Los Hombres Que No Pueden Amar

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LOS HOMBRES QUE NO PUEDEN AMAR
Cómo reconocer a un hombre incapaz de comprometerse antes de que la haga sufrir

Autores: Steven Carter y Julia Sokol.

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Temario Introducción 3 PRIMERA PARTE, el problema de él 5 1 El problema del compromiso. 6 2 El hombre a quien usted ama, ¿teme amarla? 33 3 Por qué él no puede amar. 46 4 El hombre y su conflicto. Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. 90 5 Muy cerca del amor. Cuando él está demasiado implicado, y lo sabe. 142 6 Cuando él no puede amar. 188

SEGUNDA PARTE, la relación, qué puede hacer una mujer inteligente. 227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso. 228 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso. 235 9 La mitad de una relación con fobia al compromiso. 259 10 El fin de una relación con fobia al compromiso. 307 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso. 326 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse. 344 APENDICE: Si él pide ayuda. Guía para el tratamiento de la fobia al compromiso. 354

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INTRODUCCION Muchas mujeres han amado a hombres incapaces de corresponderlas: hombres que, por temor al compromiso, las maltratan, huyen, o ambas cosas. Sin embargo, a pesar de todo lo que se ha escrito sobre el tema, la mayoría de las mujeres siguen sin entender el problema o sin saber qué hacer al respecto. Lo que es peor, muchas todavía piensan que se trata de algo que les ocurre sólo a ellas. He escrito este libro para dejar bien claro a las mujeres que su experiencia no es única. Dicho de una manera sencilla, él no se porta así sólo con usted, sino que lo ha hecho con todas las mujeres con quienes se ha relacionado. Este libro explicará también por qué sucede esto: qué es lo que asusta tanto a los hombres en las relaciones comprometidas y cómo ese temor a menudo genera conductas extrañas, desconcertantes y contradictorias. Pero lo más importante es que este libro enseñará a las mujeres a hacer algo al respecto. Resulta fácil que las mujeres se culpen por atraer a esta clase de hombres y, por consiguiente, acepten toda la responsabilidad por el problema. Este es un grave error. El motivo por el cual tantas mujeres se relacionan con estos hombres no es un deseo subconsciente de auto castigarse. Tampoco se debe a una debilidad de carácter. Se debe a que éste es un problema común a muchos de los hombres a quienes conocen. Mientras que algunos de esos hombres lograrán, a la larga, vencer sus temores, algunos jamás serán capaces de comprometerse, a pesar de las circunstancias. Resulta esencial que las mujeres entiendan y acepten esto, y que aprendan a reconocer y evitar estos casos peores. A mi juicio, la mayor parte de la confusión y los malentendidos que se producen entre las mujeres es consecuencia de un enfoque unilateral del problema del compromiso. Me refiero a

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que, con demasiada frecuencia, el miedo de los hombres al compromiso se enfoca y se interpreta enteramente desde una perspectiva femenina, y, por lo tanto, los consejos que se ofrecen tienen también ese punto de vista. Sin embargo, éste es un problema que se inicia en la mente de los hombres, no de las mujeres, y sólo puede resolverse analizando la mentalidad masculina. Pero no me malinterpreten. Si doy la impresión de dedicar el grueso de este libro a hablar de él y su problema, no es porque quiera que usted olvide sus propias necesidades; esto es algo que sucede con frecuencia y es lamentable. Tampoco quiero que sienta pena por estos hombres ni que se preocupe por ellos. Y tampoco quiero que usted le cambie ni se transforme en psicoterapeuta para él; sólo un profesional puede ayudarle. Ofrezco esta información porque deseo ayudarla a usted: ayudarla a ayudarse. Para poder hacer algo con vistas a resolver el problema del compromiso, es necesario que usted entienda con exactitud lo que ocurre en la mente de él. Sin este conocimiento, usted puede estar para siempre a merced de él, pero si tiene esta comprensión, obtendrá las herramientas necesarias para saber lo que sucede y poder dominar su propia vida y la de su relación. Entonces, y sólo entonces, podrá tener la clase de amor que necesita y merece.

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PRIMERA PARTE El problema de él.

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El problema del compromiso.
El problema es el siguiente: muchos hombres sienten un temor exagerado al compromiso. Si es usted una mujer actual, es muy probable que, entre sus relaciones de pareja, se cuente por lo menos un hombre que opte por huir del amor. Puede tratarse de un hombre que no la llama después de una primera cita extremadamente buena; puede ser el que la persiga con ardor y luego la abandone tras la primera noche de sexo; puede ser el novio y amante de confianza que sabotea la relación cuando ésta empieza a encaminarse hacia el matrimonio, o bien el hombre que espera hasta estar casado para reaccionar a la enormidad del compromiso asumido, y lo hace ignorando las necesidades emocionales que usted tiene volviéndose infiel o violento. Sin embargo, cada vez que se presenta un caso así, lo más probable es que usted se encuentre ante un hombre que reacciona de un modo anormal a la noción del compromiso. Para él, hay algo en usted que significa esposa, madre, unión (para siempre), y eso le aterra. Por eso la abandona. Usted no lo entiende. No se considera una amenaza. En realidad es probable que ni siquiera haya buscado a ese hombre en particular. Si le sirve de consuelo, quizás él mismo tampoco entienda sus reacciones mejor que usted. Lo único que él sabe es que la relación le resulta incómoda. Hay algo en ella -y, por consiguiente, en usted- que le angustia. Si el miedo es lo bastante intenso, este hombre llegará a sabotear, destruir o evitar cualquier relación sólida y buena. El quiere amor, pero le aterra el compromiso (es una verdadera fobia) y huye de toda mujer que represente el “y fueron felices para siempre

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jamás”. En otras palabras, si el miedo es demasiado grande, el hombre que tiene fobia al compromiso es incapaz de amar, por mucho que lo desee. Sin embargo, no lo parece al principio. En el comienzo de la relación, usted ve a un hombre que parece necesitar y desear amor. El modo evidente en que la busca y sus conmovedoras muestras de vulnerabilidad la convencen de que no es “peligroso” responderle de la misma manera. Pero, en cuanto usted responde, en cuanto accede a dar una oportunidad al amor, en cuanto llega el momento de que la relación progrese, algo cambia. De pronto, el hombre empieza a huir, ya sea figuradamente –volviéndose reservado y provocando discusiones- o de un modo literal –desaparece y no vuelve a llamarla-. En cualquier caso, a usted sólo le quedan sus sueños malogrados y su autoestima destruida. ¿Qué ocurrió? ¿Qué salió mal, y por qué esta situación resulta tan conocida a tantas mujeres?

“UN DIA DIJO QUE HACIAMOS UNA PAREJA PERFECTA, AL DIA SIGUIENTE YA NO ESTABAMOS JUNTOS, ¿QUE OCURRIO?”
Jamie tiene recuerdos muy vívidos de lo que sintió el día en que conoció a Michael. “Yo acababa de cumplir veintiocho años, y, aunque no había ningún hombre en mi vida, estaba conforme con todo lo demás. Hacía una semana que había empezado en un nuevo empleo, como ayudante administrativa para una importante compañía de ballet, y estaba muy contenta, porque me encanta la danza. Había alquilado un apartamento de un ambiente con un buen ventanal, y me había sobrado dinero suficiente para darme el gusto de ir a un concierto. Después del concierto, mi ex compañera de cuarto me había invitado a una fiesta. Estuve a punto de no ir. El caso es que allí

lo era. (“Yuppie es un término derivado de las siglas de Young Urban Professional.8 conocí a Michael. Hablaron durante quince minutos. demasiado cómodo consigo mismo. sonó el teléfono. con una blusa por fuera. demasiado arrogante. Era él. Pero no era su tipo. y que se enteró de que él ganaba un buen sueldo como redactor publicitario. “¿qué te parece si cenamos juntos esta noche?” Cuando ella le respondió que tenía un compromiso. “Está bien”. El sábado me quedé en casa.) Al día siguiente. Michael la llamó mientras ella estaba en la lavandería y le dejó otro mensaje. le dijo. Llegué a la conclusión de que. No obstante. viendo la televisión y sintiendo pena por mí misma. demasiado afable. como de costumbre. a decir verdad. al llegar a casa encontró un mensaje de él en el contestador automático. preocupada por la posibilidad de haber resultado grosera. estaba exigiendo demasiado.” . “Lo pensé mucho durante la semana y me pregunté si no había cometido un error al no salir con él. joven profesional urbano. él sugirió que almorzaran juntos el domingo. siguió charlando de cosas triviales. No era que Michael no fuese atractivo. Jamie decidió ignorarle. salvo que fue divertido. Ese viernes fui al cine con una amiga que se pasó el tiempo rezongando porque ella y su novio aún no habían decidido dónde irían de vacaciones. no estaba rodeada de hombres apuestos que me invitaran a cenar. Luego. invitándola a almorzar al día siguiente. Yo llevaba una falda larga rosada y blanca. Jamie cuenta que aquella actitud tan directa de Michael la llevó a evitarle durante el resto de la velada. Era demasiado “yuppie” para ella. hacía por lo menos seis meses que no tenía una cita. y él se me acercó y me dijo: “Pareces un helado de cucurucho”. Antes de que Jamie pudiera pensarlo. Jamie respondió que no podía. es decir. Al fin y al cabo. Ella no recuerda lo que dijeron.

Dijo que. Hacía mucho tiempo. Decía que eso le proporcionaría estímulo para dedicar más tiempo a la redacción creativa y menos a la publicidad. un automóvil familiar y una esposa. Después fuimos a un pequeño restaurante frecuentado por los lugareños. quería una mujer como Jamie. me llevó más al lá de las rompientes y se cercioró de que las olas no fueran demasiado para mí… Yo soy del Medio Oeste y no estoy acostumbrada al mar. “Tal vez.9 He descubierto que a muchas mujeres les preocupa la posibilidad de estar rechazando su última oportunidad de formar pareja. Michael me preguntó si me gustaba la playa. Jugaba con mi cabello. A ella le complació que admirara sus prioridades. pero se preguntó cómo sabía él cuáles eran. Este era también el caso de Jamie y. y tú puedes tocar nuestro piano de cola en la sala. terminaremos en una gran casa victoriana en los suburbios. que tuviera sus prioridades en orden. para casarse. y era verdad. cuando Michael volvió a llamarla el miércoles siguiente. “no necesariamente en ese orden”. pero le encantó la idea.” Jamie n o se molestó en explicarle que ella prefería el rock duro. Me puso bronceador en los hombros. si todo va bien. La sensibilidad de Michael la conmovió. Michael me había dicho que allí servían una estupenda salsa de almejas.” . Bueno. “Cuando nos despedimos. a mí me encanta ir a la playa. había terminado con una mujer que se interesaba más por su trabajo y su conversión al cooperativismo que por su pareja. Michael me prestaba tanta atención que llegaba a cohibirme: hasta me untó el pan con mantequilla. Se sorprendió al ver que él hablaba abiertamente de su vida y que demostraba interés en saber sobre ella. Había mesas cerca del agua y me encantó. Michael dijo que comprendía que ya era tiempo de pensar en tener un perro. de modo que quedamos en encontrarnos el domingo. Ese día estuvo muy atento. aceptó y salieron a cenar. le dijo. me besó en el cuello cuando nadie nos miraba y me hizo sentir absolutamente irresistible. Dijo a Jamie que le parecía encantador que ella hubiese compuesto música en otro tiempo. Yo puedo escribir la Gran Novela Americana en la biblioteca.

Aquel domingo por la noche. desde su relación con sus mejores amigos hasta los problemas que tenía con su padre y su insatisfacción con su trabajo. Creo que él me contó todo sobre su vida. cuando llegaron al apartamento de Jamie. Pero Jamie aún no estaba convencida de que estuviera tan interesado en ella como decía. hablaban durante horas. Sin embargo. como antes. pero. desde luego.10 Huelga decir que. Cuando terminaron la cena. una vez que mi cuerpo y mis emociones se conectaran. “A partir de entonces. creo que sabía y recordaba de su vida más que él mismo. Me llamaba todos los días. Jamie piensa que en esos días empezó a confiar en las intenciones de Michael. En aquel momento no me daba cuenta. ¿Cómo podía hacerlo? El siempre decía:”Eres perfecta. habían compartido tantas cosas y se habían dicho tanto que era como si llevasen unos meses juntos.”Además. Esa semana. a pesar de que él sostenía que. y no le presté mucha atención. yo estaba enamorándome y supuse que. todo estaría bien. Otra vez. Quedaron en verse el viernes por la noche. ya no me llamaba todas las noches. Por cierto. pensé que era el comienzo de algo real. No deja de sorprenderme la pareja tan perfecta que hacemos. No le consideraba su tipo. Además. Cuando la relación terminó. Fue un cambio sutil. me hacía sentir segura. Jamie no aceptó. cada vez. era evidente que irían juntos al apartamento de ella. Michael tuvo que hacer un viaje durante unos días. al trabajo. Me abrumaba el grado de intimidad emocional que brindaba y pedía. cuando se marchó. pero yo empezaba a ser una experta en la vida de Michael. y allí se quedaron hasta el domingo por la mañana “No me cabe duda. Creo que eso fue lo que más eché de menos cuando terminamos. pero la llamó desde su hotel todas las noches y. no se lo demostré. me gustaba. nuestras relaciones sexuales no me extasiaban tanto como a Michael (él era apasionado de una forma más continua que yo). Michael quiso pasar allí la noche. Empecé a interesarme seriamente por Michael porque él parecía seriamente interesado por mí. en un solo día. dijo que no podría .

nos metimos en la cama. pero volvimos a vernos el viernes. El amor va con el matrimonio. me levanté para traerle una gaseosa. según recuerda Jamie. me dijo:”Te quiero. En ese momento me sentí muy afortunada de que alguien me amara. ya había cobrado más valor. Me extrañó que no me invitara a acompañarle.” Parecía tan a gusto conmigo que olvidé todas mis reservas. Creo que era una ingenua. ni siquiera se me cruzó por la mente la posibilidad de que la relación estuviese ya decayendo. Es asombroso. Salimos juntos durante cinco meses. Además. vimos una película en la televisión y.11 verme en la semana (tenía trabajo. A veces salían al cine o a cenar. Una vez más. en un momento. Hay que entender. pero. sin embargo. Todos los días. Llegaba el viernes por la noche y pasaban la mayor parte del fin de semana haciendo el amor. Cuando se la entregué. pero para mí el amor significa pensar en el matrimonio. y jamás legué a conocer a quienes vivían con él. y estaba dispuesta a amarle. pasaban la mayor parte del tiempo en el apartamento. “El domingo por la mañana. quería una relación basada en el respeto y la confianza mutuos. no quería ser fastidiosa ni exigente. otros compromisos y miles de cosas que hacer). .” Cuando nos disponíamos a dormir. a esforzarme todo lo posible por hacerle feliz y a continuar con la vida. Recuerdo que pensé que al fin había madurado lo suficiente para apreciar a un hombre que sentía por mí un afecto genuino. Michael estableció el patrón que regiría los siguientes dos meses.” Ese fin de semana. llamaba a Jamie al trabajo y quedaban en encontrarse el fin de semana. me miró muy fijamente y me dijo: “Esto y enamorándome de ti. No se me ocurrió que no estuvieran relacionados. El sábado por la noche. Me preguntaba si se llevaría bien con mis amigos y si yo me llevaría bien con sus padres. Yo pensaba en el futuro. pero no quise exagerar. comimos comida china y él habló hasta por los codos. que me hizo sentir mal. él se levantó y dijo que tenía que irse porque sus compañeros de cuarto habían invitado a un grupo de gente a almorzar y él tenía que estar presente.

Además. Quedé desolada. le dije. El me contaba todo sobre sí mismo. Que nuestra pareja era perfecta. cálida. Que yo era perfecta. ¿por qué no puedes quedarte conmigo? Eres un adulto. “Lo que me hacía sentir peor era que él estaba revisando su currículum vitae. nuestras relaciones sexuales ya eran estupendas. y que prefería prepararlos.” Me contestó que no podía hacer eso. y tuve que hacer eso el viernes siguiente al día de Acción de Gracias. Un viernes. Yo confiaba en aquellas relaciones. recogió su currículum vitae y . No me llamó hasta el miércoles. pero Jamie sabía que lo que ocurriera en las fiestas sería un claro indicio de la medida en que eran verdaderamente una pareja. la madre de él. quédate conmigo. y yo había accedido a escribirlo en el ordenador de mi oficina. Dame prioridad. “Si en verdad crees que tus padres no me aceptarán. Vino a mi apartamento. Michael no dejaba de decirle que eran una pareja. que yo era su refugio. en aquella intimidad. porque el miércoles anterior vino con una botella de vino y un ramo de flores. No lo hizo.” Durante ese tiempo. para entonces. Dijo que se sentía muy mal por tener que dejarme sola. la primera de las festividades. “Entonces no te vayas”. hay que entender que. El volvía el lunes. Me pareció que podía ser un indicio de que Michael había pensado en nuestra relación y estaba dispuesto a dedicarle más tiempo. “Fue a casa de sus padres y no me invitó.12 “Michael siempre me decía que estaba agotado por el trabajo. unida y perfecta. la única persona con quien deseaba estar. Era obvio que se sentía culpable. que vivía en Connecticut. estaba en Nueva York y Michael arguyó que sus padres eran muy difíciles y les costaba aceptar a una mujer nueva. para invitarme a tomar un café. Jamie conoció a uno solo de los amigos de Michael. Luego llegó el día de Acción de Gracias. y ella piensa que pudo ser una casualidad. y pensé que llamaría de inmediato. Decía que yo le hacía feliz. Eso me llamó la atención porque nunca nos habíamos visto a mitad de semana si él tenía que trabajar al día siguiente.

no pude evitar ver algo que sobresalía del bolsillo. Así descubrí que no había estado en Connecticut. y no me llamó para hacer planes. Yo tampoco. Como de costumbre. Dijo que me llamaría a su regreso. A las diez de la noche ya no podía soportar la tensión. después del trabajo. y que me había mentido. no. Pasó el viernes. y correspondía a la noche anterior. pasamos un momento cálido y maravilloso. Se llamaba “todo vale”. El consejo generalizado fue que no hiciera nada. Creo que sabía que la relación había terminado. el domingo.” A partir de ese día. Pensaba hablar de ello la próxima vez que nos viéramos. Yo ya estaba bastante intimidada para sugerir que me llevara. el sábado. Algunos días llamaba. Otros. Colgué. Al hacerlo. de modo que le llamé a su apartamento. pero es lo que pensaba) me preocupaba que le hubiese ocurrido algo. Además. y ahora tenía que ir otra vez a Connecticut porque sus padres le habían comprometido para una reunión familiar. y enseguida pensé. con vergüenza. ¿por qué el miércoles habíamos terminado en la cama? Además (y sé que esto parece una tontería. Michael inició un nuevo patrón de conducta. vino a mi apartamento. Pero empezaba a preocuparme. Si era así. era posible que él hubiese tenido alguna reunión de trabajo o algo así. “Nunca olvidaré cómo me sentí ese viernes. pero no podía resignarme. Yo lo daba por sentado. Era un programa de un teatro de Nueva York. y así lo hizo. que él adivinaría que era yo. dijo que sabía que habría debido llamarme pero que había estado demasiado ocupado. . pero cuando tuviéramos más tiempo para charlar. De hecho.13 terminamos en la cama. No mencionó el fin de semana siguiente. Pero no me llamó. Me dijo que tendría que ir a dormir a su casa porque no tenía ropa. Cuando me llamó. Desde luego. entonces volví a llamar y le dejé un mensaje. Michael se durmió delante del televisor y yo fui a colgar su chaqueta. Al marcharse me dijo: “Te quiero”. que no demostrara ansiedad. Empecé a llamar a mis amigas para preguntarles qué debía hacer. respondió el contestador automático.

nos vimos el sábado y él se marchó inmediatamente después de cenar. Le habría pedido que nos viéramos. “Por fin. pero ya no lo hacía con regularidad. Yo no disponía de tiempo ni de dinero para ir a casa de mis padres y no quería estar sola. pero la Navidad se acercaba. Durante todo ese tiempo. Cada vez que venía a casa. Cuando colgamos. me sentí culpable por haberle gritado.14 Seguía invitando a Jamie a salir con él. Traté de hacerle hablar al respecto pero no quiso hacerlo. me preocupaba pensar que no había sido . El dijo que no podía hablar conmigo si estaba tan descontrolada. con una excusa absolutamente inventada. nos vimos un viernes y él se fue a su casa el sábado. tal vez por eso le exigí cosas que él no podía aceptar. Yo quería que pasáramos juntos las fiestas. El dijo que “las artistas eran demasiado raras” para él. Se sentía muy indeciso. “Me llamó una vez más para desearme feliz Navidad y luego. Me contestó que no. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. nos vimos por insistencia mía y le pregunté qué nos había pasado. No sabía qué hacer para que las cosas volvieran a ser como antes. La primera semana después del día de Acción de Gracias. pero temí que se negara. Podríamos haber durado más tiempo así. Créanme que yo jamás había hecho nada ni remotamente raro. me enfadé tanto que le llamé y le grité. “Me decía que tenía mucho trabajo y que eso le producía mucho estrés. Le pregunté si salía con otra mujer. pero no le creí. simplemente repetía que yo era demasiado intensa. para decirle personalmente lo disgustada que estaba. La semana siguiente. El no podía comprometerse a hacerlo. yo me esforzaba por prepararle platos especiales y por estar bonita. cuando colgó. pero que no sabía lo que él mismo quería. Me dijo que comprendía que era injusto conmigo. la semana anterior a Navidad. seguía diciéndome que me amaba y me pedía que tuviera un poco de paciencia con él. y que necesitaba apartarse de mi intensidad. El lo atribuía a la situación que vivía en su trabajo. A pesar de saber que no era así. Quería disculparme.

No podía aceptar el hecho de que “su” Michael. y yo le creí. Debería haberse esforzado más por aumentar esa confianza antes de interrogarle. sin embargo. ¿Para qué querría recuperarle? “Me sentía totalmente traicionada por Michael. si modificaba eso. Quizá no era realmente su tipo físico. cuando él fue a almorzar sin invitarla. se culpaba a sí misma.” CUANDO TODO TERMINA. y pensé que ese amor significaba algo. cabía la posibilidad de que se le hubiese enfrentado demasiado tarde. Pero. pudiera haberla tratado de esa manera. podría recuperar a Michael. De hecho. y que le había dado una excusa para rechazarme. pero tuve miedo de que me colgara. el mismo que le había dicho que la amaba. Quería volver a llamarle. Si hubiese dicho algo aquel primer domingo. eso tampoco resultaba lógico para Jamie. Y el hecho de que todo terminara en la proximidad de las fiestas no mejoró la situación Jamie dice que su mente era un torbellino constante y obsesivo. Tal como Jamie me relató. nada le resultaba lógico. Habíamos terminado. O quizás era sólo eso: su tipo físico. Y eso fue todo. él la había tratado muy mal. Al . salvo el hecho de sentirse desgraciada. al meditarlo. más que nada. El me dijo que me amaba. esta relación le produjo mucho sufrimiento. ella nunca le gustó. Sabía que a Michael le costaba confiar en la gente. por otra parte. Tal vez. Culpaba a los amigos de Michael. es probable que toda la relación hubiese sido diferente. Tal vez en realidad. Pero. Tal vez lo único que él quería era acostarse con ella. buscaba otros culpables.15 comprensiva con él y que ahora sí había actuado de un modo raro e intenso. por lo tanto. Recordaba todas las cosas que él le había dicho en el comienzo y llegó a la conclusión de que ella debía de tener algo que le había alejado. Culpaba a su niñez y a la relación que tenía con sus padres. Pero por otra parte.

si tuviera la clave.16 descubrir que no era así. me resultaba demasiado cara. a propósito. Al terminar mi última relación de pareja. Muchas de las excusas que yo ofrecía para no tener una relación comprometida dejaron de tener asidero. nada tenía sentido. tengo que mencionar que dejé de hablar con algunos de mis amigos. Pero yo no lograba entender cómo Michael había podido decirme que me amaba y después tratarme así. Pero. Una amiga mía había pasado por una experiencia similar. sentí tanto dolor que no sabía qué hacer. me miraban como si estuviese exagerando tanto la intensidad del modo en que Michael me buscó al principio como la de su rechazo. tuve que analizar mis propias relaciones con las mujeres. y pasábamos horas enteras hablando por teléfono. en realidad. Antes de poder responder a esas preguntas. ¿cuál era? ¿Por qué cambió Michael? ¿Por qué la trató tan mal? ¿Cómo era posible que un hombre sensible se comportara con tanta crueldad? ¿Cómo podía cambiar tanto un hombre que parecía quererla de verdad? ¿Qué ocurrió? ¿Qué fue lo que salió mal? ¿Por qué terminó? ¿Por qué Michael huyó del amor? MI HISTORIA. A menudo. podría hallar una explicación que resultara lógica. Pero. cuando trataba de contarles lo que había ocurrido. lo cual. y cuando tenía . inicié una terapia. Además. Por fin.” Jamie me contó que ella no dejaba de pensar que debía de haber algún secreto y que. obsesionadas por los detalles de cada conversación que habíamos tenido con nuestras respectivas parejas. no pude sino advertir que había algo anormal en mi modo de relacionarme con las mujeres. y me parece apropiado que sea yo el primer hombre de este libro en admitir sentimientos de fobia al compromiso. Me avergonzaban y me hacían sentir patética. Salí y me compré todos los libros sobre relaciones que pude encontrar. Daban resultado cuando yo tenía veinte años.

con frecuencia. Irónicamente. pero. además. yo me encontraba en una gira literaria.17 veinticinco. era en verdad insensible y cruel. las mujeres tienden a interesarse más por las charlas sobre relaciones. de pronto. cuando mi última relación de pareja comenzó a desintegrarse. Es probable que mi autoanálisis tardío se viera acelerado por varias casualidades. se abren más y se sienten menos amenazadas por la evaluación de uno mismo. Recuerdo vívidamente a muchas de esas mujeres y sus relatos. tanto en mi vida profesional como en la personal. sino que. como todo el mundo sabe. Y yo sabía que era tiempo de hacer algo al respecto. Además. Ellas experimentaban tantas emociones que. . Varias me confiaron largas y complicadas historias de hombres que las habían presionado y perseguido para que aceptaran algún tipo de compromiso emocional. No podían encontrar otra explicación para una conducta que no sólo resultaba extraña e imprevisible. ya no funcionaban. los hombres se echaban atrás o bien empezaban a actuar de un modo destructivo e hiriente para sabotear la relación. Esto es algo bastante típico porque. en su mayoría. y varias me contaron que trataban de recuperarse de sus relaciones con hombres que habían huido ante la posibilidad de un verdadero compromiso. fines de semana y planes a largo plazo con hombres ardientes que. otros dejaban de llamarlas y desaparecían de un modo tan absoluto que varias mujeres bromeaban acerca de realizar un simulacro de velatorio por todos aquellos hombres que. me sentía enfrentado a una avalancha de sentimientos. lo cual resultaba irónico. Muchas de esas mujeres demostraban un disgusto visible. ellas suelen formular más preguntas. Las personas a quienes me dirigía eran. Algunos de esos hombres se apartaban sólo emocionalmente. se apartaban sin motivo aparente. al pasar los treinta. asumiendo el papel de gurú interpersonal. porque empezaba a tener tantas preguntas como respuestas. sin duda. Cuando ellas al fin accedían. Lo que antes veía como incidentes aislados e intrascendentes en mi pasado había empezado a convertirse en un modo de vida. debían de haber muerto. Muchas me hablaron de citas idílicas. mujeres.

y en todas las excusas que daban mis amigos para explicar por qué una mujer era inaceptable o por qué una relación tenía que terminar: que ella era “demasiado exigente”. ella tenía. pero. “tenía un gato difícil”. Pensé en todos los hombres a quienes conocía en lo personal y en lo profesional. el amor y las relaciones de pareja. y en los que me habían consultado después de la publicación de mi primer libro. ella era. Era estupendo que me vieran como el señor Sensible. Cuando me detuve a pensar en mis propias relaciones. por qué nunca habían podido asumir un compromiso permanente. Jamás había logrado intentarlo en serio.18 Me agradaba hablar con esas mujeres. Pensé en todas las veces que había hablado con hombres acerca del sexo. “su carrera no tenía nada que ver con la mía”. EL DEBIL PRETEXTO PARA NO COMPROMETERSE: UN ELEMENTO COMUN. pero todo era un fraude. “demasiado gorda”. “tenía una madre difícil”.fuesen los mismos de los que se quejaban las mujeres en mis conferencias? ¿Era posible que todas aquellas . “demasiado alta”. el señor Buen Sujeto. Había hablado de ello. al reflexionar. “demasiado baja”.. pero ¿podría ser que todos esos hombres “infelices” –aquellos que encontraban tantos motivos para explicar por qué una relación tenía que terminar. por qué no lograban hallar a la mujer de sus sueños. “¿y si resultaba ser anoréxica?”. Nunca me había esforzado de verdad en una relación. etc. Me parecía inconcebible. No me cabía ninguna duda: mi conducta dejaba claro que me asustaba el compromiso. sí. no pude menos que reconocer que había ocasiones en las que me había comportado de la misma manera que aquellos “canallas” que ellas mencionaban. “tenía la misma carrera que yo”. etc. “tenía un hijo difícil”. el señor Comprensivo. tuve que admitir que a veces había encontrado motivos por los cuales una mujer perfectamente adecuada no me resultaba aceptable: un débil pretexto para poner fin a la relación.

Esta es una de las principales quejas de las mujeres. HABLANDO CON LAS MUJERES. Decidí pedir a los hombres que me dijeran la verdad. Traté de entrevistar por igual a mujeres solteras. ¿De qué manera pensaban las mujeres que habían sido tratadas injustamente? ¿Y cuál creían que era la causa? Primero. Fueron tantas las mujeres que mencionaron esta contradicción que decidí analizarla con más detalle. Quería poder ser específico en mis entrevistas con hombres. Quería respuestas directas. y creía saber cómo obtenerlas. divorciadas y casadas. Sin duda. Y LO QUE LOS HOMBRES HACEN: LA CONTRADICCION. en realidad. los hombres dicen una cosa y hacen otra. Empecé por entrevistar a aproximadamente cincuenta mujeres solteras.19 quejas no fuesen más que una manera de enmascarar un profundo temor al compromiso? ¿Acaso todos esos hombres por quienes siempre sentía pena eran. Todas eran mujeres atractivas. era aplicable a muchos hombres solteros que yo conocía. deseables y modernas que tenían mucho para ofrecer a cualquier hombre. pero preferí cerciorarme. antes de hablar con ellos. Decimos buscar solamente un matrimonio feliz. Pero. Además. ¿Por qué? No creía ser el único que inventaba razonamientos y motivos para no continuar con una relación en particular. pero eso no es lo que hacemos. elegí a mujeres procedentes de . “lobos disfrazados de ovejas” LO QUE LOS HOMBRES DICEN. tenía que hablar con las mujeres. para obtener una perspectiva imparcial. pensé que necesitaba que las mujeres mismas me explicaran sus quejas.

Una vez provisto de estos relatos y confidencias. Una mujer me dijo que el hombre con quien pensaba casarse ingresó en el Cuerpo de Paz al aproximarse la fecha de la boda. Yo las escuchaba. Ellas me contaron directamente la historia de sus relaciones y las situaciones por las que habían pasado. En ninguno de esos casos se había producido una discusión ni un intercambio de palabras ásperas. todas estas mujeres se referían a la misma cuestión: el abandono y la defraudación de confianza dentro de una relación en la cual el mismo hombre las había alentado a esperar de él una tierna intimidad. tratando de disimular mi asombro. casarse o tener hijos. comencé a entrevistar a los hombres. los hombres habían puesto fin a la relación marchándose mientras la mujer estaba en la ducha y jamás habían vuelto a llamarlas. Cabe destacar que se fue solo. Muchos de estos hombres tenían una buena educación.20 distintas partes del país y de diversa posición económica. Fueron tantas las mujeres que me hablaron de hombres que las dejaron poco antes de la boda que perdí la cuenta. mientras ellas hablaban de la desaparición de hombres en quienes habían confiado. HABLANDO CON LOS HOMBRES. La mayoría hablaba maravillas del movimiento feminista. Básicamente. En dos casos distintos. Casi todos se declaraban sensibles a la . Otras me hablaron de relaciones en las cuales los hombres que antes se habían mostrado ardientes se convertían en enemigos iracundos y reservados en cuanto la mujer accedía a tener una de las siguientes cosas: ir a vivir con ellos. e incluso se marchó a Bangkok dos días antes de aquélla. Algunos de esos relatos eran bastante extremos. Una mujer me dijo que su novio salió del hotel donde se hospedaban en Roma para comprar cigarrillos y nunca regresó. Utilicé los mismos criterios que para mis entrevistas con las mujeres. Los primeros con quienes hablé eran sujetos inteligentes y normales. casi como si se hubiesen esfumado en el aire.

querría respuestas para ciertos interrogantes específicos: ¿Alguno de esos hombres había perseguido a una mujer y. ¿tenían expectativas ocultas? ¿Eran manipuladores deliberados? ¿Sabían que les asustaba el compromiso permanente? Ese temor. y qué hacían entonces? ¿Alguno de ellos había llegado a convivir con una mujer. ¿eran los mismos que trataban tan mal a las mujeres? ¿Qué hacían. poniéndose furioso y maltratando a la mujer a quien veía como su captora? ¿Los hombres se comportaban así para poner distancia? ¿Lo hacían para sabotear las relaciones. bien educados e inteligentes. había pensado que se trataba . He aquí la pregunta: Estos hombres corrientes. ¿les hacía prever y provocar la disolución de una relación buscando excusas para explicar por qué no podían continuar en ella? Además. Pero. No era que no hubiese creído en los relatos de las mujeres sobre sus relaciones con hombres que padecían fobia al compromiso. como la fiera enjaulada. lo más importante. dejó de llamarla? ¿Alguno había propuesto matrimonio a una mujer y cambiado de idea en el último momento? ¿Por qué. y cómo lo hacían? Y. ¿por qué? Estas son algunas de las cosas que deseaba averiguar: Cuando estos hombres iniciaban una relación de pareja. de alguna manera. mujeres con quienes siempre tenían una excusa automática para abandonar la relación o impedir que ésta progresara? No sé qué había esperado. para que las mujeres los abandonaran o para preparar el terreno para su propia partida? ¿Alguno de ellos recurrió a la infidelidad cada vez que la relación se estrechaba demasiado y era demasiado buena? ¿Alguna vez habían huido de una mujer con quien tenían una relación estrecha e íntima. Pero me asombró lo que aquellos hombres me contaron.21 problemática femenina. una mujer que tenía todos los motivos para esperar el matrimonio. se había asustado del compromiso y reaccionado con furia al sentirse atrapado. una vez que logró acostarse con ella. y/o un trato mejor por parte de ellos? ¿Alguno solía salir con tantas mujeres que ninguna de ellas tenía posibilidades de conseguir su afecto? ¿Había entre ellos muchos que acostumbraran elegir a mujeres inadecuadas para ellos.

y me parece que hay una abundancia de información parcial. Estos hombres buscan excusas y defectos en las mujeres para sentirse mejor con respecto a su propia conducta. que ese hábito constante de destacar lo negativo no es más que una manera de raciocinio que les permite evitar un análisis demasiado profundo de su propio defecto principal: la incapacidad de comprometerse. . estos libros y artículos se basan únicamente en entrevistas con mujeres o bien en entrevistas extremadamente superficiales con hombres. . empecé a entender la enormidad de este problema. no los hombres que yo conocía. . La mayoría de estos hombres saben.22 de otra clase de hombres. Cuando puse manos a la obra. La respuesta común es: “No quiero hablar de eso ahora”. en el fondo. los hombres que temen el compromiso a menudo se comportan de una manera totalmente irracional. y no quieren hablar de ese tema. consideré que necesitaba obtener un relato verídico de la mayor cantidad posible de hombres. He leído virtualmente todos esos libros. Cuando una relación se vuelve demasiado estrecha. Estos hombres son difíciles. Descubrí que algunos hombres a quienes creía conocer bien habían estado diciéndome la verdad a medias acerca del rumbo tomado por sus relaciones de pareja y las razones por las cuales habían terminado. “NO QUIERO HABLAR DE ESO AHORA”: COMO LOS HOMBRES PRESERVAN SU MISTICA. Terminé el primer grupo de entrevistas absolutamente convencido de tres cosas: . En su mayoría. He escrito este libro para las mujeres porque quería brindarles una perspectiva de lo que piensan los hombres y ayudarlas a comprender el problema del compromiso. Son casi imposibles de descubrir. Se han escrito muchos libros que intentan aconsejar a las mujeres que están solas o tienen relaciones de pareja insatisfactorias. Me equivocaba. Para poder hacerlo. de aberraciones.

Me reuní con hombres que “no podían hablar ahora” en sus automóviles. tuve que llamarlos diez o quince veces para conseguir una entrevista de cinco minutos. camino del trabajo. habría sido imposible obtener tantas entrevistas a fondo. Las mujeres. En su mayoría. Hice lo que muchas mujeres deseaban poder hacer: seguí el rastro a esos hombres. resultó muy divertido. Salí con ellos cuando tenían citas. la experiencia me dio una clara comprensión de lo difícil que resulta a las mujeres obtener respuestas directas de los hombres que tienen conflictos con el compromiso. Incluso. Estaba absolutamente decidido a no terminar con una serie de entrevistas superficiales. Muchos de los hombres con quienes hablé tenían un verdadero sentimiento de culpa. No querían pensar en lo que hacían ni en lo que les impulsaba a hacerlo. perseguí a un sujeto por todo su apartamento mientras hacía el equipaje.23 Sí están dispuestos a responder a algunas preguntas sencillas o a brindar información superficial. pero eso es todo. En todo caso. hice caso omiso de todos sus pretextos y conseguí que me dijeran lo que había ocurrido en realidad. sino que además lo estaban para asumir la responsabilidad de todo el problema. les hice salir de sus madrigueras. Grabadora en mano. a uno de ellos. Les soborné accediendo a dar lecciones de tenis. “TAL VEZ TENGO YO LA CULPA”: COMO LAS MUJERES AYUDAN A MANTENER EL MITO. no sólo se mostraron bien dispuestas a ir más allá de lo superficial. por otra parte. mostraban una actitud totalmente diferente a la de los hombres. casi todas trataban . En ocasiones. le lavé el coche. Cuando estas mujeres hablaban sobre sus parejas. Pero no era fácil lograr que estos hombres fueran más allá de una charla superficial. Algunos dejaron de responder a mis llamadas telefónicas. A varios. De no haber estado yo tan decidido.

significa que el sujeto emprende una persecución absoluta hasta que siente que el amor y la respuesta de esa mujer le quitan toda salida en esa relación… para siempre.24 de destacar las mejores cualidades de esos hombres. Siempre parecían estar en busca de motivos válidos. aunque eso implicara aceptar la culpa. en realidad. No he visto sugerencias similares que puedan inducir a los hombres a iniciar terapias por “amar demasiado poco”. en el mundo real esto no es lo que sucede. el hombre demuestra una conducta fácilmente identificable. Piénselo: hay mujeres buenas. para la conducta masculina intolerable. En . inteligentes y bonitas que están pensando en someterse al psicoanálisis porque “aman demasiado”. Por lo general. seguramente no podrá menos que advertir que todas las relaciones en las cuales está presente la fobia al compromiso tienen un mecanismo común y terminan de maneras misteriosamente similares. que constituye lo que yo llamo “síndrome de la persecución y el pánico”. de tipo neurótico. no creo que esta diferencia de actitud sea por completo obra de la casualidad ni de la biología. Casi siempre trataban de salvar algo. Me parece justo mencionar la literatura informativa popular en la actualidad y el grado de responsabilidad que se adjudica a las mujeres por su papel en la alterada escena social. EL HOMBRE QUE NO PUEDE AMAR: Cuando él huye y la mujer no entiende por qué. aun cuando era imposible salvarlo. Y esto no se debe a que ellas emitan señales peculiares. En cuanto a las mujeres inteligentes que hacen elecciones tontas. Todo esto. La cuestión es que muchos de los hombres a quienes atraen padecen el mismo problema: el problema del compromiso. Se debe a que son mujeres bonitas e inteligentes que atraen a los hombres. Si usted ha oído tantos relatos como yo. Francamente. Esas mujeres no eligen: son elegidas.

el hombre empieza a percibir la relación como una trampa. quedará atrapado para siempre. pero no sabe qué ha sido lo que ha provocado esa necesidad de huir. si no huye de inmediato. constituye un momento clave. En una relación de pareja. en el transcurso de una sola noche. es el momento en el que la relación se vuelve más íntima. existen cuatro puntos distintos en los que el hombre puede verse invadido por el pánico. Hay hombres que tienen una buena primera cita y no vuelven a llamar porque. y ella rara vez considera la posibilidad de que él la abandone. El único denominador común es que el hombre rara vez le ofrece señales claras. y eso.25 cuanto eso sucede. Huelga decir que un hombre así puede destrozar los sentimientos de una mujer. empiezan a preocuparse por la expectativa de matrimonio. Antes de que la mujer se percate de lo que sucede. de inmediato. La mayor variable es la duración de cada etapa. dentro de cada etapa. el hombre huye de la relación. la mujer presiente que algo ha sucedido en la mente de él. Otros tardan años. patrones de conducta muy claros. para un hombre así. Hay hombres que pueden pasar por todas las etapas del síndrome de la persecución y el pánico. Para muchos. implica encierro. el sexo significa compromiso. El momento de la huida depende de lo que el hombre perciba como punto sin retorno con respecto al compromiso. el comportamiento de la mujer y el grado de relación. Para otros. etapas bien definidas y. si no un pánico total. . cuando el hombre mira a una mujer en especial y tiene la impresión de que. por lo común. Por lo general. Esa trampa produce angustia. En estas relaciones. Ese momento depende de varios factores. los cuales incluyen el patrón de conducta del hombre. hay. huye de ella y huye del amor. Sea cual fuere la ocasión. de lo avanzada que estuviera la relación cuando él llegó al pánico. en parte. El grado de infelicidad de ella depende.

Desde entonces. le miré –mide un metro noventa. pero eso demuestra lo confundida que estaba… Aquel día. Durante mucho tiempo pensé que era por algo que yo había dicho. qué alto eres!” Lo dije como un cumplido. nada más. pero el sexo comienza a deteriorarse de inmediato. significa que le está invadiendo el pánico en el punto número 2. En realidad. fue una sola cita. Pero fue perfecta: pasamos el día navegando en el barco de un amigo.26 LOS PUNTOS SIN RETORNO DEL COMPROMISO. en un momento. Es una locura. para reanudar lo interrumpido. con mi hija. nunca volvió a invitarme a salir. (Es . Fue el día más intensamente íntimo que se pueda imaginar.y exclamé: “¡Vaya. Pero estaba convencida de haber hecho algo que quizá le había molestado y por eso dejé de gustarle. Es posible que vuelva a llamar después de la primera cita. Comimos langosta en un muelle. pero me acosté con la idea de llamarle a primera hora de la mañana. Toda mujer ha perdido a algunos hombres en este primer punto. Fondeamos cerca de una playa privada y fuimos a nadar. recuerda: “Sé que esto es una locura.” Punto No. No pasamos la noche juntos porque yo tenía que volver a casa. Cuando un hombre se acuesta una vez con una mujer y empieza a apartarse. Punto No. Esto sucede cuando el hombre que tiene fobia al compromiso tiene una primera cita excepcionalmente buena y decide no volver a llamarla. Renée T.1: Una cita. No podía creer que alguien se comportara como lo hizo él. 2: El émulo de Don Juan. Me dijo que nunca había sentido tanta paz como conmigo. Me dijo una y otra vez que era hermosa.

todavía pienso en él. Ambos estábamos de vacaciones cerca de un festival de música y pasamos un par de semanas muy unidos. le envié un par de tarjetas postales y. Dijo que me llamaría al otro día. Además. Y. quiero destacar que hablaba mucho sobre la importancia de los principios morales. Cuando al fin me llamó. recuerda: “Lo mejor de esta historia es que él era un sacerdote anglicano. supe de inmediato que las cosas no funcionarían. por suerte.27 fácil confundirlo con un típico Don Juan. y él parecía muy distante y extraño. pero teníamos amigos comunes y nos gustaba la misma música. El caso es que. ¿Cómo era posible que un hombre que tanto hablaba del bien y del mal se comportara así? Pasé al menos un año convencida de que yo había hecho algo mal. pero pasaron dos semanas sin que lo hiciera.” . Traté de comunicarme telefónicamente con él en varias oportunidades. mis amigos me convencieron de que no le enviara) en las que asumía la responsabilidad por los pecados del mundo. Yo vivía en Nueva York. Al cabo de la primera semana. pero él nunca volvió a llamarme. el compromiso y todo ese tipo de cosas.) Anne B. Se marchó a la mañana siguiente. si de algo vale. pero no se deje engañar por el parecido superficial. En lugar de seguir camino directamente a Filadelfia. aunque me avergüenza admitirlo. me dijo lo importante que era yo para él. regresamos a Nueva York. finalmente. Llegó a decirme que estaba enamorándose de mí. éramos de la misma religión. ¿pueden creerlo? Vivía en Filadelfia. A veces. Le escribí varias cartas largas (las cuales. un regalito de cumpleaños. Yo estaba absolutamente cautivada. Lo achacaba a que vivíamos en distintas ciudades. vino a casa conmigo y yo accedí a acostarme con él. Yo estaba destrozada.

Nuestras cuentas telefónicas eran altísimas. acepté. Hasta entonces. Dijo que no se sentía bien y que no vendría.28 Punto No.” . Después dejó de presentarse a la hora convenida. El tercer punto es que produce pánico a la mayoría de los hombres. El estaba en Boston y yo en Nueva York. siempre llegaba tarde. pero después nos reconciliamos. 3: Cerca de la meta. Fui a un psicoanalista para tratar de olvidarle y. Al llegar al punto número tres. Le pregunté si quería que le llevara la cena a su apartamento. Era obvio que salía con otras mujeres. Yo estaba tan alterada que fui a su apartamento. tratan de desarrollar una verdadera relación. simplemente.. Yo llevaba dos semanas en el apartamento (los libros todavía estaban en cajas) cuando él empezó a cambiar. Respondió que no. admitió que había estado con otra mujer. Nos separamos de inmediato. Faltaba un mes o dos para que viniera a vivir conmigo. El siempre me decía que quería que viviéramos juntos. empezó a postergar su mudanza. Al día siguiente. pude liberarme emocionalmente. todos los preliminares han terminado y llega el momento de que la relación avance. a la larga. El no volvió a su casa. Lori S. le llamé cada media hora. cuando le llamé al trabajo. Se oían voces en el fondo. Una noche. pero llevábamos tanto tiempo juntos que no me parecía posible que alguna vez nos separáramos. Finalmente. Estuvimos así aproximadamente un mes. Pensé que. Durante toda la noche. Busqué un nuevo empleo y él buscó un apartamento. aparentemente. y la situación llegó a ser muy desagradable. Primero. de modo que durante dos años nos vimos solamente los fines de semana y en las vacaciones. No estaba allí. me llamó. estaba nervioso por el compromiso inminente. El hombre huye porque teme quedar atrapado. recuerda: “Vivíamos en distintas ciudades. pero resultaba cada vez más evidente que él era incapaz de llevar a cabo nuestros planes. mientras estaba preparándole una cena especial por su cumpleaños.

ya se ha asumido un compromiso y la relación tiene ya todas las características superficiales de la permanencia. Era mi segundo matrimonio. Cuando yo entraba. Bueno. y me daba cuenta de que él no soportaba el matrimonio.29 Punto No. la verdad es que empezó a cambiar un poco un par de días antes de la ceremonia. Creo que. Nunca dejaba de criticarme: mi manera de caminar. quería que fuese yo quien pusiera fin a la relación. pensé que al fin la suerte me sonreía. se quejaba de que mi hija mayor no le había sonreído al entrar en la casa. Estaba ansioso por casarse conmigo y me prometía que me compensaría por todos mis problemas anteriores. le pedí la separación. pero eso no mejoraba las cosas: él siempre encontraba algo. Pero. dado que había sido tan insistente antes de la boda. empezó a criticarme. Pero antes nunca había encontrado nada que criticar. ni en mí ni en mis hijos. mis amigos o mi trabajo.” . Yo había pasado por eso antes. pequeñeces. de hablar o de lavar los platos. Al cabo del primer año. por lo general causa más estragos que en los anteriores. o un poco más insegura. ya no veía en mí nada bueno. Cuando un hombre es presa del pánico en el cuarto punto. empezó a ponerse enfermo. Cuando reparé en que miraba a otras mujeres. Tuvo gripe durante unos cuatro meses seguidos. decía que me adoraba. si yo hubiera sido un poco más joven. Bob se portaba maravillosamente conmigo. me habría quedado destrozada. Pero creo que. Al llegar a este punto. mis hijos ya eran mayores. Por ejemplo. recuerda: “Cuando me casé con Bob. 4: La mañana siguiente. Además. Carole R. Yo trataba de cambiar. pocos días después de la boda. ponía cara de disgusto.

30 DESPUES DE LA RELACION: SEPA QUE USTED NO TIENE LA CULPA. lo más probable es que no esté tan interesada como el hombre y lo que la conquista es la intensidad del interés de él. Cuando todo termina. se culpaban por haber precipitado su alejamiento. Si no le habían enfrentado. en la mayoría de los casos. estas mujeres no podían sino buscar una explicación racional y preguntarse si sus parejas las habían abandonado por algo que ellas habían hecho o dejado de hacer. No obstante. se culpaban por haber permitido que el hombre impusiera en la relación un estilo destinado a desintegrarse o encaminado al país del nunca jamás. . Al iniciarse la relación. Lo único malo es que este hombre es incapaz de asumir un compromiso. y. de pronto ejecuta un giro de ciento ochenta grados: deja de buscar a la mujer y empieza a huir. A pesar de que. Todas las mujeres con quienes hablé expresaron inquietud por la posibilidad de que el cambio de actitud por parte del hombre hubiese sido provocado por algo que ellas habían dicho o hecho. se siente absolutamente confundida. parte del problema es que el hombre se echa atrás cuando las cosas van demasiado bien. La mujer que entabla una relación de pareja con uno de estos hombres también tiene reacciones características. intelectualmente. Por lo tanto. no había nada malo en la relación. literalmente se pierde de vista. sabían que ellas no eran culpables de haber saboteado la relación. De hecho. Si habían enfrentado a su pareja y la habían pedido un compromiso. cuando cree que se aproxima el día “C” (una percepción que puede tener poco o nada que ver con la realidad). en algunos casos.

Estas mujeres reaccionan moviendo la cabeza y pensando que tienen que ser más estupendas: perfectamente sensatas. Lamentablemente. Pero antes es necesario que comprenda el problema y que sepa reconocer cuándo su pareja es un hombre así. Si usted está relacionada con uno de estos hombres o le preocupa lo que ocurrirá en el futuro. Esto no sucede por culpa de la mujer. . pero sí ha llegado a ser su problema. y explicaré por qué. pero ésta ha llegado a ser su problema. es una cuestión de grado. Hay mujeres estupendas que no tienen relaciones estupendas con hombres estupendos. Eso es precisamente lo que ellos no quieren hacer. en suma. esto no sucede en la realidad. En el caso de muchos hombres.. saben que es una mujer con quien se pueden casar y vivir felices por siempre jamás. una mujer sólo tendía que seguir haciendo lo que muchas están haciendo ya –ser amables.31 La mujer no tiene la culpa por la situación. creo que puede hacer mucho para protegerse y modificar el porvenir de sus relaciones con los hombres. Lo que estos hombres temen es el compromiso. tiene que entender cómo muchas de las conductas que han sido programadas en usted pueden exacerbar el problema. Yo no creo que esto dé resultado. perfectas. tan perfecta. Además. perfectamente afectuosas. perfectamente estupendas. triunfadoras y compasivas. la situación dista mucho de ser irremediable: no todo es blanco o negro. Usted puede protegerse en sus relaciones con hombres que temen el compromiso si aprende a: 1 Identificar al hombre que no puede amar (y el alcance de su problema) antes de llegar a ser su pareja. Sin embargo.para que los hombres se le acercaran. inteligentes. atractivas. por lo tanto. y cuando ven a una mujer así. simpáticas. huyen en otra dirección. En un mundo ideal.

32 2 Determinar si un hombre es capaz o no de cambiar. 3 Determinar si vale la pena intentarlo con él. En los siguientes capítulos. . 4 Mitigar los temores del hombre que sufre de fobia al compromiso antes de que él se deje llevar por ellos. 7 Detenerle antes de que vuelva a huir. 5 Negarse a asumir la responsabilidad y la culpa por las conductas masculinas ultrajantes. aprenderá a hacerlo. 6 Efectuar en su propia actitud los cambios necesarios para que él modifique su conducta del modo que usted desea.

la intensidad de su interés a menudo convence a la mujer de que ella tiene ventaja en la relación. es fácil reconocer al hombre que padece fobia al compromiso. Si usted sabe lo que debe buscar. Cuando un hombre que tiene fobia al compromiso conoce a una mujer que le atrae. Atrapado entre su necesidad de amor y el miedo que le abruma. Por lo general. A menudo. Una mujer relacionada con uno de estos hombres suele describirle como si se tratara de “dos personas diferentes”. ¿El hombre a quien usted ama teme amarla? IDENTIFIQUE AL HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO: EL PATRON DE CONDUCTA DENTRO DE LA CONFUSION. Y así es. el comportamiento del hombre es tan extravagante que cuesta creer que alguien que una vez fue tan afectuoso haya llegado a ser tan extraño. En el comienzo. cuando ya está implicada. la conducta de él puede resultar tan contradictoria que ella le excusa o trata de justificar los síntomas de la fobia al compromiso.33 2. la confusión que experimenta ocasiona un patrón de conducta fácilmente discernible: huellas dactilares. Por lo común. el hombre suele hacerla sentir tan segura que ella tiende a ignorar los indicios que delatan el problema del hombre. Más adelante. el hombre que tiene fobia al compromiso está confundido. y confunde. Se trata de un hombre que se enfrenta a . como quien dice. es incapaz de disimular su conflicto.

Si usted es una mujer así. estos hombres parecen muy transparentes.34 demonios muy difíciles. Por un lado. Sin embargo. se ve agobiado por la necesidad de huir. Sin embargo. He hablado largamente con muchas mujeres que. Puede tratar de justificarlo o de hallarle una explicación. el hombre no esconde su conflicto por el compromiso. Pero usted no puede culparse. las mujeres tienen reacciones igualmente previsibles. Por eso. su conducta resulta atroz y su propósito. cuando esto le sucede a usted. El conflicto está allí. se parecen mucho a usted. Ese es su problema… hasta que usted forma pareja con él. usted quiere creerle y se esfuerza por creerle. Lamentablemente. Lamentablemente. por grave o leve que sea el problema. si usted quiere verlo. por escéptica que sea. evidente. Y. y entonces el problema pasa a ser suyo. Son mujeres inteligentes. Pero lo cierto es que no puede controlarlo. la frustración y la ira. cuando él le dice cuánto la quiere. sin duda. en realidad. créame. experimenta un intenso deseo de entablar una relación de pareja. Este capítulo le ensañará a hacerlo. sé que no son tontas ni crédulas. La actitud inicial del hombre suele ser tan romántica que le parece un sueño. Aunque . cada vez que lo logra. a pesar de todas sus reservas. En consecuencia. Puede tratar de disimularlo. su escepticismo y sus dudas. sensatas y sensibles. usted se deja convencer y decide dar una oportunidad a ese hombre y a ese amor. Desde una distancia cómoda. la necesita y la desea. ese conflicto interno le impulsa a comportarse de maneras muy específicas. le resulta muy difícil saber con exactitud qué ocurre. Sin embargo. tómese un momento para distanciarse con sus experiencias con ese hombre –tome distancia con los recuerdos dolorosos. resulta asombrosamente obvio que ha sido manipulada por un hombre incapaz de amar. es entonces cuando empiezan los problemas. Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. créame que.y observarse a usted y a esas otras mujeres desde una perspectiva de tercera persona. cuando cada una de ellas cuenta su historia. perceptivas. Por otro.

puede reconocer el patrón de conducta del hombre cuando lo ve. y siempre está tratando de iniciar una discusión. ¿qué puede hacer usted? Yo estoy convencido de que puede hacer muchas cosas. es increíble lo unidos que estamos. Pero él siempre huye. y de esto se trata este capítulo. Incluso cuando vamos por la calle. un héroe que la subirá con él a su caballo y con quien se alejará cabalgando hacia el crepúsculo. . él cambió. casi siempre se comporta como si no me conociera.. además de estar confundida por lo que sucede. “Pocas horas antes de formalizar nuestro compromiso para casarnos. Entonces. todo es maravilloso. No entiendo qué ha ocurrido. Pero cuando salimos a alguna parte. Yo creía que seríamos muy felices. La única culpa que tiene usted es la de haber sido programada socialmente para reaccionar de un modo favorable a un hombre que se comporta como un caballero romántico. Todas estas relaciones proporcionan un buen ejemplo del comportamiento de un hombre cuando la angustia que le provoca la fobia al compromiso domina su vida: “Cuando está conmigo. a veces pasan varias semanas sin que le vea ni sepa nada de él”. EL SINDORME DE LA PERSECUCION Y EL PANICO EN ACCION: LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA FOBIA AL COMPROMISO. Cada una de ellas se siente infeliz y rechazada. distante. Ahora está malhumorado.” “Solos en mi apartamento.. es él quien tiene el problema.35 usted también demuestra una conducta previsible. Todas las mujeres que hablan a continuación se refieren a relaciones con hombres que las buscaron y luego fueron presas del pánico. En primer lugar.

. salimos juntos. se graduó como abogado y cumplió años. Ahora. o de un modo distinto. Hablamos durante horas y horas. y yo sólo quería ser honesta. cualquier cosa. pero esto me está volviendo loca. él no tenía relaciones con nadie más. nada de lo que yo hago o digo le complace. El lloró al contarme lo mal que se sentía por su divorcio y sus hijos.. Hasta entonces. Pero.36 siempre se las ingenia para caminar más de prisa que yo..” “Me vio salir del edificio donde trabajo y decidió volver todos los días a la misma hora hasta que volviera a verme salir. cuando se puso a criticar mi ropa. Sé que me ama. no sólo apenas reconoce mi presencia. en el trabajo. con tal de que no avancemos al mismo paso. nada. No puedo creer que me haya rechazado sólo porque me acosté con él. pero al cabo de dos meses empezó a salir con otras dos mujeres. Seis meses más tarde. Pensé que estábamos iniciando una verdadera relación.” .. ¡sólo para poder conocerme! Se portaba de maravilla conmigo.. sin ninguna explicación. cuando tiene que decirme algo. por eso pensé que sólo se trataba de los nervios del último momento.. terminamos en mi apartamento.” “Nos conocimos en el trabajo El hacía todo lo posible por llamar mi atención. Finalmente. Me hacía sentir tan bien que me pareció una tontería y una actitud infantil decir que no. sino que. me dijo que ya no podía verme. Cuando empezamos a salir. había sido muy bueno. Ahora. todo en la misma semana. lo hace como si estuviera disgustado. cada vez que sugiero que nos divorciemos. a las cuatro de la madrugada. Por fin.. Fue tan cruel que me quedé conmocionada.. llora y me promete que cambiará. Dos días después. diciendo que no era apropiada para una novia madura.” “Me decía que se sentía solo y actuaba como si una relación conmigo fuese lo más importante del mundo para él.” “Todo empezó la noche anterior a la boda. dado que los dos nos deseábamos. un año más tarde. Llamé a algunos de sus amigos y le ofrecimos una fiesta sorpresa. o más despacio.

y él huye asustado. hace hasta lo imposible. descubrirá que él cambia drásticamente cuando la relación corre el riesgo de prolongarse “para siempre”. La duración del comienzo depende de cuánto tarde él en concretar la venta y de lo que él perciba como punto sin retorno del compromiso. . Por lo común. Para ello. 2 La Mitad: El sabe que la ha conseguido. EL COMIENZO: LA PERSECUCION TEMERARIA. y usted no entiende por qué. Es obvio que usted le ha conquistado. Esta etapa se puede simbolizar con la actitud insistente de un vendedor agresivo. 4 El Amargo Final: Todo ha terminado. 3 El Fin: Usted quiere estar con él. y eso le asusta. 1 El Comienzo: Lo único en lo que él puede pensar es lo mucho que quiere tenerla. y él intenta desesperadamente lograr lo mismo con usted.37 EL PATRON DE CONDUCTA DE EL EN EL AMOR: COMO EVITA EL “POR SIEMPRE JAMAS” Si usted ha atraído el interés de un hombre que tiene fobia al compromiso. la típica relación afectada por la fobia al compromiso atraviesa cuatro etapas claramente distintas.

etcétera. 6 Expresa. 2 Al cabo de muy poco tiempo. . lo exhibe. le dice que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. lo gasta. recorre grandes distancias si es necesario. la revela. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. ya sea con palabras o con hechos. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. pero la hace creer que con usted será diferente. Si tiene dinero.38 Normalmente: 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. 8 La llama constantemente por teléfono. a menudo “sólo para saludar” o “sólo para oír tu voz”. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. si tiene algún talento especial. no sólo una aventura superficial. que está en busca de una relación significativa y monogámica.

39 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. Ahora usted está entusiasmada con él y él presiente que debe asumir alguna especia de compromiso real. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. pero. a la larga. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. Cuando está con usted. en lugar de estar feliz por ello. se ve obligado a enfrentar su problema con el compromiso. él se siente presionado e indeciso. Por primera vez en la relación. LA MITAD: LOS PRIMEROS ASOMOS DE PANICO. Incluso puede hablar de “nosotros”. en general. A menudo no lo . 11 Parece tener mucho en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. lo consigue. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y. cuando se produce un claro desplazamiento del poder en la relación. siente los primeros asomos angustiosos de la fobia al compromiso. La mitad comienza. Usted le brinda lo que él decía desear. Esta etapa está simbolizada por el conflicto y la duda.

Normalmente: 1 El parece echarse atrás. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. lo cual mantiene viva la relación durante muchos años desdichados. su familia o su trabajo. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. esta etapa se prolonga interminablemente. y la excluye a usted de una o más de ellas. son “zonas prohibidas”. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. tales como sus amigos. esta etapa es muy breve y de inmediato se procede hacia el fin. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. y es probable que. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. comienza a justificar su temor y a buscar defectos en usted. en ese caso. de un modo sutil. Con frecuencia. como si algo le asustara. 6 Sus hábitos sexuales cambian. En algunas relaciones. . etcétera. y eso no fuera bueno. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. el pánico del hombre es sumamente intenso. En otras. que no sea tan atento como antes. por eso.40 entiende y. 2 Así como una vez sus intenciones fueron claras. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes.

esto altera el flujo normal de una relación. 10 La alaba por ser leal. cristiana. anglosajona. al mismo tiempo. Por ejemplo. blanca. . 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere.41 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir primero. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. judía. Expresa que le disgustan las “expectativas”. italiana. le cuesta dormir en su cama. por definición. demasiado madura. inteligente. buena cocinera. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. alta. baja. negra. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. esas virtudes parecen incomodarle. divorciada. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. nunca encuentra lugar para aparcar cerca de su casa. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. dedicada.

y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida.42 demasiado joven.O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. demasiado pobre. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. (A menudo. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. miente al respecto o le quita importancia. . estos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. demasiado “término medio”). 16 A pesar de todo lo que dice. demasiado rica. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él.) 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. incluso es probable que llore. las cosas no cambian. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. (A propósito. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra.) 14 Si ha estado saliendo con otra mujer.

2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. Es posible que esté en conflicto con sus emociones. Normalmente: 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo.43 EL FIN: CUANDO HUYE ASUSTADO. hay muchos hombres que prefieren dejar que la mujer asuma la responsabilidad por la separación. Se ha implicado demasiado. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. incluso puede llegar a decir: “No es por ti” . Si todo comenzó demasiado de prisa. pero sigue achacándolo a otra cosa. pero su impulso más fuerte es el de escapar. Sin embargo. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. No hay mejor manera de resumir esta etapa que decir que el hombre que tiene fobia al compromiso “se fuga”. 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. prolongan esta etapa hasta que ella decide actuar. por lo general. El hombre a quien usted conoció al principio ha desaparecido: su insistente Romeo se ha convertido en un diestro evasor. y lo sabe. se puede llegar a esta etapa en cuestión de horas. 3 Reclama flexibilidad y espacio.

En esta etapa. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. EL AMARGO FINAL: EL GRAN ESCAPE. y emite mensajes muy ambiguos.44 6 La confunde más aún con las cosas que dice. el hombre que tiene fobia al compromiso intenta negociar un final. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. Cada vez que puede. si usted fuera realmente comprensiva. este hombre pone fin a la relación en una de estas tres maneras posibles. También puede vacilar. Sugiere que. al cansancio o la enfermedad. Son las siguientes: . lo entendería. Por lo común. al siguiente. ¿Por qué? Porque su decisión de marcharse alivia en parte su angustia. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. y es posible que empiece a tener nuevos sentimientos hacia la mujer. La confusión y la incapacidad de entender lo que está experimentando a menudo ocasionan una conducta que parece extraña y hace pensar a la mujer que él está sufriendo una especie de crisis mental. ni siquiera quiere hablar del tema. o con una combinación de ellas. pero rara vez sabe a ciencia cierta cómo hacerlo. halla la manera de culpar a la mujer o de hacerla responsable. En un momento la rechaza con aspereza o la critica.

LLAMADAS A ESCENA: CUANDO EL REGRESA. Con frecuencia. 3 Deja de llamar. es distancia. La única diferencia es que esta vez todo ocurre con más rapidez.45 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. Cuando eso sucede. vuelve a llamarla. Ahora los sentimientos que tiene por usted pueden volver a emerger al eliminarse el contexto amenazador. a menudo de una forma tan extraña como destructiva. ya no está asustado. 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. echa de menos a la mujer! Por eso. por lo tanto. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. ¡Como ya no siente pánico por quedar atrapado. La relación ha terminado. lo único que el hombre que teme al compromiso necesita para aliviar su angustia. por lo general se repite toda la historia. .

en casi todos los años han un período de desempleo. pero no le gusta permanecer mucho tiempo en el mismo sitio y cambia de empleo al menos una vez al año. soltero. Tiene treinta y dos años. ¿QUE TEME ESTE HOMBRE? Russ: Inversionista bancario de treinta y dos años. Russ procede de una familia muy unida. Aunque Russ se ha comprado una residencia veraniega cerca de una playa y otra en las . sus dos hermanas mayores y un hermano menor tienen matrimonios felices. aparenta ser un atleta profesional más que ninguna otra cosa. Russ. Sus padres. Por lo tanto. es master en administración de empresas y gana más de cien mil dólares al año.46 3 Por qué él no puede amar. que mide aproximadamente un metro ochenta y cinco. Podría ganar más aún.

No piensa lo mismo con respecto a los hijos. “Pero comprometerme es casi imposible. El dice que hace su propia vida y que le resulta cómodo y económico seguir viviendo con ellos. y no tiene inconvenientes para concertar reuniones con varias semanas de antelación. sigue viviendo con sus padres. dice.47 montañas para esquiar. deja de llamarlas y conecta su contestador telefónico automático o deja de atender el teléfono. En la oficina. a quien conoció por medio de su trabajo. Russ dice: “Ella quiso terminar. y él no quiere nada serio. las mujeres empiezan a tomar las cosas en serio al cabo de cinco o seis citas. En el trabajo “es completamente distinto”. “me resulta fácil tomar decisiones”. Russ ha tenido muy pocas relaciones de pareja que duraran más de unos meses. a Russ no le agrada saber que tiene un compromiso “permanente” con nadie y dice que la única manera de que llegara a soportar el matrimonio sería considerándolo “temporal”. detesta “la formalidad de hacer planes con anticipación”. Cuando eso sucede.” . Russ tuvo lo que tal vez fuera la relación más importante de su vida. Dice que. se aparta. pues estos “no son permanentes”. por lo general. con una mujer llamada Susan. Recuerda haber tenido simpatía y haberse acostado por lo menos con media docena de mujeres a quienes cortejó durante una o dos noches y nunca volvió a llamarlas. En su vida personal y social. Duró un año. ordena a su secretaria decir que no está. Russ distingue claramente entre las cuestiones de trabajo y las personales. sino que “en el mejor de los casos. están con nosotros sólo catorce o quince años”.” En cuanto a las mujeres. El año pasado.

le compré el vestido y se lo envié a su oficina. estábamos viviendo juntos en su apartamento. por eso no se casa. me entusiasmé muy pronto. También en las relaciones de pareja. implica claramente que uno no está seguro. Con Susan. La gente daba por sentado que se casarían. y todo el mundo le decía que él y Susan hacían una pareja perfecta. El otro motivo que tenía para vivir con ella era que tengo muy poco tiempo libre. Me pareció muy romántico… y dio resultado. de haber tenido que viajar de un sitio a otro. ella admiró un vestido que vimos en un escaparate. A la mañana siguiente. “El hecho de vivir juntos es sólo un arreglo. . Al vivir con ella. No significa que haya un compromiso por parte de ninguno de los dos.48 Todo comenzó como la mayoría de las relaciones de Russ: “Yo soy muy agresivo en todo lo que hago. ella no me habría visto tan a menudo.” Si bien Russ se mudó al apartamento de Susan. De hecho. Al cabo de tres o cuatro semanas. se hace por comodidad. La primera noche que salimos. Le aclaré que los dos tendríamos libertad para salir con otras personas. salí. aclara que no lo consideró un compromiso y tiene muchas explicaciones para justificar su lógica. me ahorraba el tiempo que habría perdido en viajes.” Russ dice que todo fue bien durante los primeros meses.

Obviamente. Eso me produjo palpitaciones. sí valía la pena arriesgarse a perder su relación con Susan. o a un hotel. Constantemente. de modo que la llevé conmigo al apartamento. en una ocasión en que fui con ella a ver a su familia. La . Como es de imaginar. Yo no quería ir. Cuando me pongo así. es la misma historia de siempre. Susan se molestó mucho. “Conocí a una chica en la floristería.49 “Ella hacía todo lo posible por complacerme. Lo único que quería era salir de allí. No pensé que Susan estuviera en casa. Mire. pero Russ la convenció de que aquella mujer no significaba nada y que nunca volvería a suceder algo así. Si uno busca un pretexto para criticar a alguien. aunque yo no quería quedarme. Pensé: ¡Qué diablos estoy haciendo aquí? Esto es demasiado serio para mí.” Russ dice que hubo varios factores que contribuyeron a que la relación terminara. Empecé a criticarla. y que no valía la pena. Al principio me gustaba. después empecé a sentirme sofocado. es fácil encontrarlo. Bastaba que yo dijera que quería hacer algo o ir a alguna parte para que ella estuviera lista.” Pregunté a Russ por qué no había llevado a esa mujer a su casa de la playa. Estaba a mi disposición constantemente. y tuvimos que quedarnos a cenar. empiezo a tener palpitaciones. Dice que no la conocía tan bien. que estaba a un par de horas de viaje. para que la relación fuese más seria de lo que era. mientras compraba flores para Susan. Recuerdo un incidente. Susan llegó a casa temprano y nos encontró juntos. Me irritaba que ella quisiera cambiar las reglas básicas.

etcétera. Susan me amenazó con otro hombre. Era todo lo que un hombre podría desear. una noche. sabría con qué amenazarme. pero no es nada divertido pelear con uno mismo todo el día. la trataría mejor. A la mañana siguiente.” . cuanto más duraba la relación. por la trataba. Me porté muy mal con ella. Cuanto más lo pienso. descargaba con ella gran parte del estrés que me provocaba el trabajo. Dijo que él la acompañaría más. pero a mí no me bastaba. A mí no me gustan las amenazas. resultó obvio que tenían problemas. dejaba de hablarle. Ella decía que yo tenía demasiado miedo de llegar a asumir un compromiso serio. no lo hagas. pero desde aquel incidente. si lo hacía. en realidad. porque creo que. Pero no podía echarme atrás porque. ella quería que le impidiera salir con él. Susan era demasiado perceptiva… Eso es estupendo a veces.50 relación duró un par de meses más. que nunca podría amar realmente a nadie. Hice el equipaje mientras ella se duchaba y me marché. porque. salía con otras mujeres. Dijo que había otro hombre que quería estar con ella. más me convenzo de que tenía razón. despertamos y todo terminó. Me sentía culpable. “Creo que temía asumir un compromiso permanente con Susan. No volvía a casa. Ella era atractiva e inteligente. ella me tendría totalmente dominado y si alguna vez teníamos un problema. que le dijera no. Lo que al fin sucedió fue que.

y las teorías que los sustentan. basados casi en forma exclusiva en las experiencias femeninas con hombres que padecían fobia al compromiso y en cómo ellas interpretaban esas experiencias. Tampoco la ayuda a protegerse de la conducta destructiva de ese hombre. las mujeres también tienden a . Resulta más difícil entender por qué sucede eso.tienden a analizar sólo la conducta femenina cuando tratan de comprender por qué una relación ha fracasado. Lamentablemente. es evidente que las mujeres cuentan con muy poca ayuda para entender la mente del hombre que no puede amar. una mujer sabe cuándo su pareja está eludiendo el compromiso. Hay libros enteros. A mi juicio. Es fácil decir que los hombres como Russ no pueden amar porque tienen miedo a comprometerse.51 DEMASIADO ASUSTADO PARA AMAR Si usted ha formado pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. pero eso no la ayuda necesariamente a entenderlo ni a evitarlo. lo primero que debe saber es que lo que le llena de terror y confusión no es lo que usted hace. sino lo que él siente. lo que está afectando la relación no es lo que usted dice. esos libros sólo exponen la mitad del problema. Y lo que lo impulsa a escapar es la visión torturada y confusa que él tiene de la vida. En el mejor de los casos. Sin ese conocimiento. sino lo que él piensa. Hasta ahora. la mayoría de los intentos de comprender la angustia que provoca el compromiso ha tomado solamente la perspectiva de la mujer. Con frecuencia. el amor y las relaciones de pareja. las mujeres –y algunos terapeutas.

a la larga. Por lo común. usted descubrirá que el problema no tiene que ver con sus defectos o imperfecciones. las mujeres hacen hasta lo imposible para volverse más cariñosas. más atractivas o más compasivas Pero. o “¿En qué habré fallado?” Cuando empiezan los problemas con este hombre. tratar de mostrarse más afectuosa. . ella puede.52 culparse por sus fracasos amorosos. Si usted toma la situación a la ligera. o “Dejé que las cosas fueran demasiado de prisa”. él lo interpreta como un “truco”. la mayoría de las mujeres tienden a reaccionar del mismo modo. o “Creo que fui una tonta al confiar en él”. lo único que logrará hacer es alejarle más aún. Dicen cosas como: “Yo me sentía muy sola”. Esta actitud tradicional de auto mejorarse no da resultado. asistir a muchos cursos distintos. su miedo al compromiso se disipará. mientras que si se esfuerza por ser buena y cariñosa. A fin de hacerle “sentir mejor”. Lamentablemente. Usted puede teñirse el cabello de diez colores diferentes. Con mucha frecuencia. lo interpreta como un intento de afirmar la telaraña en la que desea atraparle. todos estos gestos bien intencionados tienden a surtir el efecto contrario en el hombre que tiene miedo. la mujer se cree capaz de hacer que el hombre se sienta mejor sabiéndose implicado en una relación monogámica y que. puede atenderle de muchas maneras en un intento de destacar el hecho de que le ama y que no le rechazará. más generosas. Otras mujeres tratan de hacerle sentir mejor ignorando los temores que él experimenta y alimentando la esperanza de que desaparezcan. De cualquier manera. por ejemplo. por consiguiente.

y esas palabras son PARA SIEMPRE. es un hombre que teme dos palabras. la reacción de angustia será severa y la perspectiva de estar “tomados de la mano para siempre” puede generar un verdadero terror en el corazón y el alma del hombre. sino al acto de asumir un compromiso. cambiar de amigos y de profesión.53 adelgazar. Esta reacción de angustia leve se puede aliviar con el simple hecho de distanciarse emocionalmente. Esencialmente. Sólo es posible modificarlo mediante una clara comprensión de la profundidad y el alcance del temor que siente este hombre. es un hombre que tiene miedo de lo que usted representa. Ese temor no se disipa con el tiempo ni con el amor. este hombre tiene miedo de lo que el amor representa. El no está reaccionando a usted. el hombre puede tener relaciones que sólo le provoquen una vaga incomodidad. Y esta clase de cambios no sirve para mitigar el miedo al compromiso. Pero si el temor es intenso. reformar su cuerpo y su mente de mil maneras distintas… pero el problema de él seguirá presente. ¿Por qué? Porque el problema no reside en los detalles. . PARA SIEMRE ES MUCHISIMO TIEMPO El miedo al compromiso puede ocasionar una serie de síntomas desagradables. entre los cuales predomina la angustia. Si la fobia al compromiso es leve. No se trata de un hombre que tiene miedo de usted. Porque no se trata de un hombre que tiene miedo de amar.

la evasión masculina del compromiso ha alcanzado proporciones epidémicas. se ha sugerido que todo esto es consecuencia de la mentalidad de playboy: la creencia de que no se deben asumir compromisos permanentes mientras se pueda tener compañeras cada vez mejores. conflictos de prostituta/madona. en especial si el hombre tiene antecedentes de haberse sentido inferior. sugieren que la incapacidad de los hombres de comprometerse constituye un contragolpe por todos los años en que se han visto atrapados en el rol represivo de sostén familiar. ramificaciones que.54 ¿QUE ES LO QUE ASUSTA TANTO DEL COMPROMISO Y EL “PARA SIEMPRE”? En los últimos años. En casos más recientes. etc. Otros mantienen que se puede atribuir. también existen explicaciones más tradicionales: conflictos edípicos. narcisismo. al menos en parte. Pero. al miedo que inspira en los hombres la “nueva mujer” fuerte e independiente. Algunos. Se han escrito innumerables libros y artículos que intentan averiguar el porqué. por ejemplo. miedo al rechazo. el nombre se niega a “crecer” y aceptar responsabilidades. Desde luego. ninguno de ellos puede explicar las muchas ramificaciones de la fobia al compromiso. más acordes con las fantasías de cada uno. como veremos más . indigno o rechazado Muchos piensan que la incapacidad masculina de comprometerse no es más que un índice de inmadurez. escasa autoestima. si bien es verdad que todos estos factores pueden ser coadyuvantes o agravantes o pueden contribuir a dar forma al problema. egoísmo.

exclamó. de alguna manera. puede determinar el problema. me invitara a trabajar con él en la conclusión de un nuevo y polémico libro acerca de la naturaleza y el origen de las fobias. si bien todos estos factores pueden. ¿qué es lo que tanto asusta en el compromiso? La primera pista se me presentó mientras trabajaba en un proyecto totalmente distinto. Con frecuencia. Quiso el destino que. Ese proyecto resultó ser un beneficio inesperado. se extienden más allá del ámbito de las relaciones de pareja. esas “dobles entrevistas” me proporcionaron una nueva cantidad de sujetos… y muy especiales. aquel paciente estaba en tratamiento por claustrofobia severa. pero no con todos. ya sea de forma individual o combinada. Luego tuve conversaciones similares con muchos de aquellos pacientes fóbicos. afectar al problema. Entonces. el año pasado. ninguno de ellos. un destacado psiquiatra. “¡Compromisos!”. de allí derivaban conversaciones acerca del miedo al compromiso. Nunca olvidaré la reacción de uno de los primeros pacientes fóbicos a quienes hablé de mi libro. un tema que la mayoría de esos pacientes tocaba con gusto. el doctor Harold Levinson. Salvo pocas . Aunque.55 adelante. “Yo no tengo ningún problema con los compromisos. Mientras entrevistaba a pacientes para el libro sobre las fobias. no significó nada para mí. No asumo ninguno” Luego disertó durante cuarenta y cinco minutos sobre el modo en que el miedo al compromiso había dominado su vida y la había arruinado. en ese momento. En consecuencia. a menudo ellos me preguntaban qué otra cosa estaba escribiendo. En otras palabras.

Estas representaciones simbólicas abarcaban trabajos. Para el claustrofóbico. ¿serian apenas una extensión psicológica “simbólica” de sus . pero muchos de los pacientes fóbicos a quienes yo entrevistaba en aquel tiempo me decían que ese mismo tipo de miedo y angustia podía ser causado por una representación simbólica de estar atrapado. había una conexión. a menudo. Todo el mundo reconoce que algunas personas temen el encierro físico. Pero.. tarde en ver cual era esa conexión. Obviamente.. Claustrofobia y fobia al compromiso. eran los claustrofóbicos quienes parecían más afectados por el miedo al compromiso. LA FOBIA AL COMPROMISO: LA CONEXIÓN CLAUSTROFOBICA El diccionario define la claustrofobia como un temor anormal a los espacios cerrados y reducidos. encerrado o contenido. el miedo de quedar atrapado o encerado en un sitio así provoca angustia. muchas piezas de aquel rompecabezas confuso comenzaron a hallar su lugar.56 excepciones. incluso pánico. a pesar de lo mucho que desearan y necesitaran amor. Y también eran los claustrofóbicos quienes tenían más dificultad para entablar y mantener relaciones monogámicas. Sin embargo. terror y. mientras hablaba con cada vez más pacientes. estilos de vida y relaciones. ¿en verdad estábamos frente a lo mismo? ¿Acaso la fobia al compromiso no era mas que una de las muchas ramificaciones de la angustia claustrofóbica? Los problemas que los hombres tenían con el compromiso.

quizá. en realidad. Entusiasmado por mi descubrimiento. Cumplir con un compromiso significaba atarse a esa decisión. sin fobias. rara vez mencionaban padecer claustrofobia o sentirla en sus relaciones de pareja. a quienes había entrevistado. agresiva o incluso cae presa . ¿Podía haber peor encierro? ¿Había algo más claustrofóbico que eso? Entonces pensé en los muchos hombres “normales”. en cierta medida. “claustrofóbicos de incógnito”? ¿Era. a esa cosa o a esa persona. ¿Era posible que todos esos hombres buscaran justificarse? ¿Acaso eran.. para el caso da lo mismo) en una habitación pequeña. además de muchas otras especies animales. angustiada. decidí plantear este problema al doctor Levinson. En cambio. la mayoría de ellos parecían tener la certeza de que sus relaciones habían fracasado por culpa de la mujer. Si se encierra a veinte seres humanos (o ratones. al cabo de un tiempo la mayoría se siente incomoda. El temor al compromiso que ellos experimentaban era igual al de los pacientes fóbicos. aquello tenia sentido. pronto me señaló la importancia de reconocer la existencia difundida de tendencias claustrofóbicas en la mayor parte de la población humana.57 temores claustrofóbicos a quedar físicamente atascados o atrapados? Sin duda.. Los compromisos eran algo permanente. que los pacientes claustrofóbicos que habían consultado a un medico simplemente estaban mas en contacto con su temor? Supuse que. Pero lo que en realidad sospechaba era que aun faltaba una pieza importante del rompecabezas. sin embargo. El doctor Levinson. pero todavía frustrado por no poder completarlo. pionero en el tratamiento de las fobias. para siempre. se trataba de eso.

y ambos . Si el compromiso es para siempre. la mayoría de estos individuos no demostraría ninguna característica claustrofóbica. Puede sentirse como si estuviera encerrado en un armario. el encierro psicológico puede resultar tan claustrofóbico como el encierro físico. Una vez que nos comprometemos. (Estos estudios se han efectuado a menudo con animales de laboratorio. ya sea un trabajo. por definición. Aunque el hombre no esta físicamente restringido. UN ANALISIS MAS DETALLADO DE LO QUE SIGNIFICAN LOS COMPROMISOS Ahora echemos un vistazo a la naturaleza de los compromisos. una mascota o una mujer. esas tendencias se pueden desatar y pueden aflorar virtualmente en cualquier individuo. y las sensaciones asustan por su similitud. Pero si el entorno es lo bastante limitado. como se supone que es el matrimonio. Resulta fácil ver como el acto de comprometerse puede ocasionar una severa angustia claustrofóbica. puede parecerle tan restrictivo como el hecho de estar encerrado en una habitación pequeña.) En circunstancias normales. el acto de sujetarse u obligarse a algo o a alguien.58 del pánico. un coche. Dicho de otra manera. Un compromiso es. Si un hombre asume un compromiso a largo plazo y pretende cumplir con ese compromiso. siente que lo esta psicológicamente. estamos “atascados” en esa obligación mientras dure el compromiso.

59 representan la pérdida de la libertad. Lo que ahora me resulta claro es que las reacciones masculinas a la restricción claustrofóbica del compromiso no varían en absoluto con respecto a las demás reacciones fóbicas. Esta reacción reflexiva –este “sistema de alarma” inconsciente y automático. al igual que cualquier otra trampa. la fobia al compromiso no es sólo una ingeniosa consigna de los años ochenta. más intensas son la angustia y la necesidad de escapar. Cuanto mayor es la trampa. Pero. es decir. En otras palabras. es necesario entender qué es lo que da forma a esos patrones. la fobia en sí. LA REACCION FOBICA: UNA ALARMA INTERNA Cuando una persona percibe algún tipo de amenaza o peligro. primero sería mejor aprender un poco más sobre las fobias en general. que incluye toda la sintomatología fóbica física y psicológica que es característica. Lo que también resulta claro es que.se caracteriza por uno o más de los siguientes síntomas: . produce angustia. La fobia al compromiso es una verdadera fobia. el cuerpo reacciona de un modo muy específico. si en verdad deseamos entender y modificar los patrones de conducta destructivos de quien padece fobia al compromiso. cualquier compromiso serio o prolongado llega a considerarse una trampa y. En consecuencia. para poder hacerlo.

un aumento en la transpiración y una angustia moderada. esta reacción de alarma de grado . Aunque se trate de una circunstancia o un objeto aparentemente inofensivo. de acuerdo con la sensibilidad del individuo y la intensidad de la amenaza percibida. sabemos que esta alarma interna no es una reacción de “todo o nada”. como puede ser un ascensor. por ejemplo. la intensidad de estos síntomas puede variar de forma considerable. la llamamos reacción fóbica. cuando la reacción del cuerpo al temor parece sumamente exagerada o absolutamente irracional. Hiperventilación y/o dificultad para respirar. Subjetivamente. puede manifestarse apenas con una ligera aceleración de la respiración. esta reacción es absolutamente apropiada y natural. Pulso acelerado o errático. Pero a menudo sucede que estos mismos síntomas aparecen en respuesta a una amenaza mucho más sutil. No resulta sorprendente. Por el contrario. por ejemplo. Malestar estomacal. Sudoración o escalofríos (acobardamiento). experimentar estos síntomas frente a un Doberman que nos gruñe o a un asaltante armado. Sudoración excesiva.60 Oleadas de angustia. Una reacción de grado uno. una araña o una relación. un puente. Gracias al trabajo de varios investigadores eminentes. En muchas situaciones. Una sensación de temor. Sensaciones de sofocación. Cuando experimentamos una reacción desmedida como ésta.

pero cualquier cosa permanente o prolongada les produce pánico. Colectivamente. Podemos sentirnos llenos de angustia o agobiados por diversos síntomas aumentados. Por otra parte. todo esto se experimenta como una sensación de miedo. y genera en nosotros la urgencia de eludir o escapar de aquello que parezca estar causando esos síntomas atemorizadores. sensaciones de pánico y deseos de escapar o eludir el motivo aparente de nuestra angustia. ya sea un túnel. los diversos tipos de fobias con respecto al compromiso y la variedad de estas reacciones fóbicas. Estos síntomas nos hacen sentir incómodos en nuestro entorno. Otros toleran los compromisos a corto plazo. una serpiente o nuestra pareja. si no un pánico absoluto. En otras palabras. los síntomas serán bastante intensos. la variedad de las reacciones fóbicas explica. malestar estomacal y considerable tensión. pero nunca se sienten verdaderamente cómodos una vez que lo han hecho (esto se conoce también como angustia crónica). en gran medida. Hay también quienes son capaces de asumir cualquier tipo de compromiso.61 uno no parecería otra cosa que una sensación de angustia común y corriente. Incluso pueden provocar un leve temor. Si la alarma interna produce una reacción de grado cuatro o cinco. . la conducta masculina también puede serlo. un mayor aumento en el ritmo cardíaco y respiratorio. Dado que la reacción fóbica puede ser variable. una reacción de grado dos o tres podría caracterizarse por una angustia sustancial pero aparentemente controlable. Hay hombres que sienten terror por todos los compromisos y actúan de acuerdo con ese sentimiento.

no modificaría su actitud. . Sin embargo. De hecho. el efecto suele ser el contrario: cuanto mayor es la culpa que experimenta. ¿Ese hombre le mentía de palabra o de hecho? ¿Cómo era posible que alguien perdiera tan rápidamente el interés o el amor? ¿Qué había ocurrido? ¿Acaso ella había hecho algo malo? La transformación de lo que parece ser un hombre ardiente. lleno de conflictos y falto de interés resulta. es importante que sepa que ese hombre puede olvidar su afecto por usted. Tal vez desee tener en cuenta lo que usted siente. desconcertante. pero está demasiado incómodo y confundido. la cuestión es el amor. Creía tener una relación amorosa. afectuoso y amigable en un hombre distante. Con frecuencia. el cambio es tan drástico que no resulta extraño que a la mujer le preocupe la posibilidad de haber hecho algo que ha precipitado esa conducta por parte de él. Incluso puede olvidar las estupendas relaciones sexuales que tuvo con usted. En lo que a ella respecta. Es probable que ella sea idealista además de romántica.62 ¿Y EL AMOR? Para una mujer. aun cuando pudiera dejar de huir el tiempo suficiente para pensar en lo que usted siente. la parte más dolorosa de esta experiencia es el hecho de que la actitud del hombre se modifique en forma tan drástica. en el mejor de los casos. más atrapado se siente y más deseos tiene de escapar. Si usted es esa mujer. Puede olvidar lo mucho que disfruta en su compañía. y aunque le agobiara el sentimiento de culpa. Esta mujer es producto de una cultura que le ha enseñado que el amor puede conquistarlo todo. no el miedo.

LA FOBIA AL COMPROMISO: ¿UNA VERDADERA FOBIA? Si. a su vez. sería de esperar que el hombre que la . Si ya llevan cierto tiempo juntos. El sabe que no ha puesto su mejor empeño en esa relación. eso fue lo que le asustó desde el principio. es probable que le haya dicho más de una vez que la ama. y no puede avanzar. Quizás. su conducta le habrá resultado totalmente inexplicable. le atraiga o sea una buena compañía para él. Si se tiene eso en cuenta. Ese hombre huye porque sabe que la relación no puede continuar sin que él asuma alguna forma de compromiso real. el hombre que no puede amar padece fobia al compromiso. hasta los últimos momentos. Y entonces sí tendría que asumir un compromiso. ¿Quién puede entender actitudes tan extrañas? Sin embargo. las cosas no resultan tan confusas una vez que se entiende que la huida de él no tiene nada que ver con el hecho de que usted le agrade. ha seguido actuando como si en verdad quisiera seguir en esa relación. es más fácil comprender por qué a él le cuesta tanto negociar una relación honesta. Además. Pero eso no es posible. y si ésta. si así fuera. tal vez él tendría que hallar una solución. y eso es algo que él es incapaz de hacer. No es tan ingenuo como para creer que usted podría entender lo que siente. Sabe que tal vez ha sido él quien la inició. es una verdadera fobia.63 Si usted ha intentado relacionarse con un hombre que padecía fobia al compromiso. Pero ha llegado el momento en que debe avanzar o escapar. al fin y al cabo. como he declarado.

En la lectura de este libro. No queda nada por qué vivir. atascados o agobiados por una relación íntima? ¿Recuerdan cuándo sucedía eso? ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo sensaciones similares al pánico? ¿Tenían problemas en esas ocasiones. pero aquí van algunos ejemplos característicos para abrirles el apetito: Joshua M. No sólo confirmaron mi hipótesis una y otra vez. Sentía una oleada de sangre y adrenalina en la cabeza. tales como dolor de estómago. palpitaciones o hiperventilación? ¿Cuándo ocurría eso? ¿Alguna vez se sintieron sofocados. se hallarán muchas respuestas masculinas a estas preguntas. se refiere a sus sentimientos por su ex novia: “La veía y me paralizaba… volvía a doblar la esquina y huía en otra dirección. o todo iba bien? Las respuestas fueron absolutamente fascinantes.64 padece experimentara muchos o todos los síntomas característicos de las fobias –al menos. sino que además ilustraban claramente con qué intensidad y profundidad se siente el miedo al compromiso. el compromiso). en cierta medidaante la presencia de aquello que provoca la reacción fóbica (es decir. habla de su matrimonio: “Ahora sé lo que siente un animal enjaulado. Se pierde la libertad.” Andy B. a todos los hombres a quienes entrevisté les planteé las siguientes preguntas: ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo síntomas físicos desagradables. Para poder investigar esta posibilidad. que me decía: Sal de aquí… corre… ¡escapa! Esa enorme funda de almohada va a cubrirte la cabeza… ¡Escapa!” .

Esos temores constituyen una parte tan integral de la vida del fóbico que su presencia se hace sentir no sólo cuando la persona está despierta. a menudo.” Frank M. agobiados y dominados por sus temores. mientras duerme. que alguien que teme las alturas tenga pesadillas con caídas.65 Gregory D. dice sobre las mujeres en general: “Cada vez que una mujer piensa demasiado bien de mí. y entonces tengo deseos de escapar de ella y de esos sentimientos. Ahora que hemos establecido las . por la expectativa de tener que estar siempre disponible. sino también. habla de las relaciones: “Cuando siento que empiezan a atraparme. Yo estaba sentado en una silla. a mi lado.” UN TEMOR QUE CALA HASTA EL ALMA La mayoría de los expertos en fobias han señalado la medida en que los fóbicos se sienten obsesionados. No es extraño. por ejemplo.” Dick D. tomándome los pies con las manos. y ella estaba sentada en el suelo. cuenta por qué terminó su última relación: “Estábamos en una habitación llena de gente. Me siento ahogado… entonces me vuelvo loco… se me eriza el vello en la nuca. me siento atrapado por lo que ella espera de mí. Bajé la vista y me sentí encadenado. o que alguien que teme el agua sueñe que se ahoga. reacciono con violencia.

estaba prendado. Yo la buscaba y ella me trataba con indiferencia. Ella no. Por esos días. Ella escapaba y yo la perseguía. Tom empezó en un nuevo empleo. Gloria era su supervisora. Tomemos. Hace dos años. las dos hermanas de Tom se casaron con pocos meses de diferencia. especialmente si tienen relaciones de pareja en las cuales el “compromiso” o el “para siempre” sean posibilidades reales.66 características verdaderamente fóbicas de la fobia al compromiso. desde luego. no resultará sorprendente que muchas personas que padecen esta última tengan pesadillas con compromisos. con tal de llamar su atención y obtener su aprobación. Seguí insistiendo. Hace muchos años que conozco a Tom. el caso de mi amigo Tom. analista de sistemas de treinta y tres años. LA HISTORIA DE TOM Para poder entender qué es lo que asusta tanto a estos hombres con respecto al compromiso y al “para siempre”. es importante ver cómo experimentan el problema los hombres. sin llegar a parecer un idiota irremediable. pensando qué frase ingeniosa podría decirle o qué esquela divertida podría enviarle. que es el hijo mayor. Me decía que éramos demasiado diferentes. Cualquier cosa. Pasaba todo el día sentado. lo cual le resultaba especialmente provocativo. Yo le . Esto precipitó varias discusiones familiares con respecto a cuándo haría lo propio él. Allí conoció a Gloria. por ejemplo. Así recuerda Tom su relación con ella: “A las pocas horas de haber conocido a Gloria.

La gente se ríe cuando cuento este sueño pero. Ella dijo: No puedo creer la suerte que he tenido al conocerte y que me hayas convencido de que mis vacilaciones eran una tontería. La sala era enorme y de aspecto ominoso. sentía una molestia en la boca del estómago. después de llevarla a su casa.67 aseguraba que no lo éramos. cada vez que iba a tomar el teléfono. una pesadilla. para mí. “Esa noche tuve un sueño o. porque había dejado que las . era yo quien no estaba listo. aunque no sabía bien por qué. espantoso y nada divertido. De repente. Quería escapar pero no podía. Cuando me llegaba el turno de dar el sí. “De pronto comprendí que todo lo que yo había hecho había resultado mucho más efectivo que lo que habría podido imaginar. Añadió: Me alegra que me hayas demostrado que mi primera impresión era errónea. la convencí de que viniera conmigo a mi apartamento. Realmente tenía miedo de hacer esa llamada. pero una noche. Creo que nunca olvidaré lo que sentí aquella primera noche. “Le había dicho que la llamaría al día siguiente (era sábado) pero. Soñé que estaba en mi propia boda. y sentí pánico. después de una maravillosa cena en un romántico restaurante italiano. Habíamos llegado demasiado lejos demasiado pronto. Así empezó nuestra relación. exactamente). Me llevó tiempo (cuatro meses. Todo salió demasiado bien. En cuanto empezó el sueño. mejor dicho. Llegué a pensar cosas como: No hagas esto… hay muchas mujeres más ahí fuera. Algo que ella había dicho me daba deseos de escapar. fue muy real. me sentía lleno de pánico. No era por lo que habíamos hecho. con inmensas puertas de acero. me encontraba haciendo promesas.

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cosas llegaran demasiado lejos. No tenía alternativa. Entonces respondía: Si, quiero. “En cuanto esas palabras salían de mi boca, me sentía descompuesto. Pensaba: ¿Cómo he podido hacer esto? Mi vida ha terminado. El miedo era tan real y tan profundo que desperté, sobresaltado. Al despertar, seguía sintiendo aquel terror, pero además estaba furioso con la mujer del sueño, por haberme hecho experimentar aquellas sensaciones horribles. “Desde entonces, he vuelto a tener ese sueño muchas veces, pero la primera vez fue después de aquella noche con Gloria. En aquel momento, no relacioné el sueño con ella. Al fin y al cabo, la mujer con quien me casabe en el sueño no era Gloria. “Pero, por alguna razón, el miedo a llamarla que sentí el domingo fue mayor aún que el sábado. Además, empecé a disgustarme con ella por tener la expectativa de que la llamara. “El lunes, cuando me topé con ella en el trabajo, estaba nervioso y tenía miedo. Pensé que no deseaba enfrentarme a la ira que pudiera sentir ella porque no la había llamado. Me dije que lo discutiría conmigo y por eso hice todo lo posible por no hablar con ella; permanecí distante y sólo a medias amigable. ¿Cómo podía explicarle lo que sentía? Apenas podía entenderlo yo mismo. Lo único que sabía era que quería estar lo más lejos posible de ella. Comprendo que ése no fue mi mejor momento.”

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CUANDO EL UNICO CAMINO ES EL DEL COMPROMISO La incomodidad de Tom no es nada fuera de lo común. Cuando los síntomas de la fobia al compromiso afloran por primera vez, a menudo el hombre experimenta una confusión verdadera. Después de todo, esas reacciones no se producen en un vacío; en algún lugar hay una mujer por la que siente un afecto sincero. Pero esa misma relación que una vez le inspirara sentimientos placenteros ahora le produce temor. Por consiguiente, el hombre se siente dividido. Por un lado, tiene emociones positivas para con esa mujer; por otro, experimenta angustia, temor y pánico, sentimientos que le provocan deseos de apartarse. Tom sentía un verdadero afecto por Gloria, y ella le atraía mucho. Cuando me la describió, destacó lo competente, inteligente y admirable que era como ser humano. Sin embargo, como él mismo reconoce, la trató muy mal. ¿Qué sentía Gloria? No lo sabemos, porque Tom no le dio la oportunidad de decírselo. Pero, si se parecía a las mujeres con quienes he hablado, probablemente no lograba entender por qué un hombre que había pasado meses enteros abrumándola con cumplidos se acostaba con ella una sola vez y luego apenas reconocía su presencia. Tom me dijo que no pensó en absoluto en los sentimientos de Gloria. Ni siquiera se le ocurrió que ella pudiera pensar que él había perdido el interés por causa de ella, lo cual, desde luego, no era cierto. El hecho es que a la relación no le quedaba otro camino que el del compromiso, y eso fue lo que puso en marcha el sistema de alarma interno

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de Tom. Después de eso, sólo podía pensar en apagar el fuego.

CUANDO LLEGA EL PANICO Hay hombres a quienes el compromiso les produce una angustia crónica. Otros, como mi amigo Tom, están bien mientras persigan a una mujer reticente. Pero, en cuanto ella empieza a aceptarlos, todo cambia. En lugar de ser perseguidores, reaccionan como si fuesen los perseguidos. Con frecuencia, esa reacción no tiene nada que ver con la realidad; es probable que la mujer no esté haciendo nada más que darle la respuesta que él parecía buscar. Pero el mecanismo de angustia de estos hombres reacciona como si su vida misma estuviera amenazada. Al evitar la relación, sin enfrentarse a la mujer y, a la larga, huyendo de ella, el hombre que padece fobia al compromiso logra aliviar su angustia. Tal vez se sienta culpable, pero eso no le resulta tan aterrador ni doloroso como la angustia que le provoca el compromiso. Para este hombre confundido y angustiado, la solución es sencilla: si su prioridad es hacerse cargo de su vida, tiene que retirarse de la relación y, por lo tanto, apartarse de la mujer.

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ENTRE LA LUCHA Y LA HUIDA La reacción de angustia fóbica se llama comúnmente reacción de “lucha o huida”. Esta respuesta refleja ante al peligro está presente no sólo en los seres humanos, sino también en la mayoría de los animales superiores. Es fácil ver el papel desempeñado por la reacción de lucha o huida en la supervivencia animal, incluso en la supervivencia del animal humano. Se trata del modo en que la naturaleza moviliza nuestros sistemas de defensa y nos prepara para afrontar el peligro. Cuando funciona correctamente, es un mecanismo vital que asegura la preservación de la especie al prepararnos para luchar contra el origen de la amenaza, o bien para huir. Lamentablemente, cuando no funciona como debiera, como sucede en el caso de la conducta fóbica extrema, puede ser sumamente destructivo. Ninguna mujer que haya vivido la experiencia de tener como pareja a un hombre que tiene fobia al compromiso pasará por alto la ironía del término “lucha o huida”. Una vez que ese hombre se siente amenazado por la “trampa” del compromiso, una vez que su cuerpo se ha movilizado, tiene dos opciones: huir del compromiso, o quedarse y luchar contra él, es decir, contra usted. Desde luego, hay hombres que hacen un poco de ambas cosas pero, sea cual fuere la opción que él prefiera, a la larga la relación queda en ruinas. ¿Por qué algunos hombres huyen mientras que otros atacan? Yo sospecho que depende de dos cosas: de la sensibilidad del sistema de alarma de cada individuo y de su forma de ver la inviolabilidad del “contrato” de la relación.

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Pero lo que sí resulta claro es que ambas conductas (luchar y huir) son consecuencia de la misma reacción fóbica.

MARCHARSE JUSTO CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A IR BIEN Quizá lo más fascinante del hombre que tiene fobia al compromiso sea el hecho de que rara vez huye o lucha cuando la relación es mala; lo hace cuando es buena. Aparentemente, esto contradice por completo el sentido común. Es natural luchar contra una relación mala o huir de ella, pero una buena relación es algo que se debe valorar y atesorar, ¿no es cierto? Para el hombre que tiene fobia al compromiso, no lo es. Sus acciones no están regidas por el sentido común, sino por su exagerado temor al compromiso. Por lo tanto, cuando la relación llega a ser verdaderamente estrecha e íntima, se siente más atrapado, porque sabe que no tiene excusas para marcharse. Mientras la relación tenga problemas, el hombre sabe que tiene una excusa para abandonarla y no advierte ninguna amenaza de quedar atrapado. Por lo tanto, cuando la relación va bien, normalmente se dispara la alarma. Cuando esto sucede, la angustia por el compromiso aflora de inmediato y antes de que el hombre mismo se dé cuenta, está luchando o huyendo. Un ejemplo que me han dado muchas mujeres es el del hombre que se marcha o inicia una discusión después de un fin de semana especialmente agradable o justo después de que la mujer ha hecho algo que refleja mucho afecto o apoyo. Esta conducta aparentemente inexplicable no deja a

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la mujer otra conclusión posible: Mi pareja es un hombre que no puede amar.

¿MISOGINIA O FOBIA AL COMPROMISO? Resulta interesante e importante a la vez señalar que, en el pasado, el hombre que se quedaba y luchaba a menudo fue tildado de misógino, es decir, un hombre que odia a las mujeres. Sin embargo, una vez que se entiende la dinámica de la reacción fóbica ante el compromiso, queda claro que este rótulo es absolutamente inexacto. No se trata aquí de un hombre que odie a las mujeres, sino de un hombre que desearía poder amarlas. Pero él es víctima de su temor, un temor que le deja sólo dos opciones: marcharse o pelear. La reacción fóbica ante el compromiso explica también por qué tantos de esos hombres pueden mostrarse tan afectuosos en un momento y tan ofensivos al siguiente. Si en verdad odiaran a las mujeres, serían ofensivos todo el tiempo. Sin embargo, no es el caso del hombre que no puede amar. Este hombre puede ser extremadamente cálido y afectuoso. –a menudo llega a serlo en exceso- hasta que alcanza su umbral fóbico personal. Sólo entonces, cuando su alarma interna se dispara de pronto, su furia sale a la superficie. Si bien no pido a las mujeres que sientan pena por este hombre, sí les pido que reconozcan que los demonios personales de él le convierten en un personaje realmente patético, un hombre que es prisionero de su propio miedo.

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UN VIEJO PROBLEMA CON UN NUEVO GIRO La fobia al compromiso no es nada nuevo. Los hombres siempre han sido recelosos del compromiso, y el modo reflejo en que reaccionan a la intimidad emocional y al encierro es, quizá, tan antiguo como la especie misma. Sin embargo, en la actualidad hay algo distinto. Hoy, a diferencia de cualquier otro período de nuestra historia, el miedo al compromiso está destruyendo la esencia de nuestra sociedad. Lo que resulta interesante y triste a la vez es que este repentino cambio es una clara consecuencia de la Revolución Sexual, del Movimiento de Liberación Femenina y otros componentes importantes que nos han conducido a la “nueva igualdad”. Dicho de otra manera, los mismos cambios que ayudaron a unir a los hombres y las mujeres están separándolos. En los “viejos tiempos”, era de mal gusto que un joven permaneciera soltero demasiado tiempo. Con algunas excepciones, la vida del soltero no era nada codiciable. Por el contrario, era una vida que atraía miradas sospechosas de los vecinos, que murmuraban entre sí acerca de tendencias homosexuales, problemas sexuales y conflictos edípicos. Sin embargo, aunque un hombre no prestara atención a los vecinos, tenía que enfrentarse al hecho de que el hombre que no se casaba siempre acababa por convertirse en el hijo solterón que se quedaba en casa, cuidando a su madre senil. No era un destino muy atractivo. Además, el hecho de entablar una relación sentimental no parecía una idea tan

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grave. Los rituales del noviazgo de antaño no resultaban en absoluto tan amenazadores en lo emocional y en lo sexual como lo son hoy. En todo caso, eran todo lo contrario. Además, hay que reconocer que, si uno no deseaba permanecer célibe durante toda su vida, le quedaban pocos caminos aparte del matrimonio. Por lo tanto, cuanto más pedía satisfacción el cuerpo, más se encontraba uno avanzando por el único camino legítimo que se la brindaría. Incluso a fines de la década del cincuenta, el matrimonio seguía siendo el único camino de vida “aprobado” para el hombre normal. En Hearts of Men, la notoria feminista Barbara Ehrenreich nos recuerda que: “A fines de la década del cincuenta, la edad promedio a la que se casaban los hombres eran los veintitrés años y, de acuerdo con la sabiduría popular, si un hombre esperaba mucho más –digamos, incluso, hasta los veintisiete- era “para pensar”. En los años cincuenta y sesenta, la psiquiatría había desarrollado una cantidad importante de teoría que establecía que el matrimonio –y dentro de él, el rol de sostén familiar- era el único estado normal para el varón adulto. Fuera de él, sólo había una serie de diagnósticos, ninguno de ellos halagador.” Por eso, nuestro hombre “prehistórico” (el hombre anterior a los años sesenta) se dejaba llevar a una relación monogámica, asumía sus compromisos y apagaba el fuego que ardía en su alma. Por lo general, cuando empezaba a percibir que “las paredes se cerraban” en torno a él, ya había avanzado demasiado en el proceso del compromiso para dar

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marcha atrás (especialmente si se creía perseguido por el padre de la novia). El concepto del novio reticente no es en absoluto un mito. Yo sospecho que la mayoría de los novios eran reticentes, si no estaban claramente aterrados. Pero, una vez comprometidos, les quedaban pocas vías de escape, salvo la de abandonar la ciudad o ingresar en la legión extranjera. La sociedad decía que tenían que casarse, y ellos obedecían. Una vez casado, el hombre que tenía fobia al compromiso se encontraba verdaderamente atascado, pues el divorcio no era accesible ni aceptable. Si la necesidad de huir se volvía demasiado intensa, lo cual sucedía a menudo, al hombre no le quedaba otra posibilidad que hacerlo dentro de su matrimonio. Para algunos hombres, el alcohol resultaba ser una vía de escape aceptable. Otros se sumergían en su trabajo. Los que podían, tenían aventuras extraconyugales, mientras que otros, simplemente, se enfrascaban en el periódico y no prestaban atención a sus esposas. Muchos hombres, claro está, hacían todo esto a la vez. Si bien es probable que muchas mujeres aún hoy estén viviendo esta clase de infierno, las relaciones actuales con hombres que padecen fobia al compromiso tienden a estar regidas por una dinámica absolutamente nueva. Gracias a la influencia liberadora de los cambios sociales recientes – incluidos el Movimiento de Liberación Femenina, la Revolución Sexual y en general, las llamadas a la conciencia- no es necesario que un hombre se case para obtener el amor y el sexo que antes sólo conseguía por medio del matrimonio. Además, un hombre soltero puede seguir siéndolo hasta la madurez (sin duda, hasta los

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cuarenta y tantos años) sin despertar sospechas más que a unos pocos. A esto lo llamamos progreso, y en verdad lo es. Resulta maravilloso vivir en una época de tanta libertad personal, en la que existen tantas oportunidades de realización. Sin embargo, esta misma libertad está haciendo estragos con nuestras relaciones interpersonales. Metafóricamente hablando, a los hombres los han dejado salir de la jaula. Y a pesar de lo agradable y afectuoso que fuese aquel ambiente, para el hombre sigue siendo una jaula. Por eso, como en el caso de cualquier animal que ve una jaula, su primer instinto es el de huir.

LAS MUCHAS RFAMIFICACIONES DE LA FOBIA AL COMPROMISO Según descubrí en el transcurso de mis entrevistas, la fobia al compromiso rara vez está limitada a las relaciones interpersonales. El hombre que tiene fobia al compromiso tiende a tenerlo de cualquier manera y bajo cualquier forma; teme cualquier cosa o situación que sea fija o permanente. Sus problemas con las mujeres constituyen sólo una parte, aunque significativa, de un problema mucho mayor. Tom, uno de los primeros hombres a quienes entrevisté, señaló que su miedo al compromiso lo abarcaba todo. Estaba tan al tanto de su angustia que sus comentarios destacaron muchas cosas de las que yo, en aquel momento, no tenía conciencia aún. Tom señaló que tendía a hacer una vida de vagabundo porque nunca podía comprometerse del todo con

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un mismo lugar o con un solo trabajo. Tenía un televisor alquilado porque jamás se decidía por una marca para comprar uno, y comentó que siempre le resultaba difícil o imposible encarar compras importantes. De inmediato, sospeché que las reacciones de Tom no constituían un caso aislado. Por lo tanto, empecé a ampliar mis entrevistas, incluyendo en ellas preguntas relacionadas con otros problemas del compromiso, que aparentemente no guardaban relación. Todas mis entrevistas a fondo con hombres incluían las siguientes preguntas: ¿Tiene usted dificultad para encarar compras importantes? ¿Es usted dueño de su vivienda o la alquila? ¿Durante cuánto tiempo se imagina viviendo allí? ¿Tiene una carrera que le hace feliz? ¿Tiene alguna mascota? ¿Tiene un coche? ¿Le cuesta hacer planes a largo plazo? ¿Tiene dificultad para tomar decisiones en general? ¿Tiene alguna otra peculiaridad en relación con los compromisos? Las respuestas a estas preguntas fueron a la vez fascinantes y aterradoras. Para la inmensa mayoría de los entrevistados, los problemas que tenían con las relaciones personales sólo constituían la punta del iceberg del compromiso. El miedo al compromiso impregnaba la vida de esos hombres. Para algunos, la sola mención de la palabra “compromiso” bastaba para provocar una considerable angustia. Algunos admitían que el compromiso les obsesionaba… les acosaba… y a menudo les paralizaba. Además tenían peculiaridades relacionadas con el compromiso, cosas que yo jamás habría soñado. A la mayoría de ellos les desagradaba estar atados a los compromisos sociales y era imposible contar con ellos en esos casos. Casi todos detestaban la idea

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de comprometerse para formar parte de un comité. Varios eran reacios a registrarse para votar porque no deseaban comprometerse con un partido, ni siquiera como independientes. Otros no escribían cartas porque no soportaban la idea de llevar sus pensamientos al papel “para siempre”. Muchos se resistían a hablar frente a un magnetófono o realizar cualquier otro tipo de registro “permanente”. A varios les desagradaba escribir con tinta. Un hombre escribía sólo con lápiz, y luego borraba todo lo escrito. Dos mencionaron su reticencia a anunciar su nombre en el buzón de su casa. Todo estaba perfectamente claro. La fobia al compromiso no era sólo un problema que los hombres tenían con las mujeres; era una forma de vida. Y aquellos hombres no odiaban a las mujeres ni las temían, como tampoco odiaban ni temían sus carreras ni sus hogares. Lo que odiaban y temían era el compromiso en sí, sin importar con quién o con qué se asumiera ese compromiso. Analicemos con más detalle algunos de los patrones de conducta más comunes en la fobia al compromiso.

Un historial de inaccesibilidad e indisponibilidad que se extiende mucho más allá de la actitud que tiene con usted La inmensa mayoría de los hombres entrevistados expresaban su temor a quedar atrapados o su inaccesibilidad de una o más de las siguientes formas:

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1 Conducta telefónica muy peculiar Las mujeres me decían (y los hombres lo confirmaron) que era difícil comunicarse con ellos por teléfono, y que a menudo eran imprevisibles para responder a sus llamadas. Algunos, a propósito, no tenían contestador automático en sus casa. Otros lo tenían pero jamás lo conectaban. Los peores llegaban a desenchufar el teléfono o lo dejaban permanentemente conectado al contestador automático, y anunciaban a todos sus amigos que no contaran con ellos para que los llamara pronto. Había más de un hombre que tenían secretarias o algún equivalente para que dieran información falsa con respecto a su paradero. Otros casos: El vendedor de pieles que pide a las mujeres que le llamen, les da instrucciones específicas acerca de cómo y cuándo hacerlo, y luego nunca está en el número que les dio. El ejecutivo de alta jerarquía que da un solo número telefónico: el del bar que frecuenta, donde ya están entrenados para responder: “Todavía no ha llegado”. El abogado que cambia su número no registrado por un nuevo número no registrado cada pocos meses. El redactor publicitario que tiene un contestador automático que dice: “No puedes comunicarte conmigo, y esta máquina no toma mensajes.”

y menos aún hubiese tenido la expectativa de que se casara con ella. trataba a su familia y a sus amigos. bodas y cumpleaños.) Muchos hombres admitieron no ser cumplidores con nadie en lo personal. si hubiera prestado más atención al modo en que su ex novio. incluso para las fiestas. Ellos venían a visitarle cada dos o tres meses. una enfermera a quien entrevisté. (A la mayoría le disgustaba el hecho de que en una nueva pareja había poca flexibilidad y se veían obligados a concertar citas y cumplir con ellas. tenía una buena relación con sus padres. decía que. hablaba con ellos por . Sin embargo. rehusaba comprometerse para cualquier reunión familiar. sin excepción. Gordon. esto no sucedía en el contexto laboral. Además. jamás habría llegado a relacionarse con él.81 2 Es reacio a hacer planes con otras personas o no se puede contar del todo con que los cumpla De los hombres con quienes hablé y que presentaban un grado importante de fobia al compromiso. Mary. Nunca iba a verlos porque eran tres horas de viaje y tenía que decidirlo con tiempo y él no quería hacer eso. ni siquiera con sus familiares y amigos. pero a él no le extrañaba esa peculiaridad suya. todos. y entonces él se enfadaba porque tenía que comprometerse por anticipado a estar disponible cuando ellos llegaran. “Gordon quería mucho a sus padres. Aparte de eso. me dijeron que preferían no hacer planes con antelación en su vida personal y no los hacían salvo que fuese necesario. Sé que su madre se molestaba por eso. pero se portaba muy mal con ellos.

cuando él olvidó. preferí hacer caso omiso del comentario y pensé que quizás él tenía razones para actuar así. Al final de nuestra relación. por todo el dinero que gasté en psicoterapia. Parece que le había prometido llevarla a una boda familiar que era importante para ella. Más adelante. comentó que nunca se podía contar con Matt y que rara vez se presentaba cuando lo habían acordado.82 teléfono con regularidad y tenía buenos recuerdos de ellos y de su niñez.” . tratando de recomponer mi corazón-. recordé esas historias. En ese momento. conocí algunos amigos suyos. y parecía realmente preocupado por ello. Matt. Uno de ellos. “Cuando conocí a Matt –que más tarde me destrozaría el corazón y también mi cuenta bancaria. tiene un relato similar sobre su ex novio. Una vez más. opté por apuntalar su ego y sus justificaciones coincidiendo con él en que su madre era difícil y exigente y que él sólo estaba protegiéndose al evitarla. empleada administrativa. y se había quedado dormido.” Margo. Sus padres ya tenían más de setenta años y él no se daba cuenta de que su actitud les hacía sufrir. o se quedó dormido o evitó al menos media docena de citas que habíamos concertado. mientras relataba una anécdota. Dijo que no era la primera vez que le ocurría algo así. una de las primeras cosas que me dijo fue que su madre estaba enfadada con él.

El hombre que tiene fobia al compromiso no lo hace así. a la mujer que le acompaña. aquí tampoco soporta sentirse atrapado. en especial. Por lo tanto. Es normal. Parece estar más incómodo que la mayoría y puede estar malhumorado o taciturno A veces. un concierto que no queremos oír.83 3 Cuando se encuentra en una situación social que no le agrada a menudo se siente atrapado. Su incomodidad es tan grande que no puede tratar de pasarlo lo mejor posible. Cuando eso sucede. todo el mundo se siente atrapado por una situación social: una fiesta a la que no deseamos ir. 4 La fobia al compromiso puede estar relacionada con el trabajo Veamos ahora el esquema laboral del hombre que tiene fobia al compromiso. Su grito de angustia es tan agudo que sólo podemos entenderlo cuando comprendemos que en verdad se siente “encerrado”. tratarnos de serenarnos y pasarlo lo mejor posible. Reacciona con vehemencia. para que este hombre esté . también. y su malhumor puede amargar la fiesta a todo el mundo y. Es normal experimentar cierto grado de incomodidad. tenemos una obligación social para con esa situación o persona. Básicamente. saber que pronto terminará y que por una u otra razón. una reunión familiar que preferiríamos evitar.

la angustia que experimentan estos hombres provoca conductas aún más extremas.84 conforme con su trabajo. Los hombres que tienen fobia al compromiso normalmente se resisten a verse definidos por un trabajo o una carrera. . En algunos casos. aunque tengan éxito en ellos. Y algunos lo desean con bastante frecuencia. Un ejemplo de esto es el caso del abogado-escritor que da clases y toca en una banda de jazz los fines de semana. éste debe reunir al menos uno de los siguientes requisitos: NO ESTRUCTURADO: Un buen ejemplo de esto es cualquier persona que trabaja de forma independiente y elige sus propios horarios y prioridades. NO PERMANENTE: El hombre que teme al compromiso puede ser capaz de tener un empleo estructurado y limitado. pero sólo si siente que ese trabajo no lo define o no es permanente. Lo cierto es que siempre quieren saber que existe la posibilidad de salirse de cualquier situación laboral. Tal vez nunca sean capaces de conservar un mismo empleo o una sola carrera y estén constantemente cambiando de trabajo o mudándose de una ciudad a otra. si así lo desearan.

y él lo mantiene casi como un santuario de aquella vieja relación. pero eso no siempre se percibe en la decoración ni en la manera en que el dueño de casa describe su hogar y a su ex. novias. (Un ejemplo de este caso es el ejecutivo publicitario de cuarenta y seis años que tiene un apartamento muy cómodo con una cama de una plaza. Su hogar refleja a la perfección su actitud hacia el compromiso.) Su hogar es cómodo. Por ejemplo: Pueden tener una actitud permanentemente temporal con respecto a su hogar. o conserva su influencia. Puede tener un apartamento alquilado apropiadamente. etcétera. Todo en su situación de vivienda es provisional o momentáneo. O el programador de computadoras de treinta y ocho años que tiene un baño que ninguna mujer se atrevería a usar. Prefiere dormir en casas de amigos. tenían ciertas excentricidades con respecto a sus viviendas. o bien en una marcada reticencia a comprometerse a comprar muebles.85 5 Muchos de los hombres. si no todos. . pero rara vez está allí. ex esposas. En muchos casos. pero usted no puede evitar la impresión de que esa “guarida” dice “quiero estar solo”. pero fue decorado por una ex novia o esposa. la mujer fue rechazada. Esto puede reflejarse en subarrendamientos temporales. Es sumamente cómodo para él.

tampoco es algo que buscara. los hombres tenían mayor conciencia de la angustia que sentían al contraer un compromiso de compra que de la que les producían las relaciones. A propósito. Por ejemplo. pero no modifica nada. comprar un coche era como tomar la decisión de casarse. Puede quejarse al respecto. Hubo hombres que me dijeron que. En muchos casos. Si uno lo piensa. es evidente para un hombre que no puede comprar un videocasete que sus opciones se limitan a lo que hay en el . estás clavado a él.86 Tiene una forma de vida peculiar que no le permite llevar mujeres a su casa. Sin embargo. “Una vez que lo llevas a tu casa. dijo uno. si bien este fenómeno es particular no me tomó por sorpresa. 6 A menudo le resulta traumático hacer compras importantes Muchos hombres que tienen fobia al compromiso salen a comprar video-casetes casi del mismo modo en que salen a buscar a la mujer perfecta: evitan comprometerse con las compras importantes y a menudo se arrepienten de las que hacen. Aunque el momento de la compra puede resultarles estimulante. para ellos. dudas y autoflagelación. esto no es tan difícil de entender. comprometido por mucho tiempo”. la realidad de la decisión puede producirles angustia. todos los hombres a quienes entrevisté primero coincidieron en señalar este aspecto de su angustia fóbica ante el compromiso.

a muchas mujeres les asusta el compromiso. continuamente. al menos. Al fin y al cabo. parece lógico que no se trate de un problema específico de un solo género.87 mercado. Si no es capaz de comprometerse con uno en particular. La fuerza más poderosa que impulsa a una mujer hacia el compromiso es. Sin embargo. Una vez que se entiende el origen de la fobia al compromiso. sin duda. esta hipersensibilidad no necesariamente les impide comprometerse. si bien una mujer puede temer el compromiso. no en la medida en que se lo impide a los hombres. incluso las aterra. ¿Por qué? Porque. es justo que sea éste el último tema a tocar.” ¿PUEDEN LAS MUJERES TENER FOBIA AL COMPROMISO? Al acercarnos al final de este capítulo. La . es fácil justificarse con la excusa ya conocida: “Aún no he encontrado a la mujer adecuada. las mujeres también deben de ser susceptibles a las mismas sensaciones claustrofóbicas que provoca el “para siempre”. necesidades e instintos que. obviamente es su problema. tiene muchos otros temores. Sin embargo. Sí. ¿Acaso esas mujeres no serían tan sensibles al compromiso como los hombres? ¿No las asustaría igual que a ellos la perspectiva de quedar atrapadas? La respuesta es sí y no. la impulsan a comprometerse. cuando ese hombre no puede asumir un compromiso con una mujer. su instinto maternal: la necesidad biológica de acoplarse y reproducirse.

Los problemas que tienen las mujeres con sus propias angustias ante el compromiso se complican más aún con la lotería que deben jugar en el mundo del amor. sin duda. y más aumentan los riesgos del embarazo. piensa “Aunque tenga cincuenta años. Por lo tanto. más le cuesta encontrar un hombre que sea tolerable (o incluso intolerable) como pareja. Por lo tanto. quedan libres para marcharse y dejar el trabajo importante a las mujeres. postérgalo!”. siempre podré encontrar una mujer más joven.88 supervivencia de la especie depende por entero de la continuación de la misma. todos los demás temores y deseos palidecen antes esta fuerza biológica más potente. “No tengo ningún plazo que cumplir”. la fuerza de su instinto maternal siempre logra superar esos temores y angustias… al menos. sentar cabeza y formar una familia. Salvo pocas excepciones. por un tiempo. aunque a una mujer le aterre el compromiso de cualquier manera y bajo cualquier forma. cuanta más edad tiene una mujer. tal vez nunca tengas otra oportunidad. aun cuando sus impulsos contra el compromiso le griten “¡Postérgalo.” Esencialmente. la voz de la razón siempre los contradice replicando: “Si no atrapas a éste. este no es un problema para la mayoría de los hombres. eso es exactamente lo que hacen. las relaciones y la crianza de los hijos. una vez que han satisfecho ese impulso. siempre puede justificar sus actos. una tarea que la madre Naturaleza adjudicado principalmente a las mujeres (y. Pueden tener un fuerte impulso sexual pero. Los hombres. no experimentan esa dicotomía en su interior. ha sido una decisión muy sabia). . Si un hombre tiene el menor deseo de evitar o posponer el compromiso.” De nuevo. Dicho de un modo sencillo. por otra parte. Y a menudo.

por estabilidad económica o simplemente. Piensan que. muchas mujeres sienten la necesidad de asumir un compromiso permanente con un hombre. de alguna manera. Además. se adaptarán. ya sea por seguridad. la mayoría de los hombres que comparten este problema no piensa lo mismo. En consecuencia. Lamentablemente. En una sociedad que sigue estando dominada por los hombres resulta difícil –y a veces peligroso. . si así lo desea.89 la “lotería” de este hombre le permite el lujo de seguir “libre”. es característico que estén dispuestas a asumir ese compromiso aunque no lo deseen de verdad. para evitar la soledad.ser mujer. en especial si se es soltera. Otro factor significativo que impide huir a las mujeres es el miedo a estar solas.

Si usted está relacionada con un hombre así. Por ejemplo: En lo relativo a su relación con usted. Una quiere tener una buena relación con una mujer que le ame. ¿dice una cosa y hace otra? . cada una con un punto de vista claro y diferente. Lo más probable es que. estos dos puntos de vista totalmente contradictorios se expresen de alguna manera. Tener una relación con un hombre así es entrar en un extraño mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. es probable que reconozca algunas de estas características. La otra ve las relaciones permanentes como una trampa sofocante.90 4 El hombre y su conflicto: Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria El hombre que tiene fobia al compromiso posee dos mentes. Este hombre es incapaz de dar una respuesta claramente afirmativa. en cualquier situación. y no sabe decir que no.

en su mayoría. ¿da dos hacia atrás? PRESTAR ATENCION: LO MAS IMPORTANTE QUE PUEDE HACER UNA MUJER PARA PROTEGERSE EMOCIONALMENTE Siento mucha compasión por las mujeres que forman pareja con hombres que tienen problemas de fobia al compromiso. dejan detrás de sí pruebas de sus tendencias fóbicas contra el compromiso. . las mujeres son culpables de no prestar atención a esas pruebas. Sé que lo más frecuente es que el hombre logre vencer la resistencia y la cautela natural de la mujer con el entusiasmo de su persecución.91 ¿Hace planes y luego no los cumple? ¿Vacila y cambia de parecer? ¿Hace promesas que después no cumple? Por cada paso adelante. Sé también que estos hombres. A menudo.

Si él tiene antecedentes cuestionables con otras mujeres.92 La primera pista: sus antecedentes con otras mujeres Borre de su mente la idea de que el amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre (y que usted es esa buena mujer). Sin embargo. MITO: El amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre. Claro que. VERDAD: La mayoría de las mujeres que él conoció eran buenas. . Piensa que con ella será diferente. debe prestar atención y protegerse. Cuando él le cuenta los problemas que tuvo en otras relaciones. Toda mujer lo ha hecho. una mujer no debe aceptar con tanta presteza que el hombre que trata de conquistarla cumplirá realmente sus supuestas intenciones. ella le hace caso a él. Conoce a un hombre que tiene una inconfundible fobia al compromiso. suele suceder que él le diga que será diferente con ella. Da por sentado que la culpa fue de las “otras”. y a todas las trató mal. siente pena por él. ¡Su historial con las mujeres es atroz! Pero. en lugar de hacer caso a sus mejores instintos. al principio.

incapaz de hacer nada más que esperar que se produzca un milagro y él cambie. De acuerdo con su umbral de angustia. sus antecedentes familiares. ella protege más a su pareja. He aquí algunas de . Sólo hace caso al mensaje que quiere oír y justifica el que no le agrada. es probable que se sienta totalmente confundida. no se presenta a las citas o se comporta de un modo distinto y menos atento que al principio. Cuando el hombre empieza a tratarla mal. Sus amigos pueden prevenirla pero. cada hombre que tiene fobia al compromiso es único. Por lo común. que habla de algunas de las maneras más comunes en las que un hombre puede engañarse a sí mismo y/o a las mujeres a quienes conoce. En cambio. Espero que este capítulo. Sin saber qué ocurre. el primer indicio de problema que percibe la mujer comienza cuando él empieza a crearle problemas: le dice una cosa y hace otra.93 Otras pistas: cómo es él con usted A veces no es posible juzgar por los antecedentes de un hombre. una mujer no suele prestar suficiente atención a estos primeros indicios de problemas en la relación. su situación económica y varios otros factores psicosociales. en lugar de escucharlos. Si bien la motivación interior es la misma. las ayude a entender los hechos. la manera en que cada uno de esos hombres expresa sus mensajes contradictorios puede variar ligeramente. Una mujer tiene muchas maneras de ignorar lo que ocurre en una relación con un hombre así hasta que es demasiado tarde para protegerse o para tratar de alterar el resultado. tal vez se sienta paralizada.

se siente atrapado. O bien vacila. Me . opta por no elegir. está realmente confundida por la conducta contradictoria de su novio: “No entiendo a Alan. pero nunca me ve. Estas contradicciones forman parte del patrón de conducta del hombre que teme al compromiso.94 las maneras más comunes en que estos hombres actúan su conflicto con el compromiso. Normalmente. citas que él propone. Después no se presenta a ninguna de esas citas. Cheryl. es incapaz de dar el salto y acceder a poner su mejor empeño en esa relación. encerrado y angustiado por ella. cuando está relacionado con una mujer. en lo que se refiere a las relaciones de pareja. Sea cual fuere la decisión que trata de tomar. Se supone que tenemos una relación. Me llama todos los días y me invita a salir al menos dos veces por semana. NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN SI / NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN NO Lo más importante que se debe entender acerca del hombre que tiene fobia al compromiso es que el problema es el compromiso. Por consiguiente. agente de viajes de veintiocho años. Todo esto resulta confuso y enloquecedor. a él le cuesta tanto comprometerse con un no como hacerlo con un sí. O toma un rumbo y luego lo cambia por otro. pero tampoco puede comprometerse a abandonarla. Esto significa que.

yo solía disgustarme. Si quiere verme. Pero ahora ni siquiera me importa. porque le echaba de menos y quería verle. Sin embargo. ¿por qué no me lo dice y olvidamos todo esto?” Un hombre como Alan es un buen ejemplo de la vacilación característica de la fobia al compromiso. quiere estar con ella. Es asombroso. que su madre le necesita. se enfada o me promete que no lo hará más… algo que nunca cumple. De vez en cuando. no logro entenderlo. si no quiere. Ya no acepto encontrarme con él en algún sitio porque ha habido demasiadas ocasiones en que no se ha presentado. que su hija le necesita. a la semana siguiente. Pero. por lo tanto.95 llama una hora antes de la hora acordada. Esa sensación hace que entre en juego su sistema de reacción fóbica de lucha o huida y. Luego. aliviado de aquella sensación de encierro. se siente atrapado. siempre con una excusa sumamente complicada. Cuando empezó a actuar así. siempre tiene algún problema y no puede quedarse: que le duele la espalda. incluso es probable que sienta que la ama. cumple y viene a mi casa. ¿por qué no lo hace? Y. huye y no se presenta al sitio acordado. vuelve a repetir todo el proceso. Cuando le pregunto por qué hace eso. cuelga y. . en cuanto se acerca a ella. que tiene el coche averiado. Cuando llega (tarde. Me dice lo mucho que quiere verme. Está atrapado entre dos impulsos opuestos. por lo general). Cuando está sin Cheryl. vuelve a extrañar a Cheryl. y todo el proceso se repite.

hasta que la rechaza. ¡Pensé que perdería a todos sus pacientes! No se cansaba de verme. prácticamente me seguía a todas partes. Un par de semanas después. al cabo de unos cuatro meses. es su mejor amigo.96 CONDUCTA DE SEDUCCION-RECHAZO: LA MARCA DISTINTIVA DE LA FOBIA AL COMPROMISO El es el amante más tierno del mundo. eso me agradó. pensé que significaba que la relación se estaba volviendo más estable. médico. ya no parecía disponer de tanto tiempo. Después del modo en que se había comportado conmigo apenas una o dos semanas antes. Esta constituye una parte esencial del síndrome de persecución y pánico. yo empezaba a sentirme verdaderamente rechazada. Jan es una actriz de veintiocho años que empezó una terapia al terminar su relación con Martin. Sabía que no podía ser sólo cansancio. empezó a demostrar menos interés en lo sexual. Al cabo de un mes. más normal. nadie la quiere ni la comprende como él. “Cuando Martin y yo nos conocimos. De pronto. Supuse que era porque estaba cansado o preocupado por su trabajo. Al principio. aunque el saberlo es un magro consuelo para la mujer que resulta rechazada. Empezó a poner excusas para dormir solo porque al día siguiente tenía cirugía. tuve la impresión de que él trataba de iniciar una discusión. no se me ocurrió la posibilidad de que hubiera perdido el interés por mí. Quisiera destacar que fui lenta para reaccionar porque al . La especialidad del hombre que padece fobia al compromiso es una conducta de seducción y rechazo. Es decir. Luego.

Le llamé una y otra vez. mi trabajo me tranquiliza mucho en cuanto a mi aspecto. era muy interesante: se las ingenió para dar la vuelta toda la relación. me dijo que creía que no debíamos vernos más porque yo estaba alterándome demasiado. Al fin y al cabo. comprendí que teníamos que hablar. por fin. Créame. estaba muy alterada. Dijo que sabía que no era justo. tanto compañerismo. Siempre pensaba en todas las cosas de mi cuerpo que podrían haber provocado aquella pérdida de interés… Realmente. creo que no habría podido soportarlo. una vez que él comprenda. Aquí va mi mejor consejo para esas mujeres: ¡Créanlo! No insistan haciendo preguntas. es el mismo hombre que antes tenía con ella tanta intimidad. Por fin. Me costaba creer que alguien pudiera cambiar tanto. Sucede con frecuencia que la mujer reacciona con incredulidad. Además. De otro modo. él concordó conmigo. Me dijo que no quería hablar más conmigo hasta que fuera capaz de dominar mis sentimientos. Me pareció muy frío y cruel al decir eso.” La reacción inicial de Jan ante el rechazo de Martin es bastante común. todo volverá . Cuando hablamos. era una locura. Se había vuelto reacio como amante y actuaba como si el comienzo nunca hubiese existido.97 principio me había prestado mucha atención físicamente. “Fue muy injusto al buscarme así y luego apartarse. Por fortuna. Le parece imposible que él pueda tratarla así. Yo siempre buscaba excusas para justificar su actitud. No podía creer lo que él estaba haciendo. Lloré y. no quería parecer demasiado exigente. En realidad. No supongan que él está pasando por una crisis nerviosa. No piensen que hubo algún malentendido y que.

se resiste a afrontarlo. El hombre que teme el compromiso no escapa a esta regla. necesita una explicación que le haga sentir mejor respecto de lo que hace. Cuando tiene una conducta lesiva –lo cual sucede con frecuencia. este hombre no tiene que buscar mucho para hallar una justificación que le haga sentirse mejor al terminar cualquier relación. Si está asustado –y. Dado que no existe la mujer perfecta. Y. Si actúa como un tonto. quiere encontrar una explicación razonable de lo que sale mal. desde luego. una razón lógica que explique por qué siempre precisa poner fin a sus relaciones de pareja. sin duda lo está. Lo único que tiene . Sinceramente quiere creer que la angustia que experimenta ante ese compromiso se limita a esa mujer en particular. Necesita una justificación. igual que casi todo el mundo. Esta reacción refleja es el clásico razonamiento: “No puede ser por mí. Dado que no quiere admitir que es él quien siempre destruye sus propias oportunidades de amar. rehúsa verlo. Aún así. ESPLICACIONES LOGICAS: COMO EL SE CONVENCE DE QUE LA MJJER ADECUADA NO LO ES A nadie le agrada admitir que su manera de llevar sus relaciones no es correcta. lo más importante: no piensen que ustedes han hecho algo mal.98 a estar bien. El hombre que tiene fobia al compromiso siempre trata a las mujeres del mismo modo y comete los mismos errores una y otra vez. de modo que debe ser por ella”.no quiere reconocerlo.

y no tengo el coraje de decirlo sin rodeos… Entonces critico a la mujer. Un buen ejemplo de esto es el hombre que trata de conquistar a una bailarina y luego la rechaza porque ella no tiene cabeza para los negocios. Cuando se mira de lejos. Pero. en suma.99 que hacer es echar un vistazo a la mujer con quien ha estado saliendo para encontrarle algún defecto. una arruguita debajo del ojo. Estos hombres jamás encuentran a la mujer perfecta. tiene la franqueza de admitir que hace eso: “Mire. cómo pronuncia una palabra. creo que sucede cuando una parte de mí quiere abandonar la relación. A lo largo de este libro. entonces puede convencerse de que tiene una buena razón para no desear comprometerse con ella. El hombre que tiene fobia al compromiso aprovecha esos defectos para justificar su necesidad de escapar. un asomo de celulitis en el muslo. ustedes encontrarán ejemplos de hombres que justifican su incapacidad de comprometerse criticando a la mujer. Cada vez que conozco . George. siempre le ven algún defecto. Lo más asombroso es que ese defecto es casi siempre algo que ya estaba presente y era obvio cuando el hombre inició su acercamiento y persecución. fotógrafo independiente. carece de toda gracia. resulta hasta gracioso. si usted es la mujer que este hombre diseca y examina en busca de fallos. Puede tratarse de la más pequeña imperfección: cómo sostiene el tenedor. cualquier cosa que confunda el problema y le ayude a escapar y a perdonarse por su conducta. Si se busca bien. se puede hallar defectos en cualquier mujer.

dice que esas mujeres son aburridas. más tarde. hermosas e inteligentes que están dispuestas a adorarle. con demasiadas mujeres buenas. Por ejemplo. . Lo he hecho demasiadas veces. Sé que empiezo a actuar así porque trato de cerciorarme de que la relación no funcionará. tienen opiniones y actitudes diametralmente opuestas a todo lo que estos hombres dicen desear en una mujer. al principio. Las mujeres que no le han resultado aburridas son. Adam. Todo el mundo trata de presentarle mujeres encantadoras. estas elecciones inapropiadas brindan motivos y excusas de sobra al hombre que quiere escapar de una relación. Cada gesto suyo me parece adorable. Adam nunca se interesa.100 a una mujer que me gusta.” UNA EXCUSA INFALIBLE PARA EL FRACASO: SIEMPRE ELIGE A MUJERES INADECUADAS Existe también el caso del hombre que tiene fobia al compromiso y se las ingenia para disimular su problema eligiendo siempre a mujeres que son absolutamente inapropiadas para él. Desde todo punto de vista. me parece perfecta. A veces. poderoso agente de Bolsa. Adam es un “buen partido”. es evidente que esas mujeres son inadecuadas. empiezo a despreciar las mismas cosas que antes me encantaban. hay demasiada diferencia de edad o existe un conflicto religioso obvio. es un buen ejemplo de esto. Yo sé que hago esto. Otras veces. Sé también que. Sea cual fuere el caso.

ese hombre está tan aterrado que. UNA CITA. Era una joven abogada: la misma edad. se habría casado con ella sin pensarlo dos veces. Y una mujer casada muy rica y mimada que. Sin embargo. es egoísta y no demasiado despierta. es incapaz de dar un solo paso hacia una relación. Sin embargo. en lo que a él respecta. una muchacha española de dieciocho años que procede de una familia muy apegada a las tradiciones y no le permite salir con Adam. “creyó” amarla. . declaró Adam. si la mujer le atrae intensamente. Adam tuvo una relación con una mujer que sí habría podido ser apropiada para él. NADA MAS El se siente solo. pero pensó que no podía casarse con ella porque era muy derrochadora. él también reconoce serlo. los mismos amigos. A propósito. Adam dice que. cenar con una mujer atractiva equivale a anunciar su compromiso para casarse con ella. Aquí es donde el conflicto de la fobia al compromiso se pone de manifiesto con mayor claridad: en el caso del hombre que sufre su soledad y. En su mente confundida. En una ocasión. Al margen de cuánto la conozca y de cómo se hayan conocido. él empieza a pensar en el matrimonio. como él mismo admite. pero piensa que preferiría una esposa que le equilibrara en ese aspecto. Con frecuencia.101 por ejemplo. se niega a hacer nada al respecto porque piensa que todas las mujeres quieren casarse con él. no obstante. una segunda cita implica una obligación matrimonial. en aquella oportunidad. los mismos intereses.

me marcho. y entonces tendré que divorciarme. en lugar de pensar en llevarla al cine. pero hace casi cinco años que no tiene una relación de pareja. Miro a una mujer a quien acabo de conocer y. tiene muchos amigos de ambos sexos. Un hombre así puede ser consciente de su incapacidad de asumir un compromiso permanente y ser realmente sincero al decir que no desea utilizar a una mujer ni llevarla a una conclusión errónea al permitir que una relación se desarrolle más. me preocupa lo que sentiré por ella dentro de diez años. Tiene clara conciencia de sus problemas con el compromiso: “He sido reacio a formar pareja con todas las mujeres que he conocido salvo una. de modo que no cuenta. empiezo a hablar de la posibilidad de mudarme a otra ciudad. ¿y qué será de los niños? Sé que es una locura. ésta vivía con otro sujeto y yo no le interesaba. buen mozo y verdaderamente agradable. Arthur constituye un buen ejemplo de esta clase de hombres. “En el transcurso de la primera hora. Cuando conozco a una mujer que me atrae. pero me aburriré. Arthur. por eso les .102 Dado que la sola idea lo asusta. Siempre quiero tener un pretexto para escapar si así lo deseo. y ya no querré estar con ella. Llego a pensar cosas como: Ahora todo está bien. de inmediato termina la relación. cirujano plástico de treinta y cuatro años. Un amigo mío dice que me paso la vida eludiendo a las mujeres que serían adecuadas para mí. pero eso es lo que pienso. soy como el ejecutivo de publicidad que se propone vender una cosa: yo mismo. una vez que sé que la venta se ha concretado –lo cual generalmente sucede la primera noche. Pero.

con una tarjeta. estaba de viaje y vi algo que me hizo pensar en ella. pero no seguí viéndola para nada romántico. sé que no podría salir seriamente con más de una mujer cada vez. pero jamás me invita a salir. a menudo no es otra cosa que llegar a casa.103 digo que estoy de guardia y que tal vez tenga que marcharme. Idealmente. Hace dos que no salgo más de una vez con la misma mujer. No soy feliz así. Usted calcule. Entonces se lo envié. ver la televisión solo y recalentar una ración de pizza. ¿Por qué será?” . como si alguien pudiera necesitarme. No quiero perder mi estilo de vida. el cual. Tengo treinta y cuatro años. me preocupa la posibilidad de que mi vida se acabe. una de verano. No me acuesto con una mujer en la primera cita. “El caso es que esto tampoco resulta provechoso para mí. en mi caso. No es una vida estupenda. pero tengo la impresión de que la otra alternativa sería como pasar toda la eternidad encerrado en una habitación sin ventilación. mis relaciones deberían ser como hogares de temporada: una relación de invierno. la conversación pudiera interrumpirse y yo pudiera irme en un momento. pero la alternativa me provoca mucha angustia. Sin embargo. y cada una me proporcionaría lo que a la otra le faltara. Pasamos una velada maravillosa. Cinco meses más tarde. “Hace poco conocí a una mujer que me agradó mucho. “Cuando pienso en casarme. Tal vez ella esté pensando ahora: ¡Qué raro es este sujeto! Hace estas cosas tan simpáticas.

. ¿qué mejor manera de intentar tenerlo todo que relacionarse siempre con mujeres que viven muy. Por consiguiente. él puede permitirse sentimientos de amor y ternura. cuanto más se acerca a ella. Las reglas que rigen el amor a larga distancia implican que sólo pueda ver a su pareja en ciertas ocasiones. al menos de forma momentánea. Desde luego. El amante a larga distancia El hombre que tiene relaciones a larga distancia es uno de los más románticos y seductores. no tiene necesidad de crear distancia emocional. peor se siente él. Dado que. pero es lo que él cree.104 EL DISTANCIAMIENTO: UNA HERRAMIENTA DE LA FOBIA AL COMPROMISO Dado que el hombre que teme al compromiso necesita a la vez una relación y espacio individual. eso no es necesariamente verdad. en su mente. Una mujer que forma pareja con un hombre así a menudo acaba por sentirse absolutamente destruida. por lo tanto. Desde la perspectiva de ese hombre. muy lejos? Para este hombre. El espacio físico le separa de la mujer. Le cuesta entender por qué un hombre que la adoraba en Antigua no desea verla donde él vive. la relación es limitada por definición. la distancia alivia la angustia. se siente mucho menos amenazado y piensa que siempre cuenta con una excusa para poner fin a la relación.

le escribía cartas y la llamaba por teléfono cuando mis padres me dejaban. cuando solía esperar hasta los últimos tres o cuatro días para decidir qué chica me gustaba. charlábamos. Entonces la encaraba de prisa. Yo salía con . aunque no entendía por qué. hacíamos el amor. Pero ella seguía escribiéndome y yo nunca le contestaba. soñaba con ella. ella viajó a Nueva York aproximadamente una vez cada dos meses. Durante más de un año. es probable que descubra que el romance puede desaparecer del día a la noche si usted se aproxima físicamente o trata de cambiar las reglas y verle con más frecuencia. la olvidaba. “Recuerdo a una mujer que vivía en Los Angeles. Fue estupendo. Cuando volví a Nueva York. dice saber que actúa con mucho más romanticismo cuando la mujer vive lejos: “Creo que siempre prefiero estar apartado de las mujeres a quienes amo. Cuando regresé. Juro que todo empezó en los campamentos estudiantiles. Esto duraba un par de meses. La conocí en una conferencia. al llegar el último día. Al cabo de unos meses. Yo volvía a casa. la llamé con frecuencia y la invité a venir a Nueva York.105 Si usted ha formado pareja con uno de estos amantes a larga distancia. Tom. Ella aceptó. le escribí una carta y la invité a ir conmigo de vacaciones al Caribe. y nos llevábamos muy bien. ya éramos novios. a quien conocimos en el capítulo anterior. alejaba a los competidores y. Nos divertimos mucho: nos quedábamos sentados en la playa hasta las dos o las tres de la mañana. las cosas no son tan diferentes. Lo hizo. Ahora.

A menos que esté de viaje y lejos de su propio entorno. Bien. nunca había sido mi tipo físicamente. Dijo que muchas veces había hecho hasta lo imposible por viajar a Nueva York. ella se puso furiosa. No volví a llamarla. yo nunca había ido a visitarla a Los Angeles. pero ninguna me importaba tanto como ella. Mientras tanto. Cuando ella empezó a pedir más en esa relación. y que no sólo yo no pasaría el Día de Acción de Gracias con ella.106 otras mujeres. Creo que eso me hizo comprender que no quería pasar el resto de mi vida con ella. jamás forma pareja. No se dejen engañar por las apariencias: no siempre se le encuentra en una playa. sin ninguna secuela en absoluto. o en una convención laboral. supe que dejaba de interesarme. Pero cuando este hombre sale al camino. Tuvimos una pelea terrible por teléfono. El único criterio que le guía es que usted y él son como barcos . recibí una tarjeta de ella y hablamos algunas veces. vestido con una camisa hawaiana estampada. Yo sabía que ella empezaba a preguntarse en qué terminaría aquella relación. sino que además eso demostraba que yo jamás me esforzaba por ir a verla… aunque sí lo hacía por visitar a un amigo. Un par de meses más tarde. “A pesar de que ella me había atraído mucho al principio. Era el Día de Acción de Gracias y decidí ir a San Francisco a visitar a mi compañero de cuarto de la universidad.” Una variante especial del amante a larga distancia es el hombre cuya especialidad son los romances de vacaciones. Puede estar con traje en una conferencia académica. Era sólo un montón de pequeñeces. cuidado: es invencible cuando piensa que tiene motivos ineludibles que le impedirán volver a ver a una mujer. pero eso fue todo.

Es posible que vuelva a aparecer. es . El Houdini moderno prácticamente invita a la mujer a que le ate. no da muestras de reticencia. Entonces se esfuma. Este es un hombre a quien le gusta recibir aplausos. la palabra clave es “de paso”. la ingenua voluntaria entre el público. accede sin reparos a esa petición. Y.107 que se cruzan de paso en la noche. se enfrentará a un hombre que la persigue. Luego. al principio. en su mente. la situación cambia por completo. Usted. HOUDINI: EL TRUCO DE LA DESAPARICION ¿Qué podría resultar más desconcertante que un hombre que dice a una mujer que desea un compromiso… y luego desaparece? Al legendario Harry Houdini se le conocía como el Gran Escapista. Si usted ha visto el truco una vez. lo mejor es abandonar el teatro después de su primera actuación. Luego. el hombre a quien no se podía sujetar ni atar. Prácticamente le suplica que le ate. por lo tanto. se libera de los lazos emocionales con la misma habilidad con que Harry Houdini se liberaba de cuerdas y cadenas. tal como el nombre sugiere. Si usted tiene la mala suerte de conocer a un Houdini. Pero. en ese caso. para evitar el compromiso a toda costa. pero. la corteja y nunca se rinde hasta haber ganado su corazón. él se libera de esos lazos y desaparece de la escena.

Me dijo que era divorciado y que tenía un cargo bastante alto en una empresa de Nueva Jersey. y que vivía con un amigo en Nueva York mientras buscaba un apartamento. Conocí a Glen en una carretera. Aquí está su relato. Unos treinta kilómetros más adelante. Aunque se quede. Aproximadamente una semana después. conoció a un típico Houdini. Me dio su tarjeta y me pidió que le llamara. pero esto es lo que ocurrió. aparentemente. Pedí café para llevar y él se puso en la fila detrás de mí. al norte. El estacionó justo después que yo en un Howard Johnson‟s. cosa que no hice. Después. Yo regresaba del norte del estado. Yo le había dicho mi nombre de pila y dónde trabajaba.108 suficiente. Le sonreí. ¿en qué otra cosa puede basarse uno? “El caso es que se me acercó y charlamos durante largo rato en el estacionamiento. Me sonrió. Hace unos dos años. parecía agradable y estaba bien vestido. El me adelantó en un Lincoln Continental y me miró con cierto detenimiento. Todo esto puede resultar superficial. y él se las había . no entenderá cómo ni por qué lo hace. porque pude adelantarle yo. Su ex esposa vivía en su casa matrimonial. tiene treinta y seis años y vive en Long Island. redujo la velocidad. ¡Aprendan de él! “Me avergüenza haber sido tan tonta y tan ingenua. Cerca del puente. donde estudia mi hija. especialista en patología del lenguaje. Marie. Era atractivo. Dijo que era nuevo en ese empleo. me detuve. me llamó a mi trabajo. pero cuando se conoce a alguien en una carretera. Me habló mucho de sí mismo y fue mucho más abierto que yo.

créame. me acosté con él y me propuso matrimonio. Debo admitir que me atraía mucho la perspectiva de que alguien me ayudara a sobrellevar mis responsabilidades. su actitud cambió. yo iba conduciendo y me equivoqué de camino. Mi hija está en una escuela especial y he tenido muchas cuentas que pagar. Debo mencionar aquí que he tenido muchos problemas económicos.109 ingeniado para encontrarme… lo cual no era fácil. El caso es que ese romance se prolongó otras dos semanas.que estaba en una posición económica muy buena. una vez íbamos en el coche. cuidar de mi hija. Dije a todo el mundo que nos casaríamos y él vino a vivir conmigo. “Bien. En otra ocasión. Me dijo que estaba locamente enamorado. Por ejemplo. El actuaba como si en verdad quisiera casarse conmigo. y estuvimos perdidos unos cinco minutos. Al cabo de dos semanas. ya no soportaba el viaje de cuarenta y cinco minutos en coche hasta y desde su trabajo. sin quejarse. Después empezó a criticarme de una manera que era todo lo contrario de lo que había sido antes. De pronto. Se puso increíblemente furioso y empezó a menospreciarme. tratando de . a decirme lo imbécil que era. y yo le creí. Una semana antes. hacerlo todo por mí. era lo único de lo que hablaba. no dejaba de rezongar por ello. me conquistó por completo. lo hacía todas las noches. Durante las siguientes dos semanas. porque yo no quería acostarme con él tan pronto. que quería cuidarme. todas las noches. yo estaba frente al armario. Glen me dijo –y no vi motivos para no creerle. Pero una vez que se mudó. “En cuanto se mudó. es un hospital muy grande. todas las noches venía a mi casa de Long Island y luego regresaba a Nueva York.

El solía conducir de prisa. Te llamaré para explicártelo. Yo no los conocía. “Revisé todos los papeles que encontré en la casa. Pero no llamaba. buscando la manera de comunicarme con él. él me habría llamado. El me miró y dijo. pero no puedo confirmar ninguna otra cosa. Entonces comprendí que. encontré el número al que él debía de haber llamado. Por fin. y por eso sé que realmente trabaja donde decía trabajar. Obviamente. con verdadero asco: Si no estuvieras tan gorda. Le expliqué mi preocupación. no tendrías ese problema. porque se acercaba la Navidad y la pasaríamos en casa de sus padres. nadie me llamaría. Pensé que debía de haber ocurrido algo horrible. de hecho. Me preocupaba pensar que podía haber estado muy alterado y que había sufrido un accidente. Se había marchado. y discutimos por eso. en una vieja cuenta telefónica. Una vez le llamé al trabajo. Encontré una nota en la puerta del refrigerador. Me preocupaba la posibilidad de que le hubiera ocurrido algo. Eso era todo. “El caso es que. Llamé a ese número y hablé con un amigo de Glen. Decía: „Ha surgido un problema.110 decidir qué ropa me pondría. unos dos o tres días antes de Navidad. no conocía a ninguno de sus amigos. Esta fase duró apenas unas semanas. llegué a casa del trabajo y faltaban todas sus cosas. porque esa misma noche Glen me . el amigo pudo comunicarse con él. Pensé: „Me llamará de inmediato‟. “Después me dijo que estaba muy disgustado conmigo por haberme acostado con él tan pronto. de otro modo. si algo le había sucedido. No puedo hacerlo todo ahora‟. era del norte del estado de Nueva York. Me puse frenética.

“Le escribí una larga carta. No puedo creer que hice todo eso. “Aproximadamente un mes más tarde. Me dijo: 'No puedo hacer esto‟. pero yo quería saber la verdad. pero jamás son sutiles. “El fue quien insistió en aquella relación. Me hizo llamar a dos hombres con quienes yo salía para decirles que iba a casarme y ya no podría verlos. “Sé que debería haber sido más escéptica al comienzo. me pidió disculpas y dijo que no había podido soportar la relación. Me dijo que su ex esposa estaba tratando de vender cierta propiedad y que él no podía hacerlo todo a la vez.” No todos los episodios con estos Houdini son tran dramáticos como el que Marie experimentó con Glen. porque me sentía muy mal por todo lo ocurrido. sólo quería una explicación de lo que había sucedido. y quería volver a verme. Básicamente. inicia una relación . Le dije que creía merecer una explicación. Me sentía muy desdichada. Dijo que quería que le perdonara.111 llamó. me llamó por teléfono una noche. Creo que lo hice en tono bastante indulgente. Estaba furioso conmigo por haberle rastreado. pero supongo que me sentía halagada al saber que alguien quería hacerse cargo de mí. No acepté. creer que era una especie de romance cinematográfico. El Houdini es el caso más extremo del hombre que tiene fobia al compromiso. Yo deseaba creer lo que él me decía. me hizo anunciar la boda a mis padres y amigos. tarde. pero a las mujeres nos gusta creer en milagros. que todo había ocurrido demasiado rápido. Cualquier explicación me habría servido.

Luego. Mónica conoció a Jerry en una fiesta en primavera. No quiere hablar del problema ni tratar de resolverlo. recuperar la sobriedad. lo que él no quiere hacer. Una vez que lo han hecho. Este hombre desaparece porque sabe que. Los hombres con quienes he hablado describen esta experiencia como algo semejante a estar ebrio y. ella sugerirá que intenten resolver el problema. hablaban de unir sus hogares además de su . el hombre desaparece y vuelve a aparecer con regularidad durante un lapso prolongado. de pronto. estos hombres se sienten culpables y avergonzados. un día. A menudo. pero no le importa.112 seria y. precisamente. En este caso. y ellas siempre quieren alguna explicación. también sin pensarlo. siente pánico. Lo único que desea es escapar. Veamos un ejemplo. Otro Houdini: “Ya lo ves. A fines de junio. y quieren olvidar toda esa experiencia. de pronto. a veces durante años. si espera el tiempo suficiente para decirle a la mujer lo que siente. Comprende que es muy difícil justificar su comportamiento. Sólo quiere escapar. y su incomodidad es tan grande que no puede ni quiere permitir que nada demore su proceso de fuga. ya no está” He aquí una variante del Houdini característico. Están embriagados por la experiencia del amor nuevo y se lanzan hacia delante in pensar. “borran” a las mujeres de su vida. Y eso es. afirman estar sobrios y saben que tienen que dar marcha atrás en su compromiso.

pero el tiempo que pasan juntos es tan perfecto que ella no deja de creer y esperar que Jerry haya cambiado y que no volverá a desaparecer. Su excusa: en julio se había marchado porque sus sentimientos por Mónica eran tan intensos que no sabía manejarlos. a . con lo cual arruinó la fiesta a Mónica y la obligó a pasar el día de Navidad ocultando sus lágrimas delante de su hija. Ambos eran agentes de viajes. en noviembre. Incluso ella llegó a buscar una oficina donde pudieran instalarse. se dio por vencida al cabo de varias llamadas telefónicas sin respuesta. Sin embargo. Jerry volvió a presentarse en mayo… Hace ya dos años que están así. Jerry volvió a aparecer para el Día de Acción de Gracias. Mónica sabe que no debería permitirlo. Marcharse cuando las cosas van bien: Un paso adelante equivale a dos pasos atrás Todos podemos entender a los hombres que abandonan una relación mala. dado que no deseaba parecer patética. o a huir. Mónica trató varias veces de comunicarse con él pero. volvió a desaparecer en Nochebuena. los hombres que tienen fobia al compromiso tienden a marcharse. Jerry se fue a casa y no volvió a llamarla. en casa de la familia de ella en los Berkshires. Si uno de estos hombres pasa un fin de semana íntimo y lleno de alegría con una mujer que le ama.113 trabajo. Después de pasar el fin de semana del 4 de Julio juntos. Aunque dijo que ya no quería huir. y él la alentó a pensar que pondrían una agencia juntos. cuando las cosas van bien. con la hija de ocho años de Mónica.

razona él. supuse que querría entrar. Para mí. En lo que a él respecta. Me dijo que estaba cansado. Aparentemente. y yo regresé totalmente enamorada. Es probable que esté pasándolo mejor que nunca. igual que yo. Después pasaron dos días sin que me llamara. La reacción de Greta es poco común: “Supe que mi relación con Daniel tenía problemas después del primer fin de semana que pasamos juntos. a la larga. fue un claro mensaje de que no había disfrutado tanto como yo de aquella intimidad. un fin de semana como ése implica que.114 menudo es presa del pánico. esta clase de lógica le impulsa a poner distancia dentro de la relación. No volvió a invitarme a salir hasta el siguiente domingo por la noche. y me atendió con indiferencia. se verá obligado a ir más allá. La mujer con quien ha compartido esos momentos tan perfectos rara vez entiende esta lógica complicada. hacía casi cinco días que no nos separábamos. y me reveló sin lugar a dudas que ese hombre no quería que nuestra relación creciera. Lo pasamos de maravilla. Cuando llegamos a mi apartamento.” . Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que le había visto. él sentía lo mismo. Le llamé una vez. porque le echaba mucho de menos. pero en lugar de desear ver a su pareja más a menudo. tal vez decide verla menos porque no quiere que la relación se encamine hacia el compromiso. Pensé que él querría prolongar aquella sensación. Al fin y al cabo. ¿cuántos fines de semana perfectos puede haber en una relación sin que la mujer desee algo más? Con frecuencia.

UN CAMBIO DE IDEA ¿Por qué un hombre llega a proponer matrimonio si no es sincero? Me han contado tantas historias de hombres que lo hicieron y luego cambiaron de idea que esto parece haberse convertido en una especie de epidemia. pero tratan de aceptar los límites que impone el hombre que teme al compromiso pensando que. Algunos lo hicieron en un lapso de pocos días. la mujer no sólo tiene que afrontar el dolor. entre otros gastos. además de un depósito no reembolsable por la reserva de un salón. Casi siempre. Muchas mujeres no tienen esta percepción tan inmediata. Sin embargo. con el tiempo. Tal vez avance con lentitud. El hombre que es capaz de asumir un compromiso rara vez ejecuta esta especie de danza de avance y retroceso. . pero siempre va en la misma dirección. superarán ese temor. están en un error. sino que también tiene otros problemas. Presienten que algo anda mal. Una mujer me contó que sus padres ya habían gastado varios miles de dólares en las invitaciones de boda. Otros esperaron hasta después de enviadas las invitaciones de la boda.115 Greta es una mujer muy fuerte y tiene mucha experiencia. Fue capaz de evaluar el comportamiento de Daniel y de distanciarse de él antes de que llegara a lastimarla. es obvio que la mujer queda destrozada. Al margen de lo avanzados que estén los planes matrimoniales. cuando los planes llevan ya cierto desarrollo.

no sabe a ciencia cierta qué sucedió. y todo el mundo se escandalizaba. Igual que muchos de los que padecen fobia al compromiso. como pensando: „Oh. Ella me atrajo muchísimo. Estaba cansado de esa vida y de que me criticaran por ella.‟ . sabe que le atraía la noción de asumir uno. no puede explicar lo que pasó y sabe que. has cometido un gravísimo error. Con frecuencia.116 Aun en el caso de que no se haya gastado dinero. hacía años que no tenía una relación estable. diga lo que diga. no. ¡Recuerdo que le pregunté si podíamos fingir que éramos „una pareja normal que va al cine y come palomitas de maíz‟! Creo que le caí en gracia porque. pero las cosas no salieron así. desde entonces. me sentía muy mal. Veamos su relato: “Cuando conocí a Sara. “Al cabo de unas seis semanas. Literalmente. Dice que estaba desalentado por sus hábitos sentimentales y en verdad deseaba poder adquirir suficiente madurez para llegar a una relación permanente. un médico que propuso matrimonio a una mujer y luego se echó atrás. cuando desperté. salía con cientos de mujeres distintas. conocí a Sara en un club de salud. y ella aceptó. una noche en que me sentía absolutamente romántico. Tenía una sensación horrible en el estómago. A la mañana siguiente. sin pensar en las consecuencias de lo que decía. la mujer tiene que dar la cara al mundo e informar lo ocurrido a sus familiares y amigos. Un martes. le propuse matrimonio. al día siguiente la llamé y la invité a ir al cine. nos vimos casi todas las noches. siempre habrá alguien que piense que ella hizo algo que provocó el cambio de parecer de él. Don. por eso.

“Empezamos a discutir. Pensé que iba a vomitar. más me presionaba para seguir adelante con los planes. Tal vez quería demostrarles que sí era capaz de comprometerme. jugar al tenis y estar tranquilo. por primera vez desde que la había conocido. cuanto más percibía ella mi vacilación. La única explicación era que estaba loca por mí. Por ejemplo. y yo no podía moverme. No lo sé… Lo único que sé es que yo no quería casarme y. “Cuando se lo propuse. en pocos meses. no encontraba ningún defecto a Sara. Mi propuesta de matrimonio era totalmente inapropiada. ella revoloteaba por el apartamento. y en verdad lo estaba. y yo pensé „¿Cómo se atreve a decírselo? ¿Cómo se atreve a darles el control de mi vida?‟ El siguiente fin de semana. Fui a trabajar de muy mal humor y muy callado. cancelamos el compromiso y. pero mis amigos me dicen que los llamé y les conté que iba a casarme. nunca sentí pánico con ella hasta que le propuse . terminamos la relación. no creo que una chica normal acepte así como así casarse con alguien a quien conoce desde hace apenas seis semanas. No recuerdo haberlo hecho. A veces la veo en mi vecindario y siento la tentación de volver a intentarlo… pero sé que no sería lo mejor. no nos conocíamos lo suficiente. “Sara me atraía mucho y lo pasábamos muy bien juntos. Mientras tanto. Quería salir con mis amigos. y quizás habría llegado a casarme con ella de no haber sido porque su comportamiento empezó a resultarme sospechoso. canturreando como un pajarito. y traté de no olvidar eso.117 Me sentía como cuando uno tiene miedo… una sensación de pánico en el estómago. quise estar solo y hacer lo que se me antojara. Dio la noticia a sus padres y hermanas.

entonces empiezo a buscar defectos.” CUANDO EL QUIERE MARCHARSE. PERO NO PUEDE DECIRLO Cuando estos hombres desean abandonar una relación. En estos casos. raras veces son capaces de decirlo de frente. el lenguaje corporal puede decir mucho. uno empieza a preocuparse por la posibilidad de quedar atrapado. porque pienso: „¿Puedo pasar el resto de mi vida con esta persona?‟ Cuando se empieza a pensar así. pero comienzan a revelar su conflicto exhibiendo una conducta peculiar cuando están con su pareja. En cambio. siguen diciendo: “Te quiero”. les diría que tengan cuidado con el hombre que se enamora perdidamente de ellas del día a la noche porque. Pero es lo de siempre: nunca tengo problemas hasta que me comprometo.118 matrimonio. así como se dedica a conquistarlas a poco de conocerlas. . desaparece con la misma rapidez. Entonces pienso: „¿Voy a pasar el resto de mi vida exasperado por esta persona?‟ “Si pudiera dar un consejo a las mujeres.

sino sólo por su forma de dormir en sí. Pensé que se había vuelto sonámbulo. asistente de redacción. Maureen. Recuerdo una de las últimas veces. Pero. recuerda cómo su ex novio. Bob y yo tuvimos una relación muy intermitente. Al principio. fuera era noche cerrada. entrevistados. Obviamente. era en el otro extremo de la cama. saliendo de la ducha y vistiéndose para ir a trabajar. ¿Se levanta y va a dormir a otra cama o al sofá? . y ahí estaba Bob. empezaba a despertar cada vez más temprano. Yo siempre me daba cuenta cuando él estaba a punto de marcharse otra vez por su manera de dormir conmigo. estaba ansioso por salir de allí. cuando él empezaba a apartarse.119 El lenguaje corporal Maneras de dormir Tanto los hombres como las mujeres a quienes entrevisté mencionaron peculiaridades en el modo de dormir que. Además. y los hombres. Por la mañana. se quejaba de que no podía dormir. siempre dormía cómodamente abrazado a mí.” He aquí algunas de las peculiaridades en el dormir que pueden reflejar las angustias producidas por el compromiso. “Durante años. despertábamos y desayunábamos juntos. pero todas fueron confirmadas por muchas de las mujeres. reflejaba el conflicto por el compromiso. Muchas parecen bastante graciosas. Cuando al fin se dormía. revelaba su conflicto mediante su forma de dormir. no por el sexo. Bob. a su juicio. Eran las tres y media de la mañana.

120 ¿Le cuesta dormir con usted? ¿Alguna vez la desplaza de la cama mientras duerme? ¿Se pasa toda la noche entre abrazándola y empujándola? ¿Se marcha en mitad de la noche? ¿Nunca la deja dormir en casa de él? ¿Casi nunca duerme en casa de usted? ¿Nunca tiene tiempo para desayunar? ¿La cama que usted tiene es el único sitio del mundo donde él no puede dormir? ¿La cama de él es demasiado pequeña para que puedan dormir dos personas cómodamente? De la mano. pero no necesariamente juntos “Debí adivinar que nunca llegaría a caminar conmigo por el pasillo central de la iglesia.” Una asombrosa cantidad de mujeres con quienes hablé . Ni siquiera era capaz de caminar conmigo por la calle.

jugar al tenis. por ejemplo. en el cine. Caminar es un acto sencillo. Plantéese estas preguntas: ¿Siempre camina demasiado rápido y usted no logra seguirle el paso? ¿Cambia de velocidad cada vez que usted cree haberse adaptado a su paso? ¿Camina en zigzag. ¿la abandona y va al otro extremo de la habitación? ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades deportivas como. montar en bicicleta. Millones de personas lo hacen día a día. esquiar? . Si se siente atrapado y desea escapar. etcétera? En las fiestas. Este hombre puede transmitir su necesidad de distancia de muchas maneras sencillas: por su forma de sentarse cerca de usted. se le nota. el teatro. bailar. de estar de pie a su lado. Sin embargo. pareciera que incluso algo tan simple como el hecho de recorrer una manzana resulta doloroso para el hombre que tiene fobia al compromiso cuando debe hacerlo con la mujer a quien no puede amar. por ejemplo. alejándose de usted? ¿Parece incómodo cuando debe estar sentado cerca de usted. de entrar en una habitación con usted.121 expresó sentimientos similares.

el objetivo es cerciorarse de que la mujer nunca pretenda llegar a un compromiso. Según la lógica distorsionada de estos hombres. puede ser causa de nerviosismo. El hombre no quiere que ella espere nada más de lo que él es capaz de dar en ese momento. una relación sexual prolongada. . ¿pueden cocinar. Ese algo más es el compromiso. muchas veces sólo intenta que ella no abrigue falsas esperanzas.122 ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades de interior? Por ejemplo. aun en este mundo posterior a la Revolución Sexual. Por lo tanto. limpiar. Por extraño que parezca. por mucho que la desee. Saben que una relación sexual con una mujer soltera en edad adecuada no puede prolongarse indefinidamente sin que llegue a esperarse algo más. Hay varias tácticas comunes que se utilizan para mantener una sensación de inseguridad y mantener a la mujer en desequilibrio. para muchos hombres que padecen esta fobia. las mujeres no toman el sexo tan a la ligera. lavar la ropa juntos? ¿Se siente cómodo si va a hacer las compras con usted? LA FOBIA AL COMPROMISO EN LO SEXUAL Los hombres saben que.

acababa de conocerla. tierno.123 Esta noche eres completamente mía Uno de los juegos más irreflexivos de esta clase de hombres gira en torno a una noche perfecta de amor. La otra noche fue un buen ejemplo. Es probable que haga creer a la mujer que ésa es la primera de muchas noches. la única noche de amor se produjo al cabo de varias semanas de galanteos en persona y por teléfono. con lo cual la mujer piensa Dios sabe qué! Cuando a una mujer le hacen eso. como podemos ver en el siguiente relato de un hombre. Tal vez se pregunte si ella hizo algo o hubo algo en ella que produjo esa repentina indiferencia. y muy romántico. Ella me atraía mucho. En este juego. Fue muy romántico. afectuoso. se muestra abierto. La mujer está realmente convencida de que estaba iniciando una verdadera relación. ¿por qué no las llama? En algunos casos. “Yo podría enamorarme al menos una vez al mes. se siente desmoralizada y deshumanizada. Ella no quería . Volvimos a su casa y estuvimos besándonos en el suelo de la sala durante horas. Si no. Fue espectacular. con principios nobles y emociones sinceras. Hay mujeres que se preguntan si él habrá tenido un accidente. y a veces lo hago. ¡Después nunca más la llama. Y él también lo cree. Fuimos a cenar y después la llevé a bailar. sensible. era muy bonita y dulce como la miel. A propósito. Esa noche. el hombre pasa la noche tratando de conquistar a la mujer. Estaba con una mujer. en ese momento. ni siquiera tiene importancia que se haya completado o no el acto sexual.

Siempre las llamo. Hay demasiados inconvenientes.” . Uno tiene que saber lo que quiere. aunque no salga con ellas. pero después estoy con otra y le digo que es maravillosa. siete noches distintas. No quiero casarme con ella. que simplemente era demasiado exigente para elegir. Al marcharme. y dijo que no nos conocíamos tanto. y ella quiere casarse.124 que me quedara a pasar la noche porque tiene una hijita. “Decidí no salir más con ella. Lo dijo como si fuera una virtud. porque eso era lo que yo quería oír. Les digo que estoy ocupado y tengo mucho que hacer… Varias semanas después. sino también en lo que podría disgustar a mi familia y a mis amigos. A veces pienso que nunca me casaré. y me dijo que no lo creía. de modo que le pagué la cena y cientos de copas. y pensar que cada una es estupenda mientras estoy con ella. A la larga. pienso no sólo en las cosas que podrían llegar a disgustarme algún día. La semana pasada comenté esto con un amigo mío. se nota. Me respondió: „Será mejor que lo hagas‟. Encuentro demasiados defectos a todo el mundo. vuelvo a llamarlas. Siempre hago lo mismo. Cada vez que miro a una mujer. captan el mensaje. y luego nunca vuelvo a salir con ellas porque empiezo a encontrarles defectos. y yo nunca sé lo que quiero. le pregunté su podía volver a llamarla. Pero debo confesar la verdad: yo podría estar con siete mujeres distintas.

125 Seamos amigos Esta es una variante de “Esta noche eres completamente mía”. Pero además se siente confundida. Cuando la ve. Por lo general. En este caso. Pero. En este caso. con frecuencia el hombre tiene intenciones ocultas: otra mujer con quien tiene relaciones. la llama al cabo de unos días o una semana y vuelve a invitarla a salir. él quería ser su pareja. o bien lo hace rara vez y de modo mecánico. esta mujer también se siente rechazada. A la larga. se empeña en no acostarse con ella. pero termina por desarrollar una amistad con cierto trasfondo sexual… aunque él nunca retoma este aspecto. la lógica es muy similar a la de “Esta noche eres completamente mía”. Mientras tanto. el hombre pasa por la etapa tradicional de conquistar a la mujer. puede registrarse un cambio en la . la mujer de quien quiere ser amigo no deja de preguntarse por qué él ya no desea acostarse con ella. Después de la noche de amor. Se ha producido un cambio que ella no entiende. Cuando “Seamos amigos” se produce después de “Esta noche eres completamente mía”. Más miedo que satisfacción Recuerde que el hombre que tiene fobia al compromiso es sumamente ardiente al principio… y es probable que siga siéndolo. si su fobia es verdadera y la pareja llega a la etapa media de la relación. sin embargo. pero hay una diferencia importante. tiene algún pretexto perfectamente plausible para volver a casa temprano. Al principio.

Estábamos en circunstancias increíblemente románticas y eso hacía que me apartara más aún porque me . Este cambio puede ser muy sutil. Por ese sentimiento de culpa. ahora es un maestro en lo sexual. una de las primeras áreas en las que debía apartarme era el sexo. Me resultaba más fácil justificar mis relaciones sexuales con Linda si era ella quien las iniciaba. pero sí dejé de pasar tanto tiempo como antes en la cama. todo cambió para mí en lo sexual. Pero su actitud es diferente. me era imposible actuar de un modo tan libre como pocas semanas antes. y puede llegar a comportarse como si usted le hubiera persuadido de iniciar todo aquello. No dejé de acostarme con ella. Se produce un cambio definido y perceptible.126 conducta de él. no creía estar alentándola demasiado. De esa manera. también. que por un cambio muy sutil en la actitud de él. y estaba dispuesto a saltear noches. Donde una vez fue como un escolar torpe y tímido. si quería abandonar esa relación sin lastimarla demasiado. un profesor de cuarenta años. Paul. pero me sentía culpable. y no necesariamente tiene que perder el interés en usted ni en el sexo. No era que ella ya no me resultara atractiva. habla del cambio sexual que se produjo en su relación de dos años con Linda: “Cuando supe. Este cambio es tan asombroso que casi parece que se hiciera con espejos. usted haya pasado a ser la parte más agresiva de la pareja. A veces era muy extraño. Es probable. Donde una vez fue romántico. Sabía que. en el fondo. ahora es clínico. y no se debe solamente a que las cosas se hayan aplacado. que no iba a casarme con Linda. Al principio usted le abruma tanto que se siente inseguro en su presencia.

El mensaje que transmite a la mujer es el siguiente: Yo te confío mis sentimientos. . parece ser que estos hombres tienden a llorar en las siguientes circunstancias: -En el comienzo. por lo general. Entonces volveríamos al comienzo y ella tendría motivos para pensar que nos casaríamos.” LAGRIMAS SIN SENTIDO No sé si los hombres que tienen fobia al compromiso lloran más que nadie.127 preocupaba la perspectiva de pasar una noche estupenda. en la primera o segunda cita Una asombrosa cantidad de mujeres me han dicho que estos hombres tienden a derramar lágrimas a comienzos de la relación. a juzgar por las personas con quienes hablé. Y. ella lo hace. y quiero que confíes en mí. pero debo admitir que me resulta asombroso que estos hombres puedan abrirse tanto a un extraño. pero fueron tantas las mujeres que mencionaron episodios de llanto que empecé a interrogar a los hombres al respecto. No deseo ser cínico en esto. Por lo general. eso sucede cuando él está relatando alguna parte “delicada” de su vida o revelando sus emociones respecto de alguna cuestión. Efectivamente.

yo estaba llorando. No olvidemos que. Fui a su casa y le rogué que me abriera la puerta. Hacía unos dos años que estábamos juntos y yo no daba más muestras de casarme con ella que el primer día. si este hombre ha podido llegar a la etapa media de la relación. Era casi como si pensara que iban a golpearme en la cabeza y toda mi perspectiva cambiaría… como si fuera a despertar una . cuando él promete cambiar y no lo hace La segunda ocasión en la que estos hombres lloran es la etapa de la mitad. el que describió cómo se apartó sexualmente de Linda. aunque sea ella quien exacerba su malestar. había tratado de seducir a una amiga suya y Linda estaba muy molesta por eso. Paul. es probable que trate de poner fin a la relación. Si la mujer llega a hartarse de los altibajos del hombre que tiene fobia al compromiso. Incluso se negaba a atenderme por teléfono. su interés por la mujer es genuino. recuerda la ocasión en que lloró: “Linda estaba furiosa. En ese caso. Además. Pero aun en ese momento que no sabía por qué. El pánico que experimenta le hace perder el control de sus emociones. A menudo es entonces cuando llora. pero tampoco desea perder a la mujer.128 -En la etapa media. Ni siquiera quería hablar conmigo. es probable que la angustia que le provoca el compromiso esté haciendo estragos a sus emociones y le vuelva hipersensible a todo. Cuando al fin lo hizo. Dado que su conflicto también lo es. Esto no resulta tan difícil de entender. quizás él se ponga a sus pies y le prometa cambiar.

La historia de Teri Teri es una rubia atlética y enérgica que tiene una personalidad magnífica y mucho encanto.129 mañana y de pronto tuviera muchos años más. Sin embargo. esas intenciones están realmente ocultas. era imposible que siguiera más tiempo con ella. hay que poner mucha atención para descubrirlas. no se puede negar que esas mismas cualidades han tenido que ver con algunos de los problemas que tuviera con . Quería saber que ella estaba allí… por si acaso. No quería arriesgarme a perderla si eso ocurriera. Tal como indica la frase. Por lo tanto. Todos sus amigos la quieren por su carácter apacible y su buen humor. sabía que si no se producía ese cambio importante. y espero que las mujeres aprendan de él.” EL HOMBRE QUE TIENE INTENCIONES OCULTAS: UNA VENTAJA INJUSTA Hay hombres que utilizan planes ocultos –los cuales casi siempre tiene que ver con otra mujer. Creo que el siguiente es un buen ejemplo de una relación en la cual había intenciones ocultas. y todas mis necesidades y actitudes fueran a ser distintas. Siempre son complicadas y jamás son justas. pero.para mantener la distancia. Era puro egoísmo. al mismo tiempo.

Jack es un hombre que tiene fobia al compromiso y que siempre tiene intenciones ocultas. quiero explicar que Jack no era más franco consigo mismo de lo que era con ella. que tiene treinta y tres años y enseña enfermería. Esto significa que siempre está ocurriendo alguna otra cosa que le impide establecer un vínculo sólido y honesto. ¿Cómo podía saberlo? Jack. pudo atar cabos y averiguar lo que en verdad ocurría. Hace poco tiempo. Ahora lo sabe porque. Entrevisté a Teri en la sala de la enorme casa victoriana que comparte con una compañera.130 los hombres. francamente. al menos. donde su padre era muy respetado en su puesto de juez. Teri procede de la típica clase media norteamericana. ¿Por qué habría de pensar otra cosa? Si esto sirve de consuelo para Teri. Pero. no lo sabía. eso parecía. en un suburbio de Boston. Le ensañaron a decir la verdad y a esperarla de los demás. Cuando unos amigos le presentaron a Jack. Teri. traten de pensar qué habría podido hacer ella para averiguar la verdad desde el comienzo. después del fin de esa relación. su madre enseñaba francés. . un psicólogo clínico de cuarenta y cinco años. Supuso que todo lo que Jack decía era absolutamente sincero. Teri no vio motivos para dudar de lo que él decía y le creyó. Sólo Jack conoce toda la verdad en un momento dado y. Teri tuvo una relación que estaba destinada al fracaso. no tiene intenciones de engañar a nadie. Mientras lean su relato. por entonces. jamás le daba toda la información que ella necesitaba para protegerse. había tenido la amabilidad de prepararme el almuerzo: ésa es la clase de mujer que es. Su familia vive en Ohio. el hombre con quien había formado pareja.

Veía a sus hijos al menos tres noches por semana. En nuestra segunda cita fuimos a bailar. aparentemente.131 “Conocí a Jack por medio de un amigo que nos invitó a ambos a cenar. aunque nos llevábamos bien. y yo sabía dónde estaba él todas las noches. Aunque no hablaba mucho. empezamos a bailar más . al principio yo no estaba tan interesada. A pesar de que no me decía: „Te quiero. me tomaba de la mano y a medida que avanzaba la noche. Empezó a llamarme casi todos los días. Cuando una conoce a un hombre y él parece sentirse tan atraído. era extremadamente cariñoso. me rodeaba con el brazo. que era muy celosa y seguía vigilándole. te necesito‟. una se entusiasma más. y siempre me decía lo que iba a hacer y cuándo iba a ver a sus hijos. demostraba con sus actos que deseaba algo más que una relación intrascendente. pero él planeaba salidas que eran una especie de secuencia lógica hacia el sexo.” Teri rió al decir esto. quería verme siempre que estuviera libre. pero él demostraba tanto interés en mí que me halagó. y le pregunté cómo había demostrado él su interés. Tengo que admitirlo: el hecho de que se mostrara tan atraído me hizo respetar su juicio. Tenía muchos problemas con sus hijos y me contaba toda clase de detalles íntimos de su vida. “Tardamos un poco en llegar al sexo porque yo no quería apresurarme. Fue una reunión muy amena y. Dijo que tenía problemas con su ex esposa. “Me engañó por completo. Cada vez que caminábamos juntos.

y él me llamaba casi a diario. Seguíamos viéndonos con la misma frecuencia. Me invitaba a salir los martes. “El caso es que. Pensé en lo que yo hacía. lo había insinuado. muy tierno. “Pero él empezó a sentirse incómodo con nuestras relaciones sexuales. una vez que nos acostamos. cuando uno está en una relación que todavía es relativamente nueva. no conoce tan bien al otro. Me dijo que era por su ex esposa. Dado que yo no quería ser otro problema para él. Siempre me decía dónde iba a estar. El era tan cariñoso que el sexo fue una progresión lenta y fácil. Lo percibí de inmediato. me limité a tratar de apoyarle y comprenderle. Creo que dos citas después nos acostamos por primera vez.132 juntos y de un modo más sensual. “Recuerdo un sábado por la tarde en que yo tenía que marcharme temprano. . antes había sido muy cariñoso. muy cómoda. él ya no era el mismo. Esas noches no tenía que estar con sus hijos. Jack estaba más afectuoso que de costumbre y no quería que me fuera. de alguna manera. pero. diciendo que tenía que ver a sus hijos por la mañana. él tenía problemas. sin duda. Era obvio que ya no quería acostarse conmigo. y de pronto se cerró. nos veíamos tres o cuatro veces por semana. pero. Me incomodaba mucho y traté de hablar con él. No quería que yo durmiera en su casa y empezó a despedirse en la puerta de la mía. y fue muy agradable. que por eso se sentía tan incómodo con respecto al sexo. jueves y sábados. “Para entonces. Pero yo no estaba muy segura de lo que esperaba de aquella relación. Sabe. El no había dicho que quería algo duradero. las cosas cambiaron. pero él no le dio importancia. más agradable. Podía tratarse de cualquier cosa.

ya no me sentí cómoda al llamarle. habríamos podido ser amigos… ¿Por qué empezaste. desde entonces. y todavía tengo buenos sentimientos hacia él. Se sentía muy culpable por ellas. Dijo que su hijo menor había dicho a su esposa que „hay una mujer que se llama Teri y siempre llama a papá‟. No quería que yo me quedara en su apartamento. “Al principio. recuerdo que una vez le llamé sólo para saludarlo. la relación no estaba resultando como yo esperaba. no comprendí hasta qué punto él seguía involucrado con su ex esposa. Yo no le presté mucha atención. Creo que el segundo matrimonio fue muy breve. “Cuando hablaba de alguna de sus ex esposas. creo que querría decirle: „¿Por qué empezaste conmigo? No era necesario que nos acostáramos. No me resultaba claro en absoluto. pero él se enfadó mucho. Insinuó que le había ocasionado una crisis con sus hijos y.133 Dijo que todavía se sentía casado. “Sea cual fuere el motivo. Sentí pena por él. tampoco quería quedarse en el mío. y después tuvo muchos problemas con su tercera esposa. Sabía que tenía una buena relación con los niños. Creo que era encantador. especialmente por la primera. Obviamente. de modo que no discutí con él ni traté de prolongarlo. Yo empezaba a quererlo mucho. “Pero él era una persona muy cálida. Si le expresara mi disgusto. Yo no soy agresiva. después te cerraste y dijiste adiós?‟ Pero es difícil enfadarse mucho con él porque creo . y parecía muy sensible. era un gran problema para él. pero nunca hablaba de su esposa. Simplemente dije: „Olvidémoslo‟. y me di cuenta de que eso le puso incómodo. siempre lo hacía en pasado.

Pero. Ella puede preguntarse si el hombre tendrá algún problema sexual. Le llamé y me llevó a cenar. y ellos. Me contó que su apartamento era alquilado. da la casualidad de que yo conocía a la pareja que los presentó.” Teri no lo admitió delante de mí. La hace sentir insegura y poco deseable. quien aceptó darme su punto . No tienen una familia que las quiere y las apoya ni un enorme círculo de amistades. “Me escribió una carta en la que decía que yo merecía más y una relación mejor de la que él podía ofrecerme. y lloré. pero me di cuenta de que estaba dolorida por el rechazo de Jack. Puede preocuparse por el ego de él y por la posibilidad de no estar demostrando su deseo con suficiente claridad. que todo en su vida era muy temporal: ni siquiera podía asumir el compromiso de una compra. Puede poner en duda su propia capacidad de seducción. Me dio mucha pena porque no creo que quisiera lastimarme. En primer lugar. No creo que quisiera que las cosas terminaran así. No creo que salga con muchas mujeres. se pusieron en contacto con Jack. Parece sentirse solo. a su vez. ¿Qué fue lo que salió mal? En el caso de Jack y Teri. por “entera” que esté una mujer. es doloroso que un hombre inicie una relación física y luego se eche atrás. igual que su televisor y su coche.134 que no tuvo la culpa. es probable que tengan graves problemas con su ego. Le dije que me entristecía mucho que no pudiéramos tener una relación. Muchas mujeres no tienen tanta suerte como Teri. Jack constituye un buen ejemplo de un hombre que fue sumamente seductor y sexual en el comienzo y luego se echó atrás. y no le gustaba estar solo. Creo que se asustó.

Nos divertimos mucho en nuestra primera cita. ¿Cómo podía decirle eso a Teri? . Jack dejó a su esposa por otra mujer.135 de vista sobre lo ocurrido. Me cuesta mucho tener tratos con una mujer estando mis hijos cerca. “La primera vez que dormimos juntos. al día siguiente. A la larga. Así es mejor. Su segundo matrimonio fue breve y. cuatro o cinco noches seguidas. con quien no se casó. ella me atraía mucho. Fuimos a cenar. creo que no quería estar con ella. la llamé y le pregunté si quería ir al cine conmigo esa noche. La llevé a su casa y recuerdo que. se casó con ésta porque estaba embarazada. Como verán. ella se quedó en mi apartamento. esta relación estaba destinada al fracaso porque Jack tenía intenciones ocultas pero muy claras. “Mi ex esposa y yo tenemos una relación un tanto peculiar… algunos no la entenderían… Todavía dormimos juntos. A veces me sentía presionado. de las que Teri no sabía nada. Dijo: „Fantástico‟. Al principio. era un viernes. a ella nunca le interesaba el sexo. Después de eso. pensaba que ella querría algo más. Cuando vivíamos juntos. La invité a salir a la noche siguiente. Siempre fue infiel a su primera esposa y la abandonó por otra mujer. una vez más. Cabe mencionar que Jack tiene muchos antecedentes de problemas relacionados con el compromiso. Ahora nos vemos a menudo y dormimos juntos quizás una vez cada diez días. porque mis tratos con ellos a menudo incluyen a su madre. He aquí la versión de Jack de lo que ocurrió con Teri: “Me agradaba Teri. A veces era porque mis hijos iban a llamarme o porque sucedía algo. Tuvimos muchas citas.

Es una persona encantadora y yo no quería hacerle daño. si hubiera conocido a Teri en otro . le habría dado un ataque de celos. Nunca me quedaba a dormir en su casa porque me preocupaba la posibilidad de que mi esposa llamara y no me encontrara en casa en mitad de la noche. su compañera no estaba y era obvio que esperaba que me quedara a dormir. y ella dijo: „Estoy furiosa. Si no lo hubiera hecho. estoy muy disgustada… tú no tienes la culpa. Presentía que yo no lo haría. Ella recibió la carta y sugirió que fuéramos a cenar para hablar al respecto. “Fuimos a cenar y ella me dijo que no debería haberme acostado con ella. por si llamaban mis hijos o mi esposa. ¿verdad?‟ Le respondí que no. Ella observó que mis hijos venían cada vez más temprano. con Teri. me invitó a cenar a su casa. “Sospecho que la razón principal por la que nuestra relación fracasó fue lo que ocurría con mi esposa. así que.136 “Cuando Teri pasaba la noche en mi apartamento. ¿por qué no te vas ahora?‟ “Así lo hice y. porque dijo: „No vas a quedarte. tal como yo pensaba. cosa que hace a veces. yo quería que se fuera a más tardar a las ocho. Una noche. ella quería una relación permanente. De no haber sido por eso. le escribí una larga carta. Dijo que ya tenía suficientes amigos e insinuó que. Nunca dije a mi esposa que salía con otras mujeres. Lo que solía hacer era decir a Teri que los niños vendrían a casa. pero ya no quería tenerme como amigo. cuando llegué a casa. pero estoy furiosa. si se hubiera enterado. “El caso es que. podríamos haber sido amigos. Le dije que ella merecía más de lo que yo le daba. empecé a estar cada vez menos disponible.

pero nunca fue realmente mi tipo. me doy cuenta de que. y yo salgo con otras mujeres. y si yo hubiese visto motivos para intentar mejorar la relación. no me gustan las rubias. pero sí al final.137 momento.” . Si yo cambiaba de asiento. tal vez le habría dicho algo al respecto. las cosas podrían haber sido diferentes. y lo mismo pasó con la segunda. si no fuera por mi esposa. a menudo es como si tuviera dos mujeres y ninguna de las dos me satisface del todo. Ahora. lo hice por otra mujer. Sin embargo. ella también lo hacía… No podía ir a ninguna parte sin que ella me siguiera. era muy femenina. De no haber sido por mi esposa. con la tercera. Eso es lo que siempre me dicen las mujeres: siempre me dicen que desearían haberme conocido en otra ocasión. si yo hubiera conocido a Teri en un vacío. Era algo omnipresente. Cuando abandoné a mi primera esposa. No tanto al principio. cuando yo estuviera más disponible emocionalmente. “En mi vida emocional. pero no tenía sentido decirle algo que la habría puesto muy mal. Prefiero las mujeres de cabello oscuro. “Otra razón por la que las cosas no salieron bien con Teri es que. Ella me atraía mucho al principio. pero nunca salgo con nadie el tiempo suficiente para que lleguen a hacerlo. no estamos juntos pero lo estamos. algo que me molestaba mucho. Era demasiado posesiva. Era demasiado cariñosa… me tocaba todo el tiempo. en realidad. Creo que les gustaría analizarme. podría resultarme muy atractiva. “Pero había otro problema con Teri.

el hecho de que expresara un sentimiento de culpa al menos por uno de ellos debería haber sugerido a Teri que quizás él tenía razones para sentirse culpable. Aunque. Por eso. dominante o. 2. porque. Sin embargo. Si usted desea protegerse en sus relaciones. siempre es fácil decir que uno debería haber reparado en ciertas cosas o que no debería haber tolerado otras. Los antecedentes de Jack indican claramente que tiene el hábito de oponer a las mujeres. es necesario que preste atención y asuma la responsabilidad de averiguar lo que realmente sucede. quiere que ella sepa que hay otras cosas en su vida. No se preocupe por parecer entrometida. y usted debe protegerse. en el caso de Jack. Usted es su máxima prioridad. Teri debió haber reparado en eso. A la mayoría de las mujeres les preocupa la posibilidad de parecer agresiva. por lo general deja entrever cosas. aceptan lo que les dicen y no investigan. una contra otra. Dijo a Teri que su ex esposa aún le celaba. en cierto modo. Veamos los mensajes de Jack a Teri: 1. si la ex esposa . sin duda. esto puede tener motivos válidos. no siempre resulta tan fácil como parece.138 LO QUE TERI DEBERIA HABER NOTADO En retrospectiva. Le habló de tres matrimonios. Teri debería haber tenido en cuenta la posibilidad de que. insistente. cuando un hombre tiene intenciones ocultas. directamente entrometidas. pero cuando un hombre tiene intenciones ocultas. En lugar de suponer que Jack era quien sufría esos celos. se trata de sus vida y sus emociones.

en cierto modo. Esta clase de restricciones rígidas de tiempo suelen indicar a un hombre que tiene una “doble vida” y no quiere que nadie tenga acceso a ambas. Por otra parte. Demostró claramente a Teri que algunos días pertenecían a sus hijos. El hecho de que Jack no quisiera que los niños supieran de su existencia señala un problema que no es enteramente psicológico. Hacía tres años que Jack se había separado de su esposa. Jack tenía límites de tiempo que existieron desde el principio. algún derecho justificable sobre Jack. . a ella la veía los otros días. tal vez aún tuviera. Es de esperar que un recién separado se preocupe por cómo ven sus hijos su vida social. Pero. 3. la actitud de Jack indica que no era totalmente honesto con respecto a la razón por la que sus hijos eran tan “extraños” en cuanto a Teri y su llamada telefónica. al cabo de tres años. estos límites suelen indicar que hay otra mujer que le exige tiempo.139 tenía celos. 4. en hombres supuestamente solteros y disponibles.

Cuando un hombre necesita límites de tiempo peculiares. Y algo más que toda mujer debe entender: Si . y Teri aceptó su explicación. Jack alentó esa creencia. de los problemas que había tenido con ellas y con sus hijos. Teri. He aquí algunas preguntas que usted debe plantearse antes de relacionarse con un hombre así: ¿Cómo terminaron las relaciones pasadas de él? ¿Tiene antecedentes de haber creado una oposición entre mujeres? ¿Admite haber sido deshonesto con otra mujer? También es posible obtener indicios por su manera de organizar su tiempo. a menudo se debe a que otra mujer le exige tiempo.140 DE QUE MANERA TERI FUE RESPONSABLE POR ACEPTAR LAS INTENCIONES OCULTAS DE JACK Teri hizo lo que las mujeres hacen con frecuencia: dio por sentado que la ex esposa de Jack era una mujer difícil. porque ella era “diferente”. a menudo se le puede detectar en las cosas que revela sobre sus relaciones anteriores. oía lo que deseaba oír y dio por sentado que con ella las cosas serían diferentes. Teri no le escuchó de verdad. Jack le insinuó que a su ex esposa le costaba amarle. Se apresuró a creer que ella. Sentía pena por Jack por haber estado casado con una mujer tan imposible que se aprovechaba del buen carácter de él. él habló abiertamente de sus ex esposas. Si un hombre tiende a mantener la ventaja injusta que le proporciona aquello que oculta. Cuando Teri conoció a Jack. era más sensata o más apropiada que la ex esposa. Prestaba atención al propósito de Jack de conquistarla.

141 hay otra mujer que le exige tiempo. es porque el hombre. . lo ha consentido e incluso alentado. de alguna manera.

142 5 Muy cerca del amor: cuando él está demasiado implicado. Para el hombre normal. Entonces. ¿Por qué? Porque. ¿qué sucede cuando el hombre que teme el compromiso se encuentra en una relación estructurada? Para poder entender sus reacciones. Incluso se casan. y ésa es la única condición de la vida que no pueden enfrentar. estos hombres siguen iniciando relaciones. para estos hombres. primero es necesario pensar qué significa una relación permanente. y lo sabe La base de la fobia al compromiso es evitar el “juntos y de la mano”. una estructura así implica la expectativa de permanencia. No obstante. una relación con un miembro del sexo opuesto puede ser una experiencia .

responsabilidades. le preocupa quedar atrapado allí para siempre. sin ninguna razón lógica. cualquier estructura. MANTENER LA DISTANCIA: EL OBJETIVO PRIMORDIAL Seguramente usted reconocerá este argumento: El no descansó hasta conquistarla. para el fóbico más recalcitrante. No olvidemos que. Pero una relación prolongada implica también ciertas obligaciones. Por definición. De pronto. tal vez estén casados o. provoca angustia e incomodidad. Cuando uno de estos hombres comienza a percibir su relación de pareja como una estructura restrictiva. se desencadenan todas sus reacciones fóbicas de lucha o huida. por flexible que sea. usted está tan comprometida con él emocionalmente que es casi como si fuera su esposa. lo que antes era un refugio cálido y afectuoso ahora se considera una prisión. . expectativas y (otra vez esa palabra) compromisos.143 cómoda y profundamente gratificante. Tal vez vivan juntos. Y. simplemente. toda relación tiene una estructura. Ahora sabe que puede contar con usted todo el tiempo.

Un hombre que padece un grado más severo de fobia al compromiso intentará distanciarse más aún y puede hacer lo siguiente: quedarse en el trabajo hasta muy tarde o especializarse en un deporte o pasatiempo que le permita ausentarse varios días. Estos pueden ser: discutir mucho o insultar. hacerla más sólida y promover su crecimiento. negarse a ser fiables o a que la mujer pueda contar con ellos. El empeño y el alcance de esa búsqueda de espacio dependen del grado de fobia al compromiso que tenga él. utilizar a otras mujeres como medio para crear y mantener la distancia. “encerrarse” en otra habitación para lograr más espacio individual. . Un hombre que reacciona con una leve angustia podría estar satisfecho haciendo una de las siguientes cosas: volver tarde a casa algunas noches por semana. EL OBJETIVO DE EL: encontrar espacio o distancia dentro de la relación. cultivar pasatiempos que.144 EL OBJETIVO DE USTED: mejorar la relación. etcétera. excluyen a la mujer. En los casos más extremos de fobia al compromiso hay una intensa sensación de estar atrapado. Estos hombres elegirán métodos más extremos y drásticos para interponer distancia. por definición.

COMO UN HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO MANTIENE INTACTA LA RELACION… SIN PERDER LA DISTANCIA Algunos hombres que temen al compromiso logran manejar su problema de un modo constructivo. Si se tiene en mente la imagen del muro de ladrillos. Si usted desea saber hasta qué punto este tema afecta a muchos de ellos. Del mismo modo en que un claustrofóbico se resiste a entrar en una habitación a menos que sepa que en ella hay ventanas y puertas de fácil acceso. el matrimonio. en especial. constituye la trampa suprema. será más fácil entender hasta qué punto estos hombres no desean sentirse atrapados para siempre en ningún lugar. para estos hombres. imagine cómo sería encontrarse atrapada detrás de un muro de ladrillos… para siempre. . un hombre que tiene fobia al compromiso se resiste a iniciar una relación a menos que sepa que podrá encontrar una salida. el compromiso y.145 LA RELACION COMPROMETIDA: UN AMBIENTE CLAUSTROFOBICO Recuerde que.

. Don tiene más tiempo libre y horarios menos restringidos que de soltero. A veces se queja jocosamente del trabajo de Joan pero. De hecho. Otra clase de relación en la que un hombre así puede sentirse cómodo se observa en el matrimonio en el que el hombre tiene horarios de trabajo fuera de lo común y rara vez va a su casa.la obligaba a ausentarse muchas noches y la mayoría de los fines de semana. básicamente. Hace mucho tiempo que conozco a Don. incluso muchas noches duerme en el laboratorio. ingeniero de treinta y ocho años. parece adecuarse a sus necesidades. nunca había salido con nadie durante más de seis meses. viaja mucho para dar conferencias y clases. o bien se enfrasca en sus pasatiempos o intereses externos a la pareja. yo pensaba que jamás se casaría. e hizo infelices a muchas mujeres al comportarse de un modo típicamente fóbico ante el compromiso.146 Esto es muy común en los matrimonios en los cuales la distancia y el espacio individual constituyen una parte aceptada del acuerdo implícito o explícito de la pareja. En su vida de casado. Con Joan. las cosas fueron diferentes desde el principio. Hasta que conoció a Joan y se casó con ella. Un buen ejemplo de esta clase de matrimonio es el que tienen mis amigos Don y Joan. Además. Su ocupación –trabajaba en investigación de la terapia de sueño.

rara vez se los ve al mismo tiempo en la misma habitación.147 Un ejemplo típico de este caso es Bob. Además. Si uno pasa una velada con Bob y su esposa. juega al tenis y asiste a los partidos de béisbol. que admite tanto su claustrofobia como su fobia al compromiso. Su esposa. y un buen día despiertan sintiéndose totalmente atrapados. Cuando el pánico invade a un hombre así. es un asiduo deportista. juega squash y ve partidos de fútbol. no ve ninguna salida posible para ese dilema sin destruir la relación. Si bien ambos aseguran que tienen un matrimonio muy satisfactorio y pleno. Bob empezó a llevarle consigo a todas partes. CUANDO UN HOMBRE SE SIENTE ATRAPADO PARA SIEMPRE Por último. Este . empezó a trabajar como entrenador de un equipo de las ligas menores. o un matrimonio. Más tarde. En invierno. que tiene sus propios intereses. participa en una u otra actividad deportiva. Todos los fines de semana del año. pero. En primavera y verano. no desea acompañarle. están los casos más extremos de fobia al compromiso: hombres que entablan una relación comprometida. resulta evidente que no acostumbran estar mucho tiempo juntos. en cuanto su hijo tuvo edad suficiente.

Este hombre es tan perverso que lo que más le hace feliz es saber que la relación se ha convertido en un caos. y eso le produce tanto pánico que es incapaz de encontrar una solución razonable para su situación. en ese caso. no siempre está seguro de que desee marcharse. sino que además puede culpar a la mujer. cuando un hombre que padece un caso extremo de fobia al compromiso trata de cerciorarse de que no está atrapado. Soy consciente de que a casi todos nos han dicho que toda historia tiene dos caras.148 hombre es incapaz de tomar la decisión de abandonar una relación y de hacerlo de una manera razonable. Para complicar las cosas más aún. Dado que está demasiado descontrolado para poder hallar una puerta en el muro o incluso para abrirla aunque la vea. sin dar muchas explicaciones. este . Igual que el claustrofóbico que queda encerrado en un ascensor. Este hombre no desea en absoluto que la relación funcione bien. Sin embargo. en verdad se siente atrapado para siempre detrás de un muro de ladrillos. Está convencido de que puede quedar atrapado para siempre. porque. Sólo quiere saber que la relación es lo bastante desgraciada como para que pueda marcharse en cualquier momento en que lo desee. no sólo tiene motivos para marcharse. tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad por sabotear y destruir la posibilidad de amar.

el hombre comienza a arrojar esos ladrillos simbólicos. Cuando la mujer se harta y se aleja. y cualquier mujer que se relacione con ellos está destinada a sufrir inmensamente. Sin embargo. Cuando este hombre está en pareja. empieza a arañar el muro. las peleas.149 hombre. los hijos. el sexo. Estos hombres llevan a cabo un juego constante de gato y ratón. y al hacerlo destruye también la verdadera relación. figuradamente. o bien puede tratar de escapar buscando . Por lo común. Lo único que sabe es que siente una intensa incomodidad. a la mujer a quien ve como su captora. el conflicto que experimenta es enorme. uno a uno. dado que este hombre necesita también la seguridad que le brinda el amor de una mujer. y todo el proceso vuelve a iniciarse. la cual quizá no logre entender ni explicar. la construcción y la destrucción: todo gira en torno a su necesidad. a demolerlo. todo lo que sucede con la otra persona gira en torno a sus sentimientos de encierro y a lo que él hace al respecto. Una mujer que ha formado pareja con un hombre así debe aprender a agacharse pues. a menudo él vuelve a sus tácticas de persecución y pánico. El modo en que la relación progresa o se disuelve. Un hombre así rara vez es racional. un hombre así puede empezar a subestimar y maltratar emocionalmente a la figura de la esposa. con frecuencia.

EL MARIDO QUE CRITICA: CUANDO “SI” SIGNIFICA “NO” Hay hombres que pueden recorrer todas las etapas hasta. estos hombres comienzan a tomar conciencia de lo que ocurre uno o dos días antes de casarse. Piénselo. pero el pánico total los invade sólo después del hecho. Por lo general. Estos hombres son los que normalmente se toman por misóginos. resulta muy doloroso para la mujer. sin llegar a caer en el pánico. Cuando esto sucede. los motivos de la conducta del hombre son muy distintos. A mi juicio.150 aventuras con otras mujeres. odia la trampa del matrimonio. es decir. Sea usted la esposa o la otra mujer. Se casa con un hombre que la ama. no tiene ninguna posibilidad de salir ganando a menos que esté dispuesta a llevar la tolerancia hasta su último límite. la ceremonia de la boda. si bien para la mujer la experiencia puede ser la misma. El hombre que tiene fobia al compromiso no odia a su esposa. e incluso. y termina con un hombre que actúa como si la odiara. en caso de que . o a menos que él cambie drásticamente. Necesita saber que tiene una excusa ineludible para poner fin a la relación. hombres que odian a las mujeres.

Varios dijeron también que. empieza a buscar razones por las que su esposa no es adecuada para él y por las que el matrimonio va camino al fracaso. Quería saber que siempre tenía a mano los argumentos y los motivos para alejarse: “A las pocas semanas de casarme. Vince. por lo general desde el primer día. principalmente. cuando la mujer se esforzaba por actuar de un modo agradable o por suavizar las críticas. con su primera esposa. ellos consideraban que trataba de manipularlos y de encerrarlos más aún. siempre estaba preparando el terreno para marcharse. en lugar de alegrarme. empezaba a preocuparme porque no podría escapar… Me ponía furioso con ella y la culpaba por haberme obligado a . Obviamente. Todos los hombres con quienes hablé de esto admitieron cierto sentimiento de culpa después del hecho. Por eso. sentían. Sabotea la relación. casado y divorciado dos veces. ira y resentimiento por hallarse atrapados con aquella mujer. cuando las cosas iban bien entre nosotros. recuerda con claridad que. Por eso.151 algún día despierte y ya no pueda soportarlo. supe que quería marcharme. durante todo el tiempo que pasaban formulando críticas. pero en su mayoría dijeron que. pero no sabía cómo hacerlo. no podía irme así como así si el matrimonio iba bien.

” . Sentía que aquel matrimonio me sofocaba. y ese comportamiento mío era tan necesario para mi supervivencia que ni siquiera pensaba en lo que le hacía a ella. en caso de que así lo deseara. Sólo quería estar seguro de tener los motivos que necesitaba para abandonarla. pero yo no quería que mi relación con ella creciera. En cuanto empiezo a considerar la posibilidad de tener que estar con una mujer en particular para siempre.” A menudo. Vince dice que. Iniciaba discusiones. ella habría podido casarse con otro y tener los hijos que deseaba. yo… pero es lo que siento. Mis reacciones eran casi instintivas. las mujeres preguntan si un hombre se siente culpable cuando se comporta de un modo tan destructivo con su pareja. Sé que nadie es perfecto y. Empecé a pensar que debía de haber otra mujer que fuera mejor para mí. mientras lo hacía. Sé que es ridículo. enseguida me doy cuenta de que esa mujer no es perfecta. se sentía culpable por haber hecho perder tiempo a su esposa. Sé que una relación tiene que crecer. pero mientras lo hacía no tenía idea del daño que le ocasionaba a su ego. menos que nadie.152 casarme. Ahora me siento culpable por eso. Pero no sentía culpa alguna por lastimar su ego o destruir su autoimagen: “A mi primera esposa le dije cosas horribles.

ellos no tendrían que ser totalmente responsables por la separación. De ese modo. o una serie de aventuras? Por lo común. ¿por qué sigues conmigo?‟ Y yo no tuve el coraje de decirle que una parte importante de mí no quería quedarse. además. y a otra parte la aterraba esa posibilidad. persigue a una . ¿qué mejor manera de hacerlo que iniciar una aventura. estaba poniéndola a prueba.” CUANDO SE UTILIZA A OTRA MUJER PARA INTERPONER DISTANCIA Si usted es un hombre que quiere destruir un matrimonio. el hombre que teme al compromiso se comporta con esas „otras mujeres‟ exactamente del mismo modo que con su esposa… a la larga. en parte.153 Varios hombres me han contado también que sus críticas constantes se debían. Una parte de mí tenía la esperanza de que se hartara y me echara de casa. Vince concuerda con este punto de vista: “No cabe duda de que. En general. Finalmente ella me abandonó. Recuerdo que mi esposa me dijo: „Si te disgustan todas esas cosas de mí. a que pensaban que quizá la mujer se sentiría tan desgraciada que podría tomar la iniciativa y poner fin a la relación.

y se echa atrás. o incluso a su esposa. desea un compromiso. usted representa la ventana abierta y el modo de lograr espacio. a la larga.154 hasta que ella le acepta. cuánto se equivocó al cometer esa tontería. ese mismo hombre huirá despavorido y usted ya no formará parte de su vida. . a tener expectativas. y entonces se siente tan atrapado con ella como con su esposa. y él acabará por contar a una tercera mujer. Si usted es una de esas mujeres. En cambio. Son muchas las mujeres que entablan relaciones con hombres que dicen amarlas y que afirman que piensan abandonar a sus esposas. si. CUANDO “LA OTRA” LE HACE SENTIRSE ATRAPADO Aunque un hombre esté casado. Si usted empieza a enamorarse. es importante que reconozca que. pero sólo por un tiempo. aun así puede tratar de conquistar a una mujer y pasar por todas las etapas del síndrome de persecución y pánico. pasará a formar parte de su historia. para el fóbico descontrolado. Esto se ve claramente ilustrado en el siguiente relato de una relación entre un hombre casado y una mujer soltera.

” Karen se acercó a saludarle y resultó ser que se habían conocido antes. considerada y bonita que trata de lograr discernimiento y comprensión. tuvo el comienzo. Le vi solo durante varios meses. hizo hasta lo imposible por involucrarla en su vida. Siempre veía a ese hombre (David) y me resultaba conocido. Esta relación. como podrán ver. la mitad y el fin claramente definidos que son de esperar cuando el hombre es incapaz de comprometerse con ninguna mujer. David y yo no éramos una pareja. en la .155 KAREN: Treinta y seis años. divorciada hace diez Karen es productora de un pequeño teatro de Colorado. Una mujer a quien muchos hombres han considerado atractiva. yo iba caminando a comprar el periódico. aunque no muy bien. “Al principio. un hombre casado y con tres hijos pequeños. Es una mujer muy coherente. no había peligro en entablar conversación con él. Todas las mañanas. No obstante. es demasiado profunda y compleja. pero no es alguien a quien un hombre casado elegiría para echar una cana al aire. Después le vi con un bebé. David. Pensé: „hombre casado con un bebé‟.

Solía llamarme varias veces al día. Al cabo de . tratando de mejorar mi ánimo. cosa que aún no había logrado. y yo no aceptaba. Ese primer día. Yo tenía mucho trabajo por esos días. El me hablaba. y entonces me sentía culpable. salvo que tenía un bebé. No siempre ganaba lo suficiente para cubrir mis gastos y estaba deprimida. y con cara de enfadado. Toda mi vida giraba en torno a mi trabajo. Era un teatro nuevo. escondida. empezó a llamarme los lunes. y yo pensaba: ´¿Por qué me llama este hombre?‟ No recordaba nada de él. los días que el teatro está cerrado. Después. “Poco después. me invitaba a almorzar. nerviosa y asustada. a veces. y yo llegaba a gritar: „¡No!‟ No acostumbro responder mal a los hombres. me quedaba en la cama. no sólo me resultaba feo y presuntuoso. Había sido uno de los muchachos menos atractivos de la universidad y tenía una expresión de disgusto que desaparecía cuando hablaba. cuando se despidieron. y yo había invertido tiempo y dinero para sacarlo adelante. pero con David lo hacía. En mi día libre. El me preguntaba: „¿Qué estás haciendo?‟. y entonces él me llamaba. que a ella le pareció ostentosa y un poco rara. y yo le contestaba: „Estoy en la cama‟. sólo que yo no podía verlo por teléfono. entonces decía: „¿Estás sola?‟ Por eso.156 universidad. David entregó a Karen una tarjeta suya. sino que además era grosero.

además. en nuestra sociedad. Sin embargo. Decía cosas como: „Tendrían que pagarme muy bien para que trabajara. siguen creyendo que necesitan a un hombre para que las ayude a “salir”. Karen dice que no sabía lo que David quería de ella.‟ Me parecía brillante. como si en verdad le interesara. Daba la casualidad de que era dramaturgo y jamás le habían producido una obra. creo que se trata de una reacción honesta.” Tengo que hacer una pausa aquí para comentar que una cantidad asombrosa de mujeres que llegaron a formar pareja con hombres que tenían problemas con el compromiso se convencieron de aceptar la primera cita con la excusa de que necesitaban salir más.157 varias semanas. David la alentaba a hablar de sí misma. ya no me parecía horrible y. pero salió a almorzar con él. El la escuchaba con atención. creía cualquier . cosa que ella hizo. consideré que sería bueno para mi salud mental si salía un poco. Tenía un poco de dinero gracias a algunas propiedades que poseía en el este y que se habían revalorizado. No me pareció que esas mujeres trataran de justificarse. Antes de conocer a David. pienso que la historia de Karen señala una vez más cuántas mujeres. “Llegué a la conclusión de que David estaba aburrido porque no trabajaba.

David empezó a hablar de que nos masajeáremos mutuamente. Jamás se me ocurrió que pudiera tener miedo de trabajar. muy dueña de sí. Karen tuvo la impresión.158 cosa que me dijera un hombre. simplemente había salido y los niños estaban con él. “Un buen día. ni que tuviera problemas. ¡Qué grandioso! Mientras todos los demás no hacíamos otra cosa que trabajar. parecía una persona muy tranquila. aparentemente. con los niños. inesperadamente. por lo que supuse que me encontraba frente a un hombre inteligente. a su esposa no le importaba lo que él hiciera. como la tendrían muchas mujeres. A veces. y que había elegido su modo de vida. A veces. trabajar y trabajar. Me dijo que tenía un matrimonio feliz y que de lo único que quería hablar era de mis problemas. David empezó a invitar a Karen a almorzar a su casa. y que. ni que se sintiera inadecuado para hacerlo. estaba en casa de su hermana. Además. y fue . Ella no pudo sino reparar en que su esposa nunca estaba allí. allí había un hombre que había optado por no hacerlo. con todos los poderes que tienen los hombres. de que David y su esposa nunca estaban en el mismo lugar a la vez.” Al cabo de aproximadamente un año de almorzar juntos. El me dijo que prefería no trabajar. Supuse que era su manera de entretenerse.

pero Karen empezó a interrogarle sobre su matrimonio.159 como si. por primera vez. estás en medio del desierto y te mueres de hambre… Alguien viene y te ofrece una hamburguesa. Karen recuerda que pensó en que estaban en la cama de la esposa. me dejara ver que yo le atraía. sólo que ya no tenían relaciones sexuales. Le pregunté si la amaba. pero tú soñabas con un buen filete. A él no parecía importarle en absoluto. ¿No te parece sensato aceptar la hamburguesa hasta que consigas el filete?” Karen dice que la siguiente ocasión en que él habló de masajes. Al fin y al cabo. “David jamás decía nada negativo sobre su esposa. pero supuse que sería por culpa de la esposa. a juzgar por lo que yo había . cosa que ella no podía hacer. su esposa siempre le preguntaba lo mismo. terminaron en la cama. Me dijo: „Karen. “Era evidente que David tenía problemas en su matrimonio. Este me alentó abiertamente a que tuviera una aventura don David. Me sentí confundida y lo hablé con mi terapeuta. Decía que ella se quejaba porque nunca le demostraba afecto y porque esperaba que siempre estuviera dispuesta a hacer el amor. a poco de casarse. y me dijo que. en casa de él. y él siempre le respondía: „Hago lo que puedo‟. y eso le pareció muy extraño.

Karen misma dijo que no tenía planes a largo plazo en lo relativo a David. le daba la impresión de que. ella no le necesitaba. que tenía su trabajo y no deseaba destruir el matrimonio de él. Le estaba muy agradecida y quería hacer lo mismo por él. Si era como muchos hombres que comparten las características principales de la fobia al compromiso –y no han razones para sospechar que no lo era. Entonces. aquel hombre era absolutamente cariñoso. David fue entrando cada vez más en la vida de Karen. pero aprendí a amar el hecho de que me amara. comprensivo y bueno.160 visto. Karen sólo pensó que era muy ingenuo por parte de él y que habría sido una locura amenazar así su matrimonio o a su esposa. Al principio. Me sentía más optimista conmigo misma y con mi trabajo. De ninguna manera deseaba destruir su matrimonio. él hizo lo que hacen muchos fóbicos: inició el juego de la polilla y la llama con su propia vida. Comenzó a flirtear con el desastre y la alentó a que le exigiera cosas y que le llamara a su casa. bien también. el sexo no era tan grandioso porque él no me atraía tanto.” Con el tiempo. Si no lo hacía. bien.el hecho de que Karen fuera una mujer independiente. No estaba obsesionada por él y no le exigía nada. Por entonces. y en eso me habían ayudado mucho el apoyo y el aliento que él me había brindado. en realidad. . Si me llamaba.

el segundo hombre que decía amarme. el día de Año Nuevo. decía. Pensaba que. y así lo hice. Nunca me había dado cuenta de que él me amaba. pero él a mí.161 Aproximadamente a los nueve meses de haber iniciado las relaciones sexuales con David. vino a mi oficina y tuvo un ataque de angustia bastante severo. Tuve que llevarle a sentarse en un sofá. Me dijo que me amaba. en cambio. simplemente. . en toda mi vida.. David me llamó para desearme feliz Año Nuevo. ¿por qué tanto alboroto? Yo sólo había tenido una cita. duermes con tu esposa. „¿Cómo dices que me amas? Vives con tu esposa. Karen conoció a otro hombre y salió con él. y se puso muy mal cuando le dije que tenía una cita con otro hombre. estaba intentado calmar a un hombre casado porque yo había tenido una cita. teníamos una aventura anticuada que él deseaba más que yo. Sabía que yo no le amaba. Debía estar trabajando y.‟ Además. “Al día siguiente. Era ridículo. Me sorprendió mucho… Yo no creía que David y yo estuviéramos enamorados. “Mientras ese hombre estaba en mi apartamento. Era. „Pero yo te quiero‟. “Dije a David que yo tendría que reconsiderar la relación. detrás del teatro. „¿Qué quieres decir con eso?‟ le preguntaba yo. sí. “David estaba ahogándose y no podía respirar. Había pasado sola la Nochevieja. Pero empecé a creerle cuando decía que yo le importaba mucho. Me sentía muy frustrada.

a casa de sus padres. Para mis adentros. Dado que su esposa no estaba acostumbrada a tenerle cerca en verano. Karen decidió tomarse vacaciones. alegremente. Karen recuerda cómo.” Karen y David continuaron así hasta el verano. Ella iba a las montañas todos los veranos. y así lo hizo. si él decía que yo era tan importante para él era cierto. Una vez más. camino a casa.” Karen y David fueron a California y recorrieron la costa. pensé que tomaría la situación según se presentara. David le propuso matrimonio. si eso lo preocupaba tanto. podía venir conmigo de vacaciones. si encontraba a alguien con quien quisiera salir. “Comprendí que el extraño poder que tenía sobre él residía en el sexo. no se lo diría a David a menos que fuese inevitable. Todo cambió en el aeropuerto. Ahora entiendo que a él le habría disgustado cualquier lugar. y no se oponía cuando David decía que detestaba la montaña. Le dije que.162 y parecía muy sincero. . Por entonces. El temía que yo me acostara con otro hombre. llegamos a la conclusión de que no le echaría de menos. pero que. ayudó a David a elegir regalos para su esposa. David tuvo un ataque de angustia. allí. Decidí que. y ella recuerda que la trataba con total adoración. Recuerda que ella aún no pensaba en nada permanente. Entonces le dije que no saldría con nadie más. pensé que ella era una tonta al no elegir para sus vacaciones un sitio que a David le gustara. Comprenda que su esposa facilitaba mucho todo eso.

Aparentemente. El me miró y balbuceó: „Pero tú eres mi amiga. Ya había estado casada antes y no quería tomar una decisión apresurada. gastaste conmigo el dinero que deberías haber gastado con tu esposa y tus hijos. en realidad. Era tan diferente de su carácter habitual que ella pensó que se trataba de una aberración momentánea provocada por la tensión de abandonar a una mujer y casarse con otra. David cayó súbitamente en un estado de pánico y vino a verme en un mar de lágrimas. „¿No lo entiendes?‟ El no podía entender mis reacciones. Ahora comprende que. Temo que me enfurecí.‟ Estaba furiosa. ¿y ahora vienes a verme llorando porque crees que tu esposa te engaña? Ve a decírselo a tu terapeuta. porque yo no quiero escucharte. Entonces volvió con su esposa. fue un mensaje y que ella debió haber reaccionado ante la verdad de lo que ocurría. Nunca habíamos tenido problemas. siguió llorando y le habló de sus temores. le corregí. Siempre era cariñoso. nunca estaba de mal humor ni tenía reacciones caprichosas. pero le parecía demasiado extraño e incomprensible. te amo demasiado para hacerte una cosa así. y me parecía que teníamos un amor muy tierno.‟ ¡Y viene a decirme eso!” Este era un aspecto de David que Karen nunca había visto. uno o dos días después de nuestro regreso.‟ „Soy tu amante‟. Y lo hice.163 “Le dije que lo pensaría. pero había empezado a tomar a David muy en serio. y ella le dijo: „David. Le dije: „¿Qué? Acabas de huir para pasar dos semanas conmigo. Pensaba que su esposa le engañaba y eso estaba destrozándole. podíamos resolver nuestras pequeñas diferencias hablando. “Luego. .

Así era imposible trabajar. pero atribuí el dolor y la pérdida que sentí en ese momento a mi sentido hiper desarrollado del dramatismo. David solía llamarme cinco o seis veces al día. de común acuerdo. la exigencia tácita de Karen de que le dedicara más tiempo era. En cuanto lo dije. “Hubo un momento en el que pensé que la relación quizá no resultaría. Esa nueva . decidimos casarnos.” La mayoría de las mujeres me han contado que tuvieron tales momentos de claridad en sus relaciones con hombres como David y que. de modo que le pedí por favor que no me llamara durante el día. de modo que no quería insistir demasiado. ahora quería casarse. y que David dejara a su mujer. Quería un compromiso firme. y le respetaba por eso. y decía que no sabía bien cuándo ni cómo hacerlo. Lo único que David tenía que hacer era dejar a su esposa. él seguía dándole otro mensaje: aún hablaba de matrimonio. “Durante el otoño y el invierno. Sabía intuitivamente que. presentí que David no iba a hacer las cosas que decía. en retrospectiva. y él me decía: „Tenemos tiempo. En este caso. comprenden que señalaron el principio del fin.164 Además. la primera que planteaba a David. le estaba exigiendo que pasara más tiempo conmigo por las noches. tenemos el resto de nuestra vida.‟ Supuse que reaccionaba así por sensibilidad y consideración a su esposa. A veces yo le presionaba un poco. hubiera sido esa mi intención o no. Dejó de conformarse con ser la amante de David. tal vez. y marcó el comienzo de un cambio de actitud en ella.

pero tenía el presentimiento de que él no era tan fuerte como parecía. sería muy feliz.” Karen se resistía sinceramente a presionar a David. Se sentía muy mal. El se enfadó conmigo y me preguntó cómo yo podía tratarle así. Le dije algo maravillosamente clásico como: „¡Pero el lunes es mi día!‟ y arrojé un vaso al suelo. Le dijo que su terapeuta decía que. Una vez más. dijo que teníamos el resto de nuestra vida. me llamó desde un teléfono público. Yo también me sentía muy mal. quería que David cumpliera lo que había estado diciendo. Karen estaba convencida de que David necesitaba ayuda para poner fin a su matrimonio. dado que era lunes. Además. si se casaba con Karen. le eché a empujones. Esta vez. Su terapeuta le dijo que algunas personas necesitaban un ultimátum y le sugirió ese método para poner en marcha a . supuse que lo pasaríamos juntos. “Llegó el día del soldado caído en combate y. de modo que nos reconciliamos. me puse furiosa. sería infeliz por el resto de su vida y que. En este caso. pero quería que terminara esa etapa de la relación. ocasionó un cambio en la conducta de David. En primer lugar. me pone nerviosa estar sola en las fiestas importantes. a su vez. Ni siquiera se rompió. a la larga. Cuando David me dijo que tenía que pasarlo con su esposa y su familia. si se quedaba con su esposa. la fiesta caía en „nuestro‟ día. sufriría un poco por la tensión de abandonar a su esposa pero. David le daba permiso para que le presionara.165 actitud. “Pocas horas después. como todos los lunes.

“Cuando su esposa le preguntaba qué sucedía. Cuando David partió hacia allá. . por un tiempo. dimos vueltas y más vueltas a la cuestión del ultimátum. de modo que lo discutió con David mismo. Por fin. o hacía algo o terminábamos. pero a ella la incomodaba la manipulación. Finalmente. “Le dije lo que mi terapeuta me había sugerido y. fuera cual fuese. Imaginaba dos situaciones posibles: o él había decidido quedarse con su esposa y tratar de salvar el matrimonio.” Mientras tanto. Estaba dispuesta a aceptar el resultado. Le dije que tenía veinticuatro horas. David le repetía conversaciones en las cuales su esposa decía que era evidente que el matrimonio no andaba bien y le preguntaba si quería el divorcio. te doy tres meses. “Su esposa estaba en la casa de veraneo de sus padres. me dijo que ella le preguntó si tenía una aventura. El respondió: `¿Quién haría una cosa así?‟ Una vez más. O le había hablado de nosotros y estaba triste. le dije: „De acuerdo. y estaría dispuesto a seguir adelante con nuestra vida en común.166 David. a fines de junio. pero me sentía bien. la esposa de David estaba abriendo las puertas y dándole la sensación de que no estaba realmente atrapado en ese matrimonio. Karen se había dado cuenta de que la esposa de David sospechaba que algo ocurría. Sin saberlo. pensé que quizá nunca volvería a saber de él. además de aliviado. David le respondía que no quería hablar de eso. me puse furiosa.

Mientras que antes él era todo entusiasmo. ella tenía la culpa de que su esposa estuviese dolorida.” Todo lo que él decía y su modo de decirlo hacía sentirse a Karen como una asesina.” David aún no vivía con Karen pero. „ha sido lo peor que he tenido que hacer en mi vida. y era verdad que había anunciado a su esposa que se marcharía. ya había anunciado a su esposa que la abandonaría y. que era demasiado pequeño. disgustada y sin vida. Además. Caminar alrededor de la manzana conmigo era una carga y no una bendición. Toda su actitud hacia ella estaba cambiando. si bien ella estaba dolorida. No olvidemos que David era un hombre a quien ella tenía que rogar que no la llamara cada hora.167 “Pues bien. ninguna de las dos situaciones era la correcta.. Karen no pasó por alto el „tal vez‟. me dijo. pero seguía viviendo con ella y con los niños. “Bien. „Bien‟. de pronto todo era excesivo. Mientras que antes nada era demasiado con tal de complacerme. aun como una solución temporal. amor y ternura. en su mente. David regresó y me llamó. y ella no entendía lo que sucedía. ahora era negativo… con respecto a todo. Este período duró sólo unos días porque yo miraba a David y pensaba: „De modo que así es como siempre ha tratado a su esposa. David le dijo que pensaba quedarse allí el fin de semana y que tal vez la llamaría cuando regresara. Ahora David estaba . estaba absolutamente cambiado. De pronto. lo había aceptado. David me llamó y su voz parecía fría. Decía que no podía vivir en mi apartamento.

quien respondió:‟Sí que tienes problemas. las cosas no parecían encaminarse en esa dirección. Creo que yo estaba hablando de que. Por entonces yo seguía convencida (David me había convencido) de que me amaría hasta el día de su muerte. ¿Verdad. aparentemente. Pero. que nada podía disuadirle de amarme. Una vez en la sesión.‟ Sugirió que consultáramos a un psicólogo de parejas. pero que. “Otro día. “De pronto comprendí que tenía graves problemas con ese hombre. todo se volvió borroso y no lo recuerdo bien. y David. David?‟ David se quedó allí sentado y dijo que así era. mientras íbamos a la segunda sesión. ni siquiera sabes la clase de problemas que tienes. que seguía hablando de nuestro compromiso mutuo.168 en libertad de pasar con Karen todo el tiempo que quisiera. no cabe duda de que el cambio de actitud de David la estaba volviendo más insegura y posesiva. David no entendía que lo que estaba ocurriendo entre nosotros me causaba dolor. Hasta yo misma era lo suficientemente cuerda para saber que a mí me preocupaba la infelicidad y . accedió. que él no parecía afectado por mi angustia. Se lo comenté a mi terapeuta. Karen había dejado de ser una alegría para él y había pasado a ser su captora. David acababa de aparcar el coche cuando me abrazó y me dijo que me amaba más que a nada en el mundo. cuando llegaba la hora de poner manos a la obra. de alguna manera. Karen? A David no le importa tu infelicidad. Expliqué a la nueva psicóloga que David decía que se divorciaría de su esposa y se casaría conmigo. En cuanto a los sentimientos de Karen. Entonces la psicóloga dijo: „¿No te das cuenta.

David respondió que sí. David?‟ una vez más. David me llamó y preguntó si podía venir a verme. Así pasé el verano. me topé con él. Desde luego. Estaba segura de que David no le había mentido en todos esos años. regresaría. Por eso llegué a la conclusión de que David debía de estar sufriendo un colapso mental. ¿Quién se habría tomado tantas molestias? No tenía sentido. que era cierto. Me resistía a creer que el amor que habíamos compartido no era real. Lo único que yo podía sentir era asombro y dolor. Estaba bien: normal y sonrosado. le dije que sí. Luego la psicóloga dijo: „David no puede asumir un compromiso. Una vez que se sobrepusiera y comprendiera lo que había hecho. “Y ése fue el fin. Pero era por la total insignificancia de todo lo que me había dicho. “En mi corazón. no podía dormir. . en septiembre. Para mí. No era que no pudiera vivir sin David. Ella no entendía cómo era posible que un hombre normal pudiera pasar por el torbellino emocional que habían experimentado ella y David sin salir afectado. La única explicación que podía aceptar era la locura temporal. ¿no es cierto. fue una experiencia horrenda. pero adelgacé nueve kilos.169 el dolor de David y que algo andaba sumamente mal. Podía hacerlo. Terminamos allí mismo. No podía comer. Una semana más tarde. decidí que él volvería.” Resulta fácil ver por qué Karen supuso que David había perdido la cabeza. Después. Al verle tan inmutado sentí una angustia inmensa. y por eso llegó a la conclusión de que él estaba atravesando una crisis mental.

Fue lo mismo que antes: hablamos de matrimonio y él hizo planes para abandonar a su esposa. “Entonces se produjo un milagro. por supuesto. David se volvió loco. Y. el hombre que siempre me había apoyado. y David no quiso ir. „Eres una santa‟. Todo volvió a empezar.” Si bien Karen aún estaba afectivamente comprometida. ya no existía. pude perdonarle. Pensé: ‟¡Qué extraño que la única manera de lograr que este hombre se mueva sea amenazarle! Esto me parece muy raro y no tiene nada que ver con el amor. de que yo invitaría a ese hombre a pasar la noche conmigo. “Le dije lo que sentía y me respondió: „Hago lo que puedo‟. Pero esa tarde me llamó otro hombre y le invité a ir conmigo. y su reacción consistió en decidir que por fin iría a su casa y diría a su esposa que se marchaba. que siempre decía que haría cualquier cosa con tal de hacerme feliz.170 “Estaba exactamente como al principio. tal como antes. En su lugar había un hombre que no quería dar… nada. me dijo. a pesar de lo que yo dijera. Estaba convencido. de modo que. Me invitaron a una fiesta un sábado por la noche. que siempre me escuchaba. Ni siquiera la había abandonado y ya empezaba a tratarme como siempre trataba a su esposa. Pensé en la situación. Me contestó con las mismas palabras que usaba cuando su esposa le preguntaba si la amaba. . tuvo suficiente experiencia con David para comprender que no le quedaban fuerzas ni deseos de tener una relación así. „¿Podrás perdonarme?‟ Pensé que él había vuelto y mi pesadilla había terminado. El David a quien yo había conocido. empezó a cambiar conmigo. Como era de imaginar.

Ahora su esposa no le pierde de vista. “Le pedí que viniera a mi apartamento y me asombré mucho cuando aceptó. La terminó y . me dijo las cosas más indignantes. Me dijo que no recordaba si alguna vez me había amado. y que realmente amaba a su esposa. respondió. No podía creer que me lo permitiera. y concordó conmigo. jamás volví a hablar con David. Me dijo que no quería que siguiera llamándole a su casa.‟ “Esa tarde. “Durante el último año que pasamos juntos. „Tienes razón‟. dijo. más bien.‟ Sentí que se me aceleraba el corazón „Amo a mi esposa‟. David apareció y me dijo que había anunciado a su esposa que tenía una aventura. De hecho. Yo nunca le había llamado y no tenía intenciones de hacerlo ahora. Me dijo: „Mira. un hombre que quiere terminar una relación no desea más problemas ni discusiones: sólo quiere marcharse. Le dije lo que había comentado mi terapeuta.171 Estaba emocionalmente agotada por el síndrome de persecución y pánico de David. No me dio la impresión de un hombre que desea abandonar a su esposa. Cuando por fin me detuve. parecía un hombre que desea crear el caos en la vida de todos los que le rodean. No dejaba de repetir que era un hombre casado. „Todo ha cambiado. David me llamó. yo había trabajado con él en la obra que estaba escribiendo y le prometí que la produciríamos si la terminaba. Ese mismo día se lo comenté a mi terapeuta. Karen. pero que estaba seguro de que ya no sentía nada por mí. como si yo no lo hubiera entendido desde el principio. le di una bofetada. cuando llegué a casa. “Al día siguiente. Cuando atravesó la puerta. Seguí golpeándole enfurecida.

Pensé que tres años de amor no se borrarían tan rápidamente. Este dice que a ella no le importa lo que él haga. como si yo fuera mejor que ella.‟ Pensé que teníamos un amor de verdad. Cuando terminó. Dice que ella tiene su propia vida. Al final.172 yo cumplí mi promesa.” ¿Y LA ESPOSA? Si usted es la otra mujer. Tenía un ego exagerado. era exactamente igual a ella. Me creía diferente a su esposa. sabía que no era así. pero él sí. aunque mi asistente se ocupó de todos los detalles. le resulta fácil tener una idea peculiar de la clase de mujer con quien está casado el hombre que usted ama. y usted puede pensar que esa vida incluye a . Me equivoqué. y él me respondía. daba por sentado que yo era la heroína del cuento.” Cuando empezó su relación con David. Yo no la sabía. Karen pensó que el problema de él era que tenía un matrimonio aburrido con una esposa que no satisfacía sus necesidades. y le preguntaba: „¿Me amas? ¿Me amas?‟. “El pecado que cometí en mi relación con David fue de orgullo y arrogancia. y quizás usted le crea. Más tarde. descubrí que había invitado a salir a una mujer a quien había conocido en el teatro un año antes. Pero creo que David fue muy injusto. un amor tierno. Creo que él sabía la verdad sobre sí mismo. como a ella: „Hago lo que puedo.

sofisticada. elegante y que tiene muchos viajes en su haber. El dice: “Nunca nos hemos llevado bien”. JOYCE: Cuarenta años. ha llegado a resultarle más fácil. madre de cinco hijos (incluso unos mellizos) de entre diez y dieciocho años. y usted da por sentado que la culpa es de ella. Lo más frecuente. “Ahora comprendo que Hal no se habría casado conmigo de no haber sido por la guerra de Vietnam. Originalmente. y es una mujer extraordinariamente fuerte y decidida. Joyce es un buen ejemplo de la clase de mujer que está y piensa seguir estando casada con un hombre que teme el compromiso. Joyce se quedó por el bien de sus hijos. cuando se casó con su marido. con el tiempo. sin embargo. Creo que ama sinceramente a su esposo. Joyce es una neoyorquina encantadora. Otra mujer quizá se pondría furiosa o le abandonaría. Hacía . Dice que el aspecto económico tiene algo que ver con su decisión. Ha llegado a adaptarse bastante a la necesidad de distancia de Hal e incluso ha aprendido a aceptar sus frecuentes aventuras. era una muchacha ingenua y protegida del área rural de Vermont. es que la esposa sea simplemente una mujer que intenta tener una relación honesta con el mismo hombre que usted. ahora se queda porque. Pero no siempre fue así. Hace diecinueve años.173 otros hombres.

“Me invitó a irme con él un fin de semana. cuando estaba a punto de graduarse. Además. Yo también habría podido pensar así. pero me atraía muchísimo. así no tendré que ir a Vietnam‟ pero. de haberle conocido mejor. Creo que lo que quería era acostarme con él. No tenía nada de dinero y siempre andaba con la cabeza en las nubes. ahora que lo pienso. y creo que nos veíamos más gracias a ellos que si hubiese dependido sólo de Hal. El no era el único muchacho con quien yo salía. entonces casémonos‟. recibió su aviso de reclutamiento y entonces me propuso matrimonio. En aquel momento sólo se me ocurrió que no quería separarse de mí. casi todo el mundo le consideraba un holgazán. yo era muy popular e independiente. Algunas personas tardan más en pedir su cena en un restaurante que lo que yo tardé en tomar esa decisión. Tengo que admitir que ni siquiera entonces podía confiar ciento por ciento en que me llamara o apareciera cuando decía que lo haría.174 más de un año que salíamos juntos. y yo le dije que no podía hacer eso. quizás una vez a la semana. Pero… bueno. inconsciente y descuidado. Mi compañera de cuarto salía con el compañero de él. Le contesté: „Está bien‟. pero no sabía cómo hacerlo sin que nos . Ellos estaban muy apasionados. pero sin duda era el que más me atraía. No llegó a decir: „Casémonos. “Tenía una mirada muy intensa y parecía necesitarme aunque nunca lo demostrara. El caso es que. seguramente era eso lo que tenía en mente. no nos veíamos mucho. Entonces me dijo: „Bueno. Por entonces. aunque íbamos a la misma facultad en la universidad. no se me ocurría que pudiera llegar un momento en que eso me molestara.

el matrimonio proporcionaba a Hal una razón para no ingresar en el ejército. Después Hal consiguió trabajo en Chicago y nos mudamos allí. Yo era muy joven.175 casáramos. Encontramos un apartamento muy pequeño y él iba a trabajar todos los días. si bien tenía amigas que se habían acostado con sus novios. el matrimonio resulta casi una casualidad. cuando me propuso matrimonio. La semana siguiente estuvimos atareados tramitando la licencia. a mí me parecía algo prohibido. Otra cualidad que suele observarse cuando estos hombres se casan es la velocidad. pero siempre quería ir. pero he descubierto que muchos hombres que tienen fobia al compromiso hacen exactamente eso. un sábado. quedé embarazada en la luna de miel. cuando se detienen a pensar en lo que han hecho. Cuando . “Fuimos de luna de miel y. Una vez casados. nos llevamos muy bien en lo sexual. comprando el anillo y planeando una pequeña ceremonia. El estaba investigando una nueva droga y prácticamente vivía en el laboratorio. o con la gente con quien trabajaba. En este caso. Con frecuencia. se casan con una mujer para evitar a otra. El caso es que. Como era de esperarse. tal como yo sabía que sería. un sábado. Yo le veía muy poco. Había tenido una crianza muy estricta y religiosa y. Vinieron mis padres y nos casamos una semana más tarde. era alrededor de la medianoche.” Puede resultar extraño que alguien asuma un compromiso para evitar otro. A menudo se casan con una prisa que les deja poco tiempo para echarse atrás. Llamamos a mis padres y después a los suyos. El se quejaba constantemente de su trabajo.

sucedieron dos cosas. Hizo una . Mis padres jamás me habrían comprendido. y pasaba varios días seguidos fuera de casa. Yo era la que no lo estaba. Tal vez pasaba en casa una noche a la semana. Me encontraba muy aislada de mis amigos y de la gente como nosotros por dos motivos: vivíamos en un distrito de poca categoría y la gente de mi edad había dejado de casarse y de embarazarse. me miraba como si estuviera indignado. me acostumbré a estar sola. y me sentía muy aislada de todos por mi situación. Los había tenido con menos de dos años de diferencia y me mantenían siempre ocupada. Toda mi vida giraba en torno a los niños. pero no sabía dónde ir. Después él retomó sus estudios comerciales por las noches. Hal unió sus conocimientos de química a su habilidad comercial y creó una línea de cosméticos naturales y productos de esa clase. Y. Tal vez. desde luego. Ahora tenía que viajar. y todas vivían en apartamentos elegantes y seguían sus carreras. de modo que pasaba aún más tiempo sola. Tal vez habría llegado a abandonar a Hal. Hablaba con mis amigas. Nuestras relaciones sexuales siempre eran buenas y. “Mientras tanto. lo cual era un verdadero cambio de rumbo para él. Nos hicimos ricos y descubrí que Hal me engañaba. Cuando pedía a Hal que pasara más tiempo en casa. Yo era la pequeña ama de casa. cuando venía a casa. parecía contento con nuestro matrimonio. “Luego. Era una vergüenza admitir que mi esposo nunca venía a casa. volví a quedar embarazada. Consiguió un empleo en una empresa de vitaminas. Hal empezó a cambiar de trabajo. como vendedor mayorista.176 nació el bebé. cuando llevábamos unos ocho años de matrimonio. Mis hijos pasaron a ser mis mejores compañeros.

Quedé asombrada. Yo sabía que teníamos una vida sexual bastante buena. pero no pasábamos de eso. se puso a llorar. no tenía que pasar todas las noches fuera. de modo que fue fácil. tuvo una aventura que parecía algo serio. Tuvimos algunas peleas terribles. Me sentí muy mal. El vino a buscarnos. Quizá las había tenido antes también. El caso es que. Por fin. Deberíamos haber sido felices. Los llevé al campo. empecé a hacer cosas extrañas. Por lo tanto. Era la primera vez que demostraba algo de sensibilidad en lugar de estar siempre distante e indiferente. yo tenía la impresión de que el sexo era mi única posibilidad de atravesar la coraza que él había levantado a su alrededor. Finalmente. Por fin. Yo me deprimía cada vez más. Hice todo lo que se me ocurrió. Era verano. El no sabía comunicarse conmigo de otra manera. “Jamás olvidaré aquel día. y entonces me marché. Pero las cosas empeoraron El no sabía quedarse en casa. no podía creerlo. pero tardó varios días en encontrarnos. cuando sospechaba que había otras mujeres. Pero ese día parecía sumamente conmovido. porque los niños no tenían clases. Siempre dejaba el asiento del inodoro levantado y ponía colillas de cigarrillos en nuestros ceniceros (yo no fumo). A veces. pero yo nunca me había enterado. No cambió.177 fortuna. me sentía tan mal que apenas podía levantarme de la cama. para que él pensara que había estado un hombre en casa. Hasta traté de convencerle con halagos. mi hermano le dijo dónde estábamos. y él prometió que cambiaría. Cuando miró por la ventana y vio a mi hija menor en el columpio del patio. Nada más. y empezó a tener aventuras. Como no me . Yo pensaba que no tenía verdaderos sentimientos. al principio. Hice el equipaje y me llevé a los niños. El entró a la cocina.

solo. porque no es realmente su intención ser tan egocéntrico y desconsiderado. ¿Cambió después de eso? No. él nunca me escatima nada. Ahora tengo una vida muy buena. si iba a quedarme con él. En las fiestas tradicionales. cierra la puerta y se pone a leer el periódico. pero al menos yo creía que quería cambiar y sentía un poco más de pena por él. pero se pone nervioso si pasa mucho tiempo con nosotros. los restaurantes y el teatro. “Ahora comprendo que él no soporta estar mucho tiempo con la familia. tendría que buscarme una vida mejor. No creo que él estuviera fingiendo aquel día en el campo. Hago lo que quiero. y teníamos más dinero. Creo que decidí que era mejor que mis hijos tuvieran un padre algunas veces y no que no lo tuvieran. cuando nos tiene a todos juntos. los museos. se va a otra habitación. Viajo. pero así es él. Sólo quiere saber que estamos allí si desea vernos. Pero me encanta el tenis. me acuerdo de aquel día en el campo. Luego las cosas se hicieron más fáciles porque los niños ya eran mayores. Nunca tuve muchas ganas de tener una aventura ni nada de eso.” . Sé que es una locura. y es mi esposo.178 rindo fácilmente. “Cada vez que quiero dejarle. quizá me criaron demasiado a la antigua para eso. Mantengo una buena relación con mis hijos y tengo muchos amigos. siempre es él quien insiste en que toda la familia se reúna. Puedo hacer prácticamente cualquier cosa que desee. y que. Después. decidí volver.

Está debatiéndose. Pero. EL MATRIMONIO NO HACE SENTAR CABEZA A UN HOMBRE QUE TEME AL COMPROMISO Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene dificultades con el compromiso. Su ansiedad por hallar espacio y libertad dentro de una relación en la cual se siente atrapado no resulta menos aterradora para el espectador que la de un animal recién capturado. y de nada sirve recordarle que su esposa es sólo una mujer y que tal vez le ama. piensa que. Tal vez. una vez . En su mente. Su incomodidad suele ser tan intensa que pierde de vista el hecho de que su esposa es un ser humano. ella es su captora. El ya no puede ver la realidad de la situación.179 EL HOMBRE CASADO QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO ¿Y qué hay del hombre casado que tiene fobia al compromiso? ¿Qué clase de hombre es para hacer tan infelices a las mujeres? Quizá lo más asombroso de este hombre sean los extremos a los que llega con tal de no sentirse atrapado. después de la boda. tan angustiado y tan descontrolado que ya no logra verla con claridad. Con frecuencia de trata de un hombre que no tiene misericordia. cuando se enamoró de ella. a menudo se siente tan incómodo. tenía plena conciencia de la clase de persona que era.

Sólo entonces empezó a hablar de ella. En todo caso. pero muchos llevan a cabo una variante de esta actitud. o hacia la mujer que le hace sentir atrapado. esta conducta resulta muy dolorosa para la mujer. ante el asombro de muchos de sus amigos. el matrimonio suele tener precisamente el efecto contrario. . encerrado o sofocado no desea sentar cabeza. Un hombre que se siente atrapado. Este hombre es un caso muy extremo. hasta el día en que su esposa se divorció de él. ocurrirá algo mágico. Obviamente. Muchos hombres. He aquí algunas de las maneras más comunes en las que puede comportarse un hombre así: Finge que no se encuentra en una relación comprometida. simulan que no son casados. especialmente cuando están de viaje. desea liberarse. Muchos otros que tienen relaciones duraderas. es verdaderamente atroz. que se siente excluida. sí. no dejan que sus mujeres compartan ciertas áreas de sus vidas. es incapaz de ver con claridad y su comportamiento hacia su esposa.180 que estén casados. probablemente no revelan a los demás que tienen pareja estable. Cuando un hombre se siente atrapado. Tiene la esperanza de que el matrimonio le haga sentar cabeza. Me han contado el caso de un hombre casado que decía a todo el mundo que era soltero (hacía años que estaba casado). En esas áreas. encerrado o sofocado.

esto les pone furiosos con ella. desde luego. Naturalmente la infidelidad es la manera más fácil en que un hombre puede convencerse de que. Resulta interesante observar que muchos de estos hombres que son asombrosamente infieles cuando están casados se aplacan cuando no lo están. Estos hombres rara vez tienen piedad de la mujer y pueden ser implacablemente duros con ella. . Muchos hombres que tienen fobia al compromiso se sienten atrapados en una relación porque en verdad aman a su mujer. no está atrapado en su matrimonio. Lo único de lo que pueden estar seguras es de que el hombre oscila entre declaraciones excesivas de amor y odiosas demostraciones de furia. no sirve de mucho consuelo para la mujer que está casada o tiene una relación seria con uno de estos hombres. A menudo. Esto. las mujeres por lo general no saben qué es lo que ocurre. En ese caso. Pueden tener la irrazonable impresión de que ella ha hecho algo para ponerlos en esa posición tan incómoda. Obtiene una sensación de libertad al utilizar a otras mujeres para representar sus problemas. en realidad.181 Se comporta como si su esposa fuera su carcelera. y rara vez tiene palabras amables parra ella.

ella no le había hecho nada cruel ni fuera de lugar… nada más que casarse con él. Durante ese tiempo. escapar que ni siquiera pudo hallar la puerta hasta haber desmoralizado por completo a su esposa. Tiene en cuenta a la gente. Desde luego. aunque de forma intermitente. con tres hijos. y yo era demasiado joven e inseguro de mí mismo para impedírselo. Robert. “Recuerdo que al día siguiente de nuestra boda. Cuando se casó. divorciado. le gustan las mujeres. No obstante. me sentí condenado. Supongo que me casé por un sentido de la obligación. echó mano a casi todas las técnicas características de la fobia al compromiso para distanciarse de su esposa. Robert es un hombre sensible. sabía. Tenía sentimientos muy confusos con respecto a ser padre y la idea me aterraba. cuando se casó con ella. Yo no quería eso.182 ROBERT: Profesor de inglés de cuarenta y un años. Robert tenía poco más de veinte años y su esposa ya estaba embarazada. incluso entonces. que la idea del compromiso no le hacía muy feliz. que es muy sincero además de ver sus problemas con claridad. asistí al parto y quise mucho a la criatura. la primera vez que presenté a Beth como mi esposa. “Hacía unos cuatro años que vivíamos juntos. Además. Me sentía como si hubiese . sus estados de ánimo y sus necesidades. y necesitaba. cuando Beth se quedó embarazada. Le gustaba la joven con quien se casó. profesor de inglés. El matrimonio de Robert duró casi diez años. Constituye un buen ejemplo de un hombre que deseaba tanto. Ella quería tener al bebé.

Piensan que están apelando al lado bueno de él. “Entonces empecé a acostarme con otras mujeres con regularidad. Por mi trabajo. A pesar de que. automáticamente tendrían que abandonar la relación. una caja negra que no me agradaba. . Duró aproximadamente una semana. Se convirtió en un círculo vicioso. debía ausentarme por las noches. al menos la mitad de mí se sentía atrapada y encerrada. y él le fue fiel hasta que se casaron. Esto raras veces da resultado.183 entrado en una habitación a oscuras y pequeña.” He observado que las mujeres casadas con hombres que demuestran una conducta extremadamente destructiva suelen recurrir a una actitud infantil y dependiente. por entonces. llevaban menos de seis meses de casados cuando él tuvo su primera aventura. Varios de los hombres a quienes he entrevistado mencionaron un esquema sexual semejante: fueron fieles hasta que se casaron y excesivamente infieles una vez casados. Es como si creyeran que. y yo lo utilizaba como excusa para no ir nunca a casa. El compromiso y el matrimonio cambiaron la naturaleza de la relación. más insegura y posesiva se volvía ella. amaba a mi esposa y al bebé. Cuanto más me resentía. En el caso de Robert y Beth. yo me resentí por la dependencia de Beth. Varias me han dicho que adoptan esa actitud con la esperanza de que el hombre se muestre más protector. si actuaran como adultas.” Beth fue la primera pareja verdadera de Robert.

Poco antes de que naciera nuestro tercer hijo estuvimos a punto de hacerlo.184 En el caso de Robert. nos encontramos al borde de la separación. “Ella siempre trataba de adaptarse. la mujer a quien veía como responsable de su situación. Yo oscilaba entre negar lo que hacía y disponer las cosas para que ella se diera cuenta. y por eso no le revelaba con total franqueza lo que hacía y lo que sentía.” Robert sería el primero en admitir que su conducta desgastaba la autoestima de su esposa. y lo admite. “Yo no quería que mi matrimonio terminara porque yo también era dependiente con ella. por eso alternaba entre ponerse furiosa y tratar de mirar hacia otro lado. y ella se enteraba. Después. este problema se complicó porque él también se sentía dependiente de su esposa. de . Nunca le hablaba de las otras mujeres. y quería estirar esa banda. de acomodarse a la situación. expresar mi ira sin tener que irme. distanciarme lo más posible sin llegar a marcharme. “De vez en cuando. Ninguna mujer podría haber hecho eso. pero dejaba pistas. Incluso llegue a buscar otra vivienda para mí. no quería que se marchara ni que le echara. los dos nos asustábamos y volvíamos a reconciliarnos… éramos como dos personas asustadas que se aferran a la misma balsa agujereada para no hundirse. Su incomodidad era tan grande que no podía evitar reaccionar así contra la mujer con quien se había casado. Yo trataba al matrimonio como si fuera una banda elástica. Entonces ella no sabía cómo manejar la situación.

No recuerdo el fin definitivo. porque. cada vez que estábamos cerca de la separación. Le decía que cambiaría. el más seguro de sí mismo en el mundo. en esas dos semanas en que al fin habíamos decidido separarnos. Ella se resentía porque yo siempre miraba a otras mujeres. que terminara. No podía dejar de resentirme por la dependencia de Beth. Lo más difícil. Discutíamos y yo le pedía disculpas. Creo que los dos teníamos miedo de hacerlo. El motivo era el cansancio. Yo era el que mejor sabía expresarse de los dos.185 modo que peleábamos mucho. literalmente. Ella sólo me pedía que volviera a casa antes del amanecer. Pero durante años. Pero no sabía qué significaba eso. fue decírselo a los niños. y yo salía con otras mujeres y volvía después del amanecer. me alteraba y pensaba que la necesitaba. “Cuando al fin decidimos separarnos. aunque no sé qué esperaba que hiciera una mujer joven con hijos pequeños. Tardé un par de semanas. y solía destrozarla en una parodia vil y mezquina del debate intelectual. Yo no dejaba de salir con otras mujeres. me acostaba con docenas de mujeres. por supuesto. impedirme a mí mismo hacer lo que quería. No sabía cómo cambiar. Incluso lloraba. Suponía que significaba. “Pero nunca hablamos realmente de nuestros problemas. Yo le decía y le hacía cosas horribles. . los dos estábamos agotados después de tantos años de ese matrimonio insano. Sus celos eran fundados. de alguna manera. ella quería que nuestro matrimonio continuara. y acordamos que yo me mudaría a otro sitio. y yo. “En general. Lo interesante es que. nuestra relación sexual mejoró tremendamente.

Me alegraba de no tener que seguir respondiendo ante mi esposa. no sólo en lo sexual. no es así. parecían estar excepcionalmente dedicados a sus . De hecho. Luego. Estaba asustado. Me mudo mucho de vivienda. Lo interesante es que. cuando me marché. algunas semanas después. sino en todos los aspectos. volví a cambiar de parecer. y quizá deberíamos pensar en vernos. Era como si me hubiesen dejado salir de una jaula.” EL HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO Y SUS HIJOS Podría esperarse que estos hombres sean tan poco fiables con sus hijos como lo son con las mujeres. Dije cosas como: „Tal vez podamos volver a estar juntos. En lugar de hacerme sentar cabeza. aquellos que ya eran padres no se interesaban por ellos menos que los padres que no padecen fobia al compromiso. pero también tenía una asombrosa sensación de libertad. tenía sentimientos muy confusos. en algunos casos. Si bien muchos de los hombres a quienes entrevisté admitieron que les aterraba la perspectiva de tener hijos. el matrimonio intensificó esas necesidades.186 “Al principio. Me deprimí y traté de volver a poner el pie en la puerta de mi matrimonio. mi esposa se negó rotundamente.‟ Por suerte. necesito cambiar de trabajo. cambiar de domicilio. No me agrada la sensación de estar clavado en un mismo lugar. “Siempre tuve necesidad de vagabundear. aparentemente. Por lo general.

los hijos crecen y se van… Las esposas no.187 hijos. Tal como ellos lo ven. .

La historia personal de Philip está plagada de ejemplos de las muchas variantes que puede tener la fobia al compromiso. parece incapaz de cambiar lo que hace o a la mujer con quien lo hace. sino que ha buscado y rechazado a innumerables mujeres que. en su mayoría. No obstante. A mi . no sólo jamás ha podido establecer un vínculo permanente. igual que a muchos de esos hombres. con una sola excepción: nunca ha tenido fobia inducida por el matrimonio porque nunca se ha casado. Sin embargo. Si tuviera que señalar un ejemplo típico del hombre que tiene fobia al compromiso. soltero. probablemente sería alguien como Philip.188 6 Cuando él no puede amar PHILIP: Fotógrafo de cuarenta y tres años. En lo que a las mujeres respecta. le parecía que no tenían “nada que ver” con él. le atrae intensamente la noción de asumir un compromiso permanente y se siente francamente decepcionado por no haber logrado uno en su vida.

Philip estuvo comprometido dos veces. para una mujer desprevenida. a sus cuarenta y tres años. una de las razones por las que accedió a hablar conmigo fue que ha llegado a una altura de su vida en la que experimenta una verdadera frustración por causa de su incapacidad de comprometerse. me di cuenta de que éste era un tema doloroso para él. Se siente confundido y sinceramente angustiado por sus fracasos sentimentales. Philip –que. podría estar trabajando en cualquier parte del mundo. El resto del tiempo. sensible y triunfador. atractivo. una relación con él podría convertirse en una pesadilla. No tiene deseos ni intenciones de seguir causando dolor y ha . pero nunca llegó a casarse. Durante nuestras conversaciones. me dijo que. sabe que él mismo fue el autor del nacimiento y del fin de la mayoría de sus relaciones de pareja. Toda su actitud resulta muy atractiva pero. Piensa que se debe a que demuestra buena disposición hacia ellas y le gusta hablar de muchos temas que ellas prefieren.189 juicio. Su relación más larga duró menos de cuatro años y tuvo un mal final. parece ser la clase de hombre con quien sueñan muchas jovencitas cuando sueñan con el amor. Colorado. y era obvio que gran parte de su historia personal le afligía profundamente. no habría tenido ni la capacidad ni el deseo de hablar abiertamente de su problema. es un fotógrafo de mucho renombre. inteligente. Mientras conversábamos. si yo se lo hubiera propuesto dos años antes. Ha alcanzado la madurez suficiente para comprender que ya no puede culpar a los demás. Philip es consciente de su atracción sobre las mujeres. tales como los sentimientos y las relaciones. Es un hombre de ideas claras.pasa la mayor parte del año en Boulder.

Yo he tenido cientos de parejas por las que nunca me esforcé. hay pocos momentos que podrían considerarse razonables. Es algo que él desea. salí con una mujer que tenía vergüenza de decirme que había estado casada cuatro veces. me asombré mucho pero. pero ahora empiezo a preguntarme si alguna vez llegaré a serlo. Tal como él mismo admite. “He salido con demasiadas mujeres. Por mucho que hable de eso. no tengo la plenitud que creo que debería tener. La realidad es que no tengo la menor idea de cómo llegar a ser así. cuando lo pensé mejor.190 pasado mucho tiempo tratando de entender por qué siempre huye del compromiso. “A veces fantaseo sobre cómo será mi vida en el futuro. Hace un par de años. me he acostado con demasiadas mujeres y he decepcionado a demasiadas mujeres. Philip idealiza el matrimonio. se ha echado atrás demasiadas veces y. admito que soy incapaz de . Al principio. y en muchos casos ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. en la historia de sus relaciones amorosas. Ella había tenido sólo cuatro relaciones de pareja en quince años. Antes pensaba que sería muy bueno como pareja. pero no puede imaginar realmente lo que significa. Piénselo.” Igual que muchos hombres que tienen fobia al compromiso. tuve que reconocer que al menos ella lo había intentado. “En mi vida. Me veo como un abuelo que tiene un matrimonio feliz y disfruta de la vida con tranquilidad. y había tratado de salvar cada una de ellas.

191 concentrarme en la persona adecuada y de comprometerme con la situación correcta. mi estilo de vida consistía en no saber nunca lo que haría o dónde estaría al día siguiente. y a menudo esa compra no es la más indicada. siempre que puede. que sea capaz de tomar decisiones que yo respetaré. “Siempre elijo a mujeres que se vuelven locas por mí. que son demasiado dependientes. por lo tanto. tales como automóviles. Piensa que se distrae con facilidad y. casas y equipos de trabajo. Elijo a mujeres que no tienen un verdadero trabajo. De hecho. .” Philip tiene un trabajo interesante Se especializa en fotografías de la naturaleza. y no le agrada comprometerse a nada por escrito. prefiere usar lápiz. y dice haber vivido en casi cuarenta casas o apartamentos distintos durante su vida adulta. a la larga. Necesito sentir que no estoy atado a nada. tal como sucede a muchos de estos hombres. porque al principio de agrada. Después.” La aversión de Philip al compromiso se extiende a diversos aspectos de su vida. me irritan y me marcho. jamás hace anotaciones con tinta en su agenda. Pasa semanas enteras vacilando con respecto a la adquisición y. “En parte. llega a fastidiarse tanto consigo mismo que va y compra cualquier cosa. evita escribir cartas. Por ejemplo. finalmente. le resulta difícil tomar decisiones relativas a compras importantes. y viaja mucho por encargo. y yo quiero una mujer que sepa valerse sola. Philip también vacila en comprometerse con un sitio en particular.

Es fácil sentirse totalmente traicionadas y desilusionadas cuando ese mismo hombre da marcha atrás.192 Nunca está seguro de en qué parte del mundo estará más tarde. Sin embargo. Cada vez que prometo hacer algo con alguien. El modus operandi de Philip con las mujeres ha cambiado en los últimos años. Es un tío al que le tengo simpatía y de verdad quiero cumplir con esa cita. me pongo nervioso. pero no es lo mismo… las relaciones son distintas. Según me dijo. Por ejemplo. “Tengo reputación de faltar a mis citas. Muchas mujeres con quienes hablé han conocido a alguien como Philip y se han visto perseguidas por él. se han sentido muy halagadas. hace poco me comprometí para ir con mi tío a una fiesta de cumpleaños de un familiar. y su trabajo tiene tantas variables que no le hace sentirse atascado ni atrapado. tienden a creer en sus intenciones. Estoy tratando de entrenarme para ver este tipo de compromisos como veo las reuniones de trabajo. Se enorgullece de no atrasarse jamás en sus plazos. por razones que no puede explicar es reacio a hacer planes y no se puede contar con él con seguridad cuando se trata de reunirse con su familia o sus amigos. pero me resulta muy difícil. no ocurre lo mismo con su vida personal. Philip relata su experiencia: . En esos casos. Todos los que me conocen bien saben esto de mí. Si el hombre parece sincero. Si bien sus horarios son flexibles. conocía a una mujer e iniciaba la persecución tradicional. honesto y sensible. Cuando era más joven. y acepta muchos trabajos en África y Asia. su trabajo es el único aspecto en el que Philip es absolutamente fiable.

Entre otras cosas. Una llegó a arrojar un ladrillo a mi ventana. casi descuidada… al menos. las mujeres con quienes sale raras veces llegan a conocer a sus amigos o compañeros de trabajo. En cambio. Le prestaba mucha atención… la llamaba por teléfono con mucha frecuencia… le compraba flores… le enviaba regalos… la veía varias noches seguidas. luego volvía a la realidad y comenzaba una manipulación honesta para que el vínculo no se estrechara demasiado. me dedicaba de lleno a ella. por lo común. “Últimamente. Eso duraba aproximadamente una semana. Entonces me apartaba y me mantenía inaccesible. en una especie de relación despreocupada.193 “Hasta hace poco. incluso cuando una mujer me agradaba mucho. pero. Nunca he tenido contestador automático y siempre era difícil dar conmigo. puede percibir los indicios de fobia al compromiso aun durante la persecución más activa. el hombre tiende a dividir su vida en compartimentos. Algunas mujeres se enfadaron mucho conmigo. pero allí me conocen y puedo cerciorarme de que no me molesten con llamadas que no deseo atender.” Si una mujer presta atención. “Es interesante. me resistía a darle el número telefónico de mi casa. para mí. El demuestra una conducta muy específica con sus llamadas telefónicas. incluso en el comienzo de la relación. les sugiero que nos encontremos en un lugar . siempre que conocía a una mujer que me agradaba. Tengo un estudio que utilizo. y esta es evidente. tampoco les pido sus números a ellas.

y soy yo quien le pide más tiempo. Ella no quiere que nuestra relación llegue a ser demasiado estrecha. y también me enamoré de ellos.” Philip dice que solía ser asombrosamente promiscuo. si ella accediera. Conocí a una mujer. personalmente. tengo demasiadas reservas con respecto a ella. hice algo horrible. creo que no querría pasar el resto de mi vida con ella. pero está decepcionado consigo mismo y con su incapacidad de establecer una relación de pareja duradera. Hay demasiados problemas y. Los llevaba .194 específico. “Hace un año. también debo admitir que la mujer con quien estoy saliendo ahora no tiene mucho que ver conmigo. como un café o un bar o. a menudo. Pero. a la semana siguiente a la misma hora. a pesar de haber renunciado a algunas conductas más extremas. Después conocí a sus hijos. cuando digo que quiero una pareja con futuro. el sitio donde nos conocimos.” Philip dice que cree tener una vida más feliz y más plena que la de muchos. más atención. Era una familia encantadora. Sin embargo. Aquí se da el caso contrario. un varón y una niña. admite que. es probable que aún no se comporte como un hombre que desea casarse en un futuro cercano. Sin embargo. pero que ha cambiado. salí con ella algunas veces y me enamoré de ella. Después decido si iré o no. “Ahora trato de no acostarme con una mujer a menos que considere que hay una posibilidad de tener una verdadera relación con ella.

no quería tratar de salvar la relación. todo en mi vida me pareció temporal: no tenía casa. al parque y al lago. por eso tuve esa reacción refleja ante la vida y quise hacerlo todo. trabajar más. Sí. desde luego. no quería perder tiempo haciendo nada que no fuese escapar.195 al zoológico. Me sentía en la cumbre. “Entonces. Los niños estaban locos por mí… incluso me enviaban tarjetas para el Día del Padre. Para entonces. Pensaba: „Quiero esta familia. Me sentía muy contento y me entusiasmaba el desafío de hacerme cargo de una familia. Y yo estaba loco por ellos. su novia ya no podía hacer nada para detenerle. Cuando conocí a esa mujer. Pensaba que ellos me darían la motivación que necesitaba para sentar cabeza. podía contar con su lealtad y su amor. tan repentinamente como había empezado. no podía confiar en su juicio. ganar más dinero.‟ Entonces. No creía poder contar con ella.” A los pocos días de esa euforia en que decidió casarse y fue de compras. mi contable pensó que estaba volviéndome loco. este compromiso. Vi todos los defectos de aquella mujer. la excitación terminó. consultaba a un astrólogo. El no quería hablar de eso. Me deprimí porque comprendí que yo no tenía derecho de esperar que ella . Hasta entonces no había tenido compromisos. lo único en lo que podía pensar era en escapar. sonó la alarma interna de Philip. pero no podía acudir a ella con un problema. A partir de ese momento. Estaba más feliz que nunca en mi vida. Cuando ella tenía problemas. le propuse matrimonio. Fuimos de compras y yo me hice cargo de todo. Era como estar intoxicado. no tenía coche.

su primera reacción habría sido pensar qué era lo que ella había hecho mal. y hubiese sobrevivido. Me preguntaba cómo había podido pedirle que diese un giro total a su vida sin antes pensarlo. Tal como él mismo sería el primero en admitir. “Después de esa relación. estuve muy receloso. No podía aceptar mi explicación. decidida a no dejarme escapar. No me creía. Ella siempre trataba de comunicarse conmigo. Al leerla desde la perspectiva de Philip resulta asombrosamente claro que ella no hizo nada mal. ella ni siquiera le había presionado para que le propusiera matrimonio. delante de un pelotón de fusilamiento. pero ella no quería escucharme. Decidí no responderle más y dejé de aceptar sus llamadas y de contestar sus cartas. suplicándome. ¿Cómo iba a creerme? Apenas unas semanas antes. Me sentía como si hubiese estado con los ojos vendados. La situación se volvió horrible. todo terminó.196 cambiara. nunca había tenido que valerse por sí misma. Tuve que admitir ante mis amigos el estúpido error que había cometido. Me llamaba por teléfono y me enviaba cartas. Pero lo interesante es que. si usted hubiese leído este relato desde el punto de vista de la mujer. me había portado como si quisiera serlo todo para ella y sus hijos. Traté de cortar por lo sano. Creo . rogándome. Me avergüenza haber sido tan imbécil. Finalmente. a la vez. Estaba enfadada y. El responsable de todo fue Philip.” El relato de Philip sobre sus planes matrimoniales fracasados constituye un ejemplo típico de la fobia al compromiso llevada al extremo. Ella tenía un empleo temporal como recepcionista. Traté de explicarle lo que sentía.

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que esa experiencia, en muchos aspectos, me alejó más aún del compromiso. Cuando lo intenté, no lo hice muy bien. Cuando pedí a esa mujer que se casara conmigo, no había nada que me obligara a hacerlo. Nadie me dijo que lo hiciera. Ella se sorprendió cuando se lo propuse. Estaba encantada, pero sorprendida. Todo fue de mi autoría, y a nadie podía culpar sino a mí mismo.” Se podría suponer que la voluntad de Philip de asumir la culpa por esa relación indica que esa experiencia le dejó una enseñanza. Sin embargo, más adelante en la conversación reveló que no era la primera vez que se había apartado del precipicio del compromiso. “Hace unos diez años propuse matrimonio a una mujer con quien vivía Ella era realmente adorable y bromeaba conmigo acerca del compromiso; me decía que yo nunca aprendería a usar la palabra „M‟. Pues bien, una noche, en un momento muy apasionado, por fin utilicé la palabra „M‟. Pero, mientras le proponía matrimonio, me sentía atrapado en una mentira. Parecía una parodia, y era algo muy extraño. Fijamos una fecha, hicimos imprimir las invitaciones, nos comprometimos… Estaba orgulloso de mí mismo por haber asumido un compromiso. Entonces me ofrecieron un trabajo que habría interferido en nuestros planes matrimoniales. Lo acepté y cancelé la boda. Luego, nunca fijamos otra fecha. Una vez que le propuse matrimonio, empecé a reparar en ciertas cosas con respecto a ella. Eran cosas que siempre habían estado allí, pero no me habían importado. Por fin, una noche regresé tarde de trabajar y ella hizo algo que me puso furioso, aunque, a

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decir verdad, no era nada distinto de lo que había hecho antes. Ella no había cambiado, pero sí mi percepción de ella. De pronto me sentí harto. Por eso me marché. Y todo terminó.” En retrospectiva, Philip dice que hubo otras dos mujeres en su vida, cuando era más joven, con quienes podría haber sido feliz, pero a ambas las abandonó porque no quería asumir un compromiso. “Me asusta lo fácil que me resulta abandonar algo. Puedo abandonar mis sentimientos del día a la noche, y lo he hecho muchas veces. Es algo que siempre toma absolutamente desprevenidas a las mujeres.” Imagine un bar con iluminación tenue, cerca de las pistas de esquí. Hay un fuego encendido en la chimenea, y el pianista del bar está tocando algo de Gershwin. No estamos en temporada y no hay mucha gente en le bar. Allí estaba sentado Philip la otra noche, cuando conoció a una mujer atractiva, inteligente y responsable. Aparentemente, tenía todas las cualidades que él dice buscar. “Hablamos durante horas, sobre todo: la vida, el amor, las relaciones de pareja. Ella no vivía allí; se alojaba en casa de unos amigos. Cuando le pedí su número telefónico vaciló y, en cambio, me pidió el mío. No se lo di. No quería darle mi número. Me dijo que, la noche siguiente, estaría con unos amigos en un restaurante y que podría verla allí si lo deseaba. No fui. Preferí la fantasía. No quería seguir adelante.”

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Philip siente que está cambiando y piensa que el hecho de haber comprado, hace poco tiempo, una casa y un coche constituye un paso importante. “Fue difícil comprar el coche. Hay muchos automóviles, y me costó mucho decidir cuál compraría, pero estoy decidido a no reconsiderar mi elección y a no mirar por encima del hombro cada vehículo que pasa y preguntarme si mi decisión fue correcta. Por primera vez, puse mi domicilio personal en mi permiso de conducir. Nunca lo había hecho. El gran acontecimiento de mi vida será cuando ponga mi nombre en el buzón. Para mí, ése será el momento en que asuma el compromiso de quedarme en un mismo sitio.” Resulta fácil ver por qué una mujer que conociera a Philip se sentiría atraída por lo que él dice acerca de su deseo de establecer un vínculo permanente o un compromiso con una sola persona. No obstante, a pesar de su sinceridad, es igualmente fácil ver que hay algo que le ha impedido comprometerse con cualquier persona, lugar u objeto incluso por un período breve, y que, para cualquier mujer, sería arriesgado pensar que todo sería diferente con ella.

GARY: Treinta y dos años, representante de ventas de una importante librería; soltero.

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Cuando conocí a Gary, le encontré a punto de salir hacia su tercera cita con Janet, una mujer a quien había conocido la semana anterior. Gary la conoció en una cita a ciegas. Desde que terminó sus estudios superiores, Gary calcula que ha tenido aproximadamente seiscientas citas a ciegas, y así conoce a la mayoría de las mujeres con quienes sale. Las estadísticas de citas a ciegas que ha tenido Gary resultan más que graciosas: revelan claramente que él siempre mantiene cierta distancia. Al utilizar las citas a ciegas como vehículo para conocer mujeres, en lugar de las situaciones laborales o sociales de todos los días, Gary ha logrado cerciorarse de que no tendrá que volver a ver a esas mujeres si no lo desea… y, tarde o temprano, no desea verlas más. Dado que Gary me dijo que estaba muy ocupado, nos encontramos en su apartamento y luego le acompañé en su coche mientras iba a recoger a su amiga. Me dijo que vivía en ese apartamento desde hacía dos años. Los únicos muebles que tenía eran dos sillones que todavía estaban envueltos en plástico. Dijo que los había comprado unos meses atrás pero que pensaba devolverlos y por eso nunca les había quitado las fundas. Janet, con quien Gary tenía la cita, cumplía veintiocho años ese día, y Gary había preparado una noche de cumpleaños “especial”. Pensaba llevarla a cenar a un restaurante muy caro. Después, irían a ver una comedia musical de éxito en un teatro cercano al apartamento de él. Gary conocía a uno de los dueños del teatro y, mientras yo esperaba para entrevistarle, él hablaba por teléfono con el hombre, tratando de hacer arreglos para que todos los actores

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salieran a cantarle el “Feliz Cumpleaños” a Janet. Gary pensaba que a ella le encantaría eso. Cuando me enteré de todos esos preparativos, le comenté que Janet debía ser alguien muy especial para él. Gary me miró como si yo fuese un imbécil y me respondió que apenas la conocía. Gary sale casi todas las noches y calcula que ha salido con cincuenta mujeres nuevas este último año. Dice que el primer contacto telefónico le revela mucho sobre una mujer. “Por ejemplo, hay que tener cuidado con las mujeres que parecen fantásticas hablando por teléfono. Eso puede ser muy engañoso. Hay mujeres que son estupendas por teléfono la primera vez, y después, cuando uno las conoce, es como si no fueran la misma persona. Por eso no me gusta hablar mucho por teléfono antes de conocerlas personalmente… No quiero llevarme una decepción.” Gary ha salido con tantas mujeres que le resulta difícil recordarlas por separado. El lo expresa mejor cuando dice: “A veces pienso que necesitaría un diagrama especial.” Gary nunca tuvo una relación verdaderamente monogámica. Aunque hubo períodos breves durante los que se acostaba con una sola mujer, siempre está saliendo con otras, siempre a la búsqueda. Gary nunca ha declarado su amor realmente a una mujer, pero una vez propuso matrimonio a alguien a quien describe como “el amor de mi vida”. Sharon era una mujer a quien conoció en la universidad, y siguió viéndola después de su graduación. En total salieron, con ciertas interrupciones, unos cuatro o cinco años. Pero no nos dejemos engañar por esa cantidad. Durante todo ese lapso, se

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acostaron juntos apenas media docena de veces, porque, según Gary comprende ahora, Sharon era “difícil” y no tenía mucho interés por él. Además, ella tenía varios problemas importantes: era malcriada y tenía un problema de drogadicción que Gary supuso que se le pasaría con el tiempo. No fue así. Huelga decir que Gary nunca anduvo con drogas y, cuando le propuso matrimonio, no tenía idea de las implicaciones de ese problema. Cuenta Gary que solía decir mentiras blancas a las mujeres, pero que ahora siempre se esfuerza por ser honesto y no tener tapujos. Además, trata de conservar la amistad de las mujeres con quienes sale, y en ese aspecto cuenta con un récord admirable, aunque dice que algunas que esperaban más de él se enfadaron. Gary dice que, hasta hace poco, jamás había pasado toda una noche en el apartamento de una mujer ni había permitido que ella se quedara en el suyo. “No quería que pensaran que tenía intenciones serias; entonces siempre me marchaba después de hacer el amor, aunque fueran las dos o las tres de la mañana. Era como ir a un juego de pelota. A veces, me cansaba mucho. Ahora trato de dejar las cosas en claro de otras maneras. Algunas muchachas han tratado de hacerme sentir culpable por no responderles como ellas quieren, pero no me siento responsable.” El año pasado, Gary tuvo una relación seria con una mujer. Dice que fue algo inesperado para él pues ella vivía en otro estado. Dado que era la primera relación seria que Gary tenía desde hacía casi diez años, cabe suponer que la

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única razón por la que sucedió era que ella vivía en otro estado, pues eso garantizaba la distancia. Sin embargo, ni siquiera dos horas de viaje en avión bastaban para evitar que la relación alcanzara la etapa difícil. “Al final, viajábamos hacia uno y otro lado casi todos los fines de semana para vernos. Una noche, estábamos en la casa de campo de mis padres (ellos estaban de viaje) y, después de hacer el amor, yo no podía dormir. Allison había estado hablando de matrimonio; tenía un par de años más que yo y le preocupaba el tema de los hijos. Pues bien, al principio yo no podía conciliar el sueño, y después tuve un ataque de angustia. Empecé a tener palpitaciones y a sudar. Por entonces no sabía que se trataba de un ataque de angustia. Pasó una semana y no mejoraba. Tenía el corazón acelerado todo el tiempo. Después empecé a adelgazar. Me asusté y, finalmente, fui a ver a mi médico. “Me hizo una serie de análisis y no encontró nada. Entonces recordó algo que yo había olvidado. Lo mismo me había ocurrido en la universidad, cuando inicié una relación seria con una muchacha. “Yo estaba loco por Allison. Era una chica estupenda. Pero, cuando mi estómago se puso mal y ya no podía comer, supe que tenía que terminar esa relación. Así lo hice, e instantáneamente me sentí mejor.” Hace poco tiempo, Gary viajó a California durante una semana. Antes de ir, llamó a algunos amigos y les dijo que le encantaría conocer a algunas mujeres. Gary llegó un domingo. El lunes, pasó el día con Liza. Ella se tomó el día en el trabajo y lo pasaron en Disneylandia. Gary dice que era

pero se daba cuenta de que “no pasaría nada”. Liza. Cuando regresó a su hotel. Compraron una botella de vino y fueron al apartamento de ella. No llamó a la primera mujer. ella mencionó a un loco asesino que irrumpía en los apartamentos de mujeres y asesinaba a los novios. Llamó también a Renée y a Gwen. Habría podido volver a salir con las dos. Ella le dijo que unos meses más tarde viajaría al este y quizá podría verle entonces. la mujer de San Diego. y a las dos les dijo que quizá volviera a Los Angeles. a pesar de que pasó un día estupendo con ella en Disneylandia. que le decía que esperaba volver a verle. pero al día siguiente decidió ir a San Diego. pero no quiso decirle que tenía otra cita a ciegas. La llevó a cenar a un buen restaurante y luego a ver un espectáculo. Antes de salir. Si no podían verse en Boston durante las fiestas. Allí conoció a una cuarta mujer. con quien pasó “un día estupendo”. El miércoles tuvo una cita con Renée. Sally. “preferiblemente no en el sur de California”.204 “una mujer muy simpática”. la tercera cita a ciegas. cuando empezaron a besarse. Sin embargo. porque se dio cuenta de que ella buscaba “algo serio”. Gary tiene una política de cinco citas. quien le resultó muy atractiva. La llamó. Es algo así: . era “simpática”. la llamó para confirmarle que pronto regresaría a California y que tal vez la vería entonces. pero quería volver a verla. con quien pasó el día. El martes por la noche. Pensaba que ella tenía mucho que ofrecer. Renée. Eso apagó el entusiasmo de Gary y se marchó. encontró un mensaje de Sally. tuvo una cita con otra mujer. Gwen. de modo que no pudo ver otra vez a Sally. pero no le gustó tanto como Sally.

y tal vez al cine o a ver un espectáculo.205 PRIMERA CITA: Una copa. tiene que acostarse con ella para poder saber si querrá volver a hacerlo. ¿cómo voy a acostarme con ella si antes no salimos algunas veces? De ahí el sistema de las cinco citas. SEGUNDA CITA: A cenar. un almuerzo o algo así. QUINTA CITA: De día. El lo explicó de la siguiente manera: “Si uno quiere acostarse con una mujer. Pero. La mayoría de las veces. Después regreso al apartamento para más besos y caricias. ¿cómo he de saber eso si antes no me acuesto con ella? Y. CUARTA CITA: Al cine y regreso al apartamento con una botella de vino. al zoológico. por otra parte. Algo breve y simpático. no quiero hacerlo de nuevo. primero tiene que salir con ella varias veces. además. A un museo. y a acostarse juntos. Podría parecer extraño que Gary necesite cinco citas para saber si desea continuar o no. sino el desafío. A menudo. Evalúa la situación y decide si volverá a invitarla a salir o no. una vez que me he acostado con una mujer. lo que nos impulsa hacia la cama no es el deseo.” . y después besos y caricias. etcétera. Pero. TERCERA CITA: A cenar.

sus casas y sus automóviles familiares. a la larga. Se reúnen con otras parejas y se vuelven aburridos. camino a una cita. cuando lo recordó. por eso terminé por entrevistarle en su coche. Como es de suponer si se tiene en cuenta su vida social. admite que no lo considera muy probable en un futuro cercano. la mujer con quien iba a salir el día que nos conocimos. no recordaba a qué me refería.” Gary dice a la mayoría de las mujeres con quienes sale que lo único que desea es encontrar a la mujer adecuada. sentar cabeza y formar una familia. Teniendo en cuenta sus . y le compré una docena de rosas. con sus bebés. Si bien insiste en que. quiere casarse y tener una familia. “Cuando miro a mis amigos casados. Luego. Al principio. fue una cita estupenda… ella quedó encantada. para quien quería lograr que todos los actores de una comedia cantaran el “Feliz Cumpleaños”. Uno de mis amigos tiene una florería.” Aproximadamente un mes después de nuestra entrevista en su coche. no tiene mucho tiempo libre. no los entiendo. y le pregunté qué había sido de Janet. Eso también le encantó. Así me parece a mí: son aburridos.206 Siempre es muy difícil encontrar a Gary en un sitio determinado. me dijo que nunca había vuelto a salir con ella. “Decidí que no me gustaba tanto. Sin embargo. llamé a Gary para aclarar algunas preguntas.

Esa mujer. soltero. A decir verdad. parece ser un sujeto muy solitario que ansía tanto el amor como el matrimonio. me dijo que él iniciaba todas sus conversaciones expresando que se sentía muy solo y necesitaba un compromiso permanente. Cuando empecé a pensar en este libro. empieza a hacer todo lo posible por sabotear la relación y. resulta difícil tomarle en serio. Precisamente eso estaba haciendo una noche. se las ingenia para que la mujer se sienta completamente insegura. pero me explicó también que todos los amigos de Mark comenzaban a dudar de la sinceridad de éste. mientras tanto. MARK: Treinta y un años.207 antecedentes. quien me sugirió hablar con su amigo Mark. cuando se me acercó una mujer. profesor de arte. Quizá Mark sea peligroso para las mujeres debido a su apariencia tan inofensiva. Parece ser que Mark había dicho . que conocía a Mark desde hacía muchos años. Si uno acepta lo que él dice al principio. Su aparente vulnerabilidad tiene a llevar a las mujeres a esforzarse en extremo para hacerle sentirse más seguro. pues una vez que Mark percibe la posibilidad de que la mujer espere de él un compromiso. Me da la impresión de que las mujeres recuerdan sus experiencias con Gary con más desconcierto que dolor. en una fiesta muy concurrida. parece que el tiempo que Gary pasa con cualquier mujer es demasiado poco para causarle a ésta un daño muy serio. no podía dejar de hablar de mis investigaciones iniciales. Eso es un error.

era todo sonrisas: el típico tío cariñoso. señaló el apartamento a su alrededor y comentó: “Le falta el toque femenino. Si bien el apartamento era agradable. Por donde miraba. un hombre alto. decididamente. eran sus sobrinas. ¿verdad?” De inmediato. aceptó verme en el sitio donde trabajaba como profesor de arte. A aquella mujer le costaba creer que fuera del todo casual el hecho de que Mark jamás hubiese salido con una mujer judía. Mark. tenía. En la prestigiosa universidad a la que había asistido le consideraban muy talentoso. me llamaron la atención las docenas de fotografías que adornaban las paredes. según me explicó Mark. quienes. cuando llamé por teléfono a Mark. Yo estaba a punto de emprender una gira literaria y. Mark siempre ha vivido en ciudades que albergan a una numerosa población judía. Sin embargo. El aparecía también en varias de las fotografías: ayudándolas a arrojar peces a las focas del zoológico. Cuando llegué. me recibió en la puerta de su espacioso apartamento de dos ambientes. delgado. las fotografías no harían sino reforzar la versión de Mark sobre su propia vida: alguien que . En esas imágenes. Si una mujer hubiese entrado a ese apartamento. por lo que ellos sabían. y Mark me explicó que no estaba seguro de cuánto tiempo viviría allí. con un físico enérgico que se movía casi con la misma rapidez que su cerebro. Destacó que Mark era sumamente inteligente. veía a dos niñitas. nunca había salido con una mujer que lo fuera. grande y bien iluminado. y todos pensaban que llegaría a ser importante en el mundo del arte. trayendo el pastel de cumpleaños. un aire inacabado.208 claramente a todos los que lo conocían que nunca elegiría como pareja definitiva a una mujer que no fuera judía.

209 sólo quería hallar a la señorita adecuada y tener al bebé adecuado. eran de Mark y algunos amigos de la universidad. en realidad. Me dijo que sus reacciones reflejaban su conflicto interno: por un lado. No se consideraba capaz de afrontar el compromiso que implicaría tener una mascota propia y apenas toleraba mantener algunas plantas. se apresuró a señalar que. “Mentalmente. Para ser un hombre que dice desear el matrimonio. no estoy concentrado en mi trabajo. y una. No me presenta ningún desafío… pero me resulta difícil concentrarme en algo o comprometerme de alguna manera . reconocía con cierto dolor las incoherencias existentes entre las cosas que decía y su modo de actuar. La semana que le entrevisté. Empezamos por hablar del trabajo. Las únicas fotografías que había en el apartamento. de una mujer que. tiene un par de técnicas muy eficaces para eludir el compromiso: jamás sale con mujeres que se ajusten a su criterio para comprometerse. sino que sólo trabajaba en ello hasta que pudiera organizar su vida. según me enteré. Mark estaba a cargo de dos gatos de un vecino que estaba de viaje. él no era profesor de arte. se sentía tan solo y aislado que agradecía la compañía momentánea de los gatos. y jamás deja que una relación progrese más allá de cierto punto. aparte de aquéllas. pero por otro. Si bien Mark era bueno en su profesión y era reconocido por ello. la última novia de Mark. pues era un hombre muy perceptivo y ocurrente. aunque lo hacía “en un estado de puro terror”. Igual que sus amigos. situada en un sitio muy destacado de su escritorio. Me divertí al entrevistar a Mark. se resentía al encontrarse atado a un horario regular. era June.

Tres años más tarde. Había gastado el triple de lo que costaba cualquier ordenador en el alquiler de un producto que era inferior a lo que yo quería.” La soledad es un tema recurrente en la conversación con Mark. siempre con la esperanza de encontrar aquello que lo una todo. llegué a agotarme recorriendo tiendas. Por ejemplo. pero. quise comprar un ordenador. Entonces fui y me compré un modelo barato. Me contó que había tenido muy pocas relaciones con mujeres y que habían sido muy fugaces. de modo que otra vez he empezado a comparar marcas y precios. hace tres años. le faltan varias funciones que yo necesito. sino de todo. con mejores características? ¿Saldría un modelo menos costoso? ¿Los que ya estaban en el mercado costarían menos al año siguiente? No lograba tomar una decisión. y opté por alquilar un ordenador por un tiempo. Consideraba . hasta yo tuve que decir basta. ¿No saldría un modelo nuevo. Como siempre. ya sea una carrera o una esposa. inclusive con mi propio trabajo.” No vaciló en reconocer que la angustia que le provocaba el compromiso se extendía a todas las áreas de su vida. Todo es muy fugaz… Paso de una cosa a la otra. Pienso en ello sin cesar… pero no se trata sólo de las mujeres. No es malo.210 importante. “La angustia que me produce el compromiso es el punto central de mi vida. sin poder decidirme. dijo que no se imaginaba pasando el resto de su vida sin un compromiso permanente. como siempre. No recordaba haber tenido aventuras de una sola noche ni relaciones sexuales intrascendentes.

pero cuando le dije que la amaba comprendí que no me sentía del todo cómodo al hacerlo. yo fantaseaba con casarme con ella. se vistió. anunció que saldría unos minutos y jamás regresó ni volvió a hablar con ella. Había sólo dos mujeres con quienes parecía haber compartido emociones intensas. además. “Teníamos muchas cosas en común. le tenía mucho afecto. la vio en un cine e hizo todo lo posible por no toparse con ella. pero sus amigos recordaban que ella le había cautivado. Tal como él mismo reconoce. lo que sentía en esas ocasiones. y no era judía. Además. pero. Mark admitió que Andrea le atraía de un modo poco común. creo que me dejé . recordó haberlo hecho una vez. Hacía poco tiempo que salía con una mujer y una noche. durante dos o tres semanas. sino. Por lo que él les había contado de esa relación les daba la impresión de que ella le había rechazado. mientras estaban en la cama. tanto en lo emocional como en lo intelectual. Básicamente. Según él. fueron dos meses sumamente tempestuosos y apasionados. pero ella tenía dos defectos importantes. ante mi insistencia. Recuerdo una noche en que hicimos el amor de un modo muy tierno. decidió que no deseaba estar allí. Sin embargo. Se levantó sin una explicación. descubrí que no era así.211 que no acostumbraba abandonar a las mujeres sin una explicación. Su relación con Andrea duró apenas dos meses. Fumaba. Un año más tarde. Al principio. Mark suele olvidar no sólo los detalles referentes a sus relaciones de pareja. yo sabía que no podría casarme con ella.

Después sentí que debía retractarme. fue evidente para ambos que su persecución . Cuando terminamos. A diferencia de la mayoría de los hombres a quienes entrevisté. inicia una conducta tan irritante que es ella quien toma la decisión. Me dijo que me quería. yo habría preferido seguir viéndola. “Cuando comprendí que no podía evitar que ella llegara a querer casarse.212 llevar y dije cosas que no debía. pero ella tenía razón: yo no iba a casarme con ella. Mientras conversábamos. me sentí muy molesto y deprimido. tal como lo hizo con Andrea. Ella decidió terminar la relación. Una noche fuimos a una fiesta y yo pasé todo el tiempo callado y evitando estar con ella. me lo planteó. pero que no creía que la relación tuviera futuro. Aunque.” Mark no pone reparos en admitir que no le agrada ser quien pone fin a una relación. La mayor parte de sus relaciones surgen de situaciones laborales o sociales en las que cuenta con más tiempo para “venderse”.” Resulta interesante señalar que. empecé a agriar la relación y me volví malhumorado y taciturno. si bien Mark afirma que le cuesta conocer mujeres y atraerlas. sin duda. no pude discutir con sus percepciones tan precisas. Por eso. es asombrosa la prontitud con que pone fin a sus relaciones de pareja. Mark no parece ser excesivamente agresivo cuando trata de conquistar a una mujer. Por fin. hiciera lo que hiciera. pero yo la obligué a hacerlo. aunque sean satisfactorias.

Dado que Jane conocía la posición de Mark con respecto a los matrimonios entre personas de distintas religiones. Tal como había hecho con Andrea. Cuando a Mark le interesa una mujer. Ella le atraía mucho y Mark hacía todo lo posible por interesarle. si Jane quería saber si. la más larga y significativa de la vida de Mark. Pensaba que. le pregunté cómo ella había podido continuar con él. ella ya sabía todo lo que había que saber sobre él y Mark se sorprendió al ver que ella aceptaba todas sus argucias. y que una mujer podría interpretar esa aparente vulnerabilidad que demuestra con ella como una señal de que ella es quien puede alterar la historia de Mark. Cuando llegaron a acostarse. para él. pero admite haberse sentido menos culpable entonces porque comprendía que amar significa cosas diferentes para cada persona. a la larga todo terminó porque Mark sabía que no podría casarse con una mujer que no fuese judía. Mark dijo a Jane que la amaba. y Mark reconoció la posibilidad de que él la hubiese engañado al respecto. etcétera. sus problemas.213 de una mujer era sumamente intensa. amar significaba “viviré contigo por siempre jamás”. aunque muy sutil a la vez. Jane y él eran compañeros de trabajo y se conocían desde hacía casi un año cuando empezaron a salir juntos. debería habérselo preguntado. Aunque con ella se sentía más cómodo y seguro que en cualquier otra relación que hubiese tenido. Sabe de su propio esfuerzo por describirse como un hombre que está en busca de una mujer que le cambie la vida. de inmediato procede a revelarle intimidades de su vida: sus angustias. Fue. Esta dinámica se hizo muy evidente en una relación más reciente. . quizá.

Cambió políticamente y empezó a prestar más atención al mundo que la rodeaba. admitía la probabilidad de pasar por alto la cuestión del judaísmo. Sin duda.214 “Al principio. Tenía muchas excusas para hacerlo. podría pedirle que se convirtiera y. me hizo muchas preguntas cobre el judaísmo. un par de meses después de que empezaron a dormir juntos. Mark empezó a apartarse emocionalmente. Tal vez le dije algo vago. “Tenía otras reservas con respecto a Jane. Nunca le dije que sería imposible. dado que la cuestión no era fundamental para ella. no al principio. Sabía que yo no la consideraba tan bien educada como me habría gustado. En realidad. la relación terminaría.” Sin embargo. estaba muy comprometida conmigo. Creo que ella quería creer que eso era precisamente lo que yo haría. Motivos por los cuales consideraba que Jane no era adecuada para él. al menos. y por eso decidió continuar sus estudios. como que si quería casarme con una mujer que no fuese judía. creo que le dije que. Empezó a . y yo no quería romper la armonía. quizá llegó a tener en cuenta esa posibilidad. Ella nunca había tenido la misma suerte que yo. con el tiempo. Después de que nos acostamos. y yo insinué que si decidía comprometerme. y tuvo que trabajar a la vez que estudiaba. le pediría que se convirtiera. si lo que sentía por una mujer era suficientemente fuerte. porque suponía que si lo hacía. y yo no quería que eso ocurriera. no me planteó preguntas directas. antes de que nos acostáramos.

“Creo que.” Aunque. se benefició por todos los cambios que produjo en sí misma. dejé de esforzarme. Por ejemplo. su buena voluntad y sus buenas intenciones no bastaron para influir en la conducta de Mark. como vacaciones y festividades tradicionales en común.” A juzgar por todo esto. de modo que no me siento culpable de nada. y hacía todo cuanto podía por cambiar. en su mayoría. ella le creía cuando Mark criticaba aspectos específicos de su persona. cuando ella empezó a hablar de hacer planes a largo plazo. tal como ocurre a menudo. una mujer llamada . como tampoco le indujeron a decirle de frente que no llegarían a nada. y supongo que no le di motivos para dudar que fuera posible. a la larga. Incluso dejó de fumar. Aparentemente. compraba libros y revistas y asistía a los museos para aprender más sobre arte. Una de esas personas. Pero no cabe duda de que tenía mucha esperanza de llegar a ser la clase de mujer que yo deseaba. bastante poco claros. Eso es algo que suelo hacer: decepcionar a las mujeres en lugar de darle un no definitivo. Mis mensajes eran. al principio. resulta bastante evidente que Jane tenía un interés sincero por Mark. Sin embargo. Mark y Jane se veían cuatro o cinco veces por semana. seguían guardando la distancia en el trabajo.215 leer el periódico de cabo a rabo. Mark consideraba que era importante que ninguno de sus compañeros sospechara que les unía otra cosa que una relación de trabajo.

Antes de empezar a salir con Jane. Cabría imaginar que Mark podría haber disfrutado esa relación. “Conocía a Debbie y la trataba desde antes de iniciar mi relación con Jane. Mark no tenía novia. tuvo algo que ver con la ruptura. En cambio. por entonces. no había en su vida ninguna mujer de quien pudiera hablar. Mark admite que. Cabe mencionar que Debbie tampoco era judía. pero mi relación con ella y mis fantasías sobre ella sin duda incidieron en la ruptura. y eso pudo tener algo que ver en esto… Además. Algunos incluso podrían sugerir que Mark debería callarse la boca y estar agradecido. . no puedo negar que tal vez utilicé a Debbie para distanciarme de Jane. No me cabe duda de que me sentí más seguro como hombre gracias a mi relación con ella. por primera vez tuvo una relación sexual gratificante con una mujer que había sido su amiga durante todo un año antes de que empezaran a acostarse. pero sólo cuando Jane y yo comenzamos a intimar empecé a mirarla como algo más que una amiga. Se sentía desesperadamente solo y era muy inseguro con las mujeres en general. empezó a comportarse de tal manera que su relación con Jane quedó destinada al fracaso. él mismo lo creía. Jane me brindó mucho. cuando Jane llegó a su vida. Mark había hablado con Jane acerca de su amistad con Debbie y le había explicado –y.216 Debbie. No lo sé… Nunca llegué a acostarme con Debbie.que no podía revelar a Debbie su relación con Jane. a los pocos meses.” Aquí debo detenerme y comentar una vez más sobre algo que ya debe de resultar bastante obvio. al menos por un tiempo.

Jane estaba esperándome en el apartamento. y tenía muchos deseos de acompañarme. Entonces partimos hacia Canadá en coche. más irritable y malhumorado me ponía. me puse cada vez más hosco y malhumorado con ella. si esa amistad era tan estrecha. las cosas empeoraron mucho. Debbie. Desde entonces. y yo. más me fastidiaba. en cambio. le preguntó. Me agradaba. sí podía.217 La reacción de ésta fue de dolor y celos. Cuanto mejor me trataba ella. por eso me sentía culpable e incómodo con ella. Trataba de convencerme de que ella sólo se comportaba tan bien para conseguir lo que quería. ¿por qué Mark no quería hablar con Debbie sobre su pareja? “Lo que finalmente sucedió fue que decidí hacer un viaje en un momento en el que Jane no podía dejar su trabajo.” . estaba cansado y desaliñado. después de eso. “Jane seguía adaptándose y aceptándome. tenía sentimientos muy confusos al respecto. desde luego. Creo que. “No ocurrió nada entre nosotros. pero yo sabía que no había echado de menos a Jane tanto como debería haberlo hecho. Cuando regresé. como él siempre decía. Cuanto más culpable me sentía. pero sabía que ella no comprendía que. Yo. ansiosa de verme. Si la relación que Mark tenía con Debbie era sólo de amistad. para mí. ¿por qué tenía que excluirla a ella?. Evité todo contacto físico con ella y me acosté a dormir en cuanto pude. Además. y yo trataba de comunicarle con sutileza que no duraríamos. estaba muy bonita y había pedido una comida especial para los dos. porque yo quería cambiar la relación y librarme de ella. la relación había terminado. Jane seguía esforzándose por salvar la relación. en cambio.

Jane me planteó la situación mientras estábamos en una excursión a pie. y ella. cuando Jane trataba bien a Mark. tratando de hacerla funcionar. Jane no podía evitar ser consciente de mi malhumor con ella. Por fin.” . Creo que lo que me hacía comportarme tan mal era la culpa que sentía al saber que no iba a casarme con Jane. Mark llegó a ser lo bastante sincero como para comprender que Jane actuaba así simplemente porque era así. una vez que empezaron a prevalecer los deseos de terminar esa relación. por ejemplo. al cabo de varias semanas. Sin embargo. ella le había elegido para brindarle su afecto. “Cada vez que nuestra relación se volvía demasiado fluida y cómoda. Fue muy desagradable… ella lloró durante todo el camino de regreso. éste veía en esa actitud una prueba de la superioridad de carácter y juicio de Jane. tratando de descomponer la máquina.218 En el comienzo de la relación. A diferencia de muchos hombres. yo trataba de aumentar la distancia entre nosotros iniciando discusiones por asuntos insignificantes. Además. una mujer cariñosa que se brindaba a su pareja. Si una mujer se siente dolorida por causa de una conducta de rechazo. Muchos hombres me han dicho algo semejante. Mark comenzó a buscar otras explicaciones para la buena voluntad de Jane y llegó a la conclusión de que ella trataba de manipularle. Yo no habría querido que termináramos así. nos veíamos cada vez menos en lugares públicos. hay hombres que niegan la honestidad de los sentimientos de la mujer y piensan que ella trata de manipularles con los suyos. Así estuvimos algunas semanas: yo.

Mark explicó: “Despierto sintiéndome atrapado. y despierta con una clara sensación de encierro. Todas las mujeres con quienes se acostó comentaron algo sobre su modo de respirar. sin duda. una válvula de seguridad. “No cabe duda de que nos comunicábamos bien. si estuviera con una mujer judía. con frecuencia le cuesta respirar. cada vez que respiro.” Mark no sabe por qué jamás ha conocido a ninguna mujer judía. sería imposible. pero en otro. sin duda. no podría escapar. En mi mente. Todas las mujeres con quienes me he acostado dicen que. desde luego. Mark reconoce que esa relación fue la mejor que ha tenido jamás. Tuvo la suerte de encontrar un empleo de mejor categoría y mayor salario y.219 Mark ha tratado de seguir siendo amigo de Jane. parece que . sería algo que. “El hecho de la mujer no sea judía es. quien buscó otro trabajo en cuanto terminó su relación con él. era. de tan irregular. dado que había cosas que yo ocultaba. allí le va mejor. cuando duerme con una mujer en la misma cama. Por definición. pero reconoce que la religión ocupa un sitio importante en su actitud ambivalente hacia las mujeres y el matrimonio. claramente atrapado. una relación sumamente deshonesta.” Mark dice que. En cierto nivel era una relación muy honesta e íntima. y eso me deprime.

” BRAD: Cuarenta y ocho años. muy artificial. siempre lo describen como un suspiro. Pero mi relación con Jane no era verdaderamente una trampa. suelen divorciarse y volver a casarse varias veces. en su mayoría. una vez que sé que una relación es como un callejón sin salida. por lo tanto.220 suspirara profundamente. Lo más corriente. acepto”. divorciado. Y así es. Aunque. En realidad. miedo a tener que soportar una mayor presión hacia el compromiso. Brad constituye un excelente ejemplo de uno de estos hombres que se casan una y otra vez. es muy deprimente. pero suena como si suspirara. en cuanto uno de esos hombres dice “Sí. su vocecita fóbica interior empieza a gritar: “¡Sáquenme de aquí!” Un hombre así tiende a creer que la causa de su angustia es la persona a quien ha elegido como pareja. A estos hombres. no les agrada vivir solos y desean poder compartir su vida con una mujer. porque existía un motivo inevitable para abandonar la relación: la religión. Es por miedo. Las mujeres nunca piensan que estoy roncando. Pero eso no sucedió con Jane. Pero. es que. . a algunos hombres que experimentan grados extremos de fobia al compromiso les atrae el matrimonio. Piensan que estoy triste. Pero. pueda parecer una contradicción. sin embargo. Fue la única con quien pude superarlo. por eso no salgo con mujeres judías. a primera vista. y no la situación. sólo estoy respirando. cineasta.

siempre me casé enamorado. si hubiera obedecido a mis instintos. habría ahorrado mucha infelicidad a muchas personas. cuando las mujeres que fueron mis esposas comenzaron a interesarme. pero le fui asquerosamente infiel y empecé a engañarla al año de casados. El sería el primero en admitir que. Por entonces. etcétera. y a veces me sentía muy enamorado de ella. Brad. Viajaba muchos kilómetros para verlas. un cineasta alto y buen mozo. estudiaba para obtener un título de abogado que nunca utilizó. hice hasta lo imposible por conquistarlas. como candidato. y con esa esposa tuvo cuatro hijos. Pero. De hecho. a mi manera. “Mi tercera esposa fue la mujer con quien llegué a comprometerme más.” Brad se casó dos veces mientras aún tenía veintitantos años. que duró doce años. y a mi esposa le decía . es cuestionable. y siempre vi el matrimonio como una trampa. Los dos matrimonios fueron breves. ninguna de las veces que me casé quería hacerlo. teniendo en cuenta mis antecedentes. pero siempre he sido sumamente reacio a contraer matrimonio. les escribía poemas. Era muy hermosa. por otra parte. Tal vez. Después llega el momento en que las cosas empiezan a ponerse serias y uno piensa: „¿Cómo puedo salir de esto?‟ Hasta que un día es demasiado tarde y no se puede escapar sin quedar como un criminal. Conocía a otras mujeres. está pensando en casarse por quinta vez.221 A los cuarenta y ocho años. Sería justo decir que. fue el más largo. Su tercer matrimonio. “Puede parecer extraño que yo diga esto.

” Brad dice que es consciente de que su esposa habría hecho todo lo que estuviera a su alcance con tal de complacerle. A la larga.” Brad dice que él mismo empeoró el problema al culpar a su esposa. me llenaba de resentimiento. Entonces me burlaba de ella. desde luego. “Me sentía intensamente culpable por todas mis relaciones ilícitas y trataba de justificar mis actos pensando que mi esposa era fría sexualmente. una estupenda ama de casa. “Mi esposa estaba muy enamorada de mí. Ella sólo trataba de ser una buena esposa. con la cena cociéndose en la cocina. ella quería creerme. mi infidelidad fue más notoria y ella se enteró. que simbolizaba la trampa conyugal. Al principio. Mi esposa. era una mujer encantadora. fue el inicio de un círculo vicioso. Eso. me quejaba de ser „un incomprendido‟ y buscaba toda clase de excusas falsas para justificar mi conducta.222 que tenía que trabajar hasta tarde. comprensiblemente. pero nada podía hacer. Todavía me siento culpable por eso. y en lugar de sentirme satisfecho. pensaba que era un hombre muy trabajador. Yo criticaba su manera de hacer el amor. y yo me las ingenié para arruinarlo todo. Iba a casa y la encontraba tranquila. y así lo hacía. fue perdiendo el interés en hacer el amor. Era . “Además. La culpaba por toda la incomodidad que yo sentía. Me resentía por toda esa domesticidad suya. yo menospreciaba las cosas que ella sabía hacer bien. leyendo cuentos a los niños.

Tengo el mayor de los respetos por esa mujer que era demasiado buena para mí. dadas las circunstancias. poco después de plantearse el tema del divorcio y el nuevo matrimonio. creía que le encantaría tener la oportunidad de librarse de su tercer matrimonio. Ahora me doy cuenta de que ella actuó en defensa propia. Brad. la aventura terminó. cocinaba. Por entonces. Era asombroso. Aunque. Cualquier hombre normal habría sido feliz con una mujer como ella. Pero. planchaba. caí en una profunda depresión. cada comida casera era como un clavo más en mi ataúd. pero ella se negó rotundamente. Allí conoció a una mujer con quien tuvo una relación que duró cinco años. cosía. Literalmente. Le rogué que volviéramos a intentarlo. para mí. Lo único que quería era escapar. Brad dice que la intensidad de esa mujer hizo que su matrimonio infeliz le pareciera un refugio seguro y protegido. yo estaba muy amargado y la culpaba por todo. según Brad.223 dedicada y trabajadora. Brad tuvo una aventura bastante complicada e intensa con una mujer casada. quien le sugirió que ambos se divorciaran de sus respectivos cónyuges y se casaran. Me dijo que quería el divorcio.” Durante ese matrimonio. que además ha tenido muchos cambios laborales.” Tras el fin de su tercer matrimonio. A pesar de que no fue . “Finalmente. cuando eso sucedió se sintió destruido. se mudó a otra ciudad por motivos de trabajo. al cabo de doce años. mi comportamiento llegó a ser demasiado para mi esposa y ella se interesó por otro hombre. Irónicamente.

dado que ella nunca lo había mencionado. Dice que dejó de atender el teléfono durante varios días hasta que. él se echó atrás. “muy tormentoso”. Después de eso. “Una parte de mí cree que el motivo por el cual he tenido tantos empleos y tantas mujeres es que soy una persona única. por fin. sus aventuras fueron pocas. Cuando Brad y esa mujer llevaban juntos dos años. “Después de varios años de vivir así. Muy poco tiempo después. inició una aventura con otra mujer. Si bien no tenía problemas de dinero.224 totalmente fiel a esa mujer. Brad jamás pudo renunciar a su propio espacio. hicieron planes de convivir. imaginativa y aventurera. fui yo quien planteó la cuestión del matrimonio. a quien describe como “perfecta” para él. Pero otra parte de . aunque terminó por pasar casi todas las noches con la mujer en el apartamento de ambos. Ella se mudó al apartamento que encontraron juntos. fue un verdadero error. porque se mostró muy dispuesto a hablar de sus problemas con respecto al compromiso. Sentía una verdadera consternación por su propia conducta con las mujeres y le preocupaba no poder cambiar nunca.” Brad optó por terminar la relación. se enfrentó a ella y el dijo que no podría concretar su mudanza. ella se puso ansiosa por formalizar nuestra relación y me dio un ultimátum: o nos casábamos o terminábamos. Y esta vez. Fue interesante entrevistar a Brad. volvió a casarse. Ese matrimonio fue muy breve y. según Brad. pero cuando llegó el momento de que Brad hiciera lo propio.

“Aprendí a comprometerme con mis hijos. padeciendo fobia al compromiso.225 mí sabe que no quiero tener un solo trabajo o una sola mujer porque no quiero identificarme con una sola cosa.‟ Y la mujer me respondía „Tenemos demasiados problemas… demasiadas cosas que superar.‟ “Por fin. pero yo no lo he hecho.‟ Entonces yo replicaba: „El amor lo vence todo. Sea cual sea la razón. pensé. es un padre dedicado. ella empezó a creerme. y un día me miró y dijo: „Tal vez tengas razón. soy responsable con mis hijos. Quizá sea porque la sociedad ve con ojos menos favorables al hombre que trata mal a sus hijos que al que trata mal a su mujer. „¡Dios mío!‟. Supongo que se podría evitar también ese compromiso. „¡Qué imbécil! ¿Por qué no la dejaste en paz? ¿Por qué no dejaste las cosas como estaban? ¿Por qué tuviste que ir y arruinarlo todo?” Brad constituye otro ejemplo del hombre que.‟ De inmediato.” . Recuerdo una ocasión en que me encontraba con una mujer de quien estaba profundamente enamorado. Yo le decía: „Vamos a casarnos… Tenemos que estar juntos. No hay duda de que la vergüenza de ser un padre insensible sería mucho peor que la vergüenza de ser un marido insensible. “He echado mano a toda clase de excusas para escapar de las mujeres. empecé a preocuparme.

226 SEGUNDA PARTE LA RELACION Qué puede hacer una mujer inteligente .

Cuando termine de leer esta sección. Es verdad que hay hombres cuya fobia al compromiso es tan grande que. en su mayoría. ya tendrá los conocimientos necesarios para . mejor dicho. Entonces. se sentirían atrapados. y de eso trata este libro. aunque sus parejas se mudaran al otro lado del Atlántico. Estos hombres. jamás serán capaces de amar. ¿qué puede hacer usted al respecto? O.227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso QUE PUEDE HACER UNA MUJER INTELIGENTE Ahora usted sabe por qué algunos hombres no pueden amar. puede hacerlo. y la actitud más inteligente y auto protectora que puede asumir una mujer consiste en identificar el problema y alejarse… antes de que lo haga él. ¿puede hacer algo? Sí.

de acuerdo con la manera en que una mujer se conduce y se relaciona con el hombre. Sin embargo. no todos los hombres que padecen esta fobia la tienen en tal medida.228 identificar a estos casos más extremos de fobia al compromiso. Pero preste atención: una relación puede tomar muchos caminos. COMO IDENTIFICAR A LA MUJER QUE FORMA PAREJA CON UN HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO Si usted está actualmente relacionada con un hombre que tiene fobia al compromiso. esas . buenos y malos. Con este conflicto interno. o si lo ha estado alguna vez. está en sus manos establecer claramente las reglas básicas que constituyan la base del éxito. la mujer que ha atraído a ese hombre. otra parte de él (la parte que tiene fobia al compromiso) desea escapar. este libro ha versado principalmente en lo que el hombre que teme al compromiso hace en una relación. Si usted está emparejada con un hombre así. este hombre no podrá lograr mucho. lo más probable es que tenga ciertas características que resultan atractivas para ese hombre. Hasta aquí. Sin embargo. Por lo tanto. Con frecuencia. Ahora ha llegado el momento de hablar sobre usted. si usted no desea convertirse en una estadística más de la fobia al compromiso. es probable que presienta que él quiere ser capaz de amar. La mayoría de ellos sí son capaces de amar y de comprometerse.

Por consiguiente. tal vez ha sido siempre absolutamente fiable. de un hombre que ha sido poco fiable en sus relaciones anteriores. producto de la fobia al compromiso. no de un modo realista. Para lograrlo. Por lo tanto. Cuando conoce a ese hombre. dado que usted siempre cumple sus promesas. la llama por teléfono. Si usted se acercara a un hombre con la intensidad con que él se le acerca. Quiere conquistarla. en general. no avanza con la misma rapidez que él. en su mayor parte. Todo se exalta y él no escatima esfuerzos. En realidad. hace hasta lo imposible por estar con usted y. pero dado que se siente incómodo cada vez que piensa en comprometerse. significaría algo. hace todo lo necesario para que usted le responda. Se trata. Al principio. quizá. En esta etapa. le escribe cartas. No tiene idea de lo que en verdad desea. y no sabe cómo podría interpretarse su conducta. piensa mucho antes de prometer algo. Usted.229 características representan cualidades que a él le faltan. En esencia. lo más común es que el hombre “se acelere”. necesita . suele carecer de toda noción de la realidad. Significaría que usted está dispuesta a hacer todo lo posible por desarrollar una relación verdadera y prolongada. no promete mucho. este hombre parece ser un romántico incurable. por otra parte. prefiere no pensarlo… al menos. hace lo que dice que hará. Estas diferencias de carácter y personalidad contribuyen a explicar cómo se inician las relaciones de este hombre y por qué suelen terminar tan mal. al principio. Este comportamiento fue. cuando se conocen. Se enorgullece del hecho de que los demás pueden contar con usted.

Esta necesidad de estar convencida es auto protectora y sensata. es que. Cada etapa tiene una dinámica propia bien definida: una dinámica que se representa . Interpreta la conducta de él de la misma manera que él interpretaría la suya. COMO IDENTIFICAR LA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO En esta sección. Si usted tiene como pareja a un hombre así. tiene que entender que todo lo que él hace provoca reacciones características en las mujeres. El problema es que usted se basa en un criterio erróneo para juzgar lo que él dice sentir. le agobia la angustia. ¿cómo puede ser así? Se trata de un hombre profundamente conflictivo.230 estar más convencida de que los sentimientos y las intenciones de él son sinceros antes de responder de un modo acorde. cuando piensa en el verdadero compromiso que el amor implica. Piensa que él tiene los mismos objetivos que usted. Pero. Estas reacciones son producto en parte del amor y en parte de una programación. Supone que él tiene el mismo grado de integridad emocional que usted. No es que no desee amor. Da por sentado que él piensa como usted. No es que él no quiera estar con usted. es sólo que no tolera lo que usted quiere. he dividido la relación característica de este problema en dos etapas. Por definición. estas reacciones tienden a: (a) intensificar el problema del hombre que tiene fobia al compromiso y (b) conducir hacia la entidad destructiva que es la relación afectada por la fobia al compromiso.

los pasos típicos son los siguientes: COMO UTILIZAR ESTA SECCION Esta sección tiene como objetivo ayudarla a: 1 Identificar al hombre que tiene fobia al compromiso antes de integrar una pareja con él. las mujeres normalmente no se protegen.231 mediante una serie de pasos fáciles de identificar. gran parte del conflicto se produce en la mente del hombre que teme al compromiso. Cuando esto sucede. en la gran mayoría de estas relaciones. En cuarto y último lugar. En ese caso. mientras lea esto. en el comienzo de estas relaciones. Pero. Además. En segundo lugar. verán que cada paso se describe de la siguiente manera. Luego. hay una descripción de lo que hace el hombre. una exposición de lo que piensa y siente el hombre. y lo que puede hacer para evitar que la relación caiga en el olvido por la fobia al compromiso. se expone la manera en que una mujer inteligente debería reaccionar. una descripción de la reacción típica de la mujer. y preparan el terreno para un tremendo daño emocional posterior. que no todos los hombres pasan por cada uno de estos pasos. Le ruego que no olvide. en algunas relaciones breves e intensas. y no después. se puede omitir gran parte de la mitad y el fin. el hombre puede caer presa del pánico prematuramente. . 2 Reconocer cómo. Mientras vayan leyendo. Primero. y el hombre se dirige directamente hacia el amargo final.

y que no están dirigidos específicamente contra usted. usted puede estructurar una relación para minimizar las tendencias fóbicas del hombre y maximizar las posibilidades de lograr un crecimiento positivo y sano de la relación. 9 Aprender cómo. . 7 Aprender a reconocer una situación irremediable y a desembarazarse de una relación con el menor daño personal posible.232 3 Reconocer cómo ciertos patrones de conducta –tales como el hecho de fijar límites. criticar o emitir mensajes confusosconstituyen indicios casi universales de un problema de fobia al compromiso en general. como “brindarle muchísimo amor” o “apelar a las mejores tendencias de él”. 8 Reconocer un caso extremo de fobia al compromiso tal como es. 6 Aprender a reconocer y comprender el verdadero significado –tanto positivo como negativo.del lenguaje del hombre que teme al compromiso. y no como usted querría que fuera. 5 Reconocer el lenguaje simbólico que él emplea para indicar a su pareja que quiere abandonar la relación. 4 Aprender por qué las reacciones características. no hacen más que agravar el problema. desde el comienzo mismo.

233 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso EL COMIENZO No hay duda: en el comienzo. Dado que no piensa en lo que sucederá a largo plazo. Pero. Dice todas las palabras románticas que le vienen a la mente. el hombre que tiene fobia al compromiso es totalmente ardiente y romántico. carece de toda noción de la realidad y no tiene un concepto práctico de lo que dice o hace. Compra todos los regalos que se le ocurren. si se trata de una verdadera . Hace y dice todo lo que puede para lograr que usted le quiera. Lo único en lo que puede pensar es en conquistarla lo antes posible. Lo que una mujer no debe olvidar es que. Así de sencillo. además. Es tal la fijación que tiene con usted en esta etapa que cuesta creer que pueda cambiar. no tiene motivos para reprimir nada.

El comienzo puede durar una hora. un mes o un año. El esquema característico 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. es muy probable que le invada el pánico. todo depende de cuánto tarde usted en responder. En el comienzo. . no lo haga. usted tiene mucho control y manejo del ego. y si la relación progresa demasiado de prisa. incluso es probable que su falta de interés sea absoluta. . La mayoría de las mujeres con quienes hablamos dijeron que.234 fobia al compromiso. Si él la conquista demasiado pronto. Y no olvide: . Utilícelo para establecer el ritmo y un tono que conduzca a la permanencia. le aterrará el grado de compromiso que se esperará de él. Lo que una mujer debe hacer en el comienzo es seguir siendo realista y aminorar el paso de la relación. En realidad. Cómo reacciona usted: Cuando le conoce. tal vez no le interese. y sin duda el ritmo correcto es lento y firme. una semana. Usted tiene que establecer el ritmo. . Aunque sienta la intensa tentación de dejarse llevar por ese estilo “de Hollywood”.

La reacción inteligente: Cuanto más intensa es la persecución. El busca esa aceptación. más escéptica debe ser usted. Cuando un hombre se muestra inmediatamente cautivado por usted. (Es fácil sentirse . Se concentra en el presente y trata de que todo sea maravilloso y romántico hoy. Por el momento. hay una mayor aceptación por parte de ella. Lo que debe pensar es lo siguiente: Este hombre está reaccionando más a la fantasía que a la realidad. no en mañana. Pero me hacía sentir muy deseable. pensé que estaba equivocado. Sólo quiere que usted le responda. ésta volverá más adelante y acosará a la relación y a usted. por lo general. Una de las maneras más obvias de conseguir eso es el sexo.235 inicialmente. debe ponerse alerta. el hombre les parecía demasiado “diferente” desde el punto de vista de sus intereses y su estilo de vida.” Las intenciones de él: El hombre que tiene fobia al compromiso inicia una persecución implacable porque piensa en hoy. no le importan las consecuencias a largo plazo de lo que dice o hace. Un hombre sabe que cuando una mujer accede a acostarse con él. A menos que ejercite la cautela. La reacción femenina típica: “No entendía por qué se sentía tan atraído por mí. Al principio.

con lo cual estaría con él en un mundo de fantasía. préstele atención a él. y también en lo que no dice ni hace.236 halagada. Si él se impacienta y se marcha. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque se siente culpable por el dinero. Trate de evaluar el carácter y la constitución emocional de él. basándose en sus propios instintos… no en lo que él le diga sobre sí mismo. el tiempo o las energías que él ha invertido en usted. más deberá frenarle usted. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque él parece desearla inmensamente.) En lugar de dejarse llevar por los halagos. Y. . mantenga la distancia. . Aunque él la presione. tenga en cuenta que habría hecho lo mismo más tarde y le habría causado mucho más dolor. Cuanto más la presione él. Fíjese en todo lo que dice y hace. . una vez que él deje de concentrarse en el sexo. lo más importante. no acepte acostarse con él demasiado pronto porque piensa que. la relación se estabilizará. y no se deje cautivar demasiado pronto. pero no olvide que él sabe tanto de usted como de una forma de vida extraterrestre. . Además: . Haga caso a sus instintos y no a la capacidad de persuasión de él. No dé por sentado que el deseo de acostarse pronto con usted significa que a él le domina una pasión más grande de la que ningún otro hombre ha conocido.

mostrarse tal como es. “especial” y “para siempre” son dos cosas muy diferentes. pero yo le agradaba tanto que decidí hacer una concesión con respecto a mi ideal masculino. La hace creer que ha encontrado a alguien con quien puede relajarse. él indica que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. ¿puede ser que él tenga tanto interés en usted porque usted no tiene tanto interés en él? 2 Al cabo de poco tiempo. La hace mirarlo con ojos más positivos. Resulta sumamente atractivo el hecho de que usted parezca gustarle tanto. y ésa es una sensación maravillosa. sin ningún juego. . Cómo reacciona usted: El la hace sentirse totalmente aceptada. y está empeñado en que usted llegue a sentir lo mismo por él. ¿qué podía haber de malo en estar con un hombre que me adoraba?” Las intenciones de él: Para este hombre. Una típica reacción femenina es la siguiente: “Le miré y enseguida vi todos sus defectos.237 Una posibilidad a tener en cuenta: En el comienzo. Es verdad que la considera especial. Al fin y al cabo.

La reacción inteligente: El solo hecho de que él no tenga. pero la hace creer que con usted será diferente. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. Cómo reacciona usted: Cuando le escucha hablar de sus relaciones pasadas. sobre su relación con su familia. El modo en que él presenta sus fracasos sentimentales la hace pensar que la culpa fue de las otras mujeres. siente pena por él. sobre sus relaciones anteriores.238 Pero eso no significa que esté pensando más allá de mañana por la mañana. Este es el momento de averiguar lo más posible sobre este hombre. piénselo y téngalo en cuenta antes de dar otro paso. reservas con respecto a usted no implica que usted no deba tenerlas con respecto a él. Tal vez eran difíciles y . aparentemente. Si la reacción inicial que usted tuvo hacia él fue de desconfianza. Tal vez no le amaban lo suficiente. no por la habilidad que tiene para manipular el ego femenino. Usted debe juzgarle y aceptarle sobre la base de la clase de hombre que es. Tal vez no le gustaban tanto como le gusta usted.

él se comporte como si siempre fuera a ser su mejor amigo y su mayor apoyo. el hombre ignora tanto su propio problema que en verdad cree lo que dice. por otra parte. es probable que esté diciendo la verdad y que luego haga lo mismo con usted. Pero. a estas alturas. Las intenciones de él: Cuando él le habla de los problemas que tuvo en sus relaciones anteriores. no implica que usted pueda confiar . La reacción inteligente: . necesita explicar por qué fracasaron esas relaciones e implicar que todo podría ser diferente con usted. Si él achaca toda la culpa por sus problemas pasados a la mujer. Usted se convence de que ahora todo será distinto porque ustedes dos pueden compartir algo especial. por lo tanto. . Si ha tratado mal a otra mujer. no crea que será diferente con usted. A menudo. no quiere que usted le deje y. .239 exigentes. El solo hecho de que. Si se culpa a sí mismo por sus problemas pasados. sea escéptica. es su manera de prevenirla para que no tenga demasiadas expectativas. Los antecedentes de este hombre son la información más importante que usted tiene.

se los demostrará. al menos. Si tiene dinero. pero sólo por el momento. pero está dispuesto a hacer todo lo posible por conquistarla para el presente. Las intenciones de él: Sin duda. no le parece posible que un hombre invierta tanto tiempo y tantas energías para conquistar a una mujer a menos que la quiera “para siempre”. Si tiene talentos que piensa que serán atractivos para usted. la invitará a costosas cenas y diversiones. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. Si no lo tiene. Si tiene dinero. Cómo reacciona usted: Es maravilloso que alguien la trate como a un ser tan especial La conmueve el modo en que él se esfuerza por impresionarla. tal vez le envíe trocitos de su alma en cuotas bien planeadas. está tratando de venderse.240 en él hasta que le conozca lo suficiente para poder juzgar si es capaz de mantener una relación a largo plazo. No piensa en el futuro. Desde su punto de vista. lo exhibe. la revela. o casi. si tiene algún talento especial. lo gasta. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. le enviará regalos o. Sea .

Los hombres tienen plena conciencia de lo que hacen en estos casos. Si es verdadero . disfrute las salidas. Disfrute las comidas.241 cual fuere el medio que utilice. La mejor estrategia es la cautela. Ser “especial” ahora no significa serlo para siempre. y de que no esté ocultándole nada. las cenas. Conozca a los amigos de él y evalúe cómo se comporta con ellos y con los demás. para ver a ese hombre de un modo más realista. pero no deje que eso suceda. Tenga esto en cuenta. los regalos. La reacción inteligente: Este hombre no piensa como usted. ¡Que se cuide el comprador! Quizás él sea como el vendedor de coches usados que insiste más porque sabe que ofrece un producto en mal estado. Es fácil dejarse llevar por el estilo intenso de cortejo de este hombre. antes de comprometerse para nada. pero tómelas como lo que son. no como lo que usted querría que fuesen. No se muestra reacio a compartir intimidades con una extraña porque no piensa más que en venderse. el romanticismo… todo forma parte de esa filosofía de aquí y ahora. Aproveche este tiempo. es mejor saberlo ahora. y no se venda enseguida. lo más probable es que ya le haya dado resultado antes. Cerciórese de que en el mundo de él haya lugar para usted. al menos. Preséntele a sus amigos. de los puntos que están ganando y de lo cerca que están de “cerrar el trato”. Si se comporta como si quisiera excluirla o mantenerla apartada del resto de su vida. no para él. Las invitaciones.

No deje de tener un pie en el freno de él y otro en el propio. ya habrá mucho más romance más adelante… durante el resto de su vida. Pero. pasa tanto tiempo creando distancia y huyendo que rara vez baja sus defensas. tal vez. . Las intenciones de él: En efecto. Cómo reacciona usted: El parece estar tan necesitado que usted casi siente pena. tiene la impresión de que confía en usted como en muy pocas personas. este hombre es vulnerable y está necesitado. cree que no hay peligro en revelar la suya.242 amor. Dado que él parece tan dispuesto a revelar su vulnerabilidad. Si en verdad tiene fobia al compromiso. antes de que la mujer espere que se comprometa. Usted valora esa confianza. se siente seguro y revela todas sus necesidades emocionales. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. en el comienzo de una relación.

parece acertado . Analice más los hechos que hay detrás de los sentimientos de él. no sólo de una aventura superficial. Cómo reacciona usted: Le alegra conocer a alguien que parece tener principios tan sólidos. No acepte un vínculo con tanta rapidez. Esa “sensibilidad” hacia sus propios problemas no implica que vaya a ser sensible hacia los de usted. Y no sienta pena por él.243 La reacción inteligente: Sepa que esa vulnerabilidad es engañosa. no se la brinde. actuar como si él fuera quien tiene problemas y usted quien se preocupa por ellos). que está en busca de una relación significativa y monogámica. Algo más importante aún: No se deje absorber por las necesidades emocionales de ese hombre hasta el punto de llegar a un desequilibrio en la relación (por ejemplo. es conveniente que usted se proteja mucho más. A juzgar por todo lo que dice. Sienta o no pena por él. Si él no se ha ganado su confianza. tenga cuidado. Si la versión que da de su vida se inclina demasiado a favor de él. En esta etapa inicial de la relación. y sospeche de tanta voluntad de revelarla tan pronto. No asuma la responsabilidad por el bienestar emocional de él. 6 Expresa. no confíe en que él demostrará la misma empatía para con usted. ya sea con palabras o con hechos.

aunque él no desee todas las obligaciones que acarrea el compromiso.244 creer que. Una vez más. y una de las más importantes es la sensación de que la mujer estará allí si él la necesita y siempre que quiera estar con ella. parece igualmente acertado pensar que. No dé por sentado que él también lo hace. habla en general. una vez que conozca a la mujer adecuada. Cuando dice querer una relación sólida. Sin embargo. Si tiene fobia al compromiso. no está prometiendo nada. Verdaderamente lo dice en serio. Antes de decir las cosas que él dice. La reacción inteligente: Comprenda que él no piensa como usted. no de un modo específico. Tal vez piense tener esa relación al año siguiente… o simplemente. a menos que usted haga algo mal. en el futuro. es probable que nunca haya tenido una buena relación. está expresando una necesidad de fantasía. estará dispuesto a asumir un compromiso serio. usted podría ser esa mujer. Y por el modo en que la mira a usted. y por eso está tan deseoso de tenerla. Pero eso no significa que sea capaz de desarrollar una relación así. Cuando habla así. . A él no se le ocurre que alguien pueda esperar que cumpla lo que dice de inmediato. Las intenciones de él: No está tratando de engañarla. sí desearía tener todas las cosas positivas que implica estar junto a alguien. usted mediría sus palabras con sumo cuidado.

Este es el momento en el que usted debe recordar que es una mujer inteligente. si lo hiciera. Y lo más importante: no trate de convertirse en la figura perfecta de mujer/esposa/madre con la intención de convencerle de que usted es la mujer que él busca. No esté tan ansiosa por creer en la sinceridad de ese hombre hasta el punto de dejarse llevar. Piense objetivamente en lo que en verdad espera de una relación comprometida y duradera. un marido y una relación duradera. Si él expresa principios tradicionales. ¡Piénselo! Un hombre a quien realmente le interesa el compromiso quizá no empezaría a hablar de ello tan pronto y. no empiece a pensar en una familia. ¿es realmente el hombre adecuado para usted. probablemente sería de un modo específico y no general. o acaso está usted pasando muchas cosas por alto debido a lo que percibe como la fuerza del interés que él demuestra? .245 No se deje alentar por lo que él diga. independiente y emocionalmente segura que debería estar afirmando su propia identidad. no dé por sentado que él valorará más a una mujer que reúna todas las cualidades de una compañera perfecta. aunque quisiera? Dicho de otra manera. ¿Está segura de que este hombre podría proporcionarle eso.

pero piensa en hoy. y sus calificaciones son casi perfectas. viaja grandes distancias si es necesario. A usted le resulta evidente que él actúa como si estuviese postulándose para el empleo de marido. . Cómo reacciona usted: ¡Grandioso! Nada es demasiado para él si se trata de complacerla. Si el techo de la cocina está descascarillado. lo hace sin reparos. Si tiene que viajar cien kilómetros de ida y cien de vuelta para verla todas las noches. No piensa en cómo se interpreta esto o si usted podría esperar que siga comportándose así. lo arregla. etcétera. Las intenciones de él: En este momento. Es en parte manipulación y en parte hormonas.246 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. está obsesionado: la persecución se ha iniciado. El está realmente entusiasmado con la relación. la adrenalina fluye por su sangre y nada es demasiado.

Además. más bien. Claro. otra prueba de lo poco realista que es su perspectiva. si aún no se ha acostado con él. Lo que es más importante. Pero no piense que se ha establecido una relación en la cual él actuará como un marido. es una cosa. puede ser. no empiece a actuar como una esposa porque supone que eso es lo que él espera de usted. No empiece a esforzarse demasiado por hacer las cosas que haría una esposa.247 La reacción inteligente: Usted debe observarle con más atención. deje que pinte el apartamento y recorra distancias excesivas sólo para verle la cara… si eso es lo que él quiere hacer. . le ha reparado el coche o ha bañado al perro. Si lo hacen al cabo de seis meses. o es sólo algo que hace ahora porque desea concretar la operación? Comprenda que muchos hombres que tienen un verdadero sentido de las prioridades quizá no estarían dispuestos a dejarlo todo por una mujer en una etapa tan temprana de la relación. ¿Se comporta así con sus padres? ¿Y con sus amigos? ¿Se esfuerza tanto por la gente en general? ¿Esa conducta es un reflejo de su carácter. pero al principio. no lo haga sólo porque él le ha limpiado el garaje.

248 8 La llama constantemente por teléfono. y la llama cuando piensa en usted. estos hombres tienen teléfonos. Cómo reacciona usted: Aparentemente. Por consiguiente. No se le ocurre que usted podría interpretar eso como que puede contar con él. él siempre necesita saber que puede contar con usted. piensa. . aunque de un modo poco realista. usted sabe que él querría estar también a su disposición. Las intenciones de él: Es verdad que piensa en usted constantemente. Ninguna mujer siente la misma libertad de llamar o no llamar que siente cualquier hombre. a menudo “sólo para saludarte” o “sólo para oír tu voz”. Eso hace que usted desee estar disponible para él y que se esfuerce por cerciorarse de que él siempre la encontrará. Al fin y al cabo. La reacción inteligente: Pavlov tenía una campanilla. Esa “necesidad” de él la alienta a creer que usted podría depender igualmente de él si así lo quisiera. usted debe hacer todo lo posible por evitar que él la “entrene” con el teléfono. sabiendo que éste es un aspecto en el cual es fácil manipular a las mujeres.

Una reacción típica: “De inmediato. 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. Cómo reacciona usted: Realmente es fantástico conocer a un hombre que no parece tener miedo de hacer planes. Me hizo pensar que tenía planes de que estuviéramos juntos por mucho tiempo… Creo que empecé a contar con que así sería.que esto significa que él desea hablar con usted “para siempre”. No se preocupe por la posibilidad de que se sienta inseguro si no la encuentra en casa. No se pierda su programa favorito de televisión ni deje de retirar su ropa de la lavandería sólo por no decirle que estaba ocupada. lo más importante. lo mismo habría ocurrido tarde o temprano. no piense –aunque él la llame cinco veces al día. me dijo cuánto me gustaría la casa de verano de su familia. Incluso puede hablar de “nosotros”.” . Usted tiene la impresión de que él lo hace porque quiere que usted se sienta tan segura en la relación como él querría poder sentirse.249 No establezca la costumbre de dejar todo a un lado por las llamadas de él. No deje siempre un mensaje para informarle dónde se encuentra. Si usted no está cuando él llama. No hable con él por teléfono desde el trabajo más tiempo del que hablaría con cualquier amigo. y si él no vuelve a llamar. Y.

Aquí interviene también un elemento de manipulación. sin pensar en todas las horas intermedias –es decir. A estas alturas. en la vida cotidiana. Dado que el hecho de que él hable de un futuro la hace pensar que trata de hacerla sentirse segura. la tendencia consiste en pasar más tiempo aún tratando de que él se sienta más seguro o cómodo en la relación.250 Las intenciones de él: Su concepto del futuro es distinto del que tiene usted. Aunque se trate de una trampa. . El sabe que cualquier mujer reacciona de un modo positivo a esos temas. No empiece a planear cenas con él. y que pensará que su interés por ella es sincero.que deben pasar para llegar a esos momentos especiales. No cree estar prometiendo nada y se asombraría mucho si usted tratara de hacerle cumplir lo que dice. La reacción inteligente: No se deje seducir por esos planes para el futuro. no piense que ha establecido una relación estable y duradera. en el fondo él cree ser sincero y no advierte la contradicción. No empiece a actuar como una esposa ni pase por alto los defectos de él sólo por una mención casual del futuro. él está pensando en todos los momentos “ideales” que le agradaría pasar con usted.

no considere a su pareja más importante que usted misma! . su carrera. En esta etapa de la relación. su gato. Otras prioridades pueden ser su familia. Cómo reacciona usted: Le convierte a él en su propia prioridad y. Las intenciones de él: El no piensa en palabras como “prioridad”.251 Este es un grave error. sin pensar en lo que sus actos significan ni en cómo serán interpretados. actúa por impulso. sus amigos. su perro y todas las demás cosas y personas que se hayan ganado en su vida esa condición prioritaria. cuando piensa en prioridades. Simplemente. La reacción inteligente: Usted debe ser la mayor prioridad en su vida. El está antes que todo lo demás: así de simple. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. El “nosotros” de él no significa lo mismo que el “nosotros” de usted. no vacila. sus hijos (si los tiene).

y necesita esa seguridad constante –tanto para sí mismo como para usted. Se considera consciente de las necesidades femeninas y no cree estar utilizándola sólo por el sexo.de que no es tan malo como otros hombres. Habla con tanta reprobación de los hombres que sí lo hacen que usted está segura de que él jamás demostrará una conducta semejante. en cierto nivel. El sabe. Cómo reacciona usted: ¡Está sumamente impresionada! El parece muy sensible y consciente. Las intenciones de él: Esto es casi un método para lograr sentirse mejor consigo mismo. En resumen. Tiende a reparar más en la conducta de otros hombres y a . La reacción inteligente: Un hombre que ya ha lastimado a otras mujeres tiene una actitud sensibilizada y defensiva con respecto a eso. quiere creer que es una buena persona.252 11 Parece tener muy en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. Es fácil pensar que nunca podrá comportarse de un modo desconsiderado o grosero con una mujer. que está engañándola.

) . No se le ocurre pensar que él puede referirse a otra cosa.253 juzgarlos más que el típico marido indiferente para quien tales problemas no existen. Considere la posibilidad de que lo que él dice sea una proyección de su parte. para alguien que es su pareja y su mejor amigo. Cómo reacciona usted: ¿Cómo podría no confiar en él? Le dice todo lo que usted desea oír. lo consigue. quizá. diferente del que tiene usted. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y a la larga. Las intenciones de él: Su concepto de la confianza es. permanente. es obvio que él confía en usted. Cuando usted habla de confiar en él. se refiere a una confianza a largo plazo. y de que su “sensibilidad” para con la problemática femenina no sea más que una manera de disimular sus antecedentes dificultosos y sus intenciones cuestionables. (Esta definición parece tan superficial que a la mayoría de las mujeres ni siquiera se les ocurre. Además. A lo que muchos hombres se refieren cuando dicen que las mujeres pueden confiar en ellos es que no están “utilizándolas” sólo por el sexo.

Si lo que él busca es exclusividad. En otras palabras. Piensa que él lo ha meditado tanto como usted. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. Sabe qué significa el compromiso y sabe lo que es aceptar a otro ser humano y esforzarse por una relación. supone que él piensa como usted y que sabe lo mismo que usted. Si quiere ir a vivir con usted. está dispuesta a acceder. Para él. Cómo reacciona usted: De acuerdo. y pídale que aclare lo que quiere decir. comprometerse o casarse. Cuando habla de confianza. confíe en sus propios instintos y no otorgue esa confianza especial hasta que él se la haya ganado realmente.254 La reacción inteligente: Cerciórese de que ambos estén hablando el mismo idioma. la ha conquistado. confíe en usted misma. Usted ha pensado mucho en esto y sabe lo que hace. usted aceptará. ¿se refiere a algo duradero? Y cuando habla de algo duradero. Ha dejado ya de oponer resistencia y está dispuesta a asumir cualquier tipo de compromiso que él desee. ¿se refiere a dos semanas o es para siempre? Hasta que la relación haya progresado más. la confianza suele tener una connotación claramente temporal. . usted será sólo de él. Si la cuestión es el sexo.

A menos que esté dispuesto a seguir adelante. no se apresure. .255 Se siente complacida. no sabe qué hacer con ella. Ahora tiene que enfrentarse a la realidad. La reacción inteligente: Este es un momento muy delicado de la relación. Usted accederá a lo que él desea. cerciórese de que el acto sexual signifique para él lo mismo que para usted… pero hágalo antes de que suceda. suponiendo que se trata del comienzo de la mejor parte de la relación. Usted no tiene por qué demostrarle nada. Luego entenderá lo que ha hecho. no ha descansado hasta obtener esa seguridad por parte de usted. Sin embargo. Ahora que la tiene. No tiene idea de la importancia que usted concede al compromiso al que acaba de acceder. Ni siquiera se le cruza por la mente que pueda ser el principio del fin. se sentirá muy bien. porque cree que ahora los dos podrán estar más tranquilos. empezará a tener deseos de escapar. Si él no ha indicado claramente que comprende todo el significado de lo que le ha pedido. Las intenciones de él: Su fantasía se ha completado. Si no se ha acostado con él y está a punto de hacerlo. Por un momento fugaz. No cometa el error de creer que él ha meditado tano como usted en sus palabras y sus actos. Usted sabe lo que significa asumir un compromiso.

Si hay cosas poco claras en la vida de él o en su modo de actuar. y los dos deben saber con exactitud a qué se refieren. el sentido de su propio yo y un sano interés por sus propias necesidades. no siga adelante con compromisos importantes. y ambos deben saber con exactitud lo que hacen. no empiece a pensar ni a actuar con la lealtad y la devoción de una esposa. con quién lo hacen y lo que significa. no siga adelante hasta estar absolutamente segura de que él sabe lo que hace y puede soportarlo. Si él dice que también está dispuesto a comprometerse. tales como el matrimonio o la convivencia. .256 Aunque la actitud de él la haya convencido de que usted tiene un sitio en su vida. debe estar tan profundamente comprometido como usted. recuerde esto: conserve siempre su independencia. Si en el momento en que usted asumió su compromiso. Y aunque él cumpla con todos estos requisitos y usted esté pensando en dejar de leer este libro en este punto. percibió cierta vacilación o cierto distanciamiento por parte de él. El hecho de asumir un compromiso de cualquier clase debe ser ciento por ciento recíproco.

su alma. Sabe que ella le quiere. tal vez le quiere de forma permanente. su atención y a menudo. se concentraba por completo en convencer a la mujer de que él merecía su aceptación. Se siente seguro con ese . Ahora que lo ha conseguido. se pregunta qué significa todo eso. Durante el comienzo.257 9 La etapa media de una relación con fobia al compromiso LA MITAD La etapa media comienza cuando el hombre que teme al compromiso despierta de su fantasía de “aquí y ahora” y comprende que usted no sólo le quiere sino que. además.

la aceptación de la mujer ha colocado la relación en otro nivel. etcétera. Fijar límites: Nada puede sofocar más el crecimiento de una relación que los límites artificiales. y el hombre que tiene fobia al compromiso lo sabe. reuniones familiares. Otros transmiten su mensaje imponiendo limitaciones a la cantidad de tiempo consecutivo que pasarán con la mujer. se pregunta si en verdad podrá soportarlo. si no directamente pánico. Pero la perspectiva de que así sea le asusta y. al margen de la profundidad que haya alcanzado la relación. vacaciones. Con eso en mente. Mientras que antes se sentía inseguro y vacilaba. de hecho. Criticar: En lugar de disfrutar la relación y dejar que el amor crezca. Lo que algunos hombres hacen es expresar a la mujer.258 sentimiento. Puede empezar por los problemas que tienen solución. que ella no estará incluida en sus planes para las principales fiestas. . para él sentirse seguro equivale a sentirse atrapado. ahora confía en sí mismo y se siente seguro. lo suficientemente seguro como para empezar a evaluar si él desea que esa relación se prolongue. A la . como por ejemplo. Mientras que antes glorificaba a su pareja. de pronto. ahora magnifica cada defecto. Lamentablemente. sino que desconciertan a la mujer. En otras palabras. y sentirse atrapado le produce angustia. No sólo prohíben el crecimiento. mediante uno o ambos de los siguientes métodos: . empieza a llevar la relación hacia atrás y no hacia adelante. empieza a criticar tanto la relación como a la mujer. el lugar donde ella vive o su situación económica actual. por pequeño que sea.

el alivio que siente al evitar el compromiso es mayor que su sensación de pérdida. A la larga. pero tiende a pasar esta idea por alto. Huelga decir que. Tal vez comprenda que fue él quien alentó esas expectativas en ella. Sabiendo eso. la idea de perderla le aturde por completo.259 larga. se siente atraído por ella y tal vez la ama tanto como puede. En su mente. Básicamente. es porque él está emocionalmente involucrado. Le agrada esa mujer. pasa a concentrarse más en las cosas que ella no puede cambiar. si la relación ha llegado a la etapa de los límites o las críticas. cada vez que se acerca. Por eso vuelve a acercarse. este hombre suele empezar a resentirse con la mujer por provocar en él todos esos sentimientos intensos. lo que piensa es que ella trata de atraparle y. pero quiere cerciorarse de que no es necesario que abandone la relación hasta que esté listo. siente cierto alivio al apartarse de la situación que le causó la angustia. pero el sentimiento predominante es que echa de menos a la mujer. crecen las expectativas de compromiso por parte de la mujer. Pero. a pesar de lo mucho que puede disfrutar en su compañía. o . Pero. el pánico que le provoca el compromiso a menudo supera toda lealtad y todo sentido de justicia para con la mujer. En realidad. de modo que retrocede. Las primeras veces que retrocede. se encuentra en un conflicto total y empieza a poner a prueba esos sentimientos. Entonces sigue apartándose más y más. quizá nunca será capaz de asumir un compromiso. Sabe que. A la larga. Avanza un poco y experimenta una angustia absoluta. a menos que se produzca un milagro. él siente más terror. cuando ve aproximarse cada vez más la posibilidad de un compromiso.

es un poco gordo. Aunque el hombre se comporte de una manera totalmente destructiva. se siente como un animal perseguido. tiene una calvicie incipiente y sin duda. Un ejemplo característico: “El no es tan inteligente como yo quisiera. Cuando se inicia la etapa media. Pero. o tal vez no. Mientras él magnifica todos los defectos que ve en usted. usted se ocupa de menospreciar los de él. Cualquier mujer que llega a esta etapa tiene un problema importante: continúa relacionándose como si el hombre aún tratara de conquistarla. ha empezado a hacerlo él. tiene una actitud mental enteramente distinta. está haciendo todo lo que considera apropiado para contribuir a que así sea. Da por sentado que él seguirá haciendo esas cosas. vale más que todo lo demás. en cierto nivel. y se comporta como si estuviera haciéndolas… aun cuando él haya dejado ya de hacerlas. Ha evaluado todas las cosas que él hizo para que ella se sintiera segura y feliz. Usted piensa que la total aceptación que le demuestra le hace sentirse seguro. Usted ha dejado de dudar y en consecuencia. muchas mujeres tienden a abrigar la esperanza de que vuelvan a emerger los sentimientos que él . Ella no esperaba un cambio de actitud. usted. Tal vez usted esté haciendo planes a largo plazo.” Esto señala un importante cambio en la estructura de poder de la relación. pero me ama y por lo tanto.260 incluso amarla. En esta coyuntura. está perdidamente enamorada… al fin. la mujer. probablemente tiene la esperanza de que esa relación salga adelante y sin duda. Lo que le impulsa es la necesidad de escapar. no tiene tanto dinero como Fred. No es así: le hace sentirse atrapado.

cree estar manifestando su conflicto. ella no cree que haya ningún problema y está segura de que. de que no está atrapado. A medida que pasa el tiempo y que la negatividad de él se acelera. todo se aclarará y volverá a la normalidad. normalmente le da mensajes dobles que acaban por confundirla del todo. Además. al establecer límites y apartarse. él está convencido de que esos mensajes son muy claros. El problema es que la mujer no sabe qué mensaje creer. Ella cree estar tratando de enderezar la situación: él piensa que está presionándole hasta el límite de su tolerancia. La primera reacción de una mujer consiste en expresar su angustia de un modo que no resulte amenazador. aumenta la insatisfacción de la mujer. Al fin y al cabo. problemas familiares o cansancio. A pesar de lo destructivo. El hombre que teme el compromiso no ayuda a la mujer a afrontar la realidad. Por ejemplo. aunque él haya empezado a salir con otra mujer.261 demostró en el comienzo y todo se solucione. y la expresa. hiriente o claramente odioso que llega a ser el hombre en su lucha por convencerse a sí mismo y a ella. Por clara que él vea la relación. Al decirle continuamente que la ama y que no quiere perderla. cree en el mensaje que desea creer. Por ejemplo. muchas mujeres se resisten a creer lo que ocurre. cree estar expresando claramente que no va a comprometerse con ella. Por eso. Créase o no. cuando exprese lo que siente. puede seguir llamándola con regularidad y ofreciéndole excusas que ella puede aceptar: que tuvo que trabajar hasta tarde. Las discusiones se vuelven más acaloradas. .

En la mitad. En esta etapa media. recíprocamente independiente. Aunque se siente en conflicto. no evalúa correctamente la conducta de él. cada vez que lo hace. sucede lo contrario. es confusión. espaciosa y no amenazadora. tendrá que volver a ser como era en el comienzo. Si una mujer inteligente desea que esa relación perdure y considera que vale la pena intentarlo con ese hombre. cuando él no le importaba tanto y usted vivía ocupada y feliz sin él. Pero. ¿Por qué? Porque. Si quiere que vuelva a crecer. trata de amar más.262 hace todo lo posible por convencer al hombre de que el camino correcto es el del compromiso. Si usted desea lograr esto con un hombre que teme al compromiso. la palabra clave para este hombre es conflicto. tiene que utilizar ese poder para llevar la relación de nuevo al comienzo. es necesario cortarla y volver a . el temor que le inspiran esas cualidades femeninas es mayor que el amor. tiende a recaer en la conducta típica de una esposa. donde se la puede reestructurar para que sea sana. lo negativo no supera a lo positivo… todavía. Ella no sabe lo que ocurre y la mayoría de las veces. Dado que la mujer ha sido programada para comportarse de ciertas maneras. Tolera más y disculpa más. Para la mujer. Y no diga que una relación siempre tiene que ir hacia adelante. Piense en ella como si fuera una planta enferma. En todo caso. diga lo que diga. la mujer tiene un poder emocional basado en el hecho de que el hombre ha desarrollado un fuerte apego hacia ella y considerable afecto también. casi como para demostrar que es “buena para él”. Confía en el vínculo que existe entre ambos y piensa que el amor logrará resolverlo todo. él siente que un nudo corredizo se va cerrando a su alrededor. En resumen.

más que nada. si usted presiente que hay un problema.263 plantarla en oro suelo. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. El esquema característico 1 El parece echarse atrás. tal como le ha sucedido a usted. con lo cual sólo consigue aumentar la angustia que él sufre por el compromiso. En todo caso. puede malinterpretarlo y esforzarse por brindarle una sensación de seguridad aún mayor. por decirlo de una manera sencilla. loca por él. Si lo único que hace es regarla. En lo que a usted respecta. que no sea tan atento como antes. Cómo reacciona usted: A estas alturas está. como si algo le asustara. etcétera. No tiene la menor idea del conflicto que empieza a emerger. De hecho. . piensa que lo lógico es que los sentimientos de él se hayan intensificado. usted se comporta como si él siguiera siendo aquel hombre que. Dado que ignora por completo el cambio que se ha producido en la actitud de él. la ahogará. Está tan ocupada brindándole el afecto y la seguridad que él deseaba que no logra reconocer o evaluar apropiadamente los primeros indicios de que él empieza a apartarse. él sigue queriéndola tanto como en el comienzo. parecía necesitar su amor y su aceptación.

La intimidad de la relación comienza a cernirse sobre él. se le ocurre que algún día puede tener deseos de escapar de usted. su problema empieza a emerger y algo le dice que emprenda la retirada. La reacción inteligente: Cuando perciba el primer indicio de que él se está echando atrás. tómelo como una señal de que puede haber un serio problema. Sabe que es el responsable de que usted espera más de él. casi inconscientemente. lo más adecuado es alejarse. Percibe los primeros asomos de la fobia al compromiso.264 Las intenciones de él: Casi en el preciso instante en que la conquista. Aunque su primera reacción consista en Acercarse más a él. en lugar de preocuparse por cómo puede conquistarla. Le aterran las posibles implicaciones de esa noción. Ahora. Establece la base necesaria en caso de que quiera marcharse del todo. pero de pronto no está seguro de querer dar más… ni de poder hacerlo. Sepa que el hecho de que usted le tranquilice y le demuestre aceptación no aliviará el . Por eso. se dispone a entrenarla para que espere menos de lo prometido originalmente. y no le agradan. empieza a sentirse atrapado por la idea de permanencia. Comprende que esos pensamientos sorprenderían a cualquiera que hubiese sido testigo de la intensidad con la que se dedicó a la conquista.

afectuosa. Entonces. Pruebe a apartarse un poco y vea qué sucede. no resultará sofocado por usted. aunque la ame. es muy probable que sea la causa de ese problema. etcétera. atenta. Comprenda que usted puede estar con un hombre para quien una pareja tan unida es una trampa. haga lo que haga. Si piensa que vale la pena intentarlo. Proyecte más actividades por su cuenta. . ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. si usted pone un poco de distancia y él reacciona con celos. Al contrario. no trate de ser más generosa. No necesariamente significa que él tenga planes a largo plazo para ustedes dos. sino cosas que le permitan salir de casa y dejen en claro que usted tiene una vida propia a la cual no desea renunciar. no encare su vida de modo que gire sólo en torno a él. Y. y no palabras. y no trate de engañarse. evalúe lo que ocurre.265 problema de él. que. No actividades que le pongan celoso. tómelo como lo que es. 2 Mientras que una vez sus intenciones fueron claras. no se vuelva posesiva. Sin embargo. Haga lo que haga. En cambio. puede tratar de demostrarle mediante hechos. No es la reacción adecuada.

usted está pensando en la suerte que ha tenido al encontrar a ese hombre tan maravilloso que tanto la quiere. No es que no “oiga” cuando él empieza a volverse negativo. Por eso opta por un modo intermedio de transmitir lo que siente. Pero sabe también que. y está tan condicionada por ella. Pero tampoco quiere que usted espere nada.266 Cómo reacciona usted: Presta atención a los mensajes que desea oír y no tanto a los demás. Y no quiere perderla. es probable que esté haciendo una lista de todas las cosas que le agradan de ese hombre y buscando explicaciones lógicas para todos los aspectos negativos. Esos mensajes dobles pueden ponerse de manifiesto cuando él se comporta de un modo diferente en distintas . se encuentra totalmente sumida en la aceptación. En esta etapa. y él no quiere que eso suceda. Le agrada saber que puede confiar en usted y contar con su aceptación. arruinará la relación. quizás incluso la ame. Siente afecto por usted. si se lo dice a usted. Si usted es como la mayoría de las mujeres. que no concede a los mensajes negativos todo el peso que merecen. y desea disfrutar los sentimientos positivos. sino que se ha acostumbrado tanto a aquella aceptación positiva que él le demostraba. ¿Cómo podría creer que ese mismo hombre empieza a observarla en busca de sus defectos? Las intenciones de él: Se encuentra francamente confundido. De hecho.

267 situaciones. que abarca las actividades cotidianas tales como lavar la ropa. veladas en casa. es un hombre confundido que da mensajes confusos.se echa atrás. Comprenda que. ya sea en la cama o una fiesta. cuando empieza a pensar que usted puede ser la mujer adecuada para él. en la mente de él. La reacción inteligente: Usted debe cerciorarse de escuchar los dos mensajes. y su fobia al compromiso empieza a hallar motivos por los cuales usted puede ser inapropiada o la relación puede fracasar. en realidad. lo que hace es atizar el temor. casi como si quisiera negar lo que existe entre ustedes. cuando hay alguna actividad en el mundo real –especialmente si ésta incluye a otras personas. Por ejemplo: cuando están solos en casa. etcétera. la debate. tiende a pensar que. el afecto y la intimidad triunfarán. a la larga. Ella cree estar atizando el fuego del amor cuando. el tiempo que pasa con él es exactamente eso.y tiempo real. En sus actos –tales como preparar cenas íntimas.enfatiza ese aspecto de la relación. en lugar de seguir adelante con esa idea. puede razonar sobre lo que él ve como defectos en usted. En su mente. El único problema es que. No puede limitarse solamente a los mensajes de amor y fingir que los otros no existen. . Para justificar sus actos. hay tiempo de fantasía –que incluye la pasión y el sexo. En otras palabras. todo es pasión y demostraciones de cariño. Aun cuando una mujer perciba esa diferencia.

Por eso. Se resiste a creer que ese hombre pueda ser tan cruel. No lo comprende. Si él padece temores importantes. El reconocimiento le permitirá protegerse. usted misma puede decidir hasta qué punto se arriesga con él. quizá sea tiempo de evaluar la profundidad del temor que él siente. De hecho. pueden evaluar la relación y decirse con sinceridad qué siente cada uno. Con frecuencia. su familia o su trabajo.268 En este caso. Por eso. es mejor que ambos lo sepan. no desea exigirle que la incluya. busca alguien más a quien culpar. ¿Le preocupa tener que asumir un compromiso? ¿Y si fijaran un lapso durante el cual los dos acordaran no pensar en la posibilidad de comprometerse? Al concluir ese período. De esa manera. son “zonas prohibidas”. tales como sus amigos. Pero no sabe qué hacer. Aquí lo más importante es no dejar que la dualidad llegue a convertirse en algo permanente. se siente como una adolescente excluida por sus compañeros de escuela. Piensa que su relación de pareja se basa en la intimidad emocional y en la confianza. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. se siente dolorida. Una reacción típica: “Le . Cómo reacciona usted: Desde luego. y la excluye a usted de una o más de ellas. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. O una idea peor: no está segura de que él acepte incluirla. Pregúnteselo.

No quiere que usted albergue expectativas poco realistas con respecto a él. sabe que su comportamiento está afectándola en su ego. A su manera peculiar. En cierto nivel. pero luego me puse furiosa.269 creí cuando me dijo que su familia era imposible. al tratar de demostrarle que siempre habrá límites que no desea que usted sobrepase. La reacción inteligente: Si usted ha llegado a esta etapa de la relación. Enfréntelos antes de que . pero esa conciencia no supera la angustia que le provoca la perspectiva de incluirla a usted en todos los aspectos de su vida. Después tomé conciencia de que nunca había conocido a ninguno de sus compañeros de trabajo. Los culpé a ellos. No podía creer que. de ahí que le dé excusas en lugar de decirla la verdad. simplemente. Al principio me dolió. Pensé que les tenía miedo y quería protegerme. él no quería que me conocieran. Comprende que la está lastimando. No quiere que intervenga en todo lo que hace hasta tal punto que ya no le quede manera de escapar.” Las intenciones de él: Es claro que él trata de limitar la participación de usted en su vida. este hombre está previniéndola. Llegué a la conclusión de que debía de avergonzarse de mí. se encuentra con problemas.

lo más probable es que él piense que trata de atraparle. Si le dice que está dolida. Su actitud debe depender. Piénselo: ¿qué haría usted si un amigo o amiga le hiciera eso? Sus reacciones se adecuarían a las circunstancias. No trate de sobrepasar los de él. pero establezca a la vez límites propios y claros. hasta cierto punto.será mejor que se aparte usted. retírese. Comprenda y acepte lo que eso significa y responda de una manera acorde.270 empeoren. Si. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. tarda en presentarla a sus amigos pero es evidente que se está esforzando. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. Si él es la persona que está causándole dolor. . Conozca el significado de los límites. Pero comprenda que las reacciones de él no serán las que usted desea. Si ha llegado a tener una conducta cruel –si no la lleva con él a cenas familiares o a reuniones sociales importantes o la trata de una manera que deja mucho que desear. simplemente. no acuda a él para que mitigue ese dolor. No puede permitir que la trate de esa manera. no hay excusas para tanta crueldad emocional. convénzase de que lo hace a sabiendas. de la medida en que él esté excluyéndola. Básicamente. aunque no punitiva. es una cosa. quizá del todo. y eso no fuera bueno. No participe en el juego aceptando esa crueldad. Si él sigue excluyéndola. Si él está lastimándola a propósito. Observe lo que él hace.

se le ve tenso y no actúa en absoluto como cuando está a solas con usted. En algunos casos. Pero. Cuando asiste a una de esas reuniones.271 Cómo reacciona usted: Usted quiere compartir con él las cosas buenas de su vida. pero cuando está con su familia. estas reuniones ponen muy incómodo al hombre que tiene fobia al compromiso. aparentemente prefiere evitarlos. usted puede culpar a un amigo o a alguien de su familia por hacerle sentirse incómodo. llega a la conclusión de que esa persona no le entiende o tiene celos de él. en lugar de estar ansioso por conocer a sus familiares y sus amigos cercanos y por estar con ellos. Piensa que no debería estar con esas personas a menos que estuviera dispuesto a asumir un compromiso… y no lo está. en un ambiente aislado e íntimo. Cuando está a solas con usted. puede engañarse. Incluso es posible que crea que así deba ser. Las intenciones de él: Sin duda. se siente un impostor. . Quiere que le agraden las personas que a usted le agradan y que ame a las personas que usted ama. Piensa que toda su cara expresa la palabra “engaño”. Lo que ocurre es que tiene la impresión de que toda esa gente espera que se case con usted.

Por un tiempo. no duda de su palabra. incluso puede pensar que el agrada que él cuente así con usted. y usted no es Julieta. No empiece a pensar que nadie la quiere y nadie la entiende más que usted. casi como el de un matrimonio. Si tiene un millón de cosas que hacer o si tiene que ver a sus amigos. El no es Romeo. Cómo reacciona usted: No advierte el cambio de inmediato. la manera en que él se comportaba en el comienzo la impresionó tanto que sus reacciones todavía se basan en cómo era él. Si él le dice que tiene más trabajo que antes. La conocen desde hace mucho tiempo y aunque no se lleven bien. Cree que eso significa que usted podrá hacer lo mismo . 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. No se distancie de su familia y sus amigos en señal de lealtad hacia él: el síndrome de “tú y yo contra el mundo”. usted piensa que la relación está adquiriendo un ritmo cotidiano normal.272 La reacción inteligente: Reconozca la posibilidad de que su familia y sus amigos estén interpretando la situación mucho mejor que usted. Luego. acepta las explicaciones. sienten una intensa lealtad para con usted. cuando al fin repara en el cambio. y no en cómo está actuando ahora.

Entonces siente pena por él. Ni siquiera se le ocurre la posibilidad de que él no sienta lo mismo. inventa excusas con la esperanza de que usted le dé más distancia y a la vez. y trata de establecer un esquema de vida que le permita pasar más tiempo sin usted. Entonces le dice que tiene que trabajar. A él no se le ocurre que sus excusas le proporcionan a usted las justificaciones que necesita para actuar como una esposa cumplidora. Otra posibilidad: en lugar de llegar a las seis y cenar con usted. pero ahora sólo quiere verla los sábados. sábados y domingos. . se veían todos los viernes. quizá varias veces. usted ya no ocupa un lugar tan prioritario como antes.273 con él. que tiene que trabajar tanto. inventa excusas y no aparece hasta las diez. y él quiere que usted lo sepa… pero no hasta el punto de poner en peligro la relación. Las intenciones de él: En efecto. Por consiguiente. No sabe a ciencia cierta qué quiere que suceda. espera sus llamadas telefónicas y le sorprende con cenas especiales u otras atenciones. siga siendo igual. Esto funciona de la siguiente manera: antes. Cuando él le dice que ese cambio es pasajero. y la llama por teléfono. pero sí está seguro de que necesita distancia. usted le cree. el viernes por la noche e incluso el domingo.

el hombre que tiene fobia al compromiso normalmente se siente demasiado culpable para pedirle algo a una mujer. por lo general. Si usted desea seguir más allá de esta etapa. El no es su esposo en quien confía desde hace años. Deje de comportarse como una esposa comprensiva. No esté disponible cada vez que él la llame o encuentre tiempo para usted. Tal vez prefiera no afrontarlo. Es absolutamente inapropiado que le envíe un cesto con comida. Y no se preocupe pensando que él la considerará menos por ello. es probable que sea sincero. pero lo sabe. no haga nada a menos que él se lo pida.274 La reacción inteligente: No crea que esta conducta es pasajera. No estoy sugiriendo que pruebe jugarretas. o una tarjeta simpática. No es un hombre que ha construido poco a poco una relación estable. una mujer inteligente sabe distinguirlas. Usted sabe cuándo un hombre está inventando pretextos. pero. porque no quiere que ella le pida demasiado. Por eso. sino que viva su propia vida. No le prepare la cena ni la mantenga caliente durante horas. Es más. que él no lo sea para usted. Es un hombre que al principio le prometió todo y ahora está echándose atrás. Si usted no es una prioridad para él. sepa que tendrá problemas. . o cualquier otra cosa para demostrarle que le ama mientras él trabaja. Una vez que la relación ha llegado a esta etapa. Entiendo que pueden surgir emergencias en el trabajo y que hay razones verdaderas. si su pareja le pide que le prepare la cena y le espere levantada.

por ejemplo. ahora todo es técnica. Algunos hombres. de alguna manera alimenta las esperanzas que usted ya tiene. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. Por lo tanto. Si esta nueva conducta se prolonga. Por lo común. sus reacciones varían: una parte de usted tiene la esperanza de que se trate de un fenómeno normal que se da cuando una relación se vuelve más estable. Las intenciones de él: El piensa. hay muchos otros que siguen sintiendo todo ese romanticismo. y es probable que. otra parte de usted trata sutilmente de seducirle. siente la necesidad de hacer algo en ese aspecto para que usted sepa que se está “enfriando”. Cómo reacciona usted: Cuando se produce un cambio en los hábitos sexuales de su pareja. y usted también. lo que hacen es retroceder y dejar de . usted lo advierte de inmediato.275 6 Sus hábitos sexuales cambian. Sin embargo. Por ese motivo. usted se siente muy rechazada y le preocupa la posibilidad de que él esté perdiendo el deseo por su culpa. de un modo sutil. que nada puede cimentar una relación más que la intimidad sexual. le parece que si demuestra un exceso de interés sexual. simplemente cambian de estilo: mientras que antes todo era romanticismo.

No es precisamente que se haya convertido en un amante reacio. los unirá. de alguna manera. desde luego. y no crea que éste. Es natural que se sienta rechazada e insegura. no tendrá que sentirse culpable por seguir “alimentando sus esperanzas”. porque. se está enfriando. eso significa asumir la responsabilidad por la continuación de la relación. lo que ocurre es que el sexo representa uno de los vínculos más . No se envuelva en papel celofán para esperarle en la puerta. etcétera. nada de prendas mínimas (o comestibles) para que él se las arranque o devore. No olvide que ese vínculo es precisamente lo que le asusta. Y es una cuestión emocional. ahora hace todo lo contrario. ¿Se acuerda del comienzo. él puede aducir que fue usted quien tuvo la idea y él. cuando estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de desabrochar cada botón.276 tomar la iniciativa. Si él se está enfriando. No es que él haya perdido de pronto el interés en usted. El vínculo que hay entre ustedes no va a fortalecerse cada vez que usted logre llevarle a la cama. Si en la mayoría de las veces. No asuma la responsabilidad por nada que sea sexual. es usted quien toma la iniciativa. sin mencionar apagar las luces y cerrar la puerta con llave? Pues bien. La reacción inteligente: Lo primero que usted debe saber es que tiene que enfrentar la realidad. nada de cenas románticas. Pero no trate de cambiar la situación volviéndose de pronto más seductora. para él. No asuma la responsabilidad por el sexo. Es sólo que no quiere asumir la responsabilidad por el sexo.

¡LO MÁS IMPORTANTE! No se sienta rechazada. No le acose con demostraciones de afecto. antes había tanta intimidad sexual entre ustedes dos que el lógico que usted no entienda por qué ya no la hay. usted no tiene la culpa de nada. Deje que vuelva a conquistarla. 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir . no se acueste con él sólo porque al fin tiene ganas y usted cree que debería tenerlas también. si usted se aparte sexualmente. Diga que está cansada y acuéstese a dormir antes que él. él irá a acostarse con otra mujer. Mantenga la distancia con sutileza. no esté siempre a su lado ni le tome constantemente del brazo. Olvídelo por un tiempo. entonces? Dejar de concentrarse en el sexo. y no volverse más agresiva. Además. caricias. Y si la distancia da resultado. (El impulso es comprensible. cuando él recupere el interés. besos o mordiscos.) Y no lea artículos de revistas que le enseñen a excitar a su pareja. Esto debe ser para usted una señal que recomienda tener más cautela en lo sexual. por ningún motivo se lo señale a él. lo más probable en los casos más extremos de fobia al compromiso es que él desee acostarse con otra mujer precisamente porque lo hace con usted. ¿Qué debe hacer. lo hará de todos modos. Luego.277 fuertes que hay entre ustedes. Si va a hacerlo. No se inquiete por la posibilidad de que.

trata de hallar más maneras de complacerle. He aquí algunos ejemplos claros de indicios de que un hombre está fijando límites: .278 primero. pero le molestan las “reglas” que él impone. pensando que él notará cuánto se esfuerza por hacerle feliz. él nunca tendría tiempo para verla. Por lo general. a menos que adapte sus actividades a los horarios de él. Toda esa situación la hace sentir frustrada y desmoralizada. él es tan diferente de cómo era en el comienzo que usted ya no sabe qué hacer. le impone límites. deliberadamente. Entonces se adapta. esto altera el flujo normal de una relación. por definición. A estas alturas. Cómo reacciona usted: Tiene la impresión de que. destruyen la espontaneidad y alteran el flujo natural de la relación. por eso. Su manera de organizar su tiempo constituye uno de los indicios más reveladores acerca de las restricciones que está imponiendo. Tiene la esperanza de que eso dé resultado y de que él vuelva a ser el hombre cariñoso que usted recuerda. Las intenciones de él: No quiere que la relación tenga un flujo natural. Son injustas y hacen que la relación resulte sumamente desigual. se garantiza límites que sólo él puede sobrepasar cuando lo desee. Además. Dado que él está a cargo de la organización de los horarios.

Ustedes se ven todos los sábados por la noche.279 . es que él diga que no y la haga sentir más desgraciada. Cuando usted hace tanto por adaptarse a la vida de él. En cambio. no le amenace ni le señale lo que está haciendo usted. No se comporte como una esposa cumplidora que siempre está en casa para su marido. . en esas condiciones. jamás. La reacción inteligente: Es muy sencilla. Sólo sugiero que se ocupe de verdad de usted y deje de acomodarse tanto a él. haga planes propios. Lo más normal. A propósito. o bien que acepte y pase toda la noche con una . No digo que emprenda una conducta manipuladora que afecte los puntos inseguros de él y le obligue a actuar de otra manera. No discuta con él por sus horarios. pero cuando llega el domingo. y con razón. Simplemente. Eso le hace sentir más amenazado. No trate de conseguir que pase más tiempo con usted tomando la iniciativa e invitándole a salir. se retrasa. que usted busca un futuro a largo plazo. Nunca hace planes para pasar unas vacaciones o un fin de semana largo con usted. Nunca pasa con usted tiempo no estructurado. es inevitable que lo note. haga su vida. Desaparece para las fiestas tradicionales. no acomode sus horarios a los de él. El piensa. siempre se va a las diez de la mañana a más tardar. y nunca. . .

durante tres años. él no le había permitido quedarse siquiera un momento los domingos. . Una mujer me dijo que. El objeto de este relato es que muchas mujeres permiten la imposición de estos límites en la relación porque se convencen de que existe un motivo verdadero para ello. para asegurarse la libertad de entrar en la vida de ellas a su antojo sin que ellas tengan el mismo derecho que él. el hombre las hace sentir así deliberadamente. Expresa que le disgustan las “expectativas”. hay hombres que llevan sus límites más lejos que otros. cuando despertaron. Ninguna relación puede tolerar esa desigualdad. fuera había una tormenta de nieve. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. le decía que tenía que ver a sus hijos. Obviamente. la cafetería estaba cerrada y no había manera de viajar. se levantaba a las ocho. en la mayoría de los casos. Todas las semanas. él insistía en llevarla a su casa. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. la llevaba a desayunar a una cafetería cercana y luego la acompañaba a su casa. a pesar de que los caminos estaban cubiertos de nieve. Pero. Pues bien. ella y su novio habían pasado juntos solamente las noches de los miércoles y sábados. un domingo. Aun así.280 expresión de tanto disgusto que acabará por hacerla sentir mal de todos modos. Durante tres años.

Recuerda. pero empieza a tener la impresión de que siempre es usted quien tiene que adaptarse. además. será cada vez más difícil escapar. Por ejemplo: si él hace un recado para usted. ella le imponía durante lo que usted imagina que fue una niñez atormentada. Hay una tendencia a creer que. Quiere hacerle feliz. si hace algo por usted. Tal vez trate de hablar con él sobre su madre y sobre las exigencias que. es un hombre casado. Por eso.281 Cómo reacciona usted: Probablemente empieza a actuar como si estuviese caminando sobre huevos. está segura. que es lo que ocurriría si estuvieran casados. nunca él. No quiere que usted cuente con él. es un hombre casado. esforzándose en extremo por no exigirle nada. él hará más por usted. Piensa que. cuando era capaz de hacer cualquier cosa por usted. . es un hombre casado. Piensa que así es él normalmente. y que su conducta actual es algo pasajero. usted esperará que haga más aún y. Las intenciones de él: Se muestra hipersensibilizado a cualquier cosa que pueda interpretarse como una invitación a que usted dependa de él. cómo era él en el comienzo. Si la acompaña a la boda de su primo. por lo tanto. si usted hace más por él. hace hasta lo imposible por no negarle nada. Si planea una cena con invitados o la ayuda a colgar un cuadro.

Por lo tanto. Usted piensa que. él se dará cuenta de que no es tan terrible y opondrá menos resistencia a convertirse en su esposo. instantáneamente se convertirá en su esposo. si consigue hacerle cumplir con una o dos peticiones sencillas. como una esposa.Convénzase de que esa conducta no es una prueba: no es que él se comporte así porque no quiere que una mujer “se aproveche de su buen carácter”. No es el mismo hombre. no quiere que recuerde cómo era él en el comienzo. Por ejemplo.282 Además. cuando hacía casi cualquier cosa que usted le pidiera. No trate de justificar la conducta de él. no actúe como una esposa. Y no empiece a discutir con él. lo más probable es que los dos estén interpretando la relación de la misma manera. La reacción inteligente: Olvídese del comienzo de la relación y no dé por sentado que él tiene las mismas intenciones que el hombre que con tan buena voluntad le pintó la cocina. Verá. a la larga. Lo hace porque no quiere ser un marido. si necesita algún trabajo de carpintería. la llevaba al médico y pasaba a recogerla al trabajo cuando hacía frío. contrate a un carpintero o aprenda a usar herramientas. Olvide este tira y afloja. si permite que usted se vuelva dependiente. El piensa que. comprenda el mensaje y responda de un modo acorde. No empiece a hacer más por él con la esperanza de que. Si tiene una . y desea olvidar aquella fase. por el modo en que la trata. y no le pida nada.

Casi ignora los ruegos que usted le hace. Ahora. ¿Qué ha sucedido? En el comienzo.283 fiesta para la cual necesita acompañante. él ya no quiere hablar de nada… y menos que nada. Cómo reacciona usted: Presta cada vez más atención a todo lo que él dice. de los problemas de la relación. pregúntese por qué está soportando una relación que le brinda tan poco. pasa mucho tiempo hablando de ello con sus amigos. al actuar usted así. simplemente por unas pocas semanas maravillosas en el comienzo. Por lo general. él se sienta inseguro o tenga celos innecesarios. él la hacía sentir que al fin había encontrado la combinación perfecta de amante y mejor amigo. tal vez puedan tratar de construir una relación con otras reglas básicas. Entonces. Incluso es posible que piense en iniciar psicoterapia. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. y lo diseca y analiza mentalmente. no se preocupe por la posibilidad de que. Mientras tanto. El hombre que tiene fobia al compromiso no piensa como usted. y se comporta como si no le importara si usted está feliz o triste. y no desea lo mismo que usted. sólo para poder hablar de él con un profesional. Si esta actitud independiente hace que él modifique su conducta. . invite a un amigo.

hace todo lo posible por averiguar qué es lo que ocurre¡ Las intenciones de él: Está excluyéndola mentalmente. No es una cuestión de prioridades. y se pregunta si no se habrá producido un gran malentendido. ¡En otras palabras. Por consiguiente.284 Piensa que debe de haber habido algún problema del cual usted no está al tanto. él ya lo sabe. A veces piensa que él aprenderá con el ejemplo. Ahora. En el comienzo. El hecho de no prestar atención a lo que usted dice es sólo una de sus maneras de apartarse. sus motivaciones y su psicología. sabe que usted no es feliz. en las cuales prueba distintos enfoques y se defiende. hace todo lo posible por hablar con él sobre los problemas de él y trata de brindarle más comprensión y apoyo a él. Dado que él no desea hablar con usted sobre lo que sucede. el hecho de prestarle atención era una de sus maneras de demostrarle cuánto la quería. El problema es que él está apartándose. lo oye. . No es necesario que le convenza de que usted es maravillosa. por eso. No es que no quiera oír lo que usted le dice. Es como si se cerrara a usted. imagina largas conversaciones con él. No es que tenga otras cosas más importantes en que pensar y que ocupan toda su atención. De hecho. Ese no es el problema. el no prestarle atención es su manera de demostrarle que tiene miedo de quererla. trata de averiguar más sobre lo que puede estar ocurriéndole a él.

. Cada vez que él deje de prestar atención a lo que usted necesita. a la larga. al mismo tiempo.285 La reacción inteligente: No haga que su principal actividad sea escucharle o hablar de él. preocúpese por su propia felicidad y por averiguar si le conviene o no renunciar a ese hombre y seguir con su vida. él volverá a sus cabales y caerá rendido a sus pies. No tenga. En lugar de preocuparse por los problemas de él. llegue a ser una obsesión. Usted no es su terapeuta ni su madre. inteligente. Una vez más. Borre de su mente todas las fantasías de novela romántica que le dicen que. él no está poniéndola a prueba para ver si su amor puede o no soportarlo todo. no le corresponde a usted resolverlo por él. o en el problema. no reaccione de inmediato haciendo algo especial para él con la esperanza de que. Oblíguese a dejar de hablar largamente con sus amigos sobre el problema de él. No deje que el hecho de pensar en él. tampoco. El sabe cuánto le ama… y eso es una gran parte del problema. 10 La alaba por ser leal. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. A pesar de lo mucho. o lo poco que entienda su problema. buena cocinera. largas charlas con él sobre ese problema. si se da cuenta de lo mucho que le ama. esas virtudes parecen incomodarle. dedicada. modificará su conducta.

lamentablemente. demostrarle cuánto vale usted. En otras palabras. y usted invierte en un multiprocesador de alimentos. los libros más elevadamente esotéricos. Desea complacerle y. y usted adopta principios aún más sólidos y más tradicionales. El dice que admira sus sólidos principios tradicionales. El dice que respeta su inteligencia. Cuando le hace esta clase de cumplidos. ¿por qué no las desea? Lo que él está pensando es lo siguiente: “Serías una estupenda esposa… pero no estoy seguro de querer una . usted da por sentado que ese hombre sabe lo que dice y que valora las cualidades por las que la elogia. y usted trata de ser aún más honesta y leal. entonces. Supuestamente. y cada vez que viene a verla le recibe el sonido de su estéreo. enfatiza los aspectos de su personalidad que él dice admirar. y usted deja como al pasar. sobre su mesa baja. la elogia por todas esas cualidades que le hacen sentirse atrapado. debería desear todas las cosas que usted representa.286 Cómo reacciona usted: El dice que la respeta por su honestidad y por su lealtad. Las intenciones de él: Básicamente. Son cualidades que considera que una buena esposa debe tener y además. El siempre la felicita por sus comidas. es casi como si estuviese discutiendo consigo mismo. por lo tanto. piensa que debería apreciarlas más. El dice que le alegra mucho que compartan los mismos gustos en música.

. a ser más comprensiva ni que. Por ejemplo.” No se confunda: a él le agradan verdaderamente esas cualidades. Eso es un error. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. debe tratar de acercarse más a la figura de esposa “ideal” que él tiene en mente. ¿Alguna tenía esas cualidades? Lo digo porque hay una gran cantidad de hombres que afirman desear todas esas cualidades “de esposa” y a la larga terminan por formar pareja con mujeres cuya idea de la comida casera consiste en pedir al hombre que traiga comida china. pero le hacen sentirse incómodo porque le recuerdan demasiado la palabra “M”.287 esposa. No suponga que todos esos cumplidos son genuinos y que usted debe proceder de acuerdo con ellos. nunca encuentra espacio para aparcar cerca de su casa. de uno u otro modo. le cuesta dormir en su cama. La reacción inteligente: No interprete que esos elogios significan que debe empezar a cocinar más. Si no me cree. piense en las mujeres con quienes él ha tenido relaciones más duraderas.

trate de solucionar una de esas quejas y vea qué sucede.288 Cómo reacciona usted: Pide disculpas sin motivo alguno y trata de adaptar su ambiente a las necesidades de él. él encontrara motivos diferentes y a menudo. El no quiere solucionar ninguno de estos problemas. si usted los resolviera. por los que podría tener dificultades para verla. La reacción inteligente: De ninguna manera adapte su ambiente a las necesidades de él. No se ofrezca a comprar una cama nueva ni entregue su gato a un amigo. Las intenciones de él: El también sabe que todas estas cosas no constituían un problema al principio. mucho más complicados. él no tenía tantos problemas para verla. se podría arreglar la compra de una cama nueva. Usted se pregunta si es posible que él le esté diciendo que compre otra cama. . Todas estas quejas le ayudan a justificarse y a encontrar excusas para pasar menos tiempo con usted. Estos problemas no son reales y no deben ser tratados como si lo fueran. Tiene plena conciencia de que. y lo más probable es que. y si él tuviera planes de compartirla con usted de forma permanente. Cuando se conocieron. Si duda de lo que digo. se mude a un sitio más cercano o entregue su gato en adopción. si se tratara de la cama.

Si tiene problemas para aparcar.289 Conozco a una mujer cuyo novio se quejaba amargamente de la cama. que él la elija y la encargue. y luego vea si la lista de problemas se hace más corta o más larga. véanse en el apartamento de él y que él prepare la cena. Si él no puede dormir. Entonces sí tiene un millón de problemas en relación con el sitio donde están viviendo… pero los expresa como si usted fuera responsable por todos. dígale que se vaya a dormir a su casa. porque de pronto decidió que no había sido la cama lo que le impedía dormir. En ese caso. dígale que no se moleste en venir. deje que él se haga responsable de los cambios necesarios. Si él se tranquiliza. por ejemplo. Si ya están casados o viven juntos. Había sido la colcha: él era alérgico a esa colcha. Este es un caso extremo. pero es un buen ejemplo del hecho de que no se gana nada al tratar de adaptar el ambiente propio a las necesidades de él antes de la boda… e incluso después de ésta. él nunca dormía allí tampoco. el hombre no llega a ser así hasta que empiezan a convivir. el esfuerzo siempre debe ser conjunto. o bien podrían ser indicios de un problema más importante que se volverá peor aún. Lamentablemente. Si necesita una cama nueva. A veces. Puede probar de qué se trata modificando una o dos cosas según lo que él dice necesitar. Algunas de sus quejas pueden reflejar ciertos ajustes que son necesarios en cualquier relación. . Entonces ella salió y compró una cama nueva. Si es alérgico a su gato. y se pasó toda la noche frotándose los ojos hasta dejárselos enrojecidos e hinchados. observe con atención esa tendencia a criticar el ambiente en que usted vive.

demasiado “término medio”). divorciada. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. anglosajona. No asuma toda la responsabilidad de cambiar las cosas. Deje que él inicie los cambios que son importantes para él. demasiado pobre. su botiquín médico. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. Pero si encuentra más cosas que criticar.) . esos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. alta.290 estupendo. blanca. negra. italiana. (A propósito. demasiado madura. baja. entienda lo que eso puede significar para el futuro. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. demasiado rica. etcétera. su cubo de la basura. no se ponga a la defensiva ni se sienta culpable cuando él se queje de su refrigerador. judía. Haga lo que haga. demasiado joven. cristiana.

Cuando él empieza a señalar esos problemas. Puede utilizar a sus padres. Sólo significa que él quiere hacerle saber que tiene motivos “legítimos” para hacerlo. no significa que vaya a marcharse… todavía. Estos “defectos” inherentes constituyen las vías de escape más seguras. estos “defectos” son una manera de culpar a alguien por el posible fracaso futuro de la relación. El sabe que usted puede comprar una cama nueva. su edad. su estatura. adelgazar. a la larga. Después se pone totalmente a la defensiva y se siente dolorida. se pone furiosa. él cree haber dejado en claro que. Pero también sabe que son excusas que le ayudan a escapar de la relación cuando llega el momento de comprometerse. su abogado y los hijos que tiene de un matrimonio anterior como excusas para escapar de lo . No se siente cómodo hasta que ha llamado la atención de usted sobre esos problemas. Con frecuencia. puede tener que abandonarla.291 Cómo reacciona usted: Cuando él empieza a hacer esta clase de cosas. Una vez que usted lo sabe. A la larga. Las intenciones de él: El comprende muy bien que algunas de esas cualidades son las mismas que le resultaron atractivas al principio. pues es imposible cambiarlos. No puede creer que él esté hablando así de usted. Pero no puede cambiar su religión. engordar o teñirse el cabello. si así lo deseara. su origen étnico o la situación económica de sus padres. usted piensa que es una broma y la considera moderadamente graciosa.

simplemente.292 que tiene con usted. El quiere que usted se aleje. pero eso no significa que no sea capaz de añadir hechos a sus palabras. No quiere lastimarla. no espere que él le pida disculpas por haberse portado tan mal con usted y vuelva a ser como en el comienzo. del mismo modo en que. Es una gran maldad hacer que alguien se sienta tan mal por algo que no puede cambiar. Usted está en lo cierto al pensar que él no dice todas esas cosas en serio. y ésa es la realidad que usted debe afrontar. La reacción inteligente: Sepa que está usted ante un canalla. No acuda a él como si fuera capaz de protegerla de esa parte de sí mismo. Dicho de otra manera. Sé que resulta difícil creer que este hombre que tanto parecía quererla ahora la trate así. Créalo. su religión ni su origen étnico. Si tanto le molestaba. y él también. Usted lo sabe. cuando era niño. Cuando un hombre normalmente sensible adopta esta actitud cruel y desconsiderada. y apártese de él. Resulta esencial para su salud mental que usted conserve una actitud realista y no se deje llevar por la fantasía. lo más probable es que se sienta abrumado por la intensidad de la angustia que le produce la perspectiva de compromiso y que. no pueda dejar de actuar así. nunca debió insistir en formar pareja con usted. No defienda su estatura. y eso es precisamente lo que está ocurriendo. utilizaba a sus padres. . no puede casarse con usted porque mamá y papá no lo dejan. Pero lo está haciendo.

no tiene sentido.293 Una vez más.) Cómo reacciona usted: Quizás empieza a encontrar cosas que indican que otra mujer ha estado en el apartamento de él. Normalmente. 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. lo mejor que usted puede hacer es limitar la participación de él en su vida. O tal vez le descubre mintiendo descaradamente. Usted no esperaba eso. no desea tener con esa mujer una relación comprometida. un hombre que tiene un grado extremo de fobia al compromiso suele utilizar a otra mujer como la gota que derrama el vaso. le parece absolutamente increíble. Pensaba que compartían un amor verdadero. y no espere verle cambiar como por un milagro. con la esperanza de que lo niegue. Estas cosas. De hecho. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. Las intenciones de él: Por lo general. pero pensaba que él estaba demasiado unido a usted. la toman desprevenida. Para usted. como tampoco desea . y la suya en la de él. Tal vez le interrogue. Quizá le preocupaba esa posibilidad. A menudo. por lo general. teniendo en cuenta las cosas que él le ha dicho.

piensa que trata de atraparle. Si en verdad está saliendo con otra mujer. A menudo. hace intervenir a una mujer a quien ya conocía. Quizás incluso hablaban de matrimonio. de que empieza a escapar. Es una clara señal. ya no puede estar cómodo si está con usted.294 tenerla con usted. a menudo lo que quiere expresar es que no va a comprometerse con usted. ni lo que usted siente por él. como Lázaro. ni lo que siente por usted. una especie de ex esposa o ex novia que. diga lo que diga él. Tal vez estaban haciendo planes para vivir juntos. si le hace un regalo. todavía no está absolutamente convencido de que vaya a marcharse. esto sucede justo cuando la relación parece a punto de pasar a una nueva etapa. es tanta la fobia que él experimenta a estas alturas. si hace algo que le pone celoso. Pero. Simplemente. no lo tome a la ligera. Y cuando empieza a revelar lo que está haciendo. piensa que trata de atraparle. Pero la presencia de ella le tranquiliza porque le proporciona una manera de escapar de su relación con usted. cuando no ha tenido tiempo de conocer a nadie. piensa que está aprovechando esos celos para atraparle. A veces. El hecho de salir con otras mujeres es su manera de no sentirse atrapado. Es probable que vea todo lo que usted hace como una manera de manipularle para que se comprometa. A veces. Si usted le prepara una buena cena. que no es capaz de evaluar apropiadamente ni a usted. a veces es una “repetición del pasado. resucita cuando le conviene. Hay algo en la relación que ha avanzado hasta el punto de no poder seguir siendo como era. créase o no. .

No ponga en duda su propio juicio. . . No le llame por teléfono para verificar dónde se encuentra. Empiece a pensar en un futuro con otros hombres. crea en las pistas. He aquí una lista de consejos para usted. . Lo que usted necesita. no conseguirá nada porque lo más probable es que él lo niegue todo. . Aléjese lo más que pueda. No dé por sentado que se trata de una simple aventura y que pronto se le pasará. .295 La reacción inteligente: ¿Qué debe hacer usted? En primer lugar. . sus papeles o sus cuentas telefónicas en busca de más pruebas. Si han llegado a esta etapa. más que ninguna otra cosa. No revise las pertenencias de él. Si le interroga. es tomarse unas vacaciones lejos de él y de lo que le hace sentir. No empiece a pensar que usted hizo algo mal. . es probable que la relación esté descontrolada. . dentro de su comodidad. si es una mujer perceptiva que no acostumbra tener reacciones exageradas.

puede ser interpretada como una manera de manipularle para llegar al compromiso. que cualquier otra mujer. Evite llamarle por teléfono. Busque otra cosa en que pensar. Algunas sugerencias posibles: ingrese en un club naturista y asista con regularidad. Tómese vacaciones. .296 . . lo único que usted puede hacer a estas alturas es alejarse por un tiempo. pueden escapar a su control y llegará a creer que él es la única persona que puede hacerla sentir mejor. Esa clase de pensamiento puede conducir a una depresión importante. Si lo hace. más sexy. etcétera. No empiece a hacer más cosas por él. Por eso. más inteligente. lo más importante es que usted conserve su sentido del yo y no se deje llevar por los sentimientos de rechazo. Quede para cenar con quien se le ocurra y no pase toda la velada hablando de él. no lo haga. Recuerde que cualquier cosa que usted haga para resultar más atractiva –incluso tratar de fortalecer el ego de él. A estas alturas. Vea todas las películas. Retome sus estudios. no da resultado. recuperar el control de sus emociones y evaluar cuidadosamente las reacciones de él. Llame a todos sus viejos amigos. No trate de intensificar su vida sexual con él como si con eso fuera a evitar la competencia. . . . A mi juicio. No trate de demostrarle que usted es mejor. cualquier cosa.

en todos los niveles de conciencia. esas mentiras le proporcionan tanto alivio que resta importancia a los hechos y a las pruebas. El le dice o le insinúa que es la mujer más importante de su vida. Las intenciones de él: El le miente porque piensa que admitir algo implicaría terminar con usted. . y eso es lo único que cuenta para usted. Una vez más. ni siquiera tiene en cuenta lo infeliz que la hace. Pero se siente muy recelosa. muy insegura y muy inquieta.297 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. lo cual. créase o no. A mi juicio. Está obsesionado con su propio miedo y su propio problema. muy angustiada. se trata de una conducta fóbica llevada al extremo. es informarle que no puede asumir un compromiso permanente con usted ahora… y quizá. miente al respecto o le quita importancia. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. Lo único que él trata de hacer. nunca. pero quiere creerle. todavía no está seguro de querer hacer. Básicamente. Cómo reacciona usted: No le cree del todo cuando él le miente.

Usted tiene que afrontar la realidad de lo que él está haciendo. El estar juntos es precisamente la causa del problema. Por lo que más quiera. no piense que esto es algo que pueden resolver los dos juntos. ignore el impulso inmediato de acercarse más a él para no ser desplazada. El problema es que no sabe qué hacer con esos sentimientos. nunca sea capaz de asumir un compromiso sólido y sincero con nadie. en verdad. y entiende que cualquier cosa que usted haga sólo logrará intensificar la angustia que él siente. excusas ni explicaciones… pero tampoco discuta con él. su conducta es tan hiriente que. debe apartarse y pensar en usted misma.298 La reacción inteligente: Lo mejor que usted puede hacer es apartarse físicamente del entorno inmediato de él. . y lo que es capaz de hacer. usted sabe por qué miente. y es muy posible que. si es la clase de hombre que utiliza a otras mujeres para desembarazarse de los terrores de la fobia al compromiso. Si tiene una fobia genuina al compromiso. Por eso. Si hay otra mujer. debe apartarse de todos modos y pensar en usted misma. Aquí la cuestión no es la profundidad de lo que él siente por usted. porque es la única manera de darle una oportunidad a la relación. Esta no es una actitud sensata. Si aumenta esa unión. No se sienta aliviada ni piensa que él la quiere lo suficiente como para tomarse el tiempo de mentirle. Si insiste en que aún le ama y quiere estar con él. usted debe evaluar si puede permitirse soportar esta clase de maltrato emocional. Si él está actuando con otras mujeres. No crea en sus mentiras.

casi llegaban a obsesionarse con la conducta del hombre. Lo que normalmente sucede a estas alturas es que usted vuelve a comportarse exactamente como antes. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. . y usted le cree. Aquí la palabra clave para usted es apartarse. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto.299 no resolverá nada. suspira aliviada y piensa que al fin él “ha despertado”. Cómo reacciona usted: Si él se altera cuando usted amenaza con no volver a verle. al contrario. incluso es probable que llore. Muchas de las mujeres con quienes hablé me han dicho que. Varias me dijeron que pensaron que él estaba atravesando una crisis nerviosa y trataron de comportarse como esposas amantes y permanentes. cuando una relación llegaba a esta etapa. En pocas horas más. Incluso es probable que llore. De más está decir que eso no resultó. y al verlo usted se siente francamente conmovida. apoyando a su pareja. es toda amor y aceptación. empeorará las cosas. El promete cambiar.

está tan conmovido que incluso es probable que llore. sólo promete intentarlo. Probablemente no bastará para lograr las mejoras inmediatas que deben producirse para . Puede aceptar salir con él. Quiere tenerla… pero no quiere tenerla. si en verdad desea que la relación continúe. La reacción inteligente: Esta es una excelente oportunidad para hacer algunos cambios verdaderos en la relación. hasta él mismo se sorprende al ver su propio asombro y dolor. Pero. ¿me explico? Por eso. Recuerde que tiene sentimientos muy intensos por usted. se encuentra eliminado de una relación que aún no está dispuesto a abandonar. considero que es un error recurrir a la terapia individual en un intento de salvar la relación. de pronto. y. mejor. A propósito. promete cambiar. Es obvio que su intento de poner distancia dio muy buen resultado y. No creo que pueda efectuar los cambios importantes que son necesarios si no cuenta con ayuda. aun mientras lo dice. usted trata de poner fin a la relación. sabe que difícilmente podrá cumplir sus promesas. pero usted tiene que estar dispuesta a apartarse a actuar de un modo distinto.300 Las intenciones de él: Si. en este momento. si él acepta consultar a un psicoterapeuta de parejas. No menciona aspectos específicos en los que piensa cambiar. con ciertas restricciones. cuanto antes la consiga.

todo sin ayuda. Si no tienen acceso a la terapia de pareja. volverse más independiente y menos posesiva. trate de obtener asesoramiento prematrimonial o de parejas por medio de su grupo religioso. No basta con decir vagamente: “Lo intentaré”. habrá mejores posibilidades de resolver sus problemas. No espere que él deje de sentir miedo y empiece a asumir compromisos perdurables. El necesita tanta ayuda como usted para lograrlo. No sienta pena por él. No crea que él es un hombre grande y fuerte que podrá asumir el control y hacer lo que sea necesario. No espere que él haga todos los cambios. Usted tiene una verdadera ventaja aquí. pero esa vulnerabilidad no es duradera. Usted está en lo cierto al pensar que el hombre que llora y promete cambiar es vulnerable. . entonces. el riesgo de recaer es demasiado grande. Aprovéchela.301 que la relación pueda continuar. usted también tiene que cambiar. no se sienta aliviada cuando él le prometa cambiar si no queda claro para los dos de qué manera específica piensa cambiar. Algunas cosas que debe recordar. Si él puede comprometerse a ir con usted a consultar a alguien de fuera. Haga lo que haga. Si. de inmediato deja que las cosas vuelvan a estar como antes. Utilícela para efectuar cambios positivos en la relación. La terapia individual puede utilizarse como un añadido a la terapia de pareja.

las cosas no cambian. ¿Por qué la excluye de otros aspectos de su vida? . él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. él no quiere hablar de lo que pasa y no quiere hacer nada. quiere saber que no está perdiendo el tiempo y quiere que las cosas mejoren. Entre ellas. si solloza histéricamente o grita descontrolada. Ya no soporta que le digan “no es que no te quiera”. ¿Por qué no le concede el lugar que usted merece en su vida? No importa si usted trata de conversar con calma. pero eso no basta. Cómo reacciona usted: Tal vez no insiste en un compromiso absoluto. Usted está segura de que la quiere. ¿Cómo puede tratarla tan mal si dice quererla? .302 16 A pesar de todo lo que dice. ¿Alguna vez ordenará su vida de modo tal que usted ocupe un sitio prioritario? . Tiene toda una lista de cosas sobre las que desea hablar con él. No entiende cómo . las siguientes: . ¿Por qué sigue alentándola si no va a suceder nada? . pero sí desea una demostración de buena fe. ¿Alguna vez estará dispuesto a comprometerse? .

Al negarse a hacer nada que contribuya al crecimiento de la relación está declarando a las claras cuál es su posición. No le explique por qué debería desear una relación más madura. y no quiere cambiar las cosas. porque el hacerlo abre la posibilidad de resolución. para no decir más. y para cualquiera. Para él. No trate de convencerle de lo estupenda que es usted. usted no sabe qué hacer. Pero sabe que no quiere que crezca. Si él desea ayuda. La reacción inteligente: Acepte el hecho de que él no desea esforzarse por salvar la relación. está muy claro que usted hará todo lo que sea necesario con tal de salvar la relación… pero. Dicho de una manera sencilla: él no quiere una relación monogámica y comprometida. todas las quejas y preguntas que usted le plantea le hacen tomar una conciencia abrumadora de que la relación no puede seguir igual. Llega a la conclusión de que la conducta de él es autodestructiva. puede buscarla por su cuenta. No actúe como si el problema fuese de él y usted quisiera ayudarle. Las intenciones de él: No desea esforzarse por salvar la relación.303 alguien puede ser tan obstinado. El no quiere que nada cambie. Sin embargo. No conciba . Trata de convencerle de que inicie una terapia o hable con otra persona. Ni siquiera desea hablar de ello.

cuando una relación llega hasta aquí sin que haya indicios de que va a mejorar. lo único sensato que una mujer puede hacer es abandonarla y buscar otra cosa. Si él experimenta una verdadera sensación de pérdida. . Sé que es un consejo difícil de seguir pero. No le presione. no logrará convencerlo ni con todas las conversaciones del mundo. lo tiene. o que va a ser más comprometida. Si él no quiere que haya algo más entre ustedes dos. pero usted también tiene un problema.304 conversaciones complicadas para poder hacerle entender su punto de vista. tal vez llegue a pensar mejor en la posibilidad de cambiar. En efecto. Lo mejor que usted puede hacer es seguir su propio camino. no le estimule ni le suplique. Si no. No trate de hacerle reconocer que tiene un problema. Su ausencia dirá más que mil palabras. de todos modos usted no habría podido hacer nada. no logrará nada.

La relación está derrumbándose y hay sólo una cosa que puede repararla: un compromiso por parte de él.305 10 El fin de una relación con fobia al compromiso EL FIN La fase final de una relación afectada por la fobia al compromiso se inicia cuando ambos miembros de la pareja toman conciencia de que ya no pueden continuar sin que se produzca ningún cambio. Estos . una boda en la familia. como puede ser una festividad importante. una enfermedad o unas vacaciones. Con frecuencia. el fin se ve precipitado por algún hecho exterior.

Por eso. este hombre tiene fobia al compromiso. está fortaleciendo todas sus vías de escape. Por consiguiente. En todos los aspectos en los que una vez la hizo sentirse segura. lo cual significa que no son realmente una pareja. en el fin. Ahora. este hombre estaba inseguro de lo que sentía. Al mismo tiempo. Experimenta más angustia cuando está con usted que cuando no lo está.o bien le excluye. todo lo que haga desde este punto en adelante. aunque su propio sentimiento de culpa o las quejas de su pareja le hagan tomar conciencia de que no puede seguir excluyéndola. ahora no hace nada. Eso significa que no es capaz de comprometerse con ninguna de las dos posibilidades: la de quedarse y la de marcharse. lo sabe. Sea cual sea el . Tal vez empiece a promover discusiones entre ustedes. prefiere que todo suceda de un modo indirecto y que usted asuma gran parte de la responsabilidad. optará por terminar la relación. o a comportarse de un modo tan odioso que usted se ve obligada a tomar una decisión drástica. si tiene que tomar una decisión. la fobia al compromiso no le permite hacer otra cosa. Por lo tanto. ¿Recuerda todas las cosas que hacía para demostrarle su afecto? Pues bien. estará orientado a hacerle saber a usted que la abandonará… sin tener que decírselo directamente. Lamentablemente. Pero no olvide que. empieza por quitarle todo lo que le brindó en el comienzo. ahora la hace sentirse insegura. Por lo común. En la etapa media. al fin y al cabo.306 acontecimientos tienden a obligar al hombre a elegir: o él y su pareja están juntos en esas ocasiones –con lo cual su compromiso con ella quedaría admitido ante el mundo.

usted soporta las actitudes de él y actúa como si le debiera alguna clase de lealtad. El también recuerda esas palabras. si todavía siguen juntos. . Aunque sus discusiones sean frecuentes y usted esté presionándole para que cambie. lo mejor que puede hacer es marcharse antes que él y tratar de salvar. es en vano. en lugar de cuidar de sí misma. En lo que a usted respecta. Mientras tanto. Si la relación llega a su etapa final. su ego y su respeto por sí misma. A mi juicio. lo más probable es que no esté haciendo mucho para que él vea amenazada su sensación de seguridad. sabe que se marchará. Usted. no pueden terminar ahora. Por lo general. a menudo recurre a él con la esperanza de que logre mejorarlo todo. pero aún no está seguro de cómo lo hará. y ésa es una de las razones por las cuales trata de escabullirse sin una conversación franca. quizás. la situación puede hacerla sentirse justificada al comportarse como una esposa leal. Usted oscila. quizá suponga que. a usted casi no le queda poder. en lo posible. por otra parte.307 método que utilice. Usted le ve tan angustiado y tan triste que le es fácil malinterpretar lo que dice. Por lo tanto. las actitudes de él han logrado menoscabar tanto la seguridad que usted sentía que tal vez su ego haya sufrido un grave daño. quizá no esté reaccionando como debiera y todavía recuerde las palabras del hombre que decía amarla. entre una angustia extrema y una depresión aguda y. Dado que han pasado por tantas cosas juntos.

es probable que ya haya llegado a la conclusión de que. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. En todo caso.308 El esquema característico 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. pero se siente culpable. Yo quería que él asumiera un compromiso. Cómo reacciona usted: Una vez más. en un sitio totalmente diferente de donde está él. se encuentra. aunque los dos sean conscientes de que la mayor parte del problema se debe a que él no ha estado dispuesto a asumir un compromiso. si bien él no la ha hecho feliz últimamente. Usted suele sentirse como si fuera su esposa. es obvio que no desea dejarla. Recuerde que se trata de un hombre que no puede comprometerse con nada. yo creía que habíamos superado tantos altibajos que seguramente saldríamos adelante. He aquí una reacción típica: “No tenía idea de que estábamos a punto de terminar. ni siquiera con el hecho de no asumir un compromiso.” Las intenciones de él: Piensa que está listo para poner fin a la relación. pero estaba dispuesta a esperar si era necesario. emocionalmente. . A estas alturas. También se siente indeciso. Ese pensamiento tiende a intensificar su sentido de la lealtad.

. Deja pistas muy obvias de que está viéndose con otra mujer. . Casi todo lo que hace refleja su incapacidad de emprender una acción directa. será menos probable que discutan por lo que hasta él mismo percibe como su punto débil. hacer un largo viaje o tomarse vacaciones… solo. Desea pasar más tiempo sin usted y se justifica diciendo cosas como: “Tengo que decidir qué voy a hacer” o “Tengo que pensar en nosotros. .309 Dado que no es capaz de sincerarse y expresar de frente lo que siente. a menudo se muestra confundido y patético. si usted siente pena por él. deja que usted lo descubra mintiendo directamente. Empieza a hablar de mudarse. He aquí algunas de las maneras en las que puede tratar de comunicar su mensaje: .” Mientras hace todo esto. pero desea que sienta pena por él y no cause demasiado escándalo. A veces tiene plena conciencia de que. casi como para provocar su disgusto.) . irse de la ciudad. Actúa visiblemente distraído. se lo hace saber de un modo indirecto. . No olvide que él es tan consciente como usted del modo en que la alentó. (Por ejemplo. Empieza a criticarla o a iniciar discusiones. Sabe que usted espera algo más.

Cómo reacciona usted: . las mujeres tratan de justificar la conducta de su pareja y le creen cuando les dice que “tengo que encontrarme a mí mismo”. la perjudicada es usted. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. Si llega a este extremo. es hora de que usted haga sus maletas y se marche. él se convierta en Ulises. En lugar de desperdiciar más tiempo y energías tratando de ayudarle a encontrarse. estupendo. Con frecuencia. Si él quiere seguirla e iniciar terapia con usted. la más fuerte o la más madura de los dos. Cuando eso sucede. Aquí. El hecho de adoptar la conducta de una Penélope no hará que.310 La reacción inteligente: No sienta pena por él porque le vea tan confundido y patético. no le queda mucho por hacer salvo cortar por lo sano en lo emocional y abandonar esa relación con toda la integridad que conserve para su ego y su respeto por sí misma. Esto no le sirve más que para provocarle furia. asumen la pose de “te esperaré”. No trate de ser la mejor. no él. pero no conseguirá nada con sólo esperar y observar. como por arte de magia.

espera que usted se acostumbre a estar sin él. Las intenciones de él: Para aliviar su sentimiento de culpa. Espera despertar una mañana y ver que su “reflejo” ha desaparecido. también llora mucho y pasa demasiado tiempo intentando analizar lo que ha sucedido. observando nuestro reflejo en el escaparate de una tienda. Además.” Igual que usted. Piensa que. él recuerda cómo se comportaba en el comienzo. La reacción inteligente: . espera que la llame por teléfono y siempre está disponible cuando él desea verla. pero tiene la esperanza de que usted lo olvide. Mientras tanto. de hecho.311 Dado que él no le ha dicho nada directamente acerca de que desee terminar –y. Un hombre lo describió de la siguiente manera: “Es como si los dos estuviéramos juntos. usted sigue preguntándole qué sucede y trata de creer lo que le responde. y ya no estuviera allí… sólo dos pasos. y yo diera dos pasos hacia atrás. Es casi como si creyera que usted no se dará cuenta. tal vez trata de verle con más frecuencia y suele discutir con él por lo que hace o deja de hacer. Por lo general. sea lo que sea. al alejarse poco a poco. asume una actitud considerada. es probable que siga negándolo-.

No organice fiestas con la esperanza de que él asista. consigue aferrarle aunque sea por un minuto. No planee veladas para tratar de seducirle. quiere decir que las cosas fueron demasiado lejos. Salga.312 No le llame por teléfono. Como es muy poco lo que usted puede hacer salvo aceptar las “reglas” de él. No es así. No piense que si. No trate de demostrarle que le ama. Cómo reacciona usted: Dado que aún recuerda las cosas que él le decía en el comienzo. pero no sabe muy bien cómo hacerlo. tiene la esperanza de que. dígale que desaparezca. Pida a sus amigos que la ayuden a mantenerse ocupada. Si ha llegado a esta etapa. No le escriba cartas. No pida verle. él comprenderá que el compromiso no constituye una amenaza tan grande. Si él la llama. hágalo. Empiece a organizar su vida. si no se opone a nada de lo que él diga. Si eso implica acudir a un psicoterapeuta. no altere toda su vida en un intento vano de llamar la atención de él. 3 Reclama flexibilidad y espacio. logrará que se quede. En otras palabras. Pero. Olvide que una vez conoció a ese sujeto. de alguna manera. si la relación parece estar muerta. trata de brindarle el espacio que reclama. los intentos de resucitarla no harán sino quitarle la poca energía emocional que le queda. al mismo tiempo. . No le espere. Sé que tiene que pasar por un período de luto.

En lo que a él respecta. Esto. Lo único que puede hacer es abarcar para sí misma todo el espacio que le sea posible. y ve todo lo que usted hace como si fuese un medio para atraparle. siente que no puede respirar. porque la sola idea de que usted esté en posición de controlar cuánto “espacio” tendrá él confirma su carácter de carcelera y le pone furioso. lo que desea es tratar de resolver la situación juntamente con él. él cree que trata de manipularle para que asuma un compromiso. usted es su carcelera. quería compartir su vida. Después de todo. Ni siquiera le diga que le dará más “espacio”.313 Las intenciones de él: Totalmente sensibilizado con respecto a la noción del compromiso. Usted no se encuentra en una posición fácil. Ansía sentirse libre. preferiblemente cien kilómetros o más. Aunque usted no se oponga. La reacción inteligente: Comprenda que nada de lo que usted haga estará bien. Pero es necesario que olvide eso y . se siente abrumado por su propia necesidad de espacio. desde luego. pero debe comprender que no es posible. Cuando está con usted. Por el momento. está en oposición directa a todo lo que usted desea hacer. y es probable que esté sintiendo mucho dolor y angustia. tal vez. La pequeñez más insignificante le hace sentirse atrapado. se trata del hombre con quien.

y lo único que desea es que vuelva a ser como en el comienzo. Limpie su apartamento. Pero. Si no quería verla. Piense cuánto peor estaría ahora si se hubiera casado con él. póngalas en una caja. ciérrela bien y guárdela en el fondo de un armario. en realidad. ¿por qué la llama? Es probable que el menoscabo sufrido por su ego le impida juzgarlo adecuadamente. Deshágase de las cosas que le recuerden a él.314 obtenga el espacio que usted necesita para poder observar lo ocurrido con objetividad. ¿por qué concertó una cita? Si no quiere hablar con usted. Usted ha invertido mucha energía emocional en este hombre. Las intenciones de él: . Pero no sabe cómo lograrlo y. nada parece dar resultado. Lamentablemente. Dígale que los dos necesitan tiempo y espacio para pensar. prueba todos los enfoques. es usted quien necesita tiempo y espacio. porque usted es la persona que está atrapada por la locura de él. por lo tanto. Cómo reacciona usted: Si aún está con él. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. desde la ira fría hasta una tolerancia casi maternal. Si no puede tirarlas. se siente tan confundida por las contradicciones en la conducta de su pareja que lo único que desea es una explicación.

. ¿Recuerda algunas de las cosas que le hacía sentir: seguridad. Lo único que quizá daría resultado. porque él también lo hará. cabe señalar también que él está enfadado porque fue usted quien provocó esos sentimientos. sólo es cuestión de tiempo. será usted quien sufra el daño más inmediato. No desperdicie energías buscando distintos enfoques para lograrlo. sería distanciarse. la convenció de lo contrario. Es casi como si ahora intentara recuperar todo lo que le brindó al principio. Si trata de seguir cerca de él y esperando. Por eso no piensa: anda a tientas. que el sistema de alarma suena con tal intensidad. Tal vez sea consciente de que no es razonable culparla por ello. incluso ahora. pero es lo que siente. No se preocupe por lo que él necesita para sentirse mejor. Es necesario que se aparte.315 El piensa que se sentirá menos culpable y confundido si logra convencerla de que no la ama… del mismo modo en que. la intensa intimidad? Ahora él quiere quitarle todo eso. que no le deja oír sus propios pensamientos. la sensación de ser amada. La reacción inteligente: Reconozca lo que él está haciendo y comprenda que nada puede hacer ni decir para que él “cambie de parecer y se quede”. en el comienzo. tratando de encontrar la salida. A juzgar por los hombres a quienes entrevisté. Tiene que entender que la relación se encuentra tan cerca del compromiso.

El sabe mejor que nadie que usted no ha hecho nada malo. incluso puede llegar a decir: “No es por ti. tiende a dramatizar en exceso los pequeños conflictos de la vida de él.” Cómo reacciona usted: Una de las principales razones por las cuales una mujer se confunde en esta etapa final es que acepta lo que el hombre le dice (tal como lo hacía en el comienzo). una vez más. por intolerable que sea la conducta de él. pero culpable al fin. Si alguna vez sea encontrado en una situación así. Además. En su búsqueda de una explicación. Las intenciones de él: Esto es lo que pasa por su mente: al fin ha decidido marcharse. y que su único defecto es el deseo de estar con él en . pero sigue achacándolo a otra cosa. comportarse como una esposa cumplidora. pero un gran signo de interrogación pende sobre su decisión. no olvide que se siente culpable. El dice que no es usted la causa de su mal humor.316 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. Quizás incluso llega a intentar. Hace todo lo posible por ser comprensiva y tolerante. lo cual la hace pensar que puede haber un problema serio. no tanto como para alterar lo que ha decidido. sabe que le cree porque quiere creerle.

o una combinación de varias. porque si así lo hiciera. usted podría tratar de resolver las cosas. Usted quiere fortalecer un vínculo. Lo más probable es que no haya en la vida de él otro problema tan importante como para justificar sus estados de ánimo. si él acepta pasar más tiempo con usted. Piense lo que piense. Además. hará desaparecer a la otra. por lo tanto. daré por sentado que él piensa en otra mujer. y entonces sí estaría atrapado. Eso es lo que está fastidiándole. A estas alturas. si no sale ya con ella. es probable que esté viéndose con otra mujer. él querría marcharse sin que usted se diera cuenta. haya o no otra mujer. Comprenda que no desea discutir esto con usted. Por eso. La confusión que experimenta por sus propios actos también puede contribuir a su mal humor. y él quiere deshacerlo. cuando usted le pregunta qué le sucede. busca montones de excusas y espera que usted crea una de ellas. No crea que. dado que usted siente todo lo contrario que él. Pero.317 una relación permanente. Ya en este momento. De esa manera. . apoyándole. le resulta casi imposible ponerse en su lugar y comprenderle. todo volvería a ser como antes. si cambiara de parecer y deseara regresar. no quiere que usted se le acerque más. La reacción inteligente: No piense que es su esposa y tiene que comprender sus estados de ánimo. no imagine situaciones en las que él tiene un verdadero problema y usted se mantiene junto a su hombre.

recuerda los buenos momentos. Reserve su energía emocional para que la ayude a atravesar un período sumamente difícil. Cada vez que piensa en abandonarla para siempre. y él siente demasiado miedo como para que usted pueda hacer otra cosa que tratar de apartarse.318 Las cosas han avanzado demasiado. Cómo reacciona usted: Cuando él le dice algo agradable. insegura y muy desdichada. reza porque no siga haciéndolo. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. extraordinariamente angustiada. Las intenciones de él: Claro que todavía tiene sentimientos por usted. . al siguiente. Cuando le dice o hace algo que expresa rechazo. usted se aferra a eso y renueva sus esperanzas. No la desperdicie en el mal humor de él. Estos surgen en su mente con tanta frecuencia que no le permiten cortar por lo sano. 6 La confunde más aún con las cosas que dice. Tal vez se siente deprimida. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. y emite mensajes muy ambiguos.

Es como tratar de obtener una explicación en la Superintendencia de contribuciones. esas llamadas telefónicas pueden convertirse en batallas furiosas porque usted está tratando de situarle. Tal vez usted tenga la impresión de que él trata de conservarla en reserva: le brinda sólo lo suficiente para que no le abandone. . vacila. Por lo tanto. tal vez dice cosas para que usted se sienta mejor. La reacción inteligente: El hecho de que ustedes se vean con más frecuencia no hará que se sienta menos confundido.319 Ni siquiera puede comprometerse consigo mismo a poner fin a la situación. A propósito. No puede seguir adelante y no puede retroceder. si usted no le abandona. se siente tranquilo y la echa de menos… pero el menor contacto con usted puede provocarle una sensación de encierro. No le pida que le explique por qué actúa de un modo tan contradictorio. Sus mensajes son confusos porque sus sentimientos también lo son. Esto hace que usted se confunda más aún. casi como las que hacía en el comienzo. e incluso puede hacer llamadas muy simpáticas. Lo único que provocará es que huya con más prisa. él no lo hace ni lo hará. Mientras tanto. él experimenta los síntomas clásicos de lucha o huida. Cuando se siente culpable. Puede hacer que la interacción entre ustedes dos se limite a hablar por teléfono. la recompensará con su amor. No cometa el error de interpretar que él sabe lo que hace y que. Lejos de usted.

pero cierto. Debe hacerlo usted misma. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. al cansancio o la enfermedad. si usted fuera realmente comprensiva. Usted debe hacer todo lo que sea necesario para liberarse emocionalmente de la manera más positiva y saludable que le sea posible. No cometa el error de considerar la intimidad emocional que existía entre ustedes como si fuera amistad. pero debe intentarlo. lo entendería. muchísimas otras mujeres. pues les ha sucedido a muchas. Sugiere que. Es lamentable. mientras esté allí para él. No se quede sentada junto al teléfono. no la abandonará.320 Si han llegado a esta etapa. Eso no da resultado. esperando que la llame. aferrándose a la creencia de que. Cómo reacciona usted: . 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. y cerciórese de no serlo para él. Usted tiene que aceptar el hecho de que su pareja ya no es emocionalmente accesible para usted. No se avergüence de eso. usted ya estará acostumbrada a recibir tan poco que quizás haya dejado de percibir el modo en que él ha destruido su ego. No espere que él sea su mejor amigo ni que la cuide en lo emocional.

no trate de seducirle ni de hacerle cambiar de parecer. ¿Por qué? Veamos: . la puerta no se cerrará del todo. Lamentablemente. y usted se siente dolorida. No quiere acostarse con usted porque se ha esforzado demasiado por apartarse. La reacción inteligente: ¿Serviría de algo si le dijera que casi todas las mujeres a quienes entrevisté tuvieron experiencias personales con esta clase de rechazo sexual? Parece ser un procedimiento bastante común en la fobia al compromiso. se sentirá peor aún.321 Esto parece el último paso en el proceso del rechazo. Probablemente. De ese modo. Haga lo que haga. Tiene miedo de que. quizá sigue amándole y deseándole. traicionada y confundida. lo malinterprete y piense que la relación está mejorando. él le dirá que tiene algún otro problema emocional y que su indiferencia sexual es pasajera. . lo cual es lo más probable. Si trata de seducirle y no lo consigue. por lo general. él reserva para el final. si se acuesta con usted. Las intenciones de él: La actitud de apartarse totalmente en lo sexual es algo que. Esta decisión de no dormir con usted es consciente.

No se sienta rechazada. Sea buena consigo misma y manténgase lejos de él. El hecho de hablar del problema no hace sino intensificarlo. y usted no deja de ofrecerse a reparar la silla eléctrica. porque le lleva a preocuparse por la posibilidad de que usted encuentre la manera de resolver la situación. así piensa él. créame. El se siente como un condenado a muerte. no quiere hablar de nada. ni siquiera quiere hablar del tema. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. Sé que esta comparación parece un tanto exagerada pero. y no crea tener la necesidad de probarse. Este problema es de él. Cómo reacciona usted: Sigue pensando que puede hablar con él. Las intenciones de él: No quiere hacer nada.322 . Las mujeres que lograron seducir a su pareja a estas alturas dijeron que el hombre se marchó casi inmediatamente después y para siempre. no lo haga suyo. La reacción inteligente: .

Salga. actúe. tómelo como lo que es: negarse a tratar de mejorar la relación. . No amenace. Márchese. Haga lo que tenga que hacer para ordenar sus prioridades. Y no olvide una cosa: si él tiene fobia al compromiso.323 No hay nada que discutir. usted no tiene la culpa. Usted debe ponerse a trabajar por su propia vida. En cuanto al hecho de que él se niega a tratar de mejorar la relación. y cerciórese de que él no sea una de ellas.

quizá les resulte útil comprender que el hombre que tanto las hace sufrir no es tan “especial”. si lo hacen. . Quizás el hecho de reconocer esas tácticas y esa conducta como lo que son no logra borrar el dolor que usted siente. Sin embargo. pero sí la ayudará a reconocer una situación irremediable. Es un hombre que tiene fobia al compromiso.324 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso EL AMARGO FINAL Espero que la mayoría de ustedes nunca llegue a esta etapa. con un patrón de conducta discernible y tácticas reconocibles.

. comunica mensajes confusos y distorsionados. examine la manera en que abandona sus relaciones de pareja. de lo arrepentido que parezca estar o de cualquier otra forma de histrionismo a la cual eche mano. pero tampoco se compromete a marcharse Si necesita más pruebas de que su hombre tiene fobia al compromiso. y el único Oscar que recibirá es por efectos especiales. parece casi incapaz de declarar en forma directa y franca cuáles son sus sentimientos o sus intenciones. No quiero parecer demasiado frívolo. El resultado: incluso en el amargo final. Ese hombre la ha hecho infeliz. considero que usted podrá rehacer su vida más pronto si reconoce el melodrama de ese hombre como lo que es: una manera más de eludir el compromiso. a pesar de lo que él diga.325 El amargo final constituye la última actuación del hombre que padece un grado extremo de fobia al compromiso. ese hombre no se Lawrence Olivier. y usted tiene derecho a sentirse desgraciada. No puede quedarse. No obstante. no olvide que. Si usted tiene la mala suerte de haber formado pareja con un hombre que la ha traído hasta esta etapa. El hecho de comprometerse a marcharse le resulta tan difícil como quedarse. y pienso que no es apropiado enmascarar la infelicidad con humor.

Se encuentra tan sensibilizado a lo que usted representa que no puede tratarla de ningún modo que se asemeje a una conducta normal. cuando él está con usted. se siente como si no pudiera respirar. Tal vez sigue amándola. pero no se siente libre.326 Por qué termina Termina porque. este hombre está fuera de control. y lo que ansía es libertad. se aparta poco a poco hasta que ya no queda nada de la relación. acepte uno (o todos) de los siguientes roles: Madre Terapeuta Mejor amiga . o desaparece. la mujer que le ama. En lo que a él respecta. lo único que usted hace es tratar de hacerle cosquillas en los pies. Cuando la relación llega a la etapa del amargo final. Es como si a alguien que sufre de vértigo lo colgaran de los pies desde la cima de un rascacielos. a menudo se las ingenia para que usted. El sólo quiere poner fin a esa incomodidad. MENOS DE CINCUENTA MANERAS DE DEJAR A UN AMANTE El hombre que sufre un grado extremo de fobia al compromiso normalmente pone fin a sus relaciones de tres maneras posibles (o una combinación de ellas): Provoca a la mujer para que sea ella quien tome la decisión. Sea cual fuere el método que elija.

todo se invierte. . Usted. Tres maneras en las que un hombre que tiene fobia al compromiso abandona a su pareja 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. mientras que. él pasa a ser la persona más importante de la relación. Cuando esto sucede. y él se vale de estos medios para mantenerla cerca de él hasta que ya no la necesita y cierra firmemente la puerta. como madre. como terapeuta. le pregunta si está seguro de saber dónde quiere ir y. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. se le pide que anteponga el bienestar emocional de él al suyo. Mientras tanto. como mejor amiga. De ese modo. le lleva al aeropuerto.que esa relación pueda terminar. con lo cual el período de recuperación resulta doblemente difícil. las cosas que usted necesita se pierden en la confusión De alguna manera. La confusión que usted experimenta puede prolongarse indefinidamente.327 Cuando usted asume esos roles. le hace las maletas. Sólo cuando él se marcha la realidad pasa a ser agobiante en su claridad. usted no puede creer –teniendo en cuenta todo lo que han compartido. El sistema es el siguiente.

Durante todo ese tiempo. En cuanto él cierra la puerta. llamé a su casa. Recuerda cómo solía comportarse él en el comienzo y se pregunta qué ha hecho usted para que dejara de amarla.” Normalmente. Ahora está sin él. Me sentí tan humillada… Ya no pude soportarlo más. pasaba cada vez más tiempo con ellas y menos conmigo. Me llamaba todos los días. Yo lloraba y le preguntaba si quería terminar conmigo. usted se pone a llorar y a preguntarse si ha hecho lo correcto. . Ha llegado al límite de su tolerancia y así se lo dice. yo nunca sabía cuándo le vería. me atendió una mujer y me dijo que él estaba duchándose. cuando yo le preguntaba si quería que nos separáramos. Se siente demasiado infeliz. Insinuaba que necesitaba más tiempo. Un día. El empezó a salir con otras mujeres. pero él me dijo que me amaba y que no sabía por qué yo le soportaba. disgustada y desalentada para poder continuar un minuto más. era como salir con un hombre casado. y esta vez fue definitivo. Pero. y yo pensaba que cambiaría. Me negué a seguir viéndole. usted ya no sabe qué hacer.328 Cómo reacciona usted: “No puedo creer todo lo que soporté. ¿Qué hará? No puede pensar en otra cosa que en recuperarle. y él siempre decía que no. siempre me respondía que no. Hubo un par de ocasiones en que traté de que termináramos. cuando el hombre llega a estos extremos.

él quiere marcharse. ella se enteró y se desquitó. se trata de actitudes que ya han provocado peleas entre ellos. yo era quien tenía más dominio de sí mismo. Con frecuencia. “Yo era asombrosamente descarado con respecto a mis aventuras y a la larga. pero prefiere que sea usted quien asuma la responsabilidad. sabe que usted no puede seguir soportándole toda la vida. ella preparó la cena para mi cumpleaños. la motivación es la misma. Era obvio que había trabajado mucho. . sin duda. y así lo hizo. sigue presionando hasta que usted llega a su límite.329 Las intenciones de él: En lo más profundo de su ser. No puedo creer que fui tan imbécil. Sabía que explotaría. Sea él o no totalmente consciente de esta actitud. de los dos. Después de cenar. He aquí algunos ejemplos característicos: “Llevé a Joan al apartamento de Donna y le hice el amor mientras Donna estaba trabajando. Donna se enteró. hicimos el amor. Me dijo que lo que más le molestaba era que hubiera dejado que Joan se pusiera su albornoz.” “La criticaba constantemente. no sé por qué. por lo tanto. con toda justificación” “La noche de Año Nuevo fui a una fiesta en casa de mi hermana. y me compró tres regalos que me gustaron de verdad. Por supuesto. pero no la llevé. Una noche. Los hombres saben cuáles son las cosas que empujan a una mujer hasta su límite definitivo.

Le señalé cuánto me molestaba siempre el hecho de encontrar platos sucios. debe cuidarse también de hacer algo que la hará sentirse como una tonta irremediable. No sé por qué. una noche apareció en mi puerta y. va a sentirse humillada por haber “perdido la cabeza” en público. Lo único que debe lamentar es no haberlo hecho antes. Tal vez haya sido mejor separarnos. Ella había dejado los platos sucios con el pastel de cumpleaños sobre la encimera. tenga cuidado. Si. éramos demasiado diferentes. Se puso furiosa y salió.” “No la llevé a la boda de mi primo. Sepa que él quería que hiciera eso. Usted no tuvo la culpa. no quería verla allí.330 Más tarde. él la provocó.” “Alquilé un apartamento y por algún motivo. fui a la cocina. simplemente. . Por fin. Estoy seguro de que habría tenido tiempo de lavarlos si hubiera querido. cuando la abrí. El comportamiento de este hombre puede hacer que una santa actúe como una demente. Cuando llega esta etapa. a la larga. arrojó al suelo toda la ropa que yo tenía en su apartamento.” La reacción inteligente: No lamente su decisión ni siquiera por un instante. no quería que ella lo viera.

Ni siquiera recuerdo el verdadero final. el comportamiento de él condiciona a la mujer a esperar cada vez menos. que ya no tiene vida propia. con muchos pretextos. Cómo reacciona usted: “Pasamos por todas las etapas: rupturas insensatas.331 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. Fuimos viéndonos cada vez menos. ni siquiera para mí. El se llevó todo y ya no había más. suele acostumbrarse tanto a quedarse en casa esperando que él la llame o la visite. . Tardamos un año en llegar al punto en que ya no quedaba nada. reconciliaciones… pero finalmente terminamos porque de tanto desgaste ya no quedaba nada. espera que las cosas cambien. Yo diría que era obvio que ya no quería verme. Mientras tanto. Empezó a pasar cada vez menos tiempo conmigo. dado que él le ha demostrado que usted era la mujer de su vida. Al ver que eso no sucede. peleas.” De alguna manera. Usted se comporta como una esposa cuyo amado marido está haciendo un largo viaje. Después alquiló una casa de verano (con unos amigos suyos) y dijo que no había sitio para mis invitados. pero él lo negaba.

Para usted. Sin embargo. pero eso no significa que no podamos vernos. tiene todas las excusas que necesita para justificar sus actos: “No lo sé… Necesito más tiempo…” “Tengo que ver cómo resulta mi trabajo… Muchas cosas dependen de ese ascenso. tiene la esperanza de que. ni una gota más. Aunque es probable que sepa que ha dejado su propia vida en suspenso . Sólo significa que es incapaz de poner fin a la relación. a la larga. Cuando usted sigue a su lado. él no siente ninguna responsabilidad por las cosas que usted hace. ésta se evapore. Tiene la esperanza de que usted capte sus intenciones y comprenda que nada cambiará… salvo para peor.” “Soy demasiado joven para sentar cabeza… Tal vez el año próximo…” “Tengo demasiada edad… No sé si podré hacerlo ahora… pero quizá mañana cambie de idea. eso no significa que tenga verdaderas expectativas de cambiar mañana.” “Ya sé que el nuevo trabajo está a mil kilómetros de aquí.” La palabra preferida de este hombre es “mañana”.332 Las intenciones de él: Dado que se siente demasiado culpable para poner fin a la relación. Da sólo lo suficiente para mantenerla viva.

la mujer suele paralizarse al no tener poder en la relación que se derrumba a su alrededor. si en realidad no la tenemos? Sin embargo. Incluso las mujeres inteligentes han perdido años esperando que hombres así se decidieran. Esta clase de distanciamiento es. sólo así pueden sentirse libres de volver a salir. tendrá que ser usted quien decida el fin de la relación. Simplemente. Esta parálisis a menudo afecta todo lo que ella hace. En ese caso. Oblíguese a salir. no considera que eso le obligue a cambiar. Cuando un hombre empieza a apartarse poco a poco. Muchas mujeres necesitan sentir que hay una resolución. Como me dijo una mujer: “¿Cómo puedo llamarle y decirle que deseo terminar nuestra relación. De alguna manera. un elemento inherente de las relacionas a larga distancia. eso también es difícil de hacer.333 mientras espera que él se decida. con frecuencia. haga planes y busque nuevas relaciones. Olvide toda idea romántica y póngase a . quieren que el hombre les diga que han terminado.” Cuando eso sucede. usted debe obligarse a dejar de esperar y de soñar. en las cuales es muy fácil para el hombre ver cada vez menos a la mujer. tengo la impresión de que él quiere que esté allí. Lamentablemente. No es el momento de que usted renuncie a su vida. y yo sigo esperándole. Por consiguiente. no hace nada. La reacción inteligente: No siga desperdiciando su valioso tiempo con ese hombre. al mismo tiempo.

pero es lo que ocurrió. yo seguía preocupada. a menudo de una manera tan extraña como destructiva. íbamos a casarnos. Dos semanas más tarde. me dijo cuánto lo sentía y cuánto me amaba. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. Me dijo que ya no podría verme porque él y una ex novia suya habían decidido irse a vivir juntos. Si necesita la ayuda de un terapeuta para liberarse emocionalmente de ese hombre. Aparentemente.334 buscar maneras prácticas de encarar la vida. Después vino a verme llorando. no deje de buscarle. Cómo reacciona usted: “Esto es terrible. no me llamó. Créase o no. Me preocupé mucho… estaba segura de que le había ocurrido algo horrible. Pero de ningún modo utilice la terapia para seguir hablando de él ni para obsesionarse con lo que podría haber sido. Le llamé una y otra vez. y yo no pude comunicarme con él por teléfono. Por fin. 3 Deja de llamar. pero él empezó a salir con una compañera de trabajo. Pensé que él estaba sufriendo un colapso mental… Incluso llamé a su madre…” . de modo que decidí terminar. el lunes le encontré en su trabajo. el Día de Acción de Gracias. Fui a su casa. Yo le creí y empezamos a vernos de nuevo. pero no estaba.

Por lo tanto. No sólo se siente traicionada. No entiende por qué la trata tan mal. a menudo. sino que. No puede seguir adelante. o bien intente verle personalmente. No entiende nada. él ya no está. Nada le parece real. No renuncia a la esperanza de despertar un buen día y descubrir que nada de aquello ha sucedido en realidad. Un día estaban juntos y. trata de hallar una manera de restablecer el vínculo que había entre ustedes. Sin embargo.335 Por lo general. ¿Cómo es posible que él la haya abandonado tan rápidamente? A menudo. Con frecuencia. al día siguiente. ve todo lo que sucede como si fuera un sueño. Quizá le lleve mucho tiempo recuperarse de esta experiencia. Se siente como un prisionero y. trata de llamarle para que él le diga algo. llega a la conclusión de que él ha perdido la cabeza y la sensatez.le preocupa la posibilidad de llamarle cuando está con ella. ha ido demasiado lejos. la única salida es . Usted no entiende por qué no ha tenido la decencia de hablar con usted y explicarle de frente lo que sentía. Mientras tanto. Las intenciones de él: El sabe que ha llevado la relación hasta su límite. usted niega lo ocurrido y sigue esperando que él vuelva a ser como antes. usted alterna entre la preocupación y la ira. para que le dé alguna explicación. para él. No ve el modo de hablar con usted sobre lo que siente. Si hay otra mujer –y a menudo la hay. cuando un hombre desaparece de esta manera.

con lo cual era imposible que llegara a hacerlo alguna vez. Mis esfuerzos por conquistarla fueron mi perdición. al fingir que usted no existe –al borrarla. ¿Cómo podía explicarle eso a alguien con quien había compartido tanta intimidad? ¿Cómo podía decirle que ya no quería verla? Llámelo cobardía. pero no conseguía armarme de voluntad para hacerlo. Lo postergaba día tras día. es incapaz de tener una conversación de frente. Sé que un „hombre de verdad‟ habría ofrecido alguna clase de explicación. Me sentía mal… Sabía que debería llamarla.la culpa que siente desaparezca. Sin duda alguna.” . He aquí algunas reacciones típicas: “Ya no podía seguir adelante. Tiene la esperanza de que. nadie es tan consciente como él del modo en que la alentó. Sin embargo. Por lo tanto. y me parecía la única manera de salir. Pero. pero no pude enfrentarla. llámelo como quiera. Es sólo que ha llevado la relación demasiado lejos y eso no es lo que desea. Entiende muy bien por qué usted espera y merece más de su parte. Ni siquiera quería volver a verla. Entonces seguía postergándolo. Esto no significa que no la quiera.336 escapar. yo no quería casarme. al menos por un tiempo.” “Un buen día desperté y tomé conciencia de lo que había hecho. le agobia una combinación de culpa y angustia. ¿Qué diría? Entonces maneja su sentimiento de culpa evitando verla y enfrentarse a usted. pero habría resultado absurdo. como comprende que él es el responsable absoluto de eso.” “Había entrado demasiado.

hablando de él o hablando con él no hará sino provocarle más dolor. por el famoso escapista que se liberaba de ataduras y cadenas. Yo lo llamo Houdini. . No piense que está atravesando una crisis mental de la cual emergerá como era al principio. No espere que vuelva a llamarla. él desaparece. Reconozca a este género y comprenda que se trata del representante más destructivo de la fobia al compromiso. pero es necesario. Cada segundo que pierda pensando en él. llamándola. Se ha marchado porque quería hacerlo. más pronto podrá reanudar su propia vida. Un escape a lo Houdini es normal especialmente en las relaciones breves e intensas. no ha sido secuestrado por un país pequeño y hostil donde no hay teléfonos. Una vez que usted accede. Cuando desaparece. y es un canalla. Renunciar a él –y a la idea de él. Cuanto antes lo haga. Houdini se encontró dentro demasiado pronto y sintió la necesidad imperiosa de escapar. Un Houdini es sumamente destructivo porque casi siempre es él mismo quien insiste en ser atado. usted debe comprender de inmediato lo siguiente: No está muerto. No haga nada que tenga que ver con él.337 La reacción inteligente: Lo primero que usted debe entender es que este hombre es un género especial de hombres.es más difícil que dejar de fumar. no está tendido en una alcantarilla. características de la fobia al compromiso. se muestra totalmente distinto o bien trae consigo a otra mujer. Cuando vuelve a aparecer.

Siéntase satisfecha al saber que esto nunca. jamás. . Poco a poco. . No se obsesione con todas las maneras en las que él le hizo daño. Es tiempo de olvidarse de él y . . No piense constantemente en todas las cosas que él le dijo. No se avergüence por eso. . No se sumerja en el dolor.338 Si esto le sucede. todo ha terminado. Llamadas a escena Finalmente. No idealice los problemas y el conflicto de él. No se adjudique un papel importante en la vida de ese hombre. comprenda que también les ha sucedido a muchísimas mujeres. No se obsesione con lo que usted podría o debería haber hecho. usted empieza a reanudar su vida. . No trate de convencerse de que él la amó de verdad. volverá a sucederle porque ahora sabe qué hacer. Evite la tendencia a dramatizar su propia situación o la de él. He aquí más consejos para su supervivencia: . . sólo hará que dure más tiempo. Deje de pensar en lo que podría haber sido.

o suena el teléfono. Usted está estupefacta. Si él desea consultar a un psicólogo de parejas. la triste verdad es que seguramente no está pensando. Se ha vuelto a iniciar el comienzo. desesperado. la peor parte de su problema desapareció. ¿Qué está pensando él? Pues bien. No soporta la idea de no volver a verla. Pero. Pero. Fue un terrible error. Sólo que esta vez será una versión abreviada. Es el mismo hombre de siempre. Sin la angustia. DETÉNGASE AQUÍ MISMO. más rápida. sin el miedo. desdichado. tal como lo hizo en el comienzo. pasando por todas las etapas. Normalmente. le dice. y para dejar de buscar las malas. de pronto. o llaman a la puerta. Sin embargo. quedó en libertad para echarla de menos. En cuanto se marchó. que le dé otra oportunidad. es sumamente improbable que logre . Está desalentado. es posible que haya una oportunidad. si él llega a este punto después de haberla hecho pasar por todas las etapas mencionadas. Por eso ha regresado. Le promete que esta vez será diferente… mejor. Le ruega que acepte sus disculpas. a juzgar por los comentarios de todas las personas con quienes hablé.339 seguir adelante. ¿qué significa esto en realidad? No significa nada. Es él… otra vez. Tal vez trate de reconquistarla. el error más grave que ha cometido en toda su vida. Usted apenas puede creer lo que oye: es justamente lo que ansiaba oír. Aunque siente mucho dolor. repite toda la relación. llega una carta. Pregúntese qué está ocurriendo. y ahora todas las heridas vuelven a abrirse. para recordar todas las cosas buenas que veía en usted. Acababa de empezar a curarse. Todo vuelve atrás. lo peor parece haber pasado ya.

me molesta que conserve mi dinero. Le envié una nota. Además. De hecho. Por ejemplo. había dejado en su apartamento un par de camisones. el hombre suele negarse a devolverle sus pertenencias. el cual hace que le resulte mucho más fácil hacerlo por segunda vez. es probable que haya establecido un patrón de conducta para sí mismo. Esas tonterías: Recuerdos de la fobia al compromiso Otro pequeño detalle que muchas mujeres han mencionado: Una vez que la relación termina. diseñadora. He probado todos los métodos razonables. . le había prestado cincuenta dólares porque su cajero automático no funcionaba y el mío sí. o bien lo posterga indefinidamente. dadas las circunstancias. Sin embargo. ahora no quiere devolverme nada. Gana diez veces más dinero que yo.340 superar sus problemas de fobia al compromiso. y no le di el gusto de sufrir por ello… aunque la manera en que lo hizo fue absolutamente canallesca. Merilee. pero no lo hace. ella puede haber dejado algunas prendas. dos noches antes de que me dijera que ya no quería verme. mi sombrero preferido y una chaqueta. pero no es ésa la cuestión. estaba absolutamente desconcertada por la conducta de su ex novio: “Larry me dejó por otra mujer. Cualquiera pensaría que debería sentirse culpable y al menos enviarme el dinero. Mis cosas son mías y. libros o discos en casa de él. Pues bien.

Una vez más. La verdad sea dicha.” Veamos por qué no quiere devolverle sus cosas.341 Le envié una bolsa sellada y con mi dirección para que no tuviera más que dejarla en el correo. En ese caso. Quizás algún día le caiga un rayo y le haga cambiar de idea. ¿Conoce el viejo dicho: “Nada termina de verdad hasta que termina”? Pues bien. él siente. ¿Esperar qué cosa? No tiene idea. y no sé por qué. le gustaría que usted le esperara. No quiere hacerlo. y sabe que usted también lo sabe. La ha dejado a la deriva. que esas pertenencias son la línea que le mantiene unido a usted. . pero eso no significa necesariamente que desee que usted vaya a parar a otra costa. El lo sabe. con su complicada manera de pensar. se trata de un claro ejemplo de su incapacidad de comprometerse… con cualquiera de las dos opciones. tiene una excusa para reanudar el contacto con usted.

342 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse REGLA NO° 1: SEPA QUE USTED NO PIENSA COMO EL Es fácil suponer que el hombre que tiene fobia al compromiso piensa del mismo dodo que usted… pero no es así. La clase de cosas que a usted le brindan una sensación de seguridad. él las percibe como encierro. Con demasiada frecuencia. sucede que el hombre huye porque la mujer sólo le brinda lo que ella cree que él . Mientras que usted percibe algunas cosas como amor. a él le hacen sentirse sofocado.

NO FANTASIA Todos queremos tener un romance como en las novelas. Si las cosas van demasiado de prisa. Así de sencillo. para aceptarle. Pero sólo un crecimiento lento y firme permite establecer la base necesaria para la permanencia. y es tiempo de que usted se preocupe más por lo que usted quiere. Es importante que no haya prisa para abrirse. un romántico incurable que . Por lo tanto. para llegar al dormitorio.343 quiere. El desea un romance como un torbellino: rápido y furioso. pero como usted quizás ha aprendido ya. esos romances no suelen tener finales felices. para brindarle su confianza. tendrán un siglo para disfrutarlo. no es mucho lo que usted perderá al tener las riendas firmes. Y la palabra clave aquí es “lento”. es usted quien debe marcar el paso de la relación. y. si éste va a ser el romance del siglo. REGLA NO° 2: MARQUE USTED EL RITMO Aunque se sienta sumamente tentada a dejar que él la enamore y asuma el control. en cambio. REGLA NO° 3: REALIDAD. Recuerde en todo momento que. Si él no soporta esa lentitud. es la única manera de evitar el desarrollo característico de la fobia al compromiso. él se asustará. Este tipo de atención emocional no da resultado. El hombre que teme al compromiso es. es señal de que no está en busca de algo duradero. puede ganarlo todo. con frecuencia.

acerca de que el amor de una mujer buena puede superar cualquier obstáculo. . si amaba lo suficiente. a la larga sus esfuerzos se verían recompensados. pero aquí la palabra clave es abrumarle.344 está perdido en un mundo de fantasía y trata desesperadamente de lograr que usted le acompañe. tratándose de un hombre que tiene fobia al compromiso. QUIZA Hay un mito en el que creen muchas mujeres. No crea en esa fantasía. todas las fantasías tienen que terminar y. Una relación sólida comienza. y aprecia sus intentos de abrumarle con su amor. crece y madura en la realidad. pero no en la vida real. Esto da resultado en las películas. Esto es así aunque a veces la realidad no resulte tan atractiva (¿y cómo podría serlo?) Si usted empieza a perder el control de sí misma y de sus emociones. y él comprenderá cuánto la necesita. REGLA NO° 4: COMPRENDA QUE SU AMOR NO VA A CAMBIARLE. Toda esa abundancia de amor le hace sentir abrumado de temor. A la mujer normal se la ha enseñado a creer que. deténgase enseguida y adopte un rumbo más realista… pronto. etcétera. Tarde o temprano. El ha visto las mismas películas que usted. por atractiva que sea (y lo será) porque sólo es una fantasía. comprensiva. leal. Amar lo suficiente significa ser perfectamente fiel. Manténgase junto a su hombre. alentadas por las películas de los años cuarenta y las novelas románticas de los ochenta. SU INDEPENDENCIA. casi siempre terminan pronto.

si usted es independiente. permitir que eluda todas las tareas desagradables de la casa. En cuanto usted empieza a preocuparse por su comodidad. A menudo parece muy sensible y confundido. Lo que necesita es un poco de cuidado maternal. en cuanto una mujer le brinda tanto amor. está pisando territorio fóbico. pero para un hombre que teme al compromiso.345 Por otra parte. REGLA NO° 6: NO JUEGUE A LA ESPOSA . Nota: Es fácil caer en la costumbre de prepararle la cena. que actúe como tal. su bienestar psicológico o su estómago. Como un niño. REGLA NO° 5: LA ACTITUD MATERNAL ES SOFOCANTE Es fácil sentir pena por este hombre. se siente sofocado. No lo haga. limpiar las cosas que deja y en general. El es un miembro igual que usted en esta relación. le permite respirar. ¿verdad? No. su sueño. él siente que se ahoga. Cuando él se siente atendido con una actitud maternal. No lo haga. tal como hizo su madre cuando él era niño. La independencia y el amor no se excluyen mutuamente.

no se comporte como si lo estuvieran. en efecto. Y. mientras se arrellana en el sofá a ver la televisión. Eso. Jugar a la esposa es contraproducente. con frecuencia. . desde luego. Pero lo que suele suceder es que se establece un esquema vicioso. Y lo peor es que. usted no ha tenido nada mejor que hacer en todo el día que prepararlo todo para él. usted hace de esposa perfecta. No deje que él se acostumbre a tratarla como a una esposa mientras que él se comporta como un invitado ocasional. Aunque desee creer en las palabras de él. después. él llega con esa cara de “estoy agotado” y. Mientras tanto. Este arreglo es malo y nada equitativo. Aprenda a diferenciar ambas cosas. la mujer es tan responsable como el hombre. Usted termina por aplicar todas sus habilidades domésticas. le hace sentir muy incómodo. ¿Qué significa eso? Es muy sencillo. él se va con la impresión de que. pero poca acción. En realidad no le importa preparar la cena y pasar una velada tranquila en casa. si no más aún. REGLA NO° 7: CREA EN LO QUE EL HACE. Esto funciona de la siguiente manera: usted. NO EN LO QUE DICE El hombre que tiene fobia al compromiso es hombre de muchas palabras. no pide nada más. hasta que él respalde esas palabras con hechos reales y duraderos. no actúe de acuerdo con ellas ni cambie su vida por ellas. ansiosa por verle.346 Si no están casados. casi como si no tuviera nada que hacer en todo el día más que prepararlo todo para él.

Es verdad que. jamás rechace una oportunidad de ampliar sus horizontes sociales. puede ser destructivo. a menos que usted tenga un firme compromiso por parte de él. a menudo. No se aísle socialmente –es decir. él le dará el compromiso que usted desea. Pero esta clase de aislamiento social resulta contraproducente y. no se aísle de los demás hombres. REGLA NO° 8: MANTENGA ABIERTAS SUS OPCIONES Un hombre que no está comprometido es un hombre que no está comprometido.347 Si no lo hace. a veces. Entonces. a la larga. a pesar de las ideas o las esperanzas que usted tenga con respecto a lo que pueda llegar a ser. y suele ser mucho más fácil quedarse en casa a ver la televisión y pensar en el hombre a quien usted ama. usted deberá aceptar que sus palabras eran sólo eso: palabras. el hecho de salir y hacer contactos sociales puede ser sumamente desagradable.pensando que. REGLA NO° 9: NO TRATE DE JUSTIFICAR LA . ¿Y si él se pone celoso? Que haga algo al respecto.

también las mujeres. 10: NO ASUMA LA CULPA POR EL FRACASO DE UNA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO Cuando una relación fracasa. cuando el hombre tiene fobia al compromiso. Pero casi todos los hombres han tenido algún problema importante en su vida y. sea cual fuere el motivo. En resumen. no acepte ni trate de explicar una conducta inaceptable. de hecho. etcétera. Y hay muchos hombres que han padecido un mayor grado de estrés personal y sin embargo. Sin embargo. y no le corresponde a usted hacer de psiquiatra aficionada. Si él le está haciendo daño. no tratan a las mujeres como lo hace alguien que tiene fobia al compromiso. Es posible que sus problemas psicológicos estén influyendo en su conducta elusiva. etcétera. ese comportamiento es imperdonable. usted debe recordar que el problema de . pero no justifican esa conducta. a las mujeres bien intencionadas suele resultarles fácil hacerse cargo de la culpa y la responsabilidad. Siempre se puede encontrar una buena excusa para aceptar el comportamiento de un hombre que elude el compromiso.348 CONDUCTA DE EL El tuvo una infancia agitada… tiene una madre difícil… no le amaron lo suficiente… le dieron demasiado amor… su trabajo le produce demasiado estrés… su trabajo es aburrido… su primer matrimonio fue malo… su segundo matrimonio fue malo. REGLA NO.

El se cuidará solo. su trabajo. de todos modos. . Ocúpese de usted misma. REGLA NO. No sufra las consecuencias ni se deje encarcelar por el delito de él. pero para eso es necesario que ambos integrantes de la pareja cedan por el bien de la relación. Usted necesita espacio –físico y emocional. y él también. Las relaciones de ese hombre fracasan por causa de su propia confusión interna. y nunca debe desatenderlos. 11: OCUPESE DE USTED Lo más importante de todo: nunca olvide que la persona más importante de su vida es USTED. su familia. pero créame. Tal vez se queje. él se ofenda. por su independencia y su autoprotección. sus amigos. No espere que él renuncie a su espacio y a su independencia y haga lo que haga.349 él no es de usted.y él también. ahora y siempre. No tema que. no renuncie a los suyos. se aleje o pierda el interés. no porque usted sea mala como pareja. Usted necesita independencia. Es verdad que hacen falta ciertas concesiones. si usted se ocupa de sí misma (lo cual. sus prioridades. es mejor para usted). No se deje absorber por el mundo de él hasta el punto de perder de vista a la mujer que le atrajo desde un principio. Usted tiene sus necesidades. Algunos de estos hombres son tan expertos en destruir relaciones que son como profesionales insensibles. será menos probable que se desencadene la angustia que él siente ante el compromiso.

350 REGLA NO. Con demasiada frecuencia. Esto no significa que usted tenga que ser menos cariñosa. menos sincera. Si usted es una de esas mujeres. no me refiero a alterar las cualidades fundamentales que hacen a la persona. o cualquier mujer. con lo cual vuelve a sufrir. Pero. Yo. en cambio. le pido que efectúe los cambios más inteligentes y positivos que le permitan protegerse. dejan de actuar como ellas mismas cada vez que están en pareja. resultan esenciales para el crecimiento de la relación. a mi juicio. tiene que reconocer que sí cambia… pero de una manera negativa. En todo caso. 12: NO DIGA “NO PUEDO CAMBIAR” Un último consejo. cambie la esencia que la define. que me quiera por los motivos correctos. Sólo significa que tiene que ocuparse de las cualidades que aprecia y no . esa misma mujer conoce más tarde a otro hombre y vuelve a mostrarse confiada.” A veces. Resulta irónico que las mujeres que dicen no poder cambiar sean justamente las que cambian demasiado con tal de ser la figura de amante/esposa/madre perfecta que el hombre parece desear. En otras palabras. y ella me dice: “Yo no puedo cambiar. Yo he recomendado una serie de cambios que. vulnerable y dispuesta a aceptar los planes de él. más manipuladora. cuando hablo de hacer cambios. conozco a alguna mujer que se encuentra en el final de una relación sumamente dolorosa con un hombre incapaz de comprometerse. Algún día encontraré a un hombre que me aprecie tal como soy. No quiero sugerir que usted. lo único que estoy pidiendo es que cuide mejor esa esencia. menos femenina.

Si construye su relación de pareja de forma lenta y sensata. es infinitamente más probable que encuentre un amor comprometido y duradero. Confíe en sus instintos y sea cauta. .351 apresurarse a integrar una relación de pareja hasta saber que esas cualidades serán valoradas.

No es que estén del todo enamorados de su estilo de vida. Sin embargo. Lamentablemente. no se puede . hay hombres que sí desean cambiar o. muchos hombres no son propensos a hacer ese esfuerzo. Lo que sucede es que muchos de esos hombres no desean cambiar. Sólo porque un hombre expresa el deseo de hacer algo para resolver su problema con el compromiso. al menos intentarlo. especialmente si están en pareja con una mujer a quien no quieren perder. cuando el problema es la fobia al compromiso. cualquier relación sería una proposición equitativa en la cual ambos integrantes de la pareja hicieran un esfuerzo igual por superar sus dificultades. Quizás usted recuerde alguna oportunidad en la que un hombre le haya expresado ese deseo (tal vez entre lágrimas).352 APENDICE SI EL PIDE AYUDA: GUIA PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA AL COMPROMISO En un mundo perfecto. por lo tanto. es probable que usted no haya tenido la menor idea de lo que podía decirle. Por ese motivo. Por el contrario. hasta ahora me he concentrado en lo que usted puede hacer por ese problema. Pero no lo fue. suelen sentirse muy solos y deprimidos. se limitó a esperar que el deseo de él de cambiar fuera suficiente. Lamentablemente. no tanto. al menos. Es sólo que la alternativa (el compromiso) les parece mucho peor.

debe ir porque desea ir. Pero. creo que. Lo único que usted puede hacer es encaminarle en la dirección correcta. Nunca intente cambiarle. a fin de protegerse y cuidarse. él debe asumir la responsabilidad por su propio cambio. Usted no puede llevarle a rastras a consultar a un terapeuta. no sirve . ni puede concertar las citas en su lugar. Pero va también una advertencia: la intención de este capítulo es ofrecerle a él una oportunidad de hacer algo por su problema. El debe tomar la iniciativa. Debemos tratarla como tal. apoyar sus esfuerzos y desearle suerte.353 dar por sentado que sea capaz de efectuar cambios positivos por su propia cuenta. He ofrecido también considerables pruebas que respaldan ese concepto. resumiré brevemente la ayuda especial que pueden obtener los fóbicos. Usted sólo puede cambiar su manera de interactuar con él. TERAPIAS FOBICAS: UNA VARIEDAD DE ENFOQUES A lo largo de este libro. si nos encontramos ante una verdadera fobia. con un problema como éste. Pero si de verdad él está dispuesto a hacer algo por resolver su problema. dispone de ayuda profesional por parte de una variedad de terapeutas expertos. Tampoco se puede interpretar ese deseo como una señal para que usted asuma el papel de terapeuta e intente cambiarle. Dicho de otra manera. he afirmado que la fobia al compromiso es una verdadera fobia con toda la sintomatología física y psicológica que caracteriza a las fobias. En este capítulo.

Psicoanálisis / Psicoterapia El enfoque psicoanalítico para el tratamiento de las fobias se basa en la suposición de que las fobias se desarrollan cuando una angustia desplazada emerge de pronto. es de esperar. A mi juicio. para cualquier hombre. En las páginas siguientes.354 cualquier terapia. No me corresponde aquí juzgar esos diferentes estilos. se debe enfocar y tratar la fobia al compromiso como una verdadera fobia. no hay motivos para creer que no pueden ser tan efectivas como lo son para tratar cualquier otra fobia. para garantizar la mayor probabilidad de éxito. la tarea del analista consiste en ayudar al paciente a hurgar profundamente en su pasado emocional en busca de esos . cada uno de los cuales tiene sus méritos y sus carencias. (normalmente de la niñez). sólo deseo hacer conocer las opciones existentes. Hay una variedad de enfoques terapéuticos. Si bien hay técnicas que aún no se han aplicado en el tratamiento de la fobia al compromiso. El enfoque “adecuado”. Por lo tanto. se origina en conflictos emocionales reprimidos y no resueltos. es aquel que le resulte más cómodo y. La fobia se curará. veremos un breve resumen de los estilos más populares de terapias fóbicas. El analista cree que. si se descubren y resuelven esos conflictos. de naturaleza sexual y/o agresiva. Esa angustia de acuerdo con la teoría psicoanalítica. No existe un único método para tratar todas las fobias. más útil.

Luego. hay diversas técnicas psicoterapéuticas modificadas que suelen producir resultados positivos en un lapso relativamente corto. el control muscular y otras técnicas de relajación. y ayudarle a aceptar esos conflictos una vez revelados. a fin de desarrollar una jerarquía de sus miedos. desde luego). lo primero que aprenden es a suprimir la angustia por medio de la respiración profunda. la meditación. Modificación de la conducta Los terapeutas de la conducta creen que la mejor manera de tratar las fobias consiste en tratar los síntomas. Las técnicas conductistas más populares son las siguientes: Desensibilización sistemática El objetivo de la desensibilización sistemática es reducir la angustia mediante un proceso de confrontación continua y refuerzo positivo. y no el supuesto origen de esos síntomas. Mientras que el psicoanálisis estricto puede llevar muchos años. . se le pide al paciente que califique una serie de situaciones que le causan temor. Cuando los pacientes se someten a la desensibilización sistemática.355 conflictos sepultados. La teoría sobre la que se basan las diversas técnicas conductistas sostiene que es posible reducir o eliminar la angustia fóbica si se expone al paciente continuamente a la causa de su temor (en circunstancias controladas.

A la larga. que se relaje y vuelva a empezar. en el orden en que aumenta el temor que le producen. el paciente recibe instrucciones de imaginar cada una de esas situaciones. se le dice que regrese a una situación que le asuste menos. el paciente debe ser capaz de imaginar la situación más angustiante sin perder la calma. de una a una. la jerarquía de sus relaciones (recuerde que puede tener también otros temores relacionados con el compromiso). Para un hombre que teme al compromiso. podría ser algo así: Ser presentado a una mujer Invitarla a salir por primera vez Tener la primera cita Tener varias citas con la misma mujer Acostarse con una mujer Tener una relación monogámica Vivir juntos Comprometerse para casarse Casarse Tener una familia Desensibilización in vivo . En última instancia. se emplean las técnicas de relajación para neutralizar la angustia. Si. el paciente experimenta una angustia incontrolable. A cada paso. se espera que el paciente llegue al punto en que sea capaz de enfrentarse realmente a esas situaciones sin sentir angustia ni pánico. en orden ascendente de angustia. en algún momento.356 Trabajando con el terapeuta.

en lugar de visualizar las situaciones de su jerarquía de temores. Igual que con la desensibilización sistemática. Con este método. en lugar de neutralizarlo. En la terapia de inundación. tal vez el terapeuta alentaría al paciente a pasar lentamente por los muchos pasos que conducen a una relación monogámica comprometida (desde luego. a . al paciente se le alienta a colocarse verdaderamente en esas situaciones y. se alienta al paciente a enfrentarse directamente a la causa de su fobia durante un tiempo prolongado. Si un hombre teme al compromiso. la desensibilización in vivo constituye una manera más efectiva aún de neutralizar la angustia fóbica. lentamente. Se espera que. La teoría en la que se basan estas dos formas de modificación de la conducta es que la mejor manera de vencer el temor consiste en enfrentarlo directamente y sentirlo. con la colaboración de la mujer). el terapeuta podría alentarle a enfrentar directamente ese miedo sumergiéndose en una relación monogámica (de nuevo. con la colaboración de la mujer). Si se utilizara este método para tratar la fobia al compromiso. Terapias de inundación e implosión Otras dos clases de terapia conductista que son populares son las de inundación e implosión. bajo la supervisión del terapeuta. se utilizan técnicas de relajación para ayudar a controlar la angustia en cada nivel de la jerarquía. ir ascendiendo en la jerarquía.357 Para muchos fóbicos. Se desaprueba la elusión y la huida.

la angustia se agote a sí misma y el paciente ya no experimente ese temor. cansancio extremo y fin del temor. sin no todas. Los posibles beneficios de cada una de estas técnicas son algo que el paciente debe discutir con su terapeuta. el terapeuta hace que los pacientes enfrenten sus temores asustándoles verbalmente durante un lapso prolongado. [Para más información sobre este tema. le . ya sea químico. tienen al menos un componente fisiológico. Medicación Una creciente cantidad de pruebas sugieren que la mayoría de las fobias. Otras técnicas conductistas Otras técnicas de modificación de la conducta incluyen la hipnoterapia. vestibular o basado en algún otro factor (o factores) desconocido.358 la larga. Incluso se ha sugerido que ciertos individuos tienen una predisposición fóbica psicológicamente determinada: un mecanismo de angustia hipersensible que les hace mucho más suceptibles a estos problemas. No se permite llorar ni negarse a continuar la sesión. terapia de modelación y biofeedback. pues ambas cosas se consideran intentos de escapar. el resultado final de la implosión debe ser el mismo que se espera con la terapia de inundación: agotamiento de la angustia. En teoría. respiración profunda y ejercicios de relajación. En la terapia de implosión.

Harold Levinson y Steven Carter (Evans. 1986)] A la luz de estos datos. y nunca se debe iniciar una terapia médica sin contar con la dirección y supervisión de un médico cualificado. La viabilidad de este enfoque de tratamiento es algo que se debe discutir con uno o más médicos cualificados. del Dr. no debe resultar sorprendente que muchos psiquiatras estén obteniendo muy buenos resultados al tratar una variedad de fobias por medio de medicamentos y suplementos dietéticos. 1983) y Phobia Free. del Dr. David Sheehan (Scribner. .359 sugiero leer The Anxiety Disease.

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