esto se experimenta como una sensación de miedo. Estos síntomas nos hacen sentir incómodos en nuestro entorno. en gran medida. Otros toleran los compromisos a corto plazo. Hay hombres que sienten terror por todos los compromisos y actúan de acuerdo con ese sentimiento.61 uno no parecería otra cosa que una sensación de angustia común y corriente. Por otra parte. la conducta masculina también puede serlo. Incluso pueden provocar un leve temor. Colectivamente.

la cuestión es el amor. Puede olvidar lo mucho que disfruta en su compañía. el efecto suele ser el contrario: cuanto mayor es la culpa que experimenta. afectuoso y amigable en un hombre distante. Sin embargo. Incluso puede olvidar las estupendas relaciones sexuales que tuvo con usted. lleno de conflictos y falto de interés resulta. ¿Ese hombre le mentía de palabra o de hecho? ¿Cómo era posible que alguien perdiera tan rápidamente el interés o el amor? ¿Qué había ocurrido? ¿Acaso ella había hecho algo malo? La transformación de lo que parece ser un hombre ardiente. . en el mejor de los casos. el cambio es tan drástico que no resulta extraño que a la mujer le preocupe la posibilidad de haber hecho algo que ha precipitado esa conducta por parte de él. no modificaría su actitud. En lo que a ella respecta. pero está demasiado incómodo y confundido. Es probable que ella sea idealista además de romántica. Si usted es esa mujer. Creía tener una relación amorosa. Esta mujer es producto de una cultura que le ha enseñado que el amor puede conquistarlo todo. Tal vez desee tener en cuenta lo que usted siente. Con frecuencia. De hecho. no el miedo.62 ¿Y EL AMOR? Para una mujer. y aunque le agobiara el sentimiento de culpa. desconcertante. más atrapado se siente y más deseos tiene de escapar. es importante que sepa que ese hombre puede olvidar su afecto por usted. aun cuando pudiera dejar de huir el tiempo suficiente para pensar en lo que usted siente. la parte más dolorosa de esta experiencia es el hecho de que la actitud del hombre se modifique en forma tan drástica.

eso fue lo que le asustó desde el principio. le atraiga o sea una buena compañía para él. al fin y al cabo. a su vez. como he declarado. es probable que le haya dicho más de una vez que la ama. es más fácil comprender por qué a él le cuesta tanto negociar una relación honesta. Ese hombre huye porque sabe que la relación no puede continuar sin que él asuma alguna forma de compromiso real. ha seguido actuando como si en verdad quisiera seguir en esa relación. Sabe que tal vez ha sido él quien la inició. si así fuera. y eso es algo que él es incapaz de hacer. sería de esperar que el hombre que la . El sabe que no ha puesto su mejor empeño en esa relación. Quizás.63 Si usted ha intentado relacionarse con un hombre que padecía fobia al compromiso. las cosas no resultan tan confusas una vez que se entiende que la huida de él no tiene nada que ver con el hecho de que usted le agrade. el hombre que no puede amar padece fobia al compromiso. hasta los últimos momentos. tal vez él tendría que hallar una solución. es una verdadera fobia. Pero eso no es posible. Si ya llevan cierto tiempo juntos. y no puede avanzar. Pero ha llegado el momento en que debe avanzar o escapar. Y entonces sí tendría que asumir un compromiso. Si se tiene eso en cuenta. No es tan ingenuo como para creer que usted podría entender lo que siente. Además. y si ésta. ¿Quién puede entender actitudes tan extrañas? Sin embargo. LA FOBIA AL COMPROMISO: ¿UNA VERDADERA FOBIA? Si. su conducta le habrá resultado totalmente inexplicable.

se refiere a sus sentimientos por su ex novia: “La veía y me paralizaba… volvía a doblar la esquina y huía en otra dirección. atascados o agobiados por una relación íntima? ¿Recuerdan cuándo sucedía eso? ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo sensaciones similares al pánico? ¿Tenían problemas en esas ocasiones. No sólo confirmaron mi hipótesis una y otra vez. el compromiso). sino que además ilustraban claramente con qué intensidad y profundidad se siente el miedo al compromiso. a todos los hombres a quienes entrevisté les planteé las siguientes preguntas: ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo síntomas físicos desagradables. Sentía una oleada de sangre y adrenalina en la cabeza. Se pierde la libertad. se hallarán muchas respuestas masculinas a estas preguntas.64 padece experimentara muchos o todos los síntomas característicos de las fobias –al menos. tales como dolor de estómago. o todo iba bien? Las respuestas fueron absolutamente fascinantes. habla de su matrimonio: “Ahora sé lo que siente un animal enjaulado. Para poder investigar esta posibilidad. pero aquí van algunos ejemplos característicos para abrirles el apetito: Joshua M. en cierta medidaante la presencia de aquello que provoca la reacción fóbica (es decir. que me decía: Sal de aquí… corre… ¡escapa! Esa enorme funda de almohada va a cubrirte la cabeza… ¡Escapa!” . En la lectura de este libro. No queda nada por qué vivir.” Andy B. palpitaciones o hiperventilación? ¿Cuándo ocurría eso? ¿Alguna vez se sintieron sofocados.

sino también. mientras duerme. Ahora que hemos establecido las . dice sobre las mujeres en general: “Cada vez que una mujer piensa demasiado bien de mí.” Dick D. me siento atrapado por lo que ella espera de mí.” UN TEMOR QUE CALA HASTA EL ALMA La mayoría de los expertos en fobias han señalado la medida en que los fóbicos se sienten obsesionados. cuenta por qué terminó su última relación: “Estábamos en una habitación llena de gente. reacciono con violencia.65 Gregory D.” Frank M. y entonces tengo deseos de escapar de ella y de esos sentimientos. por la expectativa de tener que estar siempre disponible. Esos temores constituyen una parte tan integral de la vida del fóbico que su presencia se hace sentir no sólo cuando la persona está despierta. a mi lado. tomándome los pies con las manos. y ella estaba sentada en el suelo. o que alguien que teme el agua sueñe que se ahoga. por ejemplo. habla de las relaciones: “Cuando siento que empiezan a atraparme. Yo estaba sentado en una silla. que alguien que teme las alturas tenga pesadillas con caídas. a menudo. No es extraño. agobiados y dominados por sus temores. Me siento ahogado… entonces me vuelvo loco… se me eriza el vello en la nuca. Bajé la vista y me sentí encadenado.

pensando qué frase ingeniosa podría decirle o qué esquela divertida podría enviarle. Por esos días. LA HISTORIA DE TOM Para poder entender qué es lo que asusta tanto a estos hombres con respecto al compromiso y al “para siempre”. Allí conoció a Gloria. Hace dos años. Gloria era su supervisora. Ella escapaba y yo la perseguía. el caso de mi amigo Tom. analista de sistemas de treinta y tres años. Tomemos. sin llegar a parecer un idiota irremediable. especialmente si tienen relaciones de pareja en las cuales el “compromiso” o el “para siempre” sean posibilidades reales. que es el hijo mayor. Yo la buscaba y ella me trataba con indiferencia. es importante ver cómo experimentan el problema los hombres. Ella no. por ejemplo. con tal de llamar su atención y obtener su aprobación. Cualquier cosa. no resultará sorprendente que muchas personas que padecen esta última tengan pesadillas con compromisos. Tom empezó en un nuevo empleo. lo cual le resultaba especialmente provocativo. Me decía que éramos demasiado diferentes.66 características verdaderamente fóbicas de la fobia al compromiso. Así recuerda Tom su relación con ella: “A las pocas horas de haber conocido a Gloria. Yo le . Pasaba todo el día sentado. Seguí insistiendo. desde luego. Esto precipitó varias discusiones familiares con respecto a cuándo haría lo propio él. las dos hermanas de Tom se casaron con pocos meses de diferencia. estaba prendado. Hace muchos años que conozco a Tom.

pero una noche. Así empezó nuestra relación. “Le había dicho que la llamaría al día siguiente (era sábado) pero. De repente. espantoso y nada divertido. la convencí de que viniera conmigo a mi apartamento. Realmente tenía miedo de hacer esa llamada. con inmensas puertas de acero. cada vez que iba a tomar el teléfono. después de una maravillosa cena en un romántico restaurante italiano. una pesadilla. exactamente). La gente se ríe cuando cuento este sueño pero. Cuando me llegaba el turno de dar el sí. Quería escapar pero no podía. Llegué a pensar cosas como: No hagas esto… hay muchas mujeres más ahí fuera. Creo que nunca olvidaré lo que sentí aquella primera noche. “Esa noche tuve un sueño o. Añadió: Me alegra que me hayas demostrado que mi primera impresión era errónea. Algo que ella había dicho me daba deseos de escapar. era yo quien no estaba listo. después de llevarla a su casa. me encontraba haciendo promesas. Todo salió demasiado bien. “De pronto comprendí que todo lo que yo había hecho había resultado mucho más efectivo que lo que habría podido imaginar.67 aseguraba que no lo éramos. porque había dejado que las . Me llevó tiempo (cuatro meses. Soñé que estaba en mi propia boda. para mí. aunque no sabía bien por qué. y sentí pánico. fue muy real. mejor dicho. La sala era enorme y de aspecto ominoso. Habíamos llegado demasiado lejos demasiado pronto. sentía una molestia en la boca del estómago. me sentía lleno de pánico. Ella dijo: No puedo creer la suerte que he tenido al conocerte y que me hayas convencido de que mis vacilaciones eran una tontería. En cuanto empezó el sueño. No era por lo que habíamos hecho.

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cosas llegaran demasiado lejos. No tenía alternativa. Entonces respondía: Si, quiero. “En cuanto esas palabras salían de mi boca, me sentía descompuesto. Pensaba: ¿Cómo he podido hacer esto? Mi vida ha terminado. El miedo era tan real y tan profundo que desperté, sobresaltado. Al despertar, seguía sintiendo aquel terror, pero además estaba furioso con la mujer del sueño, por haberme hecho experimentar aquellas sensaciones horribles. “Desde entonces, he vuelto a tener ese sueño muchas veces, pero la primera vez fue después de aquella noche con Gloria. En aquel momento, no relacioné el sueño con ella. Al fin y al cabo, la mujer con quien me casabe en el sueño no era Gloria. “Pero, por alguna razón, el miedo a llamarla que sentí el domingo fue mayor aún que el sábado. Además, empecé a disgustarme con ella por tener la expectativa de que la llamara. “El lunes, cuando me topé con ella en el trabajo, estaba nervioso y tenía miedo. Pensé que no deseaba enfrentarme a la ira que pudiera sentir ella porque no la había llamado. Me dije que lo discutiría conmigo y por eso hice todo lo posible por no hablar con ella; permanecí distante y sólo a medias amigable. ¿Cómo podía explicarle lo que sentía? Apenas podía entenderlo yo mismo. Lo único que sabía era que quería estar lo más lejos posible de ella. Comprendo que ése no fue mi mejor momento.”

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CUANDO EL UNICO CAMINO ES EL DEL COMPROMISO La incomodidad de Tom no es nada fuera de lo común. Cuando los síntomas de la fobia al compromiso afloran por primera vez, a menudo el hombre experimenta una confusión verdadera. Después de todo, esas reacciones no se producen en un vacío; en algún lugar hay una mujer por la que siente un afecto sincero. Pero esa misma relación que una vez le inspirara sentimientos placenteros ahora le produce temor. Por consiguiente, el hombre se siente dividido. Por un lado, tiene emociones positivas para con esa mujer; por otro, experimenta angustia, temor y pánico, sentimientos que le provocan deseos de apartarse. Tom sentía un verdadero afecto por Gloria, y ella le atraía mucho. Cuando me la describió, destacó lo competente, inteligente y admirable que era como ser humano. Sin embargo, como él mismo reconoce, la trató muy mal. ¿Qué sentía Gloria? No lo sabemos, porque Tom no le dio la oportunidad de decírselo. Pero, si se parecía a las mujeres con quienes he hablado, probablemente no lograba entender por qué un hombre que había pasado meses enteros abrumándola con cumplidos se acostaba con ella una sola vez y luego apenas reconocía su presencia. Tom me dijo que no pensó en absoluto en los sentimientos de Gloria. Ni siquiera se le ocurrió que ella pudiera pensar que él había perdido el interés por causa de ella, lo cual, desde luego, no era cierto. El hecho es que a la relación no le quedaba otro camino que el del compromiso, y eso fue lo que puso en marcha el sistema de alarma interno

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de Tom. Después de eso, sólo podía pensar en apagar el fuego.

CUANDO LLEGA EL PANICO Hay hombres a quienes el compromiso les produce una angustia crónica. Otros, como mi amigo Tom, están bien mientras persigan a una mujer reticente. Pero, en cuanto ella empieza a aceptarlos, todo cambia. En lugar de ser perseguidores, reaccionan como si fuesen los perseguidos. Con frecuencia, esa reacción no tiene nada que ver con la realidad; es probable que la mujer no esté haciendo nada más que darle la respuesta que él parecía buscar. Pero el mecanismo de angustia de estos hombres reacciona como si su vida misma estuviera amenazada. Al evitar la relación, sin enfrentarse a la mujer y, a la larga, huyendo de ella, el hombre que padece fobia al compromiso logra aliviar su angustia. Tal vez se sienta culpable, pero eso no le resulta tan aterrador ni doloroso como la angustia que le provoca el compromiso. Para este hombre confundido y angustiado, la solución es sencilla: si su prioridad es hacerse cargo de su vida, tiene que retirarse de la relación y, por lo tanto, apartarse de la mujer.

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ENTRE LA LUCHA Y LA HUIDA La reacción de angustia fóbica se llama comúnmente reacción de “lucha o huida”. Esta respuesta refleja ante al peligro está presente no sólo en los seres humanos, sino también en la mayoría de los animales superiores. Es fácil ver el papel desempeñado por la reacción de lucha o huida en la supervivencia animal, incluso en la supervivencia del animal humano. Se trata del modo en que la naturaleza moviliza nuestros sistemas de defensa y nos prepara para afrontar el peligro. Cuando funciona correctamente, es un mecanismo vital que asegura la preservación de la especie al prepararnos para luchar contra el origen de la amenaza, o bien para huir. Lamentablemente, cuando no funciona como debiera, como sucede en el caso de la conducta fóbica extrema, puede ser sumamente destructivo. Ninguna mujer que haya vivido la experiencia de tener como pareja a un hombre que tiene fobia al compromiso pasará por alto la ironía del término “lucha o huida”. Una vez que ese hombre se siente amenazado por la “trampa” del compromiso, una vez que su cuerpo se ha movilizado, tiene dos opciones: huir del compromiso, o quedarse y luchar contra él, es decir, contra usted. Desde luego, hay hombres que hacen un poco de ambas cosas pero, sea cual fuere la opción que él prefiera, a la larga la relación queda en ruinas. ¿Por qué algunos hombres huyen mientras que otros atacan? Yo sospecho que depende de dos cosas: de la sensibilidad del sistema de alarma de cada individuo y de su forma de ver la inviolabilidad del “contrato” de la relación.

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Pero lo que sí resulta claro es que ambas conductas (luchar y huir) son consecuencia de la misma reacción fóbica.

MARCHARSE JUSTO CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A IR BIEN Quizá lo más fascinante del hombre que tiene fobia al compromiso sea el hecho de que rara vez huye o lucha cuando la relación es mala; lo hace cuando es buena. Aparentemente, esto contradice por completo el sentido común. Es natural luchar contra una relación mala o huir de ella, pero una buena relación es algo que se debe valorar y atesorar, ¿no es cierto? Para el hombre que tiene fobia al compromiso, no lo es. Sus acciones no están regidas por el sentido común, sino por su exagerado temor al compromiso. Por lo tanto, cuando la relación llega a ser verdaderamente estrecha e íntima, se siente más atrapado, porque sabe que no tiene excusas para marcharse. Mientras la relación tenga problemas, el hombre sabe que tiene una excusa para abandonarla y no advierte ninguna amenaza de quedar atrapado. Por lo tanto, cuando la relación va bien, normalmente se dispara la alarma. Cuando esto sucede, la angustia por el compromiso aflora de inmediato y antes de que el hombre mismo se dé cuenta, está luchando o huyendo. Un ejemplo que me han dado muchas mujeres es el del hombre que se marcha o inicia una discusión después de un fin de semana especialmente agradable o justo después de que la mujer ha hecho algo que refleja mucho afecto o apoyo. Esta conducta aparentemente inexplicable no deja a

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la mujer otra conclusión posible: Mi pareja es un hombre que no puede amar.

¿MISOGINIA O FOBIA AL COMPROMISO? Resulta interesante e importante a la vez señalar que, en el pasado, el hombre que se quedaba y luchaba a menudo fue tildado de misógino, es decir, un hombre que odia a las mujeres. Sin embargo, una vez que se entiende la dinámica de la reacción fóbica ante el compromiso, queda claro que este rótulo es absolutamente inexacto. No se trata aquí de un hombre que odie a las mujeres, sino de un hombre que desearía poder amarlas. Pero él es víctima de su temor, un temor que le deja sólo dos opciones: marcharse o pelear. La reacción fóbica ante el compromiso explica también por qué tantos de esos hombres pueden mostrarse tan afectuosos en un momento y tan ofensivos al siguiente. Si en verdad odiaran a las mujeres, serían ofensivos todo el tiempo. Sin embargo, no es el caso del hombre que no puede amar. Este hombre puede ser extremadamente cálido y afectuoso. –a menudo llega a serlo en exceso- hasta que alcanza su umbral fóbico personal. Sólo entonces, cuando su alarma interna se dispara de pronto, su furia sale a la superficie. Si bien no pido a las mujeres que sientan pena por este hombre, sí les pido que reconozcan que los demonios personales de él le convierten en un personaje realmente patético, un hombre que es prisionero de su propio miedo.

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UN VIEJO PROBLEMA CON UN NUEVO GIRO La fobia al compromiso no es nada nuevo. Los hombres siempre han sido recelosos del compromiso, y el modo reflejo en que reaccionan a la intimidad emocional y al encierro es, quizá, tan antiguo como la especie misma. Sin embargo, en la actualidad hay algo distinto. Hoy, a diferencia de cualquier otro período de nuestra historia, el miedo al compromiso está destruyendo la esencia de nuestra sociedad. Lo que resulta interesante y triste a la vez es que este repentino cambio es una clara consecuencia de la Revolución Sexual, del Movimiento de Liberación Femenina y otros componentes importantes que nos han conducido a la “nueva igualdad”. Dicho de otra manera, los mismos cambios que ayudaron a unir a los hombres y las mujeres están separándolos. En los “viejos tiempos”, era de mal gusto que un joven permaneciera soltero demasiado tiempo. Con algunas excepciones, la vida del soltero no era nada codiciable. Por el contrario, era una vida que atraía miradas sospechosas de los vecinos, que murmuraban entre sí acerca de tendencias homosexuales, problemas sexuales y conflictos edípicos. Sin embargo, aunque un hombre no prestara atención a los vecinos, tenía que enfrentarse al hecho de que el hombre que no se casaba siempre acababa por convertirse en el hijo solterón que se quedaba en casa, cuidando a su madre senil. No era un destino muy atractivo. Además, el hecho de entablar una relación sentimental no parecía una idea tan

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grave. Los rituales del noviazgo de antaño no resultaban en absoluto tan amenazadores en lo emocional y en lo sexual como lo son hoy. En todo caso, eran todo lo contrario. Además, hay que reconocer que, si uno no deseaba permanecer célibe durante toda su vida, le quedaban pocos caminos aparte del matrimonio. Por lo tanto, cuanto más pedía satisfacción el cuerpo, más se encontraba uno avanzando por el único camino legítimo que se la brindaría. Incluso a fines de la década del cincuenta, el matrimonio seguía siendo el único camino de vida “aprobado” para el hombre normal. En Hearts of Men, la notoria feminista Barbara Ehrenreich nos recuerda que: “A fines de la década del cincuenta, la edad promedio a la que se casaban los hombres eran los veintitrés años y, de acuerdo con la sabiduría popular, si un hombre esperaba mucho más –digamos, incluso, hasta los veintisiete- era “para pensar”. En los años cincuenta y sesenta, la psiquiatría había desarrollado una cantidad importante de teoría que establecía que el matrimonio –y dentro de él, el rol de sostén familiar- era el único estado normal para el varón adulto. Fuera de él, sólo había una serie de diagnósticos, ninguno de ellos halagador.” Por eso, nuestro hombre “prehistórico” (el hombre anterior a los años sesenta) se dejaba llevar a una relación monogámica, asumía sus compromisos y apagaba el fuego que ardía en su alma. Por lo general, cuando empezaba a percibir que “las paredes se cerraban” en torno a él, ya había avanzado demasiado en el proceso del compromiso para dar

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marcha atrás (especialmente si se creía perseguido por el padre de la novia). El concepto del novio reticente no es en absoluto un mito. Yo sospecho que la mayoría de los novios eran reticentes, si no estaban claramente aterrados. Pero, una vez comprometidos, les quedaban pocas vías de escape, salvo la de abandonar la ciudad o ingresar en la legión extranjera. La sociedad decía que tenían que casarse, y ellos obedecían. Una vez casado, el hombre que tenía fobia al compromiso se encontraba verdaderamente atascado, pues el divorcio no era accesible ni aceptable. Si la necesidad de huir se volvía demasiado intensa, lo cual sucedía a menudo, al hombre no le quedaba otra posibilidad que hacerlo dentro de su matrimonio. Para algunos hombres, el alcohol resultaba ser una vía de escape aceptable. Otros se sumergían en su trabajo. Los que podían, tenían aventuras extraconyugales, mientras que otros, simplemente, se enfrascaban en el periódico y no prestaban atención a sus esposas. Muchos hombres, claro está, hacían todo esto a la vez. Si bien es probable que muchas mujeres aún hoy estén viviendo esta clase de infierno, las relaciones actuales con hombres que padecen fobia al compromiso tienden a estar regidas por una dinámica absolutamente nueva. Gracias a la influencia liberadora de los cambios sociales recientes – incluidos el Movimiento de Liberación Femenina, la Revolución Sexual y en general, las llamadas a la conciencia- no es necesario que un hombre se case para obtener el amor y el sexo que antes sólo conseguía por medio del matrimonio. Además, un hombre soltero puede seguir siéndolo hasta la madurez (sin duda, hasta los

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cuarenta y tantos años) sin despertar sospechas más que a unos pocos. A esto lo llamamos progreso, y en verdad lo es. Resulta maravilloso vivir en una época de tanta libertad personal, en la que existen tantas oportunidades de realización. Sin embargo, esta misma libertad está haciendo estragos con nuestras relaciones interpersonales. Metafóricamente hablando, a los hombres los han dejado salir de la jaula. Y a pesar de lo agradable y afectuoso que fuese aquel ambiente, para el hombre sigue siendo una jaula. Por eso, como en el caso de cualquier animal que ve una jaula, su primer instinto es el de huir.

LAS MUCHAS RFAMIFICACIONES DE LA FOBIA AL COMPROMISO Según descubrí en el transcurso de mis entrevistas, la fobia al compromiso rara vez está limitada a las relaciones interpersonales. El hombre que tiene fobia al compromiso tiende a tenerlo de cualquier manera y bajo cualquier forma; teme cualquier cosa o situación que sea fija o permanente. Sus problemas con las mujeres constituyen sólo una parte, aunque significativa, de un problema mucho mayor. Tom, uno de los primeros hombres a quienes entrevisté, señaló que su miedo al compromiso lo abarcaba todo. Estaba tan al tanto de su angustia que sus comentarios destacaron muchas cosas de las que yo, en aquel momento, no tenía conciencia aún. Tom señaló que tendía a hacer una vida de vagabundo porque nunca podía comprometerse del todo con

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un mismo lugar o con un solo trabajo. Tenía un televisor alquilado porque jamás se decidía por una marca para comprar uno, y comentó que siempre le resultaba difícil o imposible encarar compras importantes. De inmediato, sospeché que las reacciones de Tom no constituían un caso aislado. Por lo tanto, empecé a ampliar mis entrevistas, incluyendo en ellas preguntas relacionadas con otros problemas del compromiso, que aparentemente no guardaban relación. Todas mis entrevistas a fondo con hombres incluían las siguientes preguntas: ¿Tiene usted dificultad para encarar compras importantes? ¿Es usted dueño de su vivienda o la alquila? ¿Durante cuánto tiempo se imagina viviendo allí? ¿Tiene una carrera que le hace feliz? ¿Tiene alguna mascota? ¿Tiene un coche? ¿Le cuesta hacer planes a largo plazo? ¿Tiene dificultad para tomar decisiones en general? ¿Tiene alguna otra peculiaridad en relación con los compromisos? Las respuestas a estas preguntas fueron a la vez fascinantes y aterradoras. Para la inmensa mayoría de los entrevistados, los problemas que tenían con las relaciones personales sólo constituían la punta del iceberg del compromiso. El miedo al compromiso impregnaba la vida de esos hombres. Para algunos, la sola mención de la palabra “compromiso” bastaba para provocar una considerable angustia. Algunos admitían que el compromiso les obsesionaba… les acosaba… y a menudo les paralizaba. Además tenían peculiaridades relacionadas con el compromiso, cosas que yo jamás habría soñado. A la mayoría de ellos les desagradaba estar atados a los compromisos sociales y era imposible contar con ellos en esos casos. Casi todos detestaban la idea

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de comprometerse para formar parte de un comité. Varios eran reacios a registrarse para votar porque no deseaban comprometerse con un partido, ni siquiera como independientes. Otros no escribían cartas porque no soportaban la idea de llevar sus pensamientos al papel “para siempre”. Muchos se resistían a hablar frente a un magnetófono o realizar cualquier otro tipo de registro “permanente”. A varios les desagradaba escribir con tinta. Un hombre escribía sólo con lápiz, y luego borraba todo lo escrito. Dos mencionaron su reticencia a anunciar su nombre en el buzón de su casa. Todo estaba perfectamente claro. La fobia al compromiso no era sólo un problema que los hombres tenían con las mujeres; era una forma de vida. Y aquellos hombres no odiaban a las mujeres ni las temían, como tampoco odiaban ni temían sus carreras ni sus hogares. Lo que odiaban y temían era el compromiso en sí, sin importar con quién o con qué se asumiera ese compromiso. Analicemos con más detalle algunos de los patrones de conducta más comunes en la fobia al compromiso.

Un historial de inaccesibilidad e indisponibilidad que se extiende mucho más allá de la actitud que tiene con usted La inmensa mayoría de los hombres entrevistados expresaban su temor a quedar atrapados o su inaccesibilidad de una o más de las siguientes formas:

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1 Conducta telefónica muy peculiar Las mujeres me decían (y los hombres lo confirmaron) que era difícil comunicarse con ellos por teléfono, y que a menudo eran imprevisibles para responder a sus llamadas. Algunos, a propósito, no tenían contestador automático en sus casa. Otros lo tenían pero jamás lo conectaban. Los peores llegaban a desenchufar el teléfono o lo dejaban permanentemente conectado al contestador automático, y anunciaban a todos sus amigos que no contaran con ellos para que los llamara pronto. Había más de un hombre que tenían secretarias o algún equivalente para que dieran información falsa con respecto a su paradero. Otros casos: El vendedor de pieles que pide a las mujeres que le llamen, les da instrucciones específicas acerca de cómo y cuándo hacerlo, y luego nunca está en el número que les dio. El ejecutivo de alta jerarquía que da un solo número telefónico: el del bar que frecuenta, donde ya están entrenados para responder: “Todavía no ha llegado”. El abogado que cambia su número no registrado por un nuevo número no registrado cada pocos meses. El redactor publicitario que tiene un contestador automático que dice: “No puedes comunicarte conmigo, y esta máquina no toma mensajes.”

y entonces él se enfadaba porque tenía que comprometerse por anticipado a estar disponible cuando ellos llegaran. Gordon. esto no sucedía en el contexto laboral. “Gordon quería mucho a sus padres.) Muchos hombres admitieron no ser cumplidores con nadie en lo personal. Además. trataba a su familia y a sus amigos. tenía una buena relación con sus padres. me dijeron que preferían no hacer planes con antelación en su vida personal y no los hacían salvo que fuese necesario. decía que.81 2 Es reacio a hacer planes con otras personas o no se puede contar del todo con que los cumpla De los hombres con quienes hablé y que presentaban un grado importante de fobia al compromiso. (A la mayoría le disgustaba el hecho de que en una nueva pareja había poca flexibilidad y se veían obligados a concertar citas y cumplir con ellas. jamás habría llegado a relacionarse con él. Ellos venían a visitarle cada dos o tres meses. Sin embargo. bodas y cumpleaños. Aparte de eso. ni siquiera con sus familiares y amigos. pero se portaba muy mal con ellos. todos. si hubiera prestado más atención al modo en que su ex novio. Nunca iba a verlos porque eran tres horas de viaje y tenía que decidirlo con tiempo y él no quería hacer eso. una enfermera a quien entrevisté. rehusaba comprometerse para cualquier reunión familiar. incluso para las fiestas. sin excepción. pero a él no le extrañaba esa peculiaridad suya. Sé que su madre se molestaba por eso. hablaba con ellos por . Mary. y menos aún hubiese tenido la expectativa de que se casara con ella.

mientras relataba una anécdota.82 teléfono con regularidad y tenía buenos recuerdos de ellos y de su niñez. Matt. y parecía realmente preocupado por ello. Parece que le había prometido llevarla a una boda familiar que era importante para ella.” Margo. Sus padres ya tenían más de setenta años y él no se daba cuenta de que su actitud les hacía sufrir.” . Más adelante. recordé esas historias. En ese momento. por todo el dinero que gasté en psicoterapia. o se quedó dormido o evitó al menos media docena de citas que habíamos concertado. conocí algunos amigos suyos. comentó que nunca se podía contar con Matt y que rara vez se presentaba cuando lo habían acordado. empleada administrativa. preferí hacer caso omiso del comentario y pensé que quizás él tenía razones para actuar así. Uno de ellos. tiene un relato similar sobre su ex novio. Al final de nuestra relación. tratando de recomponer mi corazón-. una de las primeras cosas que me dijo fue que su madre estaba enfadada con él. opté por apuntalar su ego y sus justificaciones coincidiendo con él en que su madre era difícil y exigente y que él sólo estaba protegiéndose al evitarla. y se había quedado dormido. “Cuando conocí a Matt –que más tarde me destrozaría el corazón y también mi cuenta bancaria. cuando él olvidó. Dijo que no era la primera vez que le ocurría algo así. Una vez más.

Por lo tanto. saber que pronto terminará y que por una u otra razón. 4 La fobia al compromiso puede estar relacionada con el trabajo Veamos ahora el esquema laboral del hombre que tiene fobia al compromiso. y su malhumor puede amargar la fiesta a todo el mundo y. todo el mundo se siente atrapado por una situación social: una fiesta a la que no deseamos ir. Su incomodidad es tan grande que no puede tratar de pasarlo lo mejor posible. tratarnos de serenarnos y pasarlo lo mejor posible. a la mujer que le acompaña. Parece estar más incómodo que la mayoría y puede estar malhumorado o taciturno A veces. Es normal. una reunión familiar que preferiríamos evitar. en especial. Cuando eso sucede. tenemos una obligación social para con esa situación o persona. también.83 3 Cuando se encuentra en una situación social que no le agrada a menudo se siente atrapado. Su grito de angustia es tan agudo que sólo podemos entenderlo cuando comprendemos que en verdad se siente “encerrado”. para que este hombre esté . un concierto que no queremos oír. aquí tampoco soporta sentirse atrapado. Básicamente. Reacciona con vehemencia. Es normal experimentar cierto grado de incomodidad. El hombre que tiene fobia al compromiso no lo hace así.

En algunos casos. si así lo desearan. aunque tengan éxito en ellos. . Tal vez nunca sean capaces de conservar un mismo empleo o una sola carrera y estén constantemente cambiando de trabajo o mudándose de una ciudad a otra. Los hombres que tienen fobia al compromiso normalmente se resisten a verse definidos por un trabajo o una carrera. Y algunos lo desean con bastante frecuencia. la angustia que experimentan estos hombres provoca conductas aún más extremas. NO PERMANENTE: El hombre que teme al compromiso puede ser capaz de tener un empleo estructurado y limitado. pero sólo si siente que ese trabajo no lo define o no es permanente. éste debe reunir al menos uno de los siguientes requisitos: NO ESTRUCTURADO: Un buen ejemplo de esto es cualquier persona que trabaja de forma independiente y elige sus propios horarios y prioridades. Lo cierto es que siempre quieren saber que existe la posibilidad de salirse de cualquier situación laboral.84 conforme con su trabajo. Un ejemplo de esto es el caso del abogado-escritor que da clases y toca en una banda de jazz los fines de semana.

o bien en una marcada reticencia a comprometerse a comprar muebles. pero fue decorado por una ex novia o esposa. En muchos casos. si no todos. pero usted no puede evitar la impresión de que esa “guarida” dice “quiero estar solo”. Su hogar refleja a la perfección su actitud hacia el compromiso. Prefiere dormir en casas de amigos.) Su hogar es cómodo. etcétera. pero rara vez está allí. O el programador de computadoras de treinta y ocho años que tiene un baño que ninguna mujer se atrevería a usar. Es sumamente cómodo para él.85 5 Muchos de los hombres. Por ejemplo: Pueden tener una actitud permanentemente temporal con respecto a su hogar. Puede tener un apartamento alquilado apropiadamente. Todo en su situación de vivienda es provisional o momentáneo. (Un ejemplo de este caso es el ejecutivo publicitario de cuarenta y seis años que tiene un apartamento muy cómodo con una cama de una plaza. tenían ciertas excentricidades con respecto a sus viviendas. pero eso no siempre se percibe en la decoración ni en la manera en que el dueño de casa describe su hogar y a su ex. la mujer fue rechazada. ex esposas. o conserva su influencia. Esto puede reflejarse en subarrendamientos temporales. novias. . y él lo mantiene casi como un santuario de aquella vieja relación.

6 A menudo le resulta traumático hacer compras importantes Muchos hombres que tienen fobia al compromiso salen a comprar video-casetes casi del mismo modo en que salen a buscar a la mujer perfecta: evitan comprometerse con las compras importantes y a menudo se arrepienten de las que hacen. comprometido por mucho tiempo”. es evidente para un hombre que no puede comprar un videocasete que sus opciones se limitan a lo que hay en el . pero no modifica nada. Aunque el momento de la compra puede resultarles estimulante. comprar un coche era como tomar la decisión de casarse. Por ejemplo. Hubo hombres que me dijeron que. tampoco es algo que buscara. “Una vez que lo llevas a tu casa. todos los hombres a quienes entrevisté primero coincidieron en señalar este aspecto de su angustia fóbica ante el compromiso.86 Tiene una forma de vida peculiar que no le permite llevar mujeres a su casa. En muchos casos. dudas y autoflagelación. dijo uno. estás clavado a él. esto no es tan difícil de entender. A propósito. si bien este fenómeno es particular no me tomó por sorpresa. Puede quejarse al respecto. la realidad de la decisión puede producirles angustia. los hombres tenían mayor conciencia de la angustia que sentían al contraer un compromiso de compra que de la que les producían las relaciones. Sin embargo. Si uno lo piensa. para ellos.

al menos. su instinto maternal: la necesidad biológica de acoplarse y reproducirse. Una vez que se entiende el origen de la fobia al compromiso. obviamente es su problema. Sí. Sin embargo. Si no es capaz de comprometerse con uno en particular. cuando ese hombre no puede asumir un compromiso con una mujer. La . La fuerza más poderosa que impulsa a una mujer hacia el compromiso es. incluso las aterra. sin duda. parece lógico que no se trate de un problema específico de un solo género. Sin embargo.” ¿PUEDEN LAS MUJERES TENER FOBIA AL COMPROMISO? Al acercarnos al final de este capítulo. la impulsan a comprometerse.87 mercado. no en la medida en que se lo impide a los hombres. tiene muchos otros temores. es justo que sea éste el último tema a tocar. es fácil justificarse con la excusa ya conocida: “Aún no he encontrado a la mujer adecuada. a muchas mujeres les asusta el compromiso. necesidades e instintos que. ¿Acaso esas mujeres no serían tan sensibles al compromiso como los hombres? ¿No las asustaría igual que a ellos la perspectiva de quedar atrapadas? La respuesta es sí y no. Al fin y al cabo. si bien una mujer puede temer el compromiso. continuamente. las mujeres también deben de ser susceptibles a las mismas sensaciones claustrofóbicas que provoca el “para siempre”. ¿Por qué? Porque. esta hipersensibilidad no necesariamente les impide comprometerse.

cuanta más edad tiene una mujer. Y a menudo. . la voz de la razón siempre los contradice replicando: “Si no atrapas a éste. Si un hombre tiene el menor deseo de evitar o posponer el compromiso. ha sido una decisión muy sabia). todos los demás temores y deseos palidecen antes esta fuerza biológica más potente. una tarea que la madre Naturaleza adjudicado principalmente a las mujeres (y. eso es exactamente lo que hacen. Por lo tanto.” De nuevo. Salvo pocas excepciones. tal vez nunca tengas otra oportunidad. más le cuesta encontrar un hombre que sea tolerable (o incluso intolerable) como pareja. aun cuando sus impulsos contra el compromiso le griten “¡Postérgalo. Dicho de un modo sencillo. Los problemas que tienen las mujeres con sus propias angustias ante el compromiso se complican más aún con la lotería que deben jugar en el mundo del amor. sin duda. Pueden tener un fuerte impulso sexual pero. las relaciones y la crianza de los hijos. sentar cabeza y formar una familia. y más aumentan los riesgos del embarazo. piensa “Aunque tenga cincuenta años. postérgalo!”. “No tengo ningún plazo que cumplir”. siempre podré encontrar una mujer más joven. Por lo tanto. por un tiempo. no experimentan esa dicotomía en su interior. siempre puede justificar sus actos. quedan libres para marcharse y dejar el trabajo importante a las mujeres. Los hombres. aunque a una mujer le aterre el compromiso de cualquier manera y bajo cualquier forma. este no es un problema para la mayoría de los hombres. la fuerza de su instinto maternal siempre logra superar esos temores y angustias… al menos.” Esencialmente. por otra parte. una vez que han satisfecho ese impulso.88 supervivencia de la especie depende por entero de la continuación de la misma.

para evitar la soledad. muchas mujeres sienten la necesidad de asumir un compromiso permanente con un hombre. la mayoría de los hombres que comparten este problema no piensa lo mismo. En consecuencia. ya sea por seguridad.89 la “lotería” de este hombre le permite el lujo de seguir “libre”. Piensan que. se adaptarán. Además. En una sociedad que sigue estando dominada por los hombres resulta difícil –y a veces peligroso.ser mujer. de alguna manera. por estabilidad económica o simplemente. Otro factor significativo que impide huir a las mujeres es el miedo a estar solas. . si así lo desea. en especial si se es soltera. es característico que estén dispuestas a asumir ese compromiso aunque no lo deseen de verdad. Lamentablemente.

La otra ve las relaciones permanentes como una trampa sofocante.90 4 El hombre y su conflicto: Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria El hombre que tiene fobia al compromiso posee dos mentes. en cualquier situación. estos dos puntos de vista totalmente contradictorios se expresen de alguna manera. Si usted está relacionada con un hombre así. es probable que reconozca algunas de estas características. Lo más probable es que. cada una con un punto de vista claro y diferente. Este hombre es incapaz de dar una respuesta claramente afirmativa. Por ejemplo: En lo relativo a su relación con usted. y no sabe decir que no. Una quiere tener una buena relación con una mujer que le ame. ¿dice una cosa y hace otra? . Tener una relación con un hombre así es entrar en un extraño mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria.

Sé que lo más frecuente es que el hombre logre vencer la resistencia y la cautela natural de la mujer con el entusiasmo de su persecución. las mujeres son culpables de no prestar atención a esas pruebas. .91 ¿Hace planes y luego no los cumple? ¿Vacila y cambia de parecer? ¿Hace promesas que después no cumple? Por cada paso adelante. Sé también que estos hombres. ¿da dos hacia atrás? PRESTAR ATENCION: LO MAS IMPORTANTE QUE PUEDE HACER UNA MUJER PARA PROTEGERSE EMOCIONALMENTE Siento mucha compasión por las mujeres que forman pareja con hombres que tienen problemas de fobia al compromiso. A menudo. dejan detrás de sí pruebas de sus tendencias fóbicas contra el compromiso. en su mayoría.

. Si él tiene antecedentes cuestionables con otras mujeres. Da por sentado que la culpa fue de las “otras”. en lugar de hacer caso a sus mejores instintos. Conoce a un hombre que tiene una inconfundible fobia al compromiso. Sin embargo. MITO: El amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre. VERDAD: La mayoría de las mujeres que él conoció eran buenas.92 La primera pista: sus antecedentes con otras mujeres Borre de su mente la idea de que el amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre (y que usted es esa buena mujer). ella le hace caso a él. debe prestar atención y protegerse. al principio. siente pena por él. Toda mujer lo ha hecho. Cuando él le cuenta los problemas que tuvo en otras relaciones. suele suceder que él le diga que será diferente con ella. ¡Su historial con las mujeres es atroz! Pero. Claro que. y a todas las trató mal. Piensa que con ella será diferente. una mujer no debe aceptar con tanta presteza que el hombre que trata de conquistarla cumplirá realmente sus supuestas intenciones.

sus antecedentes familiares. Sus amigos pueden prevenirla pero. las ayude a entender los hechos. incapaz de hacer nada más que esperar que se produzca un milagro y él cambie. He aquí algunas de . Sin saber qué ocurre. en lugar de escucharlos. De acuerdo con su umbral de angustia. no se presenta a las citas o se comporta de un modo distinto y menos atento que al principio. Si bien la motivación interior es la misma. En cambio. su situación económica y varios otros factores psicosociales. es probable que se sienta totalmente confundida. la manera en que cada uno de esos hombres expresa sus mensajes contradictorios puede variar ligeramente. Por lo común.93 Otras pistas: cómo es él con usted A veces no es posible juzgar por los antecedentes de un hombre. una mujer no suele prestar suficiente atención a estos primeros indicios de problemas en la relación. cada hombre que tiene fobia al compromiso es único. tal vez se sienta paralizada. el primer indicio de problema que percibe la mujer comienza cuando él empieza a crearle problemas: le dice una cosa y hace otra. Una mujer tiene muchas maneras de ignorar lo que ocurre en una relación con un hombre así hasta que es demasiado tarde para protegerse o para tratar de alterar el resultado. que habla de algunas de las maneras más comunes en las que un hombre puede engañarse a sí mismo y/o a las mujeres a quienes conoce. Espero que este capítulo. Sólo hace caso al mensaje que quiere oír y justifica el que no le agrada. ella protege más a su pareja. Cuando el hombre empieza a tratarla mal.

Por consiguiente. NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN SI / NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN NO Lo más importante que se debe entender acerca del hombre que tiene fobia al compromiso es que el problema es el compromiso. Se supone que tenemos una relación. Todo esto resulta confuso y enloquecedor. O toma un rumbo y luego lo cambia por otro. citas que él propone. pero nunca me ve. O bien vacila. Normalmente. encerrado y angustiado por ella. Sea cual fuere la decisión que trata de tomar. Estas contradicciones forman parte del patrón de conducta del hombre que teme al compromiso. Cheryl. es incapaz de dar el salto y acceder a poner su mejor empeño en esa relación. cuando está relacionado con una mujer. agente de viajes de veintiocho años. Esto significa que. Después no se presenta a ninguna de esas citas. se siente atrapado. a él le cuesta tanto comprometerse con un no como hacerlo con un sí. opta por no elegir. en lo que se refiere a las relaciones de pareja.94 las maneras más comunes en que estos hombres actúan su conflicto con el compromiso. está realmente confundida por la conducta contradictoria de su novio: “No entiendo a Alan. Me llama todos los días y me invita a salir al menos dos veces por semana. pero tampoco puede comprometerse a abandonarla. Me .

no logro entenderlo. Si quiere verme. Cuando empezó a actuar así. quiere estar con ella. cuelga y. Pero ahora ni siquiera me importa. Ya no acepto encontrarme con él en algún sitio porque ha habido demasiadas ocasiones en que no se ha presentado. vuelve a repetir todo el proceso. Luego. Pero. . yo solía disgustarme. huye y no se presenta al sitio acordado. siempre con una excusa sumamente complicada. Es asombroso. incluso es probable que sienta que la ama. siempre tiene algún problema y no puede quedarse: que le duele la espalda. cumple y viene a mi casa. se siente atrapado. que su hija le necesita. si no quiere. que su madre le necesita. en cuanto se acerca a ella. porque le echaba de menos y quería verle. Me dice lo mucho que quiere verme. Esa sensación hace que entre en juego su sistema de reacción fóbica de lucha o huida y. se enfada o me promete que no lo hará más… algo que nunca cumple. De vez en cuando. por lo general). Está atrapado entre dos impulsos opuestos. vuelve a extrañar a Cheryl. a la semana siguiente.95 llama una hora antes de la hora acordada. por lo tanto. que tiene el coche averiado. y todo el proceso se repite. ¿por qué no lo hace? Y. Cuando llega (tarde. ¿por qué no me lo dice y olvidamos todo esto?” Un hombre como Alan es un buen ejemplo de la vacilación característica de la fobia al compromiso. aliviado de aquella sensación de encierro. Cuando está sin Cheryl. Sin embargo. Cuando le pregunto por qué hace eso.

tuve la impresión de que él trataba de iniciar una discusión. aunque el saberlo es un magro consuelo para la mujer que resulta rechazada. Sabía que no podía ser sólo cansancio. ¡Pensé que perdería a todos sus pacientes! No se cansaba de verme. De pronto. empezó a demostrar menos interés en lo sexual. Esta constituye una parte esencial del síndrome de persecución y pánico. más normal. Supuse que era porque estaba cansado o preocupado por su trabajo. Al principio. hasta que la rechaza. “Cuando Martin y yo nos conocimos. médico. es su mejor amigo. Es decir. eso me agradó. al cabo de unos cuatro meses. nadie la quiere ni la comprende como él. Empezó a poner excusas para dormir solo porque al día siguiente tenía cirugía.96 CONDUCTA DE SEDUCCION-RECHAZO: LA MARCA DISTINTIVA DE LA FOBIA AL COMPROMISO El es el amante más tierno del mundo. no se me ocurrió la posibilidad de que hubiera perdido el interés por mí. Después del modo en que se había comportado conmigo apenas una o dos semanas antes. yo empezaba a sentirme verdaderamente rechazada. Luego. La especialidad del hombre que padece fobia al compromiso es una conducta de seducción y rechazo. ya no parecía disponer de tanto tiempo. pensé que significaba que la relación se estaba volviendo más estable. Al cabo de un mes. Quisiera destacar que fui lenta para reaccionar porque al . Un par de semanas después. Jan es una actriz de veintiocho años que empezó una terapia al terminar su relación con Martin. prácticamente me seguía a todas partes.

es el mismo hombre que antes tenía con ella tanta intimidad. Le llamé una y otra vez. Cuando hablamos. “Fue muy injusto al buscarme así y luego apartarse. Por fortuna. Me pareció muy frío y cruel al decir eso. era una locura. por fin. En realidad. Se había vuelto reacio como amante y actuaba como si el comienzo nunca hubiese existido. él concordó conmigo. me dijo que creía que no debíamos vernos más porque yo estaba alterándome demasiado. Al fin y al cabo. todo volverá . mi trabajo me tranquiliza mucho en cuanto a mi aspecto.97 principio me había prestado mucha atención físicamente. una vez que él comprenda. era muy interesante: se las ingenió para dar la vuelta toda la relación. No piensen que hubo algún malentendido y que. Por fin. comprendí que teníamos que hablar. Yo siempre buscaba excusas para justificar su actitud. Además. tanto compañerismo. Me dijo que no quería hablar más conmigo hasta que fuera capaz de dominar mis sentimientos. creo que no habría podido soportarlo. no quería parecer demasiado exigente. Créame. Sucede con frecuencia que la mujer reacciona con incredulidad. Le parece imposible que él pueda tratarla así.” La reacción inicial de Jan ante el rechazo de Martin es bastante común. Siempre pensaba en todas las cosas de mi cuerpo que podrían haber provocado aquella pérdida de interés… Realmente. estaba muy alterada. Dijo que sabía que no era justo. No supongan que él está pasando por una crisis nerviosa. Aquí va mi mejor consejo para esas mujeres: ¡Créanlo! No insistan haciendo preguntas. Lloré y. Me costaba creer que alguien pudiera cambiar tanto. No podía creer lo que él estaba haciendo. De otro modo.

de modo que debe ser por ella”. Sinceramente quiere creer que la angustia que experimenta ante ese compromiso se limita a esa mujer en particular. El hombre que teme el compromiso no escapa a esta regla. Necesita una justificación. El hombre que tiene fobia al compromiso siempre trata a las mujeres del mismo modo y comete los mismos errores una y otra vez. Dado que no existe la mujer perfecta.98 a estar bien. Dado que no quiere admitir que es él quien siempre destruye sus propias oportunidades de amar. desde luego.se resiste a afrontarlo. Si está asustado –y. este hombre no tiene que buscar mucho para hallar una justificación que le haga sentirse mejor al terminar cualquier relación. Y. Esta reacción refleja es el clásico razonamiento: “No puede ser por mí. quiere encontrar una explicación razonable de lo que sale mal. sin duda lo está. necesita una explicación que le haga sentir mejor respecto de lo que hace. una razón lógica que explique por qué siempre precisa poner fin a sus relaciones de pareja.no quiere reconocerlo. igual que casi todo el mundo. Cuando tiene una conducta lesiva –lo cual sucede con frecuencia. rehúsa verlo. ESPLICACIONES LOGICAS: COMO EL SE CONVENCE DE QUE LA MJJER ADECUADA NO LO ES A nadie le agrada admitir que su manera de llevar sus relaciones no es correcta. Aún así. Si actúa como un tonto. lo más importante: no piensen que ustedes han hecho algo mal. Lo único que tiene .

A lo largo de este libro. cómo pronuncia una palabra. Un buen ejemplo de esto es el hombre que trata de conquistar a una bailarina y luego la rechaza porque ella no tiene cabeza para los negocios. si usted es la mujer que este hombre diseca y examina en busca de fallos. Puede tratarse de la más pequeña imperfección: cómo sostiene el tenedor. Cada vez que conozco . fotógrafo independiente. Pero. George. una arruguita debajo del ojo. Estos hombres jamás encuentran a la mujer perfecta. El hombre que tiene fobia al compromiso aprovecha esos defectos para justificar su necesidad de escapar. se puede hallar defectos en cualquier mujer. y no tengo el coraje de decirlo sin rodeos… Entonces critico a la mujer. ustedes encontrarán ejemplos de hombres que justifican su incapacidad de comprometerse criticando a la mujer. carece de toda gracia. entonces puede convencerse de que tiene una buena razón para no desear comprometerse con ella. cualquier cosa que confunda el problema y le ayude a escapar y a perdonarse por su conducta. Cuando se mira de lejos. creo que sucede cuando una parte de mí quiere abandonar la relación. en suma. un asomo de celulitis en el muslo. Lo más asombroso es que ese defecto es casi siempre algo que ya estaba presente y era obvio cuando el hombre inició su acercamiento y persecución.99 que hacer es echar un vistazo a la mujer con quien ha estado saliendo para encontrarle algún defecto. tiene la franqueza de admitir que hace eso: “Mire. siempre le ven algún defecto. resulta hasta gracioso. Si se busca bien.

A veces. empiezo a despreciar las mismas cosas que antes me encantaban. Por ejemplo. hermosas e inteligentes que están dispuestas a adorarle. Adam. hay demasiada diferencia de edad o existe un conflicto religioso obvio. Sea cual fuere el caso. poderoso agente de Bolsa. más tarde. Adam nunca se interesa. dice que esas mujeres son aburridas. al principio. Lo he hecho demasiadas veces. Yo sé que hago esto. Cada gesto suyo me parece adorable. es un buen ejemplo de esto. estas elecciones inapropiadas brindan motivos y excusas de sobra al hombre que quiere escapar de una relación.100 a una mujer que me gusta. Adam es un “buen partido”. Otras veces. Sé que empiezo a actuar así porque trato de cerciorarme de que la relación no funcionará. . me parece perfecta. Todo el mundo trata de presentarle mujeres encantadoras. tienen opiniones y actitudes diametralmente opuestas a todo lo que estos hombres dicen desear en una mujer. Las mujeres que no le han resultado aburridas son. Desde todo punto de vista. Sé también que. con demasiadas mujeres buenas. es evidente que esas mujeres son inadecuadas.” UNA EXCUSA INFALIBLE PARA EL FRACASO: SIEMPRE ELIGE A MUJERES INADECUADAS Existe también el caso del hombre que tiene fobia al compromiso y se las ingenia para disimular su problema eligiendo siempre a mujeres que son absolutamente inapropiadas para él.

él también reconoce serlo. es egoísta y no demasiado despierta. no obstante. en aquella oportunidad. Al margen de cuánto la conozca y de cómo se hayan conocido. ese hombre está tan aterrado que. como él mismo admite. Adam dice que. Sin embargo. se habría casado con ella sin pensarlo dos veces. los mismos intereses. pero pensó que no podía casarse con ella porque era muy derrochadora. los mismos amigos. es incapaz de dar un solo paso hacia una relación. si la mujer le atrae intensamente. A propósito. En su mente confundida. Y una mujer casada muy rica y mimada que. cenar con una mujer atractiva equivale a anunciar su compromiso para casarse con ella. Era una joven abogada: la misma edad. en lo que a él respecta. NADA MAS El se siente solo. una muchacha española de dieciocho años que procede de una familia muy apegada a las tradiciones y no le permite salir con Adam.101 por ejemplo. Aquí es donde el conflicto de la fobia al compromiso se pone de manifiesto con mayor claridad: en el caso del hombre que sufre su soledad y. En una ocasión. declaró Adam. se niega a hacer nada al respecto porque piensa que todas las mujeres quieren casarse con él. “creyó” amarla. Sin embargo. él empieza a pensar en el matrimonio. UNA CITA. Adam tuvo una relación con una mujer que sí habría podido ser apropiada para él. una segunda cita implica una obligación matrimonial. Con frecuencia. . pero piensa que preferiría una esposa que le equilibrara en ese aspecto.

y entonces tendré que divorciarme. Miro a una mujer a quien acabo de conocer y. Pero. Tiene clara conciencia de sus problemas con el compromiso: “He sido reacio a formar pareja con todas las mujeres que he conocido salvo una. Arthur. ¿y qué será de los niños? Sé que es una locura. de inmediato termina la relación. Arthur constituye un buen ejemplo de esta clase de hombres. Un amigo mío dice que me paso la vida eludiendo a las mujeres que serían adecuadas para mí.me marcho. de modo que no cuenta. Un hombre así puede ser consciente de su incapacidad de asumir un compromiso permanente y ser realmente sincero al decir que no desea utilizar a una mujer ni llevarla a una conclusión errónea al permitir que una relación se desarrolle más. pero eso es lo que pienso. pero hace casi cinco años que no tiene una relación de pareja. cirujano plástico de treinta y cuatro años. Siempre quiero tener un pretexto para escapar si así lo deseo. ésta vivía con otro sujeto y yo no le interesaba. Cuando conozco a una mujer que me atrae. soy como el ejecutivo de publicidad que se propone vender una cosa: yo mismo. tiene muchos amigos de ambos sexos. una vez que sé que la venta se ha concretado –lo cual generalmente sucede la primera noche. empiezo a hablar de la posibilidad de mudarme a otra ciudad. y ya no querré estar con ella.102 Dado que la sola idea lo asusta. Llego a pensar cosas como: Ahora todo está bien. por eso les . buen mozo y verdaderamente agradable. “En el transcurso de la primera hora. pero me aburriré. en lugar de pensar en llevarla al cine. me preocupa lo que sentiré por ella dentro de diez años.

Hace dos que no salgo más de una vez con la misma mujer. mis relaciones deberían ser como hogares de temporada: una relación de invierno. Sin embargo. Usted calcule. sé que no podría salir seriamente con más de una mujer cada vez. la conversación pudiera interrumpirse y yo pudiera irme en un momento. “Hace poco conocí a una mujer que me agradó mucho. pero jamás me invita a salir. “El caso es que esto tampoco resulta provechoso para mí. “Cuando pienso en casarme. No soy feliz así. estaba de viaje y vi algo que me hizo pensar en ella. a menudo no es otra cosa que llegar a casa. Cinco meses más tarde. Idealmente. una de verano. No es una vida estupenda. pero la alternativa me provoca mucha angustia. como si alguien pudiera necesitarme. en mi caso.103 digo que estoy de guardia y que tal vez tenga que marcharme. No quiero perder mi estilo de vida. pero tengo la impresión de que la otra alternativa sería como pasar toda la eternidad encerrado en una habitación sin ventilación. pero no seguí viéndola para nada romántico. me preocupa la posibilidad de que mi vida se acabe. Entonces se lo envié. ver la televisión solo y recalentar una ración de pizza. con una tarjeta. y cada una me proporcionaría lo que a la otra le faltara. Tal vez ella esté pensando ahora: ¡Qué raro es este sujeto! Hace estas cosas tan simpáticas. el cual. Pasamos una velada maravillosa. Tengo treinta y cuatro años. ¿Por qué será?” . No me acuesto con una mujer en la primera cita.

la distancia alivia la angustia. Desde luego. no tiene necesidad de crear distancia emocional. ¿qué mejor manera de intentar tenerlo todo que relacionarse siempre con mujeres que viven muy. se siente mucho menos amenazado y piensa que siempre cuenta con una excusa para poner fin a la relación. eso no es necesariamente verdad. al menos de forma momentánea. Desde la perspectiva de ese hombre. Le cuesta entender por qué un hombre que la adoraba en Antigua no desea verla donde él vive. Por consiguiente. peor se siente él. . pero es lo que él cree. él puede permitirse sentimientos de amor y ternura. la relación es limitada por definición. Las reglas que rigen el amor a larga distancia implican que sólo pueda ver a su pareja en ciertas ocasiones. El espacio físico le separa de la mujer. por lo tanto. cuanto más se acerca a ella. Dado que. en su mente.104 EL DISTANCIAMIENTO: UNA HERRAMIENTA DE LA FOBIA AL COMPROMISO Dado que el hombre que teme al compromiso necesita a la vez una relación y espacio individual. El amante a larga distancia El hombre que tiene relaciones a larga distancia es uno de los más románticos y seductores. Una mujer que forma pareja con un hombre así a menudo acaba por sentirse absolutamente destruida. muy lejos? Para este hombre.

dice saber que actúa con mucho más romanticismo cuando la mujer vive lejos: “Creo que siempre prefiero estar apartado de las mujeres a quienes amo. hacíamos el amor. es probable que descubra que el romance puede desaparecer del día a la noche si usted se aproxima físicamente o trata de cambiar las reglas y verle con más frecuencia. Ahora. Juro que todo empezó en los campamentos estudiantiles. Tom. le escribí una carta y la invité a ir conmigo de vacaciones al Caribe. aunque no entendía por qué. Esto duraba un par de meses. Lo hizo. La conocí en una conferencia. Pero ella seguía escribiéndome y yo nunca le contestaba. cuando solía esperar hasta los últimos tres o cuatro días para decidir qué chica me gustaba. Cuando regresé. Cuando volví a Nueva York. Entonces la encaraba de prisa. y nos llevábamos muy bien. alejaba a los competidores y. charlábamos. Fue estupendo. la olvidaba.105 Si usted ha formado pareja con uno de estos amantes a larga distancia. Nos divertimos mucho: nos quedábamos sentados en la playa hasta las dos o las tres de la mañana. Ella aceptó. al llegar el último día. las cosas no son tan diferentes. Yo salía con . Al cabo de unos meses. Durante más de un año. soñaba con ella. la llamé con frecuencia y la invité a venir a Nueva York. ya éramos novios. a quien conocimos en el capítulo anterior. ella viajó a Nueva York aproximadamente una vez cada dos meses. Yo volvía a casa. le escribía cartas y la llamaba por teléfono cuando mis padres me dejaban. “Recuerdo a una mujer que vivía en Los Angeles.

Pero cuando este hombre sale al camino. Tuvimos una pelea terrible por teléfono. Mientras tanto. Bien. o en una convención laboral. Era el Día de Acción de Gracias y decidí ir a San Francisco a visitar a mi compañero de cuarto de la universidad. pero ninguna me importaba tanto como ella. cuidado: es invencible cuando piensa que tiene motivos ineludibles que le impedirán volver a ver a una mujer. No se dejen engañar por las apariencias: no siempre se le encuentra en una playa. pero eso fue todo. “A pesar de que ella me había atraído mucho al principio. Dijo que muchas veces había hecho hasta lo imposible por viajar a Nueva York. Cuando ella empezó a pedir más en esa relación. No volví a llamarla.106 otras mujeres. recibí una tarjeta de ella y hablamos algunas veces. Creo que eso me hizo comprender que no quería pasar el resto de mi vida con ella. sin ninguna secuela en absoluto. Yo sabía que ella empezaba a preguntarse en qué terminaría aquella relación. ella se puso furiosa. y que no sólo yo no pasaría el Día de Acción de Gracias con ella. nunca había sido mi tipo físicamente. El único criterio que le guía es que usted y él son como barcos . Era sólo un montón de pequeñeces. Un par de meses más tarde. yo nunca había ido a visitarla a Los Angeles. Puede estar con traje en una conferencia académica. vestido con una camisa hawaiana estampada. sino que además eso demostraba que yo jamás me esforzaba por ir a verla… aunque sí lo hacía por visitar a un amigo. jamás forma pareja.” Una variante especial del amante a larga distancia es el hombre cuya especialidad son los romances de vacaciones. A menos que esté de viaje y lejos de su propio entorno. supe que dejaba de interesarme.

accede sin reparos a esa petición. Si usted ha visto el truco una vez. al principio. Y. la ingenua voluntaria entre el público. Es posible que vuelva a aparecer. él se libera de esos lazos y desaparece de la escena. la situación cambia por completo. Pero. Si usted tiene la mala suerte de conocer a un Houdini. Este es un hombre a quien le gusta recibir aplausos. El Houdini moderno prácticamente invita a la mujer a que le ate. HOUDINI: EL TRUCO DE LA DESAPARICION ¿Qué podría resultar más desconcertante que un hombre que dice a una mujer que desea un compromiso… y luego desaparece? Al legendario Harry Houdini se le conocía como el Gran Escapista. Usted. no da muestras de reticencia. la corteja y nunca se rinde hasta haber ganado su corazón. tal como el nombre sugiere. Entonces se esfuma. Luego. Luego. la palabra clave es “de paso”. es .107 que se cruzan de paso en la noche. por lo tanto. el hombre a quien no se podía sujetar ni atar. pero. en su mente. se enfrentará a un hombre que la persigue. Prácticamente le suplica que le ate. para evitar el compromiso a toda costa. se libera de los lazos emocionales con la misma habilidad con que Harry Houdini se liberaba de cuerdas y cadenas. lo mejor es abandonar el teatro después de su primera actuación. en ese caso.

El estacionó justo después que yo en un Howard Johnson‟s. Pedí café para llevar y él se puso en la fila detrás de mí. pero esto es lo que ocurrió. ¿en qué otra cosa puede basarse uno? “El caso es que se me acercó y charlamos durante largo rato en el estacionamiento. pero cuando se conoce a alguien en una carretera. Aunque se quede. Cerca del puente. Hace unos dos años. cosa que no hice. Me habló mucho de sí mismo y fue mucho más abierto que yo. Conocí a Glen en una carretera. ¡Aprendan de él! “Me avergüenza haber sido tan tonta y tan ingenua. Me sonrió. redujo la velocidad. Yo le había dicho mi nombre de pila y dónde trabajaba. y que vivía con un amigo en Nueva York mientras buscaba un apartamento. me detuve. Me dijo que era divorciado y que tenía un cargo bastante alto en una empresa de Nueva Jersey. Marie. especialista en patología del lenguaje. Era atractivo. Me dio su tarjeta y me pidió que le llamara. conoció a un típico Houdini. Yo regresaba del norte del estado. Aproximadamente una semana después. Su ex esposa vivía en su casa matrimonial. y él se las había . no entenderá cómo ni por qué lo hace. al norte. Unos treinta kilómetros más adelante. aparentemente. tiene treinta y seis años y vive en Long Island. Le sonreí. me llamó a mi trabajo. Dijo que era nuevo en ese empleo. Todo esto puede resultar superficial. donde estudia mi hija. El me adelantó en un Lincoln Continental y me miró con cierto detenimiento.108 suficiente. parecía agradable y estaba bien vestido. porque pude adelantarle yo. Después. Aquí está su relato.

tratando de . Debo admitir que me atraía mucho la perspectiva de que alguien me ayudara a sobrellevar mis responsabilidades. cuidar de mi hija. “Bien. y estuvimos perdidos unos cinco minutos. Glen me dijo –y no vi motivos para no creerle. De pronto. Me dijo que estaba locamente enamorado.que estaba en una posición económica muy buena. “En cuanto se mudó. es un hospital muy grande. Dije a todo el mundo que nos casaríamos y él vino a vivir conmigo. Por ejemplo. y yo le creí. Al cabo de dos semanas. Después empezó a criticarme de una manera que era todo lo contrario de lo que había sido antes. Debo mencionar aquí que he tenido muchos problemas económicos. me acosté con él y me propuso matrimonio. sin quejarse. ya no soportaba el viaje de cuarenta y cinco minutos en coche hasta y desde su trabajo. Durante las siguientes dos semanas. no dejaba de rezongar por ello. porque yo no quería acostarme con él tan pronto. una vez íbamos en el coche. El actuaba como si en verdad quisiera casarse conmigo. me conquistó por completo. lo hacía todas las noches. Pero una vez que se mudó. Mi hija está en una escuela especial y he tenido muchas cuentas que pagar.109 ingeniado para encontrarme… lo cual no era fácil. su actitud cambió. era lo único de lo que hablaba. créame. yo iba conduciendo y me equivoqué de camino. todas las noches. Se puso increíblemente furioso y empezó a menospreciarme. En otra ocasión. que quería cuidarme. El caso es que ese romance se prolongó otras dos semanas. Una semana antes. a decirme lo imbécil que era. yo estaba frente al armario. hacerlo todo por mí. todas las noches venía a mi casa de Long Island y luego regresaba a Nueva York.

de otro modo. Me preocupaba pensar que podía haber estado muy alterado y que había sufrido un accidente. “Revisé todos los papeles que encontré en la casa. Por fin. “El caso es que. El solía conducir de prisa. Encontré una nota en la puerta del refrigerador. era del norte del estado de Nueva York. buscando la manera de comunicarme con él. no tendrías ese problema. Esta fase duró apenas unas semanas. y por eso sé que realmente trabaja donde decía trabajar. encontré el número al que él debía de haber llamado. Me preocupaba la posibilidad de que le hubiera ocurrido algo.110 decidir qué ropa me pondría. si algo le había sucedido. unos dos o tres días antes de Navidad. en una vieja cuenta telefónica. de hecho. Pero no llamaba. Yo no los conocía. “Después me dijo que estaba muy disgustado conmigo por haberme acostado con él tan pronto. Decía: „Ha surgido un problema. nadie me llamaría. No puedo hacerlo todo ahora‟. con verdadero asco: Si no estuvieras tan gorda. Llamé a ese número y hablé con un amigo de Glen. porque esa misma noche Glen me . pero no puedo confirmar ninguna otra cosa. Le expliqué mi preocupación. Obviamente. Pensé que debía de haber ocurrido algo horrible. él me habría llamado. no conocía a ninguno de sus amigos. Me puse frenética. Te llamaré para explicártelo. Se había marchado. Entonces comprendí que. Una vez le llamé al trabajo. El me miró y dijo. el amigo pudo comunicarse con él. y discutimos por eso. porque se acercaba la Navidad y la pasaríamos en casa de sus padres. Eso era todo. llegué a casa del trabajo y faltaban todas sus cosas. Pensé: „Me llamará de inmediato‟.

Yo deseaba creer lo que él me decía. Me sentía muy desdichada. El Houdini es el caso más extremo del hombre que tiene fobia al compromiso. Me hizo llamar a dos hombres con quienes yo salía para decirles que iba a casarme y ya no podría verlos. porque me sentía muy mal por todo lo ocurrido. Cualquier explicación me habría servido. creer que era una especie de romance cinematográfico. me pidió disculpas y dijo que no había podido soportar la relación. me llamó por teléfono una noche. “Sé que debería haber sido más escéptica al comienzo. pero supongo que me sentía halagada al saber que alguien quería hacerse cargo de mí. pero jamás son sutiles. “Le escribí una larga carta. “El fue quien insistió en aquella relación. sólo quería una explicación de lo que había sucedido. y quería volver a verme. inicia una relación . pero a las mujeres nos gusta creer en milagros.” No todos los episodios con estos Houdini son tran dramáticos como el que Marie experimentó con Glen.111 llamó. Creo que lo hice en tono bastante indulgente. “Aproximadamente un mes más tarde. pero yo quería saber la verdad. tarde. No acepté. me hizo anunciar la boda a mis padres y amigos. Me dijo: 'No puedo hacer esto‟. Dijo que quería que le perdonara. No puedo creer que hice todo eso. Le dije que creía merecer una explicación. que todo había ocurrido demasiado rápido. Me dijo que su ex esposa estaba tratando de vender cierta propiedad y que él no podía hacerlo todo a la vez. Básicamente. Estaba furioso conmigo por haberle rastreado.

ya no está” He aquí una variante del Houdini característico. Luego. A fines de junio. afirman estar sobrios y saben que tienen que dar marcha atrás en su compromiso. Una vez que lo han hecho. Sólo quiere escapar. recuperar la sobriedad. a veces durante años. un día. Comprende que es muy difícil justificar su comportamiento. y quieren olvidar toda esa experiencia. el hombre desaparece y vuelve a aparecer con regularidad durante un lapso prolongado. también sin pensarlo. “borran” a las mujeres de su vida. ella sugerirá que intenten resolver el problema. de pronto. No quiere hablar del problema ni tratar de resolverlo. y ellas siempre quieren alguna explicación. pero no le importa. En este caso.112 seria y. precisamente. Y eso es. estos hombres se sienten culpables y avergonzados. Mónica conoció a Jerry en una fiesta en primavera. Los hombres con quienes he hablado describen esta experiencia como algo semejante a estar ebrio y. siente pánico. hablaban de unir sus hogares además de su . y su incomodidad es tan grande que no puede ni quiere permitir que nada demore su proceso de fuga. de pronto. lo que él no quiere hacer. Veamos un ejemplo. si espera el tiempo suficiente para decirle a la mujer lo que siente. A menudo. Lo único que desea es escapar. Este hombre desaparece porque sabe que. Están embriagados por la experiencia del amor nuevo y se lanzan hacia delante in pensar. Otro Houdini: “Ya lo ves.

Su excusa: en julio se había marchado porque sus sentimientos por Mónica eran tan intensos que no sabía manejarlos. Jerry volvió a aparecer para el Día de Acción de Gracias. Jerry volvió a presentarse en mayo… Hace ya dos años que están así. Sin embargo. Mónica trató varias veces de comunicarse con él pero. Marcharse cuando las cosas van bien: Un paso adelante equivale a dos pasos atrás Todos podemos entender a los hombres que abandonan una relación mala. Incluso ella llegó a buscar una oficina donde pudieran instalarse. pero el tiempo que pasan juntos es tan perfecto que ella no deja de creer y esperar que Jerry haya cambiado y que no volverá a desaparecer. Mónica sabe que no debería permitirlo. con la hija de ocho años de Mónica. dado que no deseaba parecer patética. cuando las cosas van bien. en casa de la familia de ella en los Berkshires. Después de pasar el fin de semana del 4 de Julio juntos. y él la alentó a pensar que pondrían una agencia juntos. volvió a desaparecer en Nochebuena. con lo cual arruinó la fiesta a Mónica y la obligó a pasar el día de Navidad ocultando sus lágrimas delante de su hija. Si uno de estos hombres pasa un fin de semana íntimo y lleno de alegría con una mujer que le ama. los hombres que tienen fobia al compromiso tienden a marcharse. Jerry se fue a casa y no volvió a llamarla. o a huir.113 trabajo. Aunque dijo que ya no quería huir. Ambos eran agentes de viajes. a . en noviembre. se dio por vencida al cabo de varias llamadas telefónicas sin respuesta.

razona él.114 menudo es presa del pánico. Pensé que él querría prolongar aquella sensación. y me reveló sin lugar a dudas que ese hombre no quería que nuestra relación creciera. tal vez decide verla menos porque no quiere que la relación se encamine hacia el compromiso. Cuando llegamos a mi apartamento. y yo regresé totalmente enamorada.” . Después pasaron dos días sin que me llamara. supuse que querría entrar. ¿cuántos fines de semana perfectos puede haber en una relación sin que la mujer desee algo más? Con frecuencia. Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que le había visto. pero en lugar de desear ver a su pareja más a menudo. igual que yo. En lo que a él respecta. a la larga. Aparentemente. Me dijo que estaba cansado. esta clase de lógica le impulsa a poner distancia dentro de la relación. La mujer con quien ha compartido esos momentos tan perfectos rara vez entiende esta lógica complicada. porque le echaba mucho de menos. un fin de semana como ése implica que. No volvió a invitarme a salir hasta el siguiente domingo por la noche. La reacción de Greta es poco común: “Supe que mi relación con Daniel tenía problemas después del primer fin de semana que pasamos juntos. Es probable que esté pasándolo mejor que nunca. Lo pasamos de maravilla. se verá obligado a ir más allá. él sentía lo mismo. Le llamé una vez. Al fin y al cabo. hacía casi cinco días que no nos separábamos. y me atendió con indiferencia. fue un claro mensaje de que no había disfrutado tanto como yo de aquella intimidad. Para mí.

Algunos lo hicieron en un lapso de pocos días. están en un error. Al margen de lo avanzados que estén los planes matrimoniales. sino que también tiene otros problemas. superarán ese temor. UN CAMBIO DE IDEA ¿Por qué un hombre llega a proponer matrimonio si no es sincero? Me han contado tantas historias de hombres que lo hicieron y luego cambiaron de idea que esto parece haberse convertido en una especie de epidemia. con el tiempo. Casi siempre. El hombre que es capaz de asumir un compromiso rara vez ejecuta esta especie de danza de avance y retroceso. Presienten que algo anda mal.115 Greta es una mujer muy fuerte y tiene mucha experiencia. pero siempre va en la misma dirección. Muchas mujeres no tienen esta percepción tan inmediata. Una mujer me contó que sus padres ya habían gastado varios miles de dólares en las invitaciones de boda. . Fue capaz de evaluar el comportamiento de Daniel y de distanciarse de él antes de que llegara a lastimarla. además de un depósito no reembolsable por la reserva de un salón. entre otros gastos. cuando los planes llevan ya cierto desarrollo. pero tratan de aceptar los límites que impone el hombre que teme al compromiso pensando que. Otros esperaron hasta después de enviadas las invitaciones de la boda. la mujer no sólo tiene que afrontar el dolor. Sin embargo. es obvio que la mujer queda destrozada. Tal vez avance con lentitud.

por eso. Dice que estaba desalentado por sus hábitos sentimentales y en verdad deseaba poder adquirir suficiente madurez para llegar a una relación permanente.‟ . me sentía muy mal. Don. conocí a Sara en un club de salud. Ella me atrajo muchísimo. sabe que le atraía la noción de asumir uno. ¡Recuerdo que le pregunté si podíamos fingir que éramos „una pareja normal que va al cine y come palomitas de maíz‟! Creo que le caí en gracia porque. no sabe a ciencia cierta qué sucedió.116 Aun en el caso de que no se haya gastado dinero. Un martes. le propuse matrimonio. salía con cientos de mujeres distintas. la mujer tiene que dar la cara al mundo e informar lo ocurrido a sus familiares y amigos. siempre habrá alguien que piense que ella hizo algo que provocó el cambio de parecer de él. hacía años que no tenía una relación estable. desde entonces. “Al cabo de unas seis semanas. una noche en que me sentía absolutamente romántico. Veamos su relato: “Cuando conocí a Sara. Con frecuencia. A la mañana siguiente. Igual que muchos de los que padecen fobia al compromiso. Tenía una sensación horrible en el estómago. pero las cosas no salieron así. cuando desperté. un médico que propuso matrimonio a una mujer y luego se echó atrás. diga lo que diga. Literalmente. has cometido un gravísimo error. no puede explicar lo que pasó y sabe que. nos vimos casi todas las noches. como pensando: „Oh. sin pensar en las consecuencias de lo que decía. al día siguiente la llamé y la invité a ir al cine. no. y ella aceptó. Estaba cansado de esa vida y de que me criticaran por ella. y todo el mundo se escandalizaba.

“Cuando se lo propuse. “Sara me atraía mucho y lo pasábamos muy bien juntos. Tal vez quería demostrarles que sí era capaz de comprometerme. quise estar solo y hacer lo que se me antojara. ella revoloteaba por el apartamento. nunca sentí pánico con ella hasta que le propuse . pero mis amigos me dicen que los llamé y les conté que iba a casarme. cancelamos el compromiso y. Quería salir con mis amigos. en pocos meses. No recuerdo haberlo hecho. jugar al tenis y estar tranquilo. Mi propuesta de matrimonio era totalmente inapropiada. canturreando como un pajarito. y en verdad lo estaba. y traté de no olvidar eso. La única explicación era que estaba loca por mí. Por ejemplo. No lo sé… Lo único que sé es que yo no quería casarme y. Fui a trabajar de muy mal humor y muy callado.117 Me sentía como cuando uno tiene miedo… una sensación de pánico en el estómago. no creo que una chica normal acepte así como así casarse con alguien a quien conoce desde hace apenas seis semanas. no encontraba ningún defecto a Sara. por primera vez desde que la había conocido. y quizás habría llegado a casarme con ella de no haber sido porque su comportamiento empezó a resultarme sospechoso. “Empezamos a discutir. Dio la noticia a sus padres y hermanas. más me presionaba para seguir adelante con los planes. no nos conocíamos lo suficiente. terminamos la relación. Mientras tanto. y yo no podía moverme. y yo pensé „¿Cómo se atreve a decírselo? ¿Cómo se atreve a darles el control de mi vida?‟ El siguiente fin de semana. A veces la veo en mi vecindario y siento la tentación de volver a intentarlo… pero sé que no sería lo mejor. Pensé que iba a vomitar. cuanto más percibía ella mi vacilación.

Pero es lo de siempre: nunca tengo problemas hasta que me comprometo. PERO NO PUEDE DECIRLO Cuando estos hombres desean abandonar una relación. el lenguaje corporal puede decir mucho. Entonces pienso: „¿Voy a pasar el resto de mi vida exasperado por esta persona?‟ “Si pudiera dar un consejo a las mujeres. entonces empiezo a buscar defectos. . pero comienzan a revelar su conflicto exhibiendo una conducta peculiar cuando están con su pareja. así como se dedica a conquistarlas a poco de conocerlas. porque pienso: „¿Puedo pasar el resto de mi vida con esta persona?‟ Cuando se empieza a pensar así.” CUANDO EL QUIERE MARCHARSE. raras veces son capaces de decirlo de frente. En cambio. uno empieza a preocuparse por la posibilidad de quedar atrapado. les diría que tengan cuidado con el hombre que se enamora perdidamente de ellas del día a la noche porque.118 matrimonio. desaparece con la misma rapidez. En estos casos. siguen diciendo: “Te quiero”.

Bob. estaba ansioso por salir de allí. se quejaba de que no podía dormir. “Durante años. Yo siempre me daba cuenta cuando él estaba a punto de marcharse otra vez por su manera de dormir conmigo. pero todas fueron confirmadas por muchas de las mujeres. despertábamos y desayunábamos juntos. recuerda cómo su ex novio. fuera era noche cerrada. Al principio. Maureen. Recuerdo una de las últimas veces. reflejaba el conflicto por el compromiso. ¿Se levanta y va a dormir a otra cama o al sofá? . Eran las tres y media de la mañana. Bob y yo tuvimos una relación muy intermitente. revelaba su conflicto mediante su forma de dormir. era en el otro extremo de la cama. Pensé que se había vuelto sonámbulo. Obviamente. Cuando al fin se dormía. a su juicio. asistente de redacción. Pero. empezaba a despertar cada vez más temprano. cuando él empezaba a apartarse. Por la mañana. y los hombres. saliendo de la ducha y vistiéndose para ir a trabajar. no por el sexo.119 El lenguaje corporal Maneras de dormir Tanto los hombres como las mujeres a quienes entrevisté mencionaron peculiaridades en el modo de dormir que. y ahí estaba Bob. Además. siempre dormía cómodamente abrazado a mí. Muchas parecen bastante graciosas. entrevistados. sino sólo por su forma de dormir en sí.” He aquí algunas de las peculiaridades en el dormir que pueden reflejar las angustias producidas por el compromiso.

120 ¿Le cuesta dormir con usted? ¿Alguna vez la desplaza de la cama mientras duerme? ¿Se pasa toda la noche entre abrazándola y empujándola? ¿Se marcha en mitad de la noche? ¿Nunca la deja dormir en casa de él? ¿Casi nunca duerme en casa de usted? ¿Nunca tiene tiempo para desayunar? ¿La cama que usted tiene es el único sitio del mundo donde él no puede dormir? ¿La cama de él es demasiado pequeña para que puedan dormir dos personas cómodamente? De la mano. pero no necesariamente juntos “Debí adivinar que nunca llegaría a caminar conmigo por el pasillo central de la iglesia. Ni siquiera era capaz de caminar conmigo por la calle.” Una asombrosa cantidad de mujeres con quienes hablé .

Este hombre puede transmitir su necesidad de distancia de muchas maneras sencillas: por su forma de sentarse cerca de usted. por ejemplo. de estar de pie a su lado. Si se siente atrapado y desea escapar. etcétera? En las fiestas. bailar. Sin embargo. en el cine. de entrar en una habitación con usted. pareciera que incluso algo tan simple como el hecho de recorrer una manzana resulta doloroso para el hombre que tiene fobia al compromiso cuando debe hacerlo con la mujer a quien no puede amar. Caminar es un acto sencillo. jugar al tenis. se le nota.121 expresó sentimientos similares. alejándose de usted? ¿Parece incómodo cuando debe estar sentado cerca de usted. por ejemplo. ¿la abandona y va al otro extremo de la habitación? ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades deportivas como. Millones de personas lo hacen día a día. esquiar? . Plantéese estas preguntas: ¿Siempre camina demasiado rápido y usted no logra seguirle el paso? ¿Cambia de velocidad cada vez que usted cree haberse adaptado a su paso? ¿Camina en zigzag. montar en bicicleta. el teatro.

limpiar. Según la lógica distorsionada de estos hombres. las mujeres no toman el sexo tan a la ligera. El hombre no quiere que ella espere nada más de lo que él es capaz de dar en ese momento. Hay varias tácticas comunes que se utilizan para mantener una sensación de inseguridad y mantener a la mujer en desequilibrio. para muchos hombres que padecen esta fobia. una relación sexual prolongada. Por lo tanto. .122 ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades de interior? Por ejemplo. puede ser causa de nerviosismo. Por extraño que parezca. por mucho que la desee. aun en este mundo posterior a la Revolución Sexual. muchas veces sólo intenta que ella no abrigue falsas esperanzas. Ese algo más es el compromiso. Saben que una relación sexual con una mujer soltera en edad adecuada no puede prolongarse indefinidamente sin que llegue a esperarse algo más. el objetivo es cerciorarse de que la mujer nunca pretenda llegar a un compromiso. ¿pueden cocinar. lavar la ropa juntos? ¿Se siente cómodo si va a hacer las compras con usted? LA FOBIA AL COMPROMISO EN LO SEXUAL Los hombres saben que.

Fue muy romántico. A propósito. ¡Después nunca más la llama. acababa de conocerla. Fue espectacular. era muy bonita y dulce como la miel. con lo cual la mujer piensa Dios sabe qué! Cuando a una mujer le hacen eso. sensible. la única noche de amor se produjo al cabo de varias semanas de galanteos en persona y por teléfono. Si no. se siente desmoralizada y deshumanizada. “Yo podría enamorarme al menos una vez al mes. tierno. Ella me atraía mucho. se muestra abierto. ni siquiera tiene importancia que se haya completado o no el acto sexual. Volvimos a su casa y estuvimos besándonos en el suelo de la sala durante horas. Tal vez se pregunte si ella hizo algo o hubo algo en ella que produjo esa repentina indiferencia. Fuimos a cenar y después la llevé a bailar. La mujer está realmente convencida de que estaba iniciando una verdadera relación. en ese momento. La otra noche fue un buen ejemplo. con principios nobles y emociones sinceras. y muy romántico. el hombre pasa la noche tratando de conquistar a la mujer. En este juego. Y él también lo cree. ¿por qué no las llama? En algunos casos. Esa noche. Hay mujeres que se preguntan si él habrá tenido un accidente.123 Esta noche eres completamente mía Uno de los juegos más irreflexivos de esta clase de hombres gira en torno a una noche perfecta de amor. Estaba con una mujer. afectuoso. como podemos ver en el siguiente relato de un hombre. y a veces lo hago. Es probable que haga creer a la mujer que ésa es la primera de muchas noches. Ella no quería .

y luego nunca vuelvo a salir con ellas porque empiezo a encontrarles defectos. Hay demasiados inconvenientes. Les digo que estoy ocupado y tengo mucho que hacer… Varias semanas después. que simplemente era demasiado exigente para elegir.” . Lo dijo como si fuera una virtud. sino también en lo que podría disgustar a mi familia y a mis amigos. A veces pienso que nunca me casaré. y me dijo que no lo creía. captan el mensaje. se nota. Me respondió: „Será mejor que lo hagas‟. y ella quiere casarse. y yo nunca sé lo que quiero. de modo que le pagué la cena y cientos de copas.124 que me quedara a pasar la noche porque tiene una hijita. siete noches distintas. pienso no sólo en las cosas que podrían llegar a disgustarme algún día. A la larga. vuelvo a llamarlas. Pero debo confesar la verdad: yo podría estar con siete mujeres distintas. aunque no salga con ellas. le pregunté su podía volver a llamarla. pero después estoy con otra y le digo que es maravillosa. y pensar que cada una es estupenda mientras estoy con ella. Al marcharme. porque eso era lo que yo quería oír. Cada vez que miro a una mujer. “Decidí no salir más con ella. Uno tiene que saber lo que quiere. Encuentro demasiados defectos a todo el mundo. La semana pasada comenté esto con un amigo mío. Siempre las llamo. No quiero casarme con ella. y dijo que no nos conocíamos tanto. Siempre hago lo mismo.

sin embargo. él quería ser su pareja. se empeña en no acostarse con ella. Cuando “Seamos amigos” se produce después de “Esta noche eres completamente mía”. pero termina por desarrollar una amistad con cierto trasfondo sexual… aunque él nunca retoma este aspecto. la mujer de quien quiere ser amigo no deja de preguntarse por qué él ya no desea acostarse con ella. o bien lo hace rara vez y de modo mecánico. esta mujer también se siente rechazada. la llama al cabo de unos días o una semana y vuelve a invitarla a salir. Después de la noche de amor. En este caso. pero hay una diferencia importante. A la larga. Se ha producido un cambio que ella no entiende. Al principio. si su fobia es verdadera y la pareja llega a la etapa media de la relación. En este caso. Pero además se siente confundida. Mientras tanto. Por lo general. Más miedo que satisfacción Recuerde que el hombre que tiene fobia al compromiso es sumamente ardiente al principio… y es probable que siga siéndolo. puede registrarse un cambio en la . con frecuencia el hombre tiene intenciones ocultas: otra mujer con quien tiene relaciones. Cuando la ve. el hombre pasa por la etapa tradicional de conquistar a la mujer.125 Seamos amigos Esta es una variante de “Esta noche eres completamente mía”. la lógica es muy similar a la de “Esta noche eres completamente mía”. tiene algún pretexto perfectamente plausible para volver a casa temprano. Pero.

pero sí dejé de pasar tanto tiempo como antes en la cama. usted haya pasado a ser la parte más agresiva de la pareja. también. y no necesariamente tiene que perder el interés en usted ni en el sexo. Por ese sentimiento de culpa. y puede llegar a comportarse como si usted le hubiera persuadido de iniciar todo aquello. Estábamos en circunstancias increíblemente románticas y eso hacía que me apartara más aún porque me . todo cambió para mí en lo sexual. ahora es un maestro en lo sexual. y no se debe solamente a que las cosas se hayan aplacado. Paul. si quería abandonar esa relación sin lastimarla demasiado. Este cambio es tan asombroso que casi parece que se hiciera con espejos. Este cambio puede ser muy sutil. Al principio usted le abruma tanto que se siente inseguro en su presencia. De esa manera. No dejé de acostarme con ella. Pero su actitud es diferente. Sabía que. ahora es clínico. un profesor de cuarenta años. No era que ella ya no me resultara atractiva. habla del cambio sexual que se produjo en su relación de dos años con Linda: “Cuando supe. A veces era muy extraño. no creía estar alentándola demasiado. y estaba dispuesto a saltear noches. Donde una vez fue como un escolar torpe y tímido. Me resultaba más fácil justificar mis relaciones sexuales con Linda si era ella quien las iniciaba. me era imposible actuar de un modo tan libre como pocas semanas antes. una de las primeras áreas en las que debía apartarme era el sexo. pero me sentía culpable.126 conducta de él. que por un cambio muy sutil en la actitud de él. Se produce un cambio definido y perceptible. Donde una vez fue romántico. en el fondo. Es probable. que no iba a casarme con Linda.

Y. No deseo ser cínico en esto. Entonces volveríamos al comienzo y ella tendría motivos para pensar que nos casaríamos. en la primera o segunda cita Una asombrosa cantidad de mujeres me han dicho que estos hombres tienden a derramar lágrimas a comienzos de la relación. por lo general. pero debo admitir que me resulta asombroso que estos hombres puedan abrirse tanto a un extraño.127 preocupaba la perspectiva de pasar una noche estupenda. . El mensaje que transmite a la mujer es el siguiente: Yo te confío mis sentimientos. Por lo general. Efectivamente. a juzgar por las personas con quienes hablé. parece ser que estos hombres tienden a llorar en las siguientes circunstancias: -En el comienzo.” LAGRIMAS SIN SENTIDO No sé si los hombres que tienen fobia al compromiso lloran más que nadie. eso sucede cuando él está relatando alguna parte “delicada” de su vida o revelando sus emociones respecto de alguna cuestión. y quiero que confíes en mí. pero fueron tantas las mujeres que mencionaron episodios de llanto que empecé a interrogar a los hombres al respecto. ella lo hace.

quizás él se ponga a sus pies y le prometa cambiar. Paul. El pánico que experimenta le hace perder el control de sus emociones. es probable que la angustia que le provoca el compromiso esté haciendo estragos a sus emociones y le vuelva hipersensible a todo. es probable que trate de poner fin a la relación. No olvidemos que. pero tampoco desea perder a la mujer. aunque sea ella quien exacerba su malestar. su interés por la mujer es genuino. Ni siquiera quería hablar conmigo. A menudo es entonces cuando llora. Dado que su conflicto también lo es. Esto no resulta tan difícil de entender. había tratado de seducir a una amiga suya y Linda estaba muy molesta por eso.128 -En la etapa media. Hacía unos dos años que estábamos juntos y yo no daba más muestras de casarme con ella que el primer día. el que describió cómo se apartó sexualmente de Linda. yo estaba llorando. cuando él promete cambiar y no lo hace La segunda ocasión en la que estos hombres lloran es la etapa de la mitad. si este hombre ha podido llegar a la etapa media de la relación. Si la mujer llega a hartarse de los altibajos del hombre que tiene fobia al compromiso. Incluso se negaba a atenderme por teléfono. Además. Fui a su casa y le rogué que me abriera la puerta. En ese caso. Era casi como si pensara que iban a golpearme en la cabeza y toda mi perspectiva cambiaría… como si fuera a despertar una . Cuando al fin lo hizo. recuerda la ocasión en que lloró: “Linda estaba furiosa. Pero aun en ese momento que no sabía por qué.

y todas mis necesidades y actitudes fueran a ser distintas. hay que poner mucha atención para descubrirlas. era imposible que siguiera más tiempo con ella. Era puro egoísmo. No quería arriesgarme a perderla si eso ocurriera. La historia de Teri Teri es una rubia atlética y enérgica que tiene una personalidad magnífica y mucho encanto. y espero que las mujeres aprendan de él. Por lo tanto. al mismo tiempo. no se puede negar que esas mismas cualidades han tenido que ver con algunos de los problemas que tuviera con . Creo que el siguiente es un buen ejemplo de una relación en la cual había intenciones ocultas.” EL HOMBRE QUE TIENE INTENCIONES OCULTAS: UNA VENTAJA INJUSTA Hay hombres que utilizan planes ocultos –los cuales casi siempre tiene que ver con otra mujer. Tal como indica la frase. pero. esas intenciones están realmente ocultas.129 mañana y de pronto tuviera muchos años más. Quería saber que ella estaba allí… por si acaso.para mantener la distancia. Sin embargo. sabía que si no se producía ese cambio importante. Todos sus amigos la quieren por su carácter apacible y su buen humor. Siempre son complicadas y jamás son justas.

Su familia vive en Ohio. un psicólogo clínico de cuarenta y cinco años. que tiene treinta y tres años y enseña enfermería. . Supuso que todo lo que Jack decía era absolutamente sincero. el hombre con quien había formado pareja. pudo atar cabos y averiguar lo que en verdad ocurría. quiero explicar que Jack no era más franco consigo mismo de lo que era con ella. al menos. su madre enseñaba francés. Jack es un hombre que tiene fobia al compromiso y que siempre tiene intenciones ocultas. Esto significa que siempre está ocurriendo alguna otra cosa que le impide establecer un vínculo sólido y honesto. traten de pensar qué habría podido hacer ella para averiguar la verdad desde el comienzo. Teri procede de la típica clase media norteamericana. jamás le daba toda la información que ella necesitaba para protegerse. ¿Por qué habría de pensar otra cosa? Si esto sirve de consuelo para Teri. Hace poco tiempo. Sólo Jack conoce toda la verdad en un momento dado y. había tenido la amabilidad de prepararme el almuerzo: ésa es la clase de mujer que es. después del fin de esa relación. Pero. por entonces. Cuando unos amigos le presentaron a Jack. Teri. en un suburbio de Boston. Ahora lo sabe porque. ¿Cómo podía saberlo? Jack. no tiene intenciones de engañar a nadie. Mientras lean su relato. no lo sabía. eso parecía. Teri no vio motivos para dudar de lo que él decía y le creyó. donde su padre era muy respetado en su puesto de juez. Le ensañaron a decir la verdad y a esperarla de los demás. francamente.130 los hombres. Teri tuvo una relación que estaba destinada al fracaso. Entrevisté a Teri en la sala de la enorme casa victoriana que comparte con una compañera.

Fue una reunión muy amena y. y le pregunté cómo había demostrado él su interés. y yo sabía dónde estaba él todas las noches. y siempre me decía lo que iba a hacer y cuándo iba a ver a sus hijos. pero él demostraba tanto interés en mí que me halagó. A pesar de que no me decía: „Te quiero. Tenía muchos problemas con sus hijos y me contaba toda clase de detalles íntimos de su vida. empezamos a bailar más . Tengo que admitirlo: el hecho de que se mostrara tan atraído me hizo respetar su juicio. Dijo que tenía problemas con su ex esposa.131 “Conocí a Jack por medio de un amigo que nos invitó a ambos a cenar. una se entusiasma más. Aunque no hablaba mucho. En nuestra segunda cita fuimos a bailar. aunque nos llevábamos bien. me tomaba de la mano y a medida que avanzaba la noche.” Teri rió al decir esto. demostraba con sus actos que deseaba algo más que una relación intrascendente. aparentemente. “Tardamos un poco en llegar al sexo porque yo no quería apresurarme. Cada vez que caminábamos juntos. “Me engañó por completo. me rodeaba con el brazo. Veía a sus hijos al menos tres noches por semana. que era muy celosa y seguía vigilándole. Empezó a llamarme casi todos los días. pero él planeaba salidas que eran una especie de secuencia lógica hacia el sexo. te necesito‟. Cuando una conoce a un hombre y él parece sentirse tan atraído. era extremadamente cariñoso. al principio yo no estaba tan interesada. quería verme siempre que estuviera libre.

Podía tratarse de cualquier cosa. El era tan cariñoso que el sexo fue una progresión lenta y fácil. Pensé en lo que yo hacía. las cosas cambiaron. Pero yo no estaba muy segura de lo que esperaba de aquella relación. él tenía problemas. Jack estaba más afectuoso que de costumbre y no quería que me fuera. No quería que yo durmiera en su casa y empezó a despedirse en la puerta de la mía. diciendo que tenía que ver a sus hijos por la mañana. Sabe. una vez que nos acostamos. me limité a tratar de apoyarle y comprenderle. y fue muy agradable. Me invitaba a salir los martes. “Para entonces. sin duda.132 juntos y de un modo más sensual. El no había dicho que quería algo duradero. que por eso se sentía tan incómodo con respecto al sexo. muy cómoda. de alguna manera. “El caso es que. antes había sido muy cariñoso. Esas noches no tenía que estar con sus hijos. Me incomodaba mucho y traté de hablar con él. pero él no le dio importancia. él ya no era el mismo. Me dijo que era por su ex esposa. y él me llamaba casi a diario. nos veíamos tres o cuatro veces por semana. y de pronto se cerró. más agradable. muy tierno. jueves y sábados. pero. pero. “Pero él empezó a sentirse incómodo con nuestras relaciones sexuales. “Recuerdo un sábado por la tarde en que yo tenía que marcharme temprano. . no conoce tan bien al otro. Era obvio que ya no quería acostarse conmigo. lo había insinuado. Dado que yo no quería ser otro problema para él. cuando uno está en una relación que todavía es relativamente nueva. Creo que dos citas después nos acostamos por primera vez. Lo percibí de inmediato. Seguíamos viéndonos con la misma frecuencia. Siempre me decía dónde iba a estar.

era un gran problema para él. tampoco quería quedarse en el mío. Simplemente dije: „Olvidémoslo‟. Yo empezaba a quererlo mucho. Sentí pena por él. No me resultaba claro en absoluto. pero él se enfadó mucho. siempre lo hacía en pasado. y me di cuenta de que eso le puso incómodo. Si le expresara mi disgusto. creo que querría decirle: „¿Por qué empezaste conmigo? No era necesario que nos acostáramos. No quería que yo me quedara en su apartamento. “Al principio. Se sentía muy culpable por ellas. recuerdo que una vez le llamé sólo para saludarlo. Yo no soy agresiva. después te cerraste y dijiste adiós?‟ Pero es difícil enfadarse mucho con él porque creo . Creo que era encantador. desde entonces. Yo no le presté mucha atención. Obviamente. ya no me sentí cómoda al llamarle. y todavía tengo buenos sentimientos hacia él. Sabía que tenía una buena relación con los niños. y después tuvo muchos problemas con su tercera esposa. “Cuando hablaba de alguna de sus ex esposas. Creo que el segundo matrimonio fue muy breve. la relación no estaba resultando como yo esperaba. de modo que no discutí con él ni traté de prolongarlo. “Sea cual fuere el motivo. especialmente por la primera. Dijo que su hijo menor había dicho a su esposa que „hay una mujer que se llama Teri y siempre llama a papá‟. Insinuó que le había ocasionado una crisis con sus hijos y. no comprendí hasta qué punto él seguía involucrado con su ex esposa. y parecía muy sensible. habríamos podido ser amigos… ¿Por qué empezaste. pero nunca hablaba de su esposa.133 Dijo que todavía se sentía casado. “Pero él era una persona muy cálida.

Parece sentirse solo. es doloroso que un hombre inicie una relación física y luego se eche atrás. pero me di cuenta de que estaba dolorida por el rechazo de Jack. No tienen una familia que las quiere y las apoya ni un enorme círculo de amistades. Jack constituye un buen ejemplo de un hombre que fue sumamente seductor y sexual en el comienzo y luego se echó atrás. igual que su televisor y su coche. No creo que salga con muchas mujeres. “Me escribió una carta en la que decía que yo merecía más y una relación mejor de la que él podía ofrecerme. En primer lugar. y ellos. que todo en su vida era muy temporal: ni siquiera podía asumir el compromiso de una compra. Pero. Le llamé y me llevó a cenar. quien aceptó darme su punto . La hace sentir insegura y poco deseable. es probable que tengan graves problemas con su ego. y no le gustaba estar solo.” Teri no lo admitió delante de mí. da la casualidad de que yo conocía a la pareja que los presentó. No creo que quisiera que las cosas terminaran así. Me dio mucha pena porque no creo que quisiera lastimarme. Puede poner en duda su propia capacidad de seducción. Creo que se asustó. por “entera” que esté una mujer. y lloré. ¿Qué fue lo que salió mal? En el caso de Jack y Teri.134 que no tuvo la culpa. Ella puede preguntarse si el hombre tendrá algún problema sexual. Me contó que su apartamento era alquilado. a su vez. Muchas mujeres no tienen tanta suerte como Teri. Le dije que me entristecía mucho que no pudiéramos tener una relación. Puede preocuparse por el ego de él y por la posibilidad de no estar demostrando su deseo con suficiente claridad. se pusieron en contacto con Jack.

era un viernes. ¿Cómo podía decirle eso a Teri? . con quien no se casó. Como verán. A la larga. Así es mejor. cuatro o cinco noches seguidas. Cabe mencionar que Jack tiene muchos antecedentes de problemas relacionados con el compromiso. pensaba que ella querría algo más. Ahora nos vemos a menudo y dormimos juntos quizás una vez cada diez días. Cuando vivíamos juntos. la llamé y le pregunté si quería ir al cine conmigo esa noche. Al principio. se casó con ésta porque estaba embarazada. Nos divertimos mucho en nuestra primera cita. Su segundo matrimonio fue breve y. ella se quedó en mi apartamento. La llevé a su casa y recuerdo que. al día siguiente. una vez más. Dijo: „Fantástico‟. Fuimos a cenar. Después de eso. Jack dejó a su esposa por otra mujer. “Mi ex esposa y yo tenemos una relación un tanto peculiar… algunos no la entenderían… Todavía dormimos juntos. a ella nunca le interesaba el sexo. A veces era porque mis hijos iban a llamarme o porque sucedía algo. He aquí la versión de Jack de lo que ocurrió con Teri: “Me agradaba Teri.135 de vista sobre lo ocurrido. creo que no quería estar con ella. Me cuesta mucho tener tratos con una mujer estando mis hijos cerca. A veces me sentía presionado. La invité a salir a la noche siguiente. Tuvimos muchas citas. Siempre fue infiel a su primera esposa y la abandonó por otra mujer. “La primera vez que dormimos juntos. porque mis tratos con ellos a menudo incluyen a su madre. ella me atraía mucho. de las que Teri no sabía nada. esta relación estaba destinada al fracaso porque Jack tenía intenciones ocultas pero muy claras.

136 “Cuando Teri pasaba la noche en mi apartamento. y ella dijo: „Estoy furiosa. me invitó a cenar a su casa. Presentía que yo no lo haría. Le dije que ella merecía más de lo que yo le daba. estoy muy disgustada… tú no tienes la culpa. “Sospecho que la razón principal por la que nuestra relación fracasó fue lo que ocurría con mi esposa. le habría dado un ataque de celos. “Fuimos a cenar y ella me dijo que no debería haberme acostado con ella. Ella recibió la carta y sugirió que fuéramos a cenar para hablar al respecto. empecé a estar cada vez menos disponible. Es una persona encantadora y yo no quería hacerle daño. Dijo que ya tenía suficientes amigos e insinuó que. pero ya no quería tenerme como amigo. De no haber sido por eso. Nunca me quedaba a dormir en su casa porque me preocupaba la posibilidad de que mi esposa llamara y no me encontrara en casa en mitad de la noche. podríamos haber sido amigos. Ella observó que mis hijos venían cada vez más temprano. le escribí una larga carta. su compañera no estaba y era obvio que esperaba que me quedara a dormir. así que. cosa que hace a veces. pero estoy furiosa. con Teri. “El caso es que. si se hubiera enterado. si hubiera conocido a Teri en otro . ¿por qué no te vas ahora?‟ “Así lo hice y. cuando llegué a casa. Una noche. ella quería una relación permanente. porque dijo: „No vas a quedarte. Lo que solía hacer era decir a Teri que los niños vendrían a casa. por si llamaban mis hijos o mi esposa. ¿verdad?‟ Le respondí que no. yo quería que se fuera a más tardar a las ocho. tal como yo pensaba. Si no lo hubiera hecho. Nunca dije a mi esposa que salía con otras mujeres.

no estamos juntos pero lo estamos. pero sí al final. no me gustan las rubias. y yo salgo con otras mujeres. No tanto al principio. cuando yo estuviera más disponible emocionalmente. con la tercera. tal vez le habría dicho algo al respecto. Ahora. Sin embargo. las cosas podrían haber sido diferentes. “En mi vida emocional. Era demasiado posesiva.137 momento. Era demasiado cariñosa… me tocaba todo el tiempo. y si yo hubiese visto motivos para intentar mejorar la relación. Era algo omnipresente. ella también lo hacía… No podía ir a ninguna parte sin que ella me siguiera. si yo hubiera conocido a Teri en un vacío. me doy cuenta de que. “Pero había otro problema con Teri. a menudo es como si tuviera dos mujeres y ninguna de las dos me satisface del todo. pero nunca fue realmente mi tipo. Ella me atraía mucho al principio. De no haber sido por mi esposa. era muy femenina. Prefiero las mujeres de cabello oscuro. “Otra razón por la que las cosas no salieron bien con Teri es que.” . lo hice por otra mujer. Cuando abandoné a mi primera esposa. pero no tenía sentido decirle algo que la habría puesto muy mal. si no fuera por mi esposa. en realidad. Creo que les gustaría analizarme. Si yo cambiaba de asiento. algo que me molestaba mucho. podría resultarme muy atractiva. Eso es lo que siempre me dicen las mujeres: siempre me dicen que desearían haberme conocido en otra ocasión. y lo mismo pasó con la segunda. pero nunca salgo con nadie el tiempo suficiente para que lleguen a hacerlo.

138 LO QUE TERI DEBERIA HABER NOTADO En retrospectiva. porque. si la ex esposa . No se preocupe por parecer entrometida. Teri debió haber reparado en eso. insistente. En lugar de suponer que Jack era quien sufría esos celos. 2. esto puede tener motivos válidos. y usted debe protegerse. Dijo a Teri que su ex esposa aún le celaba. aceptan lo que les dicen y no investigan. pero cuando un hombre tiene intenciones ocultas. no siempre resulta tan fácil como parece. sin duda. se trata de sus vida y sus emociones. es necesario que preste atención y asuma la responsabilidad de averiguar lo que realmente sucede. A la mayoría de las mujeres les preocupa la posibilidad de parecer agresiva. Teri debería haber tenido en cuenta la posibilidad de que. quiere que ella sepa que hay otras cosas en su vida. dominante o. Veamos los mensajes de Jack a Teri: 1. Sin embargo. Le habló de tres matrimonios. Aunque. en el caso de Jack. el hecho de que expresara un sentimiento de culpa al menos por uno de ellos debería haber sugerido a Teri que quizás él tenía razones para sentirse culpable. Usted es su máxima prioridad. Si usted desea protegerse en sus relaciones. directamente entrometidas. cuando un hombre tiene intenciones ocultas. en cierto modo. una contra otra. Por eso. siempre es fácil decir que uno debería haber reparado en ciertas cosas o que no debería haber tolerado otras. por lo general deja entrever cosas. Los antecedentes de Jack indican claramente que tiene el hábito de oponer a las mujeres.

Pero. Jack tenía límites de tiempo que existieron desde el principio. a ella la veía los otros días. Demostró claramente a Teri que algunos días pertenecían a sus hijos. algún derecho justificable sobre Jack. la actitud de Jack indica que no era totalmente honesto con respecto a la razón por la que sus hijos eran tan “extraños” en cuanto a Teri y su llamada telefónica. en cierto modo. El hecho de que Jack no quisiera que los niños supieran de su existencia señala un problema que no es enteramente psicológico.139 tenía celos. 3. estos límites suelen indicar que hay otra mujer que le exige tiempo. Hacía tres años que Jack se había separado de su esposa. tal vez aún tuviera. en hombres supuestamente solteros y disponibles. 4. al cabo de tres años. Por otra parte. . Esta clase de restricciones rígidas de tiempo suelen indicar a un hombre que tiene una “doble vida” y no quiere que nadie tenga acceso a ambas. Es de esperar que un recién separado se preocupe por cómo ven sus hijos su vida social.

y Teri aceptó su explicación. Cuando Teri conoció a Jack. Y algo más que toda mujer debe entender: Si . era más sensata o más apropiada que la ex esposa. Prestaba atención al propósito de Jack de conquistarla. de los problemas que había tenido con ellas y con sus hijos. Jack le insinuó que a su ex esposa le costaba amarle.140 DE QUE MANERA TERI FUE RESPONSABLE POR ACEPTAR LAS INTENCIONES OCULTAS DE JACK Teri hizo lo que las mujeres hacen con frecuencia: dio por sentado que la ex esposa de Jack era una mujer difícil. Jack alentó esa creencia. Cuando un hombre necesita límites de tiempo peculiares. él habló abiertamente de sus ex esposas. porque ella era “diferente”. a menudo se debe a que otra mujer le exige tiempo. Si un hombre tiende a mantener la ventaja injusta que le proporciona aquello que oculta. He aquí algunas preguntas que usted debe plantearse antes de relacionarse con un hombre así: ¿Cómo terminaron las relaciones pasadas de él? ¿Tiene antecedentes de haber creado una oposición entre mujeres? ¿Admite haber sido deshonesto con otra mujer? También es posible obtener indicios por su manera de organizar su tiempo. oía lo que deseaba oír y dio por sentado que con ella las cosas serían diferentes. a menudo se le puede detectar en las cosas que revela sobre sus relaciones anteriores. Se apresuró a creer que ella. Sentía pena por Jack por haber estado casado con una mujer tan imposible que se aprovechaba del buen carácter de él. Teri no le escuchó de verdad. Teri.

141 hay otra mujer que le exige tiempo. es porque el hombre. . lo ha consentido e incluso alentado. de alguna manera.

estos hombres siguen iniciando relaciones. Para el hombre normal. para estos hombres. y lo sabe La base de la fobia al compromiso es evitar el “juntos y de la mano”. ¿qué sucede cuando el hombre que teme el compromiso se encuentra en una relación estructurada? Para poder entender sus reacciones. No obstante. una relación con un miembro del sexo opuesto puede ser una experiencia . una estructura así implica la expectativa de permanencia. ¿Por qué? Porque. primero es necesario pensar qué significa una relación permanente. y ésa es la única condición de la vida que no pueden enfrentar. Incluso se casan.142 5 Muy cerca del amor: cuando él está demasiado implicado. Entonces.

responsabilidades. Pero una relación prolongada implica también ciertas obligaciones. Cuando uno de estos hombres comienza a percibir su relación de pareja como una estructura restrictiva. Por definición. toda relación tiene una estructura. Y. usted está tan comprometida con él emocionalmente que es casi como si fuera su esposa. Ahora sabe que puede contar con usted todo el tiempo. MANTENER LA DISTANCIA: EL OBJETIVO PRIMORDIAL Seguramente usted reconocerá este argumento: El no descansó hasta conquistarla. lo que antes era un refugio cálido y afectuoso ahora se considera una prisión. tal vez estén casados o. De pronto. cualquier estructura. expectativas y (otra vez esa palabra) compromisos. . provoca angustia e incomodidad. para el fóbico más recalcitrante. sin ninguna razón lógica. se desencadenan todas sus reacciones fóbicas de lucha o huida. por flexible que sea. simplemente. No olvidemos que. le preocupa quedar atrapado allí para siempre. Tal vez vivan juntos.143 cómoda y profundamente gratificante.

excluyen a la mujer. negarse a ser fiables o a que la mujer pueda contar con ellos. En los casos más extremos de fobia al compromiso hay una intensa sensación de estar atrapado. Estos hombres elegirán métodos más extremos y drásticos para interponer distancia. hacerla más sólida y promover su crecimiento. utilizar a otras mujeres como medio para crear y mantener la distancia. Un hombre que padece un grado más severo de fobia al compromiso intentará distanciarse más aún y puede hacer lo siguiente: quedarse en el trabajo hasta muy tarde o especializarse en un deporte o pasatiempo que le permita ausentarse varios días. Estos pueden ser: discutir mucho o insultar. por definición. cultivar pasatiempos que. “encerrarse” en otra habitación para lograr más espacio individual. . EL OBJETIVO DE EL: encontrar espacio o distancia dentro de la relación. El empeño y el alcance de esa búsqueda de espacio dependen del grado de fobia al compromiso que tenga él. etcétera. Un hombre que reacciona con una leve angustia podría estar satisfecho haciendo una de las siguientes cosas: volver tarde a casa algunas noches por semana.144 EL OBJETIVO DE USTED: mejorar la relación.

para estos hombres. constituye la trampa suprema. Si usted desea saber hasta qué punto este tema afecta a muchos de ellos. . un hombre que tiene fobia al compromiso se resiste a iniciar una relación a menos que sepa que podrá encontrar una salida. COMO UN HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO MANTIENE INTACTA LA RELACION… SIN PERDER LA DISTANCIA Algunos hombres que temen al compromiso logran manejar su problema de un modo constructivo. Si se tiene en mente la imagen del muro de ladrillos.145 LA RELACION COMPROMETIDA: UN AMBIENTE CLAUSTROFOBICO Recuerde que. Del mismo modo en que un claustrofóbico se resiste a entrar en una habitación a menos que sepa que en ella hay ventanas y puertas de fácil acceso. el compromiso y. imagine cómo sería encontrarse atrapada detrás de un muro de ladrillos… para siempre. será más fácil entender hasta qué punto estos hombres no desean sentirse atrapados para siempre en ningún lugar. el matrimonio. en especial.

Un buen ejemplo de esta clase de matrimonio es el que tienen mis amigos Don y Joan. En su vida de casado. nunca había salido con nadie durante más de seis meses. De hecho. incluso muchas noches duerme en el laboratorio. o bien se enfrasca en sus pasatiempos o intereses externos a la pareja. Hace mucho tiempo que conozco a Don.la obligaba a ausentarse muchas noches y la mayoría de los fines de semana. Don tiene más tiempo libre y horarios menos restringidos que de soltero.146 Esto es muy común en los matrimonios en los cuales la distancia y el espacio individual constituyen una parte aceptada del acuerdo implícito o explícito de la pareja. parece adecuarse a sus necesidades. Otra clase de relación en la que un hombre así puede sentirse cómodo se observa en el matrimonio en el que el hombre tiene horarios de trabajo fuera de lo común y rara vez va a su casa. yo pensaba que jamás se casaría. A veces se queja jocosamente del trabajo de Joan pero. Con Joan. Hasta que conoció a Joan y se casó con ella. viaja mucho para dar conferencias y clases. Su ocupación –trabajaba en investigación de la terapia de sueño. ingeniero de treinta y ocho años. las cosas fueron diferentes desde el principio. básicamente. e hizo infelices a muchas mujeres al comportarse de un modo típicamente fóbico ante el compromiso. Además. .

no desea acompañarle. Todos los fines de semana del año. empezó a trabajar como entrenador de un equipo de las ligas menores. Si bien ambos aseguran que tienen un matrimonio muy satisfactorio y pleno. no ve ninguna salida posible para ese dilema sin destruir la relación. En invierno. En primavera y verano.147 Un ejemplo típico de este caso es Bob. resulta evidente que no acostumbran estar mucho tiempo juntos. rara vez se los ve al mismo tiempo en la misma habitación. en cuanto su hijo tuvo edad suficiente. Cuando el pánico invade a un hombre así. CUANDO UN HOMBRE SE SIENTE ATRAPADO PARA SIEMPRE Por último. están los casos más extremos de fobia al compromiso: hombres que entablan una relación comprometida. que admite tanto su claustrofobia como su fobia al compromiso. Más tarde. participa en una u otra actividad deportiva. es un asiduo deportista. juega al tenis y asiste a los partidos de béisbol. Además. Si uno pasa una velada con Bob y su esposa. Su esposa. juega squash y ve partidos de fútbol. que tiene sus propios intereses. Bob empezó a llevarle consigo a todas partes. o un matrimonio. pero. Este . y un buen día despiertan sintiéndose totalmente atrapados.

Soy consciente de que a casi todos nos han dicho que toda historia tiene dos caras. Está convencido de que puede quedar atrapado para siempre. en ese caso. y eso le produce tanto pánico que es incapaz de encontrar una solución razonable para su situación. en verdad se siente atrapado para siempre detrás de un muro de ladrillos. sino que además puede culpar a la mujer. no siempre está seguro de que desee marcharse. Dado que está demasiado descontrolado para poder hallar una puerta en el muro o incluso para abrirla aunque la vea.148 hombre es incapaz de tomar la decisión de abandonar una relación y de hacerlo de una manera razonable. Este hombre no desea en absoluto que la relación funcione bien. Sin embargo. tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad por sabotear y destruir la posibilidad de amar. Igual que el claustrofóbico que queda encerrado en un ascensor. no sólo tiene motivos para marcharse. sin dar muchas explicaciones. Para complicar las cosas más aún. Este hombre es tan perverso que lo que más le hace feliz es saber que la relación se ha convertido en un caos. porque. este . Sólo quiere saber que la relación es lo bastante desgraciada como para que pueda marcharse en cualquier momento en que lo desee. cuando un hombre que padece un caso extremo de fobia al compromiso trata de cerciorarse de que no está atrapado.

Cuando este hombre está en pareja. un hombre así puede empezar a subestimar y maltratar emocionalmente a la figura de la esposa. a demolerlo. Un hombre así rara vez es racional. El modo en que la relación progresa o se disuelve. uno a uno.149 hombre. y cualquier mujer que se relacione con ellos está destinada a sufrir inmensamente. y todo el proceso vuelve a iniciarse. los hijos. Lo único que sabe es que siente una intensa incomodidad. la cual quizá no logre entender ni explicar. Una mujer que ha formado pareja con un hombre así debe aprender a agacharse pues. el hombre comienza a arrojar esos ladrillos simbólicos. la construcción y la destrucción: todo gira en torno a su necesidad. dado que este hombre necesita también la seguridad que le brinda el amor de una mujer. Estos hombres llevan a cabo un juego constante de gato y ratón. figuradamente. el conflicto que experimenta es enorme. a la mujer a quien ve como su captora. Por lo común. y al hacerlo destruye también la verdadera relación. con frecuencia. Sin embargo. el sexo. Cuando la mujer se harta y se aleja. las peleas. empieza a arañar el muro. o bien puede tratar de escapar buscando . a menudo él vuelve a sus tácticas de persecución y pánico. todo lo que sucede con la otra persona gira en torno a sus sentimientos de encierro y a lo que él hace al respecto.

EL MARIDO QUE CRITICA: CUANDO “SI” SIGNIFICA “NO” Hay hombres que pueden recorrer todas las etapas hasta. Piénselo. en caso de que . hombres que odian a las mujeres. o a menos que él cambie drásticamente. Sea usted la esposa o la otra mujer. es decir. El hombre que tiene fobia al compromiso no odia a su esposa. odia la trampa del matrimonio. sin llegar a caer en el pánico. Por lo general. y termina con un hombre que actúa como si la odiara. la ceremonia de la boda. Estos hombres son los que normalmente se toman por misóginos.150 aventuras con otras mujeres. Cuando esto sucede. A mi juicio. si bien para la mujer la experiencia puede ser la misma. los motivos de la conducta del hombre son muy distintos. Se casa con un hombre que la ama. resulta muy doloroso para la mujer. no tiene ninguna posibilidad de salir ganando a menos que esté dispuesta a llevar la tolerancia hasta su último límite. e incluso. Necesita saber que tiene una excusa ineludible para poner fin a la relación. pero el pánico total los invade sólo después del hecho. estos hombres comienzan a tomar conciencia de lo que ocurre uno o dos días antes de casarse.

Obviamente. empezaba a preocuparme porque no podría escapar… Me ponía furioso con ella y la culpaba por haberme obligado a . empieza a buscar razones por las que su esposa no es adecuada para él y por las que el matrimonio va camino al fracaso. siempre estaba preparando el terreno para marcharse. supe que quería marcharme. pero no sabía cómo hacerlo. en lugar de alegrarme. Por eso. Quería saber que siempre tenía a mano los argumentos y los motivos para alejarse: “A las pocas semanas de casarme. recuerda con claridad que. con su primera esposa. Varios dijeron también que. sentían. Por eso. no podía irme así como así si el matrimonio iba bien. Sabotea la relación. casado y divorciado dos veces. principalmente.151 algún día despierte y ya no pueda soportarlo. Vince. ira y resentimiento por hallarse atrapados con aquella mujer. pero en su mayoría dijeron que. por lo general desde el primer día. cuando la mujer se esforzaba por actuar de un modo agradable o por suavizar las críticas. cuando las cosas iban bien entre nosotros. ellos consideraban que trataba de manipularlos y de encerrarlos más aún. durante todo el tiempo que pasaban formulando críticas. Todos los hombres con quienes hablé de esto admitieron cierto sentimiento de culpa después del hecho.

Mis reacciones eran casi instintivas. Empecé a pensar que debía de haber otra mujer que fuera mejor para mí. mientras lo hacía. menos que nadie. Sé que nadie es perfecto y. Sé que es ridículo. yo… pero es lo que siento. enseguida me doy cuenta de que esa mujer no es perfecta. Vince dice que.” . ella habría podido casarse con otro y tener los hijos que deseaba. Iniciaba discusiones. Sólo quería estar seguro de tener los motivos que necesitaba para abandonarla. en caso de que así lo deseara. Sentía que aquel matrimonio me sofocaba. se sentía culpable por haber hecho perder tiempo a su esposa. Ahora me siento culpable por eso.152 casarme. pero yo no quería que mi relación con ella creciera. Sé que una relación tiene que crecer.” A menudo. y ese comportamiento mío era tan necesario para mi supervivencia que ni siquiera pensaba en lo que le hacía a ella. pero mientras lo hacía no tenía idea del daño que le ocasionaba a su ego. Pero no sentía culpa alguna por lastimar su ego o destruir su autoimagen: “A mi primera esposa le dije cosas horribles. En cuanto empiezo a considerar la posibilidad de tener que estar con una mujer en particular para siempre. las mujeres preguntan si un hombre se siente culpable cuando se comporta de un modo tan destructivo con su pareja.

estaba poniéndola a prueba. o una serie de aventuras? Por lo común.” CUANDO SE UTILIZA A OTRA MUJER PARA INTERPONER DISTANCIA Si usted es un hombre que quiere destruir un matrimonio. Vince concuerda con este punto de vista: “No cabe duda de que. De ese modo. Recuerdo que mi esposa me dijo: „Si te disgustan todas esas cosas de mí. a que pensaban que quizá la mujer se sentiría tan desgraciada que podría tomar la iniciativa y poner fin a la relación. En general. el hombre que teme al compromiso se comporta con esas „otras mujeres‟ exactamente del mismo modo que con su esposa… a la larga. y a otra parte la aterraba esa posibilidad. persigue a una . ¿qué mejor manera de hacerlo que iniciar una aventura.153 Varios hombres me han contado también que sus críticas constantes se debían. en parte. Una parte de mí tenía la esperanza de que se hartara y me echara de casa. Finalmente ella me abandonó. además. ¿por qué sigues conmigo?‟ Y yo no tuve el coraje de decirle que una parte importante de mí no quería quedarse. ellos no tendrían que ser totalmente responsables por la separación.

a la larga. o incluso a su esposa. es importante que reconozca que. a tener expectativas. Si usted es una de esas mujeres. y él acabará por contar a una tercera mujer. y se echa atrás. Son muchas las mujeres que entablan relaciones con hombres que dicen amarlas y que afirman que piensan abandonar a sus esposas. Esto se ve claramente ilustrado en el siguiente relato de una relación entre un hombre casado y una mujer soltera. cuánto se equivocó al cometer esa tontería. usted representa la ventana abierta y el modo de lograr espacio. pasará a formar parte de su historia. si. y entonces se siente tan atrapado con ella como con su esposa. En cambio. CUANDO “LA OTRA” LE HACE SENTIRSE ATRAPADO Aunque un hombre esté casado. desea un compromiso. . ese mismo hombre huirá despavorido y usted ya no formará parte de su vida. aun así puede tratar de conquistar a una mujer y pasar por todas las etapas del síndrome de persecución y pánico. pero sólo por un tiempo. para el fóbico descontrolado. Si usted empieza a enamorarse.154 hasta que ella le acepta.

155 KAREN: Treinta y seis años.” Karen se acercó a saludarle y resultó ser que se habían conocido antes. yo iba caminando a comprar el periódico. “Al principio. en la . como podrán ver. Esta relación. Una mujer a quien muchos hombres han considerado atractiva. un hombre casado y con tres hijos pequeños. divorciada hace diez Karen es productora de un pequeño teatro de Colorado. David y yo no éramos una pareja. David. no había peligro en entablar conversación con él. Todas las mañanas. considerada y bonita que trata de lograr discernimiento y comprensión. hizo hasta lo imposible por involucrarla en su vida. Pensé: „hombre casado con un bebé‟. Le vi solo durante varios meses. Es una mujer muy coherente. No obstante. es demasiado profunda y compleja. Siempre veía a ese hombre (David) y me resultaba conocido. la mitad y el fin claramente definidos que son de esperar cuando el hombre es incapaz de comprometerse con ninguna mujer. tuvo el comienzo. pero no es alguien a quien un hombre casado elegiría para echar una cana al aire. Después le vi con un bebé. aunque no muy bien.

“Poco después. Al cabo de . tratando de mejorar mi ánimo. entonces decía: „¿Estás sola?‟ Por eso. empezó a llamarme los lunes. escondida.156 universidad. los días que el teatro está cerrado. Ese primer día. Era un teatro nuevo. me quedaba en la cama. y yo llegaba a gritar: „¡No!‟ No acostumbro responder mal a los hombres. Toda mi vida giraba en torno a mi trabajo. Había sido uno de los muchachos menos atractivos de la universidad y tenía una expresión de disgusto que desaparecía cuando hablaba. No siempre ganaba lo suficiente para cubrir mis gastos y estaba deprimida. Yo tenía mucho trabajo por esos días. a veces. y entonces me sentía culpable. Después. y yo pensaba: ´¿Por qué me llama este hombre?‟ No recordaba nada de él. no sólo me resultaba feo y presuntuoso. cuando se despidieron. nerviosa y asustada. me invitaba a almorzar. En mi día libre. El me preguntaba: „¿Qué estás haciendo?‟. y con cara de enfadado. pero con David lo hacía. cosa que aún no había logrado. y entonces él me llamaba. Solía llamarme varias veces al día. David entregó a Karen una tarjeta suya. que a ella le pareció ostentosa y un poco rara. sólo que yo no podía verlo por teléfono. El me hablaba. y yo había invertido tiempo y dinero para sacarlo adelante. y yo le contestaba: „Estoy en la cama‟. y yo no aceptaba. salvo que tenía un bebé. sino que además era grosero.

157 varias semanas. pienso que la historia de Karen señala una vez más cuántas mujeres. creo que se trata de una reacción honesta. Decía cosas como: „Tendrían que pagarme muy bien para que trabajara. siguen creyendo que necesitan a un hombre para que las ayude a “salir”. pero salió a almorzar con él. Sin embargo. No me pareció que esas mujeres trataran de justificarse. “Llegué a la conclusión de que David estaba aburrido porque no trabajaba. Tenía un poco de dinero gracias a algunas propiedades que poseía en el este y que se habían revalorizado. como si en verdad le interesara. consideré que sería bueno para mi salud mental si salía un poco. David la alentaba a hablar de sí misma. Daba la casualidad de que era dramaturgo y jamás le habían producido una obra. cosa que ella hizo. además.” Tengo que hacer una pausa aquí para comentar que una cantidad asombrosa de mujeres que llegaron a formar pareja con hombres que tenían problemas con el compromiso se convencieron de aceptar la primera cita con la excusa de que necesitaban salir más. Karen dice que no sabía lo que David quería de ella. El la escuchaba con atención.‟ Me parecía brillante. en nuestra sociedad. ya no me parecía horrible y. creía cualquier . Antes de conocer a David.

y que. con todos los poderes que tienen los hombres. y que había elegido su modo de vida. aparentemente. inesperadamente. y fue . Jamás se me ocurrió que pudiera tener miedo de trabajar. David empezó a hablar de que nos masajeáremos mutuamente. ¡Qué grandioso! Mientras todos los demás no hacíamos otra cosa que trabajar. “Un buen día. A veces. parecía una persona muy tranquila. Supuse que era su manera de entretenerse.” Al cabo de aproximadamente un año de almorzar juntos. Ella no pudo sino reparar en que su esposa nunca estaba allí. simplemente había salido y los niños estaban con él. ni que se sintiera inadecuado para hacerlo. de que David y su esposa nunca estaban en el mismo lugar a la vez. El me dijo que prefería no trabajar. estaba en casa de su hermana. como la tendrían muchas mujeres. por lo que supuse que me encontraba frente a un hombre inteligente. allí había un hombre que había optado por no hacerlo. Además.158 cosa que me dijera un hombre. David empezó a invitar a Karen a almorzar a su casa. con los niños. trabajar y trabajar. Me dijo que tenía un matrimonio feliz y que de lo único que quería hablar era de mis problemas. muy dueña de sí. A veces. Karen tuvo la impresión. a su esposa no le importaba lo que él hiciera. ni que tuviera problemas.

estás en medio del desierto y te mueres de hambre… Alguien viene y te ofrece una hamburguesa. Este me alentó abiertamente a que tuviera una aventura don David. terminaron en la cama. pero Karen empezó a interrogarle sobre su matrimonio. y él siempre le respondía: „Hago lo que puedo‟. pero tú soñabas con un buen filete. Al fin y al cabo. por primera vez. y eso le pareció muy extraño. “David jamás decía nada negativo sobre su esposa. sólo que ya no tenían relaciones sexuales. Me sentí confundida y lo hablé con mi terapeuta. Me dijo: „Karen. a juzgar por lo que yo había . Le pregunté si la amaba. en casa de él. me dejara ver que yo le atraía. Karen recuerda que pensó en que estaban en la cama de la esposa.159 como si. y me dijo que. A él no parecía importarle en absoluto. “Era evidente que David tenía problemas en su matrimonio. pero supuse que sería por culpa de la esposa. su esposa siempre le preguntaba lo mismo. a poco de casarse. ¿No te parece sensato aceptar la hamburguesa hasta que consigas el filete?” Karen dice que la siguiente ocasión en que él habló de masajes. Decía que ella se quejaba porque nunca le demostraba afecto y porque esperaba que siempre estuviera dispuesta a hacer el amor. cosa que ella no podía hacer.

comprensivo y bueno.” Con el tiempo. Si no lo hacía. que tenía su trabajo y no deseaba destruir el matrimonio de él. De ninguna manera deseaba destruir su matrimonio. bien también. Karen sólo pensó que era muy ingenuo por parte de él y que habría sido una locura amenazar así su matrimonio o a su esposa. y en eso me habían ayudado mucho el apoyo y el aliento que él me había brindado. David fue entrando cada vez más en la vida de Karen. ella no le necesitaba.160 visto. Por entonces. aquel hombre era absolutamente cariñoso. Comenzó a flirtear con el desastre y la alentó a que le exigiera cosas y que le llamara a su casa. Si me llamaba. él hizo lo que hacen muchos fóbicos: inició el juego de la polilla y la llama con su propia vida. Entonces. le daba la impresión de que.el hecho de que Karen fuera una mujer independiente. Me sentía más optimista conmigo misma y con mi trabajo. el sexo no era tan grandioso porque él no me atraía tanto. Le estaba muy agradecida y quería hacer lo mismo por él. Si era como muchos hombres que comparten las características principales de la fobia al compromiso –y no han razones para sospechar que no lo era. . pero aprendí a amar el hecho de que me amara. No estaba obsesionada por él y no le exigía nada. Karen misma dijo que no tenía planes a largo plazo en lo relativo a David. Al principio. bien. en realidad.

„Pero yo te quiero‟. Sabía que yo no le amaba. en toda mi vida. sí..‟ Además. y se puso muy mal cuando le dije que tenía una cita con otro hombre. “Dije a David que yo tendría que reconsiderar la relación. “Mientras ese hombre estaba en mi apartamento. ¿por qué tanto alboroto? Yo sólo había tenido una cita. “Al día siguiente. el segundo hombre que decía amarme. Tuve que llevarle a sentarse en un sofá. simplemente. en cambio. el día de Año Nuevo. . duermes con tu esposa. Había pasado sola la Nochevieja. “David estaba ahogándose y no podía respirar. pero él a mí. Pensaba que. Pero empecé a creerle cuando decía que yo le importaba mucho. Karen conoció a otro hombre y salió con él. y así lo hice. Me dijo que me amaba. estaba intentado calmar a un hombre casado porque yo había tenido una cita. Era. decía. David me llamó para desearme feliz Año Nuevo. „¿Cómo dices que me amas? Vives con tu esposa. Me sentía muy frustrada. Era ridículo. Nunca me había dado cuenta de que él me amaba. „¿Qué quieres decir con eso?‟ le preguntaba yo. teníamos una aventura anticuada que él deseaba más que yo.161 Aproximadamente a los nueve meses de haber iniciado las relaciones sexuales con David. Debía estar trabajando y. vino a mi oficina y tuvo un ataque de angustia bastante severo. Me sorprendió mucho… Yo no creía que David y yo estuviéramos enamorados. detrás del teatro.

162 y parecía muy sincero. pensé que ella era una tonta al no elegir para sus vacaciones un sitio que a David le gustara. llegamos a la conclusión de que no le echaría de menos. Decidí que. Karen recuerda cómo. si él decía que yo era tan importante para él era cierto. podía venir conmigo de vacaciones. Le dije que. ayudó a David a elegir regalos para su esposa. Dado que su esposa no estaba acostumbrada a tenerle cerca en verano. . Ahora entiendo que a él le habría disgustado cualquier lugar. Recuerda que ella aún no pensaba en nada permanente. “Comprendí que el extraño poder que tenía sobre él residía en el sexo.” Karen y David continuaron así hasta el verano. no se lo diría a David a menos que fuese inevitable. Por entonces. y así lo hizo.” Karen y David fueron a California y recorrieron la costa. Todo cambió en el aeropuerto. David le propuso matrimonio. Karen decidió tomarse vacaciones. David tuvo un ataque de angustia. allí. Comprenda que su esposa facilitaba mucho todo eso. y ella recuerda que la trataba con total adoración. si encontraba a alguien con quien quisiera salir. Entonces le dije que no saldría con nadie más. si eso lo preocupaba tanto. pero que. alegremente. El temía que yo me acostara con otro hombre. camino a casa. Para mis adentros. a casa de sus padres. Ella iba a las montañas todos los veranos. y no se oponía cuando David decía que detestaba la montaña. Una vez más. pensé que tomaría la situación según se presentara.

Aparentemente. David cayó súbitamente en un estado de pánico y vino a verme en un mar de lágrimas. Ya había estado casada antes y no quería tomar una decisión apresurada. Ahora comprende que. nunca estaba de mal humor ni tenía reacciones caprichosas. „¿No lo entiendes?‟ El no podía entender mis reacciones. Siempre era cariñoso. gastaste conmigo el dinero que deberías haber gastado con tu esposa y tus hijos. pero le parecía demasiado extraño e incomprensible. le corregí. siguió llorando y le habló de sus temores. uno o dos días después de nuestro regreso. y ella le dijo: „David. porque yo no quiero escucharte. en realidad.‟ „Soy tu amante‟.163 “Le dije que lo pensaría. podíamos resolver nuestras pequeñas diferencias hablando.‟ Estaba furiosa. . Y lo hice. “Luego. Temo que me enfurecí. El me miró y balbuceó: „Pero tú eres mi amiga. Le dije: „¿Qué? Acabas de huir para pasar dos semanas conmigo. te amo demasiado para hacerte una cosa así. fue un mensaje y que ella debió haber reaccionado ante la verdad de lo que ocurría. pero había empezado a tomar a David muy en serio. y me parecía que teníamos un amor muy tierno. Pensaba que su esposa le engañaba y eso estaba destrozándole. Entonces volvió con su esposa. ¿y ahora vienes a verme llorando porque crees que tu esposa te engaña? Ve a decírselo a tu terapeuta. Era tan diferente de su carácter habitual que ella pensó que se trataba de una aberración momentánea provocada por la tensión de abandonar a una mujer y casarse con otra. Nunca habíamos tenido problemas.‟ ¡Y viene a decirme eso!” Este era un aspecto de David que Karen nunca había visto.

hubiera sido esa mi intención o no. Así era imposible trabajar. y marcó el comienzo de un cambio de actitud en ella.‟ Supuse que reaccionaba así por sensibilidad y consideración a su esposa. “Durante el otoño y el invierno. tenemos el resto de nuestra vida. decidimos casarnos. de modo que no quería insistir demasiado. Quería un compromiso firme. Esa nueva .164 Además. Sabía intuitivamente que.” La mayoría de las mujeres me han contado que tuvieron tales momentos de claridad en sus relaciones con hombres como David y que. presentí que David no iba a hacer las cosas que decía. En cuanto lo dije. pero atribuí el dolor y la pérdida que sentí en ese momento a mi sentido hiper desarrollado del dramatismo. él seguía dándole otro mensaje: aún hablaba de matrimonio. Dejó de conformarse con ser la amante de David. de modo que le pedí por favor que no me llamara durante el día. le estaba exigiendo que pasara más tiempo conmigo por las noches. la exigencia tácita de Karen de que le dedicara más tiempo era. ahora quería casarse. David solía llamarme cinco o seis veces al día. y él me decía: „Tenemos tiempo. “Hubo un momento en el que pensé que la relación quizá no resultaría. y decía que no sabía bien cuándo ni cómo hacerlo. la primera que planteaba a David. tal vez. y que David dejara a su mujer. en retrospectiva. A veces yo le presionaba un poco. comprenden que señalaron el principio del fin. de común acuerdo. En este caso. Lo único que David tenía que hacer era dejar a su esposa. y le respetaba por eso.

Su terapeuta le dijo que algunas personas necesitaban un ultimátum y le sugirió ese método para poner en marcha a . Además. a la larga. la fiesta caía en „nuestro‟ día. Karen estaba convencida de que David necesitaba ayuda para poner fin a su matrimonio. le eché a empujones. me llamó desde un teléfono público. Ni siquiera se rompió. sería muy feliz. supuse que lo pasaríamos juntos. Se sentía muy mal. dado que era lunes. Yo también me sentía muy mal. ocasionó un cambio en la conducta de David. El se enfadó conmigo y me preguntó cómo yo podía tratarle así. pero tenía el presentimiento de que él no era tan fuerte como parecía. “Llegó el día del soldado caído en combate y. Cuando David me dijo que tenía que pasarlo con su esposa y su familia.165 actitud. si se casaba con Karen. Esta vez. me pone nerviosa estar sola en las fiestas importantes. Le dijo que su terapeuta decía que. sería infeliz por el resto de su vida y que. si se quedaba con su esposa. “Pocas horas después. quería que David cumpliera lo que había estado diciendo. de modo que nos reconciliamos. Le dije algo maravillosamente clásico como: „¡Pero el lunes es mi día!‟ y arrojé un vaso al suelo. como todos los lunes. David le daba permiso para que le presionara. En primer lugar.” Karen se resistía sinceramente a presionar a David. En este caso. pero quería que terminara esa etapa de la relación. dijo que teníamos el resto de nuestra vida. Una vez más. sufriría un poco por la tensión de abandonar a su esposa pero. me puse furiosa. a su vez.

pero a ella la incomodaba la manipulación. Le dije que tenía veinticuatro horas. “Su esposa estaba en la casa de veraneo de sus padres. te doy tres meses. la esposa de David estaba abriendo las puertas y dándole la sensación de que no estaba realmente atrapado en ese matrimonio. fuera cual fuese. “Cuando su esposa le preguntaba qué sucedía. Por fin. y estaría dispuesto a seguir adelante con nuestra vida en común. o hacía algo o terminábamos. pero me sentía bien. le dije: „De acuerdo. Imaginaba dos situaciones posibles: o él había decidido quedarse con su esposa y tratar de salvar el matrimonio. Sin saberlo. por un tiempo.166 David. Estaba dispuesta a aceptar el resultado. pensé que quizá nunca volvería a saber de él. Cuando David partió hacia allá. me dijo que ella le preguntó si tenía una aventura. a fines de junio.” Mientras tanto. David le repetía conversaciones en las cuales su esposa decía que era evidente que el matrimonio no andaba bien y le preguntaba si quería el divorcio. O le había hablado de nosotros y estaba triste. además de aliviado. Karen se había dado cuenta de que la esposa de David sospechaba que algo ocurría. “Le dije lo que mi terapeuta me había sugerido y. Finalmente. dimos vueltas y más vueltas a la cuestión del ultimátum. me puse furiosa. de modo que lo discutió con David mismo. . David le respondía que no quería hablar de eso. El respondió: `¿Quién haría una cosa así?‟ Una vez más.

De pronto. Mientras que antes nada era demasiado con tal de complacerme. estaba absolutamente cambiado. de pronto todo era excesivo. en su mente. y era verdad que había anunciado a su esposa que se marcharía. David me llamó y su voz parecía fría. ninguna de las dos situaciones era la correcta. “Bien. David le dijo que pensaba quedarse allí el fin de semana y que tal vez la llamaría cuando regresara. disgustada y sin vida. aun como una solución temporal. „Bien‟. Karen no pasó por alto el „tal vez‟. Ahora David estaba . „ha sido lo peor que he tenido que hacer en mi vida. pero seguía viviendo con ella y con los niños. Además. ahora era negativo… con respecto a todo. amor y ternura. Caminar alrededor de la manzana conmigo era una carga y no una bendición.” Todo lo que él decía y su modo de decirlo hacía sentirse a Karen como una asesina. Toda su actitud hacia ella estaba cambiando.167 “Pues bien.. Decía que no podía vivir en mi apartamento. lo había aceptado. No olvidemos que David era un hombre a quien ella tenía que rogar que no la llamara cada hora. y ella no entendía lo que sucedía. me dijo. David regresó y me llamó. que era demasiado pequeño. ya había anunciado a su esposa que la abandonaría y. si bien ella estaba dolorida. ella tenía la culpa de que su esposa estuviese dolorida. Mientras que antes él era todo entusiasmo.” David aún no vivía con Karen pero. Este período duró sólo unos días porque yo miraba a David y pensaba: „De modo que así es como siempre ha tratado a su esposa.

David acababa de aparcar el coche cuando me abrazó y me dijo que me amaba más que a nada en el mundo. todo se volvió borroso y no lo recuerdo bien. ¿Verdad. no cabe duda de que el cambio de actitud de David la estaba volviendo más insegura y posesiva. ni siquiera sabes la clase de problemas que tienes. Creo que yo estaba hablando de que. Expliqué a la nueva psicóloga que David decía que se divorciaría de su esposa y se casaría conmigo. quien respondió:‟Sí que tienes problemas. Por entonces yo seguía convencida (David me había convencido) de que me amaría hasta el día de su muerte. aparentemente. que él no parecía afectado por mi angustia. de alguna manera. las cosas no parecían encaminarse en esa dirección. que nada podía disuadirle de amarme. “Otro día. pero que. Hasta yo misma era lo suficientemente cuerda para saber que a mí me preocupaba la infelicidad y . Se lo comenté a mi terapeuta. Entonces la psicóloga dijo: „¿No te das cuenta.168 en libertad de pasar con Karen todo el tiempo que quisiera.‟ Sugirió que consultáramos a un psicólogo de parejas. David no entendía que lo que estaba ocurriendo entre nosotros me causaba dolor. y David. accedió. mientras íbamos a la segunda sesión. “De pronto comprendí que tenía graves problemas con ese hombre. David?‟ David se quedó allí sentado y dijo que así era. que seguía hablando de nuestro compromiso mutuo. Pero. Karen? A David no le importa tu infelicidad. Karen había dejado de ser una alegría para él y había pasado a ser su captora. Una vez en la sesión. cuando llegaba la hora de poner manos a la obra. En cuanto a los sentimientos de Karen.

Al verle tan inmutado sentí una angustia inmensa. “En mi corazón. . David me llamó y preguntó si podía venir a verme. Para mí. Por eso llegué a la conclusión de que David debía de estar sufriendo un colapso mental. David?‟ una vez más. Lo único que yo podía sentir era asombro y dolor. Terminamos allí mismo. Así pasé el verano. Luego la psicóloga dijo: „David no puede asumir un compromiso. pero adelgacé nueve kilos. Desde luego. “Y ése fue el fin. ¿no es cierto. y por eso llegó a la conclusión de que él estaba atravesando una crisis mental. que era cierto. le dije que sí. David respondió que sí. ¿Quién se habría tomado tantas molestias? No tenía sentido. No era que no pudiera vivir sin David. regresaría.169 el dolor de David y que algo andaba sumamente mal. No podía comer. Me resistía a creer que el amor que habíamos compartido no era real. Ella no entendía cómo era posible que un hombre normal pudiera pasar por el torbellino emocional que habían experimentado ella y David sin salir afectado. en septiembre. no podía dormir. Podía hacerlo. fue una experiencia horrenda. La única explicación que podía aceptar era la locura temporal.” Resulta fácil ver por qué Karen supuso que David había perdido la cabeza. decidí que él volvería. Después. Una semana más tarde. me topé con él. Estaba bien: normal y sonrosado. Pero era por la total insignificancia de todo lo que me había dicho. Estaba segura de que David no le había mentido en todos esos años. Una vez que se sobrepusiera y comprendiera lo que había hecho.

Y. el hombre que siempre me había apoyado. „Eres una santa‟. Estaba convencido. ya no existía. “Entonces se produjo un milagro. En su lugar había un hombre que no quería dar… nada. por supuesto. y su reacción consistió en decidir que por fin iría a su casa y diría a su esposa que se marchaba. David se volvió loco. que siempre me escuchaba. “Le dije lo que sentía y me respondió: „Hago lo que puedo‟.170 “Estaba exactamente como al principio. de modo que. pude perdonarle. El David a quien yo había conocido. Me contestó con las mismas palabras que usaba cuando su esposa le preguntaba si la amaba. y David no quiso ir. Pensé: ‟¡Qué extraño que la única manera de lograr que este hombre se mueva sea amenazarle! Esto me parece muy raro y no tiene nada que ver con el amor. Ni siquiera la había abandonado y ya empezaba a tratarme como siempre trataba a su esposa. empezó a cambiar conmigo. „¿Podrás perdonarme?‟ Pensé que él había vuelto y mi pesadilla había terminado. Pensé en la situación.” Si bien Karen aún estaba afectivamente comprometida. tal como antes. de que yo invitaría a ese hombre a pasar la noche conmigo. Pero esa tarde me llamó otro hombre y le invité a ir conmigo. Todo volvió a empezar. a pesar de lo que yo dijera. que siempre decía que haría cualquier cosa con tal de hacerme feliz. . Fue lo mismo que antes: hablamos de matrimonio y él hizo planes para abandonar a su esposa. Me invitaron a una fiesta un sábado por la noche. tuvo suficiente experiencia con David para comprender que no le quedaban fuerzas ni deseos de tener una relación así. Como era de imaginar. me dijo.

parecía un hombre que desea crear el caos en la vida de todos los que le rodean. Seguí golpeándole enfurecida. jamás volví a hablar con David. le di una bofetada.‟ “Esa tarde. De hecho. “Al día siguiente. Cuando por fin me detuve. “Le pedí que viniera a mi apartamento y me asombré mucho cuando aceptó. David me llamó. un hombre que quiere terminar una relación no desea más problemas ni discusiones: sólo quiere marcharse. No podía creer que me lo permitiera. Me dijo que no recordaba si alguna vez me había amado. dijo. “Durante el último año que pasamos juntos. respondió. cuando llegué a casa. Me dijo que no quería que siguiera llamándole a su casa. me dijo las cosas más indignantes. Cuando atravesó la puerta. „Tienes razón‟. „Todo ha cambiado. Karen. No dejaba de repetir que era un hombre casado. pero que estaba seguro de que ya no sentía nada por mí. yo había trabajado con él en la obra que estaba escribiendo y le prometí que la produciríamos si la terminaba. Me dijo: „Mira. David apareció y me dijo que había anunciado a su esposa que tenía una aventura. más bien. No me dio la impresión de un hombre que desea abandonar a su esposa. como si yo no lo hubiera entendido desde el principio. y concordó conmigo. Le dije lo que había comentado mi terapeuta. y que realmente amaba a su esposa.171 Estaba emocionalmente agotada por el síndrome de persecución y pánico de David. La terminó y . Ese mismo día se lo comenté a mi terapeuta. Ahora su esposa no le pierde de vista.‟ Sentí que se me aceleraba el corazón „Amo a mi esposa‟. Yo nunca le había llamado y no tenía intenciones de hacerlo ahora.

Yo no la sabía. le resulta fácil tener una idea peculiar de la clase de mujer con quien está casado el hombre que usted ama. Tenía un ego exagerado. sabía que no era así. un amor tierno. Al final.‟ Pensé que teníamos un amor de verdad. y le preguntaba: „¿Me amas? ¿Me amas?‟. Karen pensó que el problema de él era que tenía un matrimonio aburrido con una esposa que no satisfacía sus necesidades. Me equivoqué. y usted puede pensar que esa vida incluye a . aunque mi asistente se ocupó de todos los detalles. Creo que él sabía la verdad sobre sí mismo. era exactamente igual a ella.172 yo cumplí mi promesa. Más tarde. descubrí que había invitado a salir a una mujer a quien había conocido en el teatro un año antes. como a ella: „Hago lo que puedo. daba por sentado que yo era la heroína del cuento. y quizás usted le crea. Me creía diferente a su esposa. Dice que ella tiene su propia vida.” Cuando empezó su relación con David.” ¿Y LA ESPOSA? Si usted es la otra mujer. Pero creo que David fue muy injusto. Pensé que tres años de amor no se borrarían tan rápidamente. Cuando terminó. Este dice que a ella no le importa lo que él haga. y él me respondía. “El pecado que cometí en mi relación con David fue de orgullo y arrogancia. como si yo fuera mejor que ella. pero él sí.

JOYCE: Cuarenta años. elegante y que tiene muchos viajes en su haber. Creo que ama sinceramente a su esposo. madre de cinco hijos (incluso unos mellizos) de entre diez y dieciocho años. Ha llegado a adaptarse bastante a la necesidad de distancia de Hal e incluso ha aprendido a aceptar sus frecuentes aventuras. es que la esposa sea simplemente una mujer que intenta tener una relación honesta con el mismo hombre que usted. Hacía . Hace diecinueve años. sin embargo. Originalmente. sofisticada. El dice: “Nunca nos hemos llevado bien”. Lo más frecuente. Dice que el aspecto económico tiene algo que ver con su decisión. cuando se casó con su marido.173 otros hombres. Joyce es un buen ejemplo de la clase de mujer que está y piensa seguir estando casada con un hombre que teme el compromiso. Joyce se quedó por el bien de sus hijos. Otra mujer quizá se pondría furiosa o le abandonaría. era una muchacha ingenua y protegida del área rural de Vermont. ahora se queda porque. Joyce es una neoyorquina encantadora. “Ahora comprendo que Hal no se habría casado conmigo de no haber sido por la guerra de Vietnam. y usted da por sentado que la culpa es de ella. con el tiempo. Pero no siempre fue así. y es una mujer extraordinariamente fuerte y decidida. ha llegado a resultarle más fácil.

y yo le dije que no podía hacer eso. “Tenía una mirada muy intensa y parecía necesitarme aunque nunca lo demostrara. yo era muy popular e independiente. En aquel momento sólo se me ocurrió que no quería separarse de mí. Tengo que admitir que ni siquiera entonces podía confiar ciento por ciento en que me llamara o apareciera cuando decía que lo haría. ahora que lo pienso. No llegó a decir: „Casémonos. El caso es que. Además. entonces casémonos‟. aunque íbamos a la misma facultad en la universidad. no se me ocurría que pudiera llegar un momento en que eso me molestara. recibió su aviso de reclutamiento y entonces me propuso matrimonio. seguramente era eso lo que tenía en mente.174 más de un año que salíamos juntos. pero sin duda era el que más me atraía. no nos veíamos mucho. pero no sabía cómo hacerlo sin que nos . cuando estaba a punto de graduarse. Entonces me dijo: „Bueno. Ellos estaban muy apasionados. Creo que lo que quería era acostarme con él. Pero… bueno. de haberle conocido mejor. Yo también habría podido pensar así. inconsciente y descuidado. quizás una vez a la semana. Por entonces. “Me invitó a irme con él un fin de semana. así no tendré que ir a Vietnam‟ pero. y creo que nos veíamos más gracias a ellos que si hubiese dependido sólo de Hal. Mi compañera de cuarto salía con el compañero de él. pero me atraía muchísimo. Algunas personas tardan más en pedir su cena en un restaurante que lo que yo tardé en tomar esa decisión. Le contesté: „Está bien‟. No tenía nada de dinero y siempre andaba con la cabeza en las nubes. El no era el único muchacho con quien yo salía. casi todo el mundo le consideraba un holgazán.

un sábado. era alrededor de la medianoche. Una vez casados. si bien tenía amigas que se habían acostado con sus novios. Cuando . cuando se detienen a pensar en lo que han hecho. a mí me parecía algo prohibido. o con la gente con quien trabajaba. En este caso. Llamamos a mis padres y después a los suyos. El estaba investigando una nueva droga y prácticamente vivía en el laboratorio.175 casáramos. Encontramos un apartamento muy pequeño y él iba a trabajar todos los días. Como era de esperarse. el matrimonio proporcionaba a Hal una razón para no ingresar en el ejército. nos llevamos muy bien en lo sexual. Con frecuencia. quedé embarazada en la luna de miel. La semana siguiente estuvimos atareados tramitando la licencia. El se quejaba constantemente de su trabajo. Yo era muy joven. Yo le veía muy poco. Otra cualidad que suele observarse cuando estos hombres se casan es la velocidad. el matrimonio resulta casi una casualidad. “Fuimos de luna de miel y. un sábado. pero siempre quería ir. cuando me propuso matrimonio. se casan con una mujer para evitar a otra. Vinieron mis padres y nos casamos una semana más tarde.” Puede resultar extraño que alguien asuma un compromiso para evitar otro. tal como yo sabía que sería. pero he descubierto que muchos hombres que tienen fobia al compromiso hacen exactamente eso. Había tenido una crianza muy estricta y religiosa y. Después Hal consiguió trabajo en Chicago y nos mudamos allí. A menudo se casan con una prisa que les deja poco tiempo para echarse atrás. El caso es que. comprando el anillo y planeando una pequeña ceremonia.

Me encontraba muy aislada de mis amigos y de la gente como nosotros por dos motivos: vivíamos en un distrito de poca categoría y la gente de mi edad había dejado de casarse y de embarazarse. y pasaba varios días seguidos fuera de casa. y me sentía muy aislada de todos por mi situación. cuando venía a casa. como vendedor mayorista. volví a quedar embarazada. Tal vez habría llegado a abandonar a Hal. Yo era la que no lo estaba. parecía contento con nuestro matrimonio. me miraba como si estuviera indignado. desde luego. “Luego. Yo era la pequeña ama de casa. lo cual era un verdadero cambio de rumbo para él. me acostumbré a estar sola. Era una vergüenza admitir que mi esposo nunca venía a casa. “Mientras tanto. sucedieron dos cosas.176 nació el bebé. Hal unió sus conocimientos de química a su habilidad comercial y creó una línea de cosméticos naturales y productos de esa clase. Hizo una . Mis hijos pasaron a ser mis mejores compañeros. Y. Ahora tenía que viajar. de modo que pasaba aún más tiempo sola. Cuando pedía a Hal que pasara más tiempo en casa. Toda mi vida giraba en torno a los niños. Mis padres jamás me habrían comprendido. y todas vivían en apartamentos elegantes y seguían sus carreras. Consiguió un empleo en una empresa de vitaminas. Nuestras relaciones sexuales siempre eran buenas y. Nos hicimos ricos y descubrí que Hal me engañaba. pero no sabía dónde ir. Después él retomó sus estudios comerciales por las noches. Tal vez pasaba en casa una noche a la semana. Tal vez. Hal empezó a cambiar de trabajo. Los había tenido con menos de dos años de diferencia y me mantenían siempre ocupada. cuando llevábamos unos ocho años de matrimonio. Hablaba con mis amigas.

Deberíamos haber sido felices. El entró a la cocina. se puso a llorar. Hasta traté de convencerle con halagos. El no sabía comunicarse conmigo de otra manera. de modo que fue fácil. Pero ese día parecía sumamente conmovido. mi hermano le dijo dónde estábamos. Por fin. y empezó a tener aventuras. yo tenía la impresión de que el sexo era mi única posibilidad de atravesar la coraza que él había levantado a su alrededor. Tuvimos algunas peleas terribles. El vino a buscarnos.177 fortuna. pero tardó varios días en encontrarnos. tuvo una aventura que parecía algo serio. y entonces me marché. Me sentí muy mal. El caso es que. pero yo nunca me había enterado. Quizá las había tenido antes también. y él prometió que cambiaría. No cambió. Los llevé al campo. me sentía tan mal que apenas podía levantarme de la cama. pero no pasábamos de eso. Cuando miró por la ventana y vio a mi hija menor en el columpio del patio. A veces. Finalmente. Yo sabía que teníamos una vida sexual bastante buena. Hice el equipaje y me llevé a los niños. para que él pensara que había estado un hombre en casa. Yo pensaba que no tenía verdaderos sentimientos. cuando sospechaba que había otras mujeres. Hice todo lo que se me ocurrió. al principio. Era la primera vez que demostraba algo de sensibilidad en lugar de estar siempre distante e indiferente. no tenía que pasar todas las noches fuera. Yo me deprimía cada vez más. Por fin. empecé a hacer cosas extrañas. “Jamás olvidaré aquel día. Pero las cosas empeoraron El no sabía quedarse en casa. no podía creerlo. Nada más. Como no me . porque los niños no tenían clases. Por lo tanto. Siempre dejaba el asiento del inodoro levantado y ponía colillas de cigarrillos en nuestros ceniceros (yo no fumo). Era verano. Quedé asombrada.

siempre es él quien insiste en que toda la familia se reúna. quizá me criaron demasiado a la antigua para eso. Después. No creo que él estuviera fingiendo aquel día en el campo. y teníamos más dinero. decidí volver. tendría que buscarme una vida mejor. Luego las cosas se hicieron más fáciles porque los niños ya eran mayores. solo. y que. Mantengo una buena relación con mis hijos y tengo muchos amigos. Sé que es una locura. En las fiestas tradicionales. “Ahora comprendo que él no soporta estar mucho tiempo con la familia. ¿Cambió después de eso? No. Sólo quiere saber que estamos allí si desea vernos. Viajo. pero al menos yo creía que quería cambiar y sentía un poco más de pena por él. “Cada vez que quiero dejarle.178 rindo fácilmente. y es mi esposo. cierra la puerta y se pone a leer el periódico.” . se va a otra habitación. los restaurantes y el teatro. cuando nos tiene a todos juntos. pero así es él. Nunca tuve muchas ganas de tener una aventura ni nada de eso. Ahora tengo una vida muy buena. él nunca me escatima nada. Pero me encanta el tenis. me acuerdo de aquel día en el campo. si iba a quedarme con él. Creo que decidí que era mejor que mis hijos tuvieran un padre algunas veces y no que no lo tuvieran. Hago lo que quiero. los museos. Puedo hacer prácticamente cualquier cosa que desee. pero se pone nervioso si pasa mucho tiempo con nosotros. porque no es realmente su intención ser tan egocéntrico y desconsiderado.

cuando se enamoró de ella. una vez . EL MATRIMONIO NO HACE SENTAR CABEZA A UN HOMBRE QUE TEME AL COMPROMISO Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene dificultades con el compromiso. tenía plena conciencia de la clase de persona que era. Su incomodidad suele ser tan intensa que pierde de vista el hecho de que su esposa es un ser humano. a menudo se siente tan incómodo. Pero. piensa que. Con frecuencia de trata de un hombre que no tiene misericordia. tan angustiado y tan descontrolado que ya no logra verla con claridad. En su mente. Su ansiedad por hallar espacio y libertad dentro de una relación en la cual se siente atrapado no resulta menos aterradora para el espectador que la de un animal recién capturado.179 EL HOMBRE CASADO QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO ¿Y qué hay del hombre casado que tiene fobia al compromiso? ¿Qué clase de hombre es para hacer tan infelices a las mujeres? Quizá lo más asombroso de este hombre sean los extremos a los que llega con tal de no sentirse atrapado. Tal vez. después de la boda. Está debatiéndose. ella es su captora. y de nada sirve recordarle que su esposa es sólo una mujer y que tal vez le ama. El ya no puede ver la realidad de la situación.

Muchos otros que tienen relaciones duraderas. En todo caso. Me han contado el caso de un hombre casado que decía a todo el mundo que era soltero (hacía años que estaba casado). que se siente excluida. o hacia la mujer que le hace sentir atrapado. no dejan que sus mujeres compartan ciertas áreas de sus vidas. es incapaz de ver con claridad y su comportamiento hacia su esposa. especialmente cuando están de viaje. pero muchos llevan a cabo una variante de esta actitud. esta conducta resulta muy dolorosa para la mujer. simulan que no son casados. Obviamente. encerrado o sofocado no desea sentar cabeza. hasta el día en que su esposa se divorció de él. Cuando un hombre se siente atrapado. Este hombre es un caso muy extremo. En esas áreas. desea liberarse. sí. . ante el asombro de muchos de sus amigos. probablemente no revelan a los demás que tienen pareja estable. Muchos hombres. Sólo entonces empezó a hablar de ella. ocurrirá algo mágico. He aquí algunas de las maneras más comunes en las que puede comportarse un hombre así: Finge que no se encuentra en una relación comprometida. es verdaderamente atroz.180 que estén casados. encerrado o sofocado. Un hombre que se siente atrapado. el matrimonio suele tener precisamente el efecto contrario. Tiene la esperanza de que el matrimonio le haga sentar cabeza.

y rara vez tiene palabras amables parra ella. Esto. las mujeres por lo general no saben qué es lo que ocurre.181 Se comporta como si su esposa fuera su carcelera. Obtiene una sensación de libertad al utilizar a otras mujeres para representar sus problemas. Pueden tener la irrazonable impresión de que ella ha hecho algo para ponerlos en esa posición tan incómoda. A menudo. en realidad. no sirve de mucho consuelo para la mujer que está casada o tiene una relación seria con uno de estos hombres. . Resulta interesante observar que muchos de estos hombres que son asombrosamente infieles cuando están casados se aplacan cuando no lo están. esto les pone furiosos con ella. En ese caso. no está atrapado en su matrimonio. Naturalmente la infidelidad es la manera más fácil en que un hombre puede convencerse de que. Lo único de lo que pueden estar seguras es de que el hombre oscila entre declaraciones excesivas de amor y odiosas demostraciones de furia. Muchos hombres que tienen fobia al compromiso se sienten atrapados en una relación porque en verdad aman a su mujer. Estos hombres rara vez tienen piedad de la mujer y pueden ser implacablemente duros con ella. desde luego.

Constituye un buen ejemplo de un hombre que deseaba tanto. Yo no quería eso. y yo era demasiado joven e inseguro de mí mismo para impedírselo. con tres hijos. ella no le había hecho nada cruel ni fuera de lugar… nada más que casarse con él. sabía. Robert tenía poco más de veinte años y su esposa ya estaba embarazada. echó mano a casi todas las técnicas características de la fobia al compromiso para distanciarse de su esposa. la primera vez que presenté a Beth como mi esposa. Tenía sentimientos muy confusos con respecto a ser padre y la idea me aterraba. Robert es un hombre sensible. cuando se casó con ella. Durante ese tiempo. Cuando se casó. aunque de forma intermitente. sus estados de ánimo y sus necesidades. asistí al parto y quise mucho a la criatura. No obstante. escapar que ni siquiera pudo hallar la puerta hasta haber desmoralizado por completo a su esposa. El matrimonio de Robert duró casi diez años. “Recuerdo que al día siguiente de nuestra boda. incluso entonces. “Hacía unos cuatro años que vivíamos juntos. cuando Beth se quedó embarazada. y necesitaba. profesor de inglés. Tiene en cuenta a la gente. me sentí condenado. que la idea del compromiso no le hacía muy feliz. Me sentía como si hubiese . le gustan las mujeres.182 ROBERT: Profesor de inglés de cuarenta y un años. divorciado. Ella quería tener al bebé. Además. Supongo que me casé por un sentido de la obligación. que es muy sincero además de ver sus problemas con claridad. Desde luego. Robert. Le gustaba la joven con quien se casó.

183 entrado en una habitación a oscuras y pequeña. más insegura y posesiva se volvía ella. Varios de los hombres a quienes he entrevistado mencionaron un esquema sexual semejante: fueron fieles hasta que se casaron y excesivamente infieles una vez casados. Piensan que están apelando al lado bueno de él. El compromiso y el matrimonio cambiaron la naturaleza de la relación. Duró aproximadamente una semana. Esto raras veces da resultado.” Beth fue la primera pareja verdadera de Robert. . si actuaran como adultas. y él le fue fiel hasta que se casaron. al menos la mitad de mí se sentía atrapada y encerrada. automáticamente tendrían que abandonar la relación.” He observado que las mujeres casadas con hombres que demuestran una conducta extremadamente destructiva suelen recurrir a una actitud infantil y dependiente. amaba a mi esposa y al bebé. debía ausentarme por las noches. A pesar de que. Se convirtió en un círculo vicioso. Cuanto más me resentía. llevaban menos de seis meses de casados cuando él tuvo su primera aventura. Varias me han dicho que adoptan esa actitud con la esperanza de que el hombre se muestre más protector. Por mi trabajo. una caja negra que no me agradaba. y yo lo utilizaba como excusa para no ir nunca a casa. yo me resentí por la dependencia de Beth. En el caso de Robert y Beth. Es como si creyeran que. “Entonces empecé a acostarme con otras mujeres con regularidad. por entonces.

“Ella siempre trataba de adaptarse. distanciarme lo más posible sin llegar a marcharme. pero dejaba pistas. de . Yo trataba al matrimonio como si fuera una banda elástica. la mujer a quien veía como responsable de su situación. Incluso llegue a buscar otra vivienda para mí. Entonces ella no sabía cómo manejar la situación. “De vez en cuando. Ninguna mujer podría haber hecho eso. este problema se complicó porque él también se sentía dependiente de su esposa. y por eso no le revelaba con total franqueza lo que hacía y lo que sentía. y lo admite. Yo oscilaba entre negar lo que hacía y disponer las cosas para que ella se diera cuenta. Nunca le hablaba de las otras mujeres. Poco antes de que naciera nuestro tercer hijo estuvimos a punto de hacerlo. Su incomodidad era tan grande que no podía evitar reaccionar así contra la mujer con quien se había casado. de acomodarse a la situación. los dos nos asustábamos y volvíamos a reconciliarnos… éramos como dos personas asustadas que se aferran a la misma balsa agujereada para no hundirse. “Yo no quería que mi matrimonio terminara porque yo también era dependiente con ella. nos encontramos al borde de la separación. expresar mi ira sin tener que irme. y quería estirar esa banda. por eso alternaba entre ponerse furiosa y tratar de mirar hacia otro lado.” Robert sería el primero en admitir que su conducta desgastaba la autoestima de su esposa. no quería que se marchara ni que le echara. y ella se enteraba. Después.184 En el caso de Robert.

Suponía que significaba. literalmente. No podía dejar de resentirme por la dependencia de Beth. “Cuando al fin decidimos separarnos. “En general. Sus celos eran fundados. el más seguro de sí mismo en el mundo. en esas dos semanas en que al fin habíamos decidido separarnos. Ella sólo me pedía que volviera a casa antes del amanecer. Lo interesante es que. y acordamos que yo me mudaría a otro sitio. que terminara. me acostaba con docenas de mujeres. de alguna manera. Incluso lloraba. Pero durante años. No recuerdo el fin definitivo. porque. Yo era el que mejor sabía expresarse de los dos. El motivo era el cansancio. Yo no dejaba de salir con otras mujeres. impedirme a mí mismo hacer lo que quería. por supuesto. Le decía que cambiaría. . ella quería que nuestro matrimonio continuara. Tardé un par de semanas. me alteraba y pensaba que la necesitaba. Discutíamos y yo le pedía disculpas. aunque no sé qué esperaba que hiciera una mujer joven con hijos pequeños. “Pero nunca hablamos realmente de nuestros problemas. y yo. y solía destrozarla en una parodia vil y mezquina del debate intelectual. cada vez que estábamos cerca de la separación. Lo más difícil. nuestra relación sexual mejoró tremendamente. No sabía cómo cambiar. Creo que los dos teníamos miedo de hacerlo. y yo salía con otras mujeres y volvía después del amanecer. fue decírselo a los niños.185 modo que peleábamos mucho. los dos estábamos agotados después de tantos años de ese matrimonio insano. Ella se resentía porque yo siempre miraba a otras mujeres. Yo le decía y le hacía cosas horribles. Pero no sabía qué significaba eso.

Dije cosas como: „Tal vez podamos volver a estar juntos. volví a cambiar de parecer. Me deprimí y traté de volver a poner el pie en la puerta de mi matrimonio. necesito cambiar de trabajo. y quizá deberíamos pensar en vernos. Luego. aparentemente.‟ Por suerte. mi esposa se negó rotundamente. tenía sentimientos muy confusos. Era como si me hubiesen dejado salir de una jaula. Estaba asustado. En lugar de hacerme sentar cabeza. algunas semanas después. parecían estar excepcionalmente dedicados a sus . el matrimonio intensificó esas necesidades.” EL HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO Y SUS HIJOS Podría esperarse que estos hombres sean tan poco fiables con sus hijos como lo son con las mujeres. cuando me marché. Lo interesante es que. en algunos casos. cambiar de domicilio.186 “Al principio. “Siempre tuve necesidad de vagabundear. aquellos que ya eran padres no se interesaban por ellos menos que los padres que no padecen fobia al compromiso. Me alegraba de no tener que seguir respondiendo ante mi esposa. pero también tenía una asombrosa sensación de libertad. No me agrada la sensación de estar clavado en un mismo lugar. De hecho. sino en todos los aspectos. Si bien muchos de los hombres a quienes entrevisté admitieron que les aterraba la perspectiva de tener hijos. no sólo en lo sexual. no es así. Me mudo mucho de vivienda. Por lo general.

Tal como ellos lo ven.187 hijos. . los hijos crecen y se van… Las esposas no.

En lo que a las mujeres respecta. No obstante. le parecía que no tenían “nada que ver” con él. parece incapaz de cambiar lo que hace o a la mujer con quien lo hace. Sin embargo. soltero. sino que ha buscado y rechazado a innumerables mujeres que. le atrae intensamente la noción de asumir un compromiso permanente y se siente francamente decepcionado por no haber logrado uno en su vida. probablemente sería alguien como Philip.188 6 Cuando él no puede amar PHILIP: Fotógrafo de cuarenta y tres años. igual que a muchos de esos hombres. A mi . con una sola excepción: nunca ha tenido fobia inducida por el matrimonio porque nunca se ha casado. en su mayoría. Si tuviera que señalar un ejemplo típico del hombre que tiene fobia al compromiso. no sólo jamás ha podido establecer un vínculo permanente. La historia personal de Philip está plagada de ejemplos de las muchas variantes que puede tener la fobia al compromiso.

a sus cuarenta y tres años. No tiene deseos ni intenciones de seguir causando dolor y ha . Ha alcanzado la madurez suficiente para comprender que ya no puede culpar a los demás. para una mujer desprevenida. podría estar trabajando en cualquier parte del mundo. sensible y triunfador. pero nunca llegó a casarse. no habría tenido ni la capacidad ni el deseo de hablar abiertamente de su problema. atractivo. Piensa que se debe a que demuestra buena disposición hacia ellas y le gusta hablar de muchos temas que ellas prefieren.pasa la mayor parte del año en Boulder. Philip estuvo comprometido dos veces. una de las razones por las que accedió a hablar conmigo fue que ha llegado a una altura de su vida en la que experimenta una verdadera frustración por causa de su incapacidad de comprometerse. Colorado. Durante nuestras conversaciones. Philip –que. Se siente confundido y sinceramente angustiado por sus fracasos sentimentales. Toda su actitud resulta muy atractiva pero. El resto del tiempo. tales como los sentimientos y las relaciones. Es un hombre de ideas claras.189 juicio. Mientras conversábamos. Su relación más larga duró menos de cuatro años y tuvo un mal final. una relación con él podría convertirse en una pesadilla. y era obvio que gran parte de su historia personal le afligía profundamente. si yo se lo hubiera propuesto dos años antes. inteligente. me di cuenta de que éste era un tema doloroso para él. me dijo que. Philip es consciente de su atracción sobre las mujeres. parece ser la clase de hombre con quien sueñan muchas jovencitas cuando sueñan con el amor. sabe que él mismo fue el autor del nacimiento y del fin de la mayoría de sus relaciones de pareja. es un fotógrafo de mucho renombre.

Yo he tenido cientos de parejas por las que nunca me esforcé. Hace un par de años. y en muchos casos ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. Philip idealiza el matrimonio. Tal como él mismo admite. “A veces fantaseo sobre cómo será mi vida en el futuro. me asombré mucho pero.” Igual que muchos hombres que tienen fobia al compromiso. Al principio. Piénselo. “En mi vida. La realidad es que no tengo la menor idea de cómo llegar a ser así. cuando lo pensé mejor. Ella había tenido sólo cuatro relaciones de pareja en quince años. pero ahora empiezo a preguntarme si alguna vez llegaré a serlo. hay pocos momentos que podrían considerarse razonables. Es algo que él desea. pero no puede imaginar realmente lo que significa. Me veo como un abuelo que tiene un matrimonio feliz y disfruta de la vida con tranquilidad.190 pasado mucho tiempo tratando de entender por qué siempre huye del compromiso. y había tratado de salvar cada una de ellas. me he acostado con demasiadas mujeres y he decepcionado a demasiadas mujeres. en la historia de sus relaciones amorosas. se ha echado atrás demasiadas veces y. Antes pensaba que sería muy bueno como pareja. tuve que reconocer que al menos ella lo había intentado. salí con una mujer que tenía vergüenza de decirme que había estado casada cuatro veces. admito que soy incapaz de . no tengo la plenitud que creo que debería tener. Por mucho que hable de eso. “He salido con demasiadas mujeres.

“Siempre elijo a mujeres que se vuelven locas por mí. que son demasiado dependientes. llega a fastidiarse tanto consigo mismo que va y compra cualquier cosa. Elijo a mujeres que no tienen un verdadero trabajo. y dice haber vivido en casi cuarenta casas o apartamentos distintos durante su vida adulta. siempre que puede. Pasa semanas enteras vacilando con respecto a la adquisición y. tales como automóviles. Después. porque al principio de agrada.” La aversión de Philip al compromiso se extiende a diversos aspectos de su vida. . mi estilo de vida consistía en no saber nunca lo que haría o dónde estaría al día siguiente.” Philip tiene un trabajo interesante Se especializa en fotografías de la naturaleza.191 concentrarme en la persona adecuada y de comprometerme con la situación correcta. y a menudo esa compra no es la más indicada. me irritan y me marcho. “En parte. casas y equipos de trabajo. finalmente. que sea capaz de tomar decisiones que yo respetaré. De hecho. le resulta difícil tomar decisiones relativas a compras importantes. tal como sucede a muchos de estos hombres. jamás hace anotaciones con tinta en su agenda. Philip también vacila en comprometerse con un sitio en particular. por lo tanto. y no le agrada comprometerse a nada por escrito. evita escribir cartas. Necesito sentir que no estoy atado a nada. y viaja mucho por encargo. a la larga. Por ejemplo. Piensa que se distrae con facilidad y. prefiere usar lápiz. y yo quiero una mujer que sepa valerse sola.

Si bien sus horarios son flexibles. pero me resulta muy difícil. hace poco me comprometí para ir con mi tío a una fiesta de cumpleaños de un familiar. Muchas mujeres con quienes hablé han conocido a alguien como Philip y se han visto perseguidas por él. Sin embargo. Se enorgullece de no atrasarse jamás en sus plazos. su trabajo es el único aspecto en el que Philip es absolutamente fiable. Cada vez que prometo hacer algo con alguien. pero no es lo mismo… las relaciones son distintas. por razones que no puede explicar es reacio a hacer planes y no se puede contar con él con seguridad cuando se trata de reunirse con su familia o sus amigos. me pongo nervioso. y su trabajo tiene tantas variables que no le hace sentirse atascado ni atrapado. En esos casos. Si el hombre parece sincero. El modus operandi de Philip con las mujeres ha cambiado en los últimos años. no ocurre lo mismo con su vida personal. conocía a una mujer e iniciaba la persecución tradicional. Es fácil sentirse totalmente traicionadas y desilusionadas cuando ese mismo hombre da marcha atrás. Cuando era más joven. y acepta muchos trabajos en África y Asia. Estoy tratando de entrenarme para ver este tipo de compromisos como veo las reuniones de trabajo. tienden a creer en sus intenciones. Según me dijo. “Tengo reputación de faltar a mis citas. honesto y sensible. Es un tío al que le tengo simpatía y de verdad quiero cumplir con esa cita. Philip relata su experiencia: .192 Nunca está seguro de en qué parte del mundo estará más tarde. Todos los que me conocen bien saben esto de mí. Por ejemplo. se han sentido muy halagadas.

pero. les sugiero que nos encontremos en un lugar . casi descuidada… al menos.” Si una mujer presta atención.193 “Hasta hace poco. pero allí me conocen y puedo cerciorarme de que no me molesten con llamadas que no deseo atender. “Es interesante. Una llegó a arrojar un ladrillo a mi ventana. para mí. incluso en el comienzo de la relación. siempre que conocía a una mujer que me agradaba. Entre otras cosas. Entonces me apartaba y me mantenía inaccesible. por lo común. Tengo un estudio que utilizo. Algunas mujeres se enfadaron mucho conmigo. Eso duraba aproximadamente una semana. las mujeres con quienes sale raras veces llegan a conocer a sus amigos o compañeros de trabajo. puede percibir los indicios de fobia al compromiso aun durante la persecución más activa. En cambio. me dedicaba de lleno a ella. me resistía a darle el número telefónico de mi casa. y esta es evidente. incluso cuando una mujer me agradaba mucho. en una especie de relación despreocupada. tampoco les pido sus números a ellas. Le prestaba mucha atención… la llamaba por teléfono con mucha frecuencia… le compraba flores… le enviaba regalos… la veía varias noches seguidas. el hombre tiende a dividir su vida en compartimentos. “Últimamente. luego volvía a la realidad y comenzaba una manipulación honesta para que el vínculo no se estrechara demasiado. El demuestra una conducta muy específica con sus llamadas telefónicas. Nunca he tenido contestador automático y siempre era difícil dar conmigo.

a pesar de haber renunciado a algunas conductas más extremas.” Philip dice que cree tener una vida más feliz y más plena que la de muchos. y soy yo quien le pide más tiempo. también debo admitir que la mujer con quien estoy saliendo ahora no tiene mucho que ver conmigo. Era una familia encantadora. Sin embargo. pero está decepcionado consigo mismo y con su incapacidad de establecer una relación de pareja duradera. el sitio donde nos conocimos. es probable que aún no se comporte como un hombre que desea casarse en un futuro cercano. salí con ella algunas veces y me enamoré de ella. más atención. Después conocí a sus hijos. y también me enamoré de ellos. a la semana siguiente a la misma hora. pero que ha cambiado. Hay demasiados problemas y. “Hace un año. Ella no quiere que nuestra relación llegue a ser demasiado estrecha.” Philip dice que solía ser asombrosamente promiscuo. Pero. Después decido si iré o no. si ella accediera. cuando digo que quiero una pareja con futuro. personalmente. a menudo. Conocí a una mujer. Aquí se da el caso contrario. hice algo horrible. Sin embargo. “Ahora trato de no acostarme con una mujer a menos que considere que hay una posibilidad de tener una verdadera relación con ella. creo que no querría pasar el resto de mi vida con ella. un varón y una niña. Los llevaba . tengo demasiadas reservas con respecto a ella. admite que. como un café o un bar o.194 específico.

Pensaba que ellos me darían la motivación que necesitaba para sentar cabeza. Estaba más feliz que nunca en mi vida. “Entonces. la excitación terminó. no podía confiar en su juicio. este compromiso. Sí. al parque y al lago. Me deprimí porque comprendí que yo no tenía derecho de esperar que ella . no quería tratar de salvar la relación. A partir de ese momento. Vi todos los defectos de aquella mujer.” A los pocos días de esa euforia en que decidió casarse y fue de compras. sonó la alarma interna de Philip. no quería perder tiempo haciendo nada que no fuese escapar. Pensaba: „Quiero esta familia. Me sentía en la cumbre. No creía poder contar con ella. no tenía coche. pero no podía acudir a ella con un problema. Cuando conocí a esa mujer. Para entonces. Fuimos de compras y yo me hice cargo de todo. tan repentinamente como había empezado. Cuando ella tenía problemas.195 al zoológico. ganar más dinero. El no quería hablar de eso.‟ Entonces. Y yo estaba loco por ellos. Los niños estaban locos por mí… incluso me enviaban tarjetas para el Día del Padre. consultaba a un astrólogo. Hasta entonces no había tenido compromisos. Era como estar intoxicado. desde luego. lo único en lo que podía pensar era en escapar. todo en mi vida me pareció temporal: no tenía casa. Me sentía muy contento y me entusiasmaba el desafío de hacerme cargo de una familia. su novia ya no podía hacer nada para detenerle. podía contar con su lealtad y su amor. le propuse matrimonio. mi contable pensó que estaba volviéndome loco. por eso tuve esa reacción refleja ante la vida y quise hacerlo todo. trabajar más.

No podía aceptar mi explicación. Tal como él mismo sería el primero en admitir. Me sentía como si hubiese estado con los ojos vendados. ¿Cómo iba a creerme? Apenas unas semanas antes. Ella siempre trataba de comunicarse conmigo. decidida a no dejarme escapar. Estaba enfadada y. si usted hubiese leído este relato desde el punto de vista de la mujer.” El relato de Philip sobre sus planes matrimoniales fracasados constituye un ejemplo típico de la fobia al compromiso llevada al extremo. Traté de cortar por lo sano. La situación se volvió horrible. su primera reacción habría sido pensar qué era lo que ella había hecho mal. suplicándome. Tuve que admitir ante mis amigos el estúpido error que había cometido. me había portado como si quisiera serlo todo para ella y sus hijos. Al leerla desde la perspectiva de Philip resulta asombrosamente claro que ella no hizo nada mal. y hubiese sobrevivido. No me creía. El responsable de todo fue Philip. Me avergüenza haber sido tan imbécil. Decidí no responderle más y dejé de aceptar sus llamadas y de contestar sus cartas. pero ella no quería escucharme. estuve muy receloso. a la vez. todo terminó. Finalmente. rogándome. “Después de esa relación. Pero lo interesante es que. Traté de explicarle lo que sentía. Me preguntaba cómo había podido pedirle que diese un giro total a su vida sin antes pensarlo. delante de un pelotón de fusilamiento. Creo . Me llamaba por teléfono y me enviaba cartas. Ella tenía un empleo temporal como recepcionista. ella ni siquiera le había presionado para que le propusiera matrimonio.196 cambiara. nunca había tenido que valerse por sí misma.

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que esa experiencia, en muchos aspectos, me alejó más aún del compromiso. Cuando lo intenté, no lo hice muy bien. Cuando pedí a esa mujer que se casara conmigo, no había nada que me obligara a hacerlo. Nadie me dijo que lo hiciera. Ella se sorprendió cuando se lo propuse. Estaba encantada, pero sorprendida. Todo fue de mi autoría, y a nadie podía culpar sino a mí mismo.” Se podría suponer que la voluntad de Philip de asumir la culpa por esa relación indica que esa experiencia le dejó una enseñanza. Sin embargo, más adelante en la conversación reveló que no era la primera vez que se había apartado del precipicio del compromiso. “Hace unos diez años propuse matrimonio a una mujer con quien vivía Ella era realmente adorable y bromeaba conmigo acerca del compromiso; me decía que yo nunca aprendería a usar la palabra „M‟. Pues bien, una noche, en un momento muy apasionado, por fin utilicé la palabra „M‟. Pero, mientras le proponía matrimonio, me sentía atrapado en una mentira. Parecía una parodia, y era algo muy extraño. Fijamos una fecha, hicimos imprimir las invitaciones, nos comprometimos… Estaba orgulloso de mí mismo por haber asumido un compromiso. Entonces me ofrecieron un trabajo que habría interferido en nuestros planes matrimoniales. Lo acepté y cancelé la boda. Luego, nunca fijamos otra fecha. Una vez que le propuse matrimonio, empecé a reparar en ciertas cosas con respecto a ella. Eran cosas que siempre habían estado allí, pero no me habían importado. Por fin, una noche regresé tarde de trabajar y ella hizo algo que me puso furioso, aunque, a

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decir verdad, no era nada distinto de lo que había hecho antes. Ella no había cambiado, pero sí mi percepción de ella. De pronto me sentí harto. Por eso me marché. Y todo terminó.” En retrospectiva, Philip dice que hubo otras dos mujeres en su vida, cuando era más joven, con quienes podría haber sido feliz, pero a ambas las abandonó porque no quería asumir un compromiso. “Me asusta lo fácil que me resulta abandonar algo. Puedo abandonar mis sentimientos del día a la noche, y lo he hecho muchas veces. Es algo que siempre toma absolutamente desprevenidas a las mujeres.” Imagine un bar con iluminación tenue, cerca de las pistas de esquí. Hay un fuego encendido en la chimenea, y el pianista del bar está tocando algo de Gershwin. No estamos en temporada y no hay mucha gente en le bar. Allí estaba sentado Philip la otra noche, cuando conoció a una mujer atractiva, inteligente y responsable. Aparentemente, tenía todas las cualidades que él dice buscar. “Hablamos durante horas, sobre todo: la vida, el amor, las relaciones de pareja. Ella no vivía allí; se alojaba en casa de unos amigos. Cuando le pedí su número telefónico vaciló y, en cambio, me pidió el mío. No se lo di. No quería darle mi número. Me dijo que, la noche siguiente, estaría con unos amigos en un restaurante y que podría verla allí si lo deseaba. No fui. Preferí la fantasía. No quería seguir adelante.”

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Philip siente que está cambiando y piensa que el hecho de haber comprado, hace poco tiempo, una casa y un coche constituye un paso importante. “Fue difícil comprar el coche. Hay muchos automóviles, y me costó mucho decidir cuál compraría, pero estoy decidido a no reconsiderar mi elección y a no mirar por encima del hombro cada vehículo que pasa y preguntarme si mi decisión fue correcta. Por primera vez, puse mi domicilio personal en mi permiso de conducir. Nunca lo había hecho. El gran acontecimiento de mi vida será cuando ponga mi nombre en el buzón. Para mí, ése será el momento en que asuma el compromiso de quedarme en un mismo sitio.” Resulta fácil ver por qué una mujer que conociera a Philip se sentiría atraída por lo que él dice acerca de su deseo de establecer un vínculo permanente o un compromiso con una sola persona. No obstante, a pesar de su sinceridad, es igualmente fácil ver que hay algo que le ha impedido comprometerse con cualquier persona, lugar u objeto incluso por un período breve, y que, para cualquier mujer, sería arriesgado pensar que todo sería diferente con ella.

GARY: Treinta y dos años, representante de ventas de una importante librería; soltero.

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Cuando conocí a Gary, le encontré a punto de salir hacia su tercera cita con Janet, una mujer a quien había conocido la semana anterior. Gary la conoció en una cita a ciegas. Desde que terminó sus estudios superiores, Gary calcula que ha tenido aproximadamente seiscientas citas a ciegas, y así conoce a la mayoría de las mujeres con quienes sale. Las estadísticas de citas a ciegas que ha tenido Gary resultan más que graciosas: revelan claramente que él siempre mantiene cierta distancia. Al utilizar las citas a ciegas como vehículo para conocer mujeres, en lugar de las situaciones laborales o sociales de todos los días, Gary ha logrado cerciorarse de que no tendrá que volver a ver a esas mujeres si no lo desea… y, tarde o temprano, no desea verlas más. Dado que Gary me dijo que estaba muy ocupado, nos encontramos en su apartamento y luego le acompañé en su coche mientras iba a recoger a su amiga. Me dijo que vivía en ese apartamento desde hacía dos años. Los únicos muebles que tenía eran dos sillones que todavía estaban envueltos en plástico. Dijo que los había comprado unos meses atrás pero que pensaba devolverlos y por eso nunca les había quitado las fundas. Janet, con quien Gary tenía la cita, cumplía veintiocho años ese día, y Gary había preparado una noche de cumpleaños “especial”. Pensaba llevarla a cenar a un restaurante muy caro. Después, irían a ver una comedia musical de éxito en un teatro cercano al apartamento de él. Gary conocía a uno de los dueños del teatro y, mientras yo esperaba para entrevistarle, él hablaba por teléfono con el hombre, tratando de hacer arreglos para que todos los actores

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salieran a cantarle el “Feliz Cumpleaños” a Janet. Gary pensaba que a ella le encantaría eso. Cuando me enteré de todos esos preparativos, le comenté que Janet debía ser alguien muy especial para él. Gary me miró como si yo fuese un imbécil y me respondió que apenas la conocía. Gary sale casi todas las noches y calcula que ha salido con cincuenta mujeres nuevas este último año. Dice que el primer contacto telefónico le revela mucho sobre una mujer. “Por ejemplo, hay que tener cuidado con las mujeres que parecen fantásticas hablando por teléfono. Eso puede ser muy engañoso. Hay mujeres que son estupendas por teléfono la primera vez, y después, cuando uno las conoce, es como si no fueran la misma persona. Por eso no me gusta hablar mucho por teléfono antes de conocerlas personalmente… No quiero llevarme una decepción.” Gary ha salido con tantas mujeres que le resulta difícil recordarlas por separado. El lo expresa mejor cuando dice: “A veces pienso que necesitaría un diagrama especial.” Gary nunca tuvo una relación verdaderamente monogámica. Aunque hubo períodos breves durante los que se acostaba con una sola mujer, siempre está saliendo con otras, siempre a la búsqueda. Gary nunca ha declarado su amor realmente a una mujer, pero una vez propuso matrimonio a alguien a quien describe como “el amor de mi vida”. Sharon era una mujer a quien conoció en la universidad, y siguió viéndola después de su graduación. En total salieron, con ciertas interrupciones, unos cuatro o cinco años. Pero no nos dejemos engañar por esa cantidad. Durante todo ese lapso, se

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acostaron juntos apenas media docena de veces, porque, según Gary comprende ahora, Sharon era “difícil” y no tenía mucho interés por él. Además, ella tenía varios problemas importantes: era malcriada y tenía un problema de drogadicción que Gary supuso que se le pasaría con el tiempo. No fue así. Huelga decir que Gary nunca anduvo con drogas y, cuando le propuso matrimonio, no tenía idea de las implicaciones de ese problema. Cuenta Gary que solía decir mentiras blancas a las mujeres, pero que ahora siempre se esfuerza por ser honesto y no tener tapujos. Además, trata de conservar la amistad de las mujeres con quienes sale, y en ese aspecto cuenta con un récord admirable, aunque dice que algunas que esperaban más de él se enfadaron. Gary dice que, hasta hace poco, jamás había pasado toda una noche en el apartamento de una mujer ni había permitido que ella se quedara en el suyo. “No quería que pensaran que tenía intenciones serias; entonces siempre me marchaba después de hacer el amor, aunque fueran las dos o las tres de la mañana. Era como ir a un juego de pelota. A veces, me cansaba mucho. Ahora trato de dejar las cosas en claro de otras maneras. Algunas muchachas han tratado de hacerme sentir culpable por no responderles como ellas quieren, pero no me siento responsable.” El año pasado, Gary tuvo una relación seria con una mujer. Dice que fue algo inesperado para él pues ella vivía en otro estado. Dado que era la primera relación seria que Gary tenía desde hacía casi diez años, cabe suponer que la

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única razón por la que sucedió era que ella vivía en otro estado, pues eso garantizaba la distancia. Sin embargo, ni siquiera dos horas de viaje en avión bastaban para evitar que la relación alcanzara la etapa difícil. “Al final, viajábamos hacia uno y otro lado casi todos los fines de semana para vernos. Una noche, estábamos en la casa de campo de mis padres (ellos estaban de viaje) y, después de hacer el amor, yo no podía dormir. Allison había estado hablando de matrimonio; tenía un par de años más que yo y le preocupaba el tema de los hijos. Pues bien, al principio yo no podía conciliar el sueño, y después tuve un ataque de angustia. Empecé a tener palpitaciones y a sudar. Por entonces no sabía que se trataba de un ataque de angustia. Pasó una semana y no mejoraba. Tenía el corazón acelerado todo el tiempo. Después empecé a adelgazar. Me asusté y, finalmente, fui a ver a mi médico. “Me hizo una serie de análisis y no encontró nada. Entonces recordó algo que yo había olvidado. Lo mismo me había ocurrido en la universidad, cuando inicié una relación seria con una muchacha. “Yo estaba loco por Allison. Era una chica estupenda. Pero, cuando mi estómago se puso mal y ya no podía comer, supe que tenía que terminar esa relación. Así lo hice, e instantáneamente me sentí mejor.” Hace poco tiempo, Gary viajó a California durante una semana. Antes de ir, llamó a algunos amigos y les dijo que le encantaría conocer a algunas mujeres. Gary llegó un domingo. El lunes, pasó el día con Liza. Ella se tomó el día en el trabajo y lo pasaron en Disneylandia. Gary dice que era

pero quería volver a verla. Allí conoció a una cuarta mujer. La llevó a cenar a un buen restaurante y luego a ver un espectáculo. pero no le gustó tanto como Sally. El martes por la noche. Renée. con quien pasó el día. porque se dio cuenta de que ella buscaba “algo serio”. Liza. Gwen. ella mencionó a un loco asesino que irrumpía en los apartamentos de mujeres y asesinaba a los novios. quien le resultó muy atractiva. la mujer de San Diego. “preferiblemente no en el sur de California”. era “simpática”. No llamó a la primera mujer. pero no quiso decirle que tenía otra cita a ciegas. la llamó para confirmarle que pronto regresaría a California y que tal vez la vería entonces. de modo que no pudo ver otra vez a Sally. El miércoles tuvo una cita con Renée. Sin embargo. Antes de salir. Eso apagó el entusiasmo de Gary y se marchó. con quien pasó “un día estupendo”. tuvo una cita con otra mujer. y a las dos les dijo que quizá volviera a Los Angeles. Pensaba que ella tenía mucho que ofrecer. Habría podido volver a salir con las dos. Compraron una botella de vino y fueron al apartamento de ella. que le decía que esperaba volver a verle. Ella le dijo que unos meses más tarde viajaría al este y quizá podría verle entonces. a pesar de que pasó un día estupendo con ella en Disneylandia. pero al día siguiente decidió ir a San Diego. la tercera cita a ciegas. encontró un mensaje de Sally. La llamó. Si no podían verse en Boston durante las fiestas. Sally. Cuando regresó a su hotel. pero se daba cuenta de que “no pasaría nada”. Es algo así: . Llamó también a Renée y a Gwen.204 “una mujer muy simpática”. Gary tiene una política de cinco citas. cuando empezaron a besarse.

A menudo. una vez que me he acostado con una mujer. etcétera. A un museo.205 PRIMERA CITA: Una copa. Podría parecer extraño que Gary necesite cinco citas para saber si desea continuar o no. Evalúa la situación y decide si volverá a invitarla a salir o no. primero tiene que salir con ella varias veces. y a acostarse juntos. Algo breve y simpático. CUARTA CITA: Al cine y regreso al apartamento con una botella de vino. Pero. ¿cómo voy a acostarme con ella si antes no salimos algunas veces? De ahí el sistema de las cinco citas. TERCERA CITA: A cenar. La mayoría de las veces. QUINTA CITA: De día. ¿cómo he de saber eso si antes no me acuesto con ella? Y. además. lo que nos impulsa hacia la cama no es el deseo. por otra parte. y tal vez al cine o a ver un espectáculo. SEGUNDA CITA: A cenar. un almuerzo o algo así. sino el desafío. El lo explicó de la siguiente manera: “Si uno quiere acostarse con una mujer. no quiero hacerlo de nuevo. al zoológico. y después besos y caricias. tiene que acostarse con ella para poder saber si querrá volver a hacerlo. Pero.” . Después regreso al apartamento para más besos y caricias.

“Cuando miro a mis amigos casados. llamé a Gary para aclarar algunas preguntas. Teniendo en cuenta sus . cuando lo recordó. Luego. Al principio.” Gary dice a la mayoría de las mujeres con quienes sale que lo único que desea es encontrar a la mujer adecuada. con sus bebés. camino a una cita. quiere casarse y tener una familia. me dijo que nunca había vuelto a salir con ella.” Aproximadamente un mes después de nuestra entrevista en su coche. no tiene mucho tiempo libre. fue una cita estupenda… ella quedó encantada. por eso terminé por entrevistarle en su coche. no recordaba a qué me refería. a la larga. y le compré una docena de rosas. Se reúnen con otras parejas y se vuelven aburridos. Como es de suponer si se tiene en cuenta su vida social. no los entiendo. la mujer con quien iba a salir el día que nos conocimos. Eso también le encantó. Si bien insiste en que. Así me parece a mí: son aburridos. sentar cabeza y formar una familia. sus casas y sus automóviles familiares. y le pregunté qué había sido de Janet.206 Siempre es muy difícil encontrar a Gary en un sitio determinado. Uno de mis amigos tiene una florería. Sin embargo. para quien quería lograr que todos los actores de una comedia cantaran el “Feliz Cumpleaños”. admite que no lo considera muy probable en un futuro cercano. “Decidí que no me gustaba tanto.

en una fiesta muy concurrida. resulta difícil tomarle en serio. Parece ser que Mark había dicho . parece ser un sujeto muy solitario que ansía tanto el amor como el matrimonio. Eso es un error. MARK: Treinta y un años. soltero.207 antecedentes. A decir verdad. pero me explicó también que todos los amigos de Mark comenzaban a dudar de la sinceridad de éste. Esa mujer. me dijo que él iniciaba todas sus conversaciones expresando que se sentía muy solo y necesitaba un compromiso permanente. se las ingenia para que la mujer se sienta completamente insegura. Me da la impresión de que las mujeres recuerdan sus experiencias con Gary con más desconcierto que dolor. empieza a hacer todo lo posible por sabotear la relación y. mientras tanto. Precisamente eso estaba haciendo una noche. profesor de arte. parece que el tiempo que Gary pasa con cualquier mujer es demasiado poco para causarle a ésta un daño muy serio. no podía dejar de hablar de mis investigaciones iniciales. que conocía a Mark desde hacía muchos años. Su aparente vulnerabilidad tiene a llevar a las mujeres a esforzarse en extremo para hacerle sentirse más seguro. quien me sugirió hablar con su amigo Mark. Si uno acepta lo que él dice al principio. Cuando empecé a pensar en este libro. cuando se me acercó una mujer. pues una vez que Mark percibe la posibilidad de que la mujer espere de él un compromiso. Quizá Mark sea peligroso para las mujeres debido a su apariencia tan inofensiva.

Por donde miraba. nunca había salido con una mujer que lo fuera. Cuando llegué. me llamaron la atención las docenas de fotografías que adornaban las paredes. según me explicó Mark. delgado. señaló el apartamento a su alrededor y comentó: “Le falta el toque femenino. Mark. aceptó verme en el sitio donde trabajaba como profesor de arte. Mark siempre ha vivido en ciudades que albergan a una numerosa población judía. El aparecía también en varias de las fotografías: ayudándolas a arrojar peces a las focas del zoológico. con un físico enérgico que se movía casi con la misma rapidez que su cerebro. Destacó que Mark era sumamente inteligente. por lo que ellos sabían. eran sus sobrinas. decididamente. un aire inacabado. cuando llamé por teléfono a Mark. En esas imágenes. un hombre alto. las fotografías no harían sino reforzar la versión de Mark sobre su propia vida: alguien que . Sin embargo. quienes. Si bien el apartamento era agradable. y todos pensaban que llegaría a ser importante en el mundo del arte. me recibió en la puerta de su espacioso apartamento de dos ambientes. Si una mujer hubiese entrado a ese apartamento. ¿verdad?” De inmediato. veía a dos niñitas. y Mark me explicó que no estaba seguro de cuánto tiempo viviría allí. A aquella mujer le costaba creer que fuera del todo casual el hecho de que Mark jamás hubiese salido con una mujer judía. tenía. era todo sonrisas: el típico tío cariñoso. Yo estaba a punto de emprender una gira literaria y.208 claramente a todos los que lo conocían que nunca elegiría como pareja definitiva a una mujer que no fuera judía. En la prestigiosa universidad a la que había asistido le consideraban muy talentoso. grande y bien iluminado. trayendo el pastel de cumpleaños.

la última novia de Mark. según me enteré. él no era profesor de arte. se sentía tan solo y aislado que agradecía la compañía momentánea de los gatos. sino que sólo trabajaba en ello hasta que pudiera organizar su vida. no estoy concentrado en mi trabajo.209 sólo quería hallar a la señorita adecuada y tener al bebé adecuado. y jamás deja que una relación progrese más allá de cierto punto. Las únicas fotografías que había en el apartamento. era June. Me dijo que sus reacciones reflejaban su conflicto interno: por un lado. Mark estaba a cargo de dos gatos de un vecino que estaba de viaje. tiene un par de técnicas muy eficaces para eludir el compromiso: jamás sale con mujeres que se ajusten a su criterio para comprometerse. aunque lo hacía “en un estado de puro terror”. Empezamos por hablar del trabajo. La semana que le entrevisté. situada en un sitio muy destacado de su escritorio. de una mujer que. en realidad. Si bien Mark era bueno en su profesión y era reconocido por ello. reconocía con cierto dolor las incoherencias existentes entre las cosas que decía y su modo de actuar. pues era un hombre muy perceptivo y ocurrente. Igual que sus amigos. “Mentalmente. se apresuró a señalar que. eran de Mark y algunos amigos de la universidad. se resentía al encontrarse atado a un horario regular. No me presenta ningún desafío… pero me resulta difícil concentrarme en algo o comprometerme de alguna manera . Me divertí al entrevistar a Mark. Para ser un hombre que dice desear el matrimonio. No se consideraba capaz de afrontar el compromiso que implicaría tener una mascota propia y apenas toleraba mantener algunas plantas. pero por otro. y una. aparte de aquéllas.

Me contó que había tenido muy pocas relaciones con mujeres y que habían sido muy fugaces. inclusive con mi propio trabajo. le faltan varias funciones que yo necesito. No recordaba haber tenido aventuras de una sola noche ni relaciones sexuales intrascendentes. dijo que no se imaginaba pasando el resto de su vida sin un compromiso permanente. quise comprar un ordenador. Tres años más tarde. pero. y opté por alquilar un ordenador por un tiempo. con mejores características? ¿Saldría un modelo menos costoso? ¿Los que ya estaban en el mercado costarían menos al año siguiente? No lograba tomar una decisión. siempre con la esperanza de encontrar aquello que lo una todo. Había gastado el triple de lo que costaba cualquier ordenador en el alquiler de un producto que era inferior a lo que yo quería.” No vaciló en reconocer que la angustia que le provocaba el compromiso se extendía a todas las áreas de su vida. Consideraba . Como siempre. No es malo. ¿No saldría un modelo nuevo. hace tres años. de modo que otra vez he empezado a comparar marcas y precios. llegué a agotarme recorriendo tiendas. sino de todo. “La angustia que me produce el compromiso es el punto central de mi vida.” La soledad es un tema recurrente en la conversación con Mark. Todo es muy fugaz… Paso de una cosa a la otra. sin poder decidirme. Entonces fui y me compré un modelo barato. ya sea una carrera o una esposa. Pienso en ello sin cesar… pero no se trata sólo de las mujeres.210 importante. Por ejemplo. hasta yo tuve que decir basta. como siempre.

yo fantaseaba con casarme con ella. Al principio. Recuerdo una noche en que hicimos el amor de un modo muy tierno. Tal como él mismo reconoce. recordó haberlo hecho una vez. le tenía mucho afecto. la vio en un cine e hizo todo lo posible por no toparse con ella.211 que no acostumbraba abandonar a las mujeres sin una explicación. Por lo que él les había contado de esa relación les daba la impresión de que ella le había rechazado. pero cuando le dije que la amaba comprendí que no me sentía del todo cómodo al hacerlo. Además. fueron dos meses sumamente tempestuosos y apasionados. sino. Mark suele olvidar no sólo los detalles referentes a sus relaciones de pareja. Básicamente. ante mi insistencia. Había sólo dos mujeres con quienes parecía haber compartido emociones intensas. lo que sentía en esas ocasiones. “Teníamos muchas cosas en común. Su relación con Andrea duró apenas dos meses. además. descubrí que no era así. Hacía poco tiempo que salía con una mujer y una noche. tanto en lo emocional como en lo intelectual. y no era judía. durante dos o tres semanas. mientras estaban en la cama. Mark admitió que Andrea le atraía de un modo poco común. pero. yo sabía que no podría casarme con ella. anunció que saldría unos minutos y jamás regresó ni volvió a hablar con ella. se vistió. Fumaba. pero sus amigos recordaban que ella le había cautivado. Un año más tarde. creo que me dejé . pero ella tenía dos defectos importantes. Sin embargo. decidió que no deseaba estar allí. Según él. Se levantó sin una explicación.

Cuando terminamos.” Resulta interesante señalar que. pero yo la obligué a hacerlo. Aunque. sin duda. si bien Mark afirma que le cuesta conocer mujeres y atraerlas. pero ella tenía razón: yo no iba a casarme con ella. empecé a agriar la relación y me volví malhumorado y taciturno.” Mark no pone reparos en admitir que no le agrada ser quien pone fin a una relación. A diferencia de la mayoría de los hombres a quienes entrevisté. me sentí muy molesto y deprimido. es asombrosa la prontitud con que pone fin a sus relaciones de pareja. Mark no parece ser excesivamente agresivo cuando trata de conquistar a una mujer. Me dijo que me quería. pero que no creía que la relación tuviera futuro. La mayor parte de sus relaciones surgen de situaciones laborales o sociales en las que cuenta con más tiempo para “venderse”. Ella decidió terminar la relación. Después sentí que debía retractarme. aunque sean satisfactorias. Por eso. yo habría preferido seguir viéndola. “Cuando comprendí que no podía evitar que ella llegara a querer casarse. no pude discutir con sus percepciones tan precisas. Por fin. inicia una conducta tan irritante que es ella quien toma la decisión. tal como lo hizo con Andrea. fue evidente para ambos que su persecución . Mientras conversábamos.212 llevar y dije cosas que no debía. Una noche fuimos a una fiesta y yo pasé todo el tiempo callado y evitando estar con ella. hiciera lo que hiciera. me lo planteó.

debería habérselo preguntado. quizá. Sabe de su propio esfuerzo por describirse como un hombre que está en busca de una mujer que le cambie la vida. etcétera. Cuando a Mark le interesa una mujer. la más larga y significativa de la vida de Mark. Dado que Jane conocía la posición de Mark con respecto a los matrimonios entre personas de distintas religiones. le pregunté cómo ella había podido continuar con él. amar significaba “viviré contigo por siempre jamás”. Cuando llegaron a acostarse. Tal como había hecho con Andrea. ella ya sabía todo lo que había que saber sobre él y Mark se sorprendió al ver que ella aceptaba todas sus argucias. de inmediato procede a revelarle intimidades de su vida: sus angustias. Aunque con ella se sentía más cómodo y seguro que en cualquier otra relación que hubiese tenido. para él. y Mark reconoció la posibilidad de que él la hubiese engañado al respecto. a la larga todo terminó porque Mark sabía que no podría casarse con una mujer que no fuese judía. si Jane quería saber si. Esta dinámica se hizo muy evidente en una relación más reciente. Pensaba que. Ella le atraía mucho y Mark hacía todo lo posible por interesarle. . y que una mujer podría interpretar esa aparente vulnerabilidad que demuestra con ella como una señal de que ella es quien puede alterar la historia de Mark. Mark dijo a Jane que la amaba. pero admite haberse sentido menos culpable entonces porque comprendía que amar significa cosas diferentes para cada persona. sus problemas. Fue.213 de una mujer era sumamente intensa. aunque muy sutil a la vez. Jane y él eran compañeros de trabajo y se conocían desde hacía casi un año cuando empezaron a salir juntos.

Tenía muchas excusas para hacerlo. En realidad. Sin duda. admitía la probabilidad de pasar por alto la cuestión del judaísmo. antes de que nos acostáramos. como que si quería casarme con una mujer que no fuese judía. Sabía que yo no la consideraba tan bien educada como me habría gustado. le pediría que se convirtiera. me hizo muchas preguntas cobre el judaísmo. y tuvo que trabajar a la vez que estudiaba. Mark empezó a apartarse emocionalmente. Ella nunca había tenido la misma suerte que yo. al menos. y yo insinué que si decidía comprometerme.214 “Al principio. porque suponía que si lo hacía. con el tiempo.” Sin embargo. creo que le dije que. no me planteó preguntas directas. un par de meses después de que empezaron a dormir juntos. la relación terminaría. Cambió políticamente y empezó a prestar más atención al mundo que la rodeaba. si lo que sentía por una mujer era suficientemente fuerte. no al principio. quizá llegó a tener en cuenta esa posibilidad. Tal vez le dije algo vago. “Tenía otras reservas con respecto a Jane. y yo no quería romper la armonía. y por eso decidió continuar sus estudios. Creo que ella quería creer que eso era precisamente lo que yo haría. podría pedirle que se convirtiera y. Nunca le dije que sería imposible. estaba muy comprometida conmigo. Después de que nos acostamos. Empezó a . Motivos por los cuales consideraba que Jane no era adecuada para él. dado que la cuestión no era fundamental para ella. y yo no quería que eso ocurriera.

seguían guardando la distancia en el trabajo. compraba libros y revistas y asistía a los museos para aprender más sobre arte.” Aunque. como vacaciones y festividades tradicionales en común. “Creo que. Aparentemente. de modo que no me siento culpable de nada. al principio. su buena voluntad y sus buenas intenciones no bastaron para influir en la conducta de Mark. y supongo que no le di motivos para dudar que fuera posible. cuando ella empezó a hablar de hacer planes a largo plazo. en su mayoría. a la larga. Una de esas personas. se benefició por todos los cambios que produjo en sí misma. bastante poco claros.” A juzgar por todo esto. Mark consideraba que era importante que ninguno de sus compañeros sospechara que les unía otra cosa que una relación de trabajo. como tampoco le indujeron a decirle de frente que no llegarían a nada. tal como ocurre a menudo. Mark y Jane se veían cuatro o cinco veces por semana. y hacía todo cuanto podía por cambiar. dejé de esforzarme. Sin embargo. Incluso dejó de fumar. Por ejemplo. Eso es algo que suelo hacer: decepcionar a las mujeres en lugar de darle un no definitivo. una mujer llamada . Pero no cabe duda de que tenía mucha esperanza de llegar a ser la clase de mujer que yo deseaba.215 leer el periódico de cabo a rabo. Mis mensajes eran. ella le creía cuando Mark criticaba aspectos específicos de su persona. resulta bastante evidente que Jane tenía un interés sincero por Mark.

cuando Jane llegó a su vida.216 Debbie. Cabe mencionar que Debbie tampoco era judía. pero mi relación con ella y mis fantasías sobre ella sin duda incidieron en la ruptura. él mismo lo creía. no puedo negar que tal vez utilicé a Debbie para distanciarme de Jane. a los pocos meses. empezó a comportarse de tal manera que su relación con Jane quedó destinada al fracaso. Mark admite que. Algunos incluso podrían sugerir que Mark debería callarse la boca y estar agradecido. “Conocía a Debbie y la trataba desde antes de iniciar mi relación con Jane. Se sentía desesperadamente solo y era muy inseguro con las mujeres en general. tuvo algo que ver con la ruptura. y eso pudo tener algo que ver en esto… Además. pero sólo cuando Jane y yo comenzamos a intimar empecé a mirarla como algo más que una amiga. Jane me brindó mucho. Mark no tenía novia. . En cambio.” Aquí debo detenerme y comentar una vez más sobre algo que ya debe de resultar bastante obvio. Mark había hablado con Jane acerca de su amistad con Debbie y le había explicado –y. Antes de empezar a salir con Jane. por entonces. por primera vez tuvo una relación sexual gratificante con una mujer que había sido su amiga durante todo un año antes de que empezaran a acostarse.que no podía revelar a Debbie su relación con Jane. al menos por un tiempo. No me cabe duda de que me sentí más seguro como hombre gracias a mi relación con ella. Cabría imaginar que Mark podría haber disfrutado esa relación. no había en su vida ninguna mujer de quien pudiera hablar. No lo sé… Nunca llegué a acostarme con Debbie.

Cuando regresé. después de eso. desde luego. la relación había terminado.217 La reacción de ésta fue de dolor y celos. Cuanto más culpable me sentía. Desde entonces. estaba cansado y desaliñado. Evité todo contacto físico con ella y me acosté a dormir en cuanto pude. Entonces partimos hacia Canadá en coche. Me agradaba. como él siempre decía. si esa amistad era tan estrecha. Trataba de convencerme de que ella sólo se comportaba tan bien para conseguir lo que quería. Creo que. pero yo sabía que no había echado de menos a Jane tanto como debería haberlo hecho. y tenía muchos deseos de acompañarme. Jane seguía esforzándose por salvar la relación. ¿por qué Mark no quería hablar con Debbie sobre su pareja? “Lo que finalmente sucedió fue que decidí hacer un viaje en un momento en el que Jane no podía dejar su trabajo. me puse cada vez más hosco y malhumorado con ella. más me fastidiaba. Debbie. “No ocurrió nada entre nosotros. y yo. porque yo quería cambiar la relación y librarme de ella. las cosas empeoraron mucho.” . sí podía. estaba muy bonita y había pedido una comida especial para los dos. “Jane seguía adaptándose y aceptándome. para mí. más irritable y malhumorado me ponía. Yo. y yo trataba de comunicarle con sutileza que no duraríamos. tenía sentimientos muy confusos al respecto. Además. en cambio. Cuanto mejor me trataba ella. en cambio. pero sabía que ella no comprendía que. le preguntó. ¿por qué tenía que excluirla a ella?. ansiosa de verme. Si la relación que Mark tenía con Debbie era sólo de amistad. Jane estaba esperándome en el apartamento. por eso me sentía culpable e incómodo con ella.

tratando de descomponer la máquina. Fue muy desagradable… ella lloró durante todo el camino de regreso. Mark llegó a ser lo bastante sincero como para comprender que Jane actuaba así simplemente porque era así. Muchos hombres me han dicho algo semejante. Por fin. al cabo de varias semanas. y ella.” . yo trataba de aumentar la distancia entre nosotros iniciando discusiones por asuntos insignificantes. una vez que empezaron a prevalecer los deseos de terminar esa relación. por ejemplo. una mujer cariñosa que se brindaba a su pareja. Así estuvimos algunas semanas: yo. tratando de hacerla funcionar. Mark comenzó a buscar otras explicaciones para la buena voluntad de Jane y llegó a la conclusión de que ella trataba de manipularle. éste veía en esa actitud una prueba de la superioridad de carácter y juicio de Jane. hay hombres que niegan la honestidad de los sentimientos de la mujer y piensan que ella trata de manipularles con los suyos. ella le había elegido para brindarle su afecto. cuando Jane trataba bien a Mark. Yo no habría querido que termináramos así. Además. “Cada vez que nuestra relación se volvía demasiado fluida y cómoda. Jane no podía evitar ser consciente de mi malhumor con ella.218 En el comienzo de la relación. A diferencia de muchos hombres. Jane me planteó la situación mientras estábamos en una excursión a pie. Si una mujer se siente dolorida por causa de una conducta de rechazo. Sin embargo. nos veíamos cada vez menos en lugares públicos. Creo que lo que me hacía comportarme tan mal era la culpa que sentía al saber que no iba a casarme con Jane.

Todas las mujeres con quienes se acostó comentaron algo sobre su modo de respirar. sin duda. quien buscó otro trabajo en cuanto terminó su relación con él. una válvula de seguridad. cuando duerme con una mujer en la misma cama.” Mark no sabe por qué jamás ha conocido a ninguna mujer judía. una relación sumamente deshonesta. En mi mente. parece que . En cierto nivel era una relación muy honesta e íntima. Por definición. era. y despierta con una clara sensación de encierro. Mark explicó: “Despierto sintiéndome atrapado. con frecuencia le cuesta respirar. Todas las mujeres con quienes me he acostado dicen que. desde luego. pero en otro. “El hecho de la mujer no sea judía es. cada vez que respiro. allí le va mejor.219 Mark ha tratado de seguir siendo amigo de Jane. pero reconoce que la religión ocupa un sitio importante en su actitud ambivalente hacia las mujeres y el matrimonio. sería imposible. no podría escapar. si estuviera con una mujer judía. dado que había cosas que yo ocultaba. claramente atrapado. de tan irregular. Mark reconoce que esa relación fue la mejor que ha tenido jamás. sería algo que. sin duda. y eso me deprime.” Mark dice que. “No cabe duda de que nos comunicábamos bien. Tuvo la suerte de encontrar un empleo de mejor categoría y mayor salario y.

su vocecita fóbica interior empieza a gritar: “¡Sáquenme de aquí!” Un hombre así tiende a creer que la causa de su angustia es la persona a quien ha elegido como pareja. en cuanto uno de esos hombres dice “Sí. Pero mi relación con Jane no era verdaderamente una trampa. Piensan que estoy triste. no les agrada vivir solos y desean poder compartir su vida con una mujer. A estos hombres. divorciado. Aunque. Pero. es que.220 suspirara profundamente. por eso no salgo con mujeres judías. muy artificial. porque existía un motivo inevitable para abandonar la relación: la religión. Brad constituye un excelente ejemplo de uno de estos hombres que se casan una y otra vez. por lo tanto. Lo más corriente. siempre lo describen como un suspiro. miedo a tener que soportar una mayor presión hacia el compromiso. en su mayoría. acepto”. sin embargo. Pero eso no sucedió con Jane. y no la situación. Las mujeres nunca piensan que estoy roncando. pero suena como si suspirara. Y así es. . una vez que sé que una relación es como un callejón sin salida. a primera vista. a algunos hombres que experimentan grados extremos de fobia al compromiso les atrae el matrimonio.” BRAD: Cuarenta y ocho años. En realidad. pueda parecer una contradicción. cineasta. Fue la única con quien pude superarlo. es muy deprimente. Pero. suelen divorciarse y volver a casarse varias veces. Es por miedo. sólo estoy respirando.

“Puede parecer extraño que yo diga esto. les escribía poemas. El sería el primero en admitir que. a mi manera. “Mi tercera esposa fue la mujer con quien llegué a comprometerme más. siempre me casé enamorado. Sería justo decir que. ninguna de las veces que me casé quería hacerlo. y con esa esposa tuvo cuatro hijos. y siempre vi el matrimonio como una trampa. hice hasta lo imposible por conquistarlas. pero le fui asquerosamente infiel y empecé a engañarla al año de casados. teniendo en cuenta mis antecedentes. Por entonces. etcétera. Los dos matrimonios fueron breves. De hecho. Su tercer matrimonio. si hubiera obedecido a mis instintos. habría ahorrado mucha infelicidad a muchas personas. Era muy hermosa. cuando las mujeres que fueron mis esposas comenzaron a interesarme. es cuestionable. Brad. Después llega el momento en que las cosas empiezan a ponerse serias y uno piensa: „¿Cómo puedo salir de esto?‟ Hasta que un día es demasiado tarde y no se puede escapar sin quedar como un criminal. Pero. fue el más largo. que duró doce años. estudiaba para obtener un título de abogado que nunca utilizó. y a mi esposa le decía . Conocía a otras mujeres. pero siempre he sido sumamente reacio a contraer matrimonio. Tal vez. por otra parte. Viajaba muchos kilómetros para verlas.221 A los cuarenta y ocho años. un cineasta alto y buen mozo. y a veces me sentía muy enamorado de ella. está pensando en casarse por quinta vez. como candidato.” Brad se casó dos veces mientras aún tenía veintitantos años.

“Mi esposa estaba muy enamorada de mí. Me resentía por toda esa domesticidad suya. Eso. me quejaba de ser „un incomprendido‟ y buscaba toda clase de excusas falsas para justificar mi conducta. y así lo hacía.222 que tenía que trabajar hasta tarde. yo menospreciaba las cosas que ella sabía hacer bien. pero nada podía hacer. Mi esposa. me llenaba de resentimiento. con la cena cociéndose en la cocina. que simbolizaba la trampa conyugal.” Brad dice que él mismo empeoró el problema al culpar a su esposa. desde luego.” Brad dice que es consciente de que su esposa habría hecho todo lo que estuviera a su alcance con tal de complacerle. era una mujer encantadora. Entonces me burlaba de ella. comprensiblemente. Al principio. y en lugar de sentirme satisfecho. fue perdiendo el interés en hacer el amor. una estupenda ama de casa. Todavía me siento culpable por eso. ella quería creerme. Iba a casa y la encontraba tranquila. y yo me las ingenié para arruinarlo todo. Era . La culpaba por toda la incomodidad que yo sentía. A la larga. Ella sólo trataba de ser una buena esposa. “Me sentía intensamente culpable por todas mis relaciones ilícitas y trataba de justificar mis actos pensando que mi esposa era fría sexualmente. pensaba que era un hombre muy trabajador. “Además. fue el inicio de un círculo vicioso. mi infidelidad fue más notoria y ella se enteró. leyendo cuentos a los niños. Yo criticaba su manera de hacer el amor.

quien le sugirió que ambos se divorciaran de sus respectivos cónyuges y se casaran. Brad dice que la intensidad de esa mujer hizo que su matrimonio infeliz le pareciera un refugio seguro y protegido. cosía. al cabo de doce años. para mí.” Tras el fin de su tercer matrimonio. Por entonces. que además ha tenido muchos cambios laborales. Pero. planchaba. se mudó a otra ciudad por motivos de trabajo. Irónicamente. cocinaba. Me dijo que quería el divorcio. Literalmente. A pesar de que no fue . Cualquier hombre normal habría sido feliz con una mujer como ella. cuando eso sucedió se sintió destruido.223 dedicada y trabajadora. dadas las circunstancias. pero ella se negó rotundamente. Aunque. Brad. Brad tuvo una aventura bastante complicada e intensa con una mujer casada. “Finalmente.” Durante ese matrimonio. poco después de plantearse el tema del divorcio y el nuevo matrimonio. yo estaba muy amargado y la culpaba por todo. la aventura terminó. Allí conoció a una mujer con quien tuvo una relación que duró cinco años. según Brad. Ahora me doy cuenta de que ella actuó en defensa propia. caí en una profunda depresión. creía que le encantaría tener la oportunidad de librarse de su tercer matrimonio. Lo único que quería era escapar. Era asombroso. Le rogué que volviéramos a intentarlo. cada comida casera era como un clavo más en mi ataúd. Tengo el mayor de los respetos por esa mujer que era demasiado buena para mí. mi comportamiento llegó a ser demasiado para mi esposa y ella se interesó por otro hombre.

Después de eso.” Brad optó por terminar la relación. ella se puso ansiosa por formalizar nuestra relación y me dio un ultimátum: o nos casábamos o terminábamos. volvió a casarse. Ella se mudó al apartamento que encontraron juntos. Y esta vez. fue un verdadero error. según Brad. a quien describe como “perfecta” para él. por fin. aunque terminó por pasar casi todas las noches con la mujer en el apartamento de ambos.224 totalmente fiel a esa mujer. pero cuando llegó el momento de que Brad hiciera lo propio. “muy tormentoso”. Fue interesante entrevistar a Brad. “Una parte de mí cree que el motivo por el cual he tenido tantos empleos y tantas mujeres es que soy una persona única. fui yo quien planteó la cuestión del matrimonio. Sentía una verdadera consternación por su propia conducta con las mujeres y le preocupaba no poder cambiar nunca. él se echó atrás. se enfrentó a ella y el dijo que no podría concretar su mudanza. Cuando Brad y esa mujer llevaban juntos dos años. Muy poco tiempo después. imaginativa y aventurera. Dice que dejó de atender el teléfono durante varios días hasta que. Pero otra parte de . Brad jamás pudo renunciar a su propio espacio. porque se mostró muy dispuesto a hablar de sus problemas con respecto al compromiso. Si bien no tenía problemas de dinero. Ese matrimonio fue muy breve y. hicieron planes de convivir. sus aventuras fueron pocas. dado que ella nunca lo había mencionado. inició una aventura con otra mujer. “Después de varios años de vivir así.

ella empezó a creerme. Yo le decía: „Vamos a casarnos… Tenemos que estar juntos. soy responsable con mis hijos. Quizá sea porque la sociedad ve con ojos menos favorables al hombre que trata mal a sus hijos que al que trata mal a su mujer. pero yo no lo he hecho. pensé.225 mí sabe que no quiero tener un solo trabajo o una sola mujer porque no quiero identificarme con una sola cosa. „¡Dios mío!‟.” . padeciendo fobia al compromiso. “He echado mano a toda clase de excusas para escapar de las mujeres. „¡Qué imbécil! ¿Por qué no la dejaste en paz? ¿Por qué no dejaste las cosas como estaban? ¿Por qué tuviste que ir y arruinarlo todo?” Brad constituye otro ejemplo del hombre que.‟ Entonces yo replicaba: „El amor lo vence todo.‟ De inmediato. es un padre dedicado. “Aprendí a comprometerme con mis hijos.‟ “Por fin. empecé a preocuparme. Sea cual sea la razón. y un día me miró y dijo: „Tal vez tengas razón. Supongo que se podría evitar también ese compromiso. Recuerdo una ocasión en que me encontraba con una mujer de quien estaba profundamente enamorado.‟ Y la mujer me respondía „Tenemos demasiados problemas… demasiadas cosas que superar. No hay duda de que la vergüenza de ser un padre insensible sería mucho peor que la vergüenza de ser un marido insensible.

226 SEGUNDA PARTE LA RELACION Qué puede hacer una mujer inteligente .

jamás serán capaces de amar. y de eso trata este libro. mejor dicho. ¿qué puede hacer usted al respecto? O. puede hacerlo. aunque sus parejas se mudaran al otro lado del Atlántico. y la actitud más inteligente y auto protectora que puede asumir una mujer consiste en identificar el problema y alejarse… antes de que lo haga él. ¿puede hacer algo? Sí.227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso QUE PUEDE HACER UNA MUJER INTELIGENTE Ahora usted sabe por qué algunos hombres no pueden amar. en su mayoría. Entonces. Cuando termine de leer esta sección. Es verdad que hay hombres cuya fobia al compromiso es tan grande que. Estos hombres. ya tendrá los conocimientos necesarios para . se sentirían atrapados.

este libro ha versado principalmente en lo que el hombre que teme al compromiso hace en una relación. de acuerdo con la manera en que una mujer se conduce y se relaciona con el hombre. o si lo ha estado alguna vez. Hasta aquí. buenos y malos. Pero preste atención: una relación puede tomar muchos caminos. si usted no desea convertirse en una estadística más de la fobia al compromiso. COMO IDENTIFICAR A LA MUJER QUE FORMA PAREJA CON UN HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO Si usted está actualmente relacionada con un hombre que tiene fobia al compromiso. La mayoría de ellos sí son capaces de amar y de comprometerse.228 identificar a estos casos más extremos de fobia al compromiso. Sin embargo. Con frecuencia. la mujer que ha atraído a ese hombre. Con este conflicto interno. Ahora ha llegado el momento de hablar sobre usted. este hombre no podrá lograr mucho. es probable que presienta que él quiere ser capaz de amar. está en sus manos establecer claramente las reglas básicas que constituyan la base del éxito. Por lo tanto. Sin embargo. Si usted está emparejada con un hombre así. otra parte de él (la parte que tiene fobia al compromiso) desea escapar. lo más probable es que tenga ciertas características que resultan atractivas para ese hombre. no todos los hombres que padecen esta fobia la tienen en tal medida. esas .

suele carecer de toda noción de la realidad. quizá. Si usted se acercara a un hombre con la intensidad con que él se le acerca. producto de la fobia al compromiso. hace lo que dice que hará. hace todo lo necesario para que usted le responda. por otra parte. Por lo tanto. hace hasta lo imposible por estar con usted y. significaría algo. al principio. lo más común es que el hombre “se acelere”. Estas diferencias de carácter y personalidad contribuyen a explicar cómo se inician las relaciones de este hombre y por qué suelen terminar tan mal. Este comportamiento fue. no avanza con la misma rapidez que él. le escribe cartas. en general. pero dado que se siente incómodo cada vez que piensa en comprometerse. Se trata. dado que usted siempre cumple sus promesas.229 características representan cualidades que a él le faltan. No tiene idea de lo que en verdad desea. la llama por teléfono. Quiere conquistarla. Se enorgullece del hecho de que los demás pueden contar con usted. Usted. tal vez ha sido siempre absolutamente fiable. Cuando conoce a ese hombre. Todo se exalta y él no escatima esfuerzos. Al principio. necesita . este hombre parece ser un romántico incurable. piensa mucho antes de prometer algo. En esencia. Para lograrlo. en su mayor parte. no de un modo realista. no promete mucho. Por consiguiente. cuando se conocen. En esta etapa. En realidad. de un hombre que ha sido poco fiable en sus relaciones anteriores. prefiere no pensarlo… al menos. Significaría que usted está dispuesta a hacer todo lo posible por desarrollar una relación verdadera y prolongada. y no sabe cómo podría interpretarse su conducta.

Estas reacciones son producto en parte del amor y en parte de una programación. El problema es que usted se basa en un criterio erróneo para juzgar lo que él dice sentir. Si usted tiene como pareja a un hombre así. No es que él no quiera estar con usted. tiene que entender que todo lo que él hace provoca reacciones características en las mujeres. Esta necesidad de estar convencida es auto protectora y sensata. es sólo que no tolera lo que usted quiere. le agobia la angustia. cuando piensa en el verdadero compromiso que el amor implica. No es que no desee amor. Piensa que él tiene los mismos objetivos que usted. Cada etapa tiene una dinámica propia bien definida: una dinámica que se representa . Supone que él tiene el mismo grado de integridad emocional que usted. Da por sentado que él piensa como usted.230 estar más convencida de que los sentimientos y las intenciones de él son sinceros antes de responder de un modo acorde. estas reacciones tienden a: (a) intensificar el problema del hombre que tiene fobia al compromiso y (b) conducir hacia la entidad destructiva que es la relación afectada por la fobia al compromiso. es que. Por definición. Pero. COMO IDENTIFICAR LA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO En esta sección. ¿cómo puede ser así? Se trata de un hombre profundamente conflictivo. Interpreta la conducta de él de la misma manera que él interpretaría la suya. he dividido la relación característica de este problema en dos etapas.

los pasos típicos son los siguientes: COMO UTILIZAR ESTA SECCION Esta sección tiene como objetivo ayudarla a: 1 Identificar al hombre que tiene fobia al compromiso antes de integrar una pareja con él. En cuarto y último lugar.231 mediante una serie de pasos fáciles de identificar. que no todos los hombres pasan por cada uno de estos pasos. se puede omitir gran parte de la mitad y el fin. verán que cada paso se describe de la siguiente manera. y no después. y el hombre se dirige directamente hacia el amargo final. una descripción de la reacción típica de la mujer. las mujeres normalmente no se protegen. Cuando esto sucede. Le ruego que no olvide. 2 Reconocer cómo. En ese caso. en algunas relaciones breves e intensas. Mientras vayan leyendo. en el comienzo de estas relaciones. hay una descripción de lo que hace el hombre. Luego. el hombre puede caer presa del pánico prematuramente. una exposición de lo que piensa y siente el hombre. mientras lea esto. gran parte del conflicto se produce en la mente del hombre que teme al compromiso. Primero. y lo que puede hacer para evitar que la relación caiga en el olvido por la fobia al compromiso. en la gran mayoría de estas relaciones. . Además. y preparan el terreno para un tremendo daño emocional posterior. En segundo lugar. Pero. se expone la manera en que una mujer inteligente debería reaccionar.

. 5 Reconocer el lenguaje simbólico que él emplea para indicar a su pareja que quiere abandonar la relación. 4 Aprender por qué las reacciones características. y que no están dirigidos específicamente contra usted.232 3 Reconocer cómo ciertos patrones de conducta –tales como el hecho de fijar límites. 7 Aprender a reconocer una situación irremediable y a desembarazarse de una relación con el menor daño personal posible. no hacen más que agravar el problema. desde el comienzo mismo. 8 Reconocer un caso extremo de fobia al compromiso tal como es. como “brindarle muchísimo amor” o “apelar a las mejores tendencias de él”. criticar o emitir mensajes confusosconstituyen indicios casi universales de un problema de fobia al compromiso en general. usted puede estructurar una relación para minimizar las tendencias fóbicas del hombre y maximizar las posibilidades de lograr un crecimiento positivo y sano de la relación. 9 Aprender cómo. 6 Aprender a reconocer y comprender el verdadero significado –tanto positivo como negativo.del lenguaje del hombre que teme al compromiso. y no como usted querría que fuera.

233 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso EL COMIENZO No hay duda: en el comienzo. Dice todas las palabras románticas que le vienen a la mente. Pero. además. Lo único en lo que puede pensar es en conquistarla lo antes posible. Es tal la fijación que tiene con usted en esta etapa que cuesta creer que pueda cambiar. Compra todos los regalos que se le ocurren. no tiene motivos para reprimir nada. si se trata de una verdadera . Lo que una mujer no debe olvidar es que. el hombre que tiene fobia al compromiso es totalmente ardiente y romántico. carece de toda noción de la realidad y no tiene un concepto práctico de lo que dice o hace. Dado que no piensa en lo que sucederá a largo plazo. Hace y dice todo lo que puede para lograr que usted le quiera. Así de sencillo.

234 fobia al compromiso. usted tiene mucho control y manejo del ego. La mayoría de las mujeres con quienes hablamos dijeron que. no lo haga. incluso es probable que su falta de interés sea absoluta. le aterrará el grado de compromiso que se esperará de él. Si él la conquista demasiado pronto. es muy probable que le invada el pánico. Lo que una mujer debe hacer en el comienzo es seguir siendo realista y aminorar el paso de la relación. . . En realidad. y si la relación progresa demasiado de prisa. Utilícelo para establecer el ritmo y un tono que conduzca a la permanencia. . Cómo reacciona usted: Cuando le conoce. una semana. El esquema característico 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. y sin duda el ritmo correcto es lento y firme. todo depende de cuánto tarde usted en responder. un mes o un año. tal vez no le interese. Usted tiene que establecer el ritmo. Y no olvide: . El comienzo puede durar una hora. Aunque sienta la intensa tentación de dejarse llevar por ese estilo “de Hollywood”. En el comienzo.

debe ponerse alerta.” Las intenciones de él: El hombre que tiene fobia al compromiso inicia una persecución implacable porque piensa en hoy. el hombre les parecía demasiado “diferente” desde el punto de vista de sus intereses y su estilo de vida. Una de las maneras más obvias de conseguir eso es el sexo. El busca esa aceptación. A menos que ejercite la cautela. Pero me hacía sentir muy deseable. por lo general. La reacción inteligente: Cuanto más intensa es la persecución. no le importan las consecuencias a largo plazo de lo que dice o hace. no en mañana. Lo que debe pensar es lo siguiente: Este hombre está reaccionando más a la fantasía que a la realidad. hay una mayor aceptación por parte de ella. Sólo quiere que usted le responda. La reacción femenina típica: “No entendía por qué se sentía tan atraído por mí. (Es fácil sentirse . Al principio. Cuando un hombre se muestra inmediatamente cautivado por usted. más escéptica debe ser usted.235 inicialmente. ésta volverá más adelante y acosará a la relación y a usted. Por el momento. pensé que estaba equivocado. Un hombre sabe que cuando una mujer accede a acostarse con él. Se concentra en el presente y trata de que todo sea maravilloso y romántico hoy.

) En lugar de dejarse llevar por los halagos. préstele atención a él. basándose en sus propios instintos… no en lo que él le diga sobre sí mismo. y también en lo que no dice ni hace. una vez que él deje de concentrarse en el sexo. lo más importante. con lo cual estaría con él en un mundo de fantasía.236 halagada. Haga caso a sus instintos y no a la capacidad de persuasión de él. y no se deje cautivar demasiado pronto. Y. . . No acepte acostarse con él demasiado pronto porque se siente culpable por el dinero. Aunque él la presione. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque él parece desearla inmensamente. Fíjese en todo lo que dice y hace. más deberá frenarle usted. no acepte acostarse con él demasiado pronto porque piensa que. Si él se impacienta y se marcha. tenga en cuenta que habría hecho lo mismo más tarde y le habría causado mucho más dolor. No dé por sentado que el deseo de acostarse pronto con usted significa que a él le domina una pasión más grande de la que ningún otro hombre ha conocido. Además: . . . Cuanto más la presione él. pero no olvide que él sabe tanto de usted como de una forma de vida extraterrestre. Trate de evaluar el carácter y la constitución emocional de él. la relación se estabilizará. el tiempo o las energías que él ha invertido en usted. mantenga la distancia.

237 Una posibilidad a tener en cuenta: En el comienzo. mostrarse tal como es. sin ningún juego. La hace mirarlo con ojos más positivos. Una típica reacción femenina es la siguiente: “Le miré y enseguida vi todos sus defectos. ¿qué podía haber de malo en estar con un hombre que me adoraba?” Las intenciones de él: Para este hombre. y ésa es una sensación maravillosa. Es verdad que la considera especial. Cómo reacciona usted: El la hace sentirse totalmente aceptada. “especial” y “para siempre” son dos cosas muy diferentes. . Al fin y al cabo. él indica que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. pero yo le agradaba tanto que decidí hacer una concesión con respecto a mi ideal masculino. Resulta sumamente atractivo el hecho de que usted parezca gustarle tanto. La hace creer que ha encontrado a alguien con quien puede relajarse. ¿puede ser que él tenga tanto interés en usted porque usted no tiene tanto interés en él? 2 Al cabo de poco tiempo. y está empeñado en que usted llegue a sentir lo mismo por él.

Si la reacción inicial que usted tuvo hacia él fue de desconfianza. Tal vez no le gustaban tanto como le gusta usted. piénselo y téngalo en cuenta antes de dar otro paso. pero la hace creer que con usted será diferente. sobre sus relaciones anteriores. Tal vez eran difíciles y . reservas con respecto a usted no implica que usted no deba tenerlas con respecto a él. sobre su relación con su familia. Tal vez no le amaban lo suficiente. Usted debe juzgarle y aceptarle sobre la base de la clase de hombre que es. La reacción inteligente: El solo hecho de que él no tenga. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. Cómo reacciona usted: Cuando le escucha hablar de sus relaciones pasadas. El modo en que él presenta sus fracasos sentimentales la hace pensar que la culpa fue de las otras mujeres. no por la habilidad que tiene para manipular el ego femenino.238 Pero eso no significa que esté pensando más allá de mañana por la mañana. Este es el momento de averiguar lo más posible sobre este hombre. aparentemente. siente pena por él.

no quiere que usted le deje y. . Si ha tratado mal a otra mujer. sea escéptica. . por lo tanto. Usted se convence de que ahora todo será distinto porque ustedes dos pueden compartir algo especial. el hombre ignora tanto su propio problema que en verdad cree lo que dice. Si él achaca toda la culpa por sus problemas pasados a la mujer. Los antecedentes de este hombre son la información más importante que usted tiene.239 exigentes. Las intenciones de él: Cuando él le habla de los problemas que tuvo en sus relaciones anteriores. El solo hecho de que. no implica que usted pueda confiar . no crea que será diferente con usted. a estas alturas. él se comporte como si siempre fuera a ser su mejor amigo y su mayor apoyo. A menudo. Si se culpa a sí mismo por sus problemas pasados. es su manera de prevenirla para que no tenga demasiadas expectativas. por otra parte. Pero. es probable que esté diciendo la verdad y que luego haga lo mismo con usted. necesita explicar por qué fracasaron esas relaciones e implicar que todo podría ser diferente con usted. La reacción inteligente: .

No piensa en el futuro. si tiene algún talento especial. Desde su punto de vista. Si no lo tiene. Sea . al menos. Cómo reacciona usted: Es maravilloso que alguien la trate como a un ser tan especial La conmueve el modo en que él se esfuerza por impresionarla. o casi. Si tiene talentos que piensa que serán atractivos para usted. no le parece posible que un hombre invierta tanto tiempo y tantas energías para conquistar a una mujer a menos que la quiera “para siempre”. pero está dispuesto a hacer todo lo posible por conquistarla para el presente. se los demostrará. está tratando de venderse. Las intenciones de él: Sin duda. lo exhibe.240 en él hasta que le conozca lo suficiente para poder juzgar si es capaz de mantener una relación a largo plazo. lo gasta. le enviará regalos o. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. tal vez le envíe trocitos de su alma en cuotas bien planeadas. pero sólo por el momento. Si tiene dinero. la revela. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. la invitará a costosas cenas y diversiones. Si tiene dinero.

al menos. Los hombres tienen plena conciencia de lo que hacen en estos casos. Tenga esto en cuenta. Es fácil dejarse llevar por el estilo intenso de cortejo de este hombre. antes de comprometerse para nada. y de que no esté ocultándole nada.241 cual fuere el medio que utilice. para ver a ese hombre de un modo más realista. No se muestra reacio a compartir intimidades con una extraña porque no piensa más que en venderse. La reacción inteligente: Este hombre no piensa como usted. Aproveche este tiempo. y no se venda enseguida. Preséntele a sus amigos. La mejor estrategia es la cautela. Disfrute las comidas. los regalos. Conozca a los amigos de él y evalúe cómo se comporta con ellos y con los demás. Ser “especial” ahora no significa serlo para siempre. de los puntos que están ganando y de lo cerca que están de “cerrar el trato”. Si es verdadero . pero tómelas como lo que son. no como lo que usted querría que fuesen. es mejor saberlo ahora. lo más probable es que ya le haya dado resultado antes. Cerciórese de que en el mundo de él haya lugar para usted. Las invitaciones. pero no deje que eso suceda. las cenas. el romanticismo… todo forma parte de esa filosofía de aquí y ahora. disfrute las salidas. Si se comporta como si quisiera excluirla o mantenerla apartada del resto de su vida. ¡Que se cuide el comprador! Quizás él sea como el vendedor de coches usados que insiste más porque sabe que ofrece un producto en mal estado. no para él.

cree que no hay peligro en revelar la suya. No deje de tener un pie en el freno de él y otro en el propio. Si en verdad tiene fobia al compromiso. se siente seguro y revela todas sus necesidades emocionales. este hombre es vulnerable y está necesitado. pasa tanto tiempo creando distancia y huyendo que rara vez baja sus defensas. Cómo reacciona usted: El parece estar tan necesitado que usted casi siente pena. ya habrá mucho más romance más adelante… durante el resto de su vida. en el comienzo de una relación. . Las intenciones de él: En efecto. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. antes de que la mujer espere que se comprometa. Usted valora esa confianza. tal vez.242 amor. Pero. Dado que él parece tan dispuesto a revelar su vulnerabilidad. tiene la impresión de que confía en usted como en muy pocas personas.

Cómo reacciona usted: Le alegra conocer a alguien que parece tener principios tan sólidos. no sólo de una aventura superficial. Si él no se ha ganado su confianza. no se la brinde. y sospeche de tanta voluntad de revelarla tan pronto.243 La reacción inteligente: Sepa que esa vulnerabilidad es engañosa. no confíe en que él demostrará la misma empatía para con usted. es conveniente que usted se proteja mucho más. En esta etapa inicial de la relación. Esa “sensibilidad” hacia sus propios problemas no implica que vaya a ser sensible hacia los de usted. A juzgar por todo lo que dice. que está en busca de una relación significativa y monogámica. parece acertado . No acepte un vínculo con tanta rapidez. tenga cuidado. Analice más los hechos que hay detrás de los sentimientos de él. Si la versión que da de su vida se inclina demasiado a favor de él. Y no sienta pena por él. Sienta o no pena por él. 6 Expresa. No asuma la responsabilidad por el bienestar emocional de él. Algo más importante aún: No se deje absorber por las necesidades emocionales de ese hombre hasta el punto de llegar a un desequilibrio en la relación (por ejemplo. ya sea con palabras o con hechos. actuar como si él fuera quien tiene problemas y usted quien se preocupa por ellos).

Las intenciones de él: No está tratando de engañarla. parece igualmente acertado pensar que. A él no se le ocurre que alguien pueda esperar que cumpla lo que dice de inmediato. es probable que nunca haya tenido una buena relación. y una de las más importantes es la sensación de que la mujer estará allí si él la necesita y siempre que quiera estar con ella. aunque él no desee todas las obligaciones que acarrea el compromiso. habla en general. Una vez más. usted podría ser esa mujer. No dé por sentado que él también lo hace. Si tiene fobia al compromiso. Pero eso no significa que sea capaz de desarrollar una relación así. sí desearía tener todas las cosas positivas que implica estar junto a alguien.244 creer que. usted mediría sus palabras con sumo cuidado. estará dispuesto a asumir un compromiso serio. Tal vez piense tener esa relación al año siguiente… o simplemente. La reacción inteligente: Comprenda que él no piensa como usted. Cuando dice querer una relación sólida. Verdaderamente lo dice en serio. . está expresando una necesidad de fantasía. no está prometiendo nada. no de un modo específico. Sin embargo. en el futuro. Antes de decir las cosas que él dice. una vez que conozca a la mujer adecuada. y por eso está tan deseoso de tenerla. a menos que usted haga algo mal. Y por el modo en que la mira a usted. Cuando habla así.

¡Piénselo! Un hombre a quien realmente le interesa el compromiso quizá no empezaría a hablar de ello tan pronto y. aunque quisiera? Dicho de otra manera. Piense objetivamente en lo que en verdad espera de una relación comprometida y duradera. un marido y una relación duradera. ¿es realmente el hombre adecuado para usted. Si él expresa principios tradicionales. No esté tan ansiosa por creer en la sinceridad de ese hombre hasta el punto de dejarse llevar. ¿Está segura de que este hombre podría proporcionarle eso. Este es el momento en el que usted debe recordar que es una mujer inteligente. si lo hiciera. independiente y emocionalmente segura que debería estar afirmando su propia identidad. o acaso está usted pasando muchas cosas por alto debido a lo que percibe como la fuerza del interés que él demuestra? . probablemente sería de un modo específico y no general. no empiece a pensar en una familia. no dé por sentado que él valorará más a una mujer que reúna todas las cualidades de una compañera perfecta. Y lo más importante: no trate de convertirse en la figura perfecta de mujer/esposa/madre con la intención de convencerle de que usted es la mujer que él busca.245 No se deje alentar por lo que él diga.

viaja grandes distancias si es necesario. está obsesionado: la persecución se ha iniciado. pero piensa en hoy.246 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. . lo arregla. Si el techo de la cocina está descascarillado. Es en parte manipulación y en parte hormonas. El está realmente entusiasmado con la relación. lo hace sin reparos. Las intenciones de él: En este momento. y sus calificaciones son casi perfectas. No piensa en cómo se interpreta esto o si usted podría esperar que siga comportándose así. Cómo reacciona usted: ¡Grandioso! Nada es demasiado para él si se trata de complacerla. Si tiene que viajar cien kilómetros de ida y cien de vuelta para verla todas las noches. etcétera. A usted le resulta evidente que él actúa como si estuviese postulándose para el empleo de marido. la adrenalina fluye por su sangre y nada es demasiado.

no lo haga sólo porque él le ha limpiado el garaje. deje que pinte el apartamento y recorra distancias excesivas sólo para verle la cara… si eso es lo que él quiere hacer. Claro. Si lo hacen al cabo de seis meses. No empiece a esforzarse demasiado por hacer las cosas que haría una esposa. Pero no piense que se ha establecido una relación en la cual él actuará como un marido. no empiece a actuar como una esposa porque supone que eso es lo que él espera de usted. puede ser. pero al principio. Además. más bien. otra prueba de lo poco realista que es su perspectiva. Lo que es más importante. o es sólo algo que hace ahora porque desea concretar la operación? Comprenda que muchos hombres que tienen un verdadero sentido de las prioridades quizá no estarían dispuestos a dejarlo todo por una mujer en una etapa tan temprana de la relación. le ha reparado el coche o ha bañado al perro. es una cosa. .247 La reacción inteligente: Usted debe observarle con más atención. ¿Se comporta así con sus padres? ¿Y con sus amigos? ¿Se esfuerza tanto por la gente en general? ¿Esa conducta es un reflejo de su carácter. si aún no se ha acostado con él.

. piensa. Eso hace que usted desee estar disponible para él y que se esfuerce por cerciorarse de que él siempre la encontrará. a menudo “sólo para saludarte” o “sólo para oír tu voz”. aunque de un modo poco realista. sabiendo que éste es un aspecto en el cual es fácil manipular a las mujeres. Esa “necesidad” de él la alienta a creer que usted podría depender igualmente de él si así lo quisiera. estos hombres tienen teléfonos. usted debe hacer todo lo posible por evitar que él la “entrene” con el teléfono. Cómo reacciona usted: Aparentemente. y la llama cuando piensa en usted. usted sabe que él querría estar también a su disposición. La reacción inteligente: Pavlov tenía una campanilla. Al fin y al cabo. Ninguna mujer siente la misma libertad de llamar o no llamar que siente cualquier hombre. No se le ocurre que usted podría interpretar eso como que puede contar con él. Por consiguiente. él siempre necesita saber que puede contar con usted. Las intenciones de él: Es verdad que piensa en usted constantemente.248 8 La llama constantemente por teléfono.

Cómo reacciona usted: Realmente es fantástico conocer a un hombre que no parece tener miedo de hacer planes. Incluso puede hablar de “nosotros”. Me hizo pensar que tenía planes de que estuviéramos juntos por mucho tiempo… Creo que empecé a contar con que así sería. Una reacción típica: “De inmediato. Y. Si usted no está cuando él llama. me dijo cuánto me gustaría la casa de verano de su familia. no piense –aunque él la llame cinco veces al día. Usted tiene la impresión de que él lo hace porque quiere que usted se sienta tan segura en la relación como él querría poder sentirse.249 No establezca la costumbre de dejar todo a un lado por las llamadas de él. No se preocupe por la posibilidad de que se sienta inseguro si no la encuentra en casa. 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos.que esto significa que él desea hablar con usted “para siempre”. lo más importante. No se pierda su programa favorito de televisión ni deje de retirar su ropa de la lavandería sólo por no decirle que estaba ocupada. No deje siempre un mensaje para informarle dónde se encuentra.” . No hable con él por teléfono desde el trabajo más tiempo del que hablaría con cualquier amigo. lo mismo habría ocurrido tarde o temprano. y si él no vuelve a llamar.

sin pensar en todas las horas intermedias –es decir. No cree estar prometiendo nada y se asombraría mucho si usted tratara de hacerle cumplir lo que dice. Aunque se trate de una trampa.que deben pasar para llegar a esos momentos especiales. en la vida cotidiana. No empiece a actuar como una esposa ni pase por alto los defectos de él sólo por una mención casual del futuro. La reacción inteligente: No se deje seducir por esos planes para el futuro. El sabe que cualquier mujer reacciona de un modo positivo a esos temas.250 Las intenciones de él: Su concepto del futuro es distinto del que tiene usted. Dado que el hecho de que él hable de un futuro la hace pensar que trata de hacerla sentirse segura. y que pensará que su interés por ella es sincero. la tendencia consiste en pasar más tiempo aún tratando de que él se sienta más seguro o cómodo en la relación. en el fondo él cree ser sincero y no advierte la contradicción. no piense que ha establecido una relación estable y duradera. Aquí interviene también un elemento de manipulación. A estas alturas. él está pensando en todos los momentos “ideales” que le agradaría pasar con usted. . No empiece a planear cenas con él.

En esta etapa de la relación. cuando piensa en prioridades. su perro y todas las demás cosas y personas que se hayan ganado en su vida esa condición prioritaria. Cómo reacciona usted: Le convierte a él en su propia prioridad y. no considere a su pareja más importante que usted misma! . Otras prioridades pueden ser su familia. sus hijos (si los tiene). La reacción inteligente: Usted debe ser la mayor prioridad en su vida. El “nosotros” de él no significa lo mismo que el “nosotros” de usted. El está antes que todo lo demás: así de simple. sus amigos. Las intenciones de él: El no piensa en palabras como “prioridad”. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. no vacila. su carrera. actúa por impulso. sin pensar en lo que sus actos significan ni en cómo serán interpretados. Simplemente. su gato.251 Este es un grave error.

Tiende a reparar más en la conducta de otros hombres y a . en cierto nivel.de que no es tan malo como otros hombres. Habla con tanta reprobación de los hombres que sí lo hacen que usted está segura de que él jamás demostrará una conducta semejante. y necesita esa seguridad constante –tanto para sí mismo como para usted. Cómo reacciona usted: ¡Está sumamente impresionada! El parece muy sensible y consciente. quiere creer que es una buena persona. Es fácil pensar que nunca podrá comportarse de un modo desconsiderado o grosero con una mujer. que está engañándola. El sabe. Las intenciones de él: Esto es casi un método para lograr sentirse mejor consigo mismo. Se considera consciente de las necesidades femeninas y no cree estar utilizándola sólo por el sexo. La reacción inteligente: Un hombre que ya ha lastimado a otras mujeres tiene una actitud sensibilizada y defensiva con respecto a eso.252 11 Parece tener muy en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. En resumen.

253 juzgarlos más que el típico marido indiferente para quien tales problemas no existen. lo consigue. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y a la larga. quizá. Las intenciones de él: Su concepto de la confianza es. y de que su “sensibilidad” para con la problemática femenina no sea más que una manera de disimular sus antecedentes dificultosos y sus intenciones cuestionables.) . A lo que muchos hombres se refieren cuando dicen que las mujeres pueden confiar en ellos es que no están “utilizándolas” sólo por el sexo. Cuando usted habla de confiar en él. diferente del que tiene usted. Además. permanente. se refiere a una confianza a largo plazo. (Esta definición parece tan superficial que a la mayoría de las mujeres ni siquiera se les ocurre. No se le ocurre pensar que él puede referirse a otra cosa. Cómo reacciona usted: ¿Cómo podría no confiar en él? Le dice todo lo que usted desea oír. Considere la posibilidad de que lo que él dice sea una proyección de su parte. para alguien que es su pareja y su mejor amigo. es obvio que él confía en usted.

usted aceptará. Cómo reacciona usted: De acuerdo. comprometerse o casarse. confíe en usted misma. Si lo que él busca es exclusividad. está dispuesta a acceder. En otras palabras. Cuando habla de confianza. confíe en sus propios instintos y no otorgue esa confianza especial hasta que él se la haya ganado realmente. Usted ha pensado mucho en esto y sabe lo que hace. Piensa que él lo ha meditado tanto como usted. Si quiere ir a vivir con usted. Ha dejado ya de oponer resistencia y está dispuesta a asumir cualquier tipo de compromiso que él desee. Sabe qué significa el compromiso y sabe lo que es aceptar a otro ser humano y esforzarse por una relación. usted será sólo de él. supone que él piensa como usted y que sabe lo mismo que usted. Para él. ¿se refiere a algo duradero? Y cuando habla de algo duradero.254 La reacción inteligente: Cerciórese de que ambos estén hablando el mismo idioma. y pídale que aclare lo que quiere decir. la confianza suele tener una connotación claramente temporal. . ¿se refiere a dos semanas o es para siempre? Hasta que la relación haya progresado más. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. la ha conquistado. Si la cuestión es el sexo.

Ahora que la tiene. cerciórese de que el acto sexual signifique para él lo mismo que para usted… pero hágalo antes de que suceda. no ha descansado hasta obtener esa seguridad por parte de usted. . No cometa el error de creer que él ha meditado tano como usted en sus palabras y sus actos. Por un momento fugaz. Usted accederá a lo que él desea. no se apresure.255 Se siente complacida. Ni siquiera se le cruza por la mente que pueda ser el principio del fin. Si él no ha indicado claramente que comprende todo el significado de lo que le ha pedido. se sentirá muy bien. Luego entenderá lo que ha hecho. No tiene idea de la importancia que usted concede al compromiso al que acaba de acceder. Sin embargo. suponiendo que se trata del comienzo de la mejor parte de la relación. Las intenciones de él: Su fantasía se ha completado. Usted sabe lo que significa asumir un compromiso. Si no se ha acostado con él y está a punto de hacerlo. A menos que esté dispuesto a seguir adelante. no sabe qué hacer con ella. La reacción inteligente: Este es un momento muy delicado de la relación. porque cree que ahora los dos podrán estar más tranquilos. empezará a tener deseos de escapar. Usted no tiene por qué demostrarle nada. Ahora tiene que enfrentarse a la realidad.

Si él dice que también está dispuesto a comprometerse. con quién lo hacen y lo que significa. Si hay cosas poco claras en la vida de él o en su modo de actuar. . no siga adelante hasta estar absolutamente segura de que él sabe lo que hace y puede soportarlo. El hecho de asumir un compromiso de cualquier clase debe ser ciento por ciento recíproco. percibió cierta vacilación o cierto distanciamiento por parte de él. Y aunque él cumpla con todos estos requisitos y usted esté pensando en dejar de leer este libro en este punto. tales como el matrimonio o la convivencia. no siga adelante con compromisos importantes.256 Aunque la actitud de él la haya convencido de que usted tiene un sitio en su vida. debe estar tan profundamente comprometido como usted. Si en el momento en que usted asumió su compromiso. y ambos deben saber con exactitud lo que hacen. el sentido de su propio yo y un sano interés por sus propias necesidades. recuerde esto: conserve siempre su independencia. y los dos deben saber con exactitud a qué se refieren. no empiece a pensar ni a actuar con la lealtad y la devoción de una esposa.

se concentraba por completo en convencer a la mujer de que él merecía su aceptación.257 9 La etapa media de una relación con fobia al compromiso LA MITAD La etapa media comienza cuando el hombre que teme al compromiso despierta de su fantasía de “aquí y ahora” y comprende que usted no sólo le quiere sino que. Ahora que lo ha conseguido. tal vez le quiere de forma permanente. Se siente seguro con ese . además. su alma. su atención y a menudo. Sabe que ella le quiere. se pregunta qué significa todo eso. Durante el comienzo.

como por ejemplo. de hecho. En otras palabras. .258 sentimiento. se pregunta si en verdad podrá soportarlo. para él sentirse seguro equivale a sentirse atrapado. Pero la perspectiva de que así sea le asusta y. y el hombre que tiene fobia al compromiso lo sabe. sino que desconciertan a la mujer. mediante uno o ambos de los siguientes métodos: . A la . etcétera. Criticar: En lugar de disfrutar la relación y dejar que el amor crezca. Lo que algunos hombres hacen es expresar a la mujer. Mientras que antes glorificaba a su pareja. empieza a criticar tanto la relación como a la mujer. Puede empezar por los problemas que tienen solución. lo suficientemente seguro como para empezar a evaluar si él desea que esa relación se prolongue. de pronto. el lugar donde ella vive o su situación económica actual. si no directamente pánico. y sentirse atrapado le produce angustia. vacaciones. Otros transmiten su mensaje imponiendo limitaciones a la cantidad de tiempo consecutivo que pasarán con la mujer. No sólo prohíben el crecimiento. Con eso en mente. Mientras que antes se sentía inseguro y vacilaba. Fijar límites: Nada puede sofocar más el crecimiento de una relación que los límites artificiales. al margen de la profundidad que haya alcanzado la relación. empieza a llevar la relación hacia atrás y no hacia adelante. ahora magnifica cada defecto. que ella no estará incluida en sus planes para las principales fiestas. ahora confía en sí mismo y se siente seguro. Lamentablemente. por pequeño que sea. la aceptación de la mujer ha colocado la relación en otro nivel. reuniones familiares.

259 larga. Entonces sigue apartándose más y más. Básicamente. A la larga. es porque él está emocionalmente involucrado. o . se encuentra en un conflicto total y empieza a poner a prueba esos sentimientos. la idea de perderla le aturde por completo. pero el sentimiento predominante es que echa de menos a la mujer. Pero. este hombre suele empezar a resentirse con la mujer por provocar en él todos esos sentimientos intensos. a menos que se produzca un milagro. el alivio que siente al evitar el compromiso es mayor que su sensación de pérdida. pero quiere cerciorarse de que no es necesario que abandone la relación hasta que esté listo. En su mente. él siente más terror. cada vez que se acerca. quizá nunca será capaz de asumir un compromiso. Sabiendo eso. Sabe que. cuando ve aproximarse cada vez más la posibilidad de un compromiso. Pero. a pesar de lo mucho que puede disfrutar en su compañía. de modo que retrocede. Por eso vuelve a acercarse. En realidad. crecen las expectativas de compromiso por parte de la mujer. se siente atraído por ella y tal vez la ama tanto como puede. si la relación ha llegado a la etapa de los límites o las críticas. pasa a concentrarse más en las cosas que ella no puede cambiar. el pánico que le provoca el compromiso a menudo supera toda lealtad y todo sentido de justicia para con la mujer. Las primeras veces que retrocede. Le agrada esa mujer. Avanza un poco y experimenta una angustia absoluta. pero tiende a pasar esta idea por alto. lo que piensa es que ella trata de atraparle y. siente cierto alivio al apartarse de la situación que le causó la angustia. A la larga. Huelga decir que. Tal vez comprenda que fue él quien alentó esas expectativas en ella.

usted se ocupa de menospreciar los de él. no tiene tanto dinero como Fred. En esta coyuntura. se siente como un animal perseguido. Usted piensa que la total aceptación que le demuestra le hace sentirse seguro. la mujer. No es así: le hace sentirse atrapado. Un ejemplo característico: “El no es tan inteligente como yo quisiera. está haciendo todo lo que considera apropiado para contribuir a que así sea. Usted ha dejado de dudar y en consecuencia. probablemente tiene la esperanza de que esa relación salga adelante y sin duda. tiene una calvicie incipiente y sin duda. tiene una actitud mental enteramente distinta. Ha evaluado todas las cosas que él hizo para que ella se sintiera segura y feliz. Mientras él magnifica todos los defectos que ve en usted. está perdidamente enamorada… al fin. Cuando se inicia la etapa media. Lo que le impulsa es la necesidad de escapar. Da por sentado que él seguirá haciendo esas cosas. Pero. Ella no esperaba un cambio de actitud.260 incluso amarla. muchas mujeres tienden a abrigar la esperanza de que vuelvan a emerger los sentimientos que él . usted. pero me ama y por lo tanto. en cierto nivel. y se comporta como si estuviera haciéndolas… aun cuando él haya dejado ya de hacerlas. vale más que todo lo demás.” Esto señala un importante cambio en la estructura de poder de la relación. es un poco gordo. ha empezado a hacerlo él. Tal vez usted esté haciendo planes a largo plazo. Cualquier mujer que llega a esta etapa tiene un problema importante: continúa relacionándose como si el hombre aún tratara de conquistarla. Aunque el hombre se comporte de una manera totalmente destructiva. o tal vez no.

261 demostró en el comienzo y todo se solucione. cree en el mensaje que desea creer. Ella cree estar tratando de enderezar la situación: él piensa que está presionándole hasta el límite de su tolerancia. El problema es que la mujer no sabe qué mensaje creer. Además. todo se aclarará y volverá a la normalidad. Por ejemplo. . hiriente o claramente odioso que llega a ser el hombre en su lucha por convencerse a sí mismo y a ella. cuando exprese lo que siente. ella no cree que haya ningún problema y está segura de que. Por clara que él vea la relación. La primera reacción de una mujer consiste en expresar su angustia de un modo que no resulte amenazador. Por eso. A pesar de lo destructivo. Créase o no. A medida que pasa el tiempo y que la negatividad de él se acelera. normalmente le da mensajes dobles que acaban por confundirla del todo. al establecer límites y apartarse. y la expresa. Al fin y al cabo. cree estar manifestando su conflicto. problemas familiares o cansancio. Las discusiones se vuelven más acaloradas. muchas mujeres se resisten a creer lo que ocurre. puede seguir llamándola con regularidad y ofreciéndole excusas que ella puede aceptar: que tuvo que trabajar hasta tarde. él está convencido de que esos mensajes son muy claros. Al decirle continuamente que la ama y que no quiere perderla. cree estar expresando claramente que no va a comprometerse con ella. El hombre que teme el compromiso no ayuda a la mujer a afrontar la realidad. aumenta la insatisfacción de la mujer. Por ejemplo. de que no está atrapado. aunque él haya empezado a salir con otra mujer.

trata de amar más. Si una mujer inteligente desea que esa relación perdure y considera que vale la pena intentarlo con ese hombre. es confusión. cada vez que lo hace. Si quiere que vuelva a crecer. Aunque se siente en conflicto. Dado que la mujer ha sido programada para comportarse de ciertas maneras. Pero. En resumen. Confía en el vínculo que existe entre ambos y piensa que el amor logrará resolverlo todo. cuando él no le importaba tanto y usted vivía ocupada y feliz sin él. es necesario cortarla y volver a . tendrá que volver a ser como era en el comienzo. tiene que utilizar ese poder para llevar la relación de nuevo al comienzo. el temor que le inspiran esas cualidades femeninas es mayor que el amor. espaciosa y no amenazadora. la palabra clave para este hombre es conflicto. lo negativo no supera a lo positivo… todavía. Si usted desea lograr esto con un hombre que teme al compromiso. Tolera más y disculpa más. casi como para demostrar que es “buena para él”. Ella no sabe lo que ocurre y la mayoría de las veces. la mujer tiene un poder emocional basado en el hecho de que el hombre ha desarrollado un fuerte apego hacia ella y considerable afecto también. donde se la puede reestructurar para que sea sana. En todo caso. sucede lo contrario.262 hace todo lo posible por convencer al hombre de que el camino correcto es el del compromiso. ¿Por qué? Porque. Piense en ella como si fuera una planta enferma. En la mitad. En esta etapa media. diga lo que diga. no evalúa correctamente la conducta de él. Y no diga que una relación siempre tiene que ir hacia adelante. él siente que un nudo corredizo se va cerrando a su alrededor. recíprocamente independiente. Para la mujer. tiende a recaer en la conducta típica de una esposa.

loca por él. . De hecho. No tiene la menor idea del conflicto que empieza a emerger. si usted presiente que hay un problema. El esquema característico 1 El parece echarse atrás. que no sea tan atento como antes.263 plantarla en oro suelo. Dado que ignora por completo el cambio que se ha producido en la actitud de él. Cómo reacciona usted: A estas alturas está. En todo caso. más que nada. puede malinterpretarlo y esforzarse por brindarle una sensación de seguridad aún mayor. con lo cual sólo consigue aumentar la angustia que él sufre por el compromiso. Si lo único que hace es regarla. Está tan ocupada brindándole el afecto y la seguridad que él deseaba que no logra reconocer o evaluar apropiadamente los primeros indicios de que él empieza a apartarse. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. tal como le ha sucedido a usted. En lo que a usted respecta. piensa que lo lógico es que los sentimientos de él se hayan intensificado. parecía necesitar su amor y su aceptación. etcétera. él sigue queriéndola tanto como en el comienzo. la ahogará. por decirlo de una manera sencilla. como si algo le asustara. usted se comporta como si él siguiera siendo aquel hombre que.

Establece la base necesaria en caso de que quiera marcharse del todo. lo más adecuado es alejarse. Sabe que es el responsable de que usted espera más de él. pero de pronto no está seguro de querer dar más… ni de poder hacerlo. La intimidad de la relación comienza a cernirse sobre él. en lugar de preocuparse por cómo puede conquistarla. su problema empieza a emerger y algo le dice que emprenda la retirada. tómelo como una señal de que puede haber un serio problema. Sepa que el hecho de que usted le tranquilice y le demuestre aceptación no aliviará el . Ahora. Comprende que esos pensamientos sorprenderían a cualquiera que hubiese sido testigo de la intensidad con la que se dedicó a la conquista. se dispone a entrenarla para que espere menos de lo prometido originalmente. Le aterran las posibles implicaciones de esa noción. y no le agradan. Percibe los primeros asomos de la fobia al compromiso. La reacción inteligente: Cuando perciba el primer indicio de que él se está echando atrás. empieza a sentirse atrapado por la idea de permanencia. Aunque su primera reacción consista en Acercarse más a él. casi inconscientemente. Por eso.264 Las intenciones de él: Casi en el preciso instante en que la conquista. se le ocurre que algún día puede tener deseos de escapar de usted.

sino cosas que le permitan salir de casa y dejen en claro que usted tiene una vida propia a la cual no desea renunciar. afectuosa. En cambio. atenta. Si piensa que vale la pena intentarlo. No actividades que le pongan celoso. No es la reacción adecuada. Proyecte más actividades por su cuenta. y no palabras. no encare su vida de modo que gire sólo en torno a él. No necesariamente significa que él tenga planes a largo plazo para ustedes dos. 2 Mientras que una vez sus intenciones fueron claras. no trate de ser más generosa. y no trate de engañarse. no se vuelva posesiva. Pruebe a apartarse un poco y vea qué sucede. haga lo que haga. . es muy probable que sea la causa de ese problema. que. Haga lo que haga. si usted pone un poco de distancia y él reacciona con celos. evalúe lo que ocurre. tómelo como lo que es.265 problema de él. puede tratar de demostrarle mediante hechos. Y. etcétera. Comprenda que usted puede estar con un hombre para quien una pareja tan unida es una trampa. Entonces. Al contrario. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. Sin embargo. no resultará sofocado por usted. aunque la ame.

si se lo dice a usted.266 Cómo reacciona usted: Presta atención a los mensajes que desea oír y no tanto a los demás. es probable que esté haciendo una lista de todas las cosas que le agradan de ese hombre y buscando explicaciones lógicas para todos los aspectos negativos. que no concede a los mensajes negativos todo el peso que merecen. quizás incluso la ame. No es que no “oiga” cuando él empieza a volverse negativo. Le agrada saber que puede confiar en usted y contar con su aceptación. y está tan condicionada por ella. y desea disfrutar los sentimientos positivos. y él no quiere que eso suceda. De hecho. Y no quiere perderla. Pero tampoco quiere que usted espere nada. Pero sabe también que. se encuentra totalmente sumida en la aceptación. sino que se ha acostumbrado tanto a aquella aceptación positiva que él le demostraba. Por eso opta por un modo intermedio de transmitir lo que siente. Siente afecto por usted. arruinará la relación. En esta etapa. Esos mensajes dobles pueden ponerse de manifiesto cuando él se comporta de un modo diferente en distintas . usted está pensando en la suerte que ha tenido al encontrar a ese hombre tan maravilloso que tanto la quiere. ¿Cómo podría creer que ese mismo hombre empieza a observarla en busca de sus defectos? Las intenciones de él: Se encuentra francamente confundido. Si usted es como la mayoría de las mujeres.

en la mente de él. En su mente. En otras palabras. es un hombre confundido que da mensajes confusos. .267 situaciones. a la larga. en realidad. No puede limitarse solamente a los mensajes de amor y fingir que los otros no existen. la debate.y tiempo real. La reacción inteligente: Usted debe cerciorarse de escuchar los dos mensajes. En sus actos –tales como preparar cenas íntimas. tiende a pensar que. casi como si quisiera negar lo que existe entre ustedes. cuando empieza a pensar que usted puede ser la mujer adecuada para él. y su fobia al compromiso empieza a hallar motivos por los cuales usted puede ser inapropiada o la relación puede fracasar.enfatiza ese aspecto de la relación. puede razonar sobre lo que él ve como defectos en usted. ya sea en la cama o una fiesta. el tiempo que pasa con él es exactamente eso. Por ejemplo: cuando están solos en casa. Aun cuando una mujer perciba esa diferencia. el afecto y la intimidad triunfarán. etcétera. en lugar de seguir adelante con esa idea. veladas en casa. Ella cree estar atizando el fuego del amor cuando. lo que hace es atizar el temor. todo es pasión y demostraciones de cariño. Para justificar sus actos. Comprenda que. hay tiempo de fantasía –que incluye la pasión y el sexo. El único problema es que. cuando hay alguna actividad en el mundo real –especialmente si ésta incluye a otras personas. que abarca las actividades cotidianas tales como lavar la ropa.se echa atrás.

usted misma puede decidir hasta qué punto se arriesga con él. pueden evaluar la relación y decirse con sinceridad qué siente cada uno.268 En este caso. Pregúnteselo. De hecho. Piensa que su relación de pareja se basa en la intimidad emocional y en la confianza. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. Se resiste a creer que ese hombre pueda ser tan cruel. son “zonas prohibidas”. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. se siente como una adolescente excluida por sus compañeros de escuela. El reconocimiento le permitirá protegerse. quizá sea tiempo de evaluar la profundidad del temor que él siente. Aquí lo más importante es no dejar que la dualidad llegue a convertirse en algo permanente. Por eso. su familia o su trabajo. busca alguien más a quien culpar. Pero no sabe qué hacer. Por eso. es mejor que ambos lo sepan. Cómo reacciona usted: Desde luego. Una reacción típica: “Le . De esa manera. se siente dolorida. Con frecuencia. Si él padece temores importantes. O una idea peor: no está segura de que él acepte incluirla. No lo comprende. tales como sus amigos. no desea exigirle que la incluya. y la excluye a usted de una o más de ellas. ¿Le preocupa tener que asumir un compromiso? ¿Y si fijaran un lapso durante el cual los dos acordaran no pensar en la posibilidad de comprometerse? Al concluir ese período.

Al principio me dolió. No quiere que usted albergue expectativas poco realistas con respecto a él. pero esa conciencia no supera la angustia que le provoca la perspectiva de incluirla a usted en todos los aspectos de su vida. se encuentra con problemas. Enfréntelos antes de que . Después tomé conciencia de que nunca había conocido a ninguno de sus compañeros de trabajo. En cierto nivel. este hombre está previniéndola. Los culpé a ellos. pero luego me puse furiosa. sabe que su comportamiento está afectándola en su ego. simplemente. Comprende que la está lastimando.” Las intenciones de él: Es claro que él trata de limitar la participación de usted en su vida. No quiere que intervenga en todo lo que hace hasta tal punto que ya no le quede manera de escapar. al tratar de demostrarle que siempre habrá límites que no desea que usted sobrepase. La reacción inteligente: Si usted ha llegado a esta etapa de la relación. él no quería que me conocieran. A su manera peculiar. de ahí que le dé excusas en lugar de decirla la verdad. No podía creer que. Llegué a la conclusión de que debía de avergonzarse de mí. Pensé que les tenía miedo y quería protegerme.269 creí cuando me dijo que su familia era imposible.

es una cosa. Si. Si él es la persona que está causándole dolor. aunque no punitiva. Si él sigue excluyéndola. No participe en el juego aceptando esa crueldad. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. Básicamente. Observe lo que él hace.270 empeoren. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. tarda en presentarla a sus amigos pero es evidente que se está esforzando. hasta cierto punto. Si le dice que está dolida. Piénselo: ¿qué haría usted si un amigo o amiga le hiciera eso? Sus reacciones se adecuarían a las circunstancias. Su actitud debe depender. No puede permitir que la trate de esa manera.será mejor que se aparte usted. . de la medida en que él esté excluyéndola. quizá del todo. no acuda a él para que mitigue ese dolor. no hay excusas para tanta crueldad emocional. retírese. Pero comprenda que las reacciones de él no serán las que usted desea. Comprenda y acepte lo que eso significa y responda de una manera acorde. pero establezca a la vez límites propios y claros. Si él está lastimándola a propósito. simplemente. Conozca el significado de los límites. y eso no fuera bueno. lo más probable es que él piense que trata de atraparle. Si ha llegado a tener una conducta cruel –si no la lleva con él a cenas familiares o a reuniones sociales importantes o la trata de una manera que deja mucho que desear. convénzase de que lo hace a sabiendas. No trate de sobrepasar los de él. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos.

En algunos casos. Pero. usted puede culpar a un amigo o a alguien de su familia por hacerle sentirse incómodo. Cuando asiste a una de esas reuniones. puede engañarse. Quiere que le agraden las personas que a usted le agradan y que ame a las personas que usted ama. Las intenciones de él: Sin duda. en lugar de estar ansioso por conocer a sus familiares y sus amigos cercanos y por estar con ellos. . se le ve tenso y no actúa en absoluto como cuando está a solas con usted.271 Cómo reacciona usted: Usted quiere compartir con él las cosas buenas de su vida. Lo que ocurre es que tiene la impresión de que toda esa gente espera que se case con usted. se siente un impostor. Incluso es posible que crea que así deba ser. Cuando está a solas con usted. pero cuando está con su familia. estas reuniones ponen muy incómodo al hombre que tiene fobia al compromiso. Piensa que toda su cara expresa la palabra “engaño”. aparentemente prefiere evitarlos. en un ambiente aislado e íntimo. Piensa que no debería estar con esas personas a menos que estuviera dispuesto a asumir un compromiso… y no lo está. llega a la conclusión de que esa persona no le entiende o tiene celos de él.

Cómo reacciona usted: No advierte el cambio de inmediato.272 La reacción inteligente: Reconozca la posibilidad de que su familia y sus amigos estén interpretando la situación mucho mejor que usted. casi como el de un matrimonio. la manera en que él se comportaba en el comienzo la impresionó tanto que sus reacciones todavía se basan en cómo era él. Si tiene un millón de cosas que hacer o si tiene que ver a sus amigos. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. y usted no es Julieta. acepta las explicaciones. No empiece a pensar que nadie la quiere y nadie la entiende más que usted. usted piensa que la relación está adquiriendo un ritmo cotidiano normal. sienten una intensa lealtad para con usted. Cree que eso significa que usted podrá hacer lo mismo . Luego. No se distancie de su familia y sus amigos en señal de lealtad hacia él: el síndrome de “tú y yo contra el mundo”. incluso puede pensar que el agrada que él cuente así con usted. y no en cómo está actuando ahora. Por un tiempo. cuando al fin repara en el cambio. La conocen desde hace mucho tiempo y aunque no se lleven bien. Si él le dice que tiene más trabajo que antes. El no es Romeo. no duda de su palabra.

sábados y domingos. Cuando él le dice que ese cambio es pasajero. espera sus llamadas telefónicas y le sorprende con cenas especiales u otras atenciones. pero ahora sólo quiere verla los sábados. pero sí está seguro de que necesita distancia. Entonces le dice que tiene que trabajar. inventa excusas y no aparece hasta las diez. Esto funciona de la siguiente manera: antes. el viernes por la noche e incluso el domingo. siga siendo igual. usted le cree. Entonces siente pena por él. Las intenciones de él: En efecto. . Ni siquiera se le ocurre la posibilidad de que él no sienta lo mismo. se veían todos los viernes.273 con él. inventa excusas con la esperanza de que usted le dé más distancia y a la vez. y trata de establecer un esquema de vida que le permita pasar más tiempo sin usted. Otra posibilidad: en lugar de llegar a las seis y cenar con usted. y la llama por teléfono. Por consiguiente. usted ya no ocupa un lugar tan prioritario como antes. A él no se le ocurre que sus excusas le proporcionan a usted las justificaciones que necesita para actuar como una esposa cumplidora. y él quiere que usted lo sepa… pero no hasta el punto de poner en peligro la relación. que tiene que trabajar tanto. No sabe a ciencia cierta qué quiere que suceda. quizá varias veces.

Es más. Es absolutamente inapropiado que le envíe un cesto con comida. o una tarjeta simpática. Tal vez prefiera no afrontarlo. No es un hombre que ha construido poco a poco una relación estable. porque no quiere que ella le pida demasiado. Una vez que la relación ha llegado a esta etapa. una mujer inteligente sabe distinguirlas. si su pareja le pide que le prepare la cena y le espere levantada. sepa que tendrá problemas. que él no lo sea para usted. . no haga nada a menos que él se lo pida. Por eso.274 La reacción inteligente: No crea que esta conducta es pasajera. No le prepare la cena ni la mantenga caliente durante horas. El no es su esposo en quien confía desde hace años. Entiendo que pueden surgir emergencias en el trabajo y que hay razones verdaderas. o cualquier otra cosa para demostrarle que le ama mientras él trabaja. Si usted no es una prioridad para él. No estoy sugiriendo que pruebe jugarretas. pero lo sabe. pero. Usted sabe cuándo un hombre está inventando pretextos. el hombre que tiene fobia al compromiso normalmente se siente demasiado culpable para pedirle algo a una mujer. No esté disponible cada vez que él la llame o encuentre tiempo para usted. Si usted desea seguir más allá de esta etapa. Deje de comportarse como una esposa comprensiva. por lo general. Y no se preocupe pensando que él la considerará menos por ello. sino que viva su propia vida. Es un hombre que al principio le prometió todo y ahora está echándose atrás. es probable que sea sincero.

Algunos hombres. siente la necesidad de hacer algo en ese aspecto para que usted sepa que se está “enfriando”.275 6 Sus hábitos sexuales cambian. lo que hacen es retroceder y dejar de . Cómo reacciona usted: Cuando se produce un cambio en los hábitos sexuales de su pareja. simplemente cambian de estilo: mientras que antes todo era romanticismo. Si esta nueva conducta se prolonga. por ejemplo. usted lo advierte de inmediato. Sin embargo. le parece que si demuestra un exceso de interés sexual. sus reacciones varían: una parte de usted tiene la esperanza de que se trate de un fenómeno normal que se da cuando una relación se vuelve más estable. Por lo tanto. Por ese motivo. otra parte de usted trata sutilmente de seducirle. Por lo común. que nada puede cimentar una relación más que la intimidad sexual. de alguna manera alimenta las esperanzas que usted ya tiene. y es probable que. y usted también. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. de un modo sutil. Las intenciones de él: El piensa. ahora todo es técnica. usted se siente muy rechazada y le preocupa la posibilidad de que él esté perdiendo el deseo por su culpa. hay muchos otros que siguen sintiendo todo ese romanticismo.

etcétera. ahora hace todo lo contrario. No asuma la responsabilidad por el sexo. Es sólo que no quiere asumir la responsabilidad por el sexo. no tendrá que sentirse culpable por seguir “alimentando sus esperanzas”. No olvide que ese vínculo es precisamente lo que le asusta. Es natural que se sienta rechazada e insegura. sin mencionar apagar las luces y cerrar la puerta con llave? Pues bien. No es que él haya perdido de pronto el interés en usted. los unirá. porque. para él. es usted quien toma la iniciativa. No se envuelva en papel celofán para esperarle en la puerta. desde luego. Si él se está enfriando. No asuma la responsabilidad por nada que sea sexual.276 tomar la iniciativa. Pero no trate de cambiar la situación volviéndose de pronto más seductora. ¿Se acuerda del comienzo. Si en la mayoría de las veces. cuando estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de desabrochar cada botón. lo que ocurre es que el sexo representa uno de los vínculos más . eso significa asumir la responsabilidad por la continuación de la relación. No es precisamente que se haya convertido en un amante reacio. él puede aducir que fue usted quien tuvo la idea y él. nada de prendas mínimas (o comestibles) para que él se las arranque o devore. Y es una cuestión emocional. de alguna manera. se está enfriando. La reacción inteligente: Lo primero que usted debe saber es que tiene que enfrentar la realidad. y no crea que éste. El vínculo que hay entre ustedes no va a fortalecerse cada vez que usted logre llevarle a la cama. nada de cenas románticas.

Si va a hacerlo. Olvídelo por un tiempo. antes había tanta intimidad sexual entre ustedes dos que el lógico que usted no entienda por qué ya no la hay. no esté siempre a su lado ni le tome constantemente del brazo. y no volverse más agresiva. No le acose con demostraciones de afecto. Y si la distancia da resultado. Deje que vuelva a conquistarla. besos o mordiscos. usted no tiene la culpa de nada. por ningún motivo se lo señale a él. No se inquiete por la posibilidad de que. Mantenga la distancia con sutileza. lo más probable en los casos más extremos de fobia al compromiso es que él desee acostarse con otra mujer precisamente porque lo hace con usted.277 fuertes que hay entre ustedes. no se acueste con él sólo porque al fin tiene ganas y usted cree que debería tenerlas también. si usted se aparte sexualmente. él irá a acostarse con otra mujer. (El impulso es comprensible. Diga que está cansada y acuéstese a dormir antes que él. Además. cuando él recupere el interés.) Y no lea artículos de revistas que le enseñen a excitar a su pareja. entonces? Dejar de concentrarse en el sexo. Luego. ¿Qué debe hacer. lo hará de todos modos. caricias. Esto debe ser para usted una señal que recomienda tener más cautela en lo sexual. ¡LO MÁS IMPORTANTE! No se sienta rechazada. 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir .

él nunca tendría tiempo para verla. por eso. esto altera el flujo normal de una relación. A estas alturas. deliberadamente. él es tan diferente de cómo era en el comienzo que usted ya no sabe qué hacer. Su manera de organizar su tiempo constituye uno de los indicios más reveladores acerca de las restricciones que está imponiendo. trata de hallar más maneras de complacerle.278 primero. Tiene la esperanza de que eso dé resultado y de que él vuelva a ser el hombre cariñoso que usted recuerda. Toda esa situación la hace sentir frustrada y desmoralizada. Las intenciones de él: No quiere que la relación tenga un flujo natural. se garantiza límites que sólo él puede sobrepasar cuando lo desee. Dado que él está a cargo de la organización de los horarios. pensando que él notará cuánto se esfuerza por hacerle feliz. He aquí algunos ejemplos claros de indicios de que un hombre está fijando límites: . Entonces se adapta. por definición. Además. destruyen la espontaneidad y alteran el flujo natural de la relación. Por lo general. pero le molestan las “reglas” que él impone. le impone límites. Son injustas y hacen que la relación resulte sumamente desigual. a menos que adapte sus actividades a los horarios de él. Cómo reacciona usted: Tiene la impresión de que.

haga su vida. pero cuando llega el domingo. En cambio. en esas condiciones. que usted busca un futuro a largo plazo. No trate de conseguir que pase más tiempo con usted tomando la iniciativa e invitándole a salir. Ustedes se ven todos los sábados por la noche. Simplemente. El piensa. y con razón. Desaparece para las fiestas tradicionales. Sólo sugiero que se ocupe de verdad de usted y deje de acomodarse tanto a él. Eso le hace sentir más amenazado. Lo más normal. no le amenace ni le señale lo que está haciendo usted. Nunca hace planes para pasar unas vacaciones o un fin de semana largo con usted. No discuta con él por sus horarios. haga planes propios. o bien que acepte y pase toda la noche con una . es que él diga que no y la haga sentir más desgraciada. . No se comporte como una esposa cumplidora que siempre está en casa para su marido. Nunca pasa con usted tiempo no estructurado. se retrasa. y nunca. es inevitable que lo note. siempre se va a las diez de la mañana a más tardar. Cuando usted hace tanto por adaptarse a la vida de él. . no acomode sus horarios a los de él. La reacción inteligente: Es muy sencilla. .279 . jamás. A propósito. No digo que emprenda una conducta manipuladora que afecte los puntos inseguros de él y le obligue a actuar de otra manera.

8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. para asegurarse la libertad de entrar en la vida de ellas a su antojo sin que ellas tengan el mismo derecho que él. durante tres años. la cafetería estaba cerrada y no había manera de viajar. la llevaba a desayunar a una cafetería cercana y luego la acompañaba a su casa. el hombre las hace sentir así deliberadamente. Una mujer me dijo que. Aun así. ella y su novio habían pasado juntos solamente las noches de los miércoles y sábados. él no le había permitido quedarse siquiera un momento los domingos. se levantaba a las ocho. Todas las semanas. cuando despertaron. Expresa que le disgustan las “expectativas”. . Pues bien. hay hombres que llevan sus límites más lejos que otros. a pesar de que los caminos estaban cubiertos de nieve. Pero. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. un domingo. en la mayoría de los casos. Obviamente. Durante tres años.280 expresión de tanto disgusto que acabará por hacerla sentir mal de todos modos. él insistía en llevarla a su casa. El objeto de este relato es que muchas mujeres permiten la imposición de estos límites en la relación porque se convencen de que existe un motivo verdadero para ello. fuera había una tormenta de nieve. Ninguna relación puede tolerar esa desigualdad. le decía que tenía que ver a sus hijos.

Si planea una cena con invitados o la ayuda a colgar un cuadro. hace hasta lo imposible por no negarle nada. será cada vez más difícil escapar. está segura. es un hombre casado. es un hombre casado. nunca él. cuando era capaz de hacer cualquier cosa por usted. pero empieza a tener la impresión de que siempre es usted quien tiene que adaptarse. usted esperará que haga más aún y. Por ejemplo: si él hace un recado para usted. es un hombre casado. si usted hace más por él. si hace algo por usted. ella le imponía durante lo que usted imagina que fue una niñez atormentada. No quiere que usted cuente con él. Si la acompaña a la boda de su primo.281 Cómo reacciona usted: Probablemente empieza a actuar como si estuviese caminando sobre huevos. Las intenciones de él: Se muestra hipersensibilizado a cualquier cosa que pueda interpretarse como una invitación a que usted dependa de él. por lo tanto. él hará más por usted. Piensa que así es él normalmente. Por eso. y que su conducta actual es algo pasajero. Tal vez trate de hablar con él sobre su madre y sobre las exigencias que. además. Quiere hacerle feliz. Piensa que. Hay una tendencia a creer que. cómo era él en el comienzo. Recuerda. que es lo que ocurriría si estuvieran casados. . esforzándose en extremo por no exigirle nada.

Lo hace porque no quiere ser un marido. Olvide este tira y afloja. No trate de justificar la conducta de él. No empiece a hacer más por él con la esperanza de que. él se dará cuenta de que no es tan terrible y opondrá menos resistencia a convertirse en su esposo. Por lo tanto.282 Además. no actúe como una esposa. Y no empiece a discutir con él. la llevaba al médico y pasaba a recogerla al trabajo cuando hacía frío. a la larga. No es el mismo hombre. cuando hacía casi cualquier cosa que usted le pidiera. y desea olvidar aquella fase. instantáneamente se convertirá en su esposo. no quiere que recuerde cómo era él en el comienzo. contrate a un carpintero o aprenda a usar herramientas. El piensa que.Convénzase de que esa conducta no es una prueba: no es que él se comporte así porque no quiere que una mujer “se aproveche de su buen carácter”. Si tiene una . lo más probable es que los dos estén interpretando la relación de la misma manera. por el modo en que la trata. Usted piensa que. Por ejemplo. si permite que usted se vuelva dependiente. Verá. si consigue hacerle cumplir con una o dos peticiones sencillas. y no le pida nada. comprenda el mensaje y responda de un modo acorde. La reacción inteligente: Olvídese del comienzo de la relación y no dé por sentado que él tiene las mismas intenciones que el hombre que con tan buena voluntad le pintó la cocina. si necesita algún trabajo de carpintería. como una esposa.

Cómo reacciona usted: Presta cada vez más atención a todo lo que él dice.283 fiesta para la cual necesita acompañante. ¿Qué ha sucedido? En el comienzo. y se comporta como si no le importara si usted está feliz o triste. pregúntese por qué está soportando una relación que le brinda tan poco. invite a un amigo. Mientras tanto. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. de los problemas de la relación. no se preocupe por la posibilidad de que. él se sienta inseguro o tenga celos innecesarios. él ya no quiere hablar de nada… y menos que nada. Incluso es posible que piense en iniciar psicoterapia. Ahora. Por lo general. tal vez puedan tratar de construir una relación con otras reglas básicas. y no desea lo mismo que usted. El hombre que tiene fobia al compromiso no piensa como usted. y lo diseca y analiza mentalmente. al actuar usted así. Casi ignora los ruegos que usted le hace. Si esta actitud independiente hace que él modifique su conducta. sólo para poder hablar de él con un profesional. pasa mucho tiempo hablando de ello con sus amigos. él la hacía sentir que al fin había encontrado la combinación perfecta de amante y mejor amigo. . simplemente por unas pocas semanas maravillosas en el comienzo. Entonces.

por eso. No es que no quiera oír lo que usted le dice. El hecho de no prestar atención a lo que usted dice es sólo una de sus maneras de apartarse. No es una cuestión de prioridades. el hecho de prestarle atención era una de sus maneras de demostrarle cuánto la quería. él ya lo sabe. en las cuales prueba distintos enfoques y se defiende.284 Piensa que debe de haber habido algún problema del cual usted no está al tanto. No es necesario que le convenza de que usted es maravillosa. Es como si se cerrara a usted. lo oye. Dado que él no desea hablar con usted sobre lo que sucede. El problema es que él está apartándose. y se pregunta si no se habrá producido un gran malentendido. ¡En otras palabras. Ahora. trata de averiguar más sobre lo que puede estar ocurriéndole a él. Por consiguiente. sus motivaciones y su psicología. hace todo lo posible por hablar con él sobre los problemas de él y trata de brindarle más comprensión y apoyo a él. . imagina largas conversaciones con él. No es que tenga otras cosas más importantes en que pensar y que ocupan toda su atención. A veces piensa que él aprenderá con el ejemplo. sabe que usted no es feliz. En el comienzo. el no prestarle atención es su manera de demostrarle que tiene miedo de quererla. hace todo lo posible por averiguar qué es lo que ocurre¡ Las intenciones de él: Está excluyéndola mentalmente. De hecho. Ese no es el problema.

él no está poniéndola a prueba para ver si su amor puede o no soportarlo todo. En lugar de preocuparse por los problemas de él. llegue a ser una obsesión. preocúpese por su propia felicidad y por averiguar si le conviene o no renunciar a ese hombre y seguir con su vida. El sabe cuánto le ama… y eso es una gran parte del problema. Una vez más. no reaccione de inmediato haciendo algo especial para él con la esperanza de que. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. . No tenga. él volverá a sus cabales y caerá rendido a sus pies. Oblíguese a dejar de hablar largamente con sus amigos sobre el problema de él. 10 La alaba por ser leal. tampoco. no le corresponde a usted resolverlo por él. al mismo tiempo. si se da cuenta de lo mucho que le ama. buena cocinera. modificará su conducta.285 La reacción inteligente: No haga que su principal actividad sea escucharle o hablar de él. o en el problema. A pesar de lo mucho. largas charlas con él sobre ese problema. No deje que el hecho de pensar en él. inteligente. dedicada. o lo poco que entienda su problema. a la larga. Usted no es su terapeuta ni su madre. Borre de su mente todas las fantasías de novela romántica que le dicen que. Cada vez que él deje de prestar atención a lo que usted necesita. esas virtudes parecen incomodarle.

Desea complacerle y. Las intenciones de él: Básicamente. lamentablemente. enfatiza los aspectos de su personalidad que él dice admirar. y usted trata de ser aún más honesta y leal. es casi como si estuviese discutiendo consigo mismo. y cada vez que viene a verla le recibe el sonido de su estéreo. y usted deja como al pasar. Cuando le hace esta clase de cumplidos. demostrarle cuánto vale usted. usted da por sentado que ese hombre sabe lo que dice y que valora las cualidades por las que la elogia. El dice que le alegra mucho que compartan los mismos gustos en música. ¿por qué no las desea? Lo que él está pensando es lo siguiente: “Serías una estupenda esposa… pero no estoy seguro de querer una . Son cualidades que considera que una buena esposa debe tener y además. debería desear todas las cosas que usted representa. la elogia por todas esas cualidades que le hacen sentirse atrapado. sobre su mesa baja. y usted adopta principios aún más sólidos y más tradicionales. los libros más elevadamente esotéricos. El dice que respeta su inteligencia. El siempre la felicita por sus comidas. El dice que admira sus sólidos principios tradicionales.286 Cómo reacciona usted: El dice que la respeta por su honestidad y por su lealtad. piensa que debería apreciarlas más. y usted invierte en un multiprocesador de alimentos. entonces. Supuestamente. por lo tanto. En otras palabras.

Si no me cree. nunca encuentra espacio para aparcar cerca de su casa. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. . pero le hacen sentirse incómodo porque le recuerdan demasiado la palabra “M”. le cuesta dormir en su cama.287 esposa. ¿Alguna tenía esas cualidades? Lo digo porque hay una gran cantidad de hombres que afirman desear todas esas cualidades “de esposa” y a la larga terminan por formar pareja con mujeres cuya idea de la comida casera consiste en pedir al hombre que traiga comida china. de uno u otro modo. Eso es un error. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. piense en las mujeres con quienes él ha tenido relaciones más duraderas. La reacción inteligente: No interprete que esos elogios significan que debe empezar a cocinar más. debe tratar de acercarse más a la figura de esposa “ideal” que él tiene en mente.” No se confunda: a él le agradan verdaderamente esas cualidades. No suponga que todos esos cumplidos son genuinos y que usted debe proceder de acuerdo con ellos. Por ejemplo. a ser más comprensiva ni que.

Cuando se conocieron. se podría arreglar la compra de una cama nueva. La reacción inteligente: De ninguna manera adapte su ambiente a las necesidades de él. Usted se pregunta si es posible que él le esté diciendo que compre otra cama. si se tratara de la cama. Tiene plena conciencia de que. trate de solucionar una de esas quejas y vea qué sucede. El no quiere solucionar ninguno de estos problemas. y lo más probable es que. Todas estas quejas le ayudan a justificarse y a encontrar excusas para pasar menos tiempo con usted. Si duda de lo que digo. se mude a un sitio más cercano o entregue su gato en adopción. Estos problemas no son reales y no deben ser tratados como si lo fueran.288 Cómo reacciona usted: Pide disculpas sin motivo alguno y trata de adaptar su ambiente a las necesidades de él. si usted los resolviera. él encontrara motivos diferentes y a menudo. Las intenciones de él: El también sabe que todas estas cosas no constituían un problema al principio. él no tenía tantos problemas para verla. . mucho más complicados. por los que podría tener dificultades para verla. No se ofrezca a comprar una cama nueva ni entregue su gato a un amigo. y si él tuviera planes de compartirla con usted de forma permanente.

observe con atención esa tendencia a criticar el ambiente en que usted vive. y se pasó toda la noche frotándose los ojos hasta dejárselos enrojecidos e hinchados. Entonces ella salió y compró una cama nueva. Si ya están casados o viven juntos. véanse en el apartamento de él y que él prepare la cena. A veces. que él la elija y la encargue.289 Conozco a una mujer cuyo novio se quejaba amargamente de la cama. el esfuerzo siempre debe ser conjunto. Había sido la colcha: él era alérgico a esa colcha. pero es un buen ejemplo del hecho de que no se gana nada al tratar de adaptar el ambiente propio a las necesidades de él antes de la boda… e incluso después de ésta. y luego vea si la lista de problemas se hace más corta o más larga. Si él se tranquiliza. Algunas de sus quejas pueden reflejar ciertos ajustes que son necesarios en cualquier relación. dígale que no se moleste en venir. . por ejemplo. deje que él se haga responsable de los cambios necesarios. Puede probar de qué se trata modificando una o dos cosas según lo que él dice necesitar. o bien podrían ser indicios de un problema más importante que se volverá peor aún. Entonces sí tiene un millón de problemas en relación con el sitio donde están viviendo… pero los expresa como si usted fuera responsable por todos. Si necesita una cama nueva. él nunca dormía allí tampoco. Si es alérgico a su gato. Lamentablemente. Si tiene problemas para aparcar. En ese caso. porque de pronto decidió que no había sido la cama lo que le impedía dormir. dígale que se vaya a dormir a su casa. el hombre no llega a ser así hasta que empiezan a convivir. Este es un caso extremo. Si él no puede dormir.

Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. etcétera. judía. demasiado “término medio”). no se ponga a la defensiva ni se sienta culpable cuando él se queje de su refrigerador. esos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. demasiado rica. Pero si encuentra más cosas que criticar. anglosajona. baja. su cubo de la basura. (A propósito. divorciada.290 estupendo. demasiado madura. alta. demasiado pobre. entienda lo que eso puede significar para el futuro. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. demasiado joven. blanca. Haga lo que haga. O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. Deje que él inicie los cambios que son importantes para él. su botiquín médico.) . casi siempre se refieren a lo que usted “es”. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. No asuma toda la responsabilidad de cambiar las cosas. cristiana. italiana. negra.

291 Cómo reacciona usted: Cuando él empieza a hacer esta clase de cosas. usted piensa que es una broma y la considera moderadamente graciosa. El sabe que usted puede comprar una cama nueva. No se siente cómodo hasta que ha llamado la atención de usted sobre esos problemas. Con frecuencia. engordar o teñirse el cabello. Las intenciones de él: El comprende muy bien que algunas de esas cualidades son las mismas que le resultaron atractivas al principio. su estatura. no significa que vaya a marcharse… todavía. Puede utilizar a sus padres. Pero también sabe que son excusas que le ayudan a escapar de la relación cuando llega el momento de comprometerse. a la larga. Estos “defectos” inherentes constituyen las vías de escape más seguras. si así lo deseara. su abogado y los hijos que tiene de un matrimonio anterior como excusas para escapar de lo . Después se pone totalmente a la defensiva y se siente dolorida. Una vez que usted lo sabe. su edad. A la larga. adelgazar. se pone furiosa. Pero no puede cambiar su religión. estos “defectos” son una manera de culpar a alguien por el posible fracaso futuro de la relación. él cree haber dejado en claro que. su origen étnico o la situación económica de sus padres. No puede creer que él esté hablando así de usted. puede tener que abandonarla. pues es imposible cambiarlos. Sólo significa que él quiere hacerle saber que tiene motivos “legítimos” para hacerlo. Cuando él empieza a señalar esos problemas.

no pueda dejar de actuar así. La reacción inteligente: Sepa que está usted ante un canalla. y apártese de él. Créalo. y eso es precisamente lo que está ocurriendo. y ésa es la realidad que usted debe afrontar. y él también. El quiere que usted se aleje. no espere que él le pida disculpas por haberse portado tan mal con usted y vuelva a ser como en el comienzo. No acuda a él como si fuera capaz de protegerla de esa parte de sí mismo. No defienda su estatura. Pero lo está haciendo. nunca debió insistir en formar pareja con usted. no puede casarse con usted porque mamá y papá no lo dejan. Usted lo sabe. utilizaba a sus padres. Sé que resulta difícil creer que este hombre que tanto parecía quererla ahora la trate así. lo más probable es que se sienta abrumado por la intensidad de la angustia que le produce la perspectiva de compromiso y que. del mismo modo en que. . No quiere lastimarla. Usted está en lo cierto al pensar que él no dice todas esas cosas en serio. Es una gran maldad hacer que alguien se sienta tan mal por algo que no puede cambiar. su religión ni su origen étnico. pero eso no significa que no sea capaz de añadir hechos a sus palabras. Si tanto le molestaba.292 que tiene con usted. Dicho de otra manera. Resulta esencial para su salud mental que usted conserve una actitud realista y no se deje llevar por la fantasía. cuando era niño. simplemente. Cuando un hombre normalmente sensible adopta esta actitud cruel y desconsiderada.

De hecho.293 Una vez más. Estas cosas. Tal vez le interrogue. un hombre que tiene un grado extremo de fobia al compromiso suele utilizar a otra mujer como la gota que derrama el vaso.) Cómo reacciona usted: Quizás empieza a encontrar cosas que indican que otra mujer ha estado en el apartamento de él. la toman desprevenida. 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. le parece absolutamente increíble. como tampoco desea . teniendo en cuenta las cosas que él le ha dicho. A menudo. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. Quizá le preocupaba esa posibilidad. lo mejor que usted puede hacer es limitar la participación de él en su vida. pero pensaba que él estaba demasiado unido a usted. y no espere verle cambiar como por un milagro. por lo general. Pensaba que compartían un amor verdadero. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. con la esperanza de que lo niegue. Usted no esperaba eso. no tiene sentido. Para usted. y la suya en la de él. O tal vez le descubre mintiendo descaradamente. Normalmente. no desea tener con esa mujer una relación comprometida. Las intenciones de él: Por lo general.

esto sucede justo cuando la relación parece a punto de pasar a una nueva etapa. a menudo lo que quiere expresar es que no va a comprometerse con usted. una especie de ex esposa o ex novia que. piensa que trata de atraparle. Y cuando empieza a revelar lo que está haciendo. ni lo que usted siente por él. como Lázaro. resucita cuando le conviene. de que empieza a escapar. piensa que está aprovechando esos celos para atraparle. Es una clara señal. . Si usted le prepara una buena cena. hace intervenir a una mujer a quien ya conocía. A menudo. todavía no está absolutamente convencido de que vaya a marcharse.294 tenerla con usted. diga lo que diga él. Simplemente. es tanta la fobia que él experimenta a estas alturas. si le hace un regalo. créase o no. Si en verdad está saliendo con otra mujer. A veces. El hecho de salir con otras mujeres es su manera de no sentirse atrapado. Pero la presencia de ella le tranquiliza porque le proporciona una manera de escapar de su relación con usted. a veces es una “repetición del pasado. Quizás incluso hablaban de matrimonio. ni lo que siente por usted. que no es capaz de evaluar apropiadamente ni a usted. Pero. Es probable que vea todo lo que usted hace como una manera de manipularle para que se comprometa. si hace algo que le pone celoso. no lo tome a la ligera. piensa que trata de atraparle. ya no puede estar cómodo si está con usted. Tal vez estaban haciendo planes para vivir juntos. Hay algo en la relación que ha avanzado hasta el punto de no poder seguir siendo como era. A veces. cuando no ha tenido tiempo de conocer a nadie.

No ponga en duda su propio juicio. . más que ninguna otra cosa. . es tomarse unas vacaciones lejos de él y de lo que le hace sentir. si es una mujer perceptiva que no acostumbra tener reacciones exageradas. Si han llegado a esta etapa. . . . es probable que la relación esté descontrolada. sus papeles o sus cuentas telefónicas en busca de más pruebas. Lo que usted necesita. Empiece a pensar en un futuro con otros hombres. crea en las pistas. . Si le interroga. No empiece a pensar que usted hizo algo mal. . no conseguirá nada porque lo más probable es que él lo niegue todo.295 La reacción inteligente: ¿Qué debe hacer usted? En primer lugar. He aquí una lista de consejos para usted. No le llame por teléfono para verificar dónde se encuentra. No dé por sentado que se trata de una simple aventura y que pronto se le pasará. No revise las pertenencias de él. . dentro de su comodidad. Aléjese lo más que pueda.

296 . Esa clase de pensamiento puede conducir a una depresión importante. . . A estas alturas. Algunas sugerencias posibles: ingrese en un club naturista y asista con regularidad. pueden escapar a su control y llegará a creer que él es la única persona que puede hacerla sentir mejor. cualquier cosa. que cualquier otra mujer. . . Quede para cenar con quien se le ocurra y no pase toda la velada hablando de él. más inteligente. No trate de demostrarle que usted es mejor. . recuperar el control de sus emociones y evaluar cuidadosamente las reacciones de él. No trate de intensificar su vida sexual con él como si con eso fuera a evitar la competencia. A mi juicio. Llame a todos sus viejos amigos. Tómese vacaciones. lo más importante es que usted conserve su sentido del yo y no se deje llevar por los sentimientos de rechazo. más sexy. Vea todas las películas. etcétera. Evite llamarle por teléfono. No empiece a hacer más cosas por él. Si lo hace. Busque otra cosa en que pensar. no da resultado. Recuerde que cualquier cosa que usted haga para resultar más atractiva –incluso tratar de fortalecer el ego de él. lo único que usted puede hacer a estas alturas es alejarse por un tiempo. Por eso. Retome sus estudios. no lo haga.puede ser interpretada como una manera de manipularle para llegar al compromiso.

Básicamente. pero quiere creerle. muy insegura y muy inquieta. Lo único que él trata de hacer. A mi juicio. nunca. lo cual. y eso es lo único que cuenta para usted. créase o no. Está obsesionado con su propio miedo y su propio problema. Las intenciones de él: El le miente porque piensa que admitir algo implicaría terminar con usted. Una vez más. ni siquiera tiene en cuenta lo infeliz que la hace. se trata de una conducta fóbica llevada al extremo. Cómo reacciona usted: No le cree del todo cuando él le miente. muy angustiada. es informarle que no puede asumir un compromiso permanente con usted ahora… y quizá.297 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. todavía no está seguro de querer hacer. esas mentiras le proporcionan tanto alivio que resta importancia a los hechos y a las pruebas. en todos los niveles de conciencia. Pero se siente muy recelosa. . y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. El le dice o le insinúa que es la mujer más importante de su vida. miente al respecto o le quita importancia.

su conducta es tan hiriente que. y entiende que cualquier cosa que usted haga sólo logrará intensificar la angustia que él siente. El problema es que no sabe qué hacer con esos sentimientos. Si hay otra mujer. ignore el impulso inmediato de acercarse más a él para no ser desplazada. nunca sea capaz de asumir un compromiso sólido y sincero con nadie. si es la clase de hombre que utiliza a otras mujeres para desembarazarse de los terrores de la fobia al compromiso. debe apartarse y pensar en usted misma. Por lo que más quiera. Si tiene una fobia genuina al compromiso. en verdad. porque es la única manera de darle una oportunidad a la relación. y lo que es capaz de hacer. Si aumenta esa unión. debe apartarse de todos modos y pensar en usted misma. No se sienta aliviada ni piensa que él la quiere lo suficiente como para tomarse el tiempo de mentirle. usted debe evaluar si puede permitirse soportar esta clase de maltrato emocional. Si insiste en que aún le ama y quiere estar con él. excusas ni explicaciones… pero tampoco discuta con él. Si él está actuando con otras mujeres. Esta no es una actitud sensata. Usted tiene que afrontar la realidad de lo que él está haciendo. usted sabe por qué miente. Por eso. El estar juntos es precisamente la causa del problema. no piense que esto es algo que pueden resolver los dos juntos. Aquí la cuestión no es la profundidad de lo que él siente por usted. . y es muy posible que. No crea en sus mentiras.298 La reacción inteligente: Lo mejor que usted puede hacer es apartarse físicamente del entorno inmediato de él.

suspira aliviada y piensa que al fin él “ha despertado”. De más está decir que eso no resultó. empeorará las cosas. Aquí la palabra clave para usted es apartarse. El promete cambiar. Muchas de las mujeres con quienes hablé me han dicho que. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. Cómo reacciona usted: Si él se altera cuando usted amenaza con no volver a verle. Incluso es probable que llore. incluso es probable que llore. casi llegaban a obsesionarse con la conducta del hombre. al contrario. apoyando a su pareja. y al verlo usted se siente francamente conmovida. En pocas horas más. y usted le cree. Lo que normalmente sucede a estas alturas es que usted vuelve a comportarse exactamente como antes.299 no resolverá nada. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. . cuando una relación llegaba a esta etapa. Varias me dijeron que pensaron que él estaba atravesando una crisis nerviosa y trataron de comportarse como esposas amantes y permanentes. es toda amor y aceptación.

sabe que difícilmente podrá cumplir sus promesas. está tan conmovido que incluso es probable que llore. pero usted tiene que estar dispuesta a apartarse a actuar de un modo distinto.300 Las intenciones de él: Si. si él acepta consultar a un psicoterapeuta de parejas. hasta él mismo se sorprende al ver su propio asombro y dolor. Recuerde que tiene sentimientos muy intensos por usted. Puede aceptar salir con él. Pero. y. con ciertas restricciones. considero que es un error recurrir a la terapia individual en un intento de salvar la relación. mejor. Probablemente no bastará para lograr las mejoras inmediatas que deben producirse para . No creo que pueda efectuar los cambios importantes que son necesarios si no cuenta con ayuda. Quiere tenerla… pero no quiere tenerla. promete cambiar. sólo promete intentarlo. si en verdad desea que la relación continúe. aun mientras lo dice. cuanto antes la consiga. se encuentra eliminado de una relación que aún no está dispuesto a abandonar. en este momento. No menciona aspectos específicos en los que piensa cambiar. Es obvio que su intento de poner distancia dio muy buen resultado y. La reacción inteligente: Esta es una excelente oportunidad para hacer algunos cambios verdaderos en la relación. ¿me explico? Por eso. A propósito. usted trata de poner fin a la relación. de pronto.

pero esa vulnerabilidad no es duradera. Si él puede comprometerse a ir con usted a consultar a alguien de fuera. Haga lo que haga. Si no tienen acceso a la terapia de pareja. usted también tiene que cambiar. el riesgo de recaer es demasiado grande. No sienta pena por él. Si. No espere que él deje de sentir miedo y empiece a asumir compromisos perdurables. La terapia individual puede utilizarse como un añadido a la terapia de pareja. No espere que él haga todos los cambios. Usted tiene una verdadera ventaja aquí. entonces. Utilícela para efectuar cambios positivos en la relación. todo sin ayuda. no se sienta aliviada cuando él le prometa cambiar si no queda claro para los dos de qué manera específica piensa cambiar. Aprovéchela. No basta con decir vagamente: “Lo intentaré”. Usted está en lo cierto al pensar que el hombre que llora y promete cambiar es vulnerable. volverse más independiente y menos posesiva. habrá mejores posibilidades de resolver sus problemas. trate de obtener asesoramiento prematrimonial o de parejas por medio de su grupo religioso. El necesita tanta ayuda como usted para lograrlo. de inmediato deja que las cosas vuelvan a estar como antes. No crea que él es un hombre grande y fuerte que podrá asumir el control y hacer lo que sea necesario. Algunas cosas que debe recordar. .301 que la relación pueda continuar.

¿Alguna vez estará dispuesto a comprometerse? . pero eso no basta.302 16 A pesar de todo lo que dice. ¿Por qué la excluye de otros aspectos de su vida? . ¿Por qué sigue alentándola si no va a suceder nada? . pero sí desea una demostración de buena fe. si solloza histéricamente o grita descontrolada. ¿Cómo puede tratarla tan mal si dice quererla? . las cosas no cambian. ¿Alguna vez ordenará su vida de modo tal que usted ocupe un sitio prioritario? . Tiene toda una lista de cosas sobre las que desea hablar con él. Entre ellas. las siguientes: . él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. él no quiere hablar de lo que pasa y no quiere hacer nada. Ya no soporta que le digan “no es que no te quiera”. quiere saber que no está perdiendo el tiempo y quiere que las cosas mejoren. ¿Por qué no le concede el lugar que usted merece en su vida? No importa si usted trata de conversar con calma. Usted está segura de que la quiere. Cómo reacciona usted: Tal vez no insiste en un compromiso absoluto. No entiende cómo .

La reacción inteligente: Acepte el hecho de que él no desea esforzarse por salvar la relación. Las intenciones de él: No desea esforzarse por salvar la relación. Al negarse a hacer nada que contribuya al crecimiento de la relación está declarando a las claras cuál es su posición. Pero sabe que no quiere que crezca. El no quiere que nada cambie. Si él desea ayuda. todas las quejas y preguntas que usted le plantea le hacen tomar una conciencia abrumadora de que la relación no puede seguir igual. Dicho de una manera sencilla: él no quiere una relación monogámica y comprometida. y para cualquiera. No actúe como si el problema fuese de él y usted quisiera ayudarle. y no quiere cambiar las cosas. para no decir más. Para él. porque el hacerlo abre la posibilidad de resolución. No le explique por qué debería desear una relación más madura. está muy claro que usted hará todo lo que sea necesario con tal de salvar la relación… pero. puede buscarla por su cuenta. Llega a la conclusión de que la conducta de él es autodestructiva. Sin embargo. Ni siquiera desea hablar de ello. usted no sabe qué hacer. No conciba .303 alguien puede ser tan obstinado. No trate de convencerle de lo estupenda que es usted. Trata de convencerle de que inicie una terapia o hable con otra persona.

304 conversaciones complicadas para poder hacerle entender su punto de vista. Si no. Lo mejor que usted puede hacer es seguir su propio camino. Si él no quiere que haya algo más entre ustedes dos. no logrará nada. de todos modos usted no habría podido hacer nada. no le estimule ni le suplique. lo único sensato que una mujer puede hacer es abandonarla y buscar otra cosa. tal vez llegue a pensar mejor en la posibilidad de cambiar. cuando una relación llega hasta aquí sin que haya indicios de que va a mejorar. Si él experimenta una verdadera sensación de pérdida. No trate de hacerle reconocer que tiene un problema. . Sé que es un consejo difícil de seguir pero. pero usted también tiene un problema. lo tiene. o que va a ser más comprometida. No le presione. En efecto. no logrará convencerlo ni con todas las conversaciones del mundo. Su ausencia dirá más que mil palabras.

una boda en la familia. La relación está derrumbándose y hay sólo una cosa que puede repararla: un compromiso por parte de él. el fin se ve precipitado por algún hecho exterior.305 10 El fin de una relación con fobia al compromiso EL FIN La fase final de una relación afectada por la fobia al compromiso se inicia cuando ambos miembros de la pareja toman conciencia de que ya no pueden continuar sin que se produzca ningún cambio. como puede ser una festividad importante. Estos . Con frecuencia. una enfermedad o unas vacaciones.

estará orientado a hacerle saber a usted que la abandonará… sin tener que decírselo directamente. empieza por quitarle todo lo que le brindó en el comienzo. Al mismo tiempo.306 acontecimientos tienden a obligar al hombre a elegir: o él y su pareja están juntos en esas ocasiones –con lo cual su compromiso con ella quedaría admitido ante el mundo. Eso significa que no es capaz de comprometerse con ninguna de las dos posibilidades: la de quedarse y la de marcharse. ¿Recuerda todas las cosas que hacía para demostrarle su afecto? Pues bien. la fobia al compromiso no le permite hacer otra cosa.o bien le excluye. Lamentablemente. ahora la hace sentirse insegura. Pero no olvide que. lo sabe. este hombre tiene fobia al compromiso. ahora no hace nada. Por lo tanto. Tal vez empiece a promover discusiones entre ustedes. Sea cual sea el . o a comportarse de un modo tan odioso que usted se ve obligada a tomar una decisión drástica. si tiene que tomar una decisión. Por consiguiente. Por lo común. prefiere que todo suceda de un modo indirecto y que usted asuma gran parte de la responsabilidad. En la etapa media. al fin y al cabo. lo cual significa que no son realmente una pareja. aunque su propio sentimiento de culpa o las quejas de su pareja le hagan tomar conciencia de que no puede seguir excluyéndola. Experimenta más angustia cuando está con usted que cuando no lo está. en el fin. En todos los aspectos en los que una vez la hizo sentirse segura. Por eso. optará por terminar la relación. está fortaleciendo todas sus vías de escape. todo lo que haga desde este punto en adelante. Ahora. este hombre estaba inseguro de lo que sentía.

Por lo tanto. quizás. su ego y su respeto por sí misma. por otra parte. las actitudes de él han logrado menoscabar tanto la seguridad que usted sentía que tal vez su ego haya sufrido un grave daño. A mi juicio. quizá no esté reaccionando como debiera y todavía recuerde las palabras del hombre que decía amarla. El también recuerda esas palabras. usted soporta las actitudes de él y actúa como si le debiera alguna clase de lealtad. en lugar de cuidar de sí misma. Si la relación llega a su etapa final. y ésa es una de las razones por las cuales trata de escabullirse sin una conversación franca. lo más probable es que no esté haciendo mucho para que él vea amenazada su sensación de seguridad. lo mejor que puede hacer es marcharse antes que él y tratar de salvar. la situación puede hacerla sentirse justificada al comportarse como una esposa leal. Usted le ve tan angustiado y tan triste que le es fácil malinterpretar lo que dice. no pueden terminar ahora. Dado que han pasado por tantas cosas juntos. si todavía siguen juntos. entre una angustia extrema y una depresión aguda y. Aunque sus discusiones sean frecuentes y usted esté presionándole para que cambie.307 método que utilice. sabe que se marchará. es en vano. en lo posible. Usted oscila. . a menudo recurre a él con la esperanza de que logre mejorarlo todo. a usted casi no le queda poder. Mientras tanto. pero aún no está seguro de cómo lo hará. Usted. quizá suponga que. Por lo general. En lo que a usted respecta.

” Las intenciones de él: Piensa que está listo para poner fin a la relación. emocionalmente. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. yo creía que habíamos superado tantos altibajos que seguramente saldríamos adelante. Cómo reacciona usted: Una vez más. aunque los dos sean conscientes de que la mayor parte del problema se debe a que él no ha estado dispuesto a asumir un compromiso. Ese pensamiento tiende a intensificar su sentido de la lealtad. en un sitio totalmente diferente de donde está él. ni siquiera con el hecho de no asumir un compromiso. pero se siente culpable. He aquí una reacción típica: “No tenía idea de que estábamos a punto de terminar. Yo quería que él asumiera un compromiso. También se siente indeciso. se encuentra. es probable que ya haya llegado a la conclusión de que. pero estaba dispuesta a esperar si era necesario. . A estas alturas. si bien él no la ha hecho feliz últimamente. Recuerde que se trata de un hombre que no puede comprometerse con nada. Usted suele sentirse como si fuera su esposa.308 El esquema característico 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. es obvio que no desea dejarla. En todo caso.

309 Dado que no es capaz de sincerarse y expresar de frente lo que siente.” Mientras hace todo esto. Empieza a hablar de mudarse. A veces tiene plena conciencia de que. He aquí algunas de las maneras en las que puede tratar de comunicar su mensaje: . Casi todo lo que hace refleja su incapacidad de emprender una acción directa. se lo hace saber de un modo indirecto. . si usted siente pena por él. Actúa visiblemente distraído. Sabe que usted espera algo más. hacer un largo viaje o tomarse vacaciones… solo. pero desea que sienta pena por él y no cause demasiado escándalo. Deja pistas muy obvias de que está viéndose con otra mujer. irse de la ciudad. será menos probable que discutan por lo que hasta él mismo percibe como su punto débil. deja que usted lo descubra mintiendo directamente. a menudo se muestra confundido y patético. .) . . No olvide que él es tan consciente como usted del modo en que la alentó. . (Por ejemplo. Desea pasar más tiempo sin usted y se justifica diciendo cosas como: “Tengo que decidir qué voy a hacer” o “Tengo que pensar en nosotros. casi como para provocar su disgusto. Empieza a criticarla o a iniciar discusiones.

Esto no le sirve más que para provocarle furia. asumen la pose de “te esperaré”. pero no conseguirá nada con sólo esperar y observar. no él. Con frecuencia. la perjudicada es usted. No trate de ser la mejor. es hora de que usted haga sus maletas y se marche. Si llega a este extremo. la más fuerte o la más madura de los dos. estupendo. El hecho de adoptar la conducta de una Penélope no hará que.310 La reacción inteligente: No sienta pena por él porque le vea tan confundido y patético. Aquí. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. En lugar de desperdiciar más tiempo y energías tratando de ayudarle a encontrarse. como por arte de magia. Cuando eso sucede. no le queda mucho por hacer salvo cortar por lo sano en lo emocional y abandonar esa relación con toda la integridad que conserve para su ego y su respeto por sí misma. las mujeres tratan de justificar la conducta de su pareja y le creen cuando les dice que “tengo que encontrarme a mí mismo”. él se convierta en Ulises. Si él quiere seguirla e iniciar terapia con usted. Cómo reacciona usted: .

Piensa que. La reacción inteligente: . también llora mucho y pasa demasiado tiempo intentando analizar lo que ha sucedido. observando nuestro reflejo en el escaparate de una tienda. sea lo que sea. y yo diera dos pasos hacia atrás. Mientras tanto. Espera despertar una mañana y ver que su “reflejo” ha desaparecido. Por lo general. y ya no estuviera allí… sólo dos pasos. Además. de hecho. es probable que siga negándolo-.311 Dado que él no le ha dicho nada directamente acerca de que desee terminar –y. Un hombre lo describió de la siguiente manera: “Es como si los dos estuviéramos juntos. pero tiene la esperanza de que usted lo olvide. espera que usted se acostumbre a estar sin él. espera que la llame por teléfono y siempre está disponible cuando él desea verla. él recuerda cómo se comportaba en el comienzo. tal vez trata de verle con más frecuencia y suele discutir con él por lo que hace o deja de hacer. Las intenciones de él: Para aliviar su sentimiento de culpa. Es casi como si creyera que usted no se dará cuenta. usted sigue preguntándole qué sucede y trata de creer lo que le responde.” Igual que usted. asume una actitud considerada. al alejarse poco a poco.

No piense que si. tiene la esperanza de que. si la relación parece estar muerta. No pida verle. no altere toda su vida en un intento vano de llamar la atención de él. Cómo reacciona usted: Dado que aún recuerda las cosas que él le decía en el comienzo. él comprenderá que el compromiso no constituye una amenaza tan grande. pero no sabe muy bien cómo hacerlo.312 No le llame por teléfono. No organice fiestas con la esperanza de que él asista. No le espere. Si ha llegado a esta etapa. En otras palabras. Olvide que una vez conoció a ese sujeto. trata de brindarle el espacio que reclama. 3 Reclama flexibilidad y espacio. Si eso implica acudir a un psicoterapeuta. Pero. No es así. Sé que tiene que pasar por un período de luto. Pida a sus amigos que la ayuden a mantenerse ocupada. Salga. No trate de demostrarle que le ama. dígale que desaparezca. quiere decir que las cosas fueron demasiado lejos. No planee veladas para tratar de seducirle. logrará que se quede. hágalo. de alguna manera. al mismo tiempo. Como es muy poco lo que usted puede hacer salvo aceptar las “reglas” de él. Si él la llama. consigue aferrarle aunque sea por un minuto. los intentos de resucitarla no harán sino quitarle la poca energía emocional que le queda. . si no se opone a nada de lo que él diga. Empiece a organizar su vida. No le escriba cartas.

lo que desea es tratar de resolver la situación juntamente con él. Cuando está con usted. preferiblemente cien kilómetros o más. Después de todo. y ve todo lo que usted hace como si fuese un medio para atraparle. Esto. Lo único que puede hacer es abarcar para sí misma todo el espacio que le sea posible. Usted no se encuentra en una posición fácil. está en oposición directa a todo lo que usted desea hacer. Por el momento. Ni siquiera le diga que le dará más “espacio”. se trata del hombre con quien. Ansía sentirse libre. desde luego. y es probable que esté sintiendo mucho dolor y angustia. La pequeñez más insignificante le hace sentirse atrapado. En lo que a él respecta. tal vez. pero debe comprender que no es posible. siente que no puede respirar. La reacción inteligente: Comprenda que nada de lo que usted haga estará bien. usted es su carcelera. se siente abrumado por su propia necesidad de espacio. Pero es necesario que olvide eso y .313 Las intenciones de él: Totalmente sensibilizado con respecto a la noción del compromiso. quería compartir su vida. porque la sola idea de que usted esté en posición de controlar cuánto “espacio” tendrá él confirma su carácter de carcelera y le pone furioso. él cree que trata de manipularle para que asuma un compromiso. Aunque usted no se oponga.

por lo tanto. prueba todos los enfoques. póngalas en una caja. Si no quería verla. ciérrela bien y guárdela en el fondo de un armario.314 obtenga el espacio que usted necesita para poder observar lo ocurrido con objetividad. porque usted es la persona que está atrapada por la locura de él. Usted ha invertido mucha energía emocional en este hombre. nada parece dar resultado. es usted quien necesita tiempo y espacio. Pero. ¿por qué la llama? Es probable que el menoscabo sufrido por su ego le impida juzgarlo adecuadamente. Pero no sabe cómo lograrlo y. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. Deshágase de las cosas que le recuerden a él. ¿por qué concertó una cita? Si no quiere hablar con usted. Piense cuánto peor estaría ahora si se hubiera casado con él. se siente tan confundida por las contradicciones en la conducta de su pareja que lo único que desea es una explicación. Dígale que los dos necesitan tiempo y espacio para pensar. Las intenciones de él: . Limpie su apartamento. y lo único que desea es que vuelva a ser como en el comienzo. desde la ira fría hasta una tolerancia casi maternal. Cómo reacciona usted: Si aún está con él. Si no puede tirarlas. Lamentablemente. en realidad.

Por eso no piensa: anda a tientas. la convenció de lo contrario. Si trata de seguir cerca de él y esperando. cabe señalar también que él está enfadado porque fue usted quien provocó esos sentimientos. A juzgar por los hombres a quienes entrevisté. ¿Recuerda algunas de las cosas que le hacía sentir: seguridad. porque él también lo hará. Tal vez sea consciente de que no es razonable culparla por ello. será usted quien sufra el daño más inmediato. incluso ahora. pero es lo que siente.315 El piensa que se sentirá menos culpable y confundido si logra convencerla de que no la ama… del mismo modo en que. sería distanciarse. que el sistema de alarma suena con tal intensidad. sólo es cuestión de tiempo. La reacción inteligente: Reconozca lo que él está haciendo y comprenda que nada puede hacer ni decir para que él “cambie de parecer y se quede”. la sensación de ser amada. . que no le deja oír sus propios pensamientos. la intensa intimidad? Ahora él quiere quitarle todo eso. No desperdicie energías buscando distintos enfoques para lograrlo. Es necesario que se aparte. Lo único que quizá daría resultado. tratando de encontrar la salida. No se preocupe por lo que él necesita para sentirse mejor. Es casi como si ahora intentara recuperar todo lo que le brindó al principio. en el comienzo. Tiene que entender que la relación se encuentra tan cerca del compromiso.

Las intenciones de él: Esto es lo que pasa por su mente: al fin ha decidido marcharse. por intolerable que sea la conducta de él. El dice que no es usted la causa de su mal humor. incluso puede llegar a decir: “No es por ti. y que su único defecto es el deseo de estar con él en . comportarse como una esposa cumplidora. una vez más. Quizás incluso llega a intentar. El sabe mejor que nadie que usted no ha hecho nada malo. En su búsqueda de una explicación. lo cual la hace pensar que puede haber un problema serio.316 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. pero un gran signo de interrogación pende sobre su decisión. no tanto como para alterar lo que ha decidido. Además. sabe que le cree porque quiere creerle. no olvide que se siente culpable. pero sigue achacándolo a otra cosa. tiende a dramatizar en exceso los pequeños conflictos de la vida de él. Hace todo lo posible por ser comprensiva y tolerante.” Cómo reacciona usted: Una de las principales razones por las cuales una mujer se confunde en esta etapa final es que acepta lo que el hombre le dice (tal como lo hacía en el comienzo). pero culpable al fin. Si alguna vez sea encontrado en una situación así.

Usted quiere fortalecer un vínculo. por lo tanto. La confusión que experimenta por sus propios actos también puede contribuir a su mal humor.317 una relación permanente. apoyándole. No crea que. cuando usted le pregunta qué le sucede. haya o no otra mujer. . es probable que esté viéndose con otra mujer. Comprenda que no desea discutir esto con usted. todo volvería a ser como antes. Además. y entonces sí estaría atrapado. él querría marcharse sin que usted se diera cuenta. si cambiara de parecer y deseara regresar. o una combinación de varias. porque si así lo hiciera. no imagine situaciones en las que él tiene un verdadero problema y usted se mantiene junto a su hombre. hará desaparecer a la otra. dado que usted siente todo lo contrario que él. A estas alturas. usted podría tratar de resolver las cosas. no quiere que usted se le acerque más. busca montones de excusas y espera que usted crea una de ellas. Por eso. De esa manera. Ya en este momento. Eso es lo que está fastidiándole. Piense lo que piense. Pero. si no sale ya con ella. le resulta casi imposible ponerse en su lugar y comprenderle. La reacción inteligente: No piense que es su esposa y tiene que comprender sus estados de ánimo. y él quiere deshacerlo. si él acepta pasar más tiempo con usted. daré por sentado que él piensa en otra mujer. Lo más probable es que no haya en la vida de él otro problema tan importante como para justificar sus estados de ánimo.

Cuando le dice o hace algo que expresa rechazo. Tal vez se siente deprimida. extraordinariamente angustiada. al siguiente.318 Las cosas han avanzado demasiado. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. . insegura y muy desdichada. Las intenciones de él: Claro que todavía tiene sentimientos por usted. Reserve su energía emocional para que la ayude a atravesar un período sumamente difícil. y emite mensajes muy ambiguos. reza porque no siga haciéndolo. Estos surgen en su mente con tanta frecuencia que no le permiten cortar por lo sano. y él siente demasiado miedo como para que usted pueda hacer otra cosa que tratar de apartarse. recuerda los buenos momentos. No la desperdicie en el mal humor de él. usted se aferra a eso y renueva sus esperanzas. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. Cómo reacciona usted: Cuando él le dice algo agradable. 6 La confunde más aún con las cosas que dice. Cada vez que piensa en abandonarla para siempre.

La reacción inteligente: El hecho de que ustedes se vean con más frecuencia no hará que se sienta menos confundido. casi como las que hacía en el comienzo. Lejos de usted. Esto hace que usted se confunda más aún. vacila. No le pida que le explique por qué actúa de un modo tan contradictorio. . Tal vez usted tenga la impresión de que él trata de conservarla en reserva: le brinda sólo lo suficiente para que no le abandone. Lo único que provocará es que huya con más prisa. se siente tranquilo y la echa de menos… pero el menor contacto con usted puede provocarle una sensación de encierro. No cometa el error de interpretar que él sabe lo que hace y que. e incluso puede hacer llamadas muy simpáticas.319 Ni siquiera puede comprometerse consigo mismo a poner fin a la situación. Puede hacer que la interacción entre ustedes dos se limite a hablar por teléfono. Cuando se siente culpable. Por lo tanto. Es como tratar de obtener una explicación en la Superintendencia de contribuciones. No puede seguir adelante y no puede retroceder. esas llamadas telefónicas pueden convertirse en batallas furiosas porque usted está tratando de situarle. Mientras tanto. él experimenta los síntomas clásicos de lucha o huida. la recompensará con su amor. él no lo hace ni lo hará. si usted no le abandona. tal vez dice cosas para que usted se sienta mejor. A propósito. Sus mensajes son confusos porque sus sentimientos también lo son.

No cometa el error de considerar la intimidad emocional que existía entre ustedes como si fuera amistad. Usted tiene que aceptar el hecho de que su pareja ya no es emocionalmente accesible para usted. aferrándose a la creencia de que. Debe hacerlo usted misma. al cansancio o la enfermedad. No se quede sentada junto al teléfono. lo entendería. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. No se avergüence de eso. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. Eso no da resultado. pues les ha sucedido a muchas.320 Si han llegado a esta etapa. pero cierto. Cómo reacciona usted: . si usted fuera realmente comprensiva. Sugiere que. esperando que la llame. No espere que él sea su mejor amigo ni que la cuide en lo emocional. y cerciórese de no serlo para él. mientras esté allí para él. no la abandonará. muchísimas otras mujeres. usted ya estará acostumbrada a recibir tan poco que quizás haya dejado de percibir el modo en que él ha destruido su ego. Usted debe hacer todo lo que sea necesario para liberarse emocionalmente de la manera más positiva y saludable que le sea posible. pero debe intentarlo. Es lamentable.

traicionada y confundida. No quiere acostarse con usted porque se ha esforzado demasiado por apartarse. Esta decisión de no dormir con usted es consciente.321 Esto parece el último paso en el proceso del rechazo. se sentirá peor aún. quizá sigue amándole y deseándole. . lo cual es lo más probable. Las intenciones de él: La actitud de apartarse totalmente en lo sexual es algo que. él le dirá que tiene algún otro problema emocional y que su indiferencia sexual es pasajera. y usted se siente dolorida. Lamentablemente. Tiene miedo de que. él reserva para el final. Si trata de seducirle y no lo consigue. la puerta no se cerrará del todo. La reacción inteligente: ¿Serviría de algo si le dijera que casi todas las mujeres a quienes entrevisté tuvieron experiencias personales con esta clase de rechazo sexual? Parece ser un procedimiento bastante común en la fobia al compromiso. Probablemente. si se acuesta con usted. no trate de seducirle ni de hacerle cambiar de parecer. ¿Por qué? Veamos: . por lo general. Haga lo que haga. De ese modo. lo malinterprete y piense que la relación está mejorando.

Cómo reacciona usted: Sigue pensando que puede hablar con él. así piensa él. no quiere hablar de nada.322 . Sé que esta comparación parece un tanto exagerada pero. Sea buena consigo misma y manténgase lejos de él. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. El hecho de hablar del problema no hace sino intensificarlo. porque le lleva a preocuparse por la posibilidad de que usted encuentre la manera de resolver la situación. Las intenciones de él: No quiere hacer nada. no lo haga suyo. y no crea tener la necesidad de probarse. Las mujeres que lograron seducir a su pareja a estas alturas dijeron que el hombre se marchó casi inmediatamente después y para siempre. No se sienta rechazada. ni siquiera quiere hablar del tema. Este problema es de él. El se siente como un condenado a muerte. La reacción inteligente: . y usted no deja de ofrecerse a reparar la silla eléctrica. créame.

actúe. tómelo como lo que es: negarse a tratar de mejorar la relación. Márchese.323 No hay nada que discutir. Haga lo que tenga que hacer para ordenar sus prioridades. usted no tiene la culpa. Salga. No amenace. En cuanto al hecho de que él se niega a tratar de mejorar la relación. y cerciórese de que él no sea una de ellas. . Y no olvide una cosa: si él tiene fobia al compromiso. Usted debe ponerse a trabajar por su propia vida.

si lo hacen. con un patrón de conducta discernible y tácticas reconocibles. . Sin embargo. Quizás el hecho de reconocer esas tácticas y esa conducta como lo que son no logra borrar el dolor que usted siente. pero sí la ayudará a reconocer una situación irremediable.324 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso EL AMARGO FINAL Espero que la mayoría de ustedes nunca llegue a esta etapa. Es un hombre que tiene fobia al compromiso. quizá les resulte útil comprender que el hombre que tanto las hace sufrir no es tan “especial”.

El hecho de comprometerse a marcharse le resulta tan difícil como quedarse. de lo arrepentido que parezca estar o de cualquier otra forma de histrionismo a la cual eche mano. parece casi incapaz de declarar en forma directa y franca cuáles son sus sentimientos o sus intenciones. considero que usted podrá rehacer su vida más pronto si reconoce el melodrama de ese hombre como lo que es: una manera más de eludir el compromiso. Si usted tiene la mala suerte de haber formado pareja con un hombre que la ha traído hasta esta etapa. pero tampoco se compromete a marcharse Si necesita más pruebas de que su hombre tiene fobia al compromiso. Ese hombre la ha hecho infeliz. El resultado: incluso en el amargo final. ese hombre no se Lawrence Olivier. examine la manera en que abandona sus relaciones de pareja. y pienso que no es apropiado enmascarar la infelicidad con humor. y el único Oscar que recibirá es por efectos especiales. No obstante.325 El amargo final constituye la última actuación del hombre que padece un grado extremo de fobia al compromiso. a pesar de lo que él diga. No puede quedarse. No quiero parecer demasiado frívolo. no olvide que. y usted tiene derecho a sentirse desgraciada. comunica mensajes confusos y distorsionados. .

a menudo se las ingenia para que usted. El sólo quiere poner fin a esa incomodidad. pero no se siente libre. En lo que a él respecta. y lo que ansía es libertad. Tal vez sigue amándola. Sea cual fuere el método que elija.326 Por qué termina Termina porque. acepte uno (o todos) de los siguientes roles: Madre Terapeuta Mejor amiga . este hombre está fuera de control. Es como si a alguien que sufre de vértigo lo colgaran de los pies desde la cima de un rascacielos. Cuando la relación llega a la etapa del amargo final. cuando él está con usted. se aparta poco a poco hasta que ya no queda nada de la relación. Se encuentra tan sensibilizado a lo que usted representa que no puede tratarla de ningún modo que se asemeje a una conducta normal. la mujer que le ama. o desaparece. se siente como si no pudiera respirar. lo único que usted hace es tratar de hacerle cosquillas en los pies. MENOS DE CINCUENTA MANERAS DE DEJAR A UN AMANTE El hombre que sufre un grado extremo de fobia al compromiso normalmente pone fin a sus relaciones de tres maneras posibles (o una combinación de ellas): Provoca a la mujer para que sea ella quien tome la decisión.

las cosas que usted necesita se pierden en la confusión De alguna manera. todo se invierte. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante.327 Cuando usted asume esos roles. y él se vale de estos medios para mantenerla cerca de él hasta que ya no la necesita y cierra firmemente la puerta. como madre. le lleva al aeropuerto. con lo cual el período de recuperación resulta doblemente difícil. le pregunta si está seguro de saber dónde quiere ir y. le hace las maletas. . se le pide que anteponga el bienestar emocional de él al suyo. Sólo cuando él se marcha la realidad pasa a ser agobiante en su claridad. La confusión que usted experimenta puede prolongarse indefinidamente. como mejor amiga. De ese modo. Mientras tanto. Cuando esto sucede. El sistema es el siguiente. mientras que. usted no puede creer –teniendo en cuenta todo lo que han compartido. él pasa a ser la persona más importante de la relación. como terapeuta. Usted.que esa relación pueda terminar. Tres maneras en las que un hombre que tiene fobia al compromiso abandona a su pareja 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación.

Durante todo ese tiempo. siempre me respondía que no.328 Cómo reacciona usted: “No puedo creer todo lo que soporté. me atendió una mujer y me dijo que él estaba duchándose. Se siente demasiado infeliz. Ha llegado al límite de su tolerancia y así se lo dice. Un día. Recuerda cómo solía comportarse él en el comienzo y se pregunta qué ha hecho usted para que dejara de amarla. usted se pone a llorar y a preguntarse si ha hecho lo correcto. Me negué a seguir viéndole. El empezó a salir con otras mujeres. Yo lloraba y le preguntaba si quería terminar conmigo. cuando yo le preguntaba si quería que nos separáramos. y él siempre decía que no. cuando el hombre llega a estos extremos. En cuanto él cierra la puerta. ¿Qué hará? No puede pensar en otra cosa que en recuperarle. Me llamaba todos los días. y esta vez fue definitivo. era como salir con un hombre casado. Insinuaba que necesitaba más tiempo. Pero.” Normalmente. usted ya no sabe qué hacer. disgustada y desalentada para poder continuar un minuto más. llamé a su casa. yo nunca sabía cuándo le vería. Hubo un par de ocasiones en que traté de que termináramos. . pasaba cada vez más tiempo con ellas y menos conmigo. pero él me dijo que me amaba y que no sabía por qué yo le soportaba. Me sentí tan humillada… Ya no pude soportarlo más. Ahora está sin él. y yo pensaba que cambiaría.

la motivación es la misma. Me dijo que lo que más le molestaba era que hubiera dejado que Joan se pusiera su albornoz. Sea él o no totalmente consciente de esta actitud. y me compró tres regalos que me gustaron de verdad.329 Las intenciones de él: En lo más profundo de su ser. Donna se enteró. yo era quien tenía más dominio de sí mismo. “Yo era asombrosamente descarado con respecto a mis aventuras y a la larga. sabe que usted no puede seguir soportándole toda la vida. se trata de actitudes que ya han provocado peleas entre ellos. él quiere marcharse. ella preparó la cena para mi cumpleaños. pero prefiere que sea usted quien asuma la responsabilidad. pero no la llevé. . Con frecuencia. Después de cenar. He aquí algunos ejemplos característicos: “Llevé a Joan al apartamento de Donna y le hice el amor mientras Donna estaba trabajando. por lo tanto. sin duda. Una noche. Sabía que explotaría. hicimos el amor. Los hombres saben cuáles son las cosas que empujan a una mujer hasta su límite definitivo. y así lo hizo. de los dos. No puedo creer que fui tan imbécil. Era obvio que había trabajado mucho. sigue presionando hasta que usted llega a su límite. Por supuesto. ella se enteró y se desquitó.” “La criticaba constantemente. con toda justificación” “La noche de Año Nuevo fui a una fiesta en casa de mi hermana. no sé por qué.

Cuando llega esta etapa. una noche apareció en mi puerta y. . Ella había dejado los platos sucios con el pastel de cumpleaños sobre la encimera. Sepa que él quería que hiciera eso. él la provocó.” “No la llevé a la boda de mi primo.” “Alquilé un apartamento y por algún motivo. Tal vez haya sido mejor separarnos. Estoy seguro de que habría tenido tiempo de lavarlos si hubiera querido. simplemente. no quería verla allí. Si. Le señalé cuánto me molestaba siempre el hecho de encontrar platos sucios. fui a la cocina. Por fin.330 Más tarde. tenga cuidado.” La reacción inteligente: No lamente su decisión ni siquiera por un instante. Se puso furiosa y salió. cuando la abrí. Usted no tuvo la culpa. no quería que ella lo viera. arrojó al suelo toda la ropa que yo tenía en su apartamento. Lo único que debe lamentar es no haberlo hecho antes. El comportamiento de este hombre puede hacer que una santa actúe como una demente. a la larga. éramos demasiado diferentes. debe cuidarse también de hacer algo que la hará sentirse como una tonta irremediable. va a sentirse humillada por haber “perdido la cabeza” en público. No sé por qué.

Yo diría que era obvio que ya no quería verme. el comportamiento de él condiciona a la mujer a esperar cada vez menos. Tardamos un año en llegar al punto en que ya no quedaba nada. Mientras tanto. peleas. espera que las cosas cambien. Al ver que eso no sucede. suele acostumbrarse tanto a quedarse en casa esperando que él la llame o la visite. Usted se comporta como una esposa cuyo amado marido está haciendo un largo viaje. El se llevó todo y ya no había más. ni siquiera para mí.331 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento.” De alguna manera. . Después alquiló una casa de verano (con unos amigos suyos) y dijo que no había sitio para mis invitados. con muchos pretextos. Cómo reacciona usted: “Pasamos por todas las etapas: rupturas insensatas. Empezó a pasar cada vez menos tiempo conmigo. pero él lo negaba. Fuimos viéndonos cada vez menos. dado que él le ha demostrado que usted era la mujer de su vida. Ni siquiera recuerdo el verdadero final. reconciliaciones… pero finalmente terminamos porque de tanto desgaste ya no quedaba nada. que ya no tiene vida propia.

pero eso no significa que no podamos vernos. él no siente ninguna responsabilidad por las cosas que usted hace.” La palabra preferida de este hombre es “mañana”. eso no significa que tenga verdaderas expectativas de cambiar mañana. Da sólo lo suficiente para mantenerla viva. Tiene la esperanza de que usted capte sus intenciones y comprenda que nada cambiará… salvo para peor. tiene la esperanza de que. Para usted. Cuando usted sigue a su lado. a la larga. ni una gota más.” “Ya sé que el nuevo trabajo está a mil kilómetros de aquí.” “Soy demasiado joven para sentar cabeza… Tal vez el año próximo…” “Tengo demasiada edad… No sé si podré hacerlo ahora… pero quizá mañana cambie de idea. Aunque es probable que sepa que ha dejado su propia vida en suspenso . Sólo significa que es incapaz de poner fin a la relación.332 Las intenciones de él: Dado que se siente demasiado culpable para poner fin a la relación. Sin embargo. ésta se evapore. tiene todas las excusas que necesita para justificar sus actos: “No lo sé… Necesito más tiempo…” “Tengo que ver cómo resulta mi trabajo… Muchas cosas dependen de ese ascenso.

no hace nada. Muchas mujeres necesitan sentir que hay una resolución. Incluso las mujeres inteligentes han perdido años esperando que hombres así se decidieran.” Cuando eso sucede. quieren que el hombre les diga que han terminado. tengo la impresión de que él quiere que esté allí. si en realidad no la tenemos? Sin embargo. Como me dijo una mujer: “¿Cómo puedo llamarle y decirle que deseo terminar nuestra relación. eso también es difícil de hacer. Cuando un hombre empieza a apartarse poco a poco. Simplemente. en las cuales es muy fácil para el hombre ver cada vez menos a la mujer. sólo así pueden sentirse libres de volver a salir. al mismo tiempo. Lamentablemente. tendrá que ser usted quien decida el fin de la relación. Oblíguese a salir. usted debe obligarse a dejar de esperar y de soñar. En ese caso. Por consiguiente. no considera que eso le obligue a cambiar. y yo sigo esperándole. un elemento inherente de las relacionas a larga distancia. La reacción inteligente: No siga desperdiciando su valioso tiempo con ese hombre. con frecuencia. No es el momento de que usted renuncie a su vida. Esta clase de distanciamiento es. haga planes y busque nuevas relaciones. De alguna manera.333 mientras espera que él se decida. Olvide toda idea romántica y póngase a . la mujer suele paralizarse al no tener poder en la relación que se derrumba a su alrededor. Esta parálisis a menudo afecta todo lo que ella hace.

y yo no pude comunicarme con él por teléfono. Le llamé una y otra vez. no deje de buscarle. el Día de Acción de Gracias. de modo que decidí terminar. Me preocupé mucho… estaba segura de que le había ocurrido algo horrible. Después vino a verme llorando. Cómo reacciona usted: “Esto es terrible. Por fin. Me dijo que ya no podría verme porque él y una ex novia suya habían decidido irse a vivir juntos. Si necesita la ayuda de un terapeuta para liberarse emocionalmente de ese hombre. pero él empezó a salir con una compañera de trabajo. el lunes le encontré en su trabajo. yo seguía preocupada. 3 Deja de llamar. no me llamó. Dos semanas más tarde. Créase o no. Pero de ningún modo utilice la terapia para seguir hablando de él ni para obsesionarse con lo que podría haber sido. íbamos a casarnos. Fui a su casa. Pensé que él estaba sufriendo un colapso mental… Incluso llamé a su madre…” . me dijo cuánto lo sentía y cuánto me amaba.334 buscar maneras prácticas de encarar la vida. Yo le creí y empezamos a vernos de nuevo. Aparentemente. pero no estaba. pero es lo que ocurrió. a menudo de una manera tan extraña como destructiva. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella.

a menudo. Sin embargo. Quizá le lleve mucho tiempo recuperarse de esta experiencia. Nada le parece real. llega a la conclusión de que él ha perdido la cabeza y la sensatez. cuando un hombre desaparece de esta manera. Se siente como un prisionero y. usted alterna entre la preocupación y la ira. para él. Un día estaban juntos y. trata de hallar una manera de restablecer el vínculo que había entre ustedes. Con frecuencia. al día siguiente. No ve el modo de hablar con usted sobre lo que siente. ve todo lo que sucede como si fuera un sueño. usted niega lo ocurrido y sigue esperando que él vuelva a ser como antes. ha ido demasiado lejos. Usted no entiende por qué no ha tenido la decencia de hablar con usted y explicarle de frente lo que sentía. Por lo tanto. No renuncia a la esperanza de despertar un buen día y descubrir que nada de aquello ha sucedido en realidad. ¿Cómo es posible que él la haya abandonado tan rápidamente? A menudo. Mientras tanto. Si hay otra mujer –y a menudo la hay. la única salida es . No sólo se siente traicionada. para que le dé alguna explicación. No entiende por qué la trata tan mal. trata de llamarle para que él le diga algo. sino que.335 Por lo general. o bien intente verle personalmente. Las intenciones de él: El sabe que ha llevado la relación hasta su límite. No entiende nada.le preocupa la posibilidad de llamarle cuando está con ella. él ya no está. No puede seguir adelante.

Entonces seguía postergándolo. ¿Qué diría? Entonces maneja su sentimiento de culpa evitando verla y enfrentarse a usted. nadie es tan consciente como él del modo en que la alentó. Esto no significa que no la quiera. Ni siquiera quería volver a verla. ¿Cómo podía explicarle eso a alguien con quien había compartido tanta intimidad? ¿Cómo podía decirle que ya no quería verla? Llámelo cobardía.” “Un buen día desperté y tomé conciencia de lo que había hecho. Mis esfuerzos por conquistarla fueron mi perdición. pero no pude enfrentarla.” . le agobia una combinación de culpa y angustia. Sin embargo. al menos por un tiempo. Me sentía mal… Sabía que debería llamarla. Sé que un „hombre de verdad‟ habría ofrecido alguna clase de explicación. He aquí algunas reacciones típicas: “Ya no podía seguir adelante. pero habría resultado absurdo. Pero. Entiende muy bien por qué usted espera y merece más de su parte. Es sólo que ha llevado la relación demasiado lejos y eso no es lo que desea. yo no quería casarme.” “Había entrado demasiado. con lo cual era imposible que llegara a hacerlo alguna vez. llámelo como quiera. Lo postergaba día tras día. pero no conseguía armarme de voluntad para hacerlo. al fingir que usted no existe –al borrarla. y me parecía la única manera de salir.336 escapar. es incapaz de tener una conversación de frente. Por lo tanto. como comprende que él es el responsable absoluto de eso. Tiene la esperanza de que. Sin duda alguna.la culpa que siente desaparezca.

Un escape a lo Houdini es normal especialmente en las relaciones breves e intensas. Reconozca a este género y comprenda que se trata del representante más destructivo de la fobia al compromiso. Houdini se encontró dentro demasiado pronto y sintió la necesidad imperiosa de escapar. y es un canalla. Yo lo llamo Houdini. No haga nada que tenga que ver con él. pero es necesario. Cuando desaparece. se muestra totalmente distinto o bien trae consigo a otra mujer. no ha sido secuestrado por un país pequeño y hostil donde no hay teléfonos. él desaparece.es más difícil que dejar de fumar. Una vez que usted accede. llamándola. Cuanto antes lo haga. Cuando vuelve a aparecer. por el famoso escapista que se liberaba de ataduras y cadenas. No piense que está atravesando una crisis mental de la cual emergerá como era al principio. No espere que vuelva a llamarla. características de la fobia al compromiso. no está tendido en una alcantarilla. . hablando de él o hablando con él no hará sino provocarle más dolor. Cada segundo que pierda pensando en él. Un Houdini es sumamente destructivo porque casi siempre es él mismo quien insiste en ser atado.337 La reacción inteligente: Lo primero que usted debe entender es que este hombre es un género especial de hombres. usted debe comprender de inmediato lo siguiente: No está muerto. Renunciar a él –y a la idea de él. más pronto podrá reanudar su propia vida. Se ha marchado porque quería hacerlo.

. Siéntase satisfecha al saber que esto nunca. Llamadas a escena Finalmente. No trate de convencerse de que él la amó de verdad. . Es tiempo de olvidarse de él y . No se adjudique un papel importante en la vida de ese hombre. Deje de pensar en lo que podría haber sido. . usted empieza a reanudar su vida. No se avergüence por eso. Poco a poco. todo ha terminado. jamás. Evite la tendencia a dramatizar su propia situación o la de él. He aquí más consejos para su supervivencia: . sólo hará que dure más tiempo. No piense constantemente en todas las cosas que él le dijo. volverá a sucederle porque ahora sabe qué hacer. comprenda que también les ha sucedido a muchísimas mujeres. No se obsesione con lo que usted podría o debería haber hecho. . No idealice los problemas y el conflicto de él. No se sumerja en el dolor. No se obsesione con todas las maneras en las que él le hizo daño. . .338 Si esto le sucede.

Le promete que esta vez será diferente… mejor. Es él… otra vez. tal como lo hizo en el comienzo. de pronto. para recordar todas las cosas buenas que veía en usted. Por eso ha regresado. desesperado. Está desalentado. Se ha vuelto a iniciar el comienzo. que le dé otra oportunidad. la peor parte de su problema desapareció. DETÉNGASE AQUÍ MISMO. En cuanto se marchó. más rápida. Aunque siente mucho dolor. desdichado. lo peor parece haber pasado ya. Usted está estupefacta. quedó en libertad para echarla de menos. es posible que haya una oportunidad. Fue un terrible error. Sólo que esta vez será una versión abreviada. ¿qué significa esto en realidad? No significa nada. Acababa de empezar a curarse. Normalmente. la triste verdad es que seguramente no está pensando. repite toda la relación. o suena el teléfono. Usted apenas puede creer lo que oye: es justamente lo que ansiaba oír. el error más grave que ha cometido en toda su vida. sin el miedo. y ahora todas las heridas vuelven a abrirse. Si él desea consultar a un psicólogo de parejas. Sin la angustia. Es el mismo hombre de siempre. y para dejar de buscar las malas. Todo vuelve atrás. pasando por todas las etapas.339 seguir adelante. o llaman a la puerta. llega una carta. Pregúntese qué está ocurriendo. Tal vez trate de reconquistarla. ¿Qué está pensando él? Pues bien. le dice. Pero. a juzgar por los comentarios de todas las personas con quienes hablé. es sumamente improbable que logre . Sin embargo. Pero. No soporta la idea de no volver a verla. Le ruega que acepte sus disculpas. si él llega a este punto después de haberla hecho pasar por todas las etapas mencionadas.

De hecho. Merilee. dadas las circunstancias. es probable que haya establecido un patrón de conducta para sí mismo. dos noches antes de que me dijera que ya no quería verme. ahora no quiere devolverme nada.340 superar sus problemas de fobia al compromiso. ella puede haber dejado algunas prendas. pero no es ésa la cuestión. Por ejemplo. el cual hace que le resulte mucho más fácil hacerlo por segunda vez. . pero no lo hace. había dejado en su apartamento un par de camisones. He probado todos los métodos razonables. Le envié una nota. o bien lo posterga indefinidamente. diseñadora. y no le di el gusto de sufrir por ello… aunque la manera en que lo hizo fue absolutamente canallesca. Esas tonterías: Recuerdos de la fobia al compromiso Otro pequeño detalle que muchas mujeres han mencionado: Una vez que la relación termina. Cualquiera pensaría que debería sentirse culpable y al menos enviarme el dinero. libros o discos en casa de él. Además. estaba absolutamente desconcertada por la conducta de su ex novio: “Larry me dejó por otra mujer. Mis cosas son mías y. el hombre suele negarse a devolverle sus pertenencias. Sin embargo. me molesta que conserve mi dinero. mi sombrero preferido y una chaqueta. le había prestado cincuenta dólares porque su cajero automático no funcionaba y el mío sí. Pues bien. Gana diez veces más dinero que yo.

le gustaría que usted le esperara. él siente. con su complicada manera de pensar. y no sé por qué. En ese caso.” Veamos por qué no quiere devolverle sus cosas. se trata de un claro ejemplo de su incapacidad de comprometerse… con cualquiera de las dos opciones. El lo sabe.341 Le envié una bolsa sellada y con mi dirección para que no tuviera más que dejarla en el correo. . La ha dejado a la deriva. y sabe que usted también lo sabe. La verdad sea dicha. ¿Conoce el viejo dicho: “Nada termina de verdad hasta que termina”? Pues bien. tiene una excusa para reanudar el contacto con usted. Una vez más. pero eso no significa necesariamente que desee que usted vaya a parar a otra costa. No quiere hacerlo. que esas pertenencias son la línea que le mantiene unido a usted. Quizás algún día le caiga un rayo y le haga cambiar de idea. ¿Esperar qué cosa? No tiene idea.

342 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse REGLA NO° 1: SEPA QUE USTED NO PIENSA COMO EL Es fácil suponer que el hombre que tiene fobia al compromiso piensa del mismo dodo que usted… pero no es así. Mientras que usted percibe algunas cosas como amor. sucede que el hombre huye porque la mujer sólo le brinda lo que ella cree que él . él las percibe como encierro. La clase de cosas que a usted le brindan una sensación de seguridad. a él le hacen sentirse sofocado. Con demasiada frecuencia.

El hombre que teme al compromiso es. y es tiempo de que usted se preocupe más por lo que usted quiere. y. El desea un romance como un torbellino: rápido y furioso.343 quiere. Este tipo de atención emocional no da resultado. Por lo tanto. Pero sólo un crecimiento lento y firme permite establecer la base necesaria para la permanencia. NO FANTASIA Todos queremos tener un romance como en las novelas. con frecuencia. es la única manera de evitar el desarrollo característico de la fobia al compromiso. en cambio. Es importante que no haya prisa para abrirse. un romántico incurable que . puede ganarlo todo. para aceptarle. Recuerde en todo momento que. es usted quien debe marcar el paso de la relación. Si él no soporta esa lentitud. tendrán un siglo para disfrutarlo. REGLA NO° 2: MARQUE USTED EL RITMO Aunque se sienta sumamente tentada a dejar que él la enamore y asuma el control. esos romances no suelen tener finales felices. para llegar al dormitorio. él se asustará. Y la palabra clave aquí es “lento”. pero como usted quizás ha aprendido ya. REGLA NO° 3: REALIDAD. Así de sencillo. si éste va a ser el romance del siglo. para brindarle su confianza. es señal de que no está en busca de algo duradero. no es mucho lo que usted perderá al tener las riendas firmes. Si las cosas van demasiado de prisa.

tratándose de un hombre que tiene fobia al compromiso. El ha visto las mismas películas que usted. casi siempre terminan pronto. acerca de que el amor de una mujer buena puede superar cualquier obstáculo. No crea en esa fantasía. Tarde o temprano. QUIZA Hay un mito en el que creen muchas mujeres. si amaba lo suficiente. REGLA NO° 4: COMPRENDA QUE SU AMOR NO VA A CAMBIARLE. A la mujer normal se la ha enseñado a creer que. por atractiva que sea (y lo será) porque sólo es una fantasía. comprensiva. leal. pero no en la vida real. Manténgase junto a su hombre. crece y madura en la realidad. y él comprenderá cuánto la necesita. alentadas por las películas de los años cuarenta y las novelas románticas de los ochenta. pero aquí la palabra clave es abrumarle. a la larga sus esfuerzos se verían recompensados.344 está perdido en un mundo de fantasía y trata desesperadamente de lograr que usted le acompañe. Esto da resultado en las películas. y aprecia sus intentos de abrumarle con su amor. Esto es así aunque a veces la realidad no resulte tan atractiva (¿y cómo podría serlo?) Si usted empieza a perder el control de sí misma y de sus emociones. . Amar lo suficiente significa ser perfectamente fiel. deténgase enseguida y adopte un rumbo más realista… pronto. SU INDEPENDENCIA. Una relación sólida comienza. todas las fantasías tienen que terminar y. Toda esa abundancia de amor le hace sentir abrumado de temor. etcétera.

No lo haga. Cuando él se siente atendido con una actitud maternal. El es un miembro igual que usted en esta relación. permitir que eluda todas las tareas desagradables de la casa.345 Por otra parte. pero para un hombre que teme al compromiso. REGLA NO° 5: LA ACTITUD MATERNAL ES SOFOCANTE Es fácil sentir pena por este hombre. tal como hizo su madre cuando él era niño. está pisando territorio fóbico. se siente sofocado. ¿verdad? No. su sueño. él siente que se ahoga. Lo que necesita es un poco de cuidado maternal. A menudo parece muy sensible y confundido. en cuanto una mujer le brinda tanto amor. le permite respirar. limpiar las cosas que deja y en general. que actúe como tal. su bienestar psicológico o su estómago. REGLA NO° 6: NO JUEGUE A LA ESPOSA . Nota: Es fácil caer en la costumbre de prepararle la cena. si usted es independiente. En cuanto usted empieza a preocuparse por su comodidad. No lo haga. La independencia y el amor no se excluyen mutuamente. Como un niño.

. ¿Qué significa eso? Es muy sencillo. desde luego. Jugar a la esposa es contraproducente. si no más aún. Usted termina por aplicar todas sus habilidades domésticas. Este arreglo es malo y nada equitativo. Eso. en efecto. Y lo peor es que. usted hace de esposa perfecta. REGLA NO° 7: CREA EN LO QUE EL HACE. Esto funciona de la siguiente manera: usted.346 Si no están casados. Mientras tanto. NO EN LO QUE DICE El hombre que tiene fobia al compromiso es hombre de muchas palabras. él llega con esa cara de “estoy agotado” y. Aprenda a diferenciar ambas cosas. usted no ha tenido nada mejor que hacer en todo el día que prepararlo todo para él. casi como si no tuviera nada que hacer en todo el día más que prepararlo todo para él. Pero lo que suele suceder es que se establece un esquema vicioso. No deje que él se acostumbre a tratarla como a una esposa mientras que él se comporta como un invitado ocasional. la mujer es tan responsable como el hombre. ansiosa por verle. no pide nada más. no se comporte como si lo estuvieran. después. Y. él se va con la impresión de que. hasta que él respalde esas palabras con hechos reales y duraderos. Aunque desee creer en las palabras de él. pero poca acción. En realidad no le importa preparar la cena y pasar una velada tranquila en casa. le hace sentir muy incómodo. mientras se arrellana en el sofá a ver la televisión. no actúe de acuerdo con ellas ni cambie su vida por ellas. con frecuencia.

Es verdad que. Pero esta clase de aislamiento social resulta contraproducente y. a pesar de las ideas o las esperanzas que usted tenga con respecto a lo que pueda llegar a ser. usted deberá aceptar que sus palabras eran sólo eso: palabras. a la larga. REGLA NO° 8: MANTENGA ABIERTAS SUS OPCIONES Un hombre que no está comprometido es un hombre que no está comprometido. el hecho de salir y hacer contactos sociales puede ser sumamente desagradable. ¿Y si él se pone celoso? Que haga algo al respecto. a menudo. puede ser destructivo. No se aísle socialmente –es decir. Entonces.pensando que. no se aísle de los demás hombres.347 Si no lo hace. jamás rechace una oportunidad de ampliar sus horizontes sociales. a veces. él le dará el compromiso que usted desea. REGLA NO° 9: NO TRATE DE JUSTIFICAR LA . a menos que usted tenga un firme compromiso por parte de él. y suele ser mucho más fácil quedarse en casa a ver la televisión y pensar en el hombre a quien usted ama.

cuando el hombre tiene fobia al compromiso. no tratan a las mujeres como lo hace alguien que tiene fobia al compromiso. Siempre se puede encontrar una buena excusa para aceptar el comportamiento de un hombre que elude el compromiso. y no le corresponde a usted hacer de psiquiatra aficionada. Y hay muchos hombres que han padecido un mayor grado de estrés personal y sin embargo. también las mujeres.348 CONDUCTA DE EL El tuvo una infancia agitada… tiene una madre difícil… no le amaron lo suficiente… le dieron demasiado amor… su trabajo le produce demasiado estrés… su trabajo es aburrido… su primer matrimonio fue malo… su segundo matrimonio fue malo. En resumen. a las mujeres bien intencionadas suele resultarles fácil hacerse cargo de la culpa y la responsabilidad. REGLA NO. Pero casi todos los hombres han tenido algún problema importante en su vida y. sea cual fuere el motivo. no acepte ni trate de explicar una conducta inaceptable. pero no justifican esa conducta. 10: NO ASUMA LA CULPA POR EL FRACASO DE UNA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO Cuando una relación fracasa. etcétera. de hecho. Si él le está haciendo daño. Sin embargo. ese comportamiento es imperdonable. etcétera. usted debe recordar que el problema de . Es posible que sus problemas psicológicos estén influyendo en su conducta elusiva.

sus prioridades.349 él no es de usted. No espere que él renuncie a su espacio y a su independencia y haga lo que haga. No tema que. y nunca debe desatenderlos. pero para eso es necesario que ambos integrantes de la pareja cedan por el bien de la relación. Tal vez se queje. El se cuidará solo. por su independencia y su autoprotección. Usted necesita espacio –físico y emocional. su trabajo. No sufra las consecuencias ni se deje encarcelar por el delito de él. Ocúpese de usted misma.y él también. él se ofenda. Las relaciones de ese hombre fracasan por causa de su propia confusión interna. su familia. será menos probable que se desencadene la angustia que él siente ante el compromiso. no renuncie a los suyos. sus amigos. es mejor para usted). . de todos modos. Algunos de estos hombres son tan expertos en destruir relaciones que son como profesionales insensibles. pero créame. ahora y siempre. 11: OCUPESE DE USTED Lo más importante de todo: nunca olvide que la persona más importante de su vida es USTED. Es verdad que hacen falta ciertas concesiones. y él también. No se deje absorber por el mundo de él hasta el punto de perder de vista a la mujer que le atrajo desde un principio. Usted necesita independencia. REGLA NO. no porque usted sea mala como pareja. si usted se ocupa de sí misma (lo cual. se aleje o pierda el interés. Usted tiene sus necesidades.

no me refiero a alterar las cualidades fundamentales que hacen a la persona. Yo. más manipuladora. resultan esenciales para el crecimiento de la relación.” A veces. Con demasiada frecuencia. Esto no significa que usted tenga que ser menos cariñosa. esa misma mujer conoce más tarde a otro hombre y vuelve a mostrarse confiada. y ella me dice: “Yo no puedo cambiar. Sólo significa que tiene que ocuparse de las cualidades que aprecia y no . Yo he recomendado una serie de cambios que. que me quiera por los motivos correctos. con lo cual vuelve a sufrir. le pido que efectúe los cambios más inteligentes y positivos que le permitan protegerse. cambie la esencia que la define. menos sincera. cuando hablo de hacer cambios. Algún día encontraré a un hombre que me aprecie tal como soy. Pero. menos femenina. lo único que estoy pidiendo es que cuide mejor esa esencia. No quiero sugerir que usted. dejan de actuar como ellas mismas cada vez que están en pareja. En todo caso. conozco a alguna mujer que se encuentra en el final de una relación sumamente dolorosa con un hombre incapaz de comprometerse.350 REGLA NO. Resulta irónico que las mujeres que dicen no poder cambiar sean justamente las que cambian demasiado con tal de ser la figura de amante/esposa/madre perfecta que el hombre parece desear. o cualquier mujer. tiene que reconocer que sí cambia… pero de una manera negativa. vulnerable y dispuesta a aceptar los planes de él. a mi juicio. En otras palabras. en cambio. Si usted es una de esas mujeres. 12: NO DIGA “NO PUEDO CAMBIAR” Un último consejo.

351 apresurarse a integrar una relación de pareja hasta saber que esas cualidades serán valoradas. es infinitamente más probable que encuentre un amor comprometido y duradero. Confíe en sus instintos y sea cauta. . Si construye su relación de pareja de forma lenta y sensata.

Pero no lo fue. Sólo porque un hombre expresa el deseo de hacer algo para resolver su problema con el compromiso. cuando el problema es la fobia al compromiso. Sin embargo. Quizás usted recuerde alguna oportunidad en la que un hombre le haya expresado ese deseo (tal vez entre lágrimas). Por ese motivo. no se puede . se limitó a esperar que el deseo de él de cambiar fuera suficiente. cualquier relación sería una proposición equitativa en la cual ambos integrantes de la pareja hicieran un esfuerzo igual por superar sus dificultades. hasta ahora me he concentrado en lo que usted puede hacer por ese problema. Lamentablemente. muchos hombres no son propensos a hacer ese esfuerzo. al menos. No es que estén del todo enamorados de su estilo de vida. hay hombres que sí desean cambiar o.352 APENDICE SI EL PIDE AYUDA: GUIA PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA AL COMPROMISO En un mundo perfecto. al menos intentarlo. Es sólo que la alternativa (el compromiso) les parece mucho peor. Lo que sucede es que muchos de esos hombres no desean cambiar. es probable que usted no haya tenido la menor idea de lo que podía decirle. especialmente si están en pareja con una mujer a quien no quieren perder. suelen sentirse muy solos y deprimidos. Lamentablemente. no tanto. Por el contrario. por lo tanto.

él debe asumir la responsabilidad por su propio cambio. TERAPIAS FOBICAS: UNA VARIEDAD DE ENFOQUES A lo largo de este libro. He ofrecido también considerables pruebas que respaldan ese concepto. Pero si de verdad él está dispuesto a hacer algo por resolver su problema. Tampoco se puede interpretar ese deseo como una señal para que usted asuma el papel de terapeuta e intente cambiarle. Lo único que usted puede hacer es encaminarle en la dirección correcta. Pero. ni puede concertar las citas en su lugar. a fin de protegerse y cuidarse. Dicho de otra manera. Usted no puede llevarle a rastras a consultar a un terapeuta. debe ir porque desea ir. creo que. no sirve . Nunca intente cambiarle. con un problema como éste. Debemos tratarla como tal.353 dar por sentado que sea capaz de efectuar cambios positivos por su propia cuenta. apoyar sus esfuerzos y desearle suerte. dispone de ayuda profesional por parte de una variedad de terapeutas expertos. Pero va también una advertencia: la intención de este capítulo es ofrecerle a él una oportunidad de hacer algo por su problema. El debe tomar la iniciativa. resumiré brevemente la ayuda especial que pueden obtener los fóbicos. En este capítulo. he afirmado que la fobia al compromiso es una verdadera fobia con toda la sintomatología física y psicológica que caracteriza a las fobias. si nos encontramos ante una verdadera fobia. Usted sólo puede cambiar su manera de interactuar con él.

es aquel que le resulte más cómodo y. No me corresponde aquí juzgar esos diferentes estilos.354 cualquier terapia. (normalmente de la niñez). veremos un breve resumen de los estilos más populares de terapias fóbicas. si se descubren y resuelven esos conflictos. Psicoanálisis / Psicoterapia El enfoque psicoanalítico para el tratamiento de las fobias se basa en la suposición de que las fobias se desarrollan cuando una angustia desplazada emerge de pronto. No existe un único método para tratar todas las fobias. En las páginas siguientes. Esa angustia de acuerdo con la teoría psicoanalítica. A mi juicio. para garantizar la mayor probabilidad de éxito. Hay una variedad de enfoques terapéuticos. La fobia se curará. no hay motivos para creer que no pueden ser tan efectivas como lo son para tratar cualquier otra fobia. más útil. El enfoque “adecuado”. es de esperar. sólo deseo hacer conocer las opciones existentes. para cualquier hombre. cada uno de los cuales tiene sus méritos y sus carencias. se origina en conflictos emocionales reprimidos y no resueltos. Si bien hay técnicas que aún no se han aplicado en el tratamiento de la fobia al compromiso. de naturaleza sexual y/o agresiva. El analista cree que. la tarea del analista consiste en ayudar al paciente a hurgar profundamente en su pasado emocional en busca de esos . se debe enfocar y tratar la fobia al compromiso como una verdadera fobia. Por lo tanto.

La teoría sobre la que se basan las diversas técnicas conductistas sostiene que es posible reducir o eliminar la angustia fóbica si se expone al paciente continuamente a la causa de su temor (en circunstancias controladas. lo primero que aprenden es a suprimir la angustia por medio de la respiración profunda. Cuando los pacientes se someten a la desensibilización sistemática. el control muscular y otras técnicas de relajación. a fin de desarrollar una jerarquía de sus miedos. y no el supuesto origen de esos síntomas. Modificación de la conducta Los terapeutas de la conducta creen que la mejor manera de tratar las fobias consiste en tratar los síntomas. la meditación. desde luego). se le pide al paciente que califique una serie de situaciones que le causan temor. Las técnicas conductistas más populares son las siguientes: Desensibilización sistemática El objetivo de la desensibilización sistemática es reducir la angustia mediante un proceso de confrontación continua y refuerzo positivo. hay diversas técnicas psicoterapéuticas modificadas que suelen producir resultados positivos en un lapso relativamente corto. . Mientras que el psicoanálisis estricto puede llevar muchos años.355 conflictos sepultados. Luego. y ayudarle a aceptar esos conflictos una vez revelados.

el paciente recibe instrucciones de imaginar cada una de esas situaciones. se espera que el paciente llegue al punto en que sea capaz de enfrentarse realmente a esas situaciones sin sentir angustia ni pánico. en el orden en que aumenta el temor que le producen. Si. que se relaje y vuelva a empezar. se le dice que regrese a una situación que le asuste menos. En última instancia. en orden ascendente de angustia. el paciente experimenta una angustia incontrolable. Para un hombre que teme al compromiso. la jerarquía de sus relaciones (recuerde que puede tener también otros temores relacionados con el compromiso). A la larga. el paciente debe ser capaz de imaginar la situación más angustiante sin perder la calma. A cada paso. podría ser algo así: Ser presentado a una mujer Invitarla a salir por primera vez Tener la primera cita Tener varias citas con la misma mujer Acostarse con una mujer Tener una relación monogámica Vivir juntos Comprometerse para casarse Casarse Tener una familia Desensibilización in vivo . en algún momento.356 Trabajando con el terapeuta. se emplean las técnicas de relajación para neutralizar la angustia. de una a una.

Si se utilizara este método para tratar la fobia al compromiso. Se desaprueba la elusión y la huida. lentamente. en lugar de neutralizarlo. bajo la supervisión del terapeuta. con la colaboración de la mujer). Con este método. en lugar de visualizar las situaciones de su jerarquía de temores. a . el terapeuta podría alentarle a enfrentar directamente ese miedo sumergiéndose en una relación monogámica (de nuevo.357 Para muchos fóbicos. se utilizan técnicas de relajación para ayudar a controlar la angustia en cada nivel de la jerarquía. Igual que con la desensibilización sistemática. Se espera que. Terapias de inundación e implosión Otras dos clases de terapia conductista que son populares son las de inundación e implosión. tal vez el terapeuta alentaría al paciente a pasar lentamente por los muchos pasos que conducen a una relación monogámica comprometida (desde luego. Si un hombre teme al compromiso. al paciente se le alienta a colocarse verdaderamente en esas situaciones y. ir ascendiendo en la jerarquía. se alienta al paciente a enfrentarse directamente a la causa de su fobia durante un tiempo prolongado. En la terapia de inundación. con la colaboración de la mujer). la desensibilización in vivo constituye una manera más efectiva aún de neutralizar la angustia fóbica. La teoría en la que se basan estas dos formas de modificación de la conducta es que la mejor manera de vencer el temor consiste en enfrentarlo directamente y sentirlo.

Medicación Una creciente cantidad de pruebas sugieren que la mayoría de las fobias. terapia de modelación y biofeedback. sin no todas. el resultado final de la implosión debe ser el mismo que se espera con la terapia de inundación: agotamiento de la angustia.358 la larga. le . ya sea químico. Otras técnicas conductistas Otras técnicas de modificación de la conducta incluyen la hipnoterapia. En teoría. respiración profunda y ejercicios de relajación. vestibular o basado en algún otro factor (o factores) desconocido. En la terapia de implosión. [Para más información sobre este tema. la angustia se agote a sí misma y el paciente ya no experimente ese temor. No se permite llorar ni negarse a continuar la sesión. tienen al menos un componente fisiológico. Los posibles beneficios de cada una de estas técnicas son algo que el paciente debe discutir con su terapeuta. Incluso se ha sugerido que ciertos individuos tienen una predisposición fóbica psicológicamente determinada: un mecanismo de angustia hipersensible que les hace mucho más suceptibles a estos problemas. cansancio extremo y fin del temor. pues ambas cosas se consideran intentos de escapar. el terapeuta hace que los pacientes enfrenten sus temores asustándoles verbalmente durante un lapso prolongado.

1986)] A la luz de estos datos. del Dr. y nunca se debe iniciar una terapia médica sin contar con la dirección y supervisión de un médico cualificado. 1983) y Phobia Free. no debe resultar sorprendente que muchos psiquiatras estén obteniendo muy buenos resultados al tratar una variedad de fobias por medio de medicamentos y suplementos dietéticos. . La viabilidad de este enfoque de tratamiento es algo que se debe discutir con uno o más médicos cualificados. David Sheehan (Scribner. Harold Levinson y Steven Carter (Evans. del Dr.359 sugiero leer The Anxiety Disease.

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