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LOS HOMBRES QUE NO PUEDEN AMAR
Cómo reconocer a un hombre incapaz de comprometerse antes de que la haga sufrir

Autores: Steven Carter y Julia Sokol.

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Temario Introducción 3 PRIMERA PARTE, el problema de él 5 1 El problema del compromiso. 6 2 El hombre a quien usted ama, ¿teme amarla? 33 3 Por qué él no puede amar. 46 4 El hombre y su conflicto. Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. 90 5 Muy cerca del amor. Cuando él está demasiado implicado, y lo sabe. 142 6 Cuando él no puede amar. 188

SEGUNDA PARTE, la relación, qué puede hacer una mujer inteligente. 227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso. 228 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso. 235 9 La mitad de una relación con fobia al compromiso. 259 10 El fin de una relación con fobia al compromiso. 307 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso. 326 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse. 344 APENDICE: Si él pide ayuda. Guía para el tratamiento de la fobia al compromiso. 354

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INTRODUCCION Muchas mujeres han amado a hombres incapaces de corresponderlas: hombres que, por temor al compromiso, las maltratan, huyen, o ambas cosas. Sin embargo, a pesar de todo lo que se ha escrito sobre el tema, la mayoría de las mujeres siguen sin entender el problema o sin saber qué hacer al respecto. Lo que es peor, muchas todavía piensan que se trata de algo que les ocurre sólo a ellas. He escrito este libro para dejar bien claro a las mujeres que su experiencia no es única. Dicho de una manera sencilla, él no se porta así sólo con usted, sino que lo ha hecho con todas las mujeres con quienes se ha relacionado. Este libro explicará también por qué sucede esto: qué es lo que asusta tanto a los hombres en las relaciones comprometidas y cómo ese temor a menudo genera conductas extrañas, desconcertantes y contradictorias. Pero lo más importante es que este libro enseñará a las mujeres a hacer algo al respecto. Resulta fácil que las mujeres se culpen por atraer a esta clase de hombres y, por consiguiente, acepten toda la responsabilidad por el problema. Este es un grave error. El motivo por el cual tantas mujeres se relacionan con estos hombres no es un deseo subconsciente de auto castigarse. Tampoco se debe a una debilidad de carácter. Se debe a que éste es un problema común a muchos de los hombres a quienes conocen. Mientras que algunos de esos hombres lograrán, a la larga, vencer sus temores, algunos jamás serán capaces de comprometerse, a pesar de las circunstancias. Resulta esencial que las mujeres entiendan y acepten esto, y que aprendan a reconocer y evitar estos casos peores. A mi juicio, la mayor parte de la confusión y los malentendidos que se producen entre las mujeres es consecuencia de un enfoque unilateral del problema del compromiso. Me refiero a

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que, con demasiada frecuencia, el miedo de los hombres al compromiso se enfoca y se interpreta enteramente desde una perspectiva femenina, y, por lo tanto, los consejos que se ofrecen tienen también ese punto de vista. Sin embargo, éste es un problema que se inicia en la mente de los hombres, no de las mujeres, y sólo puede resolverse analizando la mentalidad masculina. Pero no me malinterpreten. Si doy la impresión de dedicar el grueso de este libro a hablar de él y su problema, no es porque quiera que usted olvide sus propias necesidades; esto es algo que sucede con frecuencia y es lamentable. Tampoco quiero que sienta pena por estos hombres ni que se preocupe por ellos. Y tampoco quiero que usted le cambie ni se transforme en psicoterapeuta para él; sólo un profesional puede ayudarle. Ofrezco esta información porque deseo ayudarla a usted: ayudarla a ayudarse. Para poder hacer algo con vistas a resolver el problema del compromiso, es necesario que usted entienda con exactitud lo que ocurre en la mente de él. Sin este conocimiento, usted puede estar para siempre a merced de él, pero si tiene esta comprensión, obtendrá las herramientas necesarias para saber lo que sucede y poder dominar su propia vida y la de su relación. Entonces, y sólo entonces, podrá tener la clase de amor que necesita y merece.

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PRIMERA PARTE El problema de él.

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El problema del compromiso.
El problema es el siguiente: muchos hombres sienten un temor exagerado al compromiso. Si es usted una mujer actual, es muy probable que, entre sus relaciones de pareja, se cuente por lo menos un hombre que opte por huir del amor. Puede tratarse de un hombre que no la llama después de una primera cita extremadamente buena; puede ser el que la persiga con ardor y luego la abandone tras la primera noche de sexo; puede ser el novio y amante de confianza que sabotea la relación cuando ésta empieza a encaminarse hacia el matrimonio, o bien el hombre que espera hasta estar casado para reaccionar a la enormidad del compromiso asumido, y lo hace ignorando las necesidades emocionales que usted tiene volviéndose infiel o violento. Sin embargo, cada vez que se presenta un caso así, lo más probable es que usted se encuentre ante un hombre que reacciona de un modo anormal a la noción del compromiso. Para él, hay algo en usted que significa esposa, madre, unión (para siempre), y eso le aterra. Por eso la abandona. Usted no lo entiende. No se considera una amenaza. En realidad es probable que ni siquiera haya buscado a ese hombre en particular. Si le sirve de consuelo, quizás él mismo tampoco entienda sus reacciones mejor que usted. Lo único que él sabe es que la relación le resulta incómoda. Hay algo en ella -y, por consiguiente, en usted- que le angustia. Si el miedo es lo bastante intenso, este hombre llegará a sabotear, destruir o evitar cualquier relación sólida y buena. El quiere amor, pero le aterra el compromiso (es una verdadera fobia) y huye de toda mujer que represente el “y fueron felices para siempre

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jamás”. En otras palabras, si el miedo es demasiado grande, el hombre que tiene fobia al compromiso es incapaz de amar, por mucho que lo desee. Sin embargo, no lo parece al principio. En el comienzo de la relación, usted ve a un hombre que parece necesitar y desear amor. El modo evidente en que la busca y sus conmovedoras muestras de vulnerabilidad la convencen de que no es “peligroso” responderle de la misma manera. Pero, en cuanto usted responde, en cuanto accede a dar una oportunidad al amor, en cuanto llega el momento de que la relación progrese, algo cambia. De pronto, el hombre empieza a huir, ya sea figuradamente –volviéndose reservado y provocando discusiones- o de un modo literal –desaparece y no vuelve a llamarla-. En cualquier caso, a usted sólo le quedan sus sueños malogrados y su autoestima destruida. ¿Qué ocurrió? ¿Qué salió mal, y por qué esta situación resulta tan conocida a tantas mujeres?

“UN DIA DIJO QUE HACIAMOS UNA PAREJA PERFECTA, AL DIA SIGUIENTE YA NO ESTABAMOS JUNTOS, ¿QUE OCURRIO?”
Jamie tiene recuerdos muy vívidos de lo que sintió el día en que conoció a Michael. “Yo acababa de cumplir veintiocho años, y, aunque no había ningún hombre en mi vida, estaba conforme con todo lo demás. Hacía una semana que había empezado en un nuevo empleo, como ayudante administrativa para una importante compañía de ballet, y estaba muy contenta, porque me encanta la danza. Había alquilado un apartamento de un ambiente con un buen ventanal, y me había sobrado dinero suficiente para darme el gusto de ir a un concierto. Después del concierto, mi ex compañera de cuarto me había invitado a una fiesta. Estuve a punto de no ir. El caso es que allí

“¿qué te parece si cenamos juntos esta noche?” Cuando ella le respondió que tenía un compromiso. le dijo. es decir. Jamie cuenta que aquella actitud tan directa de Michael la llevó a evitarle durante el resto de la velada. “Lo pensé mucho durante la semana y me pregunté si no había cometido un error al no salir con él. él sugirió que almorzaran juntos el domingo. Llegué a la conclusión de que. joven profesional urbano. estaba exigiendo demasiado. demasiado afable. con una blusa por fuera.) Al día siguiente. Jamie respondió que no podía. lo era. Antes de que Jamie pudiera pensarlo. Era demasiado “yuppie” para ella. Luego. El sábado me quedé en casa. demasiado cómodo consigo mismo. hacía por lo menos seis meses que no tenía una cita. sonó el teléfono. Era él. Hablaron durante quince minutos. viendo la televisión y sintiendo pena por mí misma. y él se me acercó y me dijo: “Pareces un helado de cucurucho”.8 conocí a Michael. demasiado arrogante. no estaba rodeada de hombres apuestos que me invitaran a cenar. Ella no recuerda lo que dijeron. siguió charlando de cosas triviales. y que se enteró de que él ganaba un buen sueldo como redactor publicitario. como de costumbre. Jamie decidió ignorarle. Pero no era su tipo.” . Yo llevaba una falda larga rosada y blanca. preocupada por la posibilidad de haber resultado grosera. Michael la llamó mientras ella estaba en la lavandería y le dejó otro mensaje. Al fin y al cabo. (“Yuppie es un término derivado de las siglas de Young Urban Professional. a decir verdad. invitándola a almorzar al día siguiente. “Está bien”. Ese viernes fui al cine con una amiga que se pasó el tiempo rezongando porque ella y su novio aún no habían decidido dónde irían de vacaciones. salvo que fue divertido. No obstante. al llegar a casa encontró un mensaje de él en el contestador automático. No era que Michael no fuese atractivo.

Me puso bronceador en los hombros. A ella le complació que admirara sus prioridades. un automóvil familiar y una esposa. Yo puedo escribir la Gran Novela Americana en la biblioteca. Había mesas cerca del agua y me encantó. Jugaba con mi cabello. pero se preguntó cómo sabía él cuáles eran. le dijo. Hacía mucho tiempo. “Cuando nos despedimos. Bueno. si todo va bien. Dijo a Jamie que le parecía encantador que ella hubiese compuesto música en otro tiempo. me llevó más al lá de las rompientes y se cercioró de que las olas no fueran demasiado para mí… Yo soy del Medio Oeste y no estoy acostumbrada al mar. y era verdad. pero le encantó la idea. “Tal vez. de modo que quedamos en encontrarnos el domingo. a mí me encanta ir a la playa. Este era también el caso de Jamie y. Michael me prestaba tanta atención que llegaba a cohibirme: hasta me untó el pan con mantequilla. Michael dijo que comprendía que ya era tiempo de pensar en tener un perro. para casarse. Se sorprendió al ver que él hablaba abiertamente de su vida y que demostraba interés en saber sobre ella. terminaremos en una gran casa victoriana en los suburbios. que tuviera sus prioridades en orden. quería una mujer como Jamie. había terminado con una mujer que se interesaba más por su trabajo y su conversión al cooperativismo que por su pareja. “no necesariamente en ese orden”. Michael me preguntó si me gustaba la playa. La sensibilidad de Michael la conmovió. Decía que eso le proporcionaría estímulo para dedicar más tiempo a la redacción creativa y menos a la publicidad. aceptó y salieron a cenar. me besó en el cuello cuando nadie nos miraba y me hizo sentir absolutamente irresistible.” . Ese día estuvo muy atento. cuando Michael volvió a llamarla el miércoles siguiente. y tú puedes tocar nuestro piano de cola en la sala. Michael me había dicho que allí servían una estupenda salsa de almejas.” Jamie n o se molestó en explicarle que ella prefería el rock duro. Después fuimos a un pequeño restaurante frecuentado por los lugareños. Dijo que.9 He descubierto que a muchas mujeres les preocupa la posibilidad de estar rechazando su última oportunidad de formar pareja.

cada vez. Por cierto. y allí se quedaron hasta el domingo por la mañana “No me cabe duda. Esa semana. habían compartido tantas cosas y se habían dicho tanto que era como si llevasen unos meses juntos. Michael tuvo que hacer un viaje durante unos días. Cuando la relación terminó. una vez que mi cuerpo y mis emociones se conectaran. me hacía sentir segura. pero. Empecé a interesarme seriamente por Michael porque él parecía seriamente interesado por mí. Aquel domingo por la noche. cuando llegaron al apartamento de Jamie. yo estaba enamorándome y supuse que. Otra vez. No deja de sorprenderme la pareja tan perfecta que hacemos. Sin embargo. desde su relación con sus mejores amigos hasta los problemas que tenía con su padre y su insatisfacción con su trabajo. pero yo empezaba a ser una experta en la vida de Michael. a pesar de que él sostenía que. Me llamaba todos los días. pero la llamó desde su hotel todas las noches y. hablaban durante horas. Jamie piensa que en esos días empezó a confiar en las intenciones de Michael. Cuando terminaron la cena. al trabajo. me gustaba. No le consideraba su tipo. Pero Jamie aún no estaba convencida de que estuviera tan interesado en ella como decía. todo estaría bien. Fue un cambio sutil. era evidente que irían juntos al apartamento de ella. Quedaron en verse el viernes por la noche. “A partir de entonces. cuando se marchó. dijo que no podría . Jamie no aceptó. en un solo día. nuestras relaciones sexuales no me extasiaban tanto como a Michael (él era apasionado de una forma más continua que yo). En aquel momento no me daba cuenta.”Además. Michael quiso pasar allí la noche. creo que sabía y recordaba de su vida más que él mismo.10 Huelga decir que. Me abrumaba el grado de intimidad emocional que brindaba y pedía. desde luego. como antes. pensé que era el comienzo de algo real. y no le presté mucha atención. Además. ¿Cómo podía hacerlo? El siempre decía:”Eres perfecta. Creo que él me contó todo sobre su vida. Creo que eso fue lo que más eché de menos cuando terminamos. ya no me llamaba todas las noches. no se lo demostré.

” Ese fin de semana. Salimos juntos durante cinco meses. Me extrañó que no me invitara a acompañarle. En ese momento me sentí muy afortunada de que alguien me amara. Hay que entender. según recuerda Jamie. me miró muy fijamente y me dijo: “Esto y enamorándome de ti.11 verme en la semana (tenía trabajo. . que me hizo sentir mal. ya había cobrado más valor. otros compromisos y miles de cosas que hacer). Michael estableció el patrón que regiría los siguientes dos meses. Además. No se me ocurrió que no estuvieran relacionados. pero. pero para mí el amor significa pensar en el matrimonio. a esforzarme todo lo posible por hacerle feliz y a continuar con la vida. y estaba dispuesta a amarle. no quería ser fastidiosa ni exigente. Recuerdo que pensé que al fin había madurado lo suficiente para apreciar a un hombre que sentía por mí un afecto genuino. comimos comida china y él habló hasta por los codos. pero no quise exagerar. en un momento. Me preguntaba si se llevaría bien con mis amigos y si yo me llevaría bien con sus padres. nos metimos en la cama. me levanté para traerle una gaseosa. Creo que era una ingenua. Es asombroso. A veces salían al cine o a cenar. El sábado por la noche. “El domingo por la mañana.” Cuando nos disponíamos a dormir. sin embargo. pero volvimos a vernos el viernes. ni siquiera se me cruzó por la mente la posibilidad de que la relación estuviese ya decayendo. vimos una película en la televisión y. pasaban la mayor parte del tiempo en el apartamento. él se levantó y dijo que tenía que irse porque sus compañeros de cuarto habían invitado a un grupo de gente a almorzar y él tenía que estar presente.” Parecía tan a gusto conmigo que olvidé todas mis reservas. Cuando se la entregué. me dijo:”Te quiero. y jamás legué a conocer a quienes vivían con él. Yo pensaba en el futuro. Una vez más. Llegaba el viernes por la noche y pasaban la mayor parte del fin de semana haciendo el amor. El amor va con el matrimonio. llamaba a Jamie al trabajo y quedaban en encontrarse el fin de semana. quería una relación basada en el respeto y la confianza mutuos. Todos los días.

Que nuestra pareja era perfecta. estaba en Nueva York y Michael arguyó que sus padres eran muy difíciles y les costaba aceptar a una mujer nueva. Luego llegó el día de Acción de Gracias.” Me contestó que no podía hacer eso. Era obvio que se sentía culpable. y que prefería prepararlos. Que yo era perfecta. nuestras relaciones sexuales ya eran estupendas. Eso me llamó la atención porque nunca nos habíamos visto a mitad de semana si él tenía que trabajar al día siguiente. Me pareció que podía ser un indicio de que Michael había pensado en nuestra relación y estaba dispuesto a dedicarle más tiempo. Jamie conoció a uno solo de los amigos de Michael. y pensé que llamaría de inmediato. unida y perfecta. No me llamó hasta el miércoles. Además. en aquella intimidad. El me contaba todo sobre sí mismo. hay que entender que. y yo había accedido a escribirlo en el ordenador de mi oficina. recogió su currículum vitae y . cálida. Dijo que se sentía muy mal por tener que dejarme sola. porque el miércoles anterior vino con una botella de vino y un ramo de flores. “Fue a casa de sus padres y no me invitó. “Lo que me hacía sentir peor era que él estaba revisando su currículum vitae. “Entonces no te vayas”. la primera de las festividades. pero Jamie sabía que lo que ocurriera en las fiestas sería un claro indicio de la medida en que eran verdaderamente una pareja. Quedé desolada. Michael no dejaba de decirle que eran una pareja. No lo hizo. Yo confiaba en aquellas relaciones. Dame prioridad. que vivía en Connecticut. y tuve que hacer eso el viernes siguiente al día de Acción de Gracias. Un viernes. la madre de él. para invitarme a tomar un café. la única persona con quien deseaba estar. El volvía el lunes. y ella piensa que pudo ser una casualidad. Vino a mi apartamento.” Durante ese tiempo. ¿por qué no puedes quedarte conmigo? Eres un adulto. “Si en verdad crees que tus padres no me aceptarán. Decía que yo le hacía feliz. le dije.12 “Michael siempre me decía que estaba agotado por el trabajo. quédate conmigo. que yo era su refugio. para entonces.

Algunos días llamaba. el domingo. Era un programa de un teatro de Nueva York. El consejo generalizado fue que no hiciera nada. después del trabajo. respondió el contestador automático. que no demostrara ansiedad. Otros. Como de costumbre. Empecé a llamar a mis amigas para preguntarles qué debía hacer. Me dijo que tendría que ir a dormir a su casa porque no tenía ropa. A las diez de la noche ya no podía soportar la tensión. vino a mi apartamento. pero no podía resignarme. Yo tampoco. y enseguida pensé. “Nunca olvidaré cómo me sentí ese viernes. Además. Yo ya estaba bastante intimidada para sugerir que me llevara. Al marcharse me dijo: “Te quiero”. Pero empezaba a preocuparme. Si era así. Así descubrí que no había estado en Connecticut. Pero no me llamó. el sábado. No mencionó el fin de semana siguiente. Pensaba hablar de ello la próxima vez que nos viéramos. de modo que le llamé a su apartamento. Desde luego. que él adivinaría que era yo. ¿por qué el miércoles habíamos terminado en la cama? Además (y sé que esto parece una tontería. pero cuando tuviéramos más tiempo para charlar. y ahora tenía que ir otra vez a Connecticut porque sus padres le habían comprometido para una reunión familiar. Cuando me llamó. Se llamaba “todo vale”.13 terminamos en la cama. pasamos un momento cálido y maravilloso. era posible que él hubiese tenido alguna reunión de trabajo o algo así. con vergüenza. pero es lo que pensaba) me preocupaba que le hubiese ocurrido algo. Pasó el viernes. y no me llamó para hacer planes. Creo que sabía que la relación había terminado. entonces volví a llamar y le dejé un mensaje. Yo lo daba por sentado. . y correspondía a la noche anterior. no pude evitar ver algo que sobresalía del bolsillo. dijo que sabía que habría debido llamarme pero que había estado demasiado ocupado. Michael inició un nuevo patrón de conducta.” A partir de ese día. y así lo hizo. Michael se durmió delante del televisor y yo fui a colgar su chaqueta. Dijo que me llamaría a su regreso. no. De hecho. y que me había mentido. Al hacerlo. Colgué.

yo me esforzaba por prepararle platos especiales y por estar bonita. Se sentía muy indeciso. El no podía comprometerse a hacerlo. El dijo que “las artistas eran demasiado raras” para él. Podríamos haber durado más tiempo así. La primera semana después del día de Acción de Gracias. me sentí culpable por haberle gritado. El dijo que no podía hablar conmigo si estaba tan descontrolada. La semana siguiente.14 Seguía invitando a Jamie a salir con él. El lo atribuía a la situación que vivía en su trabajo. nos vimos un viernes y él se fue a su casa el sábado. pero no le creí. la semana anterior a Navidad. Créanme que yo jamás había hecho nada ni remotamente raro. me preocupaba pensar que no había sido . Cuando colgamos. me enfadé tanto que le llamé y le grité. Yo no disponía de tiempo ni de dinero para ir a casa de mis padres y no quería estar sola. simplemente repetía que yo era demasiado intensa. pero ya no lo hacía con regularidad. No sabía qué hacer para que las cosas volvieran a ser como antes. tal vez por eso le exigí cosas que él no podía aceptar. pero la Navidad se acercaba. y que necesitaba apartarse de mi intensidad. nos vimos por insistencia mía y le pregunté qué nos había pasado. A pesar de saber que no era así. Yo quería que pasáramos juntos las fiestas. nos vimos el sábado y él se marchó inmediatamente después de cenar. “Me decía que tenía mucho trabajo y que eso le producía mucho estrés. Le habría pedido que nos viéramos. “Por fin. cuando colgó. Me dijo que comprendía que era injusto conmigo. Quería disculparme. con una excusa absolutamente inventada. seguía diciéndome que me amaba y me pedía que tuviera un poco de paciencia con él. pero temí que se negara. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. para decirle personalmente lo disgustada que estaba. Traté de hacerle hablar al respecto pero no quiso hacerlo. “Me llamó una vez más para desearme feliz Navidad y luego. Le pregunté si salía con otra mujer. Cada vez que venía a casa. Me contestó que no. pero que no sabía lo que él mismo quería. Durante todo ese tiempo.

Tal como Jamie me relató. él la había tratado muy mal. si modificaba eso. Al . Pero. cabía la posibilidad de que se le hubiese enfrentado demasiado tarde. cuando él fue a almorzar sin invitarla. buscaba otros culpables. esta relación le produjo mucho sufrimiento.” CUANDO TODO TERMINA. Quizá no era realmente su tipo físico. eso tampoco resultaba lógico para Jamie. más que nada. nada le resultaba lógico. Pero. Debería haberse esforzado más por aumentar esa confianza antes de interrogarle. el mismo que le había dicho que la amaba. y yo le creí. es probable que toda la relación hubiese sido diferente. salvo el hecho de sentirse desgraciada. ella nunca le gustó. Tal vez en realidad. Y el hecho de que todo terminara en la proximidad de las fiestas no mejoró la situación Jamie dice que su mente era un torbellino constante y obsesivo. Pero por otra parte. y que le había dado una excusa para rechazarme. pero tuve miedo de que me colgara. No podía aceptar el hecho de que “su” Michael. Culpaba a su niñez y a la relación que tenía con sus padres. Tal vez lo único que él quería era acostarse con ella. sin embargo. pudiera haberla tratado de esa manera. O quizás era sólo eso: su tipo físico. Y eso fue todo. Culpaba a los amigos de Michael. por otra parte. por lo tanto. Sabía que a Michael le costaba confiar en la gente. Si hubiese dicho algo aquel primer domingo. Quería volver a llamarle. El me dijo que me amaba. se culpaba a sí misma. Tal vez. Habíamos terminado. y pensé que ese amor significaba algo.15 comprensiva con él y que ahora sí había actuado de un modo raro e intenso. ¿Para qué querría recuperarle? “Me sentía totalmente traicionada por Michael. De hecho. Recordaba todas las cosas que él le había dicho en el comienzo y llegó a la conclusión de que ella debía de tener algo que le había alejado. podría recuperar a Michael. al meditarlo.

me miraban como si estuviese exagerando tanto la intensidad del modo en que Michael me buscó al principio como la de su rechazo. tengo que mencionar que dejé de hablar con algunos de mis amigos. Además. Al terminar mi última relación de pareja. si tuviera la clave. ¿cuál era? ¿Por qué cambió Michael? ¿Por qué la trató tan mal? ¿Cómo era posible que un hombre sensible se comportara con tanta crueldad? ¿Cómo podía cambiar tanto un hombre que parecía quererla de verdad? ¿Qué ocurrió? ¿Qué fue lo que salió mal? ¿Por qué terminó? ¿Por qué Michael huyó del amor? MI HISTORIA. Pero. cuando trataba de contarles lo que había ocurrido. Muchas de las excusas que yo ofrecía para no tener una relación comprometida dejaron de tener asidero. Antes de poder responder a esas preguntas. Pero yo no lograba entender cómo Michael había podido decirme que me amaba y después tratarme así. nada tenía sentido. y cuando tenía . Me avergonzaban y me hacían sentir patética. lo cual. Salí y me compré todos los libros sobre relaciones que pude encontrar. A menudo. Una amiga mía había pasado por una experiencia similar. y pasábamos horas enteras hablando por teléfono. tuve que analizar mis propias relaciones con las mujeres. no pude sino advertir que había algo anormal en mi modo de relacionarme con las mujeres. a propósito.16 descubrir que no era así. inicié una terapia. obsesionadas por los detalles de cada conversación que habíamos tenido con nuestras respectivas parejas.” Jamie me contó que ella no dejaba de pensar que debía de haber algún secreto y que. podría hallar una explicación que resultara lógica. y me parece apropiado que sea yo el primer hombre de este libro en admitir sentimientos de fobia al compromiso. me resultaba demasiado cara. en realidad. Por fin. Daban resultado cuando yo tenía veinte años. sentí tanto dolor que no sabía qué hacer. Pero.

de pronto. las mujeres tienden a interesarse más por las charlas sobre relaciones. Lo que antes veía como incidentes aislados e intrascendentes en mi pasado había empezado a convertirse en un modo de vida. Ellas experimentaban tantas emociones que. además. como todo el mundo sabe. tanto en mi vida profesional como en la personal. al pasar los treinta. en su mayoría. era en verdad insensible y cruel. cuando mi última relación de pareja comenzó a desintegrarse. ya no funcionaban. ellas suelen formular más preguntas. No podían encontrar otra explicación para una conducta que no sólo resultaba extraña e imprevisible. los hombres se echaban atrás o bien empezaban a actuar de un modo destructivo e hiriente para sabotear la relación. Las personas a quienes me dirigía eran. Es probable que mi autoanálisis tardío se viera acelerado por varias casualidades. se abren más y se sienten menos amenazadas por la evaluación de uno mismo. Muchas me hablaron de citas idílicas. yo me encontraba en una gira literaria. porque empezaba a tener tantas preguntas como respuestas. Cuando ellas al fin accedían. asumiendo el papel de gurú interpersonal. Recuerdo vívidamente a muchas de esas mujeres y sus relatos. otros dejaban de llamarlas y desaparecían de un modo tan absoluto que varias mujeres bromeaban acerca de realizar un simulacro de velatorio por todos aquellos hombres que. fines de semana y planes a largo plazo con hombres ardientes que. Algunos de esos hombres se apartaban sólo emocionalmente. Varias me confiaron largas y complicadas historias de hombres que las habían presionado y perseguido para que aceptaran algún tipo de compromiso emocional. . me sentía enfrentado a una avalancha de sentimientos. Y yo sabía que era tiempo de hacer algo al respecto. se apartaban sin motivo aparente. sino que.17 veinticinco. debían de haber muerto. Irónicamente. Muchas de esas mujeres demostraban un disgusto visible. pero. lo cual resultaba irónico. Además. y varias me contaron que trataban de recuperarse de sus relaciones con hombres que habían huido ante la posibilidad de un verdadero compromiso. con frecuencia. Esto es algo bastante típico porque. sin duda. mujeres.

“tenía un gato difícil”. Nunca me había esforzado de verdad en una relación. ella era. al reflexionar. Me parecía inconcebible. tuve que admitir que a veces había encontrado motivos por los cuales una mujer perfectamente adecuada no me resultaba aceptable: un débil pretexto para poner fin a la relación. “demasiado gorda”. el amor y las relaciones de pareja. pero ¿podría ser que todos esos hombres “infelices” –aquellos que encontraban tantos motivos para explicar por qué una relación tenía que terminar. “demasiado alta”. y en todas las excusas que daban mis amigos para explicar por qué una mujer era inaceptable o por qué una relación tenía que terminar: que ella era “demasiado exigente”. Cuando me detuve a pensar en mis propias relaciones. y en los que me habían consultado después de la publicación de mi primer libro. “tenía la misma carrera que yo”. “tenía un hijo difícil”.fuesen los mismos de los que se quejaban las mujeres en mis conferencias? ¿Era posible que todas aquellas . EL DEBIL PRETEXTO PARA NO COMPROMETERSE: UN ELEMENTO COMUN. ella tenía. “¿y si resultaba ser anoréxica?”. el señor Comprensivo.18 Me agradaba hablar con esas mujeres. Había hablado de ello. etc.. Era estupendo que me vieran como el señor Sensible. No me cabía ninguna duda: mi conducta dejaba claro que me asustaba el compromiso. Pensé en todos los hombres a quienes conocía en lo personal y en lo profesional. “demasiado baja”. “su carrera no tenía nada que ver con la mía”. Jamás había logrado intentarlo en serio. “tenía una madre difícil”. etc. por qué nunca habían podido asumir un compromiso permanente. sí. pero todo era un fraude. no pude menos que reconocer que había ocasiones en las que me había comportado de la misma manera que aquellos “canallas” que ellas mencionaban. pero. el señor Buen Sujeto. por qué no lograban hallar a la mujer de sus sueños. Pensé en todas las veces que había hablado con hombres acerca del sexo.

¿De qué manera pensaban las mujeres que habían sido tratadas injustamente? ¿Y cuál creían que era la causa? Primero. pero eso no es lo que hacemos. Esta es una de las principales quejas de las mujeres. Decimos buscar solamente un matrimonio feliz. Fueron tantas las mujeres que mencionaron esta contradicción que decidí analizarla con más detalle. y creía saber cómo obtenerlas. Quería respuestas directas. en realidad. antes de hablar con ellos. Y LO QUE LOS HOMBRES HACEN: LA CONTRADICCION. deseables y modernas que tenían mucho para ofrecer a cualquier hombre. los hombres dicen una cosa y hacen otra. Empecé por entrevistar a aproximadamente cincuenta mujeres solteras. era aplicable a muchos hombres solteros que yo conocía. “lobos disfrazados de ovejas” LO QUE LOS HOMBRES DICEN. para obtener una perspectiva imparcial. Todas eran mujeres atractivas. HABLANDO CON LAS MUJERES. Sin duda. Decidí pedir a los hombres que me dijeran la verdad. ¿Por qué? No creía ser el único que inventaba razonamientos y motivos para no continuar con una relación en particular. pero preferí cerciorarme. Quería poder ser específico en mis entrevistas con hombres. elegí a mujeres procedentes de . Además.19 quejas no fuesen más que una manera de enmascarar un profundo temor al compromiso? ¿Acaso todos esos hombres por quienes siempre sentía pena eran. Traté de entrevistar por igual a mujeres solteras. divorciadas y casadas. pensé que necesitaba que las mujeres mismas me explicaran sus quejas. Pero. tenía que hablar con las mujeres.

los hombres habían puesto fin a la relación marchándose mientras la mujer estaba en la ducha y jamás habían vuelto a llamarlas. La mayoría hablaba maravillas del movimiento feminista. Casi todos se declaraban sensibles a la . comencé a entrevistar a los hombres. mientras ellas hablaban de la desaparición de hombres en quienes habían confiado. Los primeros con quienes hablé eran sujetos inteligentes y normales. Una mujer me dijo que el hombre con quien pensaba casarse ingresó en el Cuerpo de Paz al aproximarse la fecha de la boda. Cabe destacar que se fue solo. Una vez provisto de estos relatos y confidencias. Utilicé los mismos criterios que para mis entrevistas con las mujeres. En ninguno de esos casos se había producido una discusión ni un intercambio de palabras ásperas. Ellas me contaron directamente la historia de sus relaciones y las situaciones por las que habían pasado. tratando de disimular mi asombro. e incluso se marchó a Bangkok dos días antes de aquélla. En dos casos distintos. Yo las escuchaba. casarse o tener hijos. Una mujer me dijo que su novio salió del hotel donde se hospedaban en Roma para comprar cigarrillos y nunca regresó. Otras me hablaron de relaciones en las cuales los hombres que antes se habían mostrado ardientes se convertían en enemigos iracundos y reservados en cuanto la mujer accedía a tener una de las siguientes cosas: ir a vivir con ellos. Algunos de esos relatos eran bastante extremos.20 distintas partes del país y de diversa posición económica. Muchos de estos hombres tenían una buena educación. HABLANDO CON LOS HOMBRES. Fueron tantas las mujeres que me hablaron de hombres que las dejaron poco antes de la boda que perdí la cuenta. Básicamente. todas estas mujeres se referían a la misma cuestión: el abandono y la defraudación de confianza dentro de una relación en la cual el mismo hombre las había alentado a esperar de él una tierna intimidad. casi como si se hubiesen esfumado en el aire.

¿eran los mismos que trataban tan mal a las mujeres? ¿Qué hacían. Pero. lo más importante. de alguna manera. dejó de llamarla? ¿Alguno había propuesto matrimonio a una mujer y cambiado de idea en el último momento? ¿Por qué. había pensado que se trataba . ¿por qué? Estas son algunas de las cosas que deseaba averiguar: Cuando estos hombres iniciaban una relación de pareja. y qué hacían entonces? ¿Alguno de ellos había llegado a convivir con una mujer. para que las mujeres los abandonaran o para preparar el terreno para su propia partida? ¿Alguno de ellos recurrió a la infidelidad cada vez que la relación se estrechaba demasiado y era demasiado buena? ¿Alguna vez habían huido de una mujer con quien tenían una relación estrecha e íntima. ¿tenían expectativas ocultas? ¿Eran manipuladores deliberados? ¿Sabían que les asustaba el compromiso permanente? Ese temor. No era que no hubiese creído en los relatos de las mujeres sobre sus relaciones con hombres que padecían fobia al compromiso. querría respuestas para ciertos interrogantes específicos: ¿Alguno de esos hombres había perseguido a una mujer y. y cómo lo hacían? Y.21 problemática femenina. mujeres con quienes siempre tenían una excusa automática para abandonar la relación o impedir que ésta progresara? No sé qué había esperado. bien educados e inteligentes. He aquí la pregunta: Estos hombres corrientes. como la fiera enjaulada. Pero me asombró lo que aquellos hombres me contaron. y/o un trato mejor por parte de ellos? ¿Alguno solía salir con tantas mujeres que ninguna de ellas tenía posibilidades de conseguir su afecto? ¿Había entre ellos muchos que acostumbraran elegir a mujeres inadecuadas para ellos. una mujer que tenía todos los motivos para esperar el matrimonio. se había asustado del compromiso y reaccionado con furia al sentirse atrapado. ¿les hacía prever y provocar la disolución de una relación buscando excusas para explicar por qué no podían continuar en ella? Además. una vez que logró acostarse con ella. poniéndose furioso y maltratando a la mujer a quien veía como su captora? ¿Los hombres se comportaban así para poner distancia? ¿Lo hacían para sabotear las relaciones.

Terminé el primer grupo de entrevistas absolutamente convencido de tres cosas: . Se han escrito muchos libros que intentan aconsejar a las mujeres que están solas o tienen relaciones de pareja insatisfactorias. no los hombres que yo conocía. . empecé a entender la enormidad de este problema. Estos hombres son difíciles. He escrito este libro para las mujeres porque quería brindarles una perspectiva de lo que piensan los hombres y ayudarlas a comprender el problema del compromiso. que ese hábito constante de destacar lo negativo no es más que una manera de raciocinio que les permite evitar un análisis demasiado profundo de su propio defecto principal: la incapacidad de comprometerse. La respuesta común es: “No quiero hablar de eso ahora”. Cuando una relación se vuelve demasiado estrecha. Me equivocaba. Descubrí que algunos hombres a quienes creía conocer bien habían estado diciéndome la verdad a medias acerca del rumbo tomado por sus relaciones de pareja y las razones por las cuales habían terminado. consideré que necesitaba obtener un relato verídico de la mayor cantidad posible de hombres. Estos hombres buscan excusas y defectos en las mujeres para sentirse mejor con respecto a su propia conducta. los hombres que temen el compromiso a menudo se comportan de una manera totalmente irracional. Cuando puse manos a la obra. “NO QUIERO HABLAR DE ESO AHORA”: COMO LOS HOMBRES PRESERVAN SU MISTICA. Para poder hacerlo. en el fondo. . estos libros y artículos se basan únicamente en entrevistas con mujeres o bien en entrevistas extremadamente superficiales con hombres. Son casi imposibles de descubrir. He leído virtualmente todos esos libros.22 de otra clase de hombres. y me parece que hay una abundancia de información parcial. En su mayoría. y no quieren hablar de ese tema. de aberraciones. La mayoría de estos hombres saben. .

En su mayoría. A varios. habría sido imposible obtener tantas entrevistas a fondo. perseguí a un sujeto por todo su apartamento mientras hacía el equipaje. Estaba absolutamente decidido a no terminar con una serie de entrevistas superficiales. por otra parte. le lavé el coche. Pero no era fácil lograr que estos hombres fueran más allá de una charla superficial. tuve que llamarlos diez o quince veces para conseguir una entrevista de cinco minutos. resultó muy divertido. a uno de ellos. Les soborné accediendo a dar lecciones de tenis. No querían pensar en lo que hacían ni en lo que les impulsaba a hacerlo. les hice salir de sus madrigueras. mostraban una actitud totalmente diferente a la de los hombres. Las mujeres. camino del trabajo. En todo caso. En ocasiones. Salí con ellos cuando tenían citas. Hice lo que muchas mujeres deseaban poder hacer: seguí el rastro a esos hombres. no sólo se mostraron bien dispuestas a ir más allá de lo superficial. De no haber estado yo tan decidido. pero eso es todo. casi todas trataban . Me reuní con hombres que “no podían hablar ahora” en sus automóviles. Incluso. sino que además lo estaban para asumir la responsabilidad de todo el problema. la experiencia me dio una clara comprensión de lo difícil que resulta a las mujeres obtener respuestas directas de los hombres que tienen conflictos con el compromiso. “TAL VEZ TENGO YO LA CULPA”: COMO LAS MUJERES AYUDAN A MANTENER EL MITO. Algunos dejaron de responder a mis llamadas telefónicas. Cuando estas mujeres hablaban sobre sus parejas. Muchos de los hombres con quienes hablé tenían un verdadero sentimiento de culpa. hice caso omiso de todos sus pretextos y conseguí que me dijeran lo que había ocurrido en realidad.23 Sí están dispuestos a responder a algunas preguntas sencillas o a brindar información superficial. Grabadora en mano.

La cuestión es que muchos de los hombres a quienes atraen padecen el mismo problema: el problema del compromiso. Si usted ha oído tantos relatos como yo. EL HOMBRE QUE NO PUEDE AMAR: Cuando él huye y la mujer no entiende por qué. En . seguramente no podrá menos que advertir que todas las relaciones en las cuales está presente la fobia al compromiso tienen un mecanismo común y terminan de maneras misteriosamente similares. el hombre demuestra una conducta fácilmente identificable. inteligentes y bonitas que están pensando en someterse al psicoanálisis porque “aman demasiado”. Por lo general. no creo que esta diferencia de actitud sea por completo obra de la casualidad ni de la biología. Esas mujeres no eligen: son elegidas. Francamente. Me parece justo mencionar la literatura informativa popular en la actualidad y el grado de responsabilidad que se adjudica a las mujeres por su papel en la alterada escena social. Se debe a que son mujeres bonitas e inteligentes que atraen a los hombres. Siempre parecían estar en busca de motivos válidos. No he visto sugerencias similares que puedan inducir a los hombres a iniciar terapias por “amar demasiado poco”. Todo esto. En cuanto a las mujeres inteligentes que hacen elecciones tontas. para la conducta masculina intolerable. aunque eso implicara aceptar la culpa. Casi siempre trataban de salvar algo. Piénselo: hay mujeres buenas. Y esto no se debe a que ellas emitan señales peculiares. significa que el sujeto emprende una persecución absoluta hasta que siente que el amor y la respuesta de esa mujer le quitan toda salida en esa relación… para siempre. que constituye lo que yo llamo “síndrome de la persecución y el pánico”. en el mundo real esto no es lo que sucede. en realidad.24 de destacar las mejores cualidades de esos hombres. de tipo neurótico. aun cuando era imposible salvarlo.

El momento de la huida depende de lo que el hombre perciba como punto sin retorno con respecto al compromiso. en parte. hay. el comportamiento de la mujer y el grado de relación. dentro de cada etapa. Otros tardan años. implica encierro. Antes de que la mujer se percate de lo que sucede. pero no sabe qué ha sido lo que ha provocado esa necesidad de huir. constituye un momento clave. de lo avanzada que estuviera la relación cuando él llegó al pánico.25 cuanto eso sucede. etapas bien definidas y. empiezan a preocuparse por la expectativa de matrimonio. El único denominador común es que el hombre rara vez le ofrece señales claras. Hay hombres que tienen una buena primera cita y no vuelven a llamar porque. y ella rara vez considera la posibilidad de que él la abandone. cuando el hombre mira a una mujer en especial y tiene la impresión de que. si no un pánico total. es el momento en el que la relación se vuelve más íntima. En estas relaciones. si no huye de inmediato. el sexo significa compromiso. Hay hombres que pueden pasar por todas las etapas del síndrome de la persecución y el pánico. quedará atrapado para siempre. el hombre huye de la relación. el hombre empieza a percibir la relación como una trampa. existen cuatro puntos distintos en los que el hombre puede verse invadido por el pánico. huye de ella y huye del amor. Para otros. de inmediato. La mayor variable es la duración de cada etapa. En una relación de pareja. los cuales incluyen el patrón de conducta del hombre. Esa trampa produce angustia. Para muchos. Sea cual fuere la ocasión. en el transcurso de una sola noche. para un hombre así. Ese momento depende de varios factores. la mujer presiente que algo ha sucedido en la mente de él. y eso. Huelga decir que un hombre así puede destrozar los sentimientos de una mujer. El grado de infelicidad de ella depende. . Por lo general. por lo común. patrones de conducta muy claros.

Punto No. con mi hija. para reanudar lo interrumpido. Cuando un hombre se acuesta una vez con una mujer y empieza a apartarse. nada más. Es posible que vuelva a llamar después de la primera cita.” Punto No. significa que le está invadiendo el pánico en el punto número 2. pero me acosté con la idea de llamarle a primera hora de la mañana. Esto sucede cuando el hombre que tiene fobia al compromiso tiene una primera cita excepcionalmente buena y decide no volver a llamarla. (Es . Desde entonces. nunca volvió a invitarme a salir.26 LOS PUNTOS SIN RETORNO DEL COMPROMISO. qué alto eres!” Lo dije como un cumplido. recuerda: “Sé que esto es una locura. 2: El émulo de Don Juan. Fue el día más intensamente íntimo que se pueda imaginar. Pero estaba convencida de haber hecho algo que quizá le había molestado y por eso dejé de gustarle. Durante mucho tiempo pensé que era por algo que yo había dicho. No pasamos la noche juntos porque yo tenía que volver a casa. Fondeamos cerca de una playa privada y fuimos a nadar. Me dijo que nunca había sentido tanta paz como conmigo. en un momento.1: Una cita. pero el sexo comienza a deteriorarse de inmediato. No podía creer que alguien se comportara como lo hizo él. pero eso demuestra lo confundida que estaba… Aquel día. Comimos langosta en un muelle. Me dijo una y otra vez que era hermosa. fue una sola cita. Renée T. En realidad. Pero fue perfecta: pasamos el día navegando en el barco de un amigo. Toda mujer ha perdido a algunos hombres en este primer punto.y exclamé: “¡Vaya. le miré –mide un metro noventa. Es una locura.

mis amigos me convencieron de que no le enviara) en las que asumía la responsabilidad por los pecados del mundo. Yo vivía en Nueva York. pero pasaron dos semanas sin que lo hiciera. El caso es que. Traté de comunicarme telefónicamente con él en varias oportunidades. En lugar de seguir camino directamente a Filadelfia. pero él nunca volvió a llamarme.27 fácil confundirlo con un típico Don Juan. Ambos estábamos de vacaciones cerca de un festival de música y pasamos un par de semanas muy unidos. A veces. pero teníamos amigos comunes y nos gustaba la misma música. aunque me avergüenza admitirlo. regresamos a Nueva York. le envié un par de tarjetas postales y. Al cabo de la primera semana.) Anne B. el compromiso y todo ese tipo de cosas. Llegó a decirme que estaba enamorándose de mí. Yo estaba absolutamente cautivada. todavía pienso en él. un regalito de cumpleaños. por suerte. ¿Cómo era posible que un hombre que tanto hablaba del bien y del mal se comportara así? Pasé al menos un año convencida de que yo había hecho algo mal. si de algo vale.” . Se marchó a la mañana siguiente. éramos de la misma religión. quiero destacar que hablaba mucho sobre la importancia de los principios morales. Y. Cuando al fin me llamó. Además. supe de inmediato que las cosas no funcionarían. y él parecía muy distante y extraño. finalmente. Lo achacaba a que vivíamos en distintas ciudades. Yo estaba destrozada. me dijo lo importante que era yo para él. Le escribí varias cartas largas (las cuales. recuerda: “Lo mejor de esta historia es que él era un sacerdote anglicano. pero no se deje engañar por el parecido superficial. vino a casa conmigo y yo accedí a acostarme con él. Dijo que me llamaría al otro día. ¿pueden creerlo? Vivía en Filadelfia.

pero después nos reconciliamos. pero llevábamos tanto tiempo juntos que no me parecía posible que alguna vez nos separáramos. Yo llevaba dos semanas en el apartamento (los libros todavía estaban en cajas) cuando él empezó a cambiar. empezó a postergar su mudanza. Le pregunté si quería que le llevara la cena a su apartamento. todos los preliminares han terminado y llega el momento de que la relación avance. Al día siguiente. Respondió que no. pero resultaba cada vez más evidente que él era incapaz de llevar a cabo nuestros planes. cuando le llamé al trabajo. y la situación llegó a ser muy desagradable. Primero. mientras estaba preparándole una cena especial por su cumpleaños. Nuestras cuentas telefónicas eran altísimas. Después dejó de presentarse a la hora convenida. Nos separamos de inmediato. acepté. El no volvió a su casa. Fui a un psicoanalista para tratar de olvidarle y. No estaba allí. El hombre huye porque teme quedar atrapado. Una noche. Al llegar al punto número tres. Era obvio que salía con otras mujeres. Finalmente. estaba nervioso por el compromiso inminente. recuerda: “Vivíamos en distintas ciudades. Dijo que no se sentía bien y que no vendría.” . Busqué un nuevo empleo y él buscó un apartamento. Yo estaba tan alterada que fui a su apartamento. admitió que había estado con otra mujer. le llamé cada media hora. Durante toda la noche. me llamó. tratan de desarrollar una verdadera relación. El tercer punto es que produce pánico a la mayoría de los hombres.. Estuvimos así aproximadamente un mes. Lori S. Pensé que. Se oían voces en el fondo. Faltaba un mes o dos para que viniera a vivir conmigo. simplemente. pude liberarme emocionalmente. Hasta entonces. a la larga.28 Punto No. El estaba en Boston y yo en Nueva York. 3: Cerca de la meta. de modo que durante dos años nos vimos solamente los fines de semana y en las vacaciones. El siempre me decía que quería que viviéramos juntos. siempre llegaba tarde. aparentemente.

o un poco más insegura. ya se ha asumido un compromiso y la relación tiene ya todas las características superficiales de la permanencia. le pedí la separación. Nunca dejaba de criticarme: mi manera de caminar. empezó a ponerse enfermo. quería que fuese yo quien pusiera fin a la relación. Pero. pensé que al fin la suerte me sonreía. si yo hubiera sido un poco más joven. Al llegar a este punto. ya no veía en mí nada bueno. Además. pequeñeces. por lo general causa más estragos que en los anteriores. recuerda: “Cuando me casé con Bob. Cuando un hombre es presa del pánico en el cuarto punto. Pero creo que. Carole R. dado que había sido tan insistente antes de la boda. pocos días después de la boda. mis amigos o mi trabajo. empezó a criticarme. Por ejemplo. Era mi segundo matrimonio. ponía cara de disgusto. ni en mí ni en mis hijos. Al cabo del primer año. Pero antes nunca había encontrado nada que criticar. Yo había pasado por eso antes. Tuvo gripe durante unos cuatro meses seguidos. me habría quedado destrozada. mis hijos ya eran mayores.” . Yo trataba de cambiar. Bob se portaba maravillosamente conmigo. y me daba cuenta de que él no soportaba el matrimonio. Cuando yo entraba. se quejaba de que mi hija mayor no le había sonreído al entrar en la casa. Bueno. Cuando reparé en que miraba a otras mujeres. decía que me adoraba.29 Punto No. 4: La mañana siguiente. Estaba ansioso por casarse conmigo y me prometía que me compensaría por todos mis problemas anteriores. de hablar o de lavar los platos. la verdad es que empezó a cambiar un poco un par de días antes de la ceremonia. Creo que. pero eso no mejoraba las cosas: él siempre encontraba algo.

No obstante. Si habían enfrentado a su pareja y la habían pedido un compromiso. literalmente se pierde de vista. se culpaban por haber precipitado su alejamiento. se siente absolutamente confundida. De hecho. en algunos casos. estas mujeres no podían sino buscar una explicación racional y preguntarse si sus parejas las habían abandonado por algo que ellas habían hecho o dejado de hacer. cuando cree que se aproxima el día “C” (una percepción que puede tener poco o nada que ver con la realidad). en la mayoría de los casos. intelectualmente. se culpaban por haber permitido que el hombre impusiera en la relación un estilo destinado a desintegrarse o encaminado al país del nunca jamás. Cuando todo termina. Todas las mujeres con quienes hablé expresaron inquietud por la posibilidad de que el cambio de actitud por parte del hombre hubiese sido provocado por algo que ellas habían dicho o hecho. Por lo tanto.30 DESPUES DE LA RELACION: SEPA QUE USTED NO TIENE LA CULPA. parte del problema es que el hombre se echa atrás cuando las cosas van demasiado bien. sabían que ellas no eran culpables de haber saboteado la relación. Al iniciarse la relación. lo más probable es que no esté tan interesada como el hombre y lo que la conquista es la intensidad del interés de él. . Lo único malo es que este hombre es incapaz de asumir un compromiso. de pronto ejecuta un giro de ciento ochenta grados: deja de buscar a la mujer y empieza a huir. y. no había nada malo en la relación. La mujer que entabla una relación de pareja con uno de estos hombres también tiene reacciones características. A pesar de que. Si no le habían enfrentado.

Esto no sucede por culpa de la mujer. inteligentes. en suma. perfectas. Estas mujeres reaccionan moviendo la cabeza y pensando que tienen que ser más estupendas: perfectamente sensatas. Eso es precisamente lo que ellos no quieren hacer. tan perfecta. y cuando ven a una mujer así. . esto no sucede en la realidad. creo que puede hacer mucho para protegerse y modificar el porvenir de sus relaciones con los hombres. tiene que entender cómo muchas de las conductas que han sido programadas en usted pueden exacerbar el problema. En el caso de muchos hombres. atractivas. Lamentablemente.para que los hombres se le acercaran. huyen en otra dirección. pero ésta ha llegado a ser su problema. perfectamente afectuosas. Lo que estos hombres temen es el compromiso. perfectamente estupendas. por lo tanto. la situación dista mucho de ser irremediable: no todo es blanco o negro. Pero antes es necesario que comprenda el problema y que sepa reconocer cuándo su pareja es un hombre así. saben que es una mujer con quien se pueden casar y vivir felices por siempre jamás.. y explicaré por qué. Hay mujeres estupendas que no tienen relaciones estupendas con hombres estupendos. En un mundo ideal. Si usted está relacionada con uno de estos hombres o le preocupa lo que ocurrirá en el futuro. simpáticas. Usted puede protegerse en sus relaciones con hombres que temen el compromiso si aprende a: 1 Identificar al hombre que no puede amar (y el alcance de su problema) antes de llegar a ser su pareja. Sin embargo. triunfadoras y compasivas.31 La mujer no tiene la culpa por la situación. una mujer sólo tendía que seguir haciendo lo que muchas están haciendo ya –ser amables. pero sí ha llegado a ser su problema. Además. es una cuestión de grado. Yo no creo que esto dé resultado.

4 Mitigar los temores del hombre que sufre de fobia al compromiso antes de que él se deje llevar por ellos. aprenderá a hacerlo. 7 Detenerle antes de que vuelva a huir. . 6 Efectuar en su propia actitud los cambios necesarios para que él modifique su conducta del modo que usted desea. 5 Negarse a asumir la responsabilidad y la culpa por las conductas masculinas ultrajantes.32 2 Determinar si un hombre es capaz o no de cambiar. 3 Determinar si vale la pena intentarlo con él. En los siguientes capítulos.

Por lo común. Atrapado entre su necesidad de amor y el miedo que le abruma. como quien dice. Una mujer relacionada con uno de estos hombres suele describirle como si se tratara de “dos personas diferentes”. A menudo. Y así es. Se trata de un hombre que se enfrenta a . y confunde. Por lo general. Más adelante. Cuando un hombre que tiene fobia al compromiso conoce a una mujer que le atrae.33 2. el comportamiento del hombre es tan extravagante que cuesta creer que alguien que una vez fue tan afectuoso haya llegado a ser tan extraño. cuando ya está implicada. es fácil reconocer al hombre que padece fobia al compromiso. Si usted sabe lo que debe buscar. ¿El hombre a quien usted ama teme amarla? IDENTIFIQUE AL HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO: EL PATRON DE CONDUCTA DENTRO DE LA CONFUSION. el hombre suele hacerla sentir tan segura que ella tiende a ignorar los indicios que delatan el problema del hombre. la conducta de él puede resultar tan contradictoria que ella le excusa o trata de justificar los síntomas de la fobia al compromiso. la intensidad de su interés a menudo convence a la mujer de que ella tiene ventaja en la relación. En el comienzo. el hombre que tiene fobia al compromiso está confundido. la confusión que experimenta ocasiona un patrón de conducta fácilmente discernible: huellas dactilares. es incapaz de disimular su conflicto.

se ve agobiado por la necesidad de huir. si usted quiere verlo. tómese un momento para distanciarse con sus experiencias con ese hombre –tome distancia con los recuerdos dolorosos. le resulta muy difícil saber con exactitud qué ocurre. La actitud inicial del hombre suele ser tan romántica que le parece un sueño. Ese es su problema… hasta que usted forma pareja con él. El conflicto está allí. Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. cuando él le dice cuánto la quiere. Por otro. su escepticismo y sus dudas. Son mujeres inteligentes. perceptivas. Pero lo cierto es que no puede controlarlo. Por un lado. es entonces cuando empiezan los problemas. Lamentablemente. resulta asombrosamente obvio que ha sido manipulada por un hombre incapaz de amar. su conducta resulta atroz y su propósito. por grave o leve que sea el problema. Este capítulo le ensañará a hacerlo. usted se deja convencer y decide dar una oportunidad a ese hombre y a ese amor. créame que. Si usted es una mujer así. a pesar de todas sus reservas. Lamentablemente. estos hombres parecen muy transparentes. Sin embargo. el hombre no esconde su conflicto por el compromiso.34 demonios muy difíciles. sensatas y sensibles. por escéptica que sea. usted quiere creerle y se esfuerza por creerle. y entonces el problema pasa a ser suyo.y observarse a usted y a esas otras mujeres desde una perspectiva de tercera persona. sin duda. se parecen mucho a usted. Y. Por eso. cuando esto le sucede a usted. En consecuencia. Puede tratar de justificarlo o de hallarle una explicación. cuando cada una de ellas cuenta su historia. sé que no son tontas ni crédulas. evidente. las mujeres tienen reacciones igualmente previsibles. He hablado largamente con muchas mujeres que. cada vez que lo logra. Pero usted no puede culparse. experimenta un intenso deseo de entablar una relación de pareja. Puede tratar de disimularlo. Desde una distancia cómoda. en realidad. la frustración y la ira. la necesita y la desea. créame. Sin embargo. ese conflicto interno le impulsa a comportarse de maneras muy específicas. Sin embargo. Aunque .

es increíble lo unidos que estamos. y de esto se trata este capítulo. ¿qué puede hacer usted? Yo estoy convencido de que puede hacer muchas cosas. a veces pasan varias semanas sin que le vea ni sepa nada de él”. distante. y siempre está tratando de iniciar una discusión. casi siempre se comporta como si no me conociera. puede reconocer el patrón de conducta del hombre cuando lo ve.35 usted también demuestra una conducta previsible. Todas las mujeres que hablan a continuación se refieren a relaciones con hombres que las buscaron y luego fueron presas del pánico.. . Todas estas relaciones proporcionan un buen ejemplo del comportamiento de un hombre cuando la angustia que le provoca la fobia al compromiso domina su vida: “Cuando está conmigo. La única culpa que tiene usted es la de haber sido programada socialmente para reaccionar de un modo favorable a un hombre que se comporta como un caballero romántico. En primer lugar. Pero cuando salimos a alguna parte. EL SINDORME DE LA PERSECUCION Y EL PANICO EN ACCION: LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA FOBIA AL COMPROMISO. es él quien tiene el problema.. Incluso cuando vamos por la calle. “Pocas horas antes de formalizar nuestro compromiso para casarnos. además de estar confundida por lo que sucede. Cada una de ellas se siente infeliz y rechazada. Pero él siempre huye. él cambió. Entonces. todo es maravilloso. Yo creía que seríamos muy felices.” “Solos en mi apartamento. No entiendo qué ha ocurrido. Ahora está malhumorado. un héroe que la subirá con él a su caballo y con quien se alejará cabalgando hacia el crepúsculo.

sino que. Seis meses más tarde. Me hacía sentir tan bien que me pareció una tontería y una actitud infantil decir que no.” . salimos juntos. Sé que me ama. sin ninguna explicación. Cuando empezamos a salir. se graduó como abogado y cumplió años.36 siempre se las ingenia para caminar más de prisa que yo.. por eso pensé que sólo se trataba de los nervios del último momento. con tal de que no avancemos al mismo paso. dado que los dos nos deseábamos. Pero.. Hablamos durante horas y horas.. en el trabajo. terminamos en mi apartamento. todo en la misma semana. El lloró al contarme lo mal que se sentía por su divorcio y sus hijos. Dos días después. o más despacio. Llamé a algunos de sus amigos y le ofrecimos una fiesta sorpresa. No puedo creer que me haya rechazado sólo porque me acosté con él. Por fin. me dijo que ya no podía verme.. pero al cabo de dos meses empezó a salir con otras dos mujeres.” “Me vio salir del edificio donde trabajo y decidió volver todos los días a la misma hora hasta que volviera a verme salir. cuando tiene que decirme algo. a las cuatro de la madrugada.” “Nos conocimos en el trabajo El hacía todo lo posible por llamar mi atención. pero esto me está volviendo loca. cuando se puso a criticar mi ropa. Pensé que estábamos iniciando una verdadera relación... él no tenía relaciones con nadie más. diciendo que no era apropiada para una novia madura..” “Todo empezó la noche anterior a la boda. y yo sólo quería ser honesta. ¡sólo para poder conocerme! Se portaba de maravilla conmigo. cualquier cosa.” “Me decía que se sentía solo y actuaba como si una relación conmigo fuese lo más importante del mundo para él. lo hace como si estuviera disgustado. Finalmente. Ahora. había sido muy bueno. cada vez que sugiero que nos divorciemos. no sólo apenas reconoce mi presencia. llora y me promete que cambiará. Fue tan cruel que me quedé conmocionada. Hasta entonces. nada de lo que yo hago o digo le complace. un año más tarde.. o de un modo distinto. nada. Ahora.

descubrirá que él cambia drásticamente cuando la relación corre el riesgo de prolongarse “para siempre”. Es obvio que usted le ha conquistado. EL COMIENZO: LA PERSECUCION TEMERARIA. la típica relación afectada por la fobia al compromiso atraviesa cuatro etapas claramente distintas. 4 El Amargo Final: Todo ha terminado. y eso le asusta. y él intenta desesperadamente lograr lo mismo con usted. hace hasta lo imposible. 2 La Mitad: El sabe que la ha conseguido. y él huye asustado. Para ello. La duración del comienzo depende de cuánto tarde él en concretar la venta y de lo que él perciba como punto sin retorno del compromiso. . 1 El Comienzo: Lo único en lo que él puede pensar es lo mucho que quiere tenerla. Por lo común. y usted no entiende por qué.37 EL PATRON DE CONDUCTA DE EL EN EL AMOR: COMO EVITA EL “POR SIEMPRE JAMAS” Si usted ha atraído el interés de un hombre que tiene fobia al compromiso. Esta etapa se puede simbolizar con la actitud insistente de un vendedor agresivo. 3 El Fin: Usted quiere estar con él.

8 La llama constantemente por teléfono. ya sea con palabras o con hechos. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. Si tiene dinero. lo gasta. 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. no sólo una aventura superficial. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. 2 Al cabo de muy poco tiempo. le dice que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla. si tiene algún talento especial.38 Normalmente: 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. lo exhibe. 6 Expresa. la revela. que está en busca de una relación significativa y monogámica. 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. . etcétera. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. pero la hace creer que con usted será diferente. recorre grandes distancias si es necesario. a menudo “sólo para saludar” o “sólo para oír tu voz”.

La mitad comienza. en general. él se siente presionado e indeciso. Cuando está con usted. lo consigue. 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. Esta etapa está simbolizada por el conflicto y la duda. A menudo no lo . Incluso puede hablar de “nosotros”. Usted le brinda lo que él decía desear. Ahora usted está entusiasmada con él y él presiente que debe asumir alguna especia de compromiso real. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. pero. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y.39 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. se ve obligado a enfrentar su problema con el compromiso. a la larga. siente los primeros asomos angustiosos de la fobia al compromiso. LA MITAD: LOS PRIMEROS ASOMOS DE PANICO. cuando se produce un claro desplazamiento del poder en la relación. 11 Parece tener mucho en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. en lugar de estar feliz por ello. Por primera vez en la relación.

2 Así como una vez sus intenciones fueron claras. esta etapa es muy breve y de inmediato se procede hacia el fin. y eso no fuera bueno. y es probable que. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. 6 Sus hábitos sexuales cambian. comienza a justificar su temor y a buscar defectos en usted. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. tales como sus amigos. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. En otras. por eso. el pánico del hombre es sumamente intenso. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. Con frecuencia.40 entiende y. son “zonas prohibidas”. Normalmente: 1 El parece echarse atrás. lo cual mantiene viva la relación durante muchos años desdichados. En algunas relaciones. que no sea tan atento como antes. como si algo le asustara. . etcétera. en ese caso. de un modo sutil. su familia o su trabajo. y la excluye a usted de una o más de ellas. esta etapa se prolonga interminablemente. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él.

11 Empieza a encontrar problemas para verla. . inteligente. baja. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. le cuesta dormir en su cama. aunque no aclara cuáles son esas expectativas. dedicada. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. Expresa que le disgustan las “expectativas”. cristiana. esto altera el flujo normal de una relación. negra. 10 La alaba por ser leal. usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. buena cocinera. por definición. judía. divorciada. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. blanca.41 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir primero. alta. esas virtudes parecen incomodarle. Por ejemplo. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. italiana. al mismo tiempo. demasiado madura. anglosajona. nunca encuentra lugar para aparcar cerca de su casa.

42 demasiado joven.) 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. 16 A pesar de todo lo que dice. miente al respecto o le quita importancia. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. (A menudo. . demasiado “término medio”). 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. las cosas no cambian. (A propósito.O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida.) 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. demasiado rica. estos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. demasiado pobre. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. incluso es probable que llore. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él.

y lo sabe. prolongan esta etapa hasta que ella decide actuar. Es posible que esté en conflicto con sus emociones. por lo general. pero su impulso más fuerte es el de escapar. Si todo comenzó demasiado de prisa.43 EL FIN: CUANDO HUYE ASUSTADO. No hay mejor manera de resumir esta etapa que decir que el hombre que tiene fobia al compromiso “se fuga”. 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. El hombre a quien usted conoció al principio ha desaparecido: su insistente Romeo se ha convertido en un diestro evasor. incluso puede llegar a decir: “No es por ti” . Se ha implicado demasiado. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. se puede llegar a esta etapa en cuestión de horas. Normalmente: 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. Sin embargo. pero sigue achacándolo a otra cosa. 3 Reclama flexibilidad y espacio. hay muchos hombres que prefieren dejar que la mujer asuma la responsabilidad por la separación.

8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. lo entendería. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. EL AMARGO FINAL: EL GRAN ESCAPE. También puede vacilar. ni siquiera quiere hablar del tema. este hombre pone fin a la relación en una de estas tres maneras posibles. Por lo común. La confusión y la incapacidad de entender lo que está experimentando a menudo ocasionan una conducta que parece extraña y hace pensar a la mujer que él está sufriendo una especie de crisis mental. pero rara vez sabe a ciencia cierta cómo hacerlo. Cada vez que puede. ¿Por qué? Porque su decisión de marcharse alivia en parte su angustia. En esta etapa. y emite mensajes muy ambiguos. En un momento la rechaza con aspereza o la critica.44 6 La confunde más aún con las cosas que dice. o con una combinación de ellas. si usted fuera realmente comprensiva. Sugiere que. el hombre que tiene fobia al compromiso intenta negociar un final. al cansancio o la enfermedad. halla la manera de culpar a la mujer o de hacerla responsable. y es posible que empiece a tener nuevos sentimientos hacia la mujer. Son las siguientes: . al siguiente.

lo único que el hombre que teme al compromiso necesita para aliviar su angustia. . Ahora los sentimientos que tiene por usted pueden volver a emerger al eliminarse el contexto amenazador. vuelve a llamarla. 3 Deja de llamar. por lo general se repite toda la historia. LLAMADAS A ESCENA: CUANDO EL REGRESA. 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. a menudo de una forma tan extraña como destructiva. La única diferencia es que esta vez todo ocurre con más rapidez. es distancia. por lo tanto. echa de menos a la mujer! Por eso. ¡Como ya no siente pánico por quedar atrapado. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. Con frecuencia.45 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. Cuando eso sucede. ya no está asustado. La relación ha terminado.

Russ procede de una familia muy unida. aparenta ser un atleta profesional más que ninguna otra cosa. sus dos hermanas mayores y un hermano menor tienen matrimonios felices. que mide aproximadamente un metro ochenta y cinco. Aunque Russ se ha comprado una residencia veraniega cerca de una playa y otra en las .46 3 Por qué él no puede amar. Por lo tanto. Sus padres. Tiene treinta y dos años. es master en administración de empresas y gana más de cien mil dólares al año. pero no le gusta permanecer mucho tiempo en el mismo sitio y cambia de empleo al menos una vez al año. Russ. ¿QUE TEME ESTE HOMBRE? Russ: Inversionista bancario de treinta y dos años. en casi todos los años han un período de desempleo. soltero. Podría ganar más aún.

Cuando eso sucede. y él no quiere nada serio. “Pero comprometerme es casi imposible. En su vida personal y social. se aparta. Russ tuvo lo que tal vez fuera la relación más importante de su vida. deja de llamarlas y conecta su contestador telefónico automático o deja de atender el teléfono. y no tiene inconvenientes para concertar reuniones con varias semanas de antelación. ordena a su secretaria decir que no está.” En cuanto a las mujeres. a quien conoció por medio de su trabajo.47 montañas para esquiar. pues estos “no son permanentes”. En la oficina. “me resulta fácil tomar decisiones”. las mujeres empiezan a tomar las cosas en serio al cabo de cinco o seis citas. detesta “la formalidad de hacer planes con anticipación”. dice. En el trabajo “es completamente distinto”.” . sino que “en el mejor de los casos. están con nosotros sólo catorce o quince años”. No piensa lo mismo con respecto a los hijos. Russ dice: “Ella quiso terminar. Duró un año. a Russ no le agrada saber que tiene un compromiso “permanente” con nadie y dice que la única manera de que llegara a soportar el matrimonio sería considerándolo “temporal”. Russ distingue claramente entre las cuestiones de trabajo y las personales. Dice que. con una mujer llamada Susan. por lo general. El año pasado. Recuerda haber tenido simpatía y haberse acostado por lo menos con media docena de mujeres a quienes cortejó durante una o dos noches y nunca volvió a llamarlas. El dice que hace su propia vida y que le resulta cómodo y económico seguir viviendo con ellos. Russ ha tenido muy pocas relaciones de pareja que duraran más de unos meses. sigue viviendo con sus padres.

La gente daba por sentado que se casarían. salí. Al vivir con ella. También en las relaciones de pareja. se hace por comodidad. Al cabo de tres o cuatro semanas. aclara que no lo consideró un compromiso y tiene muchas explicaciones para justificar su lógica. implica claramente que uno no está seguro. Con Susan. ella no me habría visto tan a menudo. De hecho. ella admiró un vestido que vimos en un escaparate. de haber tenido que viajar de un sitio a otro. me ahorraba el tiempo que habría perdido en viajes. me entusiasmé muy pronto. Me pareció muy romántico… y dio resultado.” Russ dice que todo fue bien durante los primeros meses.” Si bien Russ se mudó al apartamento de Susan. le compré el vestido y se lo envié a su oficina. por eso no se casa. estábamos viviendo juntos en su apartamento. No significa que haya un compromiso por parte de ninguno de los dos. .48 Todo comenzó como la mayoría de las relaciones de Russ: “Yo soy muy agresivo en todo lo que hago. La primera noche que salimos. “El hecho de vivir juntos es sólo un arreglo. El otro motivo que tenía para vivir con ella era que tengo muy poco tiempo libre. Le aclaré que los dos tendríamos libertad para salir con otras personas. A la mañana siguiente. y todo el mundo le decía que él y Susan hacían una pareja perfecta.

empiezo a tener palpitaciones. Bastaba que yo dijera que quería hacer algo o ir a alguna parte para que ella estuviera lista. Cuando me pongo así. es la misma historia de siempre. Estaba a mi disposición constantemente. y que no valía la pena. Lo único que quería era salir de allí. No pensé que Susan estuviera en casa. La . Recuerdo un incidente. Eso me produjo palpitaciones.” Russ dice que hubo varios factores que contribuyeron a que la relación terminara. de modo que la llevé conmigo al apartamento. aunque yo no quería quedarme. pero Russ la convenció de que aquella mujer no significaba nada y que nunca volvería a suceder algo así. “Conocí a una chica en la floristería.49 “Ella hacía todo lo posible por complacerme. Mire. que estaba a un par de horas de viaje. Susan se molestó mucho. Pensé: ¡Qué diablos estoy haciendo aquí? Esto es demasiado serio para mí. en una ocasión en que fui con ella a ver a su familia. Obviamente. Constantemente. Me irritaba que ella quisiera cambiar las reglas básicas. o a un hotel.” Pregunté a Russ por qué no había llevado a esa mujer a su casa de la playa. Dice que no la conocía tan bien. Al principio me gustaba. Yo no quería ir. mientras compraba flores para Susan. y tuvimos que quedarnos a cenar. Si uno busca un pretexto para criticar a alguien. para que la relación fuese más seria de lo que era. Como es de imaginar. es fácil encontrarlo. sí valía la pena arriesgarse a perder su relación con Susan. Susan llegó a casa temprano y nos encontró juntos. después empecé a sentirme sofocado. Empecé a criticarla.

pero no es nada divertido pelear con uno mismo todo el día. A la mañana siguiente. Pero no podía echarme atrás porque. que le dijera no. resultó obvio que tenían problemas. Susan era demasiado perceptiva… Eso es estupendo a veces. porque. pero a mí no me bastaba. Susan me amenazó con otro hombre. cuanto más duraba la relación. dejaba de hablarle. Me sentía culpable. Lo que al fin sucedió fue que. más me convenzo de que tenía razón. Me porté muy mal con ella. Dijo que había otro hombre que quería estar con ella. la trataría mejor. Ella era atractiva e inteligente. pero desde aquel incidente.50 relación duró un par de meses más. Dijo que él la acompañaría más. etcétera. A mí no me gustan las amenazas. “Creo que temía asumir un compromiso permanente con Susan.” . ella quería que le impidiera salir con él. Cuanto más lo pienso. Hice el equipaje mientras ella se duchaba y me marché. por la trataba. no lo hagas. que nunca podría amar realmente a nadie. ella me tendría totalmente dominado y si alguna vez teníamos un problema. porque creo que. salía con otras mujeres. Ella decía que yo tenía demasiado miedo de llegar a asumir un compromiso serio. No volvía a casa. en realidad. si lo hacía. despertamos y todo terminó. sabría con qué amenazarme. Era todo lo que un hombre podría desear. descargaba con ella gran parte del estrés que me provocaba el trabajo. una noche.

las mujeres –y algunos terapeutas. esos libros sólo exponen la mitad del problema. A mi juicio.tienden a analizar sólo la conducta femenina cuando tratan de comprender por qué una relación ha fracasado. Hay libros enteros.51 DEMASIADO ASUSTADO PARA AMAR Si usted ha formado pareja con un hombre que tiene fobia al compromiso. sino lo que él siente. Lamentablemente. Y lo que lo impulsa a escapar es la visión torturada y confusa que él tiene de la vida. es evidente que las mujeres cuentan con muy poca ayuda para entender la mente del hombre que no puede amar. Tampoco la ayuda a protegerse de la conducta destructiva de ese hombre. una mujer sabe cuándo su pareja está eludiendo el compromiso. Con frecuencia. Resulta más difícil entender por qué sucede eso. lo primero que debe saber es que lo que le llena de terror y confusión no es lo que usted hace. sino lo que él piensa. lo que está afectando la relación no es lo que usted dice. el amor y las relaciones de pareja. Hasta ahora. basados casi en forma exclusiva en las experiencias femeninas con hombres que padecían fobia al compromiso y en cómo ellas interpretaban esas experiencias. Es fácil decir que los hombres como Russ no pueden amar porque tienen miedo a comprometerse. En el mejor de los casos. pero eso no la ayuda necesariamente a entenderlo ni a evitarlo. la mayoría de los intentos de comprender la angustia que provoca el compromiso ha tomado solamente la perspectiva de la mujer. las mujeres también tienden a . Sin ese conocimiento. y las teorías que los sustentan.

Esta actitud tradicional de auto mejorarse no da resultado. De cualquier manera. A fin de hacerle “sentir mejor”. o “Creo que fui una tonta al confiar en él”. la mujer se cree capaz de hacer que el hombre se sienta mejor sabiéndose implicado en una relación monogámica y que. más generosas. por consiguiente. Por lo común. Dicen cosas como: “Yo me sentía muy sola”. por ejemplo. Usted puede teñirse el cabello de diez colores diferentes. lo único que logrará hacer es alejarle más aún. la mayoría de las mujeres tienden a reaccionar del mismo modo. Otras mujeres tratan de hacerle sentir mejor ignorando los temores que él experimenta y alimentando la esperanza de que desaparezcan. él lo interpreta como un “truco”. Con mucha frecuencia. puede atenderle de muchas maneras en un intento de destacar el hecho de que le ama y que no le rechazará. asistir a muchos cursos distintos. Si usted toma la situación a la ligera. lo interpreta como un intento de afirmar la telaraña en la que desea atraparle. ella puede. o “¿En qué habré fallado?” Cuando empiezan los problemas con este hombre. mientras que si se esfuerza por ser buena y cariñosa. las mujeres hacen hasta lo imposible para volverse más cariñosas. o “Dejé que las cosas fueran demasiado de prisa”. su miedo al compromiso se disipará.52 culparse por sus fracasos amorosos. Lamentablemente. tratar de mostrarse más afectuosa. a la larga. todos estos gestos bien intencionados tienden a surtir el efecto contrario en el hombre que tiene miedo. . usted descubrirá que el problema no tiene que ver con sus defectos o imperfecciones. más atractivas o más compasivas Pero.

PARA SIEMRE ES MUCHISIMO TIEMPO El miedo al compromiso puede ocasionar una serie de síntomas desagradables. El no está reaccionando a usted. es un hombre que tiene miedo de lo que usted representa. Sólo es posible modificarlo mediante una clara comprensión de la profundidad y el alcance del temor que siente este hombre. y esas palabras son PARA SIEMPRE. ¿Por qué? Porque el problema no reside en los detalles. cambiar de amigos y de profesión. Esta reacción de angustia leve se puede aliviar con el simple hecho de distanciarse emocionalmente. este hombre tiene miedo de lo que el amor representa. Ese temor no se disipa con el tiempo ni con el amor. sino al acto de asumir un compromiso.53 adelgazar. reformar su cuerpo y su mente de mil maneras distintas… pero el problema de él seguirá presente. la reacción de angustia será severa y la perspectiva de estar “tomados de la mano para siempre” puede generar un verdadero terror en el corazón y el alma del hombre. es un hombre que teme dos palabras. Si la fobia al compromiso es leve. entre los cuales predomina la angustia. el hombre puede tener relaciones que sólo le provoquen una vaga incomodidad. Esencialmente. . Y esta clase de cambios no sirve para mitigar el miedo al compromiso. Porque no se trata de un hombre que tiene miedo de amar. No se trata de un hombre que tiene miedo de usted. Pero si el temor es intenso.

54 ¿QUE ES LO QUE ASUSTA TANTO DEL COMPROMISO Y EL “PARA SIEMPRE”? En los últimos años. narcisismo. se ha sugerido que todo esto es consecuencia de la mentalidad de playboy: la creencia de que no se deben asumir compromisos permanentes mientras se pueda tener compañeras cada vez mejores. al menos en parte. conflictos de prostituta/madona. como veremos más . Otros mantienen que se puede atribuir. indigno o rechazado Muchos piensan que la incapacidad masculina de comprometerse no es más que un índice de inmadurez. ninguno de ellos puede explicar las muchas ramificaciones de la fobia al compromiso. la evasión masculina del compromiso ha alcanzado proporciones epidémicas. si bien es verdad que todos estos factores pueden ser coadyuvantes o agravantes o pueden contribuir a dar forma al problema. egoísmo. Algunos. en especial si el hombre tiene antecedentes de haberse sentido inferior. escasa autoestima. Desde luego. por ejemplo. En casos más recientes. el nombre se niega a “crecer” y aceptar responsabilidades. Pero. ramificaciones que. al miedo que inspira en los hombres la “nueva mujer” fuerte e independiente. Se han escrito innumerables libros y artículos que intentan averiguar el porqué. miedo al rechazo. también existen explicaciones más tradicionales: conflictos edípicos. sugieren que la incapacidad de los hombres de comprometerse constituye un contragolpe por todos los años en que se han visto atrapados en el rol represivo de sostén familiar. etc. más acordes con las fantasías de cada uno.

el doctor Harold Levinson. un tema que la mayoría de esos pacientes tocaba con gusto. exclamó. si bien todos estos factores pueden. ninguno de ellos. En consecuencia. Salvo pocas . Luego tuve conversaciones similares con muchos de aquellos pacientes fóbicos. de alguna manera. puede determinar el problema. ya sea de forma individual o combinada. esas “dobles entrevistas” me proporcionaron una nueva cantidad de sujetos… y muy especiales. se extienden más allá del ámbito de las relaciones de pareja. a menudo ellos me preguntaban qué otra cosa estaba escribiendo. Aunque. de allí derivaban conversaciones acerca del miedo al compromiso. Quiso el destino que. pero no con todos. Entonces. el año pasado. ¿qué es lo que tanto asusta en el compromiso? La primera pista se me presentó mientras trabajaba en un proyecto totalmente distinto. Con frecuencia. En otras palabras. me invitara a trabajar con él en la conclusión de un nuevo y polémico libro acerca de la naturaleza y el origen de las fobias. “Yo no tengo ningún problema con los compromisos. Nunca olvidaré la reacción de uno de los primeros pacientes fóbicos a quienes hablé de mi libro. No asumo ninguno” Luego disertó durante cuarenta y cinco minutos sobre el modo en que el miedo al compromiso había dominado su vida y la había arruinado.55 adelante. un destacado psiquiatra. aquel paciente estaba en tratamiento por claustrofobia severa. afectar al problema. Mientras entrevistaba a pacientes para el libro sobre las fobias. Ese proyecto resultó ser un beneficio inesperado. “¡Compromisos!”. en ese momento. no significó nada para mí.

incluso pánico. mientras hablaba con cada vez más pacientes. Claustrofobia y fobia al compromiso. pero muchos de los pacientes fóbicos a quienes yo entrevistaba en aquel tiempo me decían que ese mismo tipo de miedo y angustia podía ser causado por una representación simbólica de estar atrapado. ¿en verdad estábamos frente a lo mismo? ¿Acaso la fobia al compromiso no era mas que una de las muchas ramificaciones de la angustia claustrofóbica? Los problemas que los hombres tenían con el compromiso.56 excepciones. había una conexión. Para el claustrofóbico. muchas piezas de aquel rompecabezas confuso comenzaron a hallar su lugar. Pero.. eran los claustrofóbicos quienes parecían más afectados por el miedo al compromiso. LA FOBIA AL COMPROMISO: LA CONEXIÓN CLAUSTROFOBICA El diccionario define la claustrofobia como un temor anormal a los espacios cerrados y reducidos. Y también eran los claustrofóbicos quienes tenían más dificultad para entablar y mantener relaciones monogámicas. ¿serian apenas una extensión psicológica “simbólica” de sus . encerrado o contenido. tarde en ver cual era esa conexión. el miedo de quedar atrapado o encerado en un sitio así provoca angustia. terror y.. Todo el mundo reconoce que algunas personas temen el encierro físico. Obviamente. estilos de vida y relaciones. a pesar de lo mucho que desearan y necesitaran amor. a menudo. Sin embargo. Estas representaciones simbólicas abarcaban trabajos.

además de muchas otras especies animales. El doctor Levinson. para siempre.. sin fobias. Entusiasmado por mi descubrimiento. para el caso da lo mismo) en una habitación pequeña. pero todavía frustrado por no poder completarlo.. sin embargo.57 temores claustrofóbicos a quedar físicamente atascados o atrapados? Sin duda. a quienes había entrevistado. “claustrofóbicos de incógnito”? ¿Era. Si se encierra a veinte seres humanos (o ratones. en cierta medida. Pero lo que en realidad sospechaba era que aun faltaba una pieza importante del rompecabezas. angustiada. al cabo de un tiempo la mayoría se siente incomoda. En cambio. ¿Podía haber peor encierro? ¿Había algo más claustrofóbico que eso? Entonces pensé en los muchos hombres “normales”. Cumplir con un compromiso significaba atarse a esa decisión. decidí plantear este problema al doctor Levinson. rara vez mencionaban padecer claustrofobia o sentirla en sus relaciones de pareja. la mayoría de ellos parecían tener la certeza de que sus relaciones habían fracasado por culpa de la mujer. que los pacientes claustrofóbicos que habían consultado a un medico simplemente estaban mas en contacto con su temor? Supuse que. aquello tenia sentido. Los compromisos eran algo permanente. El temor al compromiso que ellos experimentaban era igual al de los pacientes fóbicos. se trataba de eso. pionero en el tratamiento de las fobias. en realidad. agresiva o incluso cae presa . quizá. a esa cosa o a esa persona. pronto me señaló la importancia de reconocer la existencia difundida de tendencias claustrofóbicas en la mayor parte de la población humana. ¿Era posible que todos esos hombres buscaran justificarse? ¿Acaso eran.

ya sea un trabajo. la mayoría de estos individuos no demostraría ninguna característica claustrofóbica.) En circunstancias normales. Una vez que nos comprometemos. Pero si el entorno es lo bastante limitado.58 del pánico. por definición. Un compromiso es. y ambos . (Estos estudios se han efectuado a menudo con animales de laboratorio. Aunque el hombre no esta físicamente restringido. siente que lo esta psicológicamente. Si el compromiso es para siempre. estamos “atascados” en esa obligación mientras dure el compromiso. una mascota o una mujer. esas tendencias se pueden desatar y pueden aflorar virtualmente en cualquier individuo. un coche. el encierro psicológico puede resultar tan claustrofóbico como el encierro físico. puede parecerle tan restrictivo como el hecho de estar encerrado en una habitación pequeña. como se supone que es el matrimonio. Resulta fácil ver como el acto de comprometerse puede ocasionar una severa angustia claustrofóbica. y las sensaciones asustan por su similitud. Si un hombre asume un compromiso a largo plazo y pretende cumplir con ese compromiso. UN ANALISIS MAS DETALLADO DE LO QUE SIGNIFICAN LOS COMPROMISOS Ahora echemos un vistazo a la naturaleza de los compromisos. Dicho de otra manera. el acto de sujetarse u obligarse a algo o a alguien. Puede sentirse como si estuviera encerrado en un armario.

En otras palabras. Pero. La fobia al compromiso es una verdadera fobia. la fobia en sí. cualquier compromiso serio o prolongado llega a considerarse una trampa y. si en verdad deseamos entender y modificar los patrones de conducta destructivos de quien padece fobia al compromiso. para poder hacerlo. LA REACCION FOBICA: UNA ALARMA INTERNA Cuando una persona percibe algún tipo de amenaza o peligro. Esta reacción reflexiva –este “sistema de alarma” inconsciente y automático. primero sería mejor aprender un poco más sobre las fobias en general. el cuerpo reacciona de un modo muy específico. al igual que cualquier otra trampa. Cuanto mayor es la trampa. Lo que también resulta claro es que. En consecuencia. más intensas son la angustia y la necesidad de escapar. que incluye toda la sintomatología fóbica física y psicológica que es característica. Lo que ahora me resulta claro es que las reacciones masculinas a la restricción claustrofóbica del compromiso no varían en absoluto con respecto a las demás reacciones fóbicas. es necesario entender qué es lo que da forma a esos patrones. la fobia al compromiso no es sólo una ingeniosa consigna de los años ochenta.59 representan la pérdida de la libertad. produce angustia. es decir.se caracteriza por uno o más de los siguientes síntomas: .

puede manifestarse apenas con una ligera aceleración de la respiración. Sudoración o escalofríos (acobardamiento). Hiperventilación y/o dificultad para respirar. por ejemplo. un aumento en la transpiración y una angustia moderada. la llamamos reacción fóbica. Una reacción de grado uno. Subjetivamente. Sudoración excesiva. Una sensación de temor. por ejemplo. Cuando experimentamos una reacción desmedida como ésta. un puente. esta reacción de alarma de grado . En muchas situaciones. de acuerdo con la sensibilidad del individuo y la intensidad de la amenaza percibida. Sensaciones de sofocación. No resulta sorprendente. la intensidad de estos síntomas puede variar de forma considerable. Pulso acelerado o errático. experimentar estos síntomas frente a un Doberman que nos gruñe o a un asaltante armado. Gracias al trabajo de varios investigadores eminentes. Aunque se trate de una circunstancia o un objeto aparentemente inofensivo. Pero a menudo sucede que estos mismos síntomas aparecen en respuesta a una amenaza mucho más sutil. una araña o una relación. Malestar estomacal.60 Oleadas de angustia. sabemos que esta alarma interna no es una reacción de “todo o nada”. Por el contrario. esta reacción es absolutamente apropiada y natural. como puede ser un ascensor. cuando la reacción del cuerpo al temor parece sumamente exagerada o absolutamente irracional.

si no un pánico absoluto. Dado que la reacción fóbica puede ser variable. una reacción de grado dos o tres podría caracterizarse por una angustia sustancial pero aparentemente controlable. los diversos tipos de fobias con respecto al compromiso y la variedad de estas reacciones fóbicas. . Estos síntomas nos hacen sentir incómodos en nuestro entorno. Si la alarma interna produce una reacción de grado cuatro o cinco. una serpiente o nuestra pareja. en gran medida. sensaciones de pánico y deseos de escapar o eludir el motivo aparente de nuestra angustia. Por otra parte.61 uno no parecería otra cosa que una sensación de angustia común y corriente. Hay también quienes son capaces de asumir cualquier tipo de compromiso. malestar estomacal y considerable tensión. la variedad de las reacciones fóbicas explica. Hay hombres que sienten terror por todos los compromisos y actúan de acuerdo con ese sentimiento. ya sea un túnel. Colectivamente. un mayor aumento en el ritmo cardíaco y respiratorio. Podemos sentirnos llenos de angustia o agobiados por diversos síntomas aumentados. Otros toleran los compromisos a corto plazo. pero cualquier cosa permanente o prolongada les produce pánico. los síntomas serán bastante intensos. y genera en nosotros la urgencia de eludir o escapar de aquello que parezca estar causando esos síntomas atemorizadores. En otras palabras. la conducta masculina también puede serlo. Incluso pueden provocar un leve temor. todo esto se experimenta como una sensación de miedo. pero nunca se sienten verdaderamente cómodos una vez que lo han hecho (esto se conoce también como angustia crónica).

el efecto suele ser el contrario: cuanto mayor es la culpa que experimenta. más atrapado se siente y más deseos tiene de escapar.62 ¿Y EL AMOR? Para una mujer. Es probable que ella sea idealista además de romántica. Con frecuencia. Sin embargo. En lo que a ella respecta. Creía tener una relación amorosa. en el mejor de los casos. el cambio es tan drástico que no resulta extraño que a la mujer le preocupe la posibilidad de haber hecho algo que ha precipitado esa conducta por parte de él. desconcertante. la parte más dolorosa de esta experiencia es el hecho de que la actitud del hombre se modifique en forma tan drástica. no el miedo. pero está demasiado incómodo y confundido. Tal vez desee tener en cuenta lo que usted siente. Incluso puede olvidar las estupendas relaciones sexuales que tuvo con usted. aun cuando pudiera dejar de huir el tiempo suficiente para pensar en lo que usted siente. . Esta mujer es producto de una cultura que le ha enseñado que el amor puede conquistarlo todo. lleno de conflictos y falto de interés resulta. la cuestión es el amor. De hecho. afectuoso y amigable en un hombre distante. ¿Ese hombre le mentía de palabra o de hecho? ¿Cómo era posible que alguien perdiera tan rápidamente el interés o el amor? ¿Qué había ocurrido? ¿Acaso ella había hecho algo malo? La transformación de lo que parece ser un hombre ardiente. y aunque le agobiara el sentimiento de culpa. Si usted es esa mujer. es importante que sepa que ese hombre puede olvidar su afecto por usted. no modificaría su actitud. Puede olvidar lo mucho que disfruta en su compañía.

hasta los últimos momentos. ¿Quién puede entender actitudes tan extrañas? Sin embargo. tal vez él tendría que hallar una solución. le atraiga o sea una buena compañía para él. a su vez.63 Si usted ha intentado relacionarse con un hombre que padecía fobia al compromiso. el hombre que no puede amar padece fobia al compromiso. Quizás. es probable que le haya dicho más de una vez que la ama. y si ésta. Pero eso no es posible. ha seguido actuando como si en verdad quisiera seguir en esa relación. sería de esperar que el hombre que la . es más fácil comprender por qué a él le cuesta tanto negociar una relación honesta. Y entonces sí tendría que asumir un compromiso. No es tan ingenuo como para creer que usted podría entender lo que siente. al fin y al cabo. las cosas no resultan tan confusas una vez que se entiende que la huida de él no tiene nada que ver con el hecho de que usted le agrade. Pero ha llegado el momento en que debe avanzar o escapar. es una verdadera fobia. Ese hombre huye porque sabe que la relación no puede continuar sin que él asuma alguna forma de compromiso real. su conducta le habrá resultado totalmente inexplicable. LA FOBIA AL COMPROMISO: ¿UNA VERDADERA FOBIA? Si. Sabe que tal vez ha sido él quien la inició. y no puede avanzar. Además. Si se tiene eso en cuenta. si así fuera. como he declarado. eso fue lo que le asustó desde el principio. y eso es algo que él es incapaz de hacer. El sabe que no ha puesto su mejor empeño en esa relación. Si ya llevan cierto tiempo juntos.

en cierta medidaante la presencia de aquello que provoca la reacción fóbica (es decir. pero aquí van algunos ejemplos característicos para abrirles el apetito: Joshua M. atascados o agobiados por una relación íntima? ¿Recuerdan cuándo sucedía eso? ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo sensaciones similares al pánico? ¿Tenían problemas en esas ocasiones. En la lectura de este libro. Se pierde la libertad. No queda nada por qué vivir. sino que además ilustraban claramente con qué intensidad y profundidad se siente el miedo al compromiso. que me decía: Sal de aquí… corre… ¡escapa! Esa enorme funda de almohada va a cubrirte la cabeza… ¡Escapa!” . el compromiso). Sentía una oleada de sangre y adrenalina en la cabeza. a todos los hombres a quienes entrevisté les planteé las siguientes preguntas: ¿Alguna vez una relación estrecha les produjo síntomas físicos desagradables. o todo iba bien? Las respuestas fueron absolutamente fascinantes. se hallarán muchas respuestas masculinas a estas preguntas.” Andy B. No sólo confirmaron mi hipótesis una y otra vez. palpitaciones o hiperventilación? ¿Cuándo ocurría eso? ¿Alguna vez se sintieron sofocados.64 padece experimentara muchos o todos los síntomas característicos de las fobias –al menos. Para poder investigar esta posibilidad. se refiere a sus sentimientos por su ex novia: “La veía y me paralizaba… volvía a doblar la esquina y huía en otra dirección. habla de su matrimonio: “Ahora sé lo que siente un animal enjaulado. tales como dolor de estómago.

que alguien que teme las alturas tenga pesadillas con caídas. por la expectativa de tener que estar siempre disponible.65 Gregory D. Bajé la vista y me sentí encadenado. dice sobre las mujeres en general: “Cada vez que una mujer piensa demasiado bien de mí. y ella estaba sentada en el suelo. y entonces tengo deseos de escapar de ella y de esos sentimientos.” UN TEMOR QUE CALA HASTA EL ALMA La mayoría de los expertos en fobias han señalado la medida en que los fóbicos se sienten obsesionados. reacciono con violencia. Me siento ahogado… entonces me vuelvo loco… se me eriza el vello en la nuca. Esos temores constituyen una parte tan integral de la vida del fóbico que su presencia se hace sentir no sólo cuando la persona está despierta. por ejemplo.” Frank M.” Dick D. tomándome los pies con las manos. habla de las relaciones: “Cuando siento que empiezan a atraparme. sino también. Ahora que hemos establecido las . Yo estaba sentado en una silla. a menudo. o que alguien que teme el agua sueñe que se ahoga. cuenta por qué terminó su última relación: “Estábamos en una habitación llena de gente. a mi lado. No es extraño. me siento atrapado por lo que ella espera de mí. mientras duerme. agobiados y dominados por sus temores.

Así recuerda Tom su relación con ella: “A las pocas horas de haber conocido a Gloria. especialmente si tienen relaciones de pareja en las cuales el “compromiso” o el “para siempre” sean posibilidades reales. pensando qué frase ingeniosa podría decirle o qué esquela divertida podría enviarle. Tom empezó en un nuevo empleo. Esto precipitó varias discusiones familiares con respecto a cuándo haría lo propio él. lo cual le resultaba especialmente provocativo. Hace muchos años que conozco a Tom. Seguí insistiendo. Tomemos. analista de sistemas de treinta y tres años. Hace dos años. sin llegar a parecer un idiota irremediable. con tal de llamar su atención y obtener su aprobación. el caso de mi amigo Tom. que es el hijo mayor. las dos hermanas de Tom se casaron con pocos meses de diferencia. Cualquier cosa. es importante ver cómo experimentan el problema los hombres. Allí conoció a Gloria. Me decía que éramos demasiado diferentes. Ella escapaba y yo la perseguía. Pasaba todo el día sentado. no resultará sorprendente que muchas personas que padecen esta última tengan pesadillas con compromisos. Yo la buscaba y ella me trataba con indiferencia. Por esos días. desde luego. Ella no.66 características verdaderamente fóbicas de la fobia al compromiso. por ejemplo. estaba prendado. Gloria era su supervisora. Yo le . LA HISTORIA DE TOM Para poder entender qué es lo que asusta tanto a estos hombres con respecto al compromiso y al “para siempre”.

Quería escapar pero no podía. La gente se ríe cuando cuento este sueño pero. Llegué a pensar cosas como: No hagas esto… hay muchas mujeres más ahí fuera. En cuanto empezó el sueño. mejor dicho. “Esa noche tuve un sueño o. sentía una molestia en la boca del estómago. No era por lo que habíamos hecho. me encontraba haciendo promesas. porque había dejado que las . Ella dijo: No puedo creer la suerte que he tenido al conocerte y que me hayas convencido de que mis vacilaciones eran una tontería. fue muy real. Me llevó tiempo (cuatro meses. Creo que nunca olvidaré lo que sentí aquella primera noche. Realmente tenía miedo de hacer esa llamada. Habíamos llegado demasiado lejos demasiado pronto. La sala era enorme y de aspecto ominoso. Soñé que estaba en mi propia boda. me sentía lleno de pánico. era yo quien no estaba listo. Todo salió demasiado bien. y sentí pánico. “De pronto comprendí que todo lo que yo había hecho había resultado mucho más efectivo que lo que habría podido imaginar. “Le había dicho que la llamaría al día siguiente (era sábado) pero.67 aseguraba que no lo éramos. con inmensas puertas de acero. después de una maravillosa cena en un romántico restaurante italiano. exactamente). aunque no sabía bien por qué. Añadió: Me alegra que me hayas demostrado que mi primera impresión era errónea. cada vez que iba a tomar el teléfono. De repente. Así empezó nuestra relación. pero una noche. Cuando me llegaba el turno de dar el sí. para mí. Algo que ella había dicho me daba deseos de escapar. espantoso y nada divertido. después de llevarla a su casa. una pesadilla. la convencí de que viniera conmigo a mi apartamento.

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cosas llegaran demasiado lejos. No tenía alternativa. Entonces respondía: Si, quiero. “En cuanto esas palabras salían de mi boca, me sentía descompuesto. Pensaba: ¿Cómo he podido hacer esto? Mi vida ha terminado. El miedo era tan real y tan profundo que desperté, sobresaltado. Al despertar, seguía sintiendo aquel terror, pero además estaba furioso con la mujer del sueño, por haberme hecho experimentar aquellas sensaciones horribles. “Desde entonces, he vuelto a tener ese sueño muchas veces, pero la primera vez fue después de aquella noche con Gloria. En aquel momento, no relacioné el sueño con ella. Al fin y al cabo, la mujer con quien me casabe en el sueño no era Gloria. “Pero, por alguna razón, el miedo a llamarla que sentí el domingo fue mayor aún que el sábado. Además, empecé a disgustarme con ella por tener la expectativa de que la llamara. “El lunes, cuando me topé con ella en el trabajo, estaba nervioso y tenía miedo. Pensé que no deseaba enfrentarme a la ira que pudiera sentir ella porque no la había llamado. Me dije que lo discutiría conmigo y por eso hice todo lo posible por no hablar con ella; permanecí distante y sólo a medias amigable. ¿Cómo podía explicarle lo que sentía? Apenas podía entenderlo yo mismo. Lo único que sabía era que quería estar lo más lejos posible de ella. Comprendo que ése no fue mi mejor momento.”

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CUANDO EL UNICO CAMINO ES EL DEL COMPROMISO La incomodidad de Tom no es nada fuera de lo común. Cuando los síntomas de la fobia al compromiso afloran por primera vez, a menudo el hombre experimenta una confusión verdadera. Después de todo, esas reacciones no se producen en un vacío; en algún lugar hay una mujer por la que siente un afecto sincero. Pero esa misma relación que una vez le inspirara sentimientos placenteros ahora le produce temor. Por consiguiente, el hombre se siente dividido. Por un lado, tiene emociones positivas para con esa mujer; por otro, experimenta angustia, temor y pánico, sentimientos que le provocan deseos de apartarse. Tom sentía un verdadero afecto por Gloria, y ella le atraía mucho. Cuando me la describió, destacó lo competente, inteligente y admirable que era como ser humano. Sin embargo, como él mismo reconoce, la trató muy mal. ¿Qué sentía Gloria? No lo sabemos, porque Tom no le dio la oportunidad de decírselo. Pero, si se parecía a las mujeres con quienes he hablado, probablemente no lograba entender por qué un hombre que había pasado meses enteros abrumándola con cumplidos se acostaba con ella una sola vez y luego apenas reconocía su presencia. Tom me dijo que no pensó en absoluto en los sentimientos de Gloria. Ni siquiera se le ocurrió que ella pudiera pensar que él había perdido el interés por causa de ella, lo cual, desde luego, no era cierto. El hecho es que a la relación no le quedaba otro camino que el del compromiso, y eso fue lo que puso en marcha el sistema de alarma interno

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de Tom. Después de eso, sólo podía pensar en apagar el fuego.

CUANDO LLEGA EL PANICO Hay hombres a quienes el compromiso les produce una angustia crónica. Otros, como mi amigo Tom, están bien mientras persigan a una mujer reticente. Pero, en cuanto ella empieza a aceptarlos, todo cambia. En lugar de ser perseguidores, reaccionan como si fuesen los perseguidos. Con frecuencia, esa reacción no tiene nada que ver con la realidad; es probable que la mujer no esté haciendo nada más que darle la respuesta que él parecía buscar. Pero el mecanismo de angustia de estos hombres reacciona como si su vida misma estuviera amenazada. Al evitar la relación, sin enfrentarse a la mujer y, a la larga, huyendo de ella, el hombre que padece fobia al compromiso logra aliviar su angustia. Tal vez se sienta culpable, pero eso no le resulta tan aterrador ni doloroso como la angustia que le provoca el compromiso. Para este hombre confundido y angustiado, la solución es sencilla: si su prioridad es hacerse cargo de su vida, tiene que retirarse de la relación y, por lo tanto, apartarse de la mujer.

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ENTRE LA LUCHA Y LA HUIDA La reacción de angustia fóbica se llama comúnmente reacción de “lucha o huida”. Esta respuesta refleja ante al peligro está presente no sólo en los seres humanos, sino también en la mayoría de los animales superiores. Es fácil ver el papel desempeñado por la reacción de lucha o huida en la supervivencia animal, incluso en la supervivencia del animal humano. Se trata del modo en que la naturaleza moviliza nuestros sistemas de defensa y nos prepara para afrontar el peligro. Cuando funciona correctamente, es un mecanismo vital que asegura la preservación de la especie al prepararnos para luchar contra el origen de la amenaza, o bien para huir. Lamentablemente, cuando no funciona como debiera, como sucede en el caso de la conducta fóbica extrema, puede ser sumamente destructivo. Ninguna mujer que haya vivido la experiencia de tener como pareja a un hombre que tiene fobia al compromiso pasará por alto la ironía del término “lucha o huida”. Una vez que ese hombre se siente amenazado por la “trampa” del compromiso, una vez que su cuerpo se ha movilizado, tiene dos opciones: huir del compromiso, o quedarse y luchar contra él, es decir, contra usted. Desde luego, hay hombres que hacen un poco de ambas cosas pero, sea cual fuere la opción que él prefiera, a la larga la relación queda en ruinas. ¿Por qué algunos hombres huyen mientras que otros atacan? Yo sospecho que depende de dos cosas: de la sensibilidad del sistema de alarma de cada individuo y de su forma de ver la inviolabilidad del “contrato” de la relación.

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Pero lo que sí resulta claro es que ambas conductas (luchar y huir) son consecuencia de la misma reacción fóbica.

MARCHARSE JUSTO CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A IR BIEN Quizá lo más fascinante del hombre que tiene fobia al compromiso sea el hecho de que rara vez huye o lucha cuando la relación es mala; lo hace cuando es buena. Aparentemente, esto contradice por completo el sentido común. Es natural luchar contra una relación mala o huir de ella, pero una buena relación es algo que se debe valorar y atesorar, ¿no es cierto? Para el hombre que tiene fobia al compromiso, no lo es. Sus acciones no están regidas por el sentido común, sino por su exagerado temor al compromiso. Por lo tanto, cuando la relación llega a ser verdaderamente estrecha e íntima, se siente más atrapado, porque sabe que no tiene excusas para marcharse. Mientras la relación tenga problemas, el hombre sabe que tiene una excusa para abandonarla y no advierte ninguna amenaza de quedar atrapado. Por lo tanto, cuando la relación va bien, normalmente se dispara la alarma. Cuando esto sucede, la angustia por el compromiso aflora de inmediato y antes de que el hombre mismo se dé cuenta, está luchando o huyendo. Un ejemplo que me han dado muchas mujeres es el del hombre que se marcha o inicia una discusión después de un fin de semana especialmente agradable o justo después de que la mujer ha hecho algo que refleja mucho afecto o apoyo. Esta conducta aparentemente inexplicable no deja a

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la mujer otra conclusión posible: Mi pareja es un hombre que no puede amar.

¿MISOGINIA O FOBIA AL COMPROMISO? Resulta interesante e importante a la vez señalar que, en el pasado, el hombre que se quedaba y luchaba a menudo fue tildado de misógino, es decir, un hombre que odia a las mujeres. Sin embargo, una vez que se entiende la dinámica de la reacción fóbica ante el compromiso, queda claro que este rótulo es absolutamente inexacto. No se trata aquí de un hombre que odie a las mujeres, sino de un hombre que desearía poder amarlas. Pero él es víctima de su temor, un temor que le deja sólo dos opciones: marcharse o pelear. La reacción fóbica ante el compromiso explica también por qué tantos de esos hombres pueden mostrarse tan afectuosos en un momento y tan ofensivos al siguiente. Si en verdad odiaran a las mujeres, serían ofensivos todo el tiempo. Sin embargo, no es el caso del hombre que no puede amar. Este hombre puede ser extremadamente cálido y afectuoso. –a menudo llega a serlo en exceso- hasta que alcanza su umbral fóbico personal. Sólo entonces, cuando su alarma interna se dispara de pronto, su furia sale a la superficie. Si bien no pido a las mujeres que sientan pena por este hombre, sí les pido que reconozcan que los demonios personales de él le convierten en un personaje realmente patético, un hombre que es prisionero de su propio miedo.

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UN VIEJO PROBLEMA CON UN NUEVO GIRO La fobia al compromiso no es nada nuevo. Los hombres siempre han sido recelosos del compromiso, y el modo reflejo en que reaccionan a la intimidad emocional y al encierro es, quizá, tan antiguo como la especie misma. Sin embargo, en la actualidad hay algo distinto. Hoy, a diferencia de cualquier otro período de nuestra historia, el miedo al compromiso está destruyendo la esencia de nuestra sociedad. Lo que resulta interesante y triste a la vez es que este repentino cambio es una clara consecuencia de la Revolución Sexual, del Movimiento de Liberación Femenina y otros componentes importantes que nos han conducido a la “nueva igualdad”. Dicho de otra manera, los mismos cambios que ayudaron a unir a los hombres y las mujeres están separándolos. En los “viejos tiempos”, era de mal gusto que un joven permaneciera soltero demasiado tiempo. Con algunas excepciones, la vida del soltero no era nada codiciable. Por el contrario, era una vida que atraía miradas sospechosas de los vecinos, que murmuraban entre sí acerca de tendencias homosexuales, problemas sexuales y conflictos edípicos. Sin embargo, aunque un hombre no prestara atención a los vecinos, tenía que enfrentarse al hecho de que el hombre que no se casaba siempre acababa por convertirse en el hijo solterón que se quedaba en casa, cuidando a su madre senil. No era un destino muy atractivo. Además, el hecho de entablar una relación sentimental no parecía una idea tan

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grave. Los rituales del noviazgo de antaño no resultaban en absoluto tan amenazadores en lo emocional y en lo sexual como lo son hoy. En todo caso, eran todo lo contrario. Además, hay que reconocer que, si uno no deseaba permanecer célibe durante toda su vida, le quedaban pocos caminos aparte del matrimonio. Por lo tanto, cuanto más pedía satisfacción el cuerpo, más se encontraba uno avanzando por el único camino legítimo que se la brindaría. Incluso a fines de la década del cincuenta, el matrimonio seguía siendo el único camino de vida “aprobado” para el hombre normal. En Hearts of Men, la notoria feminista Barbara Ehrenreich nos recuerda que: “A fines de la década del cincuenta, la edad promedio a la que se casaban los hombres eran los veintitrés años y, de acuerdo con la sabiduría popular, si un hombre esperaba mucho más –digamos, incluso, hasta los veintisiete- era “para pensar”. En los años cincuenta y sesenta, la psiquiatría había desarrollado una cantidad importante de teoría que establecía que el matrimonio –y dentro de él, el rol de sostén familiar- era el único estado normal para el varón adulto. Fuera de él, sólo había una serie de diagnósticos, ninguno de ellos halagador.” Por eso, nuestro hombre “prehistórico” (el hombre anterior a los años sesenta) se dejaba llevar a una relación monogámica, asumía sus compromisos y apagaba el fuego que ardía en su alma. Por lo general, cuando empezaba a percibir que “las paredes se cerraban” en torno a él, ya había avanzado demasiado en el proceso del compromiso para dar

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marcha atrás (especialmente si se creía perseguido por el padre de la novia). El concepto del novio reticente no es en absoluto un mito. Yo sospecho que la mayoría de los novios eran reticentes, si no estaban claramente aterrados. Pero, una vez comprometidos, les quedaban pocas vías de escape, salvo la de abandonar la ciudad o ingresar en la legión extranjera. La sociedad decía que tenían que casarse, y ellos obedecían. Una vez casado, el hombre que tenía fobia al compromiso se encontraba verdaderamente atascado, pues el divorcio no era accesible ni aceptable. Si la necesidad de huir se volvía demasiado intensa, lo cual sucedía a menudo, al hombre no le quedaba otra posibilidad que hacerlo dentro de su matrimonio. Para algunos hombres, el alcohol resultaba ser una vía de escape aceptable. Otros se sumergían en su trabajo. Los que podían, tenían aventuras extraconyugales, mientras que otros, simplemente, se enfrascaban en el periódico y no prestaban atención a sus esposas. Muchos hombres, claro está, hacían todo esto a la vez. Si bien es probable que muchas mujeres aún hoy estén viviendo esta clase de infierno, las relaciones actuales con hombres que padecen fobia al compromiso tienden a estar regidas por una dinámica absolutamente nueva. Gracias a la influencia liberadora de los cambios sociales recientes – incluidos el Movimiento de Liberación Femenina, la Revolución Sexual y en general, las llamadas a la conciencia- no es necesario que un hombre se case para obtener el amor y el sexo que antes sólo conseguía por medio del matrimonio. Además, un hombre soltero puede seguir siéndolo hasta la madurez (sin duda, hasta los

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cuarenta y tantos años) sin despertar sospechas más que a unos pocos. A esto lo llamamos progreso, y en verdad lo es. Resulta maravilloso vivir en una época de tanta libertad personal, en la que existen tantas oportunidades de realización. Sin embargo, esta misma libertad está haciendo estragos con nuestras relaciones interpersonales. Metafóricamente hablando, a los hombres los han dejado salir de la jaula. Y a pesar de lo agradable y afectuoso que fuese aquel ambiente, para el hombre sigue siendo una jaula. Por eso, como en el caso de cualquier animal que ve una jaula, su primer instinto es el de huir.

LAS MUCHAS RFAMIFICACIONES DE LA FOBIA AL COMPROMISO Según descubrí en el transcurso de mis entrevistas, la fobia al compromiso rara vez está limitada a las relaciones interpersonales. El hombre que tiene fobia al compromiso tiende a tenerlo de cualquier manera y bajo cualquier forma; teme cualquier cosa o situación que sea fija o permanente. Sus problemas con las mujeres constituyen sólo una parte, aunque significativa, de un problema mucho mayor. Tom, uno de los primeros hombres a quienes entrevisté, señaló que su miedo al compromiso lo abarcaba todo. Estaba tan al tanto de su angustia que sus comentarios destacaron muchas cosas de las que yo, en aquel momento, no tenía conciencia aún. Tom señaló que tendía a hacer una vida de vagabundo porque nunca podía comprometerse del todo con

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un mismo lugar o con un solo trabajo. Tenía un televisor alquilado porque jamás se decidía por una marca para comprar uno, y comentó que siempre le resultaba difícil o imposible encarar compras importantes. De inmediato, sospeché que las reacciones de Tom no constituían un caso aislado. Por lo tanto, empecé a ampliar mis entrevistas, incluyendo en ellas preguntas relacionadas con otros problemas del compromiso, que aparentemente no guardaban relación. Todas mis entrevistas a fondo con hombres incluían las siguientes preguntas: ¿Tiene usted dificultad para encarar compras importantes? ¿Es usted dueño de su vivienda o la alquila? ¿Durante cuánto tiempo se imagina viviendo allí? ¿Tiene una carrera que le hace feliz? ¿Tiene alguna mascota? ¿Tiene un coche? ¿Le cuesta hacer planes a largo plazo? ¿Tiene dificultad para tomar decisiones en general? ¿Tiene alguna otra peculiaridad en relación con los compromisos? Las respuestas a estas preguntas fueron a la vez fascinantes y aterradoras. Para la inmensa mayoría de los entrevistados, los problemas que tenían con las relaciones personales sólo constituían la punta del iceberg del compromiso. El miedo al compromiso impregnaba la vida de esos hombres. Para algunos, la sola mención de la palabra “compromiso” bastaba para provocar una considerable angustia. Algunos admitían que el compromiso les obsesionaba… les acosaba… y a menudo les paralizaba. Además tenían peculiaridades relacionadas con el compromiso, cosas que yo jamás habría soñado. A la mayoría de ellos les desagradaba estar atados a los compromisos sociales y era imposible contar con ellos en esos casos. Casi todos detestaban la idea

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de comprometerse para formar parte de un comité. Varios eran reacios a registrarse para votar porque no deseaban comprometerse con un partido, ni siquiera como independientes. Otros no escribían cartas porque no soportaban la idea de llevar sus pensamientos al papel “para siempre”. Muchos se resistían a hablar frente a un magnetófono o realizar cualquier otro tipo de registro “permanente”. A varios les desagradaba escribir con tinta. Un hombre escribía sólo con lápiz, y luego borraba todo lo escrito. Dos mencionaron su reticencia a anunciar su nombre en el buzón de su casa. Todo estaba perfectamente claro. La fobia al compromiso no era sólo un problema que los hombres tenían con las mujeres; era una forma de vida. Y aquellos hombres no odiaban a las mujeres ni las temían, como tampoco odiaban ni temían sus carreras ni sus hogares. Lo que odiaban y temían era el compromiso en sí, sin importar con quién o con qué se asumiera ese compromiso. Analicemos con más detalle algunos de los patrones de conducta más comunes en la fobia al compromiso.

Un historial de inaccesibilidad e indisponibilidad que se extiende mucho más allá de la actitud que tiene con usted La inmensa mayoría de los hombres entrevistados expresaban su temor a quedar atrapados o su inaccesibilidad de una o más de las siguientes formas:

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1 Conducta telefónica muy peculiar Las mujeres me decían (y los hombres lo confirmaron) que era difícil comunicarse con ellos por teléfono, y que a menudo eran imprevisibles para responder a sus llamadas. Algunos, a propósito, no tenían contestador automático en sus casa. Otros lo tenían pero jamás lo conectaban. Los peores llegaban a desenchufar el teléfono o lo dejaban permanentemente conectado al contestador automático, y anunciaban a todos sus amigos que no contaran con ellos para que los llamara pronto. Había más de un hombre que tenían secretarias o algún equivalente para que dieran información falsa con respecto a su paradero. Otros casos: El vendedor de pieles que pide a las mujeres que le llamen, les da instrucciones específicas acerca de cómo y cuándo hacerlo, y luego nunca está en el número que les dio. El ejecutivo de alta jerarquía que da un solo número telefónico: el del bar que frecuenta, donde ya están entrenados para responder: “Todavía no ha llegado”. El abogado que cambia su número no registrado por un nuevo número no registrado cada pocos meses. El redactor publicitario que tiene un contestador automático que dice: “No puedes comunicarte conmigo, y esta máquina no toma mensajes.”

Nunca iba a verlos porque eran tres horas de viaje y tenía que decidirlo con tiempo y él no quería hacer eso. incluso para las fiestas. Sé que su madre se molestaba por eso. Sin embargo. Gordon. pero a él no le extrañaba esa peculiaridad suya. ni siquiera con sus familiares y amigos. esto no sucedía en el contexto laboral.81 2 Es reacio a hacer planes con otras personas o no se puede contar del todo con que los cumpla De los hombres con quienes hablé y que presentaban un grado importante de fobia al compromiso. jamás habría llegado a relacionarse con él. Mary. Aparte de eso. todos. rehusaba comprometerse para cualquier reunión familiar. bodas y cumpleaños. y entonces él se enfadaba porque tenía que comprometerse por anticipado a estar disponible cuando ellos llegaran. “Gordon quería mucho a sus padres. (A la mayoría le disgustaba el hecho de que en una nueva pareja había poca flexibilidad y se veían obligados a concertar citas y cumplir con ellas.) Muchos hombres admitieron no ser cumplidores con nadie en lo personal. hablaba con ellos por . si hubiera prestado más atención al modo en que su ex novio. me dijeron que preferían no hacer planes con antelación en su vida personal y no los hacían salvo que fuese necesario. tenía una buena relación con sus padres. decía que. Además. sin excepción. pero se portaba muy mal con ellos. trataba a su familia y a sus amigos. y menos aún hubiese tenido la expectativa de que se casara con ella. Ellos venían a visitarle cada dos o tres meses. una enfermera a quien entrevisté.

82 teléfono con regularidad y tenía buenos recuerdos de ellos y de su niñez. comentó que nunca se podía contar con Matt y que rara vez se presentaba cuando lo habían acordado. En ese momento. mientras relataba una anécdota. cuando él olvidó. tratando de recomponer mi corazón-. y se había quedado dormido. empleada administrativa.” Margo. Uno de ellos. Sus padres ya tenían más de setenta años y él no se daba cuenta de que su actitud les hacía sufrir. una de las primeras cosas que me dijo fue que su madre estaba enfadada con él.” . Más adelante. tiene un relato similar sobre su ex novio. Dijo que no era la primera vez que le ocurría algo así. Matt. opté por apuntalar su ego y sus justificaciones coincidiendo con él en que su madre era difícil y exigente y que él sólo estaba protegiéndose al evitarla. conocí algunos amigos suyos. Una vez más. o se quedó dormido o evitó al menos media docena de citas que habíamos concertado. Parece que le había prometido llevarla a una boda familiar que era importante para ella. Al final de nuestra relación. y parecía realmente preocupado por ello. preferí hacer caso omiso del comentario y pensé que quizás él tenía razones para actuar así. por todo el dinero que gasté en psicoterapia. recordé esas historias. “Cuando conocí a Matt –que más tarde me destrozaría el corazón y también mi cuenta bancaria.

Su grito de angustia es tan agudo que sólo podemos entenderlo cuando comprendemos que en verdad se siente “encerrado”. aquí tampoco soporta sentirse atrapado. y su malhumor puede amargar la fiesta a todo el mundo y. Parece estar más incómodo que la mayoría y puede estar malhumorado o taciturno A veces. 4 La fobia al compromiso puede estar relacionada con el trabajo Veamos ahora el esquema laboral del hombre que tiene fobia al compromiso. saber que pronto terminará y que por una u otra razón. Es normal. Reacciona con vehemencia. Es normal experimentar cierto grado de incomodidad. El hombre que tiene fobia al compromiso no lo hace así. todo el mundo se siente atrapado por una situación social: una fiesta a la que no deseamos ir.83 3 Cuando se encuentra en una situación social que no le agrada a menudo se siente atrapado. tenemos una obligación social para con esa situación o persona. una reunión familiar que preferiríamos evitar. Su incomodidad es tan grande que no puede tratar de pasarlo lo mejor posible. también. Por lo tanto. Básicamente. tratarnos de serenarnos y pasarlo lo mejor posible. un concierto que no queremos oír. Cuando eso sucede. para que este hombre esté . en especial. a la mujer que le acompaña.

Lo cierto es que siempre quieren saber que existe la posibilidad de salirse de cualquier situación laboral. aunque tengan éxito en ellos. . Un ejemplo de esto es el caso del abogado-escritor que da clases y toca en una banda de jazz los fines de semana. pero sólo si siente que ese trabajo no lo define o no es permanente. la angustia que experimentan estos hombres provoca conductas aún más extremas. En algunos casos. Tal vez nunca sean capaces de conservar un mismo empleo o una sola carrera y estén constantemente cambiando de trabajo o mudándose de una ciudad a otra. Y algunos lo desean con bastante frecuencia.84 conforme con su trabajo. Los hombres que tienen fobia al compromiso normalmente se resisten a verse definidos por un trabajo o una carrera. si así lo desearan. éste debe reunir al menos uno de los siguientes requisitos: NO ESTRUCTURADO: Un buen ejemplo de esto es cualquier persona que trabaja de forma independiente y elige sus propios horarios y prioridades. NO PERMANENTE: El hombre que teme al compromiso puede ser capaz de tener un empleo estructurado y limitado.

o conserva su influencia. si no todos. pero usted no puede evitar la impresión de que esa “guarida” dice “quiero estar solo”. Por ejemplo: Pueden tener una actitud permanentemente temporal con respecto a su hogar. Su hogar refleja a la perfección su actitud hacia el compromiso. Es sumamente cómodo para él.) Su hogar es cómodo. y él lo mantiene casi como un santuario de aquella vieja relación. . O el programador de computadoras de treinta y ocho años que tiene un baño que ninguna mujer se atrevería a usar.85 5 Muchos de los hombres. Puede tener un apartamento alquilado apropiadamente. Todo en su situación de vivienda es provisional o momentáneo. novias. pero eso no siempre se percibe en la decoración ni en la manera en que el dueño de casa describe su hogar y a su ex. la mujer fue rechazada. pero rara vez está allí. ex esposas. En muchos casos. tenían ciertas excentricidades con respecto a sus viviendas. o bien en una marcada reticencia a comprometerse a comprar muebles. etcétera. (Un ejemplo de este caso es el ejecutivo publicitario de cuarenta y seis años que tiene un apartamento muy cómodo con una cama de una plaza. Esto puede reflejarse en subarrendamientos temporales. pero fue decorado por una ex novia o esposa. Prefiere dormir en casas de amigos.

si bien este fenómeno es particular no me tomó por sorpresa. los hombres tenían mayor conciencia de la angustia que sentían al contraer un compromiso de compra que de la que les producían las relaciones. estás clavado a él. Puede quejarse al respecto. A propósito. tampoco es algo que buscara. comprar un coche era como tomar la decisión de casarse. dijo uno. Hubo hombres que me dijeron que. En muchos casos. Aunque el momento de la compra puede resultarles estimulante. “Una vez que lo llevas a tu casa. todos los hombres a quienes entrevisté primero coincidieron en señalar este aspecto de su angustia fóbica ante el compromiso. Sin embargo. la realidad de la decisión puede producirles angustia. Por ejemplo.86 Tiene una forma de vida peculiar que no le permite llevar mujeres a su casa. 6 A menudo le resulta traumático hacer compras importantes Muchos hombres que tienen fobia al compromiso salen a comprar video-casetes casi del mismo modo en que salen a buscar a la mujer perfecta: evitan comprometerse con las compras importantes y a menudo se arrepienten de las que hacen. dudas y autoflagelación. comprometido por mucho tiempo”. Si uno lo piensa. pero no modifica nada. para ellos. es evidente para un hombre que no puede comprar un videocasete que sus opciones se limitan a lo que hay en el . esto no es tan difícil de entender.

si bien una mujer puede temer el compromiso. continuamente.” ¿PUEDEN LAS MUJERES TENER FOBIA AL COMPROMISO? Al acercarnos al final de este capítulo. esta hipersensibilidad no necesariamente les impide comprometerse. parece lógico que no se trate de un problema específico de un solo género. no en la medida en que se lo impide a los hombres. La . Si no es capaz de comprometerse con uno en particular. cuando ese hombre no puede asumir un compromiso con una mujer. sin duda. la impulsan a comprometerse. al menos. su instinto maternal: la necesidad biológica de acoplarse y reproducirse. es fácil justificarse con la excusa ya conocida: “Aún no he encontrado a la mujer adecuada.87 mercado. Una vez que se entiende el origen de la fobia al compromiso. a muchas mujeres les asusta el compromiso. incluso las aterra. las mujeres también deben de ser susceptibles a las mismas sensaciones claustrofóbicas que provoca el “para siempre”. Al fin y al cabo. ¿Por qué? Porque. Sin embargo. es justo que sea éste el último tema a tocar. La fuerza más poderosa que impulsa a una mujer hacia el compromiso es. necesidades e instintos que. obviamente es su problema. Sí. tiene muchos otros temores. ¿Acaso esas mujeres no serían tan sensibles al compromiso como los hombres? ¿No las asustaría igual que a ellos la perspectiva de quedar atrapadas? La respuesta es sí y no. Sin embargo.

tal vez nunca tengas otra oportunidad. Los problemas que tienen las mujeres con sus propias angustias ante el compromiso se complican más aún con la lotería que deben jugar en el mundo del amor. no experimentan esa dicotomía en su interior. aunque a una mujer le aterre el compromiso de cualquier manera y bajo cualquier forma. postérgalo!”. siempre puede justificar sus actos. Y a menudo. “No tengo ningún plazo que cumplir”. . y más aumentan los riesgos del embarazo. quedan libres para marcharse y dejar el trabajo importante a las mujeres. por otra parte. por un tiempo. Salvo pocas excepciones. eso es exactamente lo que hacen. todos los demás temores y deseos palidecen antes esta fuerza biológica más potente. Dicho de un modo sencillo. la fuerza de su instinto maternal siempre logra superar esos temores y angustias… al menos. más le cuesta encontrar un hombre que sea tolerable (o incluso intolerable) como pareja. aun cuando sus impulsos contra el compromiso le griten “¡Postérgalo. sentar cabeza y formar una familia. piensa “Aunque tenga cincuenta años. siempre podré encontrar una mujer más joven. Por lo tanto. una tarea que la madre Naturaleza adjudicado principalmente a las mujeres (y.” De nuevo. sin duda.” Esencialmente. una vez que han satisfecho ese impulso. cuanta más edad tiene una mujer. Si un hombre tiene el menor deseo de evitar o posponer el compromiso. las relaciones y la crianza de los hijos.88 supervivencia de la especie depende por entero de la continuación de la misma. ha sido una decisión muy sabia). Los hombres. Por lo tanto. Pueden tener un fuerte impulso sexual pero. este no es un problema para la mayoría de los hombres. la voz de la razón siempre los contradice replicando: “Si no atrapas a éste.

En consecuencia. muchas mujeres sienten la necesidad de asumir un compromiso permanente con un hombre.89 la “lotería” de este hombre le permite el lujo de seguir “libre”. ya sea por seguridad. Además.ser mujer. es característico que estén dispuestas a asumir ese compromiso aunque no lo deseen de verdad. Piensan que. de alguna manera. Lamentablemente. . se adaptarán. Otro factor significativo que impide huir a las mujeres es el miedo a estar solas. la mayoría de los hombres que comparten este problema no piensa lo mismo. por estabilidad económica o simplemente. para evitar la soledad. en especial si se es soltera. si así lo desea. En una sociedad que sigue estando dominada por los hombres resulta difícil –y a veces peligroso.

Una quiere tener una buena relación con una mujer que le ame. es probable que reconozca algunas de estas características. en cualquier situación. ¿dice una cosa y hace otra? . Por ejemplo: En lo relativo a su relación con usted. Tener una relación con un hombre así es entrar en un extraño mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria. Este hombre es incapaz de dar una respuesta claramente afirmativa. cada una con un punto de vista claro y diferente. Lo más probable es que. Si usted está relacionada con un hombre así. La otra ve las relaciones permanentes como una trampa sofocante. estos dos puntos de vista totalmente contradictorios se expresen de alguna manera. y no sabe decir que no.90 4 El hombre y su conflicto: Un mundo de dobles mensajes y conducta contradictoria El hombre que tiene fobia al compromiso posee dos mentes.

¿da dos hacia atrás? PRESTAR ATENCION: LO MAS IMPORTANTE QUE PUEDE HACER UNA MUJER PARA PROTEGERSE EMOCIONALMENTE Siento mucha compasión por las mujeres que forman pareja con hombres que tienen problemas de fobia al compromiso. . dejan detrás de sí pruebas de sus tendencias fóbicas contra el compromiso.91 ¿Hace planes y luego no los cumple? ¿Vacila y cambia de parecer? ¿Hace promesas que después no cumple? Por cada paso adelante. en su mayoría. A menudo. Sé que lo más frecuente es que el hombre logre vencer la resistencia y la cautela natural de la mujer con el entusiasmo de su persecución. las mujeres son culpables de no prestar atención a esas pruebas. Sé también que estos hombres.

Da por sentado que la culpa fue de las “otras”. VERDAD: La mayoría de las mujeres que él conoció eran buenas. Conoce a un hombre que tiene una inconfundible fobia al compromiso. Piensa que con ella será diferente. y a todas las trató mal. Cuando él le cuenta los problemas que tuvo en otras relaciones. MITO: El amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre. al principio. siente pena por él. suele suceder que él le diga que será diferente con ella. . en lugar de hacer caso a sus mejores instintos. Claro que. Si él tiene antecedentes cuestionables con otras mujeres. debe prestar atención y protegerse.92 La primera pista: sus antecedentes con otras mujeres Borre de su mente la idea de que el amor de una buena mujer puede cambiar a un hombre (y que usted es esa buena mujer). ella le hace caso a él. Sin embargo. una mujer no debe aceptar con tanta presteza que el hombre que trata de conquistarla cumplirá realmente sus supuestas intenciones. ¡Su historial con las mujeres es atroz! Pero. Toda mujer lo ha hecho.

sus antecedentes familiares. es probable que se sienta totalmente confundida. en lugar de escucharlos.93 Otras pistas: cómo es él con usted A veces no es posible juzgar por los antecedentes de un hombre. las ayude a entender los hechos. su situación económica y varios otros factores psicosociales. Si bien la motivación interior es la misma. Sus amigos pueden prevenirla pero. En cambio. que habla de algunas de las maneras más comunes en las que un hombre puede engañarse a sí mismo y/o a las mujeres a quienes conoce. Sólo hace caso al mensaje que quiere oír y justifica el que no le agrada. tal vez se sienta paralizada. cada hombre que tiene fobia al compromiso es único. Por lo común. Sin saber qué ocurre. He aquí algunas de . incapaz de hacer nada más que esperar que se produzca un milagro y él cambie. Cuando el hombre empieza a tratarla mal. no se presenta a las citas o se comporta de un modo distinto y menos atento que al principio. una mujer no suele prestar suficiente atención a estos primeros indicios de problemas en la relación. el primer indicio de problema que percibe la mujer comienza cuando él empieza a crearle problemas: le dice una cosa y hace otra. Espero que este capítulo. ella protege más a su pareja. la manera en que cada uno de esos hombres expresa sus mensajes contradictorios puede variar ligeramente. Una mujer tiene muchas maneras de ignorar lo que ocurre en una relación con un hombre así hasta que es demasiado tarde para protegerse o para tratar de alterar el resultado. De acuerdo con su umbral de angustia.

Sea cual fuere la decisión que trata de tomar. agente de viajes de veintiocho años. a él le cuesta tanto comprometerse con un no como hacerlo con un sí. es incapaz de dar el salto y acceder a poner su mejor empeño en esa relación. Me . Me llama todos los días y me invita a salir al menos dos veces por semana. NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN SI / NO PUEDE COMPROMETERSE CON UN NO Lo más importante que se debe entender acerca del hombre que tiene fobia al compromiso es que el problema es el compromiso. Cheryl. Normalmente. Todo esto resulta confuso y enloquecedor. está realmente confundida por la conducta contradictoria de su novio: “No entiendo a Alan. Esto significa que. Por consiguiente. cuando está relacionado con una mujer. O bien vacila. pero nunca me ve. encerrado y angustiado por ella. Estas contradicciones forman parte del patrón de conducta del hombre que teme al compromiso. Después no se presenta a ninguna de esas citas. opta por no elegir. O toma un rumbo y luego lo cambia por otro.94 las maneras más comunes en que estos hombres actúan su conflicto con el compromiso. en lo que se refiere a las relaciones de pareja. pero tampoco puede comprometerse a abandonarla. se siente atrapado. Se supone que tenemos una relación. citas que él propone.

aliviado de aquella sensación de encierro. y todo el proceso se repite. Pero. huye y no se presenta al sitio acordado. vuelve a repetir todo el proceso. siempre con una excusa sumamente complicada. porque le echaba de menos y quería verle. Ya no acepto encontrarme con él en algún sitio porque ha habido demasiadas ocasiones en que no se ha presentado. yo solía disgustarme. por lo tanto. ¿por qué no lo hace? Y. siempre tiene algún problema y no puede quedarse: que le duele la espalda. cuelga y. Cuando empezó a actuar así. no logro entenderlo. Esa sensación hace que entre en juego su sistema de reacción fóbica de lucha o huida y. que tiene el coche averiado. Cuando está sin Cheryl. quiere estar con ella. Cuando le pregunto por qué hace eso. que su hija le necesita. se siente atrapado. en cuanto se acerca a ella. si no quiere. Luego. Sin embargo. se enfada o me promete que no lo hará más… algo que nunca cumple. vuelve a extrañar a Cheryl. cumple y viene a mi casa. Pero ahora ni siquiera me importa. De vez en cuando. Me dice lo mucho que quiere verme.95 llama una hora antes de la hora acordada. a la semana siguiente. ¿por qué no me lo dice y olvidamos todo esto?” Un hombre como Alan es un buen ejemplo de la vacilación característica de la fobia al compromiso. por lo general). que su madre le necesita. . Está atrapado entre dos impulsos opuestos. Si quiere verme. incluso es probable que sienta que la ama. Cuando llega (tarde. Es asombroso.

ya no parecía disponer de tanto tiempo. Al cabo de un mes. aunque el saberlo es un magro consuelo para la mujer que resulta rechazada. nadie la quiere ni la comprende como él. Un par de semanas después. al cabo de unos cuatro meses. médico. Es decir. ¡Pensé que perdería a todos sus pacientes! No se cansaba de verme. “Cuando Martin y yo nos conocimos. La especialidad del hombre que padece fobia al compromiso es una conducta de seducción y rechazo. yo empezaba a sentirme verdaderamente rechazada. prácticamente me seguía a todas partes.96 CONDUCTA DE SEDUCCION-RECHAZO: LA MARCA DISTINTIVA DE LA FOBIA AL COMPROMISO El es el amante más tierno del mundo. Supuse que era porque estaba cansado o preocupado por su trabajo. Luego. Esta constituye una parte esencial del síndrome de persecución y pánico. De pronto. no se me ocurrió la posibilidad de que hubiera perdido el interés por mí. más normal. Al principio. Quisiera destacar que fui lenta para reaccionar porque al . es su mejor amigo. eso me agradó. pensé que significaba que la relación se estaba volviendo más estable. empezó a demostrar menos interés en lo sexual. Después del modo en que se había comportado conmigo apenas una o dos semanas antes. hasta que la rechaza. Empezó a poner excusas para dormir solo porque al día siguiente tenía cirugía. Jan es una actriz de veintiocho años que empezó una terapia al terminar su relación con Martin. Sabía que no podía ser sólo cansancio. tuve la impresión de que él trataba de iniciar una discusión.

No supongan que él está pasando por una crisis nerviosa. era muy interesante: se las ingenió para dar la vuelta toda la relación. él concordó conmigo. todo volverá . Créame. no quería parecer demasiado exigente. Lloré y. Dijo que sabía que no era justo. Le parece imposible que él pueda tratarla así. Por fortuna. Además. creo que no habría podido soportarlo.” La reacción inicial de Jan ante el rechazo de Martin es bastante común. Aquí va mi mejor consejo para esas mujeres: ¡Créanlo! No insistan haciendo preguntas. Me pareció muy frío y cruel al decir eso. una vez que él comprenda. “Fue muy injusto al buscarme así y luego apartarse. Por fin. Yo siempre buscaba excusas para justificar su actitud. me dijo que creía que no debíamos vernos más porque yo estaba alterándome demasiado. Al fin y al cabo. Me costaba creer que alguien pudiera cambiar tanto. Siempre pensaba en todas las cosas de mi cuerpo que podrían haber provocado aquella pérdida de interés… Realmente. por fin. es el mismo hombre que antes tenía con ella tanta intimidad. Cuando hablamos. tanto compañerismo. era una locura. Le llamé una y otra vez.97 principio me había prestado mucha atención físicamente. En realidad. mi trabajo me tranquiliza mucho en cuanto a mi aspecto. No piensen que hubo algún malentendido y que. estaba muy alterada. Sucede con frecuencia que la mujer reacciona con incredulidad. De otro modo. Me dijo que no quería hablar más conmigo hasta que fuera capaz de dominar mis sentimientos. comprendí que teníamos que hablar. Se había vuelto reacio como amante y actuaba como si el comienzo nunca hubiese existido. No podía creer lo que él estaba haciendo.

El hombre que teme el compromiso no escapa a esta regla.no quiere reconocerlo. Dado que no quiere admitir que es él quien siempre destruye sus propias oportunidades de amar. Necesita una justificación. sin duda lo está. lo más importante: no piensen que ustedes han hecho algo mal. Cuando tiene una conducta lesiva –lo cual sucede con frecuencia. quiere encontrar una explicación razonable de lo que sale mal. Lo único que tiene . de modo que debe ser por ella”. una razón lógica que explique por qué siempre precisa poner fin a sus relaciones de pareja. El hombre que tiene fobia al compromiso siempre trata a las mujeres del mismo modo y comete los mismos errores una y otra vez. rehúsa verlo. igual que casi todo el mundo. Sinceramente quiere creer que la angustia que experimenta ante ese compromiso se limita a esa mujer en particular.98 a estar bien. Si actúa como un tonto. necesita una explicación que le haga sentir mejor respecto de lo que hace. desde luego. Dado que no existe la mujer perfecta. Si está asustado –y. este hombre no tiene que buscar mucho para hallar una justificación que le haga sentirse mejor al terminar cualquier relación.se resiste a afrontarlo. Esta reacción refleja es el clásico razonamiento: “No puede ser por mí. Aún así. ESPLICACIONES LOGICAS: COMO EL SE CONVENCE DE QUE LA MJJER ADECUADA NO LO ES A nadie le agrada admitir que su manera de llevar sus relaciones no es correcta. Y.

entonces puede convencerse de que tiene una buena razón para no desear comprometerse con ella. se puede hallar defectos en cualquier mujer. en suma. Lo más asombroso es que ese defecto es casi siempre algo que ya estaba presente y era obvio cuando el hombre inició su acercamiento y persecución. resulta hasta gracioso. cómo pronuncia una palabra. creo que sucede cuando una parte de mí quiere abandonar la relación. tiene la franqueza de admitir que hace eso: “Mire. siempre le ven algún defecto. George. Estos hombres jamás encuentran a la mujer perfecta. un asomo de celulitis en el muslo. y no tengo el coraje de decirlo sin rodeos… Entonces critico a la mujer. El hombre que tiene fobia al compromiso aprovecha esos defectos para justificar su necesidad de escapar. fotógrafo independiente. cualquier cosa que confunda el problema y le ayude a escapar y a perdonarse por su conducta. una arruguita debajo del ojo. carece de toda gracia. Un buen ejemplo de esto es el hombre que trata de conquistar a una bailarina y luego la rechaza porque ella no tiene cabeza para los negocios. Puede tratarse de la más pequeña imperfección: cómo sostiene el tenedor. Si se busca bien. si usted es la mujer que este hombre diseca y examina en busca de fallos. Cuando se mira de lejos. A lo largo de este libro. ustedes encontrarán ejemplos de hombres que justifican su incapacidad de comprometerse criticando a la mujer.99 que hacer es echar un vistazo a la mujer con quien ha estado saliendo para encontrarle algún defecto. Cada vez que conozco . Pero.

Yo sé que hago esto. Sé también que. es un buen ejemplo de esto. Lo he hecho demasiadas veces. Desde todo punto de vista. Sé que empiezo a actuar así porque trato de cerciorarme de que la relación no funcionará.100 a una mujer que me gusta. Adam. hay demasiada diferencia de edad o existe un conflicto religioso obvio. estas elecciones inapropiadas brindan motivos y excusas de sobra al hombre que quiere escapar de una relación. dice que esas mujeres son aburridas. Cada gesto suyo me parece adorable. Las mujeres que no le han resultado aburridas son. con demasiadas mujeres buenas. A veces. al principio. es evidente que esas mujeres son inadecuadas. poderoso agente de Bolsa. Todo el mundo trata de presentarle mujeres encantadoras.” UNA EXCUSA INFALIBLE PARA EL FRACASO: SIEMPRE ELIGE A MUJERES INADECUADAS Existe también el caso del hombre que tiene fobia al compromiso y se las ingenia para disimular su problema eligiendo siempre a mujeres que son absolutamente inapropiadas para él. Adam es un “buen partido”. Por ejemplo. me parece perfecta. tienen opiniones y actitudes diametralmente opuestas a todo lo que estos hombres dicen desear en una mujer. más tarde. hermosas e inteligentes que están dispuestas a adorarle. . Sea cual fuere el caso. empiezo a despreciar las mismas cosas que antes me encantaban. Otras veces. Adam nunca se interesa.

declaró Adam. los mismos intereses. en lo que a él respecta. Y una mujer casada muy rica y mimada que. como él mismo admite. “creyó” amarla. Sin embargo. ese hombre está tan aterrado que. no obstante. en aquella oportunidad. . si la mujer le atrae intensamente. una muchacha española de dieciocho años que procede de una familia muy apegada a las tradiciones y no le permite salir con Adam. los mismos amigos. pero piensa que preferiría una esposa que le equilibrara en ese aspecto. pero pensó que no podía casarse con ella porque era muy derrochadora. Con frecuencia. es egoísta y no demasiado despierta. UNA CITA. Aquí es donde el conflicto de la fobia al compromiso se pone de manifiesto con mayor claridad: en el caso del hombre que sufre su soledad y. En su mente confundida. se niega a hacer nada al respecto porque piensa que todas las mujeres quieren casarse con él. NADA MAS El se siente solo. Al margen de cuánto la conozca y de cómo se hayan conocido. Adam dice que. En una ocasión. él empieza a pensar en el matrimonio. es incapaz de dar un solo paso hacia una relación. A propósito. Era una joven abogada: la misma edad. él también reconoce serlo. Sin embargo. una segunda cita implica una obligación matrimonial. se habría casado con ella sin pensarlo dos veces. Adam tuvo una relación con una mujer que sí habría podido ser apropiada para él. cenar con una mujer atractiva equivale a anunciar su compromiso para casarse con ella.101 por ejemplo.

Arthur. Llego a pensar cosas como: Ahora todo está bien. ¿y qué será de los niños? Sé que es una locura. soy como el ejecutivo de publicidad que se propone vender una cosa: yo mismo. Arthur constituye un buen ejemplo de esta clase de hombres. “En el transcurso de la primera hora. Pero. una vez que sé que la venta se ha concretado –lo cual generalmente sucede la primera noche.102 Dado que la sola idea lo asusta. Miro a una mujer a quien acabo de conocer y. y entonces tendré que divorciarme. pero eso es lo que pienso. pero hace casi cinco años que no tiene una relación de pareja. buen mozo y verdaderamente agradable. de inmediato termina la relación. por eso les .me marcho. tiene muchos amigos de ambos sexos. empiezo a hablar de la posibilidad de mudarme a otra ciudad. Tiene clara conciencia de sus problemas con el compromiso: “He sido reacio a formar pareja con todas las mujeres que he conocido salvo una. Un amigo mío dice que me paso la vida eludiendo a las mujeres que serían adecuadas para mí. ésta vivía con otro sujeto y yo no le interesaba. en lugar de pensar en llevarla al cine. Un hombre así puede ser consciente de su incapacidad de asumir un compromiso permanente y ser realmente sincero al decir que no desea utilizar a una mujer ni llevarla a una conclusión errónea al permitir que una relación se desarrolle más. me preocupa lo que sentiré por ella dentro de diez años. cirujano plástico de treinta y cuatro años. Siempre quiero tener un pretexto para escapar si así lo deseo. Cuando conozco a una mujer que me atrae. pero me aburriré. y ya no querré estar con ella. de modo que no cuenta.

Usted calcule. Cinco meses más tarde. pero no seguí viéndola para nada romántico. Entonces se lo envié. estaba de viaje y vi algo que me hizo pensar en ella. pero la alternativa me provoca mucha angustia.103 digo que estoy de guardia y que tal vez tenga que marcharme. pero jamás me invita a salir. ¿Por qué será?” . una de verano. No soy feliz así. No quiero perder mi estilo de vida. como si alguien pudiera necesitarme. Tengo treinta y cuatro años. sé que no podría salir seriamente con más de una mujer cada vez. Sin embargo. Idealmente. a menudo no es otra cosa que llegar a casa. Pasamos una velada maravillosa. No es una vida estupenda. y cada una me proporcionaría lo que a la otra le faltara. “Cuando pienso en casarme. con una tarjeta. pero tengo la impresión de que la otra alternativa sería como pasar toda la eternidad encerrado en una habitación sin ventilación. ver la televisión solo y recalentar una ración de pizza. “Hace poco conocí a una mujer que me agradó mucho. “El caso es que esto tampoco resulta provechoso para mí. Tal vez ella esté pensando ahora: ¡Qué raro es este sujeto! Hace estas cosas tan simpáticas. en mi caso. el cual. mis relaciones deberían ser como hogares de temporada: una relación de invierno. No me acuesto con una mujer en la primera cita. Hace dos que no salgo más de una vez con la misma mujer. me preocupa la posibilidad de que mi vida se acabe. la conversación pudiera interrumpirse y yo pudiera irme en un momento.

la relación es limitada por definición. muy lejos? Para este hombre.104 EL DISTANCIAMIENTO: UNA HERRAMIENTA DE LA FOBIA AL COMPROMISO Dado que el hombre que teme al compromiso necesita a la vez una relación y espacio individual. pero es lo que él cree. Le cuesta entender por qué un hombre que la adoraba en Antigua no desea verla donde él vive. Las reglas que rigen el amor a larga distancia implican que sólo pueda ver a su pareja en ciertas ocasiones. él puede permitirse sentimientos de amor y ternura. . eso no es necesariamente verdad. por lo tanto. El amante a larga distancia El hombre que tiene relaciones a larga distancia es uno de los más románticos y seductores. Por consiguiente. Dado que. la distancia alivia la angustia. al menos de forma momentánea. en su mente. se siente mucho menos amenazado y piensa que siempre cuenta con una excusa para poner fin a la relación. cuanto más se acerca a ella. no tiene necesidad de crear distancia emocional. Desde la perspectiva de ese hombre. El espacio físico le separa de la mujer. ¿qué mejor manera de intentar tenerlo todo que relacionarse siempre con mujeres que viven muy. Una mujer que forma pareja con un hombre así a menudo acaba por sentirse absolutamente destruida. peor se siente él. Desde luego.

Cuando regresé. Entonces la encaraba de prisa.105 Si usted ha formado pareja con uno de estos amantes a larga distancia. hacíamos el amor. Esto duraba un par de meses. Cuando volví a Nueva York. Durante más de un año. las cosas no son tan diferentes. alejaba a los competidores y. Ella aceptó. Yo salía con . le escribía cartas y la llamaba por teléfono cuando mis padres me dejaban. aunque no entendía por qué. ya éramos novios. Nos divertimos mucho: nos quedábamos sentados en la playa hasta las dos o las tres de la mañana. Lo hizo. Yo volvía a casa. soñaba con ella. charlábamos. Pero ella seguía escribiéndome y yo nunca le contestaba. La conocí en una conferencia. es probable que descubra que el romance puede desaparecer del día a la noche si usted se aproxima físicamente o trata de cambiar las reglas y verle con más frecuencia. ella viajó a Nueva York aproximadamente una vez cada dos meses. al llegar el último día. “Recuerdo a una mujer que vivía en Los Angeles. Fue estupendo. Al cabo de unos meses. la olvidaba. Tom. a quien conocimos en el capítulo anterior. Juro que todo empezó en los campamentos estudiantiles. dice saber que actúa con mucho más romanticismo cuando la mujer vive lejos: “Creo que siempre prefiero estar apartado de las mujeres a quienes amo. la llamé con frecuencia y la invité a venir a Nueva York. y nos llevábamos muy bien. cuando solía esperar hasta los últimos tres o cuatro días para decidir qué chica me gustaba. le escribí una carta y la invité a ir conmigo de vacaciones al Caribe. Ahora.

Pero cuando este hombre sale al camino. jamás forma pareja. No se dejen engañar por las apariencias: no siempre se le encuentra en una playa. El único criterio que le guía es que usted y él son como barcos . sin ninguna secuela en absoluto. Creo que eso me hizo comprender que no quería pasar el resto de mi vida con ella. “A pesar de que ella me había atraído mucho al principio. pero eso fue todo. o en una convención laboral.” Una variante especial del amante a larga distancia es el hombre cuya especialidad son los romances de vacaciones. yo nunca había ido a visitarla a Los Angeles. ella se puso furiosa. pero ninguna me importaba tanto como ella. Era el Día de Acción de Gracias y decidí ir a San Francisco a visitar a mi compañero de cuarto de la universidad. Mientras tanto.106 otras mujeres. No volví a llamarla. recibí una tarjeta de ella y hablamos algunas veces. supe que dejaba de interesarme. sino que además eso demostraba que yo jamás me esforzaba por ir a verla… aunque sí lo hacía por visitar a un amigo. Yo sabía que ella empezaba a preguntarse en qué terminaría aquella relación. cuidado: es invencible cuando piensa que tiene motivos ineludibles que le impedirán volver a ver a una mujer. Era sólo un montón de pequeñeces. Tuvimos una pelea terrible por teléfono. A menos que esté de viaje y lejos de su propio entorno. vestido con una camisa hawaiana estampada. Cuando ella empezó a pedir más en esa relación. Bien. nunca había sido mi tipo físicamente. Un par de meses más tarde. y que no sólo yo no pasaría el Día de Acción de Gracias con ella. Dijo que muchas veces había hecho hasta lo imposible por viajar a Nueva York. Puede estar con traje en una conferencia académica.

en su mente. Si usted ha visto el truco una vez. HOUDINI: EL TRUCO DE LA DESAPARICION ¿Qué podría resultar más desconcertante que un hombre que dice a una mujer que desea un compromiso… y luego desaparece? Al legendario Harry Houdini se le conocía como el Gran Escapista. la palabra clave es “de paso”. él se libera de esos lazos y desaparece de la escena. El Houdini moderno prácticamente invita a la mujer a que le ate.107 que se cruzan de paso en la noche. Luego. la situación cambia por completo. Entonces se esfuma. al principio. Usted. por lo tanto. el hombre a quien no se podía sujetar ni atar. accede sin reparos a esa petición. se enfrentará a un hombre que la persigue. no da muestras de reticencia. pero. Es posible que vuelva a aparecer. la ingenua voluntaria entre el público. la corteja y nunca se rinde hasta haber ganado su corazón. en ese caso. para evitar el compromiso a toda costa. Este es un hombre a quien le gusta recibir aplausos. Prácticamente le suplica que le ate. Luego. lo mejor es abandonar el teatro después de su primera actuación. tal como el nombre sugiere. es . Pero. Si usted tiene la mala suerte de conocer a un Houdini. Y. se libera de los lazos emocionales con la misma habilidad con que Harry Houdini se liberaba de cuerdas y cadenas.

El me adelantó en un Lincoln Continental y me miró con cierto detenimiento. El estacionó justo después que yo en un Howard Johnson‟s. Su ex esposa vivía en su casa matrimonial. redujo la velocidad. Me sonrió. y que vivía con un amigo en Nueva York mientras buscaba un apartamento. especialista en patología del lenguaje. y él se las había . me llamó a mi trabajo. Conocí a Glen en una carretera. conoció a un típico Houdini. Me dio su tarjeta y me pidió que le llamara. ¡Aprendan de él! “Me avergüenza haber sido tan tonta y tan ingenua. Aunque se quede. Aquí está su relato. tiene treinta y seis años y vive en Long Island. Cerca del puente. parecía agradable y estaba bien vestido. Me dijo que era divorciado y que tenía un cargo bastante alto en una empresa de Nueva Jersey. porque pude adelantarle yo. donde estudia mi hija. no entenderá cómo ni por qué lo hace. pero cuando se conoce a alguien en una carretera. Era atractivo. Yo regresaba del norte del estado. Pedí café para llevar y él se puso en la fila detrás de mí. pero esto es lo que ocurrió. Unos treinta kilómetros más adelante. me detuve. Me habló mucho de sí mismo y fue mucho más abierto que yo. Aproximadamente una semana después. Hace unos dos años. aparentemente. Dijo que era nuevo en ese empleo. Después. Marie. cosa que no hice. Le sonreí. ¿en qué otra cosa puede basarse uno? “El caso es que se me acercó y charlamos durante largo rato en el estacionamiento. al norte. Todo esto puede resultar superficial. Yo le había dicho mi nombre de pila y dónde trabajaba.108 suficiente.

“En cuanto se mudó. Una semana antes. En otra ocasión. a decirme lo imbécil que era. Debo admitir que me atraía mucho la perspectiva de que alguien me ayudara a sobrellevar mis responsabilidades. y estuvimos perdidos unos cinco minutos. “Bien. me acosté con él y me propuso matrimonio. Después empezó a criticarme de una manera que era todo lo contrario de lo que había sido antes. no dejaba de rezongar por ello. Mi hija está en una escuela especial y he tenido muchas cuentas que pagar. De pronto. Al cabo de dos semanas. Me dijo que estaba locamente enamorado. créame. cuidar de mi hija. todas las noches. porque yo no quería acostarme con él tan pronto. me conquistó por completo. y yo le creí. El actuaba como si en verdad quisiera casarse conmigo.109 ingeniado para encontrarme… lo cual no era fácil. una vez íbamos en el coche. Dije a todo el mundo que nos casaríamos y él vino a vivir conmigo. Durante las siguientes dos semanas. que quería cuidarme. Por ejemplo. todas las noches venía a mi casa de Long Island y luego regresaba a Nueva York. era lo único de lo que hablaba. yo iba conduciendo y me equivoqué de camino. El caso es que ese romance se prolongó otras dos semanas. hacerlo todo por mí. Debo mencionar aquí que he tenido muchos problemas económicos. tratando de . sin quejarse. Se puso increíblemente furioso y empezó a menospreciarme.que estaba en una posición económica muy buena. su actitud cambió. es un hospital muy grande. Glen me dijo –y no vi motivos para no creerle. lo hacía todas las noches. Pero una vez que se mudó. ya no soportaba el viaje de cuarenta y cinco minutos en coche hasta y desde su trabajo. yo estaba frente al armario.

Yo no los conocía. con verdadero asco: Si no estuvieras tan gorda. no conocía a ninguno de sus amigos. llegué a casa del trabajo y faltaban todas sus cosas. Por fin. el amigo pudo comunicarse con él. “El caso es que. él me habría llamado. Esta fase duró apenas unas semanas. y discutimos por eso. Pensé: „Me llamará de inmediato‟. unos dos o tres días antes de Navidad. si algo le había sucedido. El solía conducir de prisa. Pero no llamaba. “Después me dijo que estaba muy disgustado conmigo por haberme acostado con él tan pronto. porque esa misma noche Glen me . Se había marchado. Me preocupaba pensar que podía haber estado muy alterado y que había sufrido un accidente. pero no puedo confirmar ninguna otra cosa. de hecho. en una vieja cuenta telefónica. Eso era todo. Le expliqué mi preocupación. no tendrías ese problema. “Revisé todos los papeles que encontré en la casa. Me preocupaba la posibilidad de que le hubiera ocurrido algo. Decía: „Ha surgido un problema. Te llamaré para explicártelo. El me miró y dijo. buscando la manera de comunicarme con él. encontré el número al que él debía de haber llamado. y por eso sé que realmente trabaja donde decía trabajar. nadie me llamaría. Encontré una nota en la puerta del refrigerador. Obviamente. porque se acercaba la Navidad y la pasaríamos en casa de sus padres. No puedo hacerlo todo ahora‟.110 decidir qué ropa me pondría. Entonces comprendí que. Llamé a ese número y hablé con un amigo de Glen. Pensé que debía de haber ocurrido algo horrible. de otro modo. Me puse frenética. era del norte del estado de Nueva York. Una vez le llamé al trabajo.

Básicamente. creer que era una especie de romance cinematográfico. No puedo creer que hice todo eso. sólo quería una explicación de lo que había sucedido. que todo había ocurrido demasiado rápido. me hizo anunciar la boda a mis padres y amigos. “El fue quien insistió en aquella relación. pero yo quería saber la verdad. me pidió disculpas y dijo que no había podido soportar la relación. Creo que lo hice en tono bastante indulgente. “Aproximadamente un mes más tarde. Me hizo llamar a dos hombres con quienes yo salía para decirles que iba a casarme y ya no podría verlos. y quería volver a verme. Me dijo: 'No puedo hacer esto‟. porque me sentía muy mal por todo lo ocurrido.” No todos los episodios con estos Houdini son tran dramáticos como el que Marie experimentó con Glen. Estaba furioso conmigo por haberle rastreado. Me dijo que su ex esposa estaba tratando de vender cierta propiedad y que él no podía hacerlo todo a la vez. tarde. me llamó por teléfono una noche. Me sentía muy desdichada. Yo deseaba creer lo que él me decía. pero jamás son sutiles. No acepté. pero supongo que me sentía halagada al saber que alguien quería hacerse cargo de mí. pero a las mujeres nos gusta creer en milagros. “Sé que debería haber sido más escéptica al comienzo. Dijo que quería que le perdonara. “Le escribí una larga carta. Cualquier explicación me habría servido. Le dije que creía merecer una explicación.111 llamó. El Houdini es el caso más extremo del hombre que tiene fobia al compromiso. inicia una relación .

recuperar la sobriedad. Veamos un ejemplo. de pronto. Este hombre desaparece porque sabe que. En este caso. Y eso es. Otro Houdini: “Ya lo ves. No quiere hablar del problema ni tratar de resolverlo. Sólo quiere escapar. ya no está” He aquí una variante del Houdini característico. de pronto. lo que él no quiere hacer. Luego. Lo único que desea es escapar.112 seria y. y su incomodidad es tan grande que no puede ni quiere permitir que nada demore su proceso de fuga. A menudo. afirman estar sobrios y saben que tienen que dar marcha atrás en su compromiso. Una vez que lo han hecho. precisamente. un día. Mónica conoció a Jerry en una fiesta en primavera. estos hombres se sienten culpables y avergonzados. también sin pensarlo. a veces durante años. siente pánico. si espera el tiempo suficiente para decirle a la mujer lo que siente. Están embriagados por la experiencia del amor nuevo y se lanzan hacia delante in pensar. y quieren olvidar toda esa experiencia. ella sugerirá que intenten resolver el problema. hablaban de unir sus hogares además de su . Comprende que es muy difícil justificar su comportamiento. y ellas siempre quieren alguna explicación. el hombre desaparece y vuelve a aparecer con regularidad durante un lapso prolongado. pero no le importa. “borran” a las mujeres de su vida. A fines de junio. Los hombres con quienes he hablado describen esta experiencia como algo semejante a estar ebrio y.

Jerry se fue a casa y no volvió a llamarla. Mónica trató varias veces de comunicarse con él pero. o a huir. los hombres que tienen fobia al compromiso tienden a marcharse. y él la alentó a pensar que pondrían una agencia juntos. dado que no deseaba parecer patética. Jerry volvió a aparecer para el Día de Acción de Gracias. con la hija de ocho años de Mónica.113 trabajo. Incluso ella llegó a buscar una oficina donde pudieran instalarse. Mónica sabe que no debería permitirlo. Después de pasar el fin de semana del 4 de Julio juntos. cuando las cosas van bien. Ambos eran agentes de viajes. Su excusa: en julio se había marchado porque sus sentimientos por Mónica eran tan intensos que no sabía manejarlos. a . se dio por vencida al cabo de varias llamadas telefónicas sin respuesta. pero el tiempo que pasan juntos es tan perfecto que ella no deja de creer y esperar que Jerry haya cambiado y que no volverá a desaparecer. volvió a desaparecer en Nochebuena. con lo cual arruinó la fiesta a Mónica y la obligó a pasar el día de Navidad ocultando sus lágrimas delante de su hija. Si uno de estos hombres pasa un fin de semana íntimo y lleno de alegría con una mujer que le ama. Jerry volvió a presentarse en mayo… Hace ya dos años que están así. Marcharse cuando las cosas van bien: Un paso adelante equivale a dos pasos atrás Todos podemos entender a los hombres que abandonan una relación mala. Aunque dijo que ya no quería huir. en casa de la familia de ella en los Berkshires. Sin embargo. en noviembre.

supuse que querría entrar. un fin de semana como ése implica que. No volvió a invitarme a salir hasta el siguiente domingo por la noche. y me atendió con indiferencia. pero en lugar de desear ver a su pareja más a menudo.” . Al fin y al cabo. y me reveló sin lugar a dudas que ese hombre no quería que nuestra relación creciera. Para mí. Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que le había visto. fue un claro mensaje de que no había disfrutado tanto como yo de aquella intimidad. razona él. él sentía lo mismo.114 menudo es presa del pánico. esta clase de lógica le impulsa a poner distancia dentro de la relación. Me dijo que estaba cansado. y yo regresé totalmente enamorada. En lo que a él respecta. La mujer con quien ha compartido esos momentos tan perfectos rara vez entiende esta lógica complicada. tal vez decide verla menos porque no quiere que la relación se encamine hacia el compromiso. hacía casi cinco días que no nos separábamos. Lo pasamos de maravilla. se verá obligado a ir más allá. Después pasaron dos días sin que me llamara. Le llamé una vez. Aparentemente. porque le echaba mucho de menos. Pensé que él querría prolongar aquella sensación. La reacción de Greta es poco común: “Supe que mi relación con Daniel tenía problemas después del primer fin de semana que pasamos juntos. Cuando llegamos a mi apartamento. ¿cuántos fines de semana perfectos puede haber en una relación sin que la mujer desee algo más? Con frecuencia. igual que yo. a la larga. Es probable que esté pasándolo mejor que nunca.

con el tiempo.115 Greta es una mujer muy fuerte y tiene mucha experiencia. Muchas mujeres no tienen esta percepción tan inmediata. entre otros gastos. Otros esperaron hasta después de enviadas las invitaciones de la boda. Presienten que algo anda mal. están en un error. UN CAMBIO DE IDEA ¿Por qué un hombre llega a proponer matrimonio si no es sincero? Me han contado tantas historias de hombres que lo hicieron y luego cambiaron de idea que esto parece haberse convertido en una especie de epidemia. Fue capaz de evaluar el comportamiento de Daniel y de distanciarse de él antes de que llegara a lastimarla. Casi siempre. pero siempre va en la misma dirección. la mujer no sólo tiene que afrontar el dolor. Sin embargo. Algunos lo hicieron en un lapso de pocos días. Una mujer me contó que sus padres ya habían gastado varios miles de dólares en las invitaciones de boda. . Tal vez avance con lentitud. cuando los planes llevan ya cierto desarrollo. superarán ese temor. Al margen de lo avanzados que estén los planes matrimoniales. pero tratan de aceptar los límites que impone el hombre que teme al compromiso pensando que. El hombre que es capaz de asumir un compromiso rara vez ejecuta esta especie de danza de avance y retroceso. es obvio que la mujer queda destrozada. además de un depósito no reembolsable por la reserva de un salón. sino que también tiene otros problemas.

una noche en que me sentía absolutamente romántico. un médico que propuso matrimonio a una mujer y luego se echó atrás. Estaba cansado de esa vida y de que me criticaran por ella. y ella aceptó.‟ . Don. nos vimos casi todas las noches. Con frecuencia. desde entonces. Un martes. has cometido un gravísimo error. al día siguiente la llamé y la invité a ir al cine. “Al cabo de unas seis semanas. conocí a Sara en un club de salud. no sabe a ciencia cierta qué sucedió. Dice que estaba desalentado por sus hábitos sentimentales y en verdad deseaba poder adquirir suficiente madurez para llegar a una relación permanente.116 Aun en el caso de que no se haya gastado dinero. Igual que muchos de los que padecen fobia al compromiso. Veamos su relato: “Cuando conocí a Sara. sin pensar en las consecuencias de lo que decía. no. siempre habrá alguien que piense que ella hizo algo que provocó el cambio de parecer de él. como pensando: „Oh. y todo el mundo se escandalizaba. cuando desperté. diga lo que diga. no puede explicar lo que pasó y sabe que. la mujer tiene que dar la cara al mundo e informar lo ocurrido a sus familiares y amigos. sabe que le atraía la noción de asumir uno. pero las cosas no salieron así. me sentía muy mal. A la mañana siguiente. Ella me atrajo muchísimo. Literalmente. Tenía una sensación horrible en el estómago. le propuse matrimonio. por eso. hacía años que no tenía una relación estable. salía con cientos de mujeres distintas. ¡Recuerdo que le pregunté si podíamos fingir que éramos „una pareja normal que va al cine y come palomitas de maíz‟! Creo que le caí en gracia porque.

La única explicación era que estaba loca por mí. Pensé que iba a vomitar. y yo pensé „¿Cómo se atreve a decírselo? ¿Cómo se atreve a darles el control de mi vida?‟ El siguiente fin de semana. quise estar solo y hacer lo que se me antojara. no nos conocíamos lo suficiente. Mi propuesta de matrimonio era totalmente inapropiada. nunca sentí pánico con ella hasta que le propuse . pero mis amigos me dicen que los llamé y les conté que iba a casarme. no encontraba ningún defecto a Sara. por primera vez desde que la había conocido. No lo sé… Lo único que sé es que yo no quería casarme y. ella revoloteaba por el apartamento. “Cuando se lo propuse.117 Me sentía como cuando uno tiene miedo… una sensación de pánico en el estómago. en pocos meses. Tal vez quería demostrarles que sí era capaz de comprometerme. “Sara me atraía mucho y lo pasábamos muy bien juntos. canturreando como un pajarito. y quizás habría llegado a casarme con ella de no haber sido porque su comportamiento empezó a resultarme sospechoso. y en verdad lo estaba. y yo no podía moverme. terminamos la relación. no creo que una chica normal acepte así como así casarse con alguien a quien conoce desde hace apenas seis semanas. Dio la noticia a sus padres y hermanas. y traté de no olvidar eso. Por ejemplo. No recuerdo haberlo hecho. Mientras tanto. jugar al tenis y estar tranquilo. cancelamos el compromiso y. Fui a trabajar de muy mal humor y muy callado. cuanto más percibía ella mi vacilación. “Empezamos a discutir. Quería salir con mis amigos. A veces la veo en mi vecindario y siento la tentación de volver a intentarlo… pero sé que no sería lo mejor. más me presionaba para seguir adelante con los planes.

raras veces son capaces de decirlo de frente.118 matrimonio. En cambio. les diría que tengan cuidado con el hombre que se enamora perdidamente de ellas del día a la noche porque. PERO NO PUEDE DECIRLO Cuando estos hombres desean abandonar una relación. el lenguaje corporal puede decir mucho. En estos casos. uno empieza a preocuparse por la posibilidad de quedar atrapado. Pero es lo de siempre: nunca tengo problemas hasta que me comprometo. pero comienzan a revelar su conflicto exhibiendo una conducta peculiar cuando están con su pareja. porque pienso: „¿Puedo pasar el resto de mi vida con esta persona?‟ Cuando se empieza a pensar así. entonces empiezo a buscar defectos. .” CUANDO EL QUIERE MARCHARSE. desaparece con la misma rapidez. Entonces pienso: „¿Voy a pasar el resto de mi vida exasperado por esta persona?‟ “Si pudiera dar un consejo a las mujeres. así como se dedica a conquistarlas a poco de conocerlas. siguen diciendo: “Te quiero”.

Pensé que se había vuelto sonámbulo. recuerda cómo su ex novio. Pero. Por la mañana. sino sólo por su forma de dormir en sí. fuera era noche cerrada. “Durante años. revelaba su conflicto mediante su forma de dormir. ¿Se levanta y va a dormir a otra cama o al sofá? . a su juicio. Además. Al principio. y los hombres. Muchas parecen bastante graciosas. Bob. Maureen. cuando él empezaba a apartarse. Bob y yo tuvimos una relación muy intermitente.” He aquí algunas de las peculiaridades en el dormir que pueden reflejar las angustias producidas por el compromiso. saliendo de la ducha y vistiéndose para ir a trabajar. pero todas fueron confirmadas por muchas de las mujeres. siempre dormía cómodamente abrazado a mí. entrevistados.119 El lenguaje corporal Maneras de dormir Tanto los hombres como las mujeres a quienes entrevisté mencionaron peculiaridades en el modo de dormir que. reflejaba el conflicto por el compromiso. despertábamos y desayunábamos juntos. Eran las tres y media de la mañana. Recuerdo una de las últimas veces. se quejaba de que no podía dormir. Obviamente. asistente de redacción. Yo siempre me daba cuenta cuando él estaba a punto de marcharse otra vez por su manera de dormir conmigo. Cuando al fin se dormía. y ahí estaba Bob. estaba ansioso por salir de allí. no por el sexo. empezaba a despertar cada vez más temprano. era en el otro extremo de la cama.

” Una asombrosa cantidad de mujeres con quienes hablé . Ni siquiera era capaz de caminar conmigo por la calle.120 ¿Le cuesta dormir con usted? ¿Alguna vez la desplaza de la cama mientras duerme? ¿Se pasa toda la noche entre abrazándola y empujándola? ¿Se marcha en mitad de la noche? ¿Nunca la deja dormir en casa de él? ¿Casi nunca duerme en casa de usted? ¿Nunca tiene tiempo para desayunar? ¿La cama que usted tiene es el único sitio del mundo donde él no puede dormir? ¿La cama de él es demasiado pequeña para que puedan dormir dos personas cómodamente? De la mano. pero no necesariamente juntos “Debí adivinar que nunca llegaría a caminar conmigo por el pasillo central de la iglesia.

montar en bicicleta. jugar al tenis. alejándose de usted? ¿Parece incómodo cuando debe estar sentado cerca de usted. etcétera? En las fiestas. se le nota. Sin embargo. en el cine. el teatro. ¿la abandona y va al otro extremo de la habitación? ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades deportivas como. pareciera que incluso algo tan simple como el hecho de recorrer una manzana resulta doloroso para el hombre que tiene fobia al compromiso cuando debe hacerlo con la mujer a quien no puede amar. de estar de pie a su lado. Este hombre puede transmitir su necesidad de distancia de muchas maneras sencillas: por su forma de sentarse cerca de usted. por ejemplo. por ejemplo. Millones de personas lo hacen día a día. esquiar? . Caminar es un acto sencillo.121 expresó sentimientos similares. bailar. Plantéese estas preguntas: ¿Siempre camina demasiado rápido y usted no logra seguirle el paso? ¿Cambia de velocidad cada vez que usted cree haberse adaptado a su paso? ¿Camina en zigzag. de entrar en una habitación con usted. Si se siente atrapado y desea escapar.

puede ser causa de nerviosismo. Por extraño que parezca. por mucho que la desee. Según la lógica distorsionada de estos hombres. ¿pueden cocinar. muchas veces sólo intenta que ella no abrigue falsas esperanzas. limpiar. . Ese algo más es el compromiso. las mujeres no toman el sexo tan a la ligera. lavar la ropa juntos? ¿Se siente cómodo si va a hacer las compras con usted? LA FOBIA AL COMPROMISO EN LO SEXUAL Los hombres saben que. una relación sexual prolongada. aun en este mundo posterior a la Revolución Sexual. Saben que una relación sexual con una mujer soltera en edad adecuada no puede prolongarse indefinidamente sin que llegue a esperarse algo más. El hombre no quiere que ella espere nada más de lo que él es capaz de dar en ese momento.122 ¿Se siente cómodo al compartir con usted actividades de interior? Por ejemplo. Por lo tanto. para muchos hombres que padecen esta fobia. Hay varias tácticas comunes que se utilizan para mantener una sensación de inseguridad y mantener a la mujer en desequilibrio. el objetivo es cerciorarse de que la mujer nunca pretenda llegar a un compromiso.

con lo cual la mujer piensa Dios sabe qué! Cuando a una mujer le hacen eso. y a veces lo hago. Es probable que haga creer a la mujer que ésa es la primera de muchas noches. era muy bonita y dulce como la miel. la única noche de amor se produjo al cabo de varias semanas de galanteos en persona y por teléfono. y muy romántico. acababa de conocerla. Tal vez se pregunte si ella hizo algo o hubo algo en ella que produjo esa repentina indiferencia. sensible. Ella no quería . en ese momento. Estaba con una mujer. ¿por qué no las llama? En algunos casos. con principios nobles y emociones sinceras. A propósito. Esa noche. ¡Después nunca más la llama. Ella me atraía mucho.123 Esta noche eres completamente mía Uno de los juegos más irreflexivos de esta clase de hombres gira en torno a una noche perfecta de amor. se muestra abierto. La otra noche fue un buen ejemplo. Y él también lo cree. afectuoso. tierno. como podemos ver en el siguiente relato de un hombre. ni siquiera tiene importancia que se haya completado o no el acto sexual. se siente desmoralizada y deshumanizada. el hombre pasa la noche tratando de conquistar a la mujer. Volvimos a su casa y estuvimos besándonos en el suelo de la sala durante horas. Hay mujeres que se preguntan si él habrá tenido un accidente. La mujer está realmente convencida de que estaba iniciando una verdadera relación. Fue espectacular. Fue muy romántico. Fuimos a cenar y después la llevé a bailar. En este juego. “Yo podría enamorarme al menos una vez al mes. Si no.

Hay demasiados inconvenientes. y dijo que no nos conocíamos tanto. y pensar que cada una es estupenda mientras estoy con ella. Pero debo confesar la verdad: yo podría estar con siete mujeres distintas. La semana pasada comenté esto con un amigo mío. de modo que le pagué la cena y cientos de copas. sino también en lo que podría disgustar a mi familia y a mis amigos. y luego nunca vuelvo a salir con ellas porque empiezo a encontrarles defectos. Lo dijo como si fuera una virtud. aunque no salga con ellas. pero después estoy con otra y le digo que es maravillosa. Uno tiene que saber lo que quiere. Encuentro demasiados defectos a todo el mundo. porque eso era lo que yo quería oír. Les digo que estoy ocupado y tengo mucho que hacer… Varias semanas después. siete noches distintas. “Decidí no salir más con ella.124 que me quedara a pasar la noche porque tiene una hijita. que simplemente era demasiado exigente para elegir. se nota. y ella quiere casarse. le pregunté su podía volver a llamarla. A veces pienso que nunca me casaré. A la larga. vuelvo a llamarlas. y me dijo que no lo creía. No quiero casarme con ella. Siempre las llamo.” . pienso no sólo en las cosas que podrían llegar a disgustarme algún día. y yo nunca sé lo que quiero. Me respondió: „Será mejor que lo hagas‟. Al marcharme. captan el mensaje. Siempre hago lo mismo. Cada vez que miro a una mujer.

la lógica es muy similar a la de “Esta noche eres completamente mía”. esta mujer también se siente rechazada. Por lo general. tiene algún pretexto perfectamente plausible para volver a casa temprano. En este caso. Pero. Después de la noche de amor. él quería ser su pareja. la mujer de quien quiere ser amigo no deja de preguntarse por qué él ya no desea acostarse con ella. Se ha producido un cambio que ella no entiende. En este caso. Más miedo que satisfacción Recuerde que el hombre que tiene fobia al compromiso es sumamente ardiente al principio… y es probable que siga siéndolo. A la larga. puede registrarse un cambio en la . pero termina por desarrollar una amistad con cierto trasfondo sexual… aunque él nunca retoma este aspecto. Cuando la ve.125 Seamos amigos Esta es una variante de “Esta noche eres completamente mía”. pero hay una diferencia importante. Pero además se siente confundida. Mientras tanto. sin embargo. se empeña en no acostarse con ella. Al principio. la llama al cabo de unos días o una semana y vuelve a invitarla a salir. con frecuencia el hombre tiene intenciones ocultas: otra mujer con quien tiene relaciones. si su fobia es verdadera y la pareja llega a la etapa media de la relación. Cuando “Seamos amigos” se produce después de “Esta noche eres completamente mía”. el hombre pasa por la etapa tradicional de conquistar a la mujer. o bien lo hace rara vez y de modo mecánico.

pero me sentía culpable. Este cambio es tan asombroso que casi parece que se hiciera con espejos.126 conducta de él. pero sí dejé de pasar tanto tiempo como antes en la cama. habla del cambio sexual que se produjo en su relación de dos años con Linda: “Cuando supe. Sabía que. y no necesariamente tiene que perder el interés en usted ni en el sexo. Por ese sentimiento de culpa. A veces era muy extraño. también. en el fondo. Me resultaba más fácil justificar mis relaciones sexuales con Linda si era ella quien las iniciaba. No era que ella ya no me resultara atractiva. me era imposible actuar de un modo tan libre como pocas semanas antes. Pero su actitud es diferente. que por un cambio muy sutil en la actitud de él. y puede llegar a comportarse como si usted le hubiera persuadido de iniciar todo aquello. Donde una vez fue como un escolar torpe y tímido. Donde una vez fue romántico. Estábamos en circunstancias increíblemente románticas y eso hacía que me apartara más aún porque me . No dejé de acostarme con ella. ahora es un maestro en lo sexual. Este cambio puede ser muy sutil. si quería abandonar esa relación sin lastimarla demasiado. y no se debe solamente a que las cosas se hayan aplacado. De esa manera. que no iba a casarme con Linda. Se produce un cambio definido y perceptible. Es probable. usted haya pasado a ser la parte más agresiva de la pareja. no creía estar alentándola demasiado. Al principio usted le abruma tanto que se siente inseguro en su presencia. un profesor de cuarenta años. ahora es clínico. Paul. y estaba dispuesto a saltear noches. todo cambió para mí en lo sexual. una de las primeras áreas en las que debía apartarme era el sexo.

eso sucede cuando él está relatando alguna parte “delicada” de su vida o revelando sus emociones respecto de alguna cuestión. Y. a juzgar por las personas con quienes hablé. y quiero que confíes en mí. por lo general. ella lo hace. Entonces volveríamos al comienzo y ella tendría motivos para pensar que nos casaríamos.127 preocupaba la perspectiva de pasar una noche estupenda. pero fueron tantas las mujeres que mencionaron episodios de llanto que empecé a interrogar a los hombres al respecto. pero debo admitir que me resulta asombroso que estos hombres puedan abrirse tanto a un extraño. parece ser que estos hombres tienden a llorar en las siguientes circunstancias: -En el comienzo. No deseo ser cínico en esto. .” LAGRIMAS SIN SENTIDO No sé si los hombres que tienen fobia al compromiso lloran más que nadie. Efectivamente. en la primera o segunda cita Una asombrosa cantidad de mujeres me han dicho que estos hombres tienden a derramar lágrimas a comienzos de la relación. El mensaje que transmite a la mujer es el siguiente: Yo te confío mis sentimientos. Por lo general.

había tratado de seducir a una amiga suya y Linda estaba muy molesta por eso. su interés por la mujer es genuino. es probable que trate de poner fin a la relación. Era casi como si pensara que iban a golpearme en la cabeza y toda mi perspectiva cambiaría… como si fuera a despertar una . Ni siquiera quería hablar conmigo. Paul. quizás él se ponga a sus pies y le prometa cambiar. A menudo es entonces cuando llora. cuando él promete cambiar y no lo hace La segunda ocasión en la que estos hombres lloran es la etapa de la mitad. No olvidemos que. Esto no resulta tan difícil de entender. El pánico que experimenta le hace perder el control de sus emociones. Cuando al fin lo hizo.128 -En la etapa media. pero tampoco desea perder a la mujer. si este hombre ha podido llegar a la etapa media de la relación. Además. Si la mujer llega a hartarse de los altibajos del hombre que tiene fobia al compromiso. es probable que la angustia que le provoca el compromiso esté haciendo estragos a sus emociones y le vuelva hipersensible a todo. yo estaba llorando. Fui a su casa y le rogué que me abriera la puerta. aunque sea ella quien exacerba su malestar. Incluso se negaba a atenderme por teléfono. Hacía unos dos años que estábamos juntos y yo no daba más muestras de casarme con ella que el primer día. recuerda la ocasión en que lloró: “Linda estaba furiosa. En ese caso. el que describió cómo se apartó sexualmente de Linda. Dado que su conflicto también lo es. Pero aun en ese momento que no sabía por qué.

129 mañana y de pronto tuviera muchos años más. Sin embargo. Siempre son complicadas y jamás son justas. Quería saber que ella estaba allí… por si acaso. Creo que el siguiente es un buen ejemplo de una relación en la cual había intenciones ocultas.para mantener la distancia. hay que poner mucha atención para descubrirlas. sabía que si no se producía ese cambio importante. no se puede negar que esas mismas cualidades han tenido que ver con algunos de los problemas que tuviera con . esas intenciones están realmente ocultas. era imposible que siguiera más tiempo con ella. y espero que las mujeres aprendan de él. al mismo tiempo. No quería arriesgarme a perderla si eso ocurriera. Por lo tanto. La historia de Teri Teri es una rubia atlética y enérgica que tiene una personalidad magnífica y mucho encanto.” EL HOMBRE QUE TIENE INTENCIONES OCULTAS: UNA VENTAJA INJUSTA Hay hombres que utilizan planes ocultos –los cuales casi siempre tiene que ver con otra mujer. Era puro egoísmo. y todas mis necesidades y actitudes fueran a ser distintas. Tal como indica la frase. pero. Todos sus amigos la quieren por su carácter apacible y su buen humor.

Teri procede de la típica clase media norteamericana. Teri no vio motivos para dudar de lo que él decía y le creyó. después del fin de esa relación.130 los hombres. su madre enseñaba francés. un psicólogo clínico de cuarenta y cinco años. jamás le daba toda la información que ella necesitaba para protegerse. Cuando unos amigos le presentaron a Jack. traten de pensar qué habría podido hacer ella para averiguar la verdad desde el comienzo. Esto significa que siempre está ocurriendo alguna otra cosa que le impide establecer un vínculo sólido y honesto. Su familia vive en Ohio. no tiene intenciones de engañar a nadie. quiero explicar que Jack no era más franco consigo mismo de lo que era con ella. donde su padre era muy respetado en su puesto de juez. Teri. Ahora lo sabe porque. en un suburbio de Boston. Supuso que todo lo que Jack decía era absolutamente sincero. Pero. el hombre con quien había formado pareja. Jack es un hombre que tiene fobia al compromiso y que siempre tiene intenciones ocultas. Sólo Jack conoce toda la verdad en un momento dado y. Teri tuvo una relación que estaba destinada al fracaso. eso parecía. no lo sabía. Hace poco tiempo. Entrevisté a Teri en la sala de la enorme casa victoriana que comparte con una compañera. ¿Cómo podía saberlo? Jack. pudo atar cabos y averiguar lo que en verdad ocurría. había tenido la amabilidad de prepararme el almuerzo: ésa es la clase de mujer que es. ¿Por qué habría de pensar otra cosa? Si esto sirve de consuelo para Teri. al menos. Mientras lean su relato. que tiene treinta y tres años y enseña enfermería. por entonces. . Le ensañaron a decir la verdad y a esperarla de los demás. francamente.

Veía a sus hijos al menos tres noches por semana.” Teri rió al decir esto. y le pregunté cómo había demostrado él su interés. aparentemente. Empezó a llamarme casi todos los días. Tenía muchos problemas con sus hijos y me contaba toda clase de detalles íntimos de su vida. me rodeaba con el brazo. pero él demostraba tanto interés en mí que me halagó. “Me engañó por completo. que era muy celosa y seguía vigilándole. Dijo que tenía problemas con su ex esposa. y siempre me decía lo que iba a hacer y cuándo iba a ver a sus hijos. quería verme siempre que estuviera libre. demostraba con sus actos que deseaba algo más que una relación intrascendente. Tengo que admitirlo: el hecho de que se mostrara tan atraído me hizo respetar su juicio. Fue una reunión muy amena y. me tomaba de la mano y a medida que avanzaba la noche. aunque nos llevábamos bien. Aunque no hablaba mucho. una se entusiasma más. pero él planeaba salidas que eran una especie de secuencia lógica hacia el sexo. empezamos a bailar más . al principio yo no estaba tan interesada. Cuando una conoce a un hombre y él parece sentirse tan atraído. te necesito‟. y yo sabía dónde estaba él todas las noches. era extremadamente cariñoso. Cada vez que caminábamos juntos. A pesar de que no me decía: „Te quiero.131 “Conocí a Jack por medio de un amigo que nos invitó a ambos a cenar. “Tardamos un poco en llegar al sexo porque yo no quería apresurarme. En nuestra segunda cita fuimos a bailar.

“Pero él empezó a sentirse incómodo con nuestras relaciones sexuales. muy tierno. Creo que dos citas después nos acostamos por primera vez. él ya no era el mismo.132 juntos y de un modo más sensual. y fue muy agradable. de alguna manera. Siempre me decía dónde iba a estar. más agradable. Me invitaba a salir los martes. . “Recuerdo un sábado por la tarde en que yo tenía que marcharme temprano. Jack estaba más afectuoso que de costumbre y no quería que me fuera. que por eso se sentía tan incómodo con respecto al sexo. pero. Podía tratarse de cualquier cosa. Esas noches no tenía que estar con sus hijos. y él me llamaba casi a diario. muy cómoda. antes había sido muy cariñoso. Lo percibí de inmediato. las cosas cambiaron. no conoce tan bien al otro. lo había insinuado. pero él no le dio importancia. diciendo que tenía que ver a sus hijos por la mañana. El era tan cariñoso que el sexo fue una progresión lenta y fácil. Me dijo que era por su ex esposa. Era obvio que ya no quería acostarse conmigo. jueves y sábados. cuando uno está en una relación que todavía es relativamente nueva. nos veíamos tres o cuatro veces por semana. “El caso es que. El no había dicho que quería algo duradero. pero. Dado que yo no quería ser otro problema para él. “Para entonces. él tenía problemas. me limité a tratar de apoyarle y comprenderle. Sabe. Pero yo no estaba muy segura de lo que esperaba de aquella relación. Pensé en lo que yo hacía. y de pronto se cerró. No quería que yo durmiera en su casa y empezó a despedirse en la puerta de la mía. Seguíamos viéndonos con la misma frecuencia. Me incomodaba mucho y traté de hablar con él. sin duda. una vez que nos acostamos.

Sentí pena por él. Si le expresara mi disgusto. Yo empezaba a quererlo mucho. y parecía muy sensible. Obviamente. habríamos podido ser amigos… ¿Por qué empezaste. y todavía tengo buenos sentimientos hacia él. siempre lo hacía en pasado. pero él se enfadó mucho. recuerdo que una vez le llamé sólo para saludarlo. “Cuando hablaba de alguna de sus ex esposas. Insinuó que le había ocasionado una crisis con sus hijos y. era un gran problema para él. pero nunca hablaba de su esposa. y me di cuenta de que eso le puso incómodo. Yo no soy agresiva. “Al principio. ya no me sentí cómoda al llamarle. Dijo que su hijo menor había dicho a su esposa que „hay una mujer que se llama Teri y siempre llama a papá‟. después te cerraste y dijiste adiós?‟ Pero es difícil enfadarse mucho con él porque creo . Simplemente dije: „Olvidémoslo‟. Sabía que tenía una buena relación con los niños. Yo no le presté mucha atención. no comprendí hasta qué punto él seguía involucrado con su ex esposa. tampoco quería quedarse en el mío. especialmente por la primera. Creo que era encantador. “Pero él era una persona muy cálida. desde entonces. “Sea cual fuere el motivo. la relación no estaba resultando como yo esperaba. No quería que yo me quedara en su apartamento. Creo que el segundo matrimonio fue muy breve. creo que querría decirle: „¿Por qué empezaste conmigo? No era necesario que nos acostáramos. y después tuvo muchos problemas con su tercera esposa. Se sentía muy culpable por ellas.133 Dijo que todavía se sentía casado. No me resultaba claro en absoluto. de modo que no discutí con él ni traté de prolongarlo.

134 que no tuvo la culpa. pero me di cuenta de que estaba dolorida por el rechazo de Jack. es probable que tengan graves problemas con su ego.” Teri no lo admitió delante de mí. Le dije que me entristecía mucho que no pudiéramos tener una relación. Creo que se asustó. que todo en su vida era muy temporal: ni siquiera podía asumir el compromiso de una compra. Puede poner en duda su propia capacidad de seducción. Muchas mujeres no tienen tanta suerte como Teri. da la casualidad de que yo conocía a la pareja que los presentó. y no le gustaba estar solo. No tienen una familia que las quiere y las apoya ni un enorme círculo de amistades. se pusieron en contacto con Jack. y ellos. Pero. Me dio mucha pena porque no creo que quisiera lastimarme. La hace sentir insegura y poco deseable. quien aceptó darme su punto . a su vez. Jack constituye un buen ejemplo de un hombre que fue sumamente seductor y sexual en el comienzo y luego se echó atrás. Puede preocuparse por el ego de él y por la posibilidad de no estar demostrando su deseo con suficiente claridad. No creo que quisiera que las cosas terminaran así. Le llamé y me llevó a cenar. ¿Qué fue lo que salió mal? En el caso de Jack y Teri. “Me escribió una carta en la que decía que yo merecía más y una relación mejor de la que él podía ofrecerme. igual que su televisor y su coche. es doloroso que un hombre inicie una relación física y luego se eche atrás. y lloré. No creo que salga con muchas mujeres. En primer lugar. Ella puede preguntarse si el hombre tendrá algún problema sexual. Me contó que su apartamento era alquilado. Parece sentirse solo. por “entera” que esté una mujer.

La invité a salir a la noche siguiente. Dijo: „Fantástico‟. A veces era porque mis hijos iban a llamarme o porque sucedía algo. Cuando vivíamos juntos.135 de vista sobre lo ocurrido. Nos divertimos mucho en nuestra primera cita. cuatro o cinco noches seguidas. era un viernes. porque mis tratos con ellos a menudo incluyen a su madre. Como verán. Al principio. “Mi ex esposa y yo tenemos una relación un tanto peculiar… algunos no la entenderían… Todavía dormimos juntos. “La primera vez que dormimos juntos. ella me atraía mucho. con quien no se casó. la llamé y le pregunté si quería ir al cine conmigo esa noche. Siempre fue infiel a su primera esposa y la abandonó por otra mujer. Cabe mencionar que Jack tiene muchos antecedentes de problemas relacionados con el compromiso. una vez más. ¿Cómo podía decirle eso a Teri? . Su segundo matrimonio fue breve y. a ella nunca le interesaba el sexo. He aquí la versión de Jack de lo que ocurrió con Teri: “Me agradaba Teri. Así es mejor. esta relación estaba destinada al fracaso porque Jack tenía intenciones ocultas pero muy claras. pensaba que ella querría algo más. A veces me sentía presionado. Ahora nos vemos a menudo y dormimos juntos quizás una vez cada diez días. se casó con ésta porque estaba embarazada. Jack dejó a su esposa por otra mujer. A la larga. Tuvimos muchas citas. Me cuesta mucho tener tratos con una mujer estando mis hijos cerca. al día siguiente. La llevé a su casa y recuerdo que. ella se quedó en mi apartamento. creo que no quería estar con ella. Fuimos a cenar. Después de eso. de las que Teri no sabía nada.

De no haber sido por eso. su compañera no estaba y era obvio que esperaba que me quedara a dormir. así que. por si llamaban mis hijos o mi esposa. yo quería que se fuera a más tardar a las ocho. Dijo que ya tenía suficientes amigos e insinuó que. cosa que hace a veces. con Teri. pero ya no quería tenerme como amigo. Lo que solía hacer era decir a Teri que los niños vendrían a casa. podríamos haber sido amigos. y ella dijo: „Estoy furiosa. Una noche. pero estoy furiosa. empecé a estar cada vez menos disponible. si se hubiera enterado. cuando llegué a casa. Es una persona encantadora y yo no quería hacerle daño.136 “Cuando Teri pasaba la noche en mi apartamento. Ella recibió la carta y sugirió que fuéramos a cenar para hablar al respecto. “Fuimos a cenar y ella me dijo que no debería haberme acostado con ella. Le dije que ella merecía más de lo que yo le daba. tal como yo pensaba. le habría dado un ataque de celos. Ella observó que mis hijos venían cada vez más temprano. estoy muy disgustada… tú no tienes la culpa. le escribí una larga carta. si hubiera conocido a Teri en otro . Nunca me quedaba a dormir en su casa porque me preocupaba la posibilidad de que mi esposa llamara y no me encontrara en casa en mitad de la noche. Nunca dije a mi esposa que salía con otras mujeres. porque dijo: „No vas a quedarte. ¿por qué no te vas ahora?‟ “Así lo hice y. “El caso es que. Si no lo hubiera hecho. ella quería una relación permanente. “Sospecho que la razón principal por la que nuestra relación fracasó fue lo que ocurría con mi esposa. me invitó a cenar a su casa. Presentía que yo no lo haría. ¿verdad?‟ Le respondí que no.

Sin embargo. no me gustan las rubias. Era demasiado posesiva. si yo hubiera conocido a Teri en un vacío. pero no tenía sentido decirle algo que la habría puesto muy mal. a menudo es como si tuviera dos mujeres y ninguna de las dos me satisface del todo. Prefiero las mujeres de cabello oscuro. “En mi vida emocional. ella también lo hacía… No podía ir a ninguna parte sin que ella me siguiera. si no fuera por mi esposa. Si yo cambiaba de asiento. y yo salgo con otras mujeres. cuando yo estuviera más disponible emocionalmente.137 momento. “Otra razón por la que las cosas no salieron bien con Teri es que. no estamos juntos pero lo estamos. Cuando abandoné a mi primera esposa. Era demasiado cariñosa… me tocaba todo el tiempo. No tanto al principio. Creo que les gustaría analizarme. pero nunca salgo con nadie el tiempo suficiente para que lleguen a hacerlo. podría resultarme muy atractiva. “Pero había otro problema con Teri. Era algo omnipresente. en realidad. Ella me atraía mucho al principio. y si yo hubiese visto motivos para intentar mejorar la relación. pero nunca fue realmente mi tipo. Ahora. tal vez le habría dicho algo al respecto. De no haber sido por mi esposa. con la tercera. y lo mismo pasó con la segunda. algo que me molestaba mucho. era muy femenina.” . pero sí al final. lo hice por otra mujer. Eso es lo que siempre me dicen las mujeres: siempre me dicen que desearían haberme conocido en otra ocasión. me doy cuenta de que. las cosas podrían haber sido diferentes.

porque. Sin embargo. Dijo a Teri que su ex esposa aún le celaba. se trata de sus vida y sus emociones. quiere que ella sepa que hay otras cosas en su vida. Teri debió haber reparado en eso. Aunque. pero cuando un hombre tiene intenciones ocultas.138 LO QUE TERI DEBERIA HABER NOTADO En retrospectiva. Por eso. Los antecedentes de Jack indican claramente que tiene el hábito de oponer a las mujeres. Teri debería haber tenido en cuenta la posibilidad de que. Le habló de tres matrimonios. una contra otra. en cierto modo. aceptan lo que les dicen y no investigan. si la ex esposa . Usted es su máxima prioridad. por lo general deja entrever cosas. sin duda. y usted debe protegerse. es necesario que preste atención y asuma la responsabilidad de averiguar lo que realmente sucede. en el caso de Jack. dominante o. insistente. 2. siempre es fácil decir que uno debería haber reparado en ciertas cosas o que no debería haber tolerado otras. el hecho de que expresara un sentimiento de culpa al menos por uno de ellos debería haber sugerido a Teri que quizás él tenía razones para sentirse culpable. En lugar de suponer que Jack era quien sufría esos celos. esto puede tener motivos válidos. Veamos los mensajes de Jack a Teri: 1. cuando un hombre tiene intenciones ocultas. No se preocupe por parecer entrometida. A la mayoría de las mujeres les preocupa la posibilidad de parecer agresiva. directamente entrometidas. Si usted desea protegerse en sus relaciones. no siempre resulta tan fácil como parece.

Jack tenía límites de tiempo que existieron desde el principio. al cabo de tres años.139 tenía celos. en hombres supuestamente solteros y disponibles. Es de esperar que un recién separado se preocupe por cómo ven sus hijos su vida social. Demostró claramente a Teri que algunos días pertenecían a sus hijos. 3. Esta clase de restricciones rígidas de tiempo suelen indicar a un hombre que tiene una “doble vida” y no quiere que nadie tenga acceso a ambas. Hacía tres años que Jack se había separado de su esposa. Pero. la actitud de Jack indica que no era totalmente honesto con respecto a la razón por la que sus hijos eran tan “extraños” en cuanto a Teri y su llamada telefónica. a ella la veía los otros días. estos límites suelen indicar que hay otra mujer que le exige tiempo. . tal vez aún tuviera. Por otra parte. El hecho de que Jack no quisiera que los niños supieran de su existencia señala un problema que no es enteramente psicológico. en cierto modo. 4. algún derecho justificable sobre Jack.

Sentía pena por Jack por haber estado casado con una mujer tan imposible que se aprovechaba del buen carácter de él. Jack alentó esa creencia. a menudo se le puede detectar en las cosas que revela sobre sus relaciones anteriores. de los problemas que había tenido con ellas y con sus hijos. Prestaba atención al propósito de Jack de conquistarla. Se apresuró a creer que ella. Cuando Teri conoció a Jack. He aquí algunas preguntas que usted debe plantearse antes de relacionarse con un hombre así: ¿Cómo terminaron las relaciones pasadas de él? ¿Tiene antecedentes de haber creado una oposición entre mujeres? ¿Admite haber sido deshonesto con otra mujer? También es posible obtener indicios por su manera de organizar su tiempo. Si un hombre tiende a mantener la ventaja injusta que le proporciona aquello que oculta. Teri. Teri no le escuchó de verdad. y Teri aceptó su explicación. porque ella era “diferente”. era más sensata o más apropiada que la ex esposa. a menudo se debe a que otra mujer le exige tiempo. oía lo que deseaba oír y dio por sentado que con ella las cosas serían diferentes. Cuando un hombre necesita límites de tiempo peculiares. él habló abiertamente de sus ex esposas.140 DE QUE MANERA TERI FUE RESPONSABLE POR ACEPTAR LAS INTENCIONES OCULTAS DE JACK Teri hizo lo que las mujeres hacen con frecuencia: dio por sentado que la ex esposa de Jack era una mujer difícil. Y algo más que toda mujer debe entender: Si . Jack le insinuó que a su ex esposa le costaba amarle.

141 hay otra mujer que le exige tiempo. de alguna manera. es porque el hombre. . lo ha consentido e incluso alentado.

Para el hombre normal. y lo sabe La base de la fobia al compromiso es evitar el “juntos y de la mano”. una estructura así implica la expectativa de permanencia. estos hombres siguen iniciando relaciones. una relación con un miembro del sexo opuesto puede ser una experiencia . Incluso se casan. y ésa es la única condición de la vida que no pueden enfrentar. para estos hombres. ¿Por qué? Porque. primero es necesario pensar qué significa una relación permanente. Entonces.142 5 Muy cerca del amor: cuando él está demasiado implicado. No obstante. ¿qué sucede cuando el hombre que teme el compromiso se encuentra en una relación estructurada? Para poder entender sus reacciones.

se desencadenan todas sus reacciones fóbicas de lucha o huida.143 cómoda y profundamente gratificante. le preocupa quedar atrapado allí para siempre. sin ninguna razón lógica. . tal vez estén casados o. responsabilidades. Ahora sabe que puede contar con usted todo el tiempo. lo que antes era un refugio cálido y afectuoso ahora se considera una prisión. No olvidemos que. usted está tan comprometida con él emocionalmente que es casi como si fuera su esposa. Cuando uno de estos hombres comienza a percibir su relación de pareja como una estructura restrictiva. Pero una relación prolongada implica también ciertas obligaciones. De pronto. Por definición. Y. para el fóbico más recalcitrante. Tal vez vivan juntos. cualquier estructura. por flexible que sea. simplemente. expectativas y (otra vez esa palabra) compromisos. toda relación tiene una estructura. provoca angustia e incomodidad. MANTENER LA DISTANCIA: EL OBJETIVO PRIMORDIAL Seguramente usted reconocerá este argumento: El no descansó hasta conquistarla.

excluyen a la mujer. utilizar a otras mujeres como medio para crear y mantener la distancia. cultivar pasatiempos que. En los casos más extremos de fobia al compromiso hay una intensa sensación de estar atrapado. . hacerla más sólida y promover su crecimiento. Estos pueden ser: discutir mucho o insultar. Un hombre que reacciona con una leve angustia podría estar satisfecho haciendo una de las siguientes cosas: volver tarde a casa algunas noches por semana. Estos hombres elegirán métodos más extremos y drásticos para interponer distancia. El empeño y el alcance de esa búsqueda de espacio dependen del grado de fobia al compromiso que tenga él. “encerrarse” en otra habitación para lograr más espacio individual.144 EL OBJETIVO DE USTED: mejorar la relación. EL OBJETIVO DE EL: encontrar espacio o distancia dentro de la relación. Un hombre que padece un grado más severo de fobia al compromiso intentará distanciarse más aún y puede hacer lo siguiente: quedarse en el trabajo hasta muy tarde o especializarse en un deporte o pasatiempo que le permita ausentarse varios días. negarse a ser fiables o a que la mujer pueda contar con ellos. por definición. etcétera.

Si se tiene en mente la imagen del muro de ladrillos. Del mismo modo en que un claustrofóbico se resiste a entrar en una habitación a menos que sepa que en ella hay ventanas y puertas de fácil acceso. para estos hombres. será más fácil entender hasta qué punto estos hombres no desean sentirse atrapados para siempre en ningún lugar. un hombre que tiene fobia al compromiso se resiste a iniciar una relación a menos que sepa que podrá encontrar una salida. el compromiso y. COMO UN HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO MANTIENE INTACTA LA RELACION… SIN PERDER LA DISTANCIA Algunos hombres que temen al compromiso logran manejar su problema de un modo constructivo. . constituye la trampa suprema. imagine cómo sería encontrarse atrapada detrás de un muro de ladrillos… para siempre. en especial.145 LA RELACION COMPROMETIDA: UN AMBIENTE CLAUSTROFOBICO Recuerde que. el matrimonio. Si usted desea saber hasta qué punto este tema afecta a muchos de ellos.

Su ocupación –trabajaba en investigación de la terapia de sueño. En su vida de casado. incluso muchas noches duerme en el laboratorio. ingeniero de treinta y ocho años. Don tiene más tiempo libre y horarios menos restringidos que de soltero. nunca había salido con nadie durante más de seis meses. e hizo infelices a muchas mujeres al comportarse de un modo típicamente fóbico ante el compromiso. yo pensaba que jamás se casaría. Hasta que conoció a Joan y se casó con ella. Un buen ejemplo de esta clase de matrimonio es el que tienen mis amigos Don y Joan. Hace mucho tiempo que conozco a Don.la obligaba a ausentarse muchas noches y la mayoría de los fines de semana. Otra clase de relación en la que un hombre así puede sentirse cómodo se observa en el matrimonio en el que el hombre tiene horarios de trabajo fuera de lo común y rara vez va a su casa. viaja mucho para dar conferencias y clases. De hecho. básicamente. las cosas fueron diferentes desde el principio.146 Esto es muy común en los matrimonios en los cuales la distancia y el espacio individual constituyen una parte aceptada del acuerdo implícito o explícito de la pareja. Además. A veces se queja jocosamente del trabajo de Joan pero. o bien se enfrasca en sus pasatiempos o intereses externos a la pareja. Con Joan. parece adecuarse a sus necesidades. .

en cuanto su hijo tuvo edad suficiente. que admite tanto su claustrofobia como su fobia al compromiso. que tiene sus propios intereses. Cuando el pánico invade a un hombre así. y un buen día despiertan sintiéndose totalmente atrapados. Más tarde. resulta evidente que no acostumbran estar mucho tiempo juntos. Todos los fines de semana del año. rara vez se los ve al mismo tiempo en la misma habitación. juega al tenis y asiste a los partidos de béisbol. En primavera y verano. Bob empezó a llevarle consigo a todas partes. pero. participa en una u otra actividad deportiva. En invierno. Si bien ambos aseguran que tienen un matrimonio muy satisfactorio y pleno. están los casos más extremos de fobia al compromiso: hombres que entablan una relación comprometida. Su esposa.147 Un ejemplo típico de este caso es Bob. juega squash y ve partidos de fútbol. CUANDO UN HOMBRE SE SIENTE ATRAPADO PARA SIEMPRE Por último. es un asiduo deportista. no ve ninguna salida posible para ese dilema sin destruir la relación. Este . Además. o un matrimonio. no desea acompañarle. Si uno pasa una velada con Bob y su esposa. empezó a trabajar como entrenador de un equipo de las ligas menores.

tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad por sabotear y destruir la posibilidad de amar. Este hombre no desea en absoluto que la relación funcione bien. en verdad se siente atrapado para siempre detrás de un muro de ladrillos. Sólo quiere saber que la relación es lo bastante desgraciada como para que pueda marcharse en cualquier momento en que lo desee. porque. este . Soy consciente de que a casi todos nos han dicho que toda historia tiene dos caras. Para complicar las cosas más aún. no siempre está seguro de que desee marcharse. Sin embargo. Igual que el claustrofóbico que queda encerrado en un ascensor. cuando un hombre que padece un caso extremo de fobia al compromiso trata de cerciorarse de que no está atrapado. sin dar muchas explicaciones. no sólo tiene motivos para marcharse. en ese caso. Este hombre es tan perverso que lo que más le hace feliz es saber que la relación se ha convertido en un caos. Dado que está demasiado descontrolado para poder hallar una puerta en el muro o incluso para abrirla aunque la vea. sino que además puede culpar a la mujer. y eso le produce tanto pánico que es incapaz de encontrar una solución razonable para su situación.148 hombre es incapaz de tomar la decisión de abandonar una relación y de hacerlo de una manera razonable. Está convencido de que puede quedar atrapado para siempre.

Cuando este hombre está en pareja. a demolerlo. figuradamente. Sin embargo. uno a uno. y cualquier mujer que se relacione con ellos está destinada a sufrir inmensamente. las peleas. Por lo común. a la mujer a quien ve como su captora. Estos hombres llevan a cabo un juego constante de gato y ratón. los hijos. a menudo él vuelve a sus tácticas de persecución y pánico. el hombre comienza a arrojar esos ladrillos simbólicos. un hombre así puede empezar a subestimar y maltratar emocionalmente a la figura de la esposa. Cuando la mujer se harta y se aleja. y todo el proceso vuelve a iniciarse. con frecuencia. el conflicto que experimenta es enorme. o bien puede tratar de escapar buscando . el sexo. Un hombre así rara vez es racional. Lo único que sabe es que siente una intensa incomodidad.149 hombre. Una mujer que ha formado pareja con un hombre así debe aprender a agacharse pues. El modo en que la relación progresa o se disuelve. empieza a arañar el muro. y al hacerlo destruye también la verdadera relación. todo lo que sucede con la otra persona gira en torno a sus sentimientos de encierro y a lo que él hace al respecto. dado que este hombre necesita también la seguridad que le brinda el amor de una mujer. la cual quizá no logre entender ni explicar. la construcción y la destrucción: todo gira en torno a su necesidad.

si bien para la mujer la experiencia puede ser la misma. Estos hombres son los que normalmente se toman por misóginos. Sea usted la esposa o la otra mujer. en caso de que . es decir. estos hombres comienzan a tomar conciencia de lo que ocurre uno o dos días antes de casarse. pero el pánico total los invade sólo después del hecho. Se casa con un hombre que la ama. o a menos que él cambie drásticamente. Piénselo. A mi juicio. no tiene ninguna posibilidad de salir ganando a menos que esté dispuesta a llevar la tolerancia hasta su último límite. resulta muy doloroso para la mujer. e incluso.150 aventuras con otras mujeres. odia la trampa del matrimonio. El hombre que tiene fobia al compromiso no odia a su esposa. EL MARIDO QUE CRITICA: CUANDO “SI” SIGNIFICA “NO” Hay hombres que pueden recorrer todas las etapas hasta. la ceremonia de la boda. hombres que odian a las mujeres. los motivos de la conducta del hombre son muy distintos. Por lo general. sin llegar a caer en el pánico. y termina con un hombre que actúa como si la odiara. Cuando esto sucede. Necesita saber que tiene una excusa ineludible para poner fin a la relación.

no podía irme así como así si el matrimonio iba bien. por lo general desde el primer día.151 algún día despierte y ya no pueda soportarlo. supe que quería marcharme. sentían. ira y resentimiento por hallarse atrapados con aquella mujer. pero en su mayoría dijeron que. principalmente. empieza a buscar razones por las que su esposa no es adecuada para él y por las que el matrimonio va camino al fracaso. Obviamente. durante todo el tiempo que pasaban formulando críticas. cuando la mujer se esforzaba por actuar de un modo agradable o por suavizar las críticas. ellos consideraban que trataba de manipularlos y de encerrarlos más aún. Por eso. Varios dijeron también que. siempre estaba preparando el terreno para marcharse. Por eso. Sabotea la relación. en lugar de alegrarme. Vince. Todos los hombres con quienes hablé de esto admitieron cierto sentimiento de culpa después del hecho. con su primera esposa. casado y divorciado dos veces. pero no sabía cómo hacerlo. recuerda con claridad que. cuando las cosas iban bien entre nosotros. Quería saber que siempre tenía a mano los argumentos y los motivos para alejarse: “A las pocas semanas de casarme. empezaba a preocuparme porque no podría escapar… Me ponía furioso con ella y la culpaba por haberme obligado a .

enseguida me doy cuenta de que esa mujer no es perfecta. se sentía culpable por haber hecho perder tiempo a su esposa. las mujeres preguntan si un hombre se siente culpable cuando se comporta de un modo tan destructivo con su pareja. ella habría podido casarse con otro y tener los hijos que deseaba. Sólo quería estar seguro de tener los motivos que necesitaba para abandonarla. y ese comportamiento mío era tan necesario para mi supervivencia que ni siquiera pensaba en lo que le hacía a ella. menos que nadie. Sé que es ridículo. Vince dice que. Mis reacciones eran casi instintivas. pero yo no quería que mi relación con ella creciera. Empecé a pensar que debía de haber otra mujer que fuera mejor para mí. yo… pero es lo que siento. En cuanto empiezo a considerar la posibilidad de tener que estar con una mujer en particular para siempre.” A menudo. Sé que nadie es perfecto y. en caso de que así lo deseara. mientras lo hacía.” . Sé que una relación tiene que crecer. Sentía que aquel matrimonio me sofocaba. Iniciaba discusiones. pero mientras lo hacía no tenía idea del daño que le ocasionaba a su ego. Pero no sentía culpa alguna por lastimar su ego o destruir su autoimagen: “A mi primera esposa le dije cosas horribles.152 casarme. Ahora me siento culpable por eso.

en parte. ellos no tendrían que ser totalmente responsables por la separación. Vince concuerda con este punto de vista: “No cabe duda de que. y a otra parte la aterraba esa posibilidad. Recuerdo que mi esposa me dijo: „Si te disgustan todas esas cosas de mí. además. De ese modo. o una serie de aventuras? Por lo común. Finalmente ella me abandonó. En general. a que pensaban que quizá la mujer se sentiría tan desgraciada que podría tomar la iniciativa y poner fin a la relación. ¿qué mejor manera de hacerlo que iniciar una aventura. el hombre que teme al compromiso se comporta con esas „otras mujeres‟ exactamente del mismo modo que con su esposa… a la larga. estaba poniéndola a prueba. persigue a una . ¿por qué sigues conmigo?‟ Y yo no tuve el coraje de decirle que una parte importante de mí no quería quedarse. Una parte de mí tenía la esperanza de que se hartara y me echara de casa.” CUANDO SE UTILIZA A OTRA MUJER PARA INTERPONER DISTANCIA Si usted es un hombre que quiere destruir un matrimonio.153 Varios hombres me han contado también que sus críticas constantes se debían.

a la larga. Esto se ve claramente ilustrado en el siguiente relato de una relación entre un hombre casado y una mujer soltera. Si usted empieza a enamorarse. Si usted es una de esas mujeres. . Son muchas las mujeres que entablan relaciones con hombres que dicen amarlas y que afirman que piensan abandonar a sus esposas. es importante que reconozca que. aun así puede tratar de conquistar a una mujer y pasar por todas las etapas del síndrome de persecución y pánico. o incluso a su esposa. pasará a formar parte de su historia. si. y se echa atrás. En cambio. para el fóbico descontrolado. CUANDO “LA OTRA” LE HACE SENTIRSE ATRAPADO Aunque un hombre esté casado. desea un compromiso. pero sólo por un tiempo. y él acabará por contar a una tercera mujer.154 hasta que ella le acepta. usted representa la ventana abierta y el modo de lograr espacio. cuánto se equivocó al cometer esa tontería. a tener expectativas. ese mismo hombre huirá despavorido y usted ya no formará parte de su vida. y entonces se siente tan atrapado con ella como con su esposa.

Esta relación. en la . Le vi solo durante varios meses. Pensé: „hombre casado con un bebé‟. Una mujer a quien muchos hombres han considerado atractiva. David y yo no éramos una pareja. No obstante. considerada y bonita que trata de lograr discernimiento y comprensión. no había peligro en entablar conversación con él. “Al principio. aunque no muy bien. yo iba caminando a comprar el periódico. como podrán ver. David. Todas las mañanas. es demasiado profunda y compleja. pero no es alguien a quien un hombre casado elegiría para echar una cana al aire. tuvo el comienzo. un hombre casado y con tres hijos pequeños. la mitad y el fin claramente definidos que son de esperar cuando el hombre es incapaz de comprometerse con ninguna mujer. Después le vi con un bebé. Es una mujer muy coherente.” Karen se acercó a saludarle y resultó ser que se habían conocido antes.155 KAREN: Treinta y seis años. hizo hasta lo imposible por involucrarla en su vida. Siempre veía a ese hombre (David) y me resultaba conocido. divorciada hace diez Karen es productora de un pequeño teatro de Colorado.

empezó a llamarme los lunes. El me preguntaba: „¿Qué estás haciendo?‟. no sólo me resultaba feo y presuntuoso. y yo le contestaba: „Estoy en la cama‟. Había sido uno de los muchachos menos atractivos de la universidad y tenía una expresión de disgusto que desaparecía cuando hablaba. cosa que aún no había logrado. y entonces me sentía culpable. escondida. Solía llamarme varias veces al día. El me hablaba. Era un teatro nuevo. pero con David lo hacía. me invitaba a almorzar. Yo tenía mucho trabajo por esos días. los días que el teatro está cerrado. y yo había invertido tiempo y dinero para sacarlo adelante. y yo no aceptaba. y yo llegaba a gritar: „¡No!‟ No acostumbro responder mal a los hombres. nerviosa y asustada. y entonces él me llamaba. Ese primer día. y yo pensaba: ´¿Por qué me llama este hombre?‟ No recordaba nada de él. salvo que tenía un bebé. cuando se despidieron. tratando de mejorar mi ánimo. Toda mi vida giraba en torno a mi trabajo.156 universidad. y con cara de enfadado. sólo que yo no podía verlo por teléfono. Después. me quedaba en la cama. No siempre ganaba lo suficiente para cubrir mis gastos y estaba deprimida. “Poco después. David entregó a Karen una tarjeta suya. que a ella le pareció ostentosa y un poco rara. Al cabo de . entonces decía: „¿Estás sola?‟ Por eso. a veces. sino que además era grosero. En mi día libre.

creo que se trata de una reacción honesta. Antes de conocer a David.‟ Me parecía brillante. consideré que sería bueno para mi salud mental si salía un poco. No me pareció que esas mujeres trataran de justificarse. Sin embargo. Daba la casualidad de que era dramaturgo y jamás le habían producido una obra.” Tengo que hacer una pausa aquí para comentar que una cantidad asombrosa de mujeres que llegaron a formar pareja con hombres que tenían problemas con el compromiso se convencieron de aceptar la primera cita con la excusa de que necesitaban salir más. “Llegué a la conclusión de que David estaba aburrido porque no trabajaba. Decía cosas como: „Tendrían que pagarme muy bien para que trabajara. en nuestra sociedad. David la alentaba a hablar de sí misma. Karen dice que no sabía lo que David quería de ella. siguen creyendo que necesitan a un hombre para que las ayude a “salir”. cosa que ella hizo. además. El la escuchaba con atención. pienso que la historia de Karen señala una vez más cuántas mujeres.157 varias semanas. ya no me parecía horrible y. pero salió a almorzar con él. creía cualquier . Tenía un poco de dinero gracias a algunas propiedades que poseía en el este y que se habían revalorizado. como si en verdad le interesara.

Karen tuvo la impresión. El me dijo que prefería no trabajar. de que David y su esposa nunca estaban en el mismo lugar a la vez. estaba en casa de su hermana. y fue . Supuse que era su manera de entretenerse. David empezó a invitar a Karen a almorzar a su casa. A veces. Me dijo que tenía un matrimonio feliz y que de lo único que quería hablar era de mis problemas. Además. y que había elegido su modo de vida. ni que tuviera problemas. allí había un hombre que había optado por no hacerlo. y que. por lo que supuse que me encontraba frente a un hombre inteligente. con los niños. aparentemente. Ella no pudo sino reparar en que su esposa nunca estaba allí.158 cosa que me dijera un hombre. a su esposa no le importaba lo que él hiciera. parecía una persona muy tranquila. trabajar y trabajar.” Al cabo de aproximadamente un año de almorzar juntos. con todos los poderes que tienen los hombres. simplemente había salido y los niños estaban con él. ¡Qué grandioso! Mientras todos los demás no hacíamos otra cosa que trabajar. A veces. Jamás se me ocurrió que pudiera tener miedo de trabajar. muy dueña de sí. como la tendrían muchas mujeres. David empezó a hablar de que nos masajeáremos mutuamente. ni que se sintiera inadecuado para hacerlo. “Un buen día. inesperadamente.

sólo que ya no tenían relaciones sexuales. y él siempre le respondía: „Hago lo que puedo‟. A él no parecía importarle en absoluto. pero Karen empezó a interrogarle sobre su matrimonio. en casa de él. pero supuse que sería por culpa de la esposa.159 como si. terminaron en la cama. y me dijo que. estás en medio del desierto y te mueres de hambre… Alguien viene y te ofrece una hamburguesa. a juzgar por lo que yo había . Al fin y al cabo. Me sentí confundida y lo hablé con mi terapeuta. ¿No te parece sensato aceptar la hamburguesa hasta que consigas el filete?” Karen dice que la siguiente ocasión en que él habló de masajes. pero tú soñabas con un buen filete. cosa que ella no podía hacer. Este me alentó abiertamente a que tuviera una aventura don David. “Era evidente que David tenía problemas en su matrimonio. su esposa siempre le preguntaba lo mismo. “David jamás decía nada negativo sobre su esposa. a poco de casarse. me dejara ver que yo le atraía. Le pregunté si la amaba. Decía que ella se quejaba porque nunca le demostraba afecto y porque esperaba que siempre estuviera dispuesta a hacer el amor. Karen recuerda que pensó en que estaban en la cama de la esposa. Me dijo: „Karen. y eso le pareció muy extraño. por primera vez.

” Con el tiempo. pero aprendí a amar el hecho de que me amara. No estaba obsesionada por él y no le exigía nada. él hizo lo que hacen muchos fóbicos: inició el juego de la polilla y la llama con su propia vida. Si me llamaba. Le estaba muy agradecida y quería hacer lo mismo por él. Comenzó a flirtear con el desastre y la alentó a que le exigiera cosas y que le llamara a su casa. Karen misma dijo que no tenía planes a largo plazo en lo relativo a David. Me sentía más optimista conmigo misma y con mi trabajo. aquel hombre era absolutamente cariñoso. Por entonces. en realidad. le daba la impresión de que.el hecho de que Karen fuera una mujer independiente. Entonces. De ninguna manera deseaba destruir su matrimonio. ella no le necesitaba. que tenía su trabajo y no deseaba destruir el matrimonio de él. .160 visto. y en eso me habían ayudado mucho el apoyo y el aliento que él me había brindado. David fue entrando cada vez más en la vida de Karen. el sexo no era tan grandioso porque él no me atraía tanto. Al principio. Si era como muchos hombres que comparten las características principales de la fobia al compromiso –y no han razones para sospechar que no lo era. bien. bien también. comprensivo y bueno. Si no lo hacía. Karen sólo pensó que era muy ingenuo por parte de él y que habría sido una locura amenazar así su matrimonio o a su esposa.

„¿Qué quieres decir con eso?‟ le preguntaba yo. “Mientras ese hombre estaba en mi apartamento. Me sorprendió mucho… Yo no creía que David y yo estuviéramos enamorados. Debía estar trabajando y.‟ Además. y se puso muy mal cuando le dije que tenía una cita con otro hombre. ¿por qué tanto alboroto? Yo sólo había tenido una cita. en cambio.. el día de Año Nuevo. vino a mi oficina y tuvo un ataque de angustia bastante severo. Había pasado sola la Nochevieja. teníamos una aventura anticuada que él deseaba más que yo. pero él a mí. “David estaba ahogándose y no podía respirar. el segundo hombre que decía amarme. „¿Cómo dices que me amas? Vives con tu esposa. Karen conoció a otro hombre y salió con él. “Dije a David que yo tendría que reconsiderar la relación. Era ridículo. David me llamó para desearme feliz Año Nuevo. duermes con tu esposa. y así lo hice. Pero empecé a creerle cuando decía que yo le importaba mucho. „Pero yo te quiero‟. detrás del teatro.161 Aproximadamente a los nueve meses de haber iniciado las relaciones sexuales con David. decía. . Pensaba que. Me dijo que me amaba. Me sentía muy frustrada. Tuve que llevarle a sentarse en un sofá. Sabía que yo no le amaba. en toda mi vida. sí. simplemente. “Al día siguiente. estaba intentado calmar a un hombre casado porque yo había tenido una cita. Era. Nunca me había dado cuenta de que él me amaba.

y así lo hizo. allí. no se lo diría a David a menos que fuese inevitable. “Comprendí que el extraño poder que tenía sobre él residía en el sexo.” Karen y David fueron a California y recorrieron la costa. y ella recuerda que la trataba con total adoración. a casa de sus padres. si encontraba a alguien con quien quisiera salir. pensé que tomaría la situación según se presentara. Todo cambió en el aeropuerto. David tuvo un ataque de angustia. David le propuso matrimonio. El temía que yo me acostara con otro hombre. Karen recuerda cómo. pero que. si eso lo preocupaba tanto. alegremente. Karen decidió tomarse vacaciones. Ella iba a las montañas todos los veranos. Decidí que. Por entonces.” Karen y David continuaron así hasta el verano.162 y parecía muy sincero. Ahora entiendo que a él le habría disgustado cualquier lugar. Entonces le dije que no saldría con nadie más. si él decía que yo era tan importante para él era cierto. podía venir conmigo de vacaciones. camino a casa. ayudó a David a elegir regalos para su esposa. Comprenda que su esposa facilitaba mucho todo eso. Una vez más. llegamos a la conclusión de que no le echaría de menos. Dado que su esposa no estaba acostumbrada a tenerle cerca en verano. Recuerda que ella aún no pensaba en nada permanente. y no se oponía cuando David decía que detestaba la montaña. . Para mis adentros. Le dije que. pensé que ella era una tonta al no elegir para sus vacaciones un sitio que a David le gustara.

El me miró y balbuceó: „Pero tú eres mi amiga. fue un mensaje y que ella debió haber reaccionado ante la verdad de lo que ocurría. Era tan diferente de su carácter habitual que ella pensó que se trataba de una aberración momentánea provocada por la tensión de abandonar a una mujer y casarse con otra. „¿No lo entiendes?‟ El no podía entender mis reacciones. pero había empezado a tomar a David muy en serio. y ella le dijo: „David. gastaste conmigo el dinero que deberías haber gastado con tu esposa y tus hijos. Siempre era cariñoso. Ya había estado casada antes y no quería tomar una decisión apresurada. nunca estaba de mal humor ni tenía reacciones caprichosas. David cayó súbitamente en un estado de pánico y vino a verme en un mar de lágrimas. Pensaba que su esposa le engañaba y eso estaba destrozándole. ¿y ahora vienes a verme llorando porque crees que tu esposa te engaña? Ve a decírselo a tu terapeuta. pero le parecía demasiado extraño e incomprensible. le corregí. Temo que me enfurecí. . y me parecía que teníamos un amor muy tierno. Nunca habíamos tenido problemas. te amo demasiado para hacerte una cosa así. Y lo hice. Le dije: „¿Qué? Acabas de huir para pasar dos semanas conmigo.‟ ¡Y viene a decirme eso!” Este era un aspecto de David que Karen nunca había visto.163 “Le dije que lo pensaría. en realidad. Ahora comprende que.‟ „Soy tu amante‟. podíamos resolver nuestras pequeñas diferencias hablando. siguió llorando y le habló de sus temores.‟ Estaba furiosa. Entonces volvió con su esposa. porque yo no quiero escucharte. uno o dos días después de nuestro regreso. Aparentemente. “Luego.

“Durante el otoño y el invierno. En este caso.” La mayoría de las mujeres me han contado que tuvieron tales momentos de claridad en sus relaciones con hombres como David y que. Dejó de conformarse con ser la amante de David.‟ Supuse que reaccionaba así por sensibilidad y consideración a su esposa. y le respetaba por eso. él seguía dándole otro mensaje: aún hablaba de matrimonio. decidimos casarnos. y marcó el comienzo de un cambio de actitud en ella. “Hubo un momento en el que pensé que la relación quizá no resultaría. la primera que planteaba a David. presentí que David no iba a hacer las cosas que decía. en retrospectiva. Sabía intuitivamente que. le estaba exigiendo que pasara más tiempo conmigo por las noches. comprenden que señalaron el principio del fin. de común acuerdo. Esa nueva . y que David dejara a su mujer. Quería un compromiso firme.164 Además. la exigencia tácita de Karen de que le dedicara más tiempo era. Lo único que David tenía que hacer era dejar a su esposa. David solía llamarme cinco o seis veces al día. En cuanto lo dije. Así era imposible trabajar. de modo que le pedí por favor que no me llamara durante el día. hubiera sido esa mi intención o no. pero atribuí el dolor y la pérdida que sentí en ese momento a mi sentido hiper desarrollado del dramatismo. ahora quería casarse. de modo que no quería insistir demasiado. y decía que no sabía bien cuándo ni cómo hacerlo. y él me decía: „Tenemos tiempo. tal vez. A veces yo le presionaba un poco. tenemos el resto de nuestra vida.

de modo que nos reconciliamos. “Llegó el día del soldado caído en combate y. como todos los lunes. pero quería que terminara esa etapa de la relación. En este caso. Ni siquiera se rompió. “Pocas horas después. David le daba permiso para que le presionara. supuse que lo pasaríamos juntos. ocasionó un cambio en la conducta de David. a la larga. la fiesta caía en „nuestro‟ día. me llamó desde un teléfono público. Se sentía muy mal. Le dijo que su terapeuta decía que. me puse furiosa. sería muy feliz.165 actitud. me pone nerviosa estar sola en las fiestas importantes. Cuando David me dijo que tenía que pasarlo con su esposa y su familia. Su terapeuta le dijo que algunas personas necesitaban un ultimátum y le sugirió ese método para poner en marcha a . pero tenía el presentimiento de que él no era tan fuerte como parecía. si se quedaba con su esposa. dijo que teníamos el resto de nuestra vida. si se casaba con Karen. quería que David cumpliera lo que había estado diciendo. Además. Una vez más. dado que era lunes. Esta vez. sería infeliz por el resto de su vida y que. sufriría un poco por la tensión de abandonar a su esposa pero. En primer lugar. le eché a empujones. Karen estaba convencida de que David necesitaba ayuda para poner fin a su matrimonio. El se enfadó conmigo y me preguntó cómo yo podía tratarle así.” Karen se resistía sinceramente a presionar a David. Le dije algo maravillosamente clásico como: „¡Pero el lunes es mi día!‟ y arrojé un vaso al suelo. Yo también me sentía muy mal. a su vez.

la esposa de David estaba abriendo las puertas y dándole la sensación de que no estaba realmente atrapado en ese matrimonio. fuera cual fuese.” Mientras tanto. Cuando David partió hacia allá. David le repetía conversaciones en las cuales su esposa decía que era evidente que el matrimonio no andaba bien y le preguntaba si quería el divorcio. me dijo que ella le preguntó si tenía una aventura. pero a ella la incomodaba la manipulación. “Su esposa estaba en la casa de veraneo de sus padres. pero me sentía bien. de modo que lo discutió con David mismo. además de aliviado. El respondió: `¿Quién haría una cosa así?‟ Una vez más. “Cuando su esposa le preguntaba qué sucedía. dimos vueltas y más vueltas a la cuestión del ultimátum. a fines de junio. te doy tres meses.166 David. “Le dije lo que mi terapeuta me había sugerido y. Sin saberlo. me puse furiosa. Por fin. . Le dije que tenía veinticuatro horas. Imaginaba dos situaciones posibles: o él había decidido quedarse con su esposa y tratar de salvar el matrimonio. Karen se había dado cuenta de que la esposa de David sospechaba que algo ocurría. O le había hablado de nosotros y estaba triste. David le respondía que no quería hablar de eso. Finalmente. pensé que quizá nunca volvería a saber de él. Estaba dispuesta a aceptar el resultado. le dije: „De acuerdo. y estaría dispuesto a seguir adelante con nuestra vida en común. por un tiempo. o hacía algo o terminábamos.

„Bien‟. Además. Este período duró sólo unos días porque yo miraba a David y pensaba: „De modo que así es como siempre ha tratado a su esposa. ella tenía la culpa de que su esposa estuviese dolorida. David le dijo que pensaba quedarse allí el fin de semana y que tal vez la llamaría cuando regresara. disgustada y sin vida. y era verdad que había anunciado a su esposa que se marcharía. y ella no entendía lo que sucedía. “Bien. si bien ella estaba dolorida. „ha sido lo peor que he tenido que hacer en mi vida. pero seguía viviendo con ella y con los niños. Ahora David estaba . David regresó y me llamó.” Todo lo que él decía y su modo de decirlo hacía sentirse a Karen como una asesina. aun como una solución temporal. en su mente. David me llamó y su voz parecía fría. ninguna de las dos situaciones era la correcta. que era demasiado pequeño. Toda su actitud hacia ella estaba cambiando. Mientras que antes él era todo entusiasmo. de pronto todo era excesivo. estaba absolutamente cambiado. No olvidemos que David era un hombre a quien ella tenía que rogar que no la llamara cada hora. Decía que no podía vivir en mi apartamento. amor y ternura. Mientras que antes nada era demasiado con tal de complacerme.167 “Pues bien. De pronto.. ahora era negativo… con respecto a todo. me dijo. Caminar alrededor de la manzana conmigo era una carga y no una bendición.” David aún no vivía con Karen pero. Karen no pasó por alto el „tal vez‟. ya había anunciado a su esposa que la abandonaría y. lo había aceptado.

Una vez en la sesión. no cabe duda de que el cambio de actitud de David la estaba volviendo más insegura y posesiva. Entonces la psicóloga dijo: „¿No te das cuenta. cuando llegaba la hora de poner manos a la obra. David acababa de aparcar el coche cuando me abrazó y me dijo que me amaba más que a nada en el mundo. mientras íbamos a la segunda sesión. David?‟ David se quedó allí sentado y dijo que así era. “De pronto comprendí que tenía graves problemas con ese hombre. pero que. Karen había dejado de ser una alegría para él y había pasado a ser su captora. las cosas no parecían encaminarse en esa dirección. todo se volvió borroso y no lo recuerdo bien. accedió. Karen? A David no le importa tu infelicidad. Hasta yo misma era lo suficientemente cuerda para saber que a mí me preocupaba la infelicidad y . Creo que yo estaba hablando de que. que seguía hablando de nuestro compromiso mutuo. aparentemente. quien respondió:‟Sí que tienes problemas. ¿Verdad.168 en libertad de pasar con Karen todo el tiempo que quisiera. de alguna manera. Pero. “Otro día. Por entonces yo seguía convencida (David me había convencido) de que me amaría hasta el día de su muerte. En cuanto a los sentimientos de Karen.‟ Sugirió que consultáramos a un psicólogo de parejas. que él no parecía afectado por mi angustia. ni siquiera sabes la clase de problemas que tienes. David no entendía que lo que estaba ocurriendo entre nosotros me causaba dolor. Se lo comenté a mi terapeuta. Expliqué a la nueva psicóloga que David decía que se divorciaría de su esposa y se casaría conmigo. que nada podía disuadirle de amarme. y David.

Estaba segura de que David no le había mentido en todos esos años. “En mi corazón.” Resulta fácil ver por qué Karen supuso que David había perdido la cabeza.169 el dolor de David y que algo andaba sumamente mal. ¿no es cierto. Así pasé el verano. ¿Quién se habría tomado tantas molestias? No tenía sentido. en septiembre. que era cierto. No podía comer. La única explicación que podía aceptar era la locura temporal. No era que no pudiera vivir sin David. pero adelgacé nueve kilos. Ella no entendía cómo era posible que un hombre normal pudiera pasar por el torbellino emocional que habían experimentado ella y David sin salir afectado. Para mí. “Y ése fue el fin. no podía dormir. Me resistía a creer que el amor que habíamos compartido no era real. . Por eso llegué a la conclusión de que David debía de estar sufriendo un colapso mental. Luego la psicóloga dijo: „David no puede asumir un compromiso. Estaba bien: normal y sonrosado. David me llamó y preguntó si podía venir a verme. Después. Una semana más tarde. Lo único que yo podía sentir era asombro y dolor. Al verle tan inmutado sentí una angustia inmensa. decidí que él volvería. Desde luego. Una vez que se sobrepusiera y comprendiera lo que había hecho. y por eso llegó a la conclusión de que él estaba atravesando una crisis mental. David respondió que sí. Podía hacerlo. me topé con él. David?‟ una vez más. le dije que sí. fue una experiencia horrenda. regresaría. Pero era por la total insignificancia de todo lo que me había dicho. Terminamos allí mismo.

. y su reacción consistió en decidir que por fin iría a su casa y diría a su esposa que se marchaba.” Si bien Karen aún estaba afectivamente comprometida. David se volvió loco. “Le dije lo que sentía y me respondió: „Hago lo que puedo‟. El David a quien yo había conocido. que siempre me escuchaba. que siempre decía que haría cualquier cosa con tal de hacerme feliz. En su lugar había un hombre que no quería dar… nada. „¿Podrás perdonarme?‟ Pensé que él había vuelto y mi pesadilla había terminado. de que yo invitaría a ese hombre a pasar la noche conmigo. de modo que. a pesar de lo que yo dijera. el hombre que siempre me había apoyado. pude perdonarle. Me invitaron a una fiesta un sábado por la noche. ya no existía. tuvo suficiente experiencia con David para comprender que no le quedaban fuerzas ni deseos de tener una relación así. “Entonces se produjo un milagro. y David no quiso ir. Todo volvió a empezar. me dijo. tal como antes. Y. Como era de imaginar. Me contestó con las mismas palabras que usaba cuando su esposa le preguntaba si la amaba. Pensé: ‟¡Qué extraño que la única manera de lograr que este hombre se mueva sea amenazarle! Esto me parece muy raro y no tiene nada que ver con el amor. Fue lo mismo que antes: hablamos de matrimonio y él hizo planes para abandonar a su esposa. „Eres una santa‟. Estaba convencido.170 “Estaba exactamente como al principio. Ni siquiera la había abandonado y ya empezaba a tratarme como siempre trataba a su esposa. Pero esa tarde me llamó otro hombre y le invité a ir conmigo. por supuesto. empezó a cambiar conmigo. Pensé en la situación.

David me llamó. le di una bofetada. yo había trabajado con él en la obra que estaba escribiendo y le prometí que la produciríamos si la terminaba. “Al día siguiente. pero que estaba seguro de que ya no sentía nada por mí. Me dijo que no quería que siguiera llamándole a su casa. La terminó y . No dejaba de repetir que era un hombre casado. Le dije lo que había comentado mi terapeuta. No me dio la impresión de un hombre que desea abandonar a su esposa.‟ “Esa tarde. De hecho.171 Estaba emocionalmente agotada por el síndrome de persecución y pánico de David. No podía creer que me lo permitiera. Karen. y concordó conmigo. Me dijo que no recordaba si alguna vez me había amado. dijo. „Todo ha cambiado. David apareció y me dijo que había anunciado a su esposa que tenía una aventura. Cuando por fin me detuve. un hombre que quiere terminar una relación no desea más problemas ni discusiones: sólo quiere marcharse. „Tienes razón‟. “Durante el último año que pasamos juntos. más bien. me dijo las cosas más indignantes. como si yo no lo hubiera entendido desde el principio. Yo nunca le había llamado y no tenía intenciones de hacerlo ahora. Me dijo: „Mira.‟ Sentí que se me aceleraba el corazón „Amo a mi esposa‟. respondió. parecía un hombre que desea crear el caos en la vida de todos los que le rodean. Seguí golpeándole enfurecida. “Le pedí que viniera a mi apartamento y me asombré mucho cuando aceptó. Ese mismo día se lo comenté a mi terapeuta. Ahora su esposa no le pierde de vista. Cuando atravesó la puerta. cuando llegué a casa. jamás volví a hablar con David. y que realmente amaba a su esposa.

era exactamente igual a ella. Este dice que a ella no le importa lo que él haga. aunque mi asistente se ocupó de todos los detalles. Pero creo que David fue muy injusto. y quizás usted le crea. Karen pensó que el problema de él era que tenía un matrimonio aburrido con una esposa que no satisfacía sus necesidades. y usted puede pensar que esa vida incluye a . y él me respondía. Creo que él sabía la verdad sobre sí mismo.” ¿Y LA ESPOSA? Si usted es la otra mujer.‟ Pensé que teníamos un amor de verdad. sabía que no era así. descubrí que había invitado a salir a una mujer a quien había conocido en el teatro un año antes. un amor tierno. daba por sentado que yo era la heroína del cuento. como si yo fuera mejor que ella. Cuando terminó. Tenía un ego exagerado. Pensé que tres años de amor no se borrarían tan rápidamente. Más tarde. Me equivoqué. le resulta fácil tener una idea peculiar de la clase de mujer con quien está casado el hombre que usted ama. y le preguntaba: „¿Me amas? ¿Me amas?‟. Yo no la sabía.172 yo cumplí mi promesa. Me creía diferente a su esposa. Dice que ella tiene su propia vida. como a ella: „Hago lo que puedo. pero él sí. “El pecado que cometí en mi relación con David fue de orgullo y arrogancia.” Cuando empezó su relación con David. Al final.

Hace diecinueve años. Hacía . Otra mujer quizá se pondría furiosa o le abandonaría. y es una mujer extraordinariamente fuerte y decidida. Joyce es un buen ejemplo de la clase de mujer que está y piensa seguir estando casada con un hombre que teme el compromiso. Originalmente. El dice: “Nunca nos hemos llevado bien”. “Ahora comprendo que Hal no se habría casado conmigo de no haber sido por la guerra de Vietnam. cuando se casó con su marido. madre de cinco hijos (incluso unos mellizos) de entre diez y dieciocho años. Lo más frecuente. con el tiempo. ahora se queda porque.173 otros hombres. Creo que ama sinceramente a su esposo. era una muchacha ingenua y protegida del área rural de Vermont. Ha llegado a adaptarse bastante a la necesidad de distancia de Hal e incluso ha aprendido a aceptar sus frecuentes aventuras. elegante y que tiene muchos viajes en su haber. Dice que el aspecto económico tiene algo que ver con su decisión. Joyce es una neoyorquina encantadora. ha llegado a resultarle más fácil. Pero no siempre fue así. es que la esposa sea simplemente una mujer que intenta tener una relación honesta con el mismo hombre que usted. sofisticada. Joyce se quedó por el bien de sus hijos. sin embargo. JOYCE: Cuarenta años. y usted da por sentado que la culpa es de ella.

ahora que lo pienso. de haberle conocido mejor. En aquel momento sólo se me ocurrió que no quería separarse de mí. así no tendré que ir a Vietnam‟ pero. inconsciente y descuidado. quizás una vez a la semana. No llegó a decir: „Casémonos. Tengo que admitir que ni siquiera entonces podía confiar ciento por ciento en que me llamara o apareciera cuando decía que lo haría. Yo también habría podido pensar así. “Tenía una mirada muy intensa y parecía necesitarme aunque nunca lo demostrara. pero sin duda era el que más me atraía. seguramente era eso lo que tenía en mente. Por entonces. casi todo el mundo le consideraba un holgazán.174 más de un año que salíamos juntos. aunque íbamos a la misma facultad en la universidad. y creo que nos veíamos más gracias a ellos que si hubiese dependido sólo de Hal. Creo que lo que quería era acostarme con él. pero no sabía cómo hacerlo sin que nos . cuando estaba a punto de graduarse. pero me atraía muchísimo. no se me ocurría que pudiera llegar un momento en que eso me molestara. Además. El caso es que. yo era muy popular e independiente. No tenía nada de dinero y siempre andaba con la cabeza en las nubes. Entonces me dijo: „Bueno. entonces casémonos‟. Le contesté: „Está bien‟. Pero… bueno. y yo le dije que no podía hacer eso. no nos veíamos mucho. Algunas personas tardan más en pedir su cena en un restaurante que lo que yo tardé en tomar esa decisión. “Me invitó a irme con él un fin de semana. recibió su aviso de reclutamiento y entonces me propuso matrimonio. Mi compañera de cuarto salía con el compañero de él. El no era el único muchacho con quien yo salía. Ellos estaban muy apasionados.

pero he descubierto que muchos hombres que tienen fobia al compromiso hacen exactamente eso. En este caso. el matrimonio proporcionaba a Hal una razón para no ingresar en el ejército. El estaba investigando una nueva droga y prácticamente vivía en el laboratorio. La semana siguiente estuvimos atareados tramitando la licencia.175 casáramos. comprando el anillo y planeando una pequeña ceremonia. Yo le veía muy poco. Vinieron mis padres y nos casamos una semana más tarde. El caso es que. Cuando . si bien tenía amigas que se habían acostado con sus novios.” Puede resultar extraño que alguien asuma un compromiso para evitar otro. un sábado. cuando me propuso matrimonio. cuando se detienen a pensar en lo que han hecho. o con la gente con quien trabajaba. Llamamos a mis padres y después a los suyos. Había tenido una crianza muy estricta y religiosa y. el matrimonio resulta casi una casualidad. era alrededor de la medianoche. “Fuimos de luna de miel y. Yo era muy joven. a mí me parecía algo prohibido. El se quejaba constantemente de su trabajo. Como era de esperarse. tal como yo sabía que sería. A menudo se casan con una prisa que les deja poco tiempo para echarse atrás. Una vez casados. Después Hal consiguió trabajo en Chicago y nos mudamos allí. quedé embarazada en la luna de miel. pero siempre quería ir. Con frecuencia. se casan con una mujer para evitar a otra. Encontramos un apartamento muy pequeño y él iba a trabajar todos los días. un sábado. nos llevamos muy bien en lo sexual. Otra cualidad que suele observarse cuando estos hombres se casan es la velocidad.

Ahora tenía que viajar. Yo era la que no lo estaba. Y.176 nació el bebé. me miraba como si estuviera indignado. Nuestras relaciones sexuales siempre eran buenas y. y pasaba varios días seguidos fuera de casa. Era una vergüenza admitir que mi esposo nunca venía a casa. Los había tenido con menos de dos años de diferencia y me mantenían siempre ocupada. volví a quedar embarazada. Después él retomó sus estudios comerciales por las noches. Mis padres jamás me habrían comprendido. de modo que pasaba aún más tiempo sola. Hizo una . parecía contento con nuestro matrimonio. “Luego. Cuando pedía a Hal que pasara más tiempo en casa. como vendedor mayorista. sucedieron dos cosas. Tal vez habría llegado a abandonar a Hal. Me encontraba muy aislada de mis amigos y de la gente como nosotros por dos motivos: vivíamos en un distrito de poca categoría y la gente de mi edad había dejado de casarse y de embarazarse. Hal unió sus conocimientos de química a su habilidad comercial y creó una línea de cosméticos naturales y productos de esa clase. Nos hicimos ricos y descubrí que Hal me engañaba. Consiguió un empleo en una empresa de vitaminas. Tal vez pasaba en casa una noche a la semana. Tal vez. desde luego. lo cual era un verdadero cambio de rumbo para él. y todas vivían en apartamentos elegantes y seguían sus carreras. cuando venía a casa. y me sentía muy aislada de todos por mi situación. me acostumbré a estar sola. Yo era la pequeña ama de casa. pero no sabía dónde ir. Toda mi vida giraba en torno a los niños. Hal empezó a cambiar de trabajo. “Mientras tanto. cuando llevábamos unos ocho años de matrimonio. Hablaba con mis amigas. Mis hijos pasaron a ser mis mejores compañeros.

Me sentí muy mal. pero no pasábamos de eso. Siempre dejaba el asiento del inodoro levantado y ponía colillas de cigarrillos en nuestros ceniceros (yo no fumo). se puso a llorar. pero tardó varios días en encontrarnos. Hice todo lo que se me ocurrió. tuvo una aventura que parecía algo serio. El entró a la cocina. no tenía que pasar todas las noches fuera. Por fin. y entonces me marché. El vino a buscarnos. porque los niños no tenían clases. Pero ese día parecía sumamente conmovido. Yo pensaba que no tenía verdaderos sentimientos. no podía creerlo. Era verano. Los llevé al campo.177 fortuna. para que él pensara que había estado un hombre en casa. No cambió. Hice el equipaje y me llevé a los niños. Por fin. Yo me deprimía cada vez más. Como no me . El no sabía comunicarse conmigo de otra manera. Cuando miró por la ventana y vio a mi hija menor en el columpio del patio. mi hermano le dijo dónde estábamos. cuando sospechaba que había otras mujeres. Quedé asombrada. A veces. “Jamás olvidaré aquel día. y él prometió que cambiaría. pero yo nunca me había enterado. Quizá las había tenido antes también. Por lo tanto. Finalmente. Tuvimos algunas peleas terribles. El caso es que. Pero las cosas empeoraron El no sabía quedarse en casa. yo tenía la impresión de que el sexo era mi única posibilidad de atravesar la coraza que él había levantado a su alrededor. Yo sabía que teníamos una vida sexual bastante buena. Era la primera vez que demostraba algo de sensibilidad en lugar de estar siempre distante e indiferente. Hasta traté de convencerle con halagos. y empezó a tener aventuras. me sentía tan mal que apenas podía levantarme de la cama. de modo que fue fácil. Deberíamos haber sido felices. al principio. Nada más. empecé a hacer cosas extrañas.

pero así es él. Mantengo una buena relación con mis hijos y tengo muchos amigos. y que.” .178 rindo fácilmente. si iba a quedarme con él. siempre es él quien insiste en que toda la familia se reúna. Ahora tengo una vida muy buena. Pero me encanta el tenis. Luego las cosas se hicieron más fáciles porque los niños ya eran mayores. cierra la puerta y se pone a leer el periódico. me acuerdo de aquel día en el campo. “Ahora comprendo que él no soporta estar mucho tiempo con la familia. Creo que decidí que era mejor que mis hijos tuvieran un padre algunas veces y no que no lo tuvieran. se va a otra habitación. Puedo hacer prácticamente cualquier cosa que desee. porque no es realmente su intención ser tan egocéntrico y desconsiderado. cuando nos tiene a todos juntos. Hago lo que quiero. los restaurantes y el teatro. tendría que buscarme una vida mejor. No creo que él estuviera fingiendo aquel día en el campo. Después. Nunca tuve muchas ganas de tener una aventura ni nada de eso. pero al menos yo creía que quería cambiar y sentía un poco más de pena por él. y teníamos más dinero. él nunca me escatima nada. quizá me criaron demasiado a la antigua para eso. ¿Cambió después de eso? No. pero se pone nervioso si pasa mucho tiempo con nosotros. Sé que es una locura. Sólo quiere saber que estamos allí si desea vernos. En las fiestas tradicionales. los museos. solo. y es mi esposo. “Cada vez que quiero dejarle. decidí volver. Viajo.

a menudo se siente tan incómodo.179 EL HOMBRE CASADO QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO ¿Y qué hay del hombre casado que tiene fobia al compromiso? ¿Qué clase de hombre es para hacer tan infelices a las mujeres? Quizá lo más asombroso de este hombre sean los extremos a los que llega con tal de no sentirse atrapado. En su mente. tan angustiado y tan descontrolado que ya no logra verla con claridad. Tal vez. después de la boda. El ya no puede ver la realidad de la situación. Su ansiedad por hallar espacio y libertad dentro de una relación en la cual se siente atrapado no resulta menos aterradora para el espectador que la de un animal recién capturado. cuando se enamoró de ella. Con frecuencia de trata de un hombre que no tiene misericordia. tenía plena conciencia de la clase de persona que era. Pero. piensa que. Su incomodidad suele ser tan intensa que pierde de vista el hecho de que su esposa es un ser humano. EL MATRIMONIO NO HACE SENTAR CABEZA A UN HOMBRE QUE TEME AL COMPROMISO Cuando una mujer forma pareja con un hombre que tiene dificultades con el compromiso. una vez . ella es su captora. Está debatiéndose. y de nada sirve recordarle que su esposa es sólo una mujer y que tal vez le ama.

esta conducta resulta muy dolorosa para la mujer. encerrado o sofocado. Muchos hombres. Cuando un hombre se siente atrapado. desea liberarse. Obviamente.180 que estén casados. ante el asombro de muchos de sus amigos. especialmente cuando están de viaje. encerrado o sofocado no desea sentar cabeza. En todo caso. probablemente no revelan a los demás que tienen pareja estable. Un hombre que se siente atrapado. es verdaderamente atroz. hasta el día en que su esposa se divorció de él. Muchos otros que tienen relaciones duraderas. . Sólo entonces empezó a hablar de ella. sí. Me han contado el caso de un hombre casado que decía a todo el mundo que era soltero (hacía años que estaba casado). He aquí algunas de las maneras más comunes en las que puede comportarse un hombre así: Finge que no se encuentra en una relación comprometida. no dejan que sus mujeres compartan ciertas áreas de sus vidas. el matrimonio suele tener precisamente el efecto contrario. Tiene la esperanza de que el matrimonio le haga sentar cabeza. que se siente excluida. Este hombre es un caso muy extremo. pero muchos llevan a cabo una variante de esta actitud. En esas áreas. o hacia la mujer que le hace sentir atrapado. es incapaz de ver con claridad y su comportamiento hacia su esposa. ocurrirá algo mágico. simulan que no son casados.

en realidad. Obtiene una sensación de libertad al utilizar a otras mujeres para representar sus problemas. Naturalmente la infidelidad es la manera más fácil en que un hombre puede convencerse de que. esto les pone furiosos con ella. . no está atrapado en su matrimonio. Lo único de lo que pueden estar seguras es de que el hombre oscila entre declaraciones excesivas de amor y odiosas demostraciones de furia. no sirve de mucho consuelo para la mujer que está casada o tiene una relación seria con uno de estos hombres. En ese caso. Estos hombres rara vez tienen piedad de la mujer y pueden ser implacablemente duros con ella. y rara vez tiene palabras amables parra ella. desde luego.181 Se comporta como si su esposa fuera su carcelera. Resulta interesante observar que muchos de estos hombres que son asombrosamente infieles cuando están casados se aplacan cuando no lo están. A menudo. Pueden tener la irrazonable impresión de que ella ha hecho algo para ponerlos en esa posición tan incómoda. Muchos hombres que tienen fobia al compromiso se sienten atrapados en una relación porque en verdad aman a su mujer. Esto. las mujeres por lo general no saben qué es lo que ocurre.

Me sentía como si hubiese . profesor de inglés. Ella quería tener al bebé. Robert. con tres hijos. Durante ese tiempo. escapar que ni siquiera pudo hallar la puerta hasta haber desmoralizado por completo a su esposa. Robert es un hombre sensible. Desde luego. divorciado. le gustan las mujeres. No obstante. y yo era demasiado joven e inseguro de mí mismo para impedírselo. Supongo que me casé por un sentido de la obligación. Yo no quería eso. “Recuerdo que al día siguiente de nuestra boda. echó mano a casi todas las técnicas características de la fobia al compromiso para distanciarse de su esposa. Constituye un buen ejemplo de un hombre que deseaba tanto. aunque de forma intermitente. me sentí condenado. “Hacía unos cuatro años que vivíamos juntos. Cuando se casó. Tiene en cuenta a la gente. y necesitaba. asistí al parto y quise mucho a la criatura. Además. cuando Beth se quedó embarazada. ella no le había hecho nada cruel ni fuera de lugar… nada más que casarse con él. la primera vez que presenté a Beth como mi esposa. sabía. cuando se casó con ella. Tenía sentimientos muy confusos con respecto a ser padre y la idea me aterraba. Le gustaba la joven con quien se casó. que la idea del compromiso no le hacía muy feliz. Robert tenía poco más de veinte años y su esposa ya estaba embarazada. El matrimonio de Robert duró casi diez años. sus estados de ánimo y sus necesidades.182 ROBERT: Profesor de inglés de cuarenta y un años. que es muy sincero además de ver sus problemas con claridad. incluso entonces.

automáticamente tendrían que abandonar la relación. una caja negra que no me agradaba. yo me resentí por la dependencia de Beth. En el caso de Robert y Beth. por entonces. y yo lo utilizaba como excusa para no ir nunca a casa. El compromiso y el matrimonio cambiaron la naturaleza de la relación. si actuaran como adultas. A pesar de que. Varias me han dicho que adoptan esa actitud con la esperanza de que el hombre se muestre más protector. y él le fue fiel hasta que se casaron.” He observado que las mujeres casadas con hombres que demuestran una conducta extremadamente destructiva suelen recurrir a una actitud infantil y dependiente. Varios de los hombres a quienes he entrevistado mencionaron un esquema sexual semejante: fueron fieles hasta que se casaron y excesivamente infieles una vez casados. más insegura y posesiva se volvía ella. Piensan que están apelando al lado bueno de él. llevaban menos de seis meses de casados cuando él tuvo su primera aventura.” Beth fue la primera pareja verdadera de Robert. Cuanto más me resentía. Se convirtió en un círculo vicioso. Duró aproximadamente una semana. . Por mi trabajo. “Entonces empecé a acostarme con otras mujeres con regularidad. al menos la mitad de mí se sentía atrapada y encerrada. Es como si creyeran que. amaba a mi esposa y al bebé.183 entrado en una habitación a oscuras y pequeña. Esto raras veces da resultado. debía ausentarme por las noches.

este problema se complicó porque él también se sentía dependiente de su esposa. y lo admite. Su incomodidad era tan grande que no podía evitar reaccionar así contra la mujer con quien se había casado. pero dejaba pistas. Después. los dos nos asustábamos y volvíamos a reconciliarnos… éramos como dos personas asustadas que se aferran a la misma balsa agujereada para no hundirse.184 En el caso de Robert. Nunca le hablaba de las otras mujeres. nos encontramos al borde de la separación. por eso alternaba entre ponerse furiosa y tratar de mirar hacia otro lado.” Robert sería el primero en admitir que su conducta desgastaba la autoestima de su esposa. Poco antes de que naciera nuestro tercer hijo estuvimos a punto de hacerlo. Yo oscilaba entre negar lo que hacía y disponer las cosas para que ella se diera cuenta. Incluso llegue a buscar otra vivienda para mí. Entonces ella no sabía cómo manejar la situación. Yo trataba al matrimonio como si fuera una banda elástica. la mujer a quien veía como responsable de su situación. “Ella siempre trataba de adaptarse. de acomodarse a la situación. distanciarme lo más posible sin llegar a marcharme. “Yo no quería que mi matrimonio terminara porque yo también era dependiente con ella. “De vez en cuando. expresar mi ira sin tener que irme. de . y quería estirar esa banda. no quería que se marchara ni que le echara. y ella se enteraba. Ninguna mujer podría haber hecho eso. y por eso no le revelaba con total franqueza lo que hacía y lo que sentía.

No podía dejar de resentirme por la dependencia de Beth. Tardé un par de semanas. que terminara. “Pero nunca hablamos realmente de nuestros problemas. literalmente. Sus celos eran fundados. y yo. nuestra relación sexual mejoró tremendamente. me acostaba con docenas de mujeres. . No recuerdo el fin definitivo. Lo más difícil. cada vez que estábamos cerca de la separación. Pero no sabía qué significaba eso. Discutíamos y yo le pedía disculpas. El motivo era el cansancio. Ella se resentía porque yo siempre miraba a otras mujeres. y solía destrozarla en una parodia vil y mezquina del debate intelectual. y yo salía con otras mujeres y volvía después del amanecer. Ella sólo me pedía que volviera a casa antes del amanecer. “Cuando al fin decidimos separarnos. Le decía que cambiaría. Creo que los dos teníamos miedo de hacerlo. impedirme a mí mismo hacer lo que quería. fue decírselo a los niños. “En general. y acordamos que yo me mudaría a otro sitio. Yo era el que mejor sabía expresarse de los dos. porque. Yo no dejaba de salir con otras mujeres.185 modo que peleábamos mucho. ella quería que nuestro matrimonio continuara. No sabía cómo cambiar. Yo le decía y le hacía cosas horribles. los dos estábamos agotados después de tantos años de ese matrimonio insano. Pero durante años. Suponía que significaba. por supuesto. aunque no sé qué esperaba que hiciera una mujer joven con hijos pequeños. Incluso lloraba. el más seguro de sí mismo en el mundo. en esas dos semanas en que al fin habíamos decidido separarnos. de alguna manera. me alteraba y pensaba que la necesitaba. Lo interesante es que.

Me alegraba de no tener que seguir respondiendo ante mi esposa. pero también tenía una asombrosa sensación de libertad.” EL HOMBRE QUE TIENE FOBIA AL COMPROMISO Y SUS HIJOS Podría esperarse que estos hombres sean tan poco fiables con sus hijos como lo son con las mujeres. Lo interesante es que. Si bien muchos de los hombres a quienes entrevisté admitieron que les aterraba la perspectiva de tener hijos. el matrimonio intensificó esas necesidades. no sólo en lo sexual. tenía sentimientos muy confusos. parecían estar excepcionalmente dedicados a sus . mi esposa se negó rotundamente. aquellos que ya eran padres no se interesaban por ellos menos que los padres que no padecen fobia al compromiso. volví a cambiar de parecer. necesito cambiar de trabajo. cuando me marché. No me agrada la sensación de estar clavado en un mismo lugar. no es así. cambiar de domicilio. Estaba asustado. en algunos casos. Luego. Dije cosas como: „Tal vez podamos volver a estar juntos. De hecho. “Siempre tuve necesidad de vagabundear. Me mudo mucho de vivienda. algunas semanas después. sino en todos los aspectos. aparentemente.‟ Por suerte. Me deprimí y traté de volver a poner el pie en la puerta de mi matrimonio. Era como si me hubiesen dejado salir de una jaula.186 “Al principio. En lugar de hacerme sentar cabeza. y quizá deberíamos pensar en vernos. Por lo general.

. los hijos crecen y se van… Las esposas no. Tal como ellos lo ven.187 hijos.

igual que a muchos de esos hombres. soltero.188 6 Cuando él no puede amar PHILIP: Fotógrafo de cuarenta y tres años. A mi . con una sola excepción: nunca ha tenido fobia inducida por el matrimonio porque nunca se ha casado. No obstante. Si tuviera que señalar un ejemplo típico del hombre que tiene fobia al compromiso. En lo que a las mujeres respecta. parece incapaz de cambiar lo que hace o a la mujer con quien lo hace. sino que ha buscado y rechazado a innumerables mujeres que. le parecía que no tenían “nada que ver” con él. no sólo jamás ha podido establecer un vínculo permanente. La historia personal de Philip está plagada de ejemplos de las muchas variantes que puede tener la fobia al compromiso. Sin embargo. probablemente sería alguien como Philip. en su mayoría. le atrae intensamente la noción de asumir un compromiso permanente y se siente francamente decepcionado por no haber logrado uno en su vida.

no habría tenido ni la capacidad ni el deseo de hablar abiertamente de su problema. me di cuenta de que éste era un tema doloroso para él. Es un hombre de ideas claras. sabe que él mismo fue el autor del nacimiento y del fin de la mayoría de sus relaciones de pareja. y era obvio que gran parte de su historia personal le afligía profundamente. parece ser la clase de hombre con quien sueñan muchas jovencitas cuando sueñan con el amor. Se siente confundido y sinceramente angustiado por sus fracasos sentimentales. Colorado. una de las razones por las que accedió a hablar conmigo fue que ha llegado a una altura de su vida en la que experimenta una verdadera frustración por causa de su incapacidad de comprometerse. tales como los sentimientos y las relaciones.pasa la mayor parte del año en Boulder. Mientras conversábamos. No tiene deseos ni intenciones de seguir causando dolor y ha . una relación con él podría convertirse en una pesadilla. sensible y triunfador. Ha alcanzado la madurez suficiente para comprender que ya no puede culpar a los demás. a sus cuarenta y tres años. Philip estuvo comprometido dos veces. atractivo.189 juicio. inteligente. Su relación más larga duró menos de cuatro años y tuvo un mal final. podría estar trabajando en cualquier parte del mundo. pero nunca llegó a casarse. Philip es consciente de su atracción sobre las mujeres. Toda su actitud resulta muy atractiva pero. El resto del tiempo. para una mujer desprevenida. si yo se lo hubiera propuesto dos años antes. es un fotógrafo de mucho renombre. Philip –que. Durante nuestras conversaciones. Piensa que se debe a que demuestra buena disposición hacia ellas y le gusta hablar de muchos temas que ellas prefieren. me dijo que.

cuando lo pensé mejor. “A veces fantaseo sobre cómo será mi vida en el futuro.” Igual que muchos hombres que tienen fobia al compromiso. y había tratado de salvar cada una de ellas. “En mi vida. Ella había tenido sólo cuatro relaciones de pareja en quince años. Al principio. Por mucho que hable de eso. hay pocos momentos que podrían considerarse razonables. en la historia de sus relaciones amorosas. Philip idealiza el matrimonio. admito que soy incapaz de . no tengo la plenitud que creo que debería tener. se ha echado atrás demasiadas veces y. Tal como él mismo admite. salí con una mujer que tenía vergüenza de decirme que había estado casada cuatro veces.190 pasado mucho tiempo tratando de entender por qué siempre huye del compromiso. tuve que reconocer que al menos ella lo había intentado. me he acostado con demasiadas mujeres y he decepcionado a demasiadas mujeres. “He salido con demasiadas mujeres. y en muchos casos ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. me asombré mucho pero. Piénselo. Antes pensaba que sería muy bueno como pareja. La realidad es que no tengo la menor idea de cómo llegar a ser así. Hace un par de años. Me veo como un abuelo que tiene un matrimonio feliz y disfruta de la vida con tranquilidad. pero ahora empiezo a preguntarme si alguna vez llegaré a serlo. pero no puede imaginar realmente lo que significa. Yo he tenido cientos de parejas por las que nunca me esforcé. Es algo que él desea.

. De hecho. Elijo a mujeres que no tienen un verdadero trabajo. Pasa semanas enteras vacilando con respecto a la adquisición y. Piensa que se distrae con facilidad y.” La aversión de Philip al compromiso se extiende a diversos aspectos de su vida. “Siempre elijo a mujeres que se vuelven locas por mí. y viaja mucho por encargo. por lo tanto. me irritan y me marcho.191 concentrarme en la persona adecuada y de comprometerme con la situación correcta. llega a fastidiarse tanto consigo mismo que va y compra cualquier cosa. finalmente. a la larga. que son demasiado dependientes. Después. porque al principio de agrada. Necesito sentir que no estoy atado a nada. Philip también vacila en comprometerse con un sitio en particular. Por ejemplo. siempre que puede. jamás hace anotaciones con tinta en su agenda. evita escribir cartas. prefiere usar lápiz. tales como automóviles. le resulta difícil tomar decisiones relativas a compras importantes. y no le agrada comprometerse a nada por escrito. que sea capaz de tomar decisiones que yo respetaré. “En parte. tal como sucede a muchos de estos hombres. y dice haber vivido en casi cuarenta casas o apartamentos distintos durante su vida adulta. mi estilo de vida consistía en no saber nunca lo que haría o dónde estaría al día siguiente. casas y equipos de trabajo.” Philip tiene un trabajo interesante Se especializa en fotografías de la naturaleza. y yo quiero una mujer que sepa valerse sola. y a menudo esa compra no es la más indicada.

y acepta muchos trabajos en África y Asia. tienden a creer en sus intenciones. Por ejemplo. Es un tío al que le tengo simpatía y de verdad quiero cumplir con esa cita. su trabajo es el único aspecto en el que Philip es absolutamente fiable. no ocurre lo mismo con su vida personal. Se enorgullece de no atrasarse jamás en sus plazos.192 Nunca está seguro de en qué parte del mundo estará más tarde. Muchas mujeres con quienes hablé han conocido a alguien como Philip y se han visto perseguidas por él. “Tengo reputación de faltar a mis citas. se han sentido muy halagadas. pero me resulta muy difícil. Cuando era más joven. Sin embargo. por razones que no puede explicar es reacio a hacer planes y no se puede contar con él con seguridad cuando se trata de reunirse con su familia o sus amigos. Si el hombre parece sincero. Philip relata su experiencia: . El modus operandi de Philip con las mujeres ha cambiado en los últimos años. Según me dijo. Todos los que me conocen bien saben esto de mí. conocía a una mujer e iniciaba la persecución tradicional. Es fácil sentirse totalmente traicionadas y desilusionadas cuando ese mismo hombre da marcha atrás. Si bien sus horarios son flexibles. me pongo nervioso. hace poco me comprometí para ir con mi tío a una fiesta de cumpleaños de un familiar. honesto y sensible. Estoy tratando de entrenarme para ver este tipo de compromisos como veo las reuniones de trabajo. Cada vez que prometo hacer algo con alguien. pero no es lo mismo… las relaciones son distintas. y su trabajo tiene tantas variables que no le hace sentirse atascado ni atrapado. En esos casos.

“Es interesante. Una llegó a arrojar un ladrillo a mi ventana. me resistía a darle el número telefónico de mi casa. Nunca he tenido contestador automático y siempre era difícil dar conmigo. en una especie de relación despreocupada. siempre que conocía a una mujer que me agradaba.” Si una mujer presta atención. incluso cuando una mujer me agradaba mucho. Eso duraba aproximadamente una semana. En cambio. Entre otras cosas. les sugiero que nos encontremos en un lugar . casi descuidada… al menos. pero. por lo común. El demuestra una conducta muy específica con sus llamadas telefónicas. Algunas mujeres se enfadaron mucho conmigo. “Últimamente. pero allí me conocen y puedo cerciorarme de que no me molesten con llamadas que no deseo atender. incluso en el comienzo de la relación. luego volvía a la realidad y comenzaba una manipulación honesta para que el vínculo no se estrechara demasiado. Le prestaba mucha atención… la llamaba por teléfono con mucha frecuencia… le compraba flores… le enviaba regalos… la veía varias noches seguidas. el hombre tiende a dividir su vida en compartimentos. me dedicaba de lleno a ella. y esta es evidente. las mujeres con quienes sale raras veces llegan a conocer a sus amigos o compañeros de trabajo. para mí. puede percibir los indicios de fobia al compromiso aun durante la persecución más activa. Entonces me apartaba y me mantenía inaccesible.193 “Hasta hace poco. tampoco les pido sus números a ellas. Tengo un estudio que utilizo.

“Ahora trato de no acostarme con una mujer a menos que considere que hay una posibilidad de tener una verdadera relación con ella.” Philip dice que solía ser asombrosamente promiscuo. Los llevaba . a la semana siguiente a la misma hora. y también me enamoré de ellos. el sitio donde nos conocimos. salí con ella algunas veces y me enamoré de ella. cuando digo que quiero una pareja con futuro. a pesar de haber renunciado a algunas conductas más extremas. pero que ha cambiado. Aquí se da el caso contrario. Ella no quiere que nuestra relación llegue a ser demasiado estrecha. Sin embargo. Hay demasiados problemas y. Era una familia encantadora. un varón y una niña. tengo demasiadas reservas con respecto a ella. más atención. es probable que aún no se comporte como un hombre que desea casarse en un futuro cercano. hice algo horrible. Pero. Después conocí a sus hijos. Conocí a una mujer. pero está decepcionado consigo mismo y con su incapacidad de establecer una relación de pareja duradera. como un café o un bar o. a menudo. admite que.” Philip dice que cree tener una vida más feliz y más plena que la de muchos.194 específico. personalmente. creo que no querría pasar el resto de mi vida con ella. y soy yo quien le pide más tiempo. si ella accediera. también debo admitir que la mujer con quien estoy saliendo ahora no tiene mucho que ver conmigo. “Hace un año. Después decido si iré o no. Sin embargo.

Estaba más feliz que nunca en mi vida. Era como estar intoxicado. al parque y al lago. Para entonces. No creía poder contar con ella. no tenía coche. no quería tratar de salvar la relación. ganar más dinero. Cuando conocí a esa mujer. la excitación terminó. tan repentinamente como había empezado.” A los pocos días de esa euforia en que decidió casarse y fue de compras. todo en mi vida me pareció temporal: no tenía casa. este compromiso. mi contable pensó que estaba volviéndome loco. podía contar con su lealtad y su amor. Me deprimí porque comprendí que yo no tenía derecho de esperar que ella . por eso tuve esa reacción refleja ante la vida y quise hacerlo todo. Y yo estaba loco por ellos. sonó la alarma interna de Philip. Los niños estaban locos por mí… incluso me enviaban tarjetas para el Día del Padre. Pensaba: „Quiero esta familia. Me sentía en la cumbre. Sí. trabajar más. no quería perder tiempo haciendo nada que no fuese escapar. Vi todos los defectos de aquella mujer. pero no podía acudir a ella con un problema. consultaba a un astrólogo. Me sentía muy contento y me entusiasmaba el desafío de hacerme cargo de una familia. le propuse matrimonio. lo único en lo que podía pensar era en escapar. El no quería hablar de eso. Pensaba que ellos me darían la motivación que necesitaba para sentar cabeza. A partir de ese momento.‟ Entonces. “Entonces. Fuimos de compras y yo me hice cargo de todo. Cuando ella tenía problemas. Hasta entonces no había tenido compromisos. desde luego.195 al zoológico. su novia ya no podía hacer nada para detenerle. no podía confiar en su juicio.

No podía aceptar mi explicación. Traté de explicarle lo que sentía. Decidí no responderle más y dejé de aceptar sus llamadas y de contestar sus cartas. decidida a no dejarme escapar. su primera reacción habría sido pensar qué era lo que ella había hecho mal. si usted hubiese leído este relato desde el punto de vista de la mujer. Finalmente. pero ella no quería escucharme. ¿Cómo iba a creerme? Apenas unas semanas antes. estuve muy receloso. nunca había tenido que valerse por sí misma. Tuve que admitir ante mis amigos el estúpido error que había cometido. La situación se volvió horrible. y hubiese sobrevivido. Traté de cortar por lo sano. Me preguntaba cómo había podido pedirle que diese un giro total a su vida sin antes pensarlo. Me avergüenza haber sido tan imbécil. Ella siempre trataba de comunicarse conmigo. me había portado como si quisiera serlo todo para ella y sus hijos. No me creía. Tal como él mismo sería el primero en admitir. Creo . El responsable de todo fue Philip.196 cambiara. suplicándome. Ella tenía un empleo temporal como recepcionista. rogándome.” El relato de Philip sobre sus planes matrimoniales fracasados constituye un ejemplo típico de la fobia al compromiso llevada al extremo. Me llamaba por teléfono y me enviaba cartas. ella ni siquiera le había presionado para que le propusiera matrimonio. Al leerla desde la perspectiva de Philip resulta asombrosamente claro que ella no hizo nada mal. a la vez. delante de un pelotón de fusilamiento. Estaba enfadada y. Pero lo interesante es que. “Después de esa relación. todo terminó. Me sentía como si hubiese estado con los ojos vendados.

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que esa experiencia, en muchos aspectos, me alejó más aún del compromiso. Cuando lo intenté, no lo hice muy bien. Cuando pedí a esa mujer que se casara conmigo, no había nada que me obligara a hacerlo. Nadie me dijo que lo hiciera. Ella se sorprendió cuando se lo propuse. Estaba encantada, pero sorprendida. Todo fue de mi autoría, y a nadie podía culpar sino a mí mismo.” Se podría suponer que la voluntad de Philip de asumir la culpa por esa relación indica que esa experiencia le dejó una enseñanza. Sin embargo, más adelante en la conversación reveló que no era la primera vez que se había apartado del precipicio del compromiso. “Hace unos diez años propuse matrimonio a una mujer con quien vivía Ella era realmente adorable y bromeaba conmigo acerca del compromiso; me decía que yo nunca aprendería a usar la palabra „M‟. Pues bien, una noche, en un momento muy apasionado, por fin utilicé la palabra „M‟. Pero, mientras le proponía matrimonio, me sentía atrapado en una mentira. Parecía una parodia, y era algo muy extraño. Fijamos una fecha, hicimos imprimir las invitaciones, nos comprometimos… Estaba orgulloso de mí mismo por haber asumido un compromiso. Entonces me ofrecieron un trabajo que habría interferido en nuestros planes matrimoniales. Lo acepté y cancelé la boda. Luego, nunca fijamos otra fecha. Una vez que le propuse matrimonio, empecé a reparar en ciertas cosas con respecto a ella. Eran cosas que siempre habían estado allí, pero no me habían importado. Por fin, una noche regresé tarde de trabajar y ella hizo algo que me puso furioso, aunque, a

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decir verdad, no era nada distinto de lo que había hecho antes. Ella no había cambiado, pero sí mi percepción de ella. De pronto me sentí harto. Por eso me marché. Y todo terminó.” En retrospectiva, Philip dice que hubo otras dos mujeres en su vida, cuando era más joven, con quienes podría haber sido feliz, pero a ambas las abandonó porque no quería asumir un compromiso. “Me asusta lo fácil que me resulta abandonar algo. Puedo abandonar mis sentimientos del día a la noche, y lo he hecho muchas veces. Es algo que siempre toma absolutamente desprevenidas a las mujeres.” Imagine un bar con iluminación tenue, cerca de las pistas de esquí. Hay un fuego encendido en la chimenea, y el pianista del bar está tocando algo de Gershwin. No estamos en temporada y no hay mucha gente en le bar. Allí estaba sentado Philip la otra noche, cuando conoció a una mujer atractiva, inteligente y responsable. Aparentemente, tenía todas las cualidades que él dice buscar. “Hablamos durante horas, sobre todo: la vida, el amor, las relaciones de pareja. Ella no vivía allí; se alojaba en casa de unos amigos. Cuando le pedí su número telefónico vaciló y, en cambio, me pidió el mío. No se lo di. No quería darle mi número. Me dijo que, la noche siguiente, estaría con unos amigos en un restaurante y que podría verla allí si lo deseaba. No fui. Preferí la fantasía. No quería seguir adelante.”

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Philip siente que está cambiando y piensa que el hecho de haber comprado, hace poco tiempo, una casa y un coche constituye un paso importante. “Fue difícil comprar el coche. Hay muchos automóviles, y me costó mucho decidir cuál compraría, pero estoy decidido a no reconsiderar mi elección y a no mirar por encima del hombro cada vehículo que pasa y preguntarme si mi decisión fue correcta. Por primera vez, puse mi domicilio personal en mi permiso de conducir. Nunca lo había hecho. El gran acontecimiento de mi vida será cuando ponga mi nombre en el buzón. Para mí, ése será el momento en que asuma el compromiso de quedarme en un mismo sitio.” Resulta fácil ver por qué una mujer que conociera a Philip se sentiría atraída por lo que él dice acerca de su deseo de establecer un vínculo permanente o un compromiso con una sola persona. No obstante, a pesar de su sinceridad, es igualmente fácil ver que hay algo que le ha impedido comprometerse con cualquier persona, lugar u objeto incluso por un período breve, y que, para cualquier mujer, sería arriesgado pensar que todo sería diferente con ella.

GARY: Treinta y dos años, representante de ventas de una importante librería; soltero.

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Cuando conocí a Gary, le encontré a punto de salir hacia su tercera cita con Janet, una mujer a quien había conocido la semana anterior. Gary la conoció en una cita a ciegas. Desde que terminó sus estudios superiores, Gary calcula que ha tenido aproximadamente seiscientas citas a ciegas, y así conoce a la mayoría de las mujeres con quienes sale. Las estadísticas de citas a ciegas que ha tenido Gary resultan más que graciosas: revelan claramente que él siempre mantiene cierta distancia. Al utilizar las citas a ciegas como vehículo para conocer mujeres, en lugar de las situaciones laborales o sociales de todos los días, Gary ha logrado cerciorarse de que no tendrá que volver a ver a esas mujeres si no lo desea… y, tarde o temprano, no desea verlas más. Dado que Gary me dijo que estaba muy ocupado, nos encontramos en su apartamento y luego le acompañé en su coche mientras iba a recoger a su amiga. Me dijo que vivía en ese apartamento desde hacía dos años. Los únicos muebles que tenía eran dos sillones que todavía estaban envueltos en plástico. Dijo que los había comprado unos meses atrás pero que pensaba devolverlos y por eso nunca les había quitado las fundas. Janet, con quien Gary tenía la cita, cumplía veintiocho años ese día, y Gary había preparado una noche de cumpleaños “especial”. Pensaba llevarla a cenar a un restaurante muy caro. Después, irían a ver una comedia musical de éxito en un teatro cercano al apartamento de él. Gary conocía a uno de los dueños del teatro y, mientras yo esperaba para entrevistarle, él hablaba por teléfono con el hombre, tratando de hacer arreglos para que todos los actores

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salieran a cantarle el “Feliz Cumpleaños” a Janet. Gary pensaba que a ella le encantaría eso. Cuando me enteré de todos esos preparativos, le comenté que Janet debía ser alguien muy especial para él. Gary me miró como si yo fuese un imbécil y me respondió que apenas la conocía. Gary sale casi todas las noches y calcula que ha salido con cincuenta mujeres nuevas este último año. Dice que el primer contacto telefónico le revela mucho sobre una mujer. “Por ejemplo, hay que tener cuidado con las mujeres que parecen fantásticas hablando por teléfono. Eso puede ser muy engañoso. Hay mujeres que son estupendas por teléfono la primera vez, y después, cuando uno las conoce, es como si no fueran la misma persona. Por eso no me gusta hablar mucho por teléfono antes de conocerlas personalmente… No quiero llevarme una decepción.” Gary ha salido con tantas mujeres que le resulta difícil recordarlas por separado. El lo expresa mejor cuando dice: “A veces pienso que necesitaría un diagrama especial.” Gary nunca tuvo una relación verdaderamente monogámica. Aunque hubo períodos breves durante los que se acostaba con una sola mujer, siempre está saliendo con otras, siempre a la búsqueda. Gary nunca ha declarado su amor realmente a una mujer, pero una vez propuso matrimonio a alguien a quien describe como “el amor de mi vida”. Sharon era una mujer a quien conoció en la universidad, y siguió viéndola después de su graduación. En total salieron, con ciertas interrupciones, unos cuatro o cinco años. Pero no nos dejemos engañar por esa cantidad. Durante todo ese lapso, se

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acostaron juntos apenas media docena de veces, porque, según Gary comprende ahora, Sharon era “difícil” y no tenía mucho interés por él. Además, ella tenía varios problemas importantes: era malcriada y tenía un problema de drogadicción que Gary supuso que se le pasaría con el tiempo. No fue así. Huelga decir que Gary nunca anduvo con drogas y, cuando le propuso matrimonio, no tenía idea de las implicaciones de ese problema. Cuenta Gary que solía decir mentiras blancas a las mujeres, pero que ahora siempre se esfuerza por ser honesto y no tener tapujos. Además, trata de conservar la amistad de las mujeres con quienes sale, y en ese aspecto cuenta con un récord admirable, aunque dice que algunas que esperaban más de él se enfadaron. Gary dice que, hasta hace poco, jamás había pasado toda una noche en el apartamento de una mujer ni había permitido que ella se quedara en el suyo. “No quería que pensaran que tenía intenciones serias; entonces siempre me marchaba después de hacer el amor, aunque fueran las dos o las tres de la mañana. Era como ir a un juego de pelota. A veces, me cansaba mucho. Ahora trato de dejar las cosas en claro de otras maneras. Algunas muchachas han tratado de hacerme sentir culpable por no responderles como ellas quieren, pero no me siento responsable.” El año pasado, Gary tuvo una relación seria con una mujer. Dice que fue algo inesperado para él pues ella vivía en otro estado. Dado que era la primera relación seria que Gary tenía desde hacía casi diez años, cabe suponer que la

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única razón por la que sucedió era que ella vivía en otro estado, pues eso garantizaba la distancia. Sin embargo, ni siquiera dos horas de viaje en avión bastaban para evitar que la relación alcanzara la etapa difícil. “Al final, viajábamos hacia uno y otro lado casi todos los fines de semana para vernos. Una noche, estábamos en la casa de campo de mis padres (ellos estaban de viaje) y, después de hacer el amor, yo no podía dormir. Allison había estado hablando de matrimonio; tenía un par de años más que yo y le preocupaba el tema de los hijos. Pues bien, al principio yo no podía conciliar el sueño, y después tuve un ataque de angustia. Empecé a tener palpitaciones y a sudar. Por entonces no sabía que se trataba de un ataque de angustia. Pasó una semana y no mejoraba. Tenía el corazón acelerado todo el tiempo. Después empecé a adelgazar. Me asusté y, finalmente, fui a ver a mi médico. “Me hizo una serie de análisis y no encontró nada. Entonces recordó algo que yo había olvidado. Lo mismo me había ocurrido en la universidad, cuando inicié una relación seria con una muchacha. “Yo estaba loco por Allison. Era una chica estupenda. Pero, cuando mi estómago se puso mal y ya no podía comer, supe que tenía que terminar esa relación. Así lo hice, e instantáneamente me sentí mejor.” Hace poco tiempo, Gary viajó a California durante una semana. Antes de ir, llamó a algunos amigos y les dijo que le encantaría conocer a algunas mujeres. Gary llegó un domingo. El lunes, pasó el día con Liza. Ella se tomó el día en el trabajo y lo pasaron en Disneylandia. Gary dice que era

204 “una mujer muy simpática”. ella mencionó a un loco asesino que irrumpía en los apartamentos de mujeres y asesinaba a los novios. Es algo así: . Llamó también a Renée y a Gwen. porque se dio cuenta de que ella buscaba “algo serio”. Habría podido volver a salir con las dos. pero no quiso decirle que tenía otra cita a ciegas. la llamó para confirmarle que pronto regresaría a California y que tal vez la vería entonces. El martes por la noche. Ella le dijo que unos meses más tarde viajaría al este y quizá podría verle entonces. de modo que no pudo ver otra vez a Sally. Gwen. la tercera cita a ciegas. que le decía que esperaba volver a verle. encontró un mensaje de Sally. No llamó a la primera mujer. pero al día siguiente decidió ir a San Diego. Allí conoció a una cuarta mujer. con quien pasó el día. tuvo una cita con otra mujer. pero no le gustó tanto como Sally. La llevó a cenar a un buen restaurante y luego a ver un espectáculo. con quien pasó “un día estupendo”. quien le resultó muy atractiva. Sin embargo. Antes de salir. “preferiblemente no en el sur de California”. a pesar de que pasó un día estupendo con ella en Disneylandia. Renée. la mujer de San Diego. Cuando regresó a su hotel. Si no podían verse en Boston durante las fiestas. Pensaba que ella tenía mucho que ofrecer. El miércoles tuvo una cita con Renée. Gary tiene una política de cinco citas. pero quería volver a verla. Sally. La llamó. Eso apagó el entusiasmo de Gary y se marchó. cuando empezaron a besarse. era “simpática”. Compraron una botella de vino y fueron al apartamento de ella. Liza. y a las dos les dijo que quizá volviera a Los Angeles. pero se daba cuenta de que “no pasaría nada”.

205 PRIMERA CITA: Una copa. ¿cómo voy a acostarme con ella si antes no salimos algunas veces? De ahí el sistema de las cinco citas. Podría parecer extraño que Gary necesite cinco citas para saber si desea continuar o no. un almuerzo o algo así. y después besos y caricias. A menudo. SEGUNDA CITA: A cenar. QUINTA CITA: De día. sino el desafío. tiene que acostarse con ella para poder saber si querrá volver a hacerlo. no quiero hacerlo de nuevo. lo que nos impulsa hacia la cama no es el deseo. CUARTA CITA: Al cine y regreso al apartamento con una botella de vino. Pero. ¿cómo he de saber eso si antes no me acuesto con ella? Y. Después regreso al apartamento para más besos y caricias. al zoológico. primero tiene que salir con ella varias veces. Pero. y tal vez al cine o a ver un espectáculo. Evalúa la situación y decide si volverá a invitarla a salir o no.” . por otra parte. El lo explicó de la siguiente manera: “Si uno quiere acostarse con una mujer. Algo breve y simpático. TERCERA CITA: A cenar. A un museo. además. La mayoría de las veces. y a acostarse juntos. etcétera. una vez que me he acostado con una mujer.

Sin embargo. Teniendo en cuenta sus .” Gary dice a la mayoría de las mujeres con quienes sale que lo único que desea es encontrar a la mujer adecuada. “Decidí que no me gustaba tanto. admite que no lo considera muy probable en un futuro cercano. y le pregunté qué había sido de Janet. a la larga. para quien quería lograr que todos los actores de una comedia cantaran el “Feliz Cumpleaños”.” Aproximadamente un mes después de nuestra entrevista en su coche. no recordaba a qué me refería. la mujer con quien iba a salir el día que nos conocimos. Luego. Como es de suponer si se tiene en cuenta su vida social. Eso también le encantó.206 Siempre es muy difícil encontrar a Gary en un sitio determinado. Así me parece a mí: son aburridos. llamé a Gary para aclarar algunas preguntas. Se reúnen con otras parejas y se vuelven aburridos. no los entiendo. me dijo que nunca había vuelto a salir con ella. quiere casarse y tener una familia. no tiene mucho tiempo libre. camino a una cita. por eso terminé por entrevistarle en su coche. sus casas y sus automóviles familiares. sentar cabeza y formar una familia. Al principio. fue una cita estupenda… ella quedó encantada. Si bien insiste en que. “Cuando miro a mis amigos casados. con sus bebés. Uno de mis amigos tiene una florería. cuando lo recordó. y le compré una docena de rosas.

parece ser un sujeto muy solitario que ansía tanto el amor como el matrimonio. Quizá Mark sea peligroso para las mujeres debido a su apariencia tan inofensiva. Esa mujer. Eso es un error.207 antecedentes. me dijo que él iniciaba todas sus conversaciones expresando que se sentía muy solo y necesitaba un compromiso permanente. no podía dejar de hablar de mis investigaciones iniciales. A decir verdad. Cuando empecé a pensar en este libro. profesor de arte. en una fiesta muy concurrida. soltero. parece que el tiempo que Gary pasa con cualquier mujer es demasiado poco para causarle a ésta un daño muy serio. mientras tanto. MARK: Treinta y un años. pero me explicó también que todos los amigos de Mark comenzaban a dudar de la sinceridad de éste. pues una vez que Mark percibe la posibilidad de que la mujer espere de él un compromiso. Me da la impresión de que las mujeres recuerdan sus experiencias con Gary con más desconcierto que dolor. Precisamente eso estaba haciendo una noche. cuando se me acercó una mujer. resulta difícil tomarle en serio. que conocía a Mark desde hacía muchos años. Parece ser que Mark había dicho . empieza a hacer todo lo posible por sabotear la relación y. Su aparente vulnerabilidad tiene a llevar a las mujeres a esforzarse en extremo para hacerle sentirse más seguro. Si uno acepta lo que él dice al principio. quien me sugirió hablar con su amigo Mark. se las ingenia para que la mujer se sienta completamente insegura.

nunca había salido con una mujer que lo fuera. veía a dos niñitas. las fotografías no harían sino reforzar la versión de Mark sobre su propia vida: alguien que . era todo sonrisas: el típico tío cariñoso.208 claramente a todos los que lo conocían que nunca elegiría como pareja definitiva a una mujer que no fuera judía. Si una mujer hubiese entrado a ese apartamento. eran sus sobrinas. Yo estaba a punto de emprender una gira literaria y. En esas imágenes. me recibió en la puerta de su espacioso apartamento de dos ambientes. A aquella mujer le costaba creer que fuera del todo casual el hecho de que Mark jamás hubiese salido con una mujer judía. cuando llamé por teléfono a Mark. según me explicó Mark. decididamente. Destacó que Mark era sumamente inteligente. Por donde miraba. un aire inacabado. quienes. y Mark me explicó que no estaba seguro de cuánto tiempo viviría allí. delgado. y todos pensaban que llegaría a ser importante en el mundo del arte. un hombre alto. aceptó verme en el sitio donde trabajaba como profesor de arte. Mark. trayendo el pastel de cumpleaños. grande y bien iluminado. El aparecía también en varias de las fotografías: ayudándolas a arrojar peces a las focas del zoológico. Si bien el apartamento era agradable. señaló el apartamento a su alrededor y comentó: “Le falta el toque femenino. En la prestigiosa universidad a la que había asistido le consideraban muy talentoso. Sin embargo. por lo que ellos sabían. me llamaron la atención las docenas de fotografías que adornaban las paredes. con un físico enérgico que se movía casi con la misma rapidez que su cerebro. Mark siempre ha vivido en ciudades que albergan a una numerosa población judía. Cuando llegué. tenía. ¿verdad?” De inmediato.

Me dijo que sus reacciones reflejaban su conflicto interno: por un lado. se sentía tan solo y aislado que agradecía la compañía momentánea de los gatos. Me divertí al entrevistar a Mark. eran de Mark y algunos amigos de la universidad. Igual que sus amigos. reconocía con cierto dolor las incoherencias existentes entre las cosas que decía y su modo de actuar. Si bien Mark era bueno en su profesión y era reconocido por ello. No se consideraba capaz de afrontar el compromiso que implicaría tener una mascota propia y apenas toleraba mantener algunas plantas. él no era profesor de arte. aunque lo hacía “en un estado de puro terror”. de una mujer que. según me enteré. y jamás deja que una relación progrese más allá de cierto punto. Para ser un hombre que dice desear el matrimonio. se resentía al encontrarse atado a un horario regular. pues era un hombre muy perceptivo y ocurrente. y una. aparte de aquéllas. Empezamos por hablar del trabajo. No me presenta ningún desafío… pero me resulta difícil concentrarme en algo o comprometerme de alguna manera . Mark estaba a cargo de dos gatos de un vecino que estaba de viaje. situada en un sitio muy destacado de su escritorio. la última novia de Mark. Las únicas fotografías que había en el apartamento. tiene un par de técnicas muy eficaces para eludir el compromiso: jamás sale con mujeres que se ajusten a su criterio para comprometerse. “Mentalmente.209 sólo quería hallar a la señorita adecuada y tener al bebé adecuado. pero por otro. sino que sólo trabajaba en ello hasta que pudiera organizar su vida. no estoy concentrado en mi trabajo. La semana que le entrevisté. se apresuró a señalar que. era June. en realidad.

ya sea una carrera o una esposa. hace tres años. le faltan varias funciones que yo necesito. quise comprar un ordenador. Me contó que había tenido muy pocas relaciones con mujeres y que habían sido muy fugaces. Consideraba . No recordaba haber tenido aventuras de una sola noche ni relaciones sexuales intrascendentes. Pienso en ello sin cesar… pero no se trata sólo de las mujeres. como siempre. inclusive con mi propio trabajo. y opté por alquilar un ordenador por un tiempo.210 importante.” No vaciló en reconocer que la angustia que le provocaba el compromiso se extendía a todas las áreas de su vida. Tres años más tarde. ¿No saldría un modelo nuevo. con mejores características? ¿Saldría un modelo menos costoso? ¿Los que ya estaban en el mercado costarían menos al año siguiente? No lograba tomar una decisión. pero. Como siempre.” La soledad es un tema recurrente en la conversación con Mark. llegué a agotarme recorriendo tiendas. Entonces fui y me compré un modelo barato. Había gastado el triple de lo que costaba cualquier ordenador en el alquiler de un producto que era inferior a lo que yo quería. No es malo. Por ejemplo. “La angustia que me produce el compromiso es el punto central de mi vida. siempre con la esperanza de encontrar aquello que lo una todo. sino de todo. de modo que otra vez he empezado a comparar marcas y precios. dijo que no se imaginaba pasando el resto de su vida sin un compromiso permanente. hasta yo tuve que decir basta. sin poder decidirme. Todo es muy fugaz… Paso de una cosa a la otra.

decidió que no deseaba estar allí. Se levantó sin una explicación. Recuerdo una noche en que hicimos el amor de un modo muy tierno. Tal como él mismo reconoce. mientras estaban en la cama. además. le tenía mucho afecto. se vistió.211 que no acostumbraba abandonar a las mujeres sin una explicación. Un año más tarde. Había sólo dos mujeres con quienes parecía haber compartido emociones intensas. Según él. “Teníamos muchas cosas en común. pero cuando le dije que la amaba comprendí que no me sentía del todo cómodo al hacerlo. descubrí que no era así. yo sabía que no podría casarme con ella. Mark suele olvidar no sólo los detalles referentes a sus relaciones de pareja. la vio en un cine e hizo todo lo posible por no toparse con ella. Mark admitió que Andrea le atraía de un modo poco común. Sin embargo. tanto en lo emocional como en lo intelectual. Por lo que él les había contado de esa relación les daba la impresión de que ella le había rechazado. creo que me dejé . sino. Su relación con Andrea duró apenas dos meses. Además. Básicamente. pero sus amigos recordaban que ella le había cautivado. Al principio. yo fantaseaba con casarme con ella. pero. y no era judía. ante mi insistencia. lo que sentía en esas ocasiones. recordó haberlo hecho una vez. Hacía poco tiempo que salía con una mujer y una noche. Fumaba. durante dos o tres semanas. fueron dos meses sumamente tempestuosos y apasionados. anunció que saldría unos minutos y jamás regresó ni volvió a hablar con ella. pero ella tenía dos defectos importantes.

Cuando terminamos. Me dijo que me quería. pero que no creía que la relación tuviera futuro. A diferencia de la mayoría de los hombres a quienes entrevisté.” Resulta interesante señalar que. tal como lo hizo con Andrea. Una noche fuimos a una fiesta y yo pasé todo el tiempo callado y evitando estar con ella. aunque sean satisfactorias.” Mark no pone reparos en admitir que no le agrada ser quien pone fin a una relación. Aunque. yo habría preferido seguir viéndola. si bien Mark afirma que le cuesta conocer mujeres y atraerlas. Por eso. La mayor parte de sus relaciones surgen de situaciones laborales o sociales en las que cuenta con más tiempo para “venderse”. no pude discutir con sus percepciones tan precisas. fue evidente para ambos que su persecución . me lo planteó. inicia una conducta tan irritante que es ella quien toma la decisión. Mientras conversábamos. Ella decidió terminar la relación. Mark no parece ser excesivamente agresivo cuando trata de conquistar a una mujer. pero ella tenía razón: yo no iba a casarme con ella. “Cuando comprendí que no podía evitar que ella llegara a querer casarse. Después sentí que debía retractarme. sin duda. empecé a agriar la relación y me volví malhumorado y taciturno. pero yo la obligué a hacerlo.212 llevar y dije cosas que no debía. me sentí muy molesto y deprimido. es asombrosa la prontitud con que pone fin a sus relaciones de pareja. Por fin. hiciera lo que hiciera.

Sabe de su propio esfuerzo por describirse como un hombre que está en busca de una mujer que le cambie la vida. Esta dinámica se hizo muy evidente en una relación más reciente. para él. Fue. de inmediato procede a revelarle intimidades de su vida: sus angustias. le pregunté cómo ella había podido continuar con él. a la larga todo terminó porque Mark sabía que no podría casarse con una mujer que no fuese judía.213 de una mujer era sumamente intensa. sus problemas. Jane y él eran compañeros de trabajo y se conocían desde hacía casi un año cuando empezaron a salir juntos. Mark dijo a Jane que la amaba. y Mark reconoció la posibilidad de que él la hubiese engañado al respecto. amar significaba “viviré contigo por siempre jamás”. Ella le atraía mucho y Mark hacía todo lo posible por interesarle. la más larga y significativa de la vida de Mark. . etcétera. quizá. aunque muy sutil a la vez. debería habérselo preguntado. si Jane quería saber si. Tal como había hecho con Andrea. y que una mujer podría interpretar esa aparente vulnerabilidad que demuestra con ella como una señal de que ella es quien puede alterar la historia de Mark. Aunque con ella se sentía más cómodo y seguro que en cualquier otra relación que hubiese tenido. Dado que Jane conocía la posición de Mark con respecto a los matrimonios entre personas de distintas religiones. pero admite haberse sentido menos culpable entonces porque comprendía que amar significa cosas diferentes para cada persona. Pensaba que. Cuando llegaron a acostarse. ella ya sabía todo lo que había que saber sobre él y Mark se sorprendió al ver que ella aceptaba todas sus argucias. Cuando a Mark le interesa una mujer.

dado que la cuestión no era fundamental para ella. y yo no quería que eso ocurriera. y yo no quería romper la armonía.” Sin embargo. si lo que sentía por una mujer era suficientemente fuerte. Cambió políticamente y empezó a prestar más atención al mundo que la rodeaba. En realidad. Tal vez le dije algo vago. Creo que ella quería creer que eso era precisamente lo que yo haría. estaba muy comprometida conmigo. podría pedirle que se convirtiera y. Empezó a . no al principio. Sabía que yo no la consideraba tan bien educada como me habría gustado. creo que le dije que. y tuvo que trabajar a la vez que estudiaba. y yo insinué que si decidía comprometerme. Mark empezó a apartarse emocionalmente. Sin duda. me hizo muchas preguntas cobre el judaísmo. un par de meses después de que empezaron a dormir juntos. quizá llegó a tener en cuenta esa posibilidad. no me planteó preguntas directas. como que si quería casarme con una mujer que no fuese judía. Nunca le dije que sería imposible. le pediría que se convirtiera. Ella nunca había tenido la misma suerte que yo. la relación terminaría. Motivos por los cuales consideraba que Jane no era adecuada para él.214 “Al principio. Después de que nos acostamos. “Tenía otras reservas con respecto a Jane. antes de que nos acostáramos. al menos. Tenía muchas excusas para hacerlo. con el tiempo. y por eso decidió continuar sus estudios. porque suponía que si lo hacía. admitía la probabilidad de pasar por alto la cuestión del judaísmo.

su buena voluntad y sus buenas intenciones no bastaron para influir en la conducta de Mark. dejé de esforzarme. compraba libros y revistas y asistía a los museos para aprender más sobre arte. ella le creía cuando Mark criticaba aspectos específicos de su persona.” Aunque. y supongo que no le di motivos para dudar que fuera posible. Mark consideraba que era importante que ninguno de sus compañeros sospechara que les unía otra cosa que una relación de trabajo. Eso es algo que suelo hacer: decepcionar a las mujeres en lugar de darle un no definitivo.215 leer el periódico de cabo a rabo. al principio. Aparentemente. se benefició por todos los cambios que produjo en sí misma. y hacía todo cuanto podía por cambiar. cuando ella empezó a hablar de hacer planes a largo plazo. Una de esas personas. a la larga. Por ejemplo. Mark y Jane se veían cuatro o cinco veces por semana. de modo que no me siento culpable de nada. en su mayoría. como vacaciones y festividades tradicionales en común.” A juzgar por todo esto. tal como ocurre a menudo. “Creo que. resulta bastante evidente que Jane tenía un interés sincero por Mark. Incluso dejó de fumar. seguían guardando la distancia en el trabajo. una mujer llamada . Pero no cabe duda de que tenía mucha esperanza de llegar a ser la clase de mujer que yo deseaba. Mis mensajes eran. bastante poco claros. Sin embargo. como tampoco le indujeron a decirle de frente que no llegarían a nada.

cuando Jane llegó a su vida.que no podía revelar a Debbie su relación con Jane. por primera vez tuvo una relación sexual gratificante con una mujer que había sido su amiga durante todo un año antes de que empezaran a acostarse. Se sentía desesperadamente solo y era muy inseguro con las mujeres en general. Mark no tenía novia. pero sólo cuando Jane y yo comenzamos a intimar empecé a mirarla como algo más que una amiga. al menos por un tiempo. No lo sé… Nunca llegué a acostarme con Debbie. En cambio. “Conocía a Debbie y la trataba desde antes de iniciar mi relación con Jane. No me cabe duda de que me sentí más seguro como hombre gracias a mi relación con ella.216 Debbie. Cabría imaginar que Mark podría haber disfrutado esa relación. a los pocos meses. no había en su vida ninguna mujer de quien pudiera hablar.” Aquí debo detenerme y comentar una vez más sobre algo que ya debe de resultar bastante obvio. Mark admite que. no puedo negar que tal vez utilicé a Debbie para distanciarme de Jane. por entonces. Algunos incluso podrían sugerir que Mark debería callarse la boca y estar agradecido. Jane me brindó mucho. Cabe mencionar que Debbie tampoco era judía. tuvo algo que ver con la ruptura. pero mi relación con ella y mis fantasías sobre ella sin duda incidieron en la ruptura. empezó a comportarse de tal manera que su relación con Jane quedó destinada al fracaso. Antes de empezar a salir con Jane. él mismo lo creía. . Mark había hablado con Jane acerca de su amistad con Debbie y le había explicado –y. y eso pudo tener algo que ver en esto… Además.

Cuanto más culpable me sentía. Evité todo contacto físico con ella y me acosté a dormir en cuanto pude. sí podía.217 La reacción de ésta fue de dolor y celos. Yo. estaba muy bonita y había pedido una comida especial para los dos. Creo que. “No ocurrió nada entre nosotros. Si la relación que Mark tenía con Debbie era sólo de amistad. estaba cansado y desaliñado. Cuando regresé. pero sabía que ella no comprendía que. Me agradaba. Jane estaba esperándome en el apartamento. por eso me sentía culpable e incómodo con ella. y yo trataba de comunicarle con sutileza que no duraríamos. le preguntó. y yo. Desde entonces. en cambio.” . las cosas empeoraron mucho. para mí. “Jane seguía adaptándose y aceptándome. Trataba de convencerme de que ella sólo se comportaba tan bien para conseguir lo que quería. en cambio. Además. Debbie. más irritable y malhumorado me ponía. como él siempre decía. tenía sentimientos muy confusos al respecto. me puse cada vez más hosco y malhumorado con ella. si esa amistad era tan estrecha. Entonces partimos hacia Canadá en coche. pero yo sabía que no había echado de menos a Jane tanto como debería haberlo hecho. y tenía muchos deseos de acompañarme. Jane seguía esforzándose por salvar la relación. ¿por qué Mark no quería hablar con Debbie sobre su pareja? “Lo que finalmente sucedió fue que decidí hacer un viaje en un momento en el que Jane no podía dejar su trabajo. desde luego. más me fastidiaba. ansiosa de verme. después de eso. Cuanto mejor me trataba ella. ¿por qué tenía que excluirla a ella?. porque yo quería cambiar la relación y librarme de ella. la relación había terminado.

ella le había elegido para brindarle su afecto. A diferencia de muchos hombres. una vez que empezaron a prevalecer los deseos de terminar esa relación. tratando de descomponer la máquina. Jane no podía evitar ser consciente de mi malhumor con ella.” . Fue muy desagradable… ella lloró durante todo el camino de regreso. yo trataba de aumentar la distancia entre nosotros iniciando discusiones por asuntos insignificantes. éste veía en esa actitud una prueba de la superioridad de carácter y juicio de Jane. una mujer cariñosa que se brindaba a su pareja. Yo no habría querido que termináramos así.218 En el comienzo de la relación. Mark llegó a ser lo bastante sincero como para comprender que Jane actuaba así simplemente porque era así. Jane me planteó la situación mientras estábamos en una excursión a pie. y ella. cuando Jane trataba bien a Mark. Mark comenzó a buscar otras explicaciones para la buena voluntad de Jane y llegó a la conclusión de que ella trataba de manipularle. Creo que lo que me hacía comportarme tan mal era la culpa que sentía al saber que no iba a casarme con Jane. hay hombres que niegan la honestidad de los sentimientos de la mujer y piensan que ella trata de manipularles con los suyos. Por fin. Si una mujer se siente dolorida por causa de una conducta de rechazo. Así estuvimos algunas semanas: yo. Además. Muchos hombres me han dicho algo semejante. al cabo de varias semanas. Sin embargo. tratando de hacerla funcionar. nos veíamos cada vez menos en lugares públicos. por ejemplo. “Cada vez que nuestra relación se volvía demasiado fluida y cómoda.

En cierto nivel era una relación muy honesta e íntima. cuando duerme con una mujer en la misma cama. no podría escapar. sería algo que. pero en otro. Todas las mujeres con quienes me he acostado dicen que. con frecuencia le cuesta respirar. una relación sumamente deshonesta. cada vez que respiro. sin duda. quien buscó otro trabajo en cuanto terminó su relación con él. y eso me deprime. era. claramente atrapado. dado que había cosas que yo ocultaba. “El hecho de la mujer no sea judía es.” Mark dice que. sin duda. parece que . de tan irregular. desde luego. pero reconoce que la religión ocupa un sitio importante en su actitud ambivalente hacia las mujeres y el matrimonio. y despierta con una clara sensación de encierro. Por definición. si estuviera con una mujer judía. Mark explicó: “Despierto sintiéndome atrapado. En mi mente.219 Mark ha tratado de seguir siendo amigo de Jane.” Mark no sabe por qué jamás ha conocido a ninguna mujer judía. Mark reconoce que esa relación fue la mejor que ha tenido jamás. sería imposible. Todas las mujeres con quienes se acostó comentaron algo sobre su modo de respirar. allí le va mejor. Tuvo la suerte de encontrar un empleo de mejor categoría y mayor salario y. “No cabe duda de que nos comunicábamos bien. una válvula de seguridad.

por lo tanto. divorciado. es muy deprimente. miedo a tener que soportar una mayor presión hacia el compromiso. Lo más corriente. Brad constituye un excelente ejemplo de uno de estos hombres que se casan una y otra vez. cineasta. . en cuanto uno de esos hombres dice “Sí. a primera vista. suelen divorciarse y volver a casarse varias veces. pueda parecer una contradicción. Pero mi relación con Jane no era verdaderamente una trampa. acepto”. muy artificial.220 suspirara profundamente. es que. Pero. Pero. porque existía un motivo inevitable para abandonar la relación: la religión. Pero eso no sucedió con Jane. y no la situación. Piensan que estoy triste. sin embargo. Fue la única con quien pude superarlo. Es por miedo. en su mayoría. pero suena como si suspirara.” BRAD: Cuarenta y ocho años. sólo estoy respirando. una vez que sé que una relación es como un callejón sin salida. Aunque. a algunos hombres que experimentan grados extremos de fobia al compromiso les atrae el matrimonio. En realidad. su vocecita fóbica interior empieza a gritar: “¡Sáquenme de aquí!” Un hombre así tiende a creer que la causa de su angustia es la persona a quien ha elegido como pareja. Y así es. no les agrada vivir solos y desean poder compartir su vida con una mujer. por eso no salgo con mujeres judías. siempre lo describen como un suspiro. Las mujeres nunca piensan que estoy roncando. A estos hombres.

Brad. cuando las mujeres que fueron mis esposas comenzaron a interesarme. y a mi esposa le decía . “Puede parecer extraño que yo diga esto. Su tercer matrimonio. si hubiera obedecido a mis instintos. que duró doce años. El sería el primero en admitir que. “Mi tercera esposa fue la mujer con quien llegué a comprometerme más. Por entonces. Conocía a otras mujeres. pero siempre he sido sumamente reacio a contraer matrimonio. está pensando en casarse por quinta vez. De hecho. Después llega el momento en que las cosas empiezan a ponerse serias y uno piensa: „¿Cómo puedo salir de esto?‟ Hasta que un día es demasiado tarde y no se puede escapar sin quedar como un criminal. por otra parte. como candidato. pero le fui asquerosamente infiel y empecé a engañarla al año de casados. siempre me casé enamorado. Era muy hermosa. habría ahorrado mucha infelicidad a muchas personas. y con esa esposa tuvo cuatro hijos. les escribía poemas. Viajaba muchos kilómetros para verlas. es cuestionable. Pero. hice hasta lo imposible por conquistarlas. estudiaba para obtener un título de abogado que nunca utilizó. Tal vez. Los dos matrimonios fueron breves. etcétera. Sería justo decir que. y a veces me sentía muy enamorado de ella. y siempre vi el matrimonio como una trampa. a mi manera.” Brad se casó dos veces mientras aún tenía veintitantos años. un cineasta alto y buen mozo.221 A los cuarenta y ocho años. ninguna de las veces que me casé quería hacerlo. fue el más largo. teniendo en cuenta mis antecedentes.

me llenaba de resentimiento. pensaba que era un hombre muy trabajador. Entonces me burlaba de ella. “Me sentía intensamente culpable por todas mis relaciones ilícitas y trataba de justificar mis actos pensando que mi esposa era fría sexualmente. mi infidelidad fue más notoria y ella se enteró.” Brad dice que es consciente de que su esposa habría hecho todo lo que estuviera a su alcance con tal de complacerle. leyendo cuentos a los niños. pero nada podía hacer. comprensiblemente. Al principio. Iba a casa y la encontraba tranquila. fue el inicio de un círculo vicioso. Era . era una mujer encantadora. y así lo hacía. Ella sólo trataba de ser una buena esposa.” Brad dice que él mismo empeoró el problema al culpar a su esposa. con la cena cociéndose en la cocina. me quejaba de ser „un incomprendido‟ y buscaba toda clase de excusas falsas para justificar mi conducta. yo menospreciaba las cosas que ella sabía hacer bien. La culpaba por toda la incomodidad que yo sentía. desde luego. “Mi esposa estaba muy enamorada de mí. Todavía me siento culpable por eso. ella quería creerme. que simbolizaba la trampa conyugal. Me resentía por toda esa domesticidad suya. A la larga. y en lugar de sentirme satisfecho. fue perdiendo el interés en hacer el amor. Yo criticaba su manera de hacer el amor.222 que tenía que trabajar hasta tarde. “Además. Eso. Mi esposa. una estupenda ama de casa. y yo me las ingenié para arruinarlo todo.

Lo único que quería era escapar. cada comida casera era como un clavo más en mi ataúd. planchaba.” Tras el fin de su tercer matrimonio. cocinaba. “Finalmente. poco después de plantearse el tema del divorcio y el nuevo matrimonio. Cualquier hombre normal habría sido feliz con una mujer como ella. yo estaba muy amargado y la culpaba por todo. Pero. A pesar de que no fue . Brad tuvo una aventura bastante complicada e intensa con una mujer casada. según Brad. cosía. que además ha tenido muchos cambios laborales. Allí conoció a una mujer con quien tuvo una relación que duró cinco años. Aunque. dadas las circunstancias. mi comportamiento llegó a ser demasiado para mi esposa y ella se interesó por otro hombre. Me dijo que quería el divorcio. para mí. Irónicamente. al cabo de doce años. pero ella se negó rotundamente. Por entonces. Tengo el mayor de los respetos por esa mujer que era demasiado buena para mí. Brad. caí en una profunda depresión. se mudó a otra ciudad por motivos de trabajo.223 dedicada y trabajadora. Era asombroso. Ahora me doy cuenta de que ella actuó en defensa propia. Literalmente. cuando eso sucedió se sintió destruido. Le rogué que volviéramos a intentarlo. la aventura terminó. Brad dice que la intensidad de esa mujer hizo que su matrimonio infeliz le pareciera un refugio seguro y protegido.” Durante ese matrimonio. creía que le encantaría tener la oportunidad de librarse de su tercer matrimonio. quien le sugirió que ambos se divorciaran de sus respectivos cónyuges y se casaran.

fui yo quien planteó la cuestión del matrimonio. pero cuando llegó el momento de que Brad hiciera lo propio. volvió a casarse. porque se mostró muy dispuesto a hablar de sus problemas con respecto al compromiso. Muy poco tiempo después. Pero otra parte de . sus aventuras fueron pocas. inició una aventura con otra mujer. ella se puso ansiosa por formalizar nuestra relación y me dio un ultimátum: o nos casábamos o terminábamos. “Después de varios años de vivir así. Brad jamás pudo renunciar a su propio espacio. Ella se mudó al apartamento que encontraron juntos. “Una parte de mí cree que el motivo por el cual he tenido tantos empleos y tantas mujeres es que soy una persona única.224 totalmente fiel a esa mujer. Si bien no tenía problemas de dinero. Dice que dejó de atender el teléfono durante varios días hasta que. dado que ella nunca lo había mencionado. Ese matrimonio fue muy breve y. hicieron planes de convivir. Sentía una verdadera consternación por su propia conducta con las mujeres y le preocupaba no poder cambiar nunca. por fin. fue un verdadero error. imaginativa y aventurera. Cuando Brad y esa mujer llevaban juntos dos años. se enfrentó a ella y el dijo que no podría concretar su mudanza. Fue interesante entrevistar a Brad.” Brad optó por terminar la relación. él se echó atrás. a quien describe como “perfecta” para él. según Brad. aunque terminó por pasar casi todas las noches con la mujer en el apartamento de ambos. Y esta vez. “muy tormentoso”. Después de eso.

Supongo que se podría evitar también ese compromiso. pero yo no lo he hecho. padeciendo fobia al compromiso. No hay duda de que la vergüenza de ser un padre insensible sería mucho peor que la vergüenza de ser un marido insensible.225 mí sabe que no quiero tener un solo trabajo o una sola mujer porque no quiero identificarme con una sola cosa. Yo le decía: „Vamos a casarnos… Tenemos que estar juntos. y un día me miró y dijo: „Tal vez tengas razón. “Aprendí a comprometerme con mis hijos.‟ Y la mujer me respondía „Tenemos demasiados problemas… demasiadas cosas que superar.‟ Entonces yo replicaba: „El amor lo vence todo. pensé.” . soy responsable con mis hijos.‟ “Por fin. Sea cual sea la razón. ella empezó a creerme. „¡Dios mío!‟.‟ De inmediato. Quizá sea porque la sociedad ve con ojos menos favorables al hombre que trata mal a sus hijos que al que trata mal a su mujer. Recuerdo una ocasión en que me encontraba con una mujer de quien estaba profundamente enamorado. es un padre dedicado. „¡Qué imbécil! ¿Por qué no la dejaste en paz? ¿Por qué no dejaste las cosas como estaban? ¿Por qué tuviste que ir y arruinarlo todo?” Brad constituye otro ejemplo del hombre que. empecé a preocuparme. “He echado mano a toda clase de excusas para escapar de las mujeres.

226 SEGUNDA PARTE LA RELACION Qué puede hacer una mujer inteligente .

Es verdad que hay hombres cuya fobia al compromiso es tan grande que. y la actitud más inteligente y auto protectora que puede asumir una mujer consiste en identificar el problema y alejarse… antes de que lo haga él. puede hacerlo. mejor dicho. se sentirían atrapados. Cuando termine de leer esta sección. y de eso trata este libro. Estos hombres. Entonces. ya tendrá los conocimientos necesarios para . jamás serán capaces de amar. en su mayoría. ¿qué puede hacer usted al respecto? O. aunque sus parejas se mudaran al otro lado del Atlántico. ¿puede hacer algo? Sí.227 7 Para comprender la relación afectada de fobia al compromiso QUE PUEDE HACER UNA MUJER INTELIGENTE Ahora usted sabe por qué algunos hombres no pueden amar.

otra parte de él (la parte que tiene fobia al compromiso) desea escapar. lo más probable es que tenga ciertas características que resultan atractivas para ese hombre. de acuerdo con la manera en que una mujer se conduce y se relaciona con el hombre. Con frecuencia. Hasta aquí. es probable que presienta que él quiere ser capaz de amar. Si usted está emparejada con un hombre así. no todos los hombres que padecen esta fobia la tienen en tal medida. si usted no desea convertirse en una estadística más de la fobia al compromiso. está en sus manos establecer claramente las reglas básicas que constituyan la base del éxito. esas . Con este conflicto interno. Ahora ha llegado el momento de hablar sobre usted. Sin embargo. Sin embargo. este libro ha versado principalmente en lo que el hombre que teme al compromiso hace en una relación. o si lo ha estado alguna vez.228 identificar a estos casos más extremos de fobia al compromiso. este hombre no podrá lograr mucho. Por lo tanto. Pero preste atención: una relación puede tomar muchos caminos. COMO IDENTIFICAR A LA MUJER QUE FORMA PAREJA CON UN HOMBRE QUE TEME EL COMPROMISO Si usted está actualmente relacionada con un hombre que tiene fobia al compromiso. La mayoría de ellos sí son capaces de amar y de comprometerse. buenos y malos. la mujer que ha atraído a ese hombre.

en general. cuando se conocen. pero dado que se siente incómodo cada vez que piensa en comprometerse. no de un modo realista. al principio. Cuando conoce a ese hombre. Si usted se acercara a un hombre con la intensidad con que él se le acerca. de un hombre que ha sido poco fiable en sus relaciones anteriores. le escribe cartas. Todo se exalta y él no escatima esfuerzos. quizá. Se enorgullece del hecho de que los demás pueden contar con usted. Este comportamiento fue. dado que usted siempre cumple sus promesas. tal vez ha sido siempre absolutamente fiable. hace lo que dice que hará. por otra parte. la llama por teléfono. piensa mucho antes de prometer algo. no promete mucho. Por lo tanto. suele carecer de toda noción de la realidad. En esta etapa. Estas diferencias de carácter y personalidad contribuyen a explicar cómo se inician las relaciones de este hombre y por qué suelen terminar tan mal. producto de la fobia al compromiso. Significaría que usted está dispuesta a hacer todo lo posible por desarrollar una relación verdadera y prolongada. Para lograrlo. Al principio. En realidad.229 características representan cualidades que a él le faltan. Se trata. lo más común es que el hombre “se acelere”. Quiere conquistarla. Usted. prefiere no pensarlo… al menos. No tiene idea de lo que en verdad desea. hace hasta lo imposible por estar con usted y. este hombre parece ser un romántico incurable. necesita . hace todo lo necesario para que usted le responda. no avanza con la misma rapidez que él. Por consiguiente. en su mayor parte. significaría algo. En esencia. y no sabe cómo podría interpretarse su conducta.

¿cómo puede ser así? Se trata de un hombre profundamente conflictivo. Supone que él tiene el mismo grado de integridad emocional que usted. Por definición. Estas reacciones son producto en parte del amor y en parte de una programación. cuando piensa en el verdadero compromiso que el amor implica. tiene que entender que todo lo que él hace provoca reacciones características en las mujeres. es sólo que no tolera lo que usted quiere. No es que él no quiera estar con usted. Si usted tiene como pareja a un hombre así. El problema es que usted se basa en un criterio erróneo para juzgar lo que él dice sentir. estas reacciones tienden a: (a) intensificar el problema del hombre que tiene fobia al compromiso y (b) conducir hacia la entidad destructiva que es la relación afectada por la fobia al compromiso. Esta necesidad de estar convencida es auto protectora y sensata. es que. Cada etapa tiene una dinámica propia bien definida: una dinámica que se representa . Interpreta la conducta de él de la misma manera que él interpretaría la suya.230 estar más convencida de que los sentimientos y las intenciones de él son sinceros antes de responder de un modo acorde. le agobia la angustia. Pero. No es que no desee amor. COMO IDENTIFICAR LA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO En esta sección. he dividido la relación característica de este problema en dos etapas. Da por sentado que él piensa como usted. Piensa que él tiene los mismos objetivos que usted.

verán que cada paso se describe de la siguiente manera. y no después. En ese caso. En cuarto y último lugar. en la gran mayoría de estas relaciones. y el hombre se dirige directamente hacia el amargo final. Luego. una exposición de lo que piensa y siente el hombre. se expone la manera en que una mujer inteligente debería reaccionar. En segundo lugar. las mujeres normalmente no se protegen. Cuando esto sucede. se puede omitir gran parte de la mitad y el fin. Pero. hay una descripción de lo que hace el hombre. 2 Reconocer cómo. los pasos típicos son los siguientes: COMO UTILIZAR ESTA SECCION Esta sección tiene como objetivo ayudarla a: 1 Identificar al hombre que tiene fobia al compromiso antes de integrar una pareja con él. el hombre puede caer presa del pánico prematuramente. Le ruego que no olvide. y preparan el terreno para un tremendo daño emocional posterior. mientras lea esto. Primero. gran parte del conflicto se produce en la mente del hombre que teme al compromiso. que no todos los hombres pasan por cada uno de estos pasos.231 mediante una serie de pasos fáciles de identificar. en el comienzo de estas relaciones. . en algunas relaciones breves e intensas. Mientras vayan leyendo. y lo que puede hacer para evitar que la relación caiga en el olvido por la fobia al compromiso. Además. una descripción de la reacción típica de la mujer.

no hacen más que agravar el problema.232 3 Reconocer cómo ciertos patrones de conducta –tales como el hecho de fijar límites. . 6 Aprender a reconocer y comprender el verdadero significado –tanto positivo como negativo. desde el comienzo mismo. 7 Aprender a reconocer una situación irremediable y a desembarazarse de una relación con el menor daño personal posible. criticar o emitir mensajes confusosconstituyen indicios casi universales de un problema de fobia al compromiso en general.del lenguaje del hombre que teme al compromiso. 5 Reconocer el lenguaje simbólico que él emplea para indicar a su pareja que quiere abandonar la relación. y que no están dirigidos específicamente contra usted. y no como usted querría que fuera. 9 Aprender cómo. 8 Reconocer un caso extremo de fobia al compromiso tal como es. 4 Aprender por qué las reacciones características. usted puede estructurar una relación para minimizar las tendencias fóbicas del hombre y maximizar las posibilidades de lograr un crecimiento positivo y sano de la relación. como “brindarle muchísimo amor” o “apelar a las mejores tendencias de él”.

Pero. además. Hace y dice todo lo que puede para lograr que usted le quiera. Así de sencillo. Dado que no piensa en lo que sucederá a largo plazo. carece de toda noción de la realidad y no tiene un concepto práctico de lo que dice o hace. no tiene motivos para reprimir nada. Lo único en lo que puede pensar es en conquistarla lo antes posible. Es tal la fijación que tiene con usted en esta etapa que cuesta creer que pueda cambiar. Compra todos los regalos que se le ocurren. el hombre que tiene fobia al compromiso es totalmente ardiente y romántico.233 8 El comienzo de una relación con fobia al compromiso EL COMIENZO No hay duda: en el comienzo. Dice todas las palabras románticas que le vienen a la mente. Lo que una mujer no debe olvidar es que. si se trata de una verdadera .

Usted tiene que establecer el ritmo. usted tiene mucho control y manejo del ego. En el comienzo. tal vez no le interese. Utilícelo para establecer el ritmo y un tono que conduzca a la permanencia. Aunque sienta la intensa tentación de dejarse llevar por ese estilo “de Hollywood”. una semana. incluso es probable que su falta de interés sea absoluta. La mayoría de las mujeres con quienes hablamos dijeron que. es muy probable que le invada el pánico. Lo que una mujer debe hacer en el comienzo es seguir siendo realista y aminorar el paso de la relación. le aterrará el grado de compromiso que se esperará de él. En realidad. Y no olvide: .234 fobia al compromiso. . un mes o un año. todo depende de cuánto tarde usted en responder. no lo haga. El esquema característico 1 Dedica todas sus energías a la conquista y es probable que tenga más interés que usted. El comienzo puede durar una hora. y sin duda el ritmo correcto es lento y firme. . y si la relación progresa demasiado de prisa. Si él la conquista demasiado pronto. Cómo reacciona usted: Cuando le conoce. .

no en mañana. Un hombre sabe que cuando una mujer accede a acostarse con él. hay una mayor aceptación por parte de ella. A menos que ejercite la cautela. más escéptica debe ser usted. debe ponerse alerta. no le importan las consecuencias a largo plazo de lo que dice o hace. Cuando un hombre se muestra inmediatamente cautivado por usted.” Las intenciones de él: El hombre que tiene fobia al compromiso inicia una persecución implacable porque piensa en hoy. El busca esa aceptación. Sólo quiere que usted le responda. Pero me hacía sentir muy deseable. Por el momento. el hombre les parecía demasiado “diferente” desde el punto de vista de sus intereses y su estilo de vida.235 inicialmente. por lo general. Lo que debe pensar es lo siguiente: Este hombre está reaccionando más a la fantasía que a la realidad. La reacción inteligente: Cuanto más intensa es la persecución. (Es fácil sentirse . Se concentra en el presente y trata de que todo sea maravilloso y romántico hoy. Al principio. La reacción femenina típica: “No entendía por qué se sentía tan atraído por mí. Una de las maneras más obvias de conseguir eso es el sexo. ésta volverá más adelante y acosará a la relación y a usted. pensé que estaba equivocado.

la relación se estabilizará. . basándose en sus propios instintos… no en lo que él le diga sobre sí mismo.236 halagada. Si él se impacienta y se marcha. . Trate de evaluar el carácter y la constitución emocional de él. Haga caso a sus instintos y no a la capacidad de persuasión de él. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque él parece desearla inmensamente. No dé por sentado que el deseo de acostarse pronto con usted significa que a él le domina una pasión más grande de la que ningún otro hombre ha conocido. No acepte acostarse con él demasiado pronto porque se siente culpable por el dinero. tenga en cuenta que habría hecho lo mismo más tarde y le habría causado mucho más dolor. no acepte acostarse con él demasiado pronto porque piensa que.) En lugar de dejarse llevar por los halagos. préstele atención a él. . lo más importante. Y. Cuanto más la presione él. una vez que él deje de concentrarse en el sexo. Aunque él la presione. y también en lo que no dice ni hace. pero no olvide que él sabe tanto de usted como de una forma de vida extraterrestre. y no se deje cautivar demasiado pronto. con lo cual estaría con él en un mundo de fantasía. . más deberá frenarle usted. Además: . el tiempo o las energías que él ha invertido en usted. mantenga la distancia. Fíjese en todo lo que dice y hace.

Cómo reacciona usted: El la hace sentirse totalmente aceptada. . ¿qué podía haber de malo en estar con un hombre que me adoraba?” Las intenciones de él: Para este hombre. Al fin y al cabo. Es verdad que la considera especial. pero yo le agradaba tanto que decidí hacer una concesión con respecto a mi ideal masculino. él indica que la considera “especial” y parece tener pocas reservas (o ninguna) con respecto a usted o a su decisión de conquistarla.237 Una posibilidad a tener en cuenta: En el comienzo. y ésa es una sensación maravillosa. “especial” y “para siempre” son dos cosas muy diferentes. La hace creer que ha encontrado a alguien con quien puede relajarse. mostrarse tal como es. Una típica reacción femenina es la siguiente: “Le miré y enseguida vi todos sus defectos. y está empeñado en que usted llegue a sentir lo mismo por él. ¿puede ser que él tenga tanto interés en usted porque usted no tiene tanto interés en él? 2 Al cabo de poco tiempo. La hace mirarlo con ojos más positivos. Resulta sumamente atractivo el hecho de que usted parezca gustarle tanto. sin ningún juego.

Tal vez eran difíciles y . 3 Tiene un historial escabroso con las mujeres. sobre sus relaciones anteriores. piénselo y téngalo en cuenta antes de dar otro paso. Cómo reacciona usted: Cuando le escucha hablar de sus relaciones pasadas. Tal vez no le amaban lo suficiente. Si la reacción inicial que usted tuvo hacia él fue de desconfianza. Tal vez no le gustaban tanto como le gusta usted. El modo en que él presenta sus fracasos sentimentales la hace pensar que la culpa fue de las otras mujeres.238 Pero eso no significa que esté pensando más allá de mañana por la mañana. aparentemente. siente pena por él. Este es el momento de averiguar lo más posible sobre este hombre. sobre su relación con su familia. no por la habilidad que tiene para manipular el ego femenino. reservas con respecto a usted no implica que usted no deba tenerlas con respecto a él. La reacción inteligente: El solo hecho de que él no tenga. Usted debe juzgarle y aceptarle sobre la base de la clase de hombre que es. pero la hace creer que con usted será diferente.

él se comporte como si siempre fuera a ser su mejor amigo y su mayor apoyo. es su manera de prevenirla para que no tenga demasiadas expectativas. Si ha tratado mal a otra mujer. . Pero. . Los antecedentes de este hombre son la información más importante que usted tiene. no implica que usted pueda confiar . por otra parte. Si se culpa a sí mismo por sus problemas pasados. no quiere que usted le deje y. por lo tanto.239 exigentes. La reacción inteligente: . Usted se convence de que ahora todo será distinto porque ustedes dos pueden compartir algo especial. necesita explicar por qué fracasaron esas relaciones e implicar que todo podría ser diferente con usted. es probable que esté diciendo la verdad y que luego haga lo mismo con usted. Si él achaca toda la culpa por sus problemas pasados a la mujer. sea escéptica. Las intenciones de él: Cuando él le habla de los problemas que tuvo en sus relaciones anteriores. el hombre ignora tanto su propio problema que en verdad cree lo que dice. A menudo. a estas alturas. El solo hecho de que. no crea que será diferente con usted.

Si no lo tiene. no le parece posible que un hombre invierta tanto tiempo y tantas energías para conquistar a una mujer a menos que la quiera “para siempre”. está tratando de venderse. tal vez le envíe trocitos de su alma en cuotas bien planeadas. Desde su punto de vista. Las intenciones de él: Sin duda. Si tiene talentos que piensa que serán atractivos para usted. Si tiene dinero.240 en él hasta que le conozca lo suficiente para poder juzgar si es capaz de mantener una relación a largo plazo. se los demostrará. la invitará a costosas cenas y diversiones. la revela. Si tiene dinero. le enviará regalos o. lo gasta. Sea . pero sólo por el momento. 4 Hace todo lo posible por impresionarla. si tiene “sensibilidad” o “profundidad emocional”. No piensa en el futuro. al menos. Cómo reacciona usted: Es maravilloso que alguien la trate como a un ser tan especial La conmueve el modo en que él se esfuerza por impresionarla. lo exhibe. o casi. si tiene algún talento especial. pero está dispuesto a hacer todo lo posible por conquistarla para el presente.

Tenga esto en cuenta. las cenas. La mejor estrategia es la cautela. Ser “especial” ahora no significa serlo para siempre. no para él. Las invitaciones. y de que no esté ocultándole nada. Disfrute las comidas. no como lo que usted querría que fuesen. disfrute las salidas. No se muestra reacio a compartir intimidades con una extraña porque no piensa más que en venderse. Si es verdadero . Aproveche este tiempo. pero no deje que eso suceda. antes de comprometerse para nada. Los hombres tienen plena conciencia de lo que hacen en estos casos. al menos. pero tómelas como lo que son. La reacción inteligente: Este hombre no piensa como usted. para ver a ese hombre de un modo más realista. ¡Que se cuide el comprador! Quizás él sea como el vendedor de coches usados que insiste más porque sabe que ofrece un producto en mal estado.241 cual fuere el medio que utilice. Preséntele a sus amigos. Cerciórese de que en el mundo de él haya lugar para usted. Es fácil dejarse llevar por el estilo intenso de cortejo de este hombre. y no se venda enseguida. de los puntos que están ganando y de lo cerca que están de “cerrar el trato”. los regalos. es mejor saberlo ahora. Conozca a los amigos de él y evalúe cómo se comporta con ellos y con los demás. Si se comporta como si quisiera excluirla o mantenerla apartada del resto de su vida. el romanticismo… todo forma parte de esa filosofía de aquí y ahora. lo más probable es que ya le haya dado resultado antes.

Dado que él parece tan dispuesto a revelar su vulnerabilidad. tal vez.242 amor. Pero. antes de que la mujer espere que se comprometa. cree que no hay peligro en revelar la suya. . Usted valora esa confianza. No deje de tener un pie en el freno de él y otro en el propio. Las intenciones de él: En efecto. tiene la impresión de que confía en usted como en muy pocas personas. Cómo reacciona usted: El parece estar tan necesitado que usted casi siente pena. 5 Parece vulnerable y actúa como si necesitara la relación más que usted. en el comienzo de una relación. pasa tanto tiempo creando distancia y huyendo que rara vez baja sus defensas. ya habrá mucho más romance más adelante… durante el resto de su vida. se siente seguro y revela todas sus necesidades emocionales. este hombre es vulnerable y está necesitado. Si en verdad tiene fobia al compromiso.

Esa “sensibilidad” hacia sus propios problemas no implica que vaya a ser sensible hacia los de usted. 6 Expresa. Sienta o no pena por él. A juzgar por todo lo que dice. Cómo reacciona usted: Le alegra conocer a alguien que parece tener principios tan sólidos. y sospeche de tanta voluntad de revelarla tan pronto. No acepte un vínculo con tanta rapidez. Analice más los hechos que hay detrás de los sentimientos de él. no confíe en que él demostrará la misma empatía para con usted. Y no sienta pena por él. no sólo de una aventura superficial. no se la brinde. ya sea con palabras o con hechos.243 La reacción inteligente: Sepa que esa vulnerabilidad es engañosa. actuar como si él fuera quien tiene problemas y usted quien se preocupa por ellos). es conveniente que usted se proteja mucho más. parece acertado . tenga cuidado. Si él no se ha ganado su confianza. En esta etapa inicial de la relación. Si la versión que da de su vida se inclina demasiado a favor de él. No asuma la responsabilidad por el bienestar emocional de él. Algo más importante aún: No se deje absorber por las necesidades emocionales de ese hombre hasta el punto de llegar a un desequilibrio en la relación (por ejemplo. que está en busca de una relación significativa y monogámica.

usted mediría sus palabras con sumo cuidado. Cuando dice querer una relación sólida. Antes de decir las cosas que él dice. aunque él no desee todas las obligaciones que acarrea el compromiso. y una de las más importantes es la sensación de que la mujer estará allí si él la necesita y siempre que quiera estar con ella. La reacción inteligente: Comprenda que él no piensa como usted. A él no se le ocurre que alguien pueda esperar que cumpla lo que dice de inmediato. Las intenciones de él: No está tratando de engañarla. y por eso está tan deseoso de tenerla. está expresando una necesidad de fantasía. parece igualmente acertado pensar que. sí desearía tener todas las cosas positivas que implica estar junto a alguien. Cuando habla así. Si tiene fobia al compromiso. una vez que conozca a la mujer adecuada. a menos que usted haga algo mal. Una vez más. No dé por sentado que él también lo hace. Verdaderamente lo dice en serio. Sin embargo.244 creer que. en el futuro. no está prometiendo nada. es probable que nunca haya tenido una buena relación. . Pero eso no significa que sea capaz de desarrollar una relación así. habla en general. Y por el modo en que la mira a usted. usted podría ser esa mujer. Tal vez piense tener esa relación al año siguiente… o simplemente. estará dispuesto a asumir un compromiso serio. no de un modo específico.

245 No se deje alentar por lo que él diga. si lo hiciera. Este es el momento en el que usted debe recordar que es una mujer inteligente. Y lo más importante: no trate de convertirse en la figura perfecta de mujer/esposa/madre con la intención de convencerle de que usted es la mujer que él busca. Piense objetivamente en lo que en verdad espera de una relación comprometida y duradera. No esté tan ansiosa por creer en la sinceridad de ese hombre hasta el punto de dejarse llevar. o acaso está usted pasando muchas cosas por alto debido a lo que percibe como la fuerza del interés que él demuestra? . ¡Piénselo! Un hombre a quien realmente le interesa el compromiso quizá no empezaría a hablar de ello tan pronto y. independiente y emocionalmente segura que debería estar afirmando su propia identidad. no dé por sentado que él valorará más a una mujer que reúna todas las cualidades de una compañera perfecta. un marido y una relación duradera. no empiece a pensar en una familia. Si él expresa principios tradicionales. ¿Está segura de que este hombre podría proporcionarle eso. ¿es realmente el hombre adecuado para usted. probablemente sería de un modo específico y no general. aunque quisiera? Dicho de otra manera.

246 7 Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de estar con usted y atenderla: cancela otros planes. Las intenciones de él: En este momento. Si tiene que viajar cien kilómetros de ida y cien de vuelta para verla todas las noches. El está realmente entusiasmado con la relación. Si el techo de la cocina está descascarillado. está obsesionado: la persecución se ha iniciado. lo arregla. Cómo reacciona usted: ¡Grandioso! Nada es demasiado para él si se trata de complacerla. Es en parte manipulación y en parte hormonas. . y sus calificaciones son casi perfectas. etcétera. A usted le resulta evidente que él actúa como si estuviese postulándose para el empleo de marido. viaja grandes distancias si es necesario. No piensa en cómo se interpreta esto o si usted podría esperar que siga comportándose así. pero piensa en hoy. lo hace sin reparos. la adrenalina fluye por su sangre y nada es demasiado.

no empiece a actuar como una esposa porque supone que eso es lo que él espera de usted. es una cosa. Pero no piense que se ha establecido una relación en la cual él actuará como un marido. Lo que es más importante.247 La reacción inteligente: Usted debe observarle con más atención. ¿Se comporta así con sus padres? ¿Y con sus amigos? ¿Se esfuerza tanto por la gente en general? ¿Esa conducta es un reflejo de su carácter. pero al principio. Además. o es sólo algo que hace ahora porque desea concretar la operación? Comprenda que muchos hombres que tienen un verdadero sentido de las prioridades quizá no estarían dispuestos a dejarlo todo por una mujer en una etapa tan temprana de la relación. Claro. No empiece a esforzarse demasiado por hacer las cosas que haría una esposa. Si lo hacen al cabo de seis meses. si aún no se ha acostado con él. . más bien. deje que pinte el apartamento y recorra distancias excesivas sólo para verle la cara… si eso es lo que él quiere hacer. puede ser. le ha reparado el coche o ha bañado al perro. no lo haga sólo porque él le ha limpiado el garaje. otra prueba de lo poco realista que es su perspectiva.

Por consiguiente. sabiendo que éste es un aspecto en el cual es fácil manipular a las mujeres. piensa. Las intenciones de él: Es verdad que piensa en usted constantemente.248 8 La llama constantemente por teléfono. usted sabe que él querría estar también a su disposición. La reacción inteligente: Pavlov tenía una campanilla. No se le ocurre que usted podría interpretar eso como que puede contar con él. aunque de un modo poco realista. Ninguna mujer siente la misma libertad de llamar o no llamar que siente cualquier hombre. a menudo “sólo para saludarte” o “sólo para oír tu voz”. él siempre necesita saber que puede contar con usted. . y la llama cuando piensa en usted. Eso hace que usted desee estar disponible para él y que se esfuerce por cerciorarse de que él siempre la encontrará. estos hombres tienen teléfonos. Cómo reacciona usted: Aparentemente. Al fin y al cabo. usted debe hacer todo lo posible por evitar que él la “entrene” con el teléfono. Esa “necesidad” de él la alienta a creer que usted podría depender igualmente de él si así lo quisiera.

No hable con él por teléfono desde el trabajo más tiempo del que hablaría con cualquier amigo. Si usted no está cuando él llama. Usted tiene la impresión de que él lo hace porque quiere que usted se sienta tan segura en la relación como él querría poder sentirse. no piense –aunque él la llame cinco veces al día. 9 Habla abiertamente del futuro y hace planes para los dos. lo mismo habría ocurrido tarde o temprano. Incluso puede hablar de “nosotros”. y si él no vuelve a llamar. me dijo cuánto me gustaría la casa de verano de su familia. lo más importante. Cómo reacciona usted: Realmente es fantástico conocer a un hombre que no parece tener miedo de hacer planes. Me hizo pensar que tenía planes de que estuviéramos juntos por mucho tiempo… Creo que empecé a contar con que así sería.249 No establezca la costumbre de dejar todo a un lado por las llamadas de él. Y.que esto significa que él desea hablar con usted “para siempre”. Una reacción típica: “De inmediato. No se preocupe por la posibilidad de que se sienta inseguro si no la encuentra en casa.” . No deje siempre un mensaje para informarle dónde se encuentra. No se pierda su programa favorito de televisión ni deje de retirar su ropa de la lavandería sólo por no decirle que estaba ocupada.

No empiece a planear cenas con él. sin pensar en todas las horas intermedias –es decir. El sabe que cualquier mujer reacciona de un modo positivo a esos temas. él está pensando en todos los momentos “ideales” que le agradaría pasar con usted. . Dado que el hecho de que él hable de un futuro la hace pensar que trata de hacerla sentirse segura. no piense que ha establecido una relación estable y duradera. No cree estar prometiendo nada y se asombraría mucho si usted tratara de hacerle cumplir lo que dice.250 Las intenciones de él: Su concepto del futuro es distinto del que tiene usted. Aunque se trate de una trampa.que deben pasar para llegar a esos momentos especiales. No empiece a actuar como una esposa ni pase por alto los defectos de él sólo por una mención casual del futuro. A estas alturas. en la vida cotidiana. la tendencia consiste en pasar más tiempo aún tratando de que él se sienta más seguro o cómodo en la relación. en el fondo él cree ser sincero y no advierte la contradicción. Aquí interviene también un elemento de manipulación. y que pensará que su interés por ella es sincero. La reacción inteligente: No se deje seducir por esos planes para el futuro.

cuando piensa en prioridades.251 Este es un grave error. su gato. En esta etapa de la relación. El está antes que todo lo demás: así de simple. La reacción inteligente: Usted debe ser la mayor prioridad en su vida. Las intenciones de él: El no piensa en palabras como “prioridad”. El “nosotros” de él no significa lo mismo que el “nosotros” de usted. Simplemente. actúa por impulso. Otras prioridades pueden ser su familia. no vacila. no considere a su pareja más importante que usted misma! . 10 Actúa como si usted tuviera prioridad en su vida. Cómo reacciona usted: Le convierte a él en su propia prioridad y. sus hijos (si los tiene). su perro y todas las demás cosas y personas que se hayan ganado en su vida esa condición prioritaria. sin pensar en lo que sus actos significan ni en cómo serán interpretados. sus amigos. su carrera.

Tiende a reparar más en la conducta de otros hombres y a . En resumen. El sabe.252 11 Parece tener muy en cuenta la problemática femenina y critica a otros hombres que son desconsiderados con las mujeres. Cómo reacciona usted: ¡Está sumamente impresionada! El parece muy sensible y consciente. Las intenciones de él: Esto es casi un método para lograr sentirse mejor consigo mismo. en cierto nivel. Se considera consciente de las necesidades femeninas y no cree estar utilizándola sólo por el sexo. quiere creer que es una buena persona. y necesita esa seguridad constante –tanto para sí mismo como para usted. La reacción inteligente: Un hombre que ya ha lastimado a otras mujeres tiene una actitud sensibilizada y defensiva con respecto a eso. Es fácil pensar que nunca podrá comportarse de un modo desconsiderado o grosero con una mujer.de que no es tan malo como otros hombres. que está engañándola. Habla con tanta reprobación de los hombres que sí lo hacen que usted está segura de que él jamás demostrará una conducta semejante.

) .253 juzgarlos más que el típico marido indiferente para quien tales problemas no existen. para alguien que es su pareja y su mejor amigo. Cómo reacciona usted: ¿Cómo podría no confiar en él? Le dice todo lo que usted desea oír. (Esta definición parece tan superficial que a la mayoría de las mujeres ni siquiera se les ocurre. quizá. No se le ocurre pensar que él puede referirse a otra cosa. lo consigue. A lo que muchos hombres se refieren cuando dicen que las mujeres pueden confiar en ellos es que no están “utilizándolas” sólo por el sexo. Las intenciones de él: Su concepto de la confianza es. diferente del que tiene usted. 12 Hace todo lo posible por lograr que usted confíe en él… y a la larga. permanente. se refiere a una confianza a largo plazo. Considere la posibilidad de que lo que él dice sea una proyección de su parte. es obvio que él confía en usted. Además. Cuando usted habla de confiar en él. y de que su “sensibilidad” para con la problemática femenina no sea más que una manera de disimular sus antecedentes dificultosos y sus intenciones cuestionables.

En otras palabras. Ha dejado ya de oponer resistencia y está dispuesta a asumir cualquier tipo de compromiso que él desee. confíe en sus propios instintos y no otorgue esa confianza especial hasta que él se la haya ganado realmente. Sabe qué significa el compromiso y sabe lo que es aceptar a otro ser humano y esforzarse por una relación. Para él. Usted ha pensado mucho en esto y sabe lo que hace. Piensa que él lo ha meditado tanto como usted. Si quiere ir a vivir con usted. y pídale que aclare lo que quiere decir. . Cómo reacciona usted: De acuerdo. ¿se refiere a dos semanas o es para siempre? Hasta que la relación haya progresado más. Si la cuestión es el sexo.254 La reacción inteligente: Cerciórese de que ambos estén hablando el mismo idioma. Cuando habla de confianza. comprometerse o casarse. está dispuesta a acceder. la confianza suele tener una connotación claramente temporal. usted aceptará. la ha conquistado. ¿se refiere a algo duradero? Y cuando habla de algo duradero. supone que él piensa como usted y que sabe lo mismo que usted. 13 La convence de que asuma un compromiso (emocional y/o sexual) con él. confíe en usted misma. usted será sólo de él. Si lo que él busca es exclusividad.

. Si él no ha indicado claramente que comprende todo el significado de lo que le ha pedido. Sin embargo. A menos que esté dispuesto a seguir adelante. cerciórese de que el acto sexual signifique para él lo mismo que para usted… pero hágalo antes de que suceda. no sabe qué hacer con ella.255 Se siente complacida. Si no se ha acostado con él y está a punto de hacerlo. Usted sabe lo que significa asumir un compromiso. empezará a tener deseos de escapar. Ahora tiene que enfrentarse a la realidad. porque cree que ahora los dos podrán estar más tranquilos. La reacción inteligente: Este es un momento muy delicado de la relación. Por un momento fugaz. suponiendo que se trata del comienzo de la mejor parte de la relación. Usted accederá a lo que él desea. No tiene idea de la importancia que usted concede al compromiso al que acaba de acceder. se sentirá muy bien. Ahora que la tiene. No cometa el error de creer que él ha meditado tano como usted en sus palabras y sus actos. no ha descansado hasta obtener esa seguridad por parte de usted. Usted no tiene por qué demostrarle nada. Luego entenderá lo que ha hecho. no se apresure. Las intenciones de él: Su fantasía se ha completado. Ni siquiera se le cruza por la mente que pueda ser el principio del fin.

. no siga adelante con compromisos importantes. el sentido de su propio yo y un sano interés por sus propias necesidades. no siga adelante hasta estar absolutamente segura de que él sabe lo que hace y puede soportarlo. Si él dice que también está dispuesto a comprometerse. tales como el matrimonio o la convivencia. recuerde esto: conserve siempre su independencia. no empiece a pensar ni a actuar con la lealtad y la devoción de una esposa. Si hay cosas poco claras en la vida de él o en su modo de actuar. El hecho de asumir un compromiso de cualquier clase debe ser ciento por ciento recíproco. con quién lo hacen y lo que significa. debe estar tan profundamente comprometido como usted. percibió cierta vacilación o cierto distanciamiento por parte de él. Si en el momento en que usted asumió su compromiso. Y aunque él cumpla con todos estos requisitos y usted esté pensando en dejar de leer este libro en este punto.256 Aunque la actitud de él la haya convencido de que usted tiene un sitio en su vida. y los dos deben saber con exactitud a qué se refieren. y ambos deben saber con exactitud lo que hacen.

Durante el comienzo. Sabe que ella le quiere. se concentraba por completo en convencer a la mujer de que él merecía su aceptación. se pregunta qué significa todo eso. Se siente seguro con ese . su alma. su atención y a menudo. Ahora que lo ha conseguido. además. tal vez le quiere de forma permanente.257 9 La etapa media de una relación con fobia al compromiso LA MITAD La etapa media comienza cuando el hombre que teme al compromiso despierta de su fantasía de “aquí y ahora” y comprende que usted no sólo le quiere sino que.

mediante uno o ambos de los siguientes métodos: . . Pero la perspectiva de que así sea le asusta y. el lugar donde ella vive o su situación económica actual. sino que desconciertan a la mujer. Mientras que antes se sentía inseguro y vacilaba. Fijar límites: Nada puede sofocar más el crecimiento de una relación que los límites artificiales.258 sentimiento. Lo que algunos hombres hacen es expresar a la mujer. ahora confía en sí mismo y se siente seguro. si no directamente pánico. por pequeño que sea. vacaciones. ahora magnifica cada defecto. empieza a criticar tanto la relación como a la mujer. se pregunta si en verdad podrá soportarlo. Criticar: En lugar de disfrutar la relación y dejar que el amor crezca. al margen de la profundidad que haya alcanzado la relación. Con eso en mente. de pronto. Otros transmiten su mensaje imponiendo limitaciones a la cantidad de tiempo consecutivo que pasarán con la mujer. y el hombre que tiene fobia al compromiso lo sabe. En otras palabras. lo suficientemente seguro como para empezar a evaluar si él desea que esa relación se prolongue. como por ejemplo. No sólo prohíben el crecimiento. Mientras que antes glorificaba a su pareja. A la . reuniones familiares. Lamentablemente. de hecho. empieza a llevar la relación hacia atrás y no hacia adelante. para él sentirse seguro equivale a sentirse atrapado. la aceptación de la mujer ha colocado la relación en otro nivel. etcétera. Puede empezar por los problemas que tienen solución. que ella no estará incluida en sus planes para las principales fiestas. y sentirse atrapado le produce angustia.

de modo que retrocede. se siente atraído por ella y tal vez la ama tanto como puede. Por eso vuelve a acercarse. Las primeras veces que retrocede. a menos que se produzca un milagro. Le agrada esa mujer. En realidad. a pesar de lo mucho que puede disfrutar en su compañía. siente cierto alivio al apartarse de la situación que le causó la angustia. cuando ve aproximarse cada vez más la posibilidad de un compromiso. cada vez que se acerca. Pero. pero quiere cerciorarse de que no es necesario que abandone la relación hasta que esté listo. se encuentra en un conflicto total y empieza a poner a prueba esos sentimientos. A la larga. él siente más terror. la idea de perderla le aturde por completo. Entonces sigue apartándose más y más.259 larga. el alivio que siente al evitar el compromiso es mayor que su sensación de pérdida. quizá nunca será capaz de asumir un compromiso. Huelga decir que. Sabe que. Sabiendo eso. Avanza un poco y experimenta una angustia absoluta. lo que piensa es que ella trata de atraparle y. Básicamente. pero tiende a pasar esta idea por alto. o . el pánico que le provoca el compromiso a menudo supera toda lealtad y todo sentido de justicia para con la mujer. A la larga. pero el sentimiento predominante es que echa de menos a la mujer. este hombre suele empezar a resentirse con la mujer por provocar en él todos esos sentimientos intensos. es porque él está emocionalmente involucrado. Pero. Tal vez comprenda que fue él quien alentó esas expectativas en ella. En su mente. crecen las expectativas de compromiso por parte de la mujer. pasa a concentrarse más en las cosas que ella no puede cambiar. si la relación ha llegado a la etapa de los límites o las críticas.

Tal vez usted esté haciendo planes a largo plazo. usted. no tiene tanto dinero como Fred. Un ejemplo característico: “El no es tan inteligente como yo quisiera. Mientras él magnifica todos los defectos que ve en usted. Lo que le impulsa es la necesidad de escapar. ha empezado a hacerlo él. Aunque el hombre se comporte de una manera totalmente destructiva. No es así: le hace sentirse atrapado. Usted ha dejado de dudar y en consecuencia. Cuando se inicia la etapa media.260 incluso amarla. vale más que todo lo demás. Usted piensa que la total aceptación que le demuestra le hace sentirse seguro. probablemente tiene la esperanza de que esa relación salga adelante y sin duda. la mujer. pero me ama y por lo tanto. tiene una calvicie incipiente y sin duda. está perdidamente enamorada… al fin. Ha evaluado todas las cosas que él hizo para que ella se sintiera segura y feliz. tiene una actitud mental enteramente distinta. es un poco gordo.” Esto señala un importante cambio en la estructura de poder de la relación. muchas mujeres tienden a abrigar la esperanza de que vuelvan a emerger los sentimientos que él . usted se ocupa de menospreciar los de él. en cierto nivel. Da por sentado que él seguirá haciendo esas cosas. Ella no esperaba un cambio de actitud. y se comporta como si estuviera haciéndolas… aun cuando él haya dejado ya de hacerlas. se siente como un animal perseguido. Cualquier mujer que llega a esta etapa tiene un problema importante: continúa relacionándose como si el hombre aún tratara de conquistarla. En esta coyuntura. o tal vez no. Pero. está haciendo todo lo que considera apropiado para contribuir a que así sea.

problemas familiares o cansancio. Además. .261 demostró en el comienzo y todo se solucione. Por ejemplo. Al fin y al cabo. El hombre que teme el compromiso no ayuda a la mujer a afrontar la realidad. Las discusiones se vuelven más acaloradas. El problema es que la mujer no sabe qué mensaje creer. él está convencido de que esos mensajes son muy claros. cuando exprese lo que siente. puede seguir llamándola con regularidad y ofreciéndole excusas que ella puede aceptar: que tuvo que trabajar hasta tarde. cree estar manifestando su conflicto. Por eso. Por ejemplo. cree estar expresando claramente que no va a comprometerse con ella. La primera reacción de una mujer consiste en expresar su angustia de un modo que no resulte amenazador. aumenta la insatisfacción de la mujer. normalmente le da mensajes dobles que acaban por confundirla del todo. Ella cree estar tratando de enderezar la situación: él piensa que está presionándole hasta el límite de su tolerancia. A pesar de lo destructivo. de que no está atrapado. Por clara que él vea la relación. ella no cree que haya ningún problema y está segura de que. A medida que pasa el tiempo y que la negatividad de él se acelera. cree en el mensaje que desea creer. Al decirle continuamente que la ama y que no quiere perderla. hiriente o claramente odioso que llega a ser el hombre en su lucha por convencerse a sí mismo y a ella. todo se aclarará y volverá a la normalidad. y la expresa. muchas mujeres se resisten a creer lo que ocurre. al establecer límites y apartarse. Créase o no. aunque él haya empezado a salir con otra mujer.

casi como para demostrar que es “buena para él”. Tolera más y disculpa más. no evalúa correctamente la conducta de él. Dado que la mujer ha sido programada para comportarse de ciertas maneras. el temor que le inspiran esas cualidades femeninas es mayor que el amor. cada vez que lo hace. ¿Por qué? Porque. Si una mujer inteligente desea que esa relación perdure y considera que vale la pena intentarlo con ese hombre. En esta etapa media. Si quiere que vuelva a crecer. lo negativo no supera a lo positivo… todavía. Y no diga que una relación siempre tiene que ir hacia adelante. Piense en ella como si fuera una planta enferma. Confía en el vínculo que existe entre ambos y piensa que el amor logrará resolverlo todo. la palabra clave para este hombre es conflicto. espaciosa y no amenazadora. tiende a recaer en la conducta típica de una esposa. cuando él no le importaba tanto y usted vivía ocupada y feliz sin él. Para la mujer. donde se la puede reestructurar para que sea sana. es necesario cortarla y volver a . En resumen.262 hace todo lo posible por convencer al hombre de que el camino correcto es el del compromiso. recíprocamente independiente. él siente que un nudo corredizo se va cerrando a su alrededor. tiene que utilizar ese poder para llevar la relación de nuevo al comienzo. En todo caso. En la mitad. sucede lo contrario. Pero. tendrá que volver a ser como era en el comienzo. Aunque se siente en conflicto. es confusión. Si usted desea lograr esto con un hombre que teme al compromiso. Ella no sabe lo que ocurre y la mayoría de las veces. trata de amar más. la mujer tiene un poder emocional basado en el hecho de que el hombre ha desarrollado un fuerte apego hacia ella y considerable afecto también. diga lo que diga.

él sigue queriéndola tanto como en el comienzo. No tiene la menor idea del conflicto que empieza a emerger. la ahogará. que no sea tan atento como antes. como si algo le asustara. En lo que a usted respecta. loca por él. Está tan ocupada brindándole el afecto y la seguridad que él deseaba que no logra reconocer o evaluar apropiadamente los primeros indicios de que él empieza a apartarse. con lo cual sólo consigue aumentar la angustia que él sufre por el compromiso. De hecho. Cómo reacciona usted: A estas alturas está. más que nada. etcétera. El esquema característico 1 El parece echarse atrás. . tal como le ha sucedido a usted. piensa que lo lógico es que los sentimientos de él se hayan intensificado. si usted presiente que hay un problema. por decirlo de una manera sencilla. parecía necesitar su amor y su aceptación. Es posible que no la llame con tanta frecuencia. puede malinterpretarlo y esforzarse por brindarle una sensación de seguridad aún mayor. Si lo único que hace es regarla. usted se comporta como si él siguiera siendo aquel hombre que.263 plantarla en oro suelo. En todo caso. Dado que ignora por completo el cambio que se ha producido en la actitud de él.

Ahora. Aunque su primera reacción consista en Acercarse más a él. pero de pronto no está seguro de querer dar más… ni de poder hacerlo. Comprende que esos pensamientos sorprenderían a cualquiera que hubiese sido testigo de la intensidad con la que se dedicó a la conquista. La reacción inteligente: Cuando perciba el primer indicio de que él se está echando atrás. empieza a sentirse atrapado por la idea de permanencia. Percibe los primeros asomos de la fobia al compromiso. Sabe que es el responsable de que usted espera más de él. La intimidad de la relación comienza a cernirse sobre él. Por eso. en lugar de preocuparse por cómo puede conquistarla. Sepa que el hecho de que usted le tranquilice y le demuestre aceptación no aliviará el . lo más adecuado es alejarse.264 Las intenciones de él: Casi en el preciso instante en que la conquista. Le aterran las posibles implicaciones de esa noción. y no le agradan. tómelo como una señal de que puede haber un serio problema. su problema empieza a emerger y algo le dice que emprenda la retirada. casi inconscientemente. se le ocurre que algún día puede tener deseos de escapar de usted. se dispone a entrenarla para que espere menos de lo prometido originalmente. Establece la base necesaria en caso de que quiera marcharse del todo.

atenta. Haga lo que haga. . Y. y no trate de engañarse. sino cosas que le permitan salir de casa y dejen en claro que usted tiene una vida propia a la cual no desea renunciar. si usted pone un poco de distancia y él reacciona con celos. no resultará sofocado por usted. que. evalúe lo que ocurre. es muy probable que sea la causa de ese problema. No necesariamente significa que él tenga planes a largo plazo para ustedes dos. ahora sus palabras y sus actos están llenos de dobles mensajes. no trate de ser más generosa. puede tratar de demostrarle mediante hechos. afectuosa. Proyecte más actividades por su cuenta. no encare su vida de modo que gire sólo en torno a él. tómelo como lo que es. Entonces. Comprenda que usted puede estar con un hombre para quien una pareja tan unida es una trampa. aunque la ame.265 problema de él. 2 Mientras que una vez sus intenciones fueron claras. Sin embargo. no se vuelva posesiva. No actividades que le pongan celoso. En cambio. Al contrario. Si piensa que vale la pena intentarlo. haga lo que haga. No es la reacción adecuada. Pruebe a apartarse un poco y vea qué sucede. y no palabras. etcétera.

es probable que esté haciendo una lista de todas las cosas que le agradan de ese hombre y buscando explicaciones lógicas para todos los aspectos negativos. No es que no “oiga” cuando él empieza a volverse negativo. arruinará la relación. En esta etapa. y desea disfrutar los sentimientos positivos. Si usted es como la mayoría de las mujeres. que no concede a los mensajes negativos todo el peso que merecen.266 Cómo reacciona usted: Presta atención a los mensajes que desea oír y no tanto a los demás. Por eso opta por un modo intermedio de transmitir lo que siente. Siente afecto por usted. Pero tampoco quiere que usted espere nada. y él no quiere que eso suceda. sino que se ha acostumbrado tanto a aquella aceptación positiva que él le demostraba. si se lo dice a usted. Esos mensajes dobles pueden ponerse de manifiesto cuando él se comporta de un modo diferente en distintas . Le agrada saber que puede confiar en usted y contar con su aceptación. se encuentra totalmente sumida en la aceptación. Pero sabe también que. ¿Cómo podría creer que ese mismo hombre empieza a observarla en busca de sus defectos? Las intenciones de él: Se encuentra francamente confundido. y está tan condicionada por ella. Y no quiere perderla. quizás incluso la ame. De hecho. usted está pensando en la suerte que ha tenido al encontrar a ese hombre tan maravilloso que tanto la quiere.

La reacción inteligente: Usted debe cerciorarse de escuchar los dos mensajes. cuando hay alguna actividad en el mundo real –especialmente si ésta incluye a otras personas. la debate. tiende a pensar que. Aun cuando una mujer perciba esa diferencia. ya sea en la cama o una fiesta. en lugar de seguir adelante con esa idea. puede razonar sobre lo que él ve como defectos en usted. Para justificar sus actos. . el afecto y la intimidad triunfarán.y tiempo real. todo es pasión y demostraciones de cariño. en realidad.enfatiza ese aspecto de la relación. No puede limitarse solamente a los mensajes de amor y fingir que los otros no existen. Comprenda que. El único problema es que. a la larga. En otras palabras. hay tiempo de fantasía –que incluye la pasión y el sexo. etcétera. En sus actos –tales como preparar cenas íntimas. cuando empieza a pensar que usted puede ser la mujer adecuada para él.se echa atrás. Por ejemplo: cuando están solos en casa. que abarca las actividades cotidianas tales como lavar la ropa. y su fobia al compromiso empieza a hallar motivos por los cuales usted puede ser inapropiada o la relación puede fracasar. Ella cree estar atizando el fuego del amor cuando. En su mente. en la mente de él. veladas en casa. es un hombre confundido que da mensajes confusos.267 situaciones. lo que hace es atizar el temor. el tiempo que pasa con él es exactamente eso. casi como si quisiera negar lo que existe entre ustedes.

Pero no sabe qué hacer. Por eso. Si él padece temores importantes. lo hace con pretextos aparentemente plausibles. es mejor que ambos lo sepan. se siente dolorida. son “zonas prohibidas”. ¿Le preocupa tener que asumir un compromiso? ¿Y si fijaran un lapso durante el cual los dos acordaran no pensar en la posibilidad de comprometerse? Al concluir ese período. busca alguien más a quien culpar. tales como sus amigos. Piensa que su relación de pareja se basa en la intimidad emocional y en la confianza. Aquí lo más importante es no dejar que la dualidad llegue a convertirse en algo permanente. y la excluye a usted de una o más de ellas. su familia o su trabajo. 3 Deja claro que ciertas partes importantes de su vida. Una reacción típica: “Le . Por eso. se siente como una adolescente excluida por sus compañeros de escuela. De hecho. El reconocimiento le permitirá protegerse. O una idea peor: no está segura de que él acepte incluirla. Pregúnteselo.268 En este caso. pueden evaluar la relación y decirse con sinceridad qué siente cada uno. Con frecuencia. usted misma puede decidir hasta qué punto se arriesga con él. no desea exigirle que la incluya. No lo comprende. Se resiste a creer que ese hombre pueda ser tan cruel. quizá sea tiempo de evaluar la profundidad del temor que él siente. Cómo reacciona usted: Desde luego. De esa manera.

Al principio me dolió. Después tomé conciencia de que nunca había conocido a ninguno de sus compañeros de trabajo. pero luego me puse furiosa. sabe que su comportamiento está afectándola en su ego. No quiere que usted albergue expectativas poco realistas con respecto a él.269 creí cuando me dijo que su familia era imposible. Llegué a la conclusión de que debía de avergonzarse de mí. pero esa conciencia no supera la angustia que le provoca la perspectiva de incluirla a usted en todos los aspectos de su vida. No podía creer que. Comprende que la está lastimando. La reacción inteligente: Si usted ha llegado a esta etapa de la relación. al tratar de demostrarle que siempre habrá límites que no desea que usted sobrepase. este hombre está previniéndola. Los culpé a ellos.” Las intenciones de él: Es claro que él trata de limitar la participación de usted en su vida. Pensé que les tenía miedo y quería protegerme. de ahí que le dé excusas en lugar de decirla la verdad. simplemente. Enfréntelos antes de que . No quiere que intervenga en todo lo que hace hasta tal punto que ya no le quede manera de escapar. él no quería que me conocieran. En cierto nivel. se encuentra con problemas. A su manera peculiar.

Comprenda y acepte lo que eso significa y responda de una manera acorde. No puede permitir que la trate de esa manera. no acuda a él para que mitigue ese dolor. pero establezca a la vez límites propios y claros. de la medida en que él esté excluyéndola. .270 empeoren. aunque no punitiva. Si. Pero comprenda que las reacciones de él no serán las que usted desea. y trata de no pasar mucho tiempo con ellos. Si él es la persona que está causándole dolor. Si ha llegado a tener una conducta cruel –si no la lleva con él a cenas familiares o a reuniones sociales importantes o la trata de una manera que deja mucho que desear. retírese. Si él está lastimándola a propósito. Conozca el significado de los límites. Si él sigue excluyéndola. 4 Tiene recelo de las reuniones que incluyan a la familia y los amigos de usted. simplemente. Piénselo: ¿qué haría usted si un amigo o amiga le hiciera eso? Sus reacciones se adecuarían a las circunstancias. y eso no fuera bueno. Si le dice que está dolida. Observe lo que él hace. quizá del todo. Básicamente. lo más probable es que él piense que trata de atraparle. No participe en el juego aceptando esa crueldad. No trate de sobrepasar los de él. no hay excusas para tanta crueldad emocional.será mejor que se aparte usted. hasta cierto punto. Su actitud debe depender. Es como si estuviera seguro de que entre ellos hay alguien que sabe la verdad sobre él. es una cosa. convénzase de que lo hace a sabiendas. tarda en presentarla a sus amigos pero es evidente que se está esforzando.

estas reuniones ponen muy incómodo al hombre que tiene fobia al compromiso. Cuando está a solas con usted. Piensa que no debería estar con esas personas a menos que estuviera dispuesto a asumir un compromiso… y no lo está. Cuando asiste a una de esas reuniones. pero cuando está con su familia. llega a la conclusión de que esa persona no le entiende o tiene celos de él. Incluso es posible que crea que así deba ser. Piensa que toda su cara expresa la palabra “engaño”. usted puede culpar a un amigo o a alguien de su familia por hacerle sentirse incómodo. En algunos casos. Las intenciones de él: Sin duda. Pero. en un ambiente aislado e íntimo. Quiere que le agraden las personas que a usted le agradan y que ame a las personas que usted ama. puede engañarse. se le ve tenso y no actúa en absoluto como cuando está a solas con usted. en lugar de estar ansioso por conocer a sus familiares y sus amigos cercanos y por estar con ellos. . aparentemente prefiere evitarlos. Lo que ocurre es que tiene la impresión de que toda esa gente espera que se case con usted.271 Cómo reacciona usted: Usted quiere compartir con él las cosas buenas de su vida. se siente un impostor.

272 La reacción inteligente: Reconozca la posibilidad de que su familia y sus amigos estén interpretando la situación mucho mejor que usted. sienten una intensa lealtad para con usted. y usted no es Julieta. Luego. La conocen desde hace mucho tiempo y aunque no se lleven bien. la manera en que él se comportaba en el comienzo la impresionó tanto que sus reacciones todavía se basan en cómo era él. Si tiene un millón de cosas que hacer o si tiene que ver a sus amigos. usted piensa que la relación está adquiriendo un ritmo cotidiano normal. No se distancie de su familia y sus amigos en señal de lealtad hacia él: el síndrome de “tú y yo contra el mundo”. incluso puede pensar que el agrada que él cuente así con usted. acepta las explicaciones. Cómo reacciona usted: No advierte el cambio de inmediato. No empiece a pensar que nadie la quiere y nadie la entiende más que usted. Cree que eso significa que usted podrá hacer lo mismo . cuando al fin repara en el cambio. El no es Romeo. Si él le dice que tiene más trabajo que antes. no duda de su palabra. y no en cómo está actuando ahora. casi como el de un matrimonio. 5 La trata como si ya no tuviera tanta prioridad y tiene miles de excusas para explicar esa actitud. Por un tiempo.

siga siendo igual. y la llama por teléfono. pero ahora sólo quiere verla los sábados. pero sí está seguro de que necesita distancia. espera sus llamadas telefónicas y le sorprende con cenas especiales u otras atenciones. Entonces le dice que tiene que trabajar. Ni siquiera se le ocurre la posibilidad de que él no sienta lo mismo. que tiene que trabajar tanto. quizá varias veces. usted ya no ocupa un lugar tan prioritario como antes. No sabe a ciencia cierta qué quiere que suceda. A él no se le ocurre que sus excusas le proporcionan a usted las justificaciones que necesita para actuar como una esposa cumplidora. sábados y domingos. . Entonces siente pena por él. usted le cree. Por consiguiente. Cuando él le dice que ese cambio es pasajero. se veían todos los viernes. inventa excusas y no aparece hasta las diez. y él quiere que usted lo sepa… pero no hasta el punto de poner en peligro la relación. Otra posibilidad: en lugar de llegar a las seis y cenar con usted. Esto funciona de la siguiente manera: antes. Las intenciones de él: En efecto. el viernes por la noche e incluso el domingo. y trata de establecer un esquema de vida que le permita pasar más tiempo sin usted.273 con él. inventa excusas con la esperanza de que usted le dé más distancia y a la vez.

que él no lo sea para usted. Usted sabe cuándo un hombre está inventando pretextos.274 La reacción inteligente: No crea que esta conducta es pasajera. sino que viva su propia vida. No es un hombre que ha construido poco a poco una relación estable. por lo general. Si usted no es una prioridad para él. Tal vez prefiera no afrontarlo. No esté disponible cada vez que él la llame o encuentre tiempo para usted. sepa que tendrá problemas. si su pareja le pide que le prepare la cena y le espere levantada. una mujer inteligente sabe distinguirlas. Es un hombre que al principio le prometió todo y ahora está echándose atrás. pero. Y no se preocupe pensando que él la considerará menos por ello. Entiendo que pueden surgir emergencias en el trabajo y que hay razones verdaderas. o cualquier otra cosa para demostrarle que le ama mientras él trabaja. Una vez que la relación ha llegado a esta etapa. Deje de comportarse como una esposa comprensiva. El no es su esposo en quien confía desde hace años. Es absolutamente inapropiado que le envíe un cesto con comida. es probable que sea sincero. el hombre que tiene fobia al compromiso normalmente se siente demasiado culpable para pedirle algo a una mujer. o una tarjeta simpática. No le prepare la cena ni la mantenga caliente durante horas. porque no quiere que ella le pida demasiado. Si usted desea seguir más allá de esta etapa. No estoy sugiriendo que pruebe jugarretas. Por eso. . no haga nada a menos que él se lo pida. pero lo sabe. Es más.

Algunos hombres. Las intenciones de él: El piensa. simplemente cambian de estilo: mientras que antes todo era romanticismo. siente la necesidad de hacer algo en ese aspecto para que usted sepa que se está “enfriando”. Sin embargo. usted lo advierte de inmediato. otra parte de usted trata sutilmente de seducirle. y usted también. lo que hacen es retroceder y dejar de . por ejemplo. Cómo reacciona usted: Cuando se produce un cambio en los hábitos sexuales de su pareja. esté convirtiéndola a usted en la parte agresiva. y es probable que. sus reacciones varían: una parte de usted tiene la esperanza de que se trate de un fenómeno normal que se da cuando una relación se vuelve más estable. Si esta nueva conducta se prolonga. de alguna manera alimenta las esperanzas que usted ya tiene. Por lo tanto. Por ese motivo.275 6 Sus hábitos sexuales cambian. de un modo sutil. hay muchos otros que siguen sintiendo todo ese romanticismo. Por lo común. ahora todo es técnica. usted se siente muy rechazada y le preocupa la posibilidad de que él esté perdiendo el deseo por su culpa. le parece que si demuestra un exceso de interés sexual. que nada puede cimentar una relación más que la intimidad sexual.

No olvide que ese vínculo es precisamente lo que le asusta. El vínculo que hay entre ustedes no va a fortalecerse cada vez que usted logre llevarle a la cama.276 tomar la iniciativa. cuando estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de desabrochar cada botón. él puede aducir que fue usted quien tuvo la idea y él. sin mencionar apagar las luces y cerrar la puerta con llave? Pues bien. es usted quien toma la iniciativa. Y es una cuestión emocional. Es sólo que no quiere asumir la responsabilidad por el sexo. Pero no trate de cambiar la situación volviéndose de pronto más seductora. eso significa asumir la responsabilidad por la continuación de la relación. para él. La reacción inteligente: Lo primero que usted debe saber es que tiene que enfrentar la realidad. No asuma la responsabilidad por nada que sea sexual. nada de prendas mínimas (o comestibles) para que él se las arranque o devore. No es que él haya perdido de pronto el interés en usted. nada de cenas románticas. No se envuelva en papel celofán para esperarle en la puerta. los unirá. No es precisamente que se haya convertido en un amante reacio. se está enfriando. ahora hace todo lo contrario. ¿Se acuerda del comienzo. Si en la mayoría de las veces. no tendrá que sentirse culpable por seguir “alimentando sus esperanzas”. etcétera. porque. de alguna manera. Es natural que se sienta rechazada e insegura. desde luego. lo que ocurre es que el sexo representa uno de los vínculos más . No asuma la responsabilidad por el sexo. Si él se está enfriando. y no crea que éste.

Mantenga la distancia con sutileza. lo hará de todos modos. Esto debe ser para usted una señal que recomienda tener más cautela en lo sexual. Si va a hacerlo. usted no tiene la culpa de nada. no se acueste con él sólo porque al fin tiene ganas y usted cree que debería tenerlas también. 7 Establece un plan definido de cuándo y cómo tiene tiempo para usted (con las condiciones de él) y siempre tiene otras exigencias que cumplir . si usted se aparte sexualmente. cuando él recupere el interés. No se inquiete por la posibilidad de que. lo más probable en los casos más extremos de fobia al compromiso es que él desee acostarse con otra mujer precisamente porque lo hace con usted. Y si la distancia da resultado. entonces? Dejar de concentrarse en el sexo. y no volverse más agresiva.277 fuertes que hay entre ustedes. él irá a acostarse con otra mujer. No le acose con demostraciones de afecto. besos o mordiscos.) Y no lea artículos de revistas que le enseñen a excitar a su pareja. ¡LO MÁS IMPORTANTE! No se sienta rechazada. (El impulso es comprensible. Luego. ¿Qué debe hacer. Diga que está cansada y acuéstese a dormir antes que él. caricias. Olvídelo por un tiempo. antes había tanta intimidad sexual entre ustedes dos que el lógico que usted no entienda por qué ya no la hay. Además. Deje que vuelva a conquistarla. no esté siempre a su lado ni le tome constantemente del brazo. por ningún motivo se lo señale a él.

por definición. Por lo general. él nunca tendría tiempo para verla. Las intenciones de él: No quiere que la relación tenga un flujo natural. Dado que él está a cargo de la organización de los horarios. a menos que adapte sus actividades a los horarios de él. Toda esa situación la hace sentir frustrada y desmoralizada. Entonces se adapta. él es tan diferente de cómo era en el comienzo que usted ya no sabe qué hacer. Tiene la esperanza de que eso dé resultado y de que él vuelva a ser el hombre cariñoso que usted recuerda. trata de hallar más maneras de complacerle. pero le molestan las “reglas” que él impone. por eso. Además. esto altera el flujo normal de una relación. destruyen la espontaneidad y alteran el flujo natural de la relación. le impone límites. Son injustas y hacen que la relación resulte sumamente desigual. deliberadamente. Cómo reacciona usted: Tiene la impresión de que. A estas alturas. He aquí algunos ejemplos claros de indicios de que un hombre está fijando límites: . se garantiza límites que sólo él puede sobrepasar cuando lo desee. Su manera de organizar su tiempo constituye uno de los indicios más reveladores acerca de las restricciones que está imponiendo.278 primero. pensando que él notará cuánto se esfuerza por hacerle feliz.

haga planes propios. y con razón. pero cuando llega el domingo. . Desaparece para las fiestas tradicionales. El piensa. se retrasa. Nunca hace planes para pasar unas vacaciones o un fin de semana largo con usted. A propósito. No discuta con él por sus horarios. Lo más normal. Sólo sugiero que se ocupe de verdad de usted y deje de acomodarse tanto a él. . o bien que acepte y pase toda la noche con una . . En cambio. Eso le hace sentir más amenazado. No trate de conseguir que pase más tiempo con usted tomando la iniciativa e invitándole a salir. no le amenace ni le señale lo que está haciendo usted.279 . siempre se va a las diez de la mañana a más tardar. haga su vida. La reacción inteligente: Es muy sencilla. es que él diga que no y la haga sentir más desgraciada. No se comporte como una esposa cumplidora que siempre está en casa para su marido. es inevitable que lo note. No digo que emprenda una conducta manipuladora que afecte los puntos inseguros de él y le obligue a actuar de otra manera. y nunca. jamás. Simplemente. que usted busca un futuro a largo plazo. Ustedes se ven todos los sábados por la noche. Nunca pasa con usted tiempo no estructurado. no acomode sus horarios a los de él. en esas condiciones. Cuando usted hace tanto por adaptarse a la vida de él.

aunque no aclara cuáles son esas expectativas. un domingo. para asegurarse la libertad de entrar en la vida de ellas a su antojo sin que ellas tengan el mismo derecho que él. ella y su novio habían pasado juntos solamente las noches de los miércoles y sábados. él no le había permitido quedarse siquiera un momento los domingos. Durante tres años. Expresa que le disgustan las “expectativas”. Pero. Una mujer me dijo que. durante tres años. hay hombres que llevan sus límites más lejos que otros. fuera había una tormenta de nieve. él insistía en llevarla a su casa. Pues bien. la llevaba a desayunar a una cafetería cercana y luego la acompañaba a su casa. Todas las semanas. . a pesar de que los caminos estaban cubiertos de nieve. se levantaba a las ocho. el hombre las hace sentir así deliberadamente. Aun así. Ninguna relación puede tolerar esa desigualdad. El objeto de este relato es que muchas mujeres permiten la imposición de estos límites en la relación porque se convencen de que existe un motivo verdadero para ello. 8 Trata la mayoría de las peticiones que usted le hace como si fueran exigencias y parece resentirse si “cuenta con él”. le decía que tenía que ver a sus hijos. la cafetería estaba cerrada y no había manera de viajar. cuando despertaron. Obviamente.280 expresión de tanto disgusto que acabará por hacerla sentir mal de todos modos. en la mayoría de los casos.

está segura. Piensa que así es él normalmente. ella le imponía durante lo que usted imagina que fue una niñez atormentada. Piensa que.281 Cómo reacciona usted: Probablemente empieza a actuar como si estuviese caminando sobre huevos. si usted hace más por él. por lo tanto. Las intenciones de él: Se muestra hipersensibilizado a cualquier cosa que pueda interpretarse como una invitación a que usted dependa de él. él hará más por usted. que es lo que ocurriría si estuvieran casados. si hace algo por usted. Si planea una cena con invitados o la ayuda a colgar un cuadro. es un hombre casado. . será cada vez más difícil escapar. esforzándose en extremo por no exigirle nada. Por ejemplo: si él hace un recado para usted. además. cuando era capaz de hacer cualquier cosa por usted. cómo era él en el comienzo. Tal vez trate de hablar con él sobre su madre y sobre las exigencias que. usted esperará que haga más aún y. Si la acompaña a la boda de su primo. es un hombre casado. Recuerda. No quiere que usted cuente con él. hace hasta lo imposible por no negarle nada. Quiere hacerle feliz. y que su conducta actual es algo pasajero. nunca él. Por eso. Hay una tendencia a creer que. es un hombre casado. pero empieza a tener la impresión de que siempre es usted quien tiene que adaptarse.

Usted piensa que. como una esposa. si necesita algún trabajo de carpintería. instantáneamente se convertirá en su esposo. él se dará cuenta de que no es tan terrible y opondrá menos resistencia a convertirse en su esposo. y no le pida nada. si permite que usted se vuelva dependiente. la llevaba al médico y pasaba a recogerla al trabajo cuando hacía frío. no actúe como una esposa.Convénzase de que esa conducta no es una prueba: no es que él se comporte así porque no quiere que una mujer “se aproveche de su buen carácter”. Lo hace porque no quiere ser un marido. comprenda el mensaje y responda de un modo acorde. contrate a un carpintero o aprenda a usar herramientas. y desea olvidar aquella fase. Verá. por el modo en que la trata. La reacción inteligente: Olvídese del comienzo de la relación y no dé por sentado que él tiene las mismas intenciones que el hombre que con tan buena voluntad le pintó la cocina. a la larga. Olvide este tira y afloja. lo más probable es que los dos estén interpretando la relación de la misma manera. No empiece a hacer más por él con la esperanza de que. El piensa que. Y no empiece a discutir con él. No trate de justificar la conducta de él. Por ejemplo. cuando hacía casi cualquier cosa que usted le pidiera. Por lo tanto. Si tiene una . No es el mismo hombre. no quiere que recuerde cómo era él en el comienzo.282 Además. si consigue hacerle cumplir con una o dos peticiones sencillas.

El hombre que tiene fobia al compromiso no piensa como usted. simplemente por unas pocas semanas maravillosas en el comienzo. Cómo reacciona usted: Presta cada vez más atención a todo lo que él dice. Ahora. él la hacía sentir que al fin había encontrado la combinación perfecta de amante y mejor amigo. 9 No parece “oír” lo que usted dice y presta cada vez menos atención a las cosas que usted necesita. y se comporta como si no le importara si usted está feliz o triste. ¿Qué ha sucedido? En el comienzo. y no desea lo mismo que usted. Mientras tanto. él ya no quiere hablar de nada… y menos que nada. y lo diseca y analiza mentalmente. invite a un amigo. Incluso es posible que piense en iniciar psicoterapia. . tal vez puedan tratar de construir una relación con otras reglas básicas. Entonces. pregúntese por qué está soportando una relación que le brinda tan poco. pasa mucho tiempo hablando de ello con sus amigos. él se sienta inseguro o tenga celos innecesarios. Casi ignora los ruegos que usted le hace. no se preocupe por la posibilidad de que. de los problemas de la relación.283 fiesta para la cual necesita acompañante. Por lo general. sólo para poder hablar de él con un profesional. al actuar usted así. Si esta actitud independiente hace que él modifique su conducta.

el hecho de prestarle atención era una de sus maneras de demostrarle cuánto la quería.284 Piensa que debe de haber habido algún problema del cual usted no está al tanto. él ya lo sabe. El hecho de no prestar atención a lo que usted dice es sólo una de sus maneras de apartarse. No es una cuestión de prioridades. Ese no es el problema. Ahora. A veces piensa que él aprenderá con el ejemplo. hace todo lo posible por hablar con él sobre los problemas de él y trata de brindarle más comprensión y apoyo a él. No es que no quiera oír lo que usted le dice. . De hecho. sus motivaciones y su psicología. y se pregunta si no se habrá producido un gran malentendido. por eso. lo oye. No es necesario que le convenza de que usted es maravillosa. hace todo lo posible por averiguar qué es lo que ocurre¡ Las intenciones de él: Está excluyéndola mentalmente. trata de averiguar más sobre lo que puede estar ocurriéndole a él. No es que tenga otras cosas más importantes en que pensar y que ocupan toda su atención. en las cuales prueba distintos enfoques y se defiende. imagina largas conversaciones con él. En el comienzo. Dado que él no desea hablar con usted sobre lo que sucede. sabe que usted no es feliz. ¡En otras palabras. El problema es que él está apartándose. Es como si se cerrara a usted. el no prestarle atención es su manera de demostrarle que tiene miedo de quererla. Por consiguiente.

al mismo tiempo. Una vez más. a la larga. o lo poco que entienda su problema. . inteligente. llegue a ser una obsesión. largas charlas con él sobre ese problema. En lugar de preocuparse por los problemas de él. no le corresponde a usted resolverlo por él. no reaccione de inmediato haciendo algo especial para él con la esperanza de que. 10 La alaba por ser leal. si se da cuenta de lo mucho que le ama. Usted no es su terapeuta ni su madre. esas virtudes parecen incomodarle. El sabe cuánto le ama… y eso es una gran parte del problema. Oblíguese a dejar de hablar largamente con sus amigos sobre el problema de él. No deje que el hecho de pensar en él. Borre de su mente todas las fantasías de novela romántica que le dicen que. buena cocinera. él volverá a sus cabales y caerá rendido a sus pies. No tenga. o en el problema. modificará su conducta. tampoco. A pesar de lo mucho. dedicada.285 La reacción inteligente: No haga que su principal actividad sea escucharle o hablar de él. él no está poniéndola a prueba para ver si su amor puede o no soportarlo todo. preocúpese por su propia felicidad y por averiguar si le conviene o no renunciar a ese hombre y seguir con su vida. comprensiva (todas las cualidades de una buena esposa) pero. Cada vez que él deje de prestar atención a lo que usted necesita.

¿por qué no las desea? Lo que él está pensando es lo siguiente: “Serías una estupenda esposa… pero no estoy seguro de querer una . es casi como si estuviese discutiendo consigo mismo. lamentablemente. En otras palabras. sobre su mesa baja. y cada vez que viene a verla le recibe el sonido de su estéreo.286 Cómo reacciona usted: El dice que la respeta por su honestidad y por su lealtad. El dice que le alegra mucho que compartan los mismos gustos en música. los libros más elevadamente esotéricos. piensa que debería apreciarlas más. la elogia por todas esas cualidades que le hacen sentirse atrapado. demostrarle cuánto vale usted. enfatiza los aspectos de su personalidad que él dice admirar. El siempre la felicita por sus comidas. El dice que admira sus sólidos principios tradicionales. Desea complacerle y. usted da por sentado que ese hombre sabe lo que dice y que valora las cualidades por las que la elogia. debería desear todas las cosas que usted representa. entonces. Las intenciones de él: Básicamente. El dice que respeta su inteligencia. y usted trata de ser aún más honesta y leal. Son cualidades que considera que una buena esposa debe tener y además. Cuando le hace esta clase de cumplidos. y usted adopta principios aún más sólidos y más tradicionales. y usted deja como al pasar. Supuestamente. y usted invierte en un multiprocesador de alimentos. por lo tanto.

usted vive demasiado lejos o es alérgico a su gato. La reacción inteligente: No interprete que esos elogios significan que debe empezar a cocinar más. No suponga que todos esos cumplidos son genuinos y que usted debe proceder de acuerdo con ellos. . pero le hacen sentirse incómodo porque le recuerdan demasiado la palabra “M”. Por ejemplo. de uno u otro modo. ¿Alguna tenía esas cualidades? Lo digo porque hay una gran cantidad de hombres que afirman desear todas esas cualidades “de esposa” y a la larga terminan por formar pareja con mujeres cuya idea de la comida casera consiste en pedir al hombre que traiga comida china. le cuesta dormir en su cama. Eso es un error. 11 Empieza a encontrar problemas para verla. piense en las mujeres con quienes él ha tenido relaciones más duraderas. nunca encuentra espacio para aparcar cerca de su casa.” No se confunda: a él le agradan verdaderamente esas cualidades.287 esposa. a ser más comprensiva ni que. debe tratar de acercarse más a la figura de esposa “ideal” que él tiene en mente. Si no me cree.

La reacción inteligente: De ninguna manera adapte su ambiente a las necesidades de él. si se tratara de la cama. por los que podría tener dificultades para verla. . él no tenía tantos problemas para verla. y si él tuviera planes de compartirla con usted de forma permanente. mucho más complicados. Tiene plena conciencia de que. Usted se pregunta si es posible que él le esté diciendo que compre otra cama. y lo más probable es que. si usted los resolviera.288 Cómo reacciona usted: Pide disculpas sin motivo alguno y trata de adaptar su ambiente a las necesidades de él. se mude a un sitio más cercano o entregue su gato en adopción. Estos problemas no son reales y no deben ser tratados como si lo fueran. Cuando se conocieron. trate de solucionar una de esas quejas y vea qué sucede. se podría arreglar la compra de una cama nueva. él encontrara motivos diferentes y a menudo. Si duda de lo que digo. Las intenciones de él: El también sabe que todas estas cosas no constituían un problema al principio. No se ofrezca a comprar una cama nueva ni entregue su gato a un amigo. Todas estas quejas le ayudan a justificarse y a encontrar excusas para pasar menos tiempo con usted. El no quiere solucionar ninguno de estos problemas.

En ese caso. Algunas de sus quejas pueden reflejar ciertos ajustes que son necesarios en cualquier relación. dígale que se vaya a dormir a su casa. Si él no puede dormir. Lamentablemente. Si es alérgico a su gato. véanse en el apartamento de él y que él prepare la cena. el hombre no llega a ser así hasta que empiezan a convivir. A veces. el esfuerzo siempre debe ser conjunto. observe con atención esa tendencia a criticar el ambiente en que usted vive. dígale que no se moleste en venir. Este es un caso extremo. Había sido la colcha: él era alérgico a esa colcha. por ejemplo. porque de pronto decidió que no había sido la cama lo que le impedía dormir. . que él la elija y la encargue. pero es un buen ejemplo del hecho de que no se gana nada al tratar de adaptar el ambiente propio a las necesidades de él antes de la boda… e incluso después de ésta. Entonces ella salió y compró una cama nueva. Si necesita una cama nueva. Si ya están casados o viven juntos. y luego vea si la lista de problemas se hace más corta o más larga.289 Conozco a una mujer cuyo novio se quejaba amargamente de la cama. Puede probar de qué se trata modificando una o dos cosas según lo que él dice necesitar. deje que él se haga responsable de los cambios necesarios. Si él se tranquiliza. y se pasó toda la noche frotándose los ojos hasta dejárselos enrojecidos e hinchados. Si tiene problemas para aparcar. él nunca dormía allí tampoco. o bien podrían ser indicios de un problema más importante que se volverá peor aún. Entonces sí tiene un millón de problemas en relación con el sitio donde están viviendo… pero los expresa como si usted fuera responsable por todos.

Haga lo que haga. baja. No asuma toda la responsabilidad de cambiar las cosas. no se ponga a la defensiva ni se sienta culpable cuando él se queje de su refrigerador. casi siempre se refieren a lo que usted “es”. alta. etcétera. en especial si se trata de cosas que usted no puede modificar (por ejemplo. demasiado rica. demasiado madura. cristiana. demasiado pobre. judía. entienda lo que eso puede significar para el futuro.) . 12 Empieza a criticarla y busca motivos para que la relación no prospere.290 estupendo. blanca. anglosajona. esos “defectos” rara vez tienen algo que ver con cosas que usted le haya hecho. demasiado “término medio”). su cubo de la basura. negra. divorciada. no cree que sus padres puedan aceptar que usted sea una de estas cosas: irlandesa. su botiquín médico. El conocía muy bien esas cualidades cuando inició la relación y la convenció de que se uniera a él. italiana. demasiado joven. Es posible que la lastime al llamarle la atención hacia esos “defectos”. O bien puede no decir nada y declararlo todo cuando al fin decide terminar la relación. (A propósito. Deje que él inicie los cambios que son importantes para él. Pero si encuentra más cosas que criticar.

Estos “defectos” inherentes constituyen las vías de escape más seguras. El sabe que usted puede comprar una cama nueva. Pero no puede cambiar su religión. pues es imposible cambiarlos. Sólo significa que él quiere hacerle saber que tiene motivos “legítimos” para hacerlo. su origen étnico o la situación económica de sus padres. engordar o teñirse el cabello. Las intenciones de él: El comprende muy bien que algunas de esas cualidades son las mismas que le resultaron atractivas al principio. su abogado y los hijos que tiene de un matrimonio anterior como excusas para escapar de lo . no significa que vaya a marcharse… todavía. estos “defectos” son una manera de culpar a alguien por el posible fracaso futuro de la relación. se pone furiosa. Con frecuencia. él cree haber dejado en claro que. No se siente cómodo hasta que ha llamado la atención de usted sobre esos problemas. su edad.291 Cómo reacciona usted: Cuando él empieza a hacer esta clase de cosas. Puede utilizar a sus padres. A la larga. No puede creer que él esté hablando así de usted. si así lo deseara. adelgazar. su estatura. Una vez que usted lo sabe. usted piensa que es una broma y la considera moderadamente graciosa. puede tener que abandonarla. Después se pone totalmente a la defensiva y se siente dolorida. Pero también sabe que son excusas que le ayudan a escapar de la relación cuando llega el momento de comprometerse. a la larga. Cuando él empieza a señalar esos problemas.

Resulta esencial para su salud mental que usted conserve una actitud realista y no se deje llevar por la fantasía. No quiere lastimarla. simplemente. nunca debió insistir en formar pareja con usted. Usted está en lo cierto al pensar que él no dice todas esas cosas en serio. y él también. no puede casarse con usted porque mamá y papá no lo dejan. El quiere que usted se aleje. no pueda dejar de actuar así. y apártese de él. Es una gran maldad hacer que alguien se sienta tan mal por algo que no puede cambiar. Dicho de otra manera. La reacción inteligente: Sepa que está usted ante un canalla. lo más probable es que se sienta abrumado por la intensidad de la angustia que le produce la perspectiva de compromiso y que. Usted lo sabe. Pero lo está haciendo. del mismo modo en que. cuando era niño. Sé que resulta difícil creer que este hombre que tanto parecía quererla ahora la trate así. pero eso no significa que no sea capaz de añadir hechos a sus palabras. su religión ni su origen étnico. No defienda su estatura. utilizaba a sus padres. Créalo. . Cuando un hombre normalmente sensible adopta esta actitud cruel y desconsiderada. y eso es precisamente lo que está ocurriendo. y ésa es la realidad que usted debe afrontar. no espere que él le pida disculpas por haberse portado tan mal con usted y vuelva a ser como en el comienzo. No acuda a él como si fuera capaz de protegerla de esa parte de sí mismo. Si tanto le molestaba.292 que tiene con usted.

Para usted. pero pensaba que él estaba demasiado unido a usted. Quizá le preocupaba esa posibilidad. De hecho. Normalmente. se trata de alguien a quien conoció en el pasado. con la esperanza de que lo niegue. y no espere verle cambiar como por un milagro. 13 Es probable que deje pistas de que está mirando a otras mujeres. como tampoco desea . Tal vez le interrogue. Pensaba que compartían un amor verdadero. Estas cosas. Las intenciones de él: Por lo general. le parece absolutamente increíble. teniendo en cuenta las cosas que él le ha dicho. que piensa en ello o que en verdad está saliendo con otra. Usted no esperaba eso. y la suya en la de él. un hombre que tiene un grado extremo de fobia al compromiso suele utilizar a otra mujer como la gota que derrama el vaso.) Cómo reacciona usted: Quizás empieza a encontrar cosas que indican que otra mujer ha estado en el apartamento de él. por lo general. lo mejor que usted puede hacer es limitar la participación de él en su vida. no desea tener con esa mujer una relación comprometida. A menudo.293 Una vez más. no tiene sentido. O tal vez le descubre mintiendo descaradamente. la toman desprevenida.

cuando no ha tenido tiempo de conocer a nadie. no lo tome a la ligera. a veces es una “repetición del pasado. Simplemente. si hace algo que le pone celoso. todavía no está absolutamente convencido de que vaya a marcharse. a menudo lo que quiere expresar es que no va a comprometerse con usted. Quizás incluso hablaban de matrimonio. si le hace un regalo. Es una clara señal. El hecho de salir con otras mujeres es su manera de no sentirse atrapado. ya no puede estar cómodo si está con usted. una especie de ex esposa o ex novia que. Si en verdad está saliendo con otra mujer. de que empieza a escapar. piensa que está aprovechando esos celos para atraparle. piensa que trata de atraparle. Y cuando empieza a revelar lo que está haciendo. A veces. ni lo que siente por usted.294 tenerla con usted. Pero la presencia de ella le tranquiliza porque le proporciona una manera de escapar de su relación con usted. Es probable que vea todo lo que usted hace como una manera de manipularle para que se comprometa. Pero. diga lo que diga él. Tal vez estaban haciendo planes para vivir juntos. A veces. es tanta la fobia que él experimenta a estas alturas. A menudo. . hace intervenir a una mujer a quien ya conocía. como Lázaro. esto sucede justo cuando la relación parece a punto de pasar a una nueva etapa. que no es capaz de evaluar apropiadamente ni a usted. resucita cuando le conviene. ni lo que usted siente por él. Hay algo en la relación que ha avanzado hasta el punto de no poder seguir siendo como era. Si usted le prepara una buena cena. piensa que trata de atraparle. créase o no.

Lo que usted necesita. sus papeles o sus cuentas telefónicas en busca de más pruebas. Si han llegado a esta etapa. si es una mujer perceptiva que no acostumbra tener reacciones exageradas. es probable que la relación esté descontrolada. . .295 La reacción inteligente: ¿Qué debe hacer usted? En primer lugar. No dé por sentado que se trata de una simple aventura y que pronto se le pasará. No ponga en duda su propio juicio. . . crea en las pistas. más que ninguna otra cosa. . dentro de su comodidad. Aléjese lo más que pueda. . no conseguirá nada porque lo más probable es que él lo niegue todo. es tomarse unas vacaciones lejos de él y de lo que le hace sentir. He aquí una lista de consejos para usted. Si le interroga. No le llame por teléfono para verificar dónde se encuentra. No revise las pertenencias de él. . No empiece a pensar que usted hizo algo mal. . Empiece a pensar en un futuro con otros hombres.

296 . que cualquier otra mujer. A mi juicio. . No trate de demostrarle que usted es mejor. Esa clase de pensamiento puede conducir a una depresión importante. Si lo hace. Tómese vacaciones. Recuerde que cualquier cosa que usted haga para resultar más atractiva –incluso tratar de fortalecer el ego de él. Llame a todos sus viejos amigos. . . más inteligente. lo único que usted puede hacer a estas alturas es alejarse por un tiempo. lo más importante es que usted conserve su sentido del yo y no se deje llevar por los sentimientos de rechazo. etcétera.puede ser interpretada como una manera de manipularle para llegar al compromiso. más sexy. Busque otra cosa en que pensar. Quede para cenar con quien se le ocurra y no pase toda la velada hablando de él. no da resultado. Retome sus estudios. Evite llamarle por teléfono. recuperar el control de sus emociones y evaluar cuidadosamente las reacciones de él. pueden escapar a su control y llegará a creer que él es la única persona que puede hacerla sentir mejor. cualquier cosa. A estas alturas. Por eso. . no lo haga. Vea todas las películas. . No trate de intensificar su vida sexual con él como si con eso fuera a evitar la competencia. Algunas sugerencias posibles: ingrese en un club naturista y asista con regularidad. No empiece a hacer más cosas por él.

pero quiere creerle. Está obsesionado con su propio miedo y su propio problema. muy insegura y muy inquieta. A mi juicio. muy angustiada. Las intenciones de él: El le miente porque piensa que admitir algo implicaría terminar con usted. miente al respecto o le quita importancia. esas mentiras le proporcionan tanto alivio que resta importancia a los hechos y a las pruebas. se trata de una conducta fóbica llevada al extremo. Cómo reacciona usted: No le cree del todo cuando él le miente. lo cual. ni siquiera tiene en cuenta lo infeliz que la hace. El le dice o le insinúa que es la mujer más importante de su vida. créase o no. y eso es lo único que cuenta para usted. Básicamente. Una vez más. y sigue asegurando que usted es la persona más importante de su vida. todavía no está seguro de querer hacer. en todos los niveles de conciencia. es informarle que no puede asumir un compromiso permanente con usted ahora… y quizá. . nunca.297 14 Si ha estado saliendo con otra mujer. Pero se siente muy recelosa. Lo único que él trata de hacer.

si es la clase de hombre que utiliza a otras mujeres para desembarazarse de los terrores de la fobia al compromiso.298 La reacción inteligente: Lo mejor que usted puede hacer es apartarse físicamente del entorno inmediato de él. El estar juntos es precisamente la causa del problema. Si insiste en que aún le ama y quiere estar con él. Si aumenta esa unión. Usted tiene que afrontar la realidad de lo que él está haciendo. debe apartarse de todos modos y pensar en usted misma. en verdad. El problema es que no sabe qué hacer con esos sentimientos. y lo que es capaz de hacer. no piense que esto es algo que pueden resolver los dos juntos. . usted debe evaluar si puede permitirse soportar esta clase de maltrato emocional. porque es la única manera de darle una oportunidad a la relación. Por lo que más quiera. Esta no es una actitud sensata. y entiende que cualquier cosa que usted haga sólo logrará intensificar la angustia que él siente. y es muy posible que. Si tiene una fobia genuina al compromiso. Aquí la cuestión no es la profundidad de lo que él siente por usted. excusas ni explicaciones… pero tampoco discuta con él. No se sienta aliviada ni piensa que él la quiere lo suficiente como para tomarse el tiempo de mentirle. ignore el impulso inmediato de acercarse más a él para no ser desplazada. debe apartarse y pensar en usted misma. Si hay otra mujer. su conducta es tan hiriente que. Por eso. Si él está actuando con otras mujeres. No crea en sus mentiras. usted sabe por qué miente. nunca sea capaz de asumir un compromiso sólido y sincero con nadie.

De más está decir que eso no resultó. . es toda amor y aceptación. incluso es probable que llore. y usted le cree. Lo que normalmente sucede a estas alturas es que usted vuelve a comportarse exactamente como antes.299 no resolverá nada. al contrario. El promete cambiar. Incluso es probable que llore. Muchas de las mujeres con quienes hablé me han dicho que. empeorará las cosas. Aquí la palabra clave para usted es apartarse. suspira aliviada y piensa que al fin él “ha despertado”. 15 Es obvio que tiene un profundo conflicto. apoyando a su pareja. y al verlo usted se siente francamente conmovida. Varias me dijeron que pensaron que él estaba atravesando una crisis nerviosa y trataron de comportarse como esposas amantes y permanentes. y si usted amenaza con poner fin a la relación él puede prometerle que cambiará. Cómo reacciona usted: Si él se altera cuando usted amenaza con no volver a verle. cuando una relación llegaba a esta etapa. casi llegaban a obsesionarse con la conducta del hombre. En pocas horas más.

No creo que pueda efectuar los cambios importantes que son necesarios si no cuenta con ayuda. A propósito. ¿me explico? Por eso. pero usted tiene que estar dispuesta a apartarse a actuar de un modo distinto. Puede aceptar salir con él.300 Las intenciones de él: Si. mejor. Probablemente no bastará para lograr las mejoras inmediatas que deben producirse para . Quiere tenerla… pero no quiere tenerla. en este momento. aun mientras lo dice. promete cambiar. Es obvio que su intento de poner distancia dio muy buen resultado y. de pronto. No menciona aspectos específicos en los que piensa cambiar. usted trata de poner fin a la relación. si él acepta consultar a un psicoterapeuta de parejas. Recuerde que tiene sentimientos muy intensos por usted. sólo promete intentarlo. cuanto antes la consiga. está tan conmovido que incluso es probable que llore. y. La reacción inteligente: Esta es una excelente oportunidad para hacer algunos cambios verdaderos en la relación. hasta él mismo se sorprende al ver su propio asombro y dolor. Pero. si en verdad desea que la relación continúe. se encuentra eliminado de una relación que aún no está dispuesto a abandonar. con ciertas restricciones. considero que es un error recurrir a la terapia individual en un intento de salvar la relación. sabe que difícilmente podrá cumplir sus promesas.

301 que la relación pueda continuar. Si él puede comprometerse a ir con usted a consultar a alguien de fuera. todo sin ayuda. el riesgo de recaer es demasiado grande. Utilícela para efectuar cambios positivos en la relación. usted también tiene que cambiar. No basta con decir vagamente: “Lo intentaré”. Aprovéchela. trate de obtener asesoramiento prematrimonial o de parejas por medio de su grupo religioso. No espere que él deje de sentir miedo y empiece a asumir compromisos perdurables. . entonces. volverse más independiente y menos posesiva. Usted está en lo cierto al pensar que el hombre que llora y promete cambiar es vulnerable. No crea que él es un hombre grande y fuerte que podrá asumir el control y hacer lo que sea necesario. La terapia individual puede utilizarse como un añadido a la terapia de pareja. No espere que él haga todos los cambios. no se sienta aliviada cuando él le prometa cambiar si no queda claro para los dos de qué manera específica piensa cambiar. Usted tiene una verdadera ventaja aquí. Si no tienen acceso a la terapia de pareja. No sienta pena por él. El necesita tanta ayuda como usted para lograrlo. pero esa vulnerabilidad no es duradera. habrá mejores posibilidades de resolver sus problemas. de inmediato deja que las cosas vuelvan a estar como antes. Si. Haga lo que haga. Algunas cosas que debe recordar.

pero sí desea una demostración de buena fe. ¿Por qué la excluye de otros aspectos de su vida? . Tiene toda una lista de cosas sobre las que desea hablar con él. si solloza histéricamente o grita descontrolada. Usted está segura de que la quiere. ¿Alguna vez estará dispuesto a comprometerse? . las cosas no cambian. Entre ellas.302 16 A pesar de todo lo que dice. ¿Por qué sigue alentándola si no va a suceder nada? . quiere saber que no está perdiendo el tiempo y quiere que las cosas mejoren. él no quiere hablar de lo que pasa y no quiere hacer nada. No entiende cómo . ¿Por qué no le concede el lugar que usted merece en su vida? No importa si usted trata de conversar con calma. Cómo reacciona usted: Tal vez no insiste en un compromiso absoluto. Ya no soporta que le digan “no es que no te quiera”. ¿Alguna vez ordenará su vida de modo tal que usted ocupe un sitio prioritario? . ¿Cómo puede tratarla tan mal si dice quererla? . pero eso no basta. él no permite que la relación crezca o progrese y rehúsa hablar del tema. las siguientes: .

Las intenciones de él: No desea esforzarse por salvar la relación. Dicho de una manera sencilla: él no quiere una relación monogámica y comprometida. Trata de convencerle de que inicie una terapia o hable con otra persona. El no quiere que nada cambie. No conciba . está muy claro que usted hará todo lo que sea necesario con tal de salvar la relación… pero. Para él. No actúe como si el problema fuese de él y usted quisiera ayudarle. Al negarse a hacer nada que contribuya al crecimiento de la relación está declarando a las claras cuál es su posición. usted no sabe qué hacer. Si él desea ayuda. porque el hacerlo abre la posibilidad de resolución. No le explique por qué debería desear una relación más madura. puede buscarla por su cuenta. Llega a la conclusión de que la conducta de él es autodestructiva. y no quiere cambiar las cosas. Sin embargo. todas las quejas y preguntas que usted le plantea le hacen tomar una conciencia abrumadora de que la relación no puede seguir igual. No trate de convencerle de lo estupenda que es usted. La reacción inteligente: Acepte el hecho de que él no desea esforzarse por salvar la relación. Pero sabe que no quiere que crezca. para no decir más. Ni siquiera desea hablar de ello. y para cualquiera.303 alguien puede ser tan obstinado.

Si él experimenta una verdadera sensación de pérdida. No le presione. Lo mejor que usted puede hacer es seguir su propio camino. Su ausencia dirá más que mil palabras.304 conversaciones complicadas para poder hacerle entender su punto de vista. no logrará convencerlo ni con todas las conversaciones del mundo. No trate de hacerle reconocer que tiene un problema. lo tiene. . no le estimule ni le suplique. En efecto. o que va a ser más comprometida. Si él no quiere que haya algo más entre ustedes dos. de todos modos usted no habría podido hacer nada. pero usted también tiene un problema. no logrará nada. Si no. lo único sensato que una mujer puede hacer es abandonarla y buscar otra cosa. Sé que es un consejo difícil de seguir pero. cuando una relación llega hasta aquí sin que haya indicios de que va a mejorar. tal vez llegue a pensar mejor en la posibilidad de cambiar.

como puede ser una festividad importante.305 10 El fin de una relación con fobia al compromiso EL FIN La fase final de una relación afectada por la fobia al compromiso se inicia cuando ambos miembros de la pareja toman conciencia de que ya no pueden continuar sin que se produzca ningún cambio. una enfermedad o unas vacaciones. el fin se ve precipitado por algún hecho exterior. La relación está derrumbándose y hay sólo una cosa que puede repararla: un compromiso por parte de él. una boda en la familia. Estos . Con frecuencia.

este hombre tiene fobia al compromiso. ahora la hace sentirse insegura. si tiene que tomar una decisión. lo sabe. en el fin. Sea cual sea el . Al mismo tiempo. Lamentablemente. ahora no hace nada. lo cual significa que no son realmente una pareja. Experimenta más angustia cuando está con usted que cuando no lo está. Por eso. estará orientado a hacerle saber a usted que la abandonará… sin tener que decírselo directamente. aunque su propio sentimiento de culpa o las quejas de su pareja le hagan tomar conciencia de que no puede seguir excluyéndola. Por lo tanto. Eso significa que no es capaz de comprometerse con ninguna de las dos posibilidades: la de quedarse y la de marcharse. optará por terminar la relación. la fobia al compromiso no le permite hacer otra cosa. o a comportarse de un modo tan odioso que usted se ve obligada a tomar una decisión drástica. ¿Recuerda todas las cosas que hacía para demostrarle su afecto? Pues bien. En la etapa media. En todos los aspectos en los que una vez la hizo sentirse segura. este hombre estaba inseguro de lo que sentía. está fortaleciendo todas sus vías de escape.306 acontecimientos tienden a obligar al hombre a elegir: o él y su pareja están juntos en esas ocasiones –con lo cual su compromiso con ella quedaría admitido ante el mundo. Tal vez empiece a promover discusiones entre ustedes. Por lo común. Pero no olvide que.o bien le excluye. al fin y al cabo. Ahora. todo lo que haga desde este punto en adelante. empieza por quitarle todo lo que le brindó en el comienzo. prefiere que todo suceda de un modo indirecto y que usted asuma gran parte de la responsabilidad. Por consiguiente.

quizá no esté reaccionando como debiera y todavía recuerde las palabras del hombre que decía amarla. es en vano. En lo que a usted respecta. Mientras tanto. en lugar de cuidar de sí misma. Aunque sus discusiones sean frecuentes y usted esté presionándole para que cambie. su ego y su respeto por sí misma. lo mejor que puede hacer es marcharse antes que él y tratar de salvar. Si la relación llega a su etapa final. sabe que se marchará. y ésa es una de las razones por las cuales trata de escabullirse sin una conversación franca. entre una angustia extrema y una depresión aguda y. Usted. en lo posible. quizá suponga que. si todavía siguen juntos. a menudo recurre a él con la esperanza de que logre mejorarlo todo. usted soporta las actitudes de él y actúa como si le debiera alguna clase de lealtad. A mi juicio. Usted oscila. no pueden terminar ahora. Por lo tanto. lo más probable es que no esté haciendo mucho para que él vea amenazada su sensación de seguridad. la situación puede hacerla sentirse justificada al comportarse como una esposa leal.307 método que utilice. pero aún no está seguro de cómo lo hará. las actitudes de él han logrado menoscabar tanto la seguridad que usted sentía que tal vez su ego haya sufrido un grave daño. El también recuerda esas palabras. Por lo general. quizás. a usted casi no le queda poder. por otra parte. Usted le ve tan angustiado y tan triste que le es fácil malinterpretar lo que dice. . Dado que han pasado por tantas cosas juntos.

emocionalmente. pero se siente culpable. ni siquiera con el hecho de no asumir un compromiso. También se siente indeciso. Recuerde que se trata de un hombre que no puede comprometerse con nada. se encuentra. . Usted suele sentirse como si fuera su esposa. es probable que ya haya llegado a la conclusión de que. es obvio que no desea dejarla. Ese pensamiento tiende a intensificar su sentido de la lealtad. yo creía que habíamos superado tantos altibajos que seguramente saldríamos adelante. en un sitio totalmente diferente de donde está él. pero estaba dispuesta a esperar si era necesario. Yo quería que él asumiera un compromiso. He aquí una reacción típica: “No tenía idea de que estábamos a punto de terminar. Cómo reacciona usted: Una vez más. En todo caso. si bien él no la ha hecho feliz últimamente. A estas alturas. y deja pistas inequívocas de que ha emprendido la retirada. aunque los dos sean conscientes de que la mayor parte del problema se debe a que él no ha estado dispuesto a asumir un compromiso.308 El esquema característico 1 Su actitud hacia usted ha cambiado casi por completo.” Las intenciones de él: Piensa que está listo para poner fin a la relación.

A veces tiene plena conciencia de que. He aquí algunas de las maneras en las que puede tratar de comunicar su mensaje: . hacer un largo viaje o tomarse vacaciones… solo. casi como para provocar su disgusto. irse de la ciudad. Deja pistas muy obvias de que está viéndose con otra mujer. . si usted siente pena por él. Empieza a hablar de mudarse. No olvide que él es tan consciente como usted del modo en que la alentó. Sabe que usted espera algo más. Empieza a criticarla o a iniciar discusiones. . .309 Dado que no es capaz de sincerarse y expresar de frente lo que siente. se lo hace saber de un modo indirecto. . Desea pasar más tiempo sin usted y se justifica diciendo cosas como: “Tengo que decidir qué voy a hacer” o “Tengo que pensar en nosotros.) .” Mientras hace todo esto. (Por ejemplo. a menudo se muestra confundido y patético. será menos probable que discutan por lo que hasta él mismo percibe como su punto débil. Actúa visiblemente distraído. Casi todo lo que hace refleja su incapacidad de emprender una acción directa. deja que usted lo descubra mintiendo directamente. pero desea que sienta pena por él y no cause demasiado escándalo.

pero no conseguirá nada con sólo esperar y observar. la más fuerte o la más madura de los dos. no él. Si él quiere seguirla e iniciar terapia con usted. las mujeres tratan de justificar la conducta de su pareja y le creen cuando les dice que “tengo que encontrarme a mí mismo”.310 La reacción inteligente: No sienta pena por él porque le vea tan confundido y patético. Aquí. Con frecuencia. En lugar de desperdiciar más tiempo y energías tratando de ayudarle a encontrarse. como por arte de magia. él se convierta en Ulises. asumen la pose de “te esperaré”. El hecho de adoptar la conducta de una Penélope no hará que. 2 Pasa menos tiempo con usted y no se molesta en darle explicaciones. no le queda mucho por hacer salvo cortar por lo sano en lo emocional y abandonar esa relación con toda la integridad que conserve para su ego y su respeto por sí misma. Cómo reacciona usted: . estupendo. No trate de ser la mejor. Esto no le sirve más que para provocarle furia. Si llega a este extremo. Cuando eso sucede. es hora de que usted haga sus maletas y se marche. la perjudicada es usted.

y yo diera dos pasos hacia atrás. sea lo que sea. de hecho. Además.311 Dado que él no le ha dicho nada directamente acerca de que desee terminar –y. él recuerda cómo se comportaba en el comienzo. asume una actitud considerada. espera que usted se acostumbre a estar sin él. y ya no estuviera allí… sólo dos pasos. tal vez trata de verle con más frecuencia y suele discutir con él por lo que hace o deja de hacer. Las intenciones de él: Para aliviar su sentimiento de culpa. al alejarse poco a poco. Mientras tanto. usted sigue preguntándole qué sucede y trata de creer lo que le responde. espera que la llame por teléfono y siempre está disponible cuando él desea verla. Por lo general. Un hombre lo describió de la siguiente manera: “Es como si los dos estuviéramos juntos. La reacción inteligente: . es probable que siga negándolo-. observando nuestro reflejo en el escaparate de una tienda.” Igual que usted. Espera despertar una mañana y ver que su “reflejo” ha desaparecido. también llora mucho y pasa demasiado tiempo intentando analizar lo que ha sucedido. Piensa que. Es casi como si creyera que usted no se dará cuenta. pero tiene la esperanza de que usted lo olvide.

312 No le llame por teléfono. Si él la llama. Sé que tiene que pasar por un período de luto. pero no sabe muy bien cómo hacerlo. No piense que si. si no se opone a nada de lo que él diga. no altere toda su vida en un intento vano de llamar la atención de él. No le espere. trata de brindarle el espacio que reclama. los intentos de resucitarla no harán sino quitarle la poca energía emocional que le queda. Cómo reacciona usted: Dado que aún recuerda las cosas que él le decía en el comienzo. No trate de demostrarle que le ama. No es así. él comprenderá que el compromiso no constituye una amenaza tan grande. de alguna manera. Pida a sus amigos que la ayuden a mantenerse ocupada. Salga. quiere decir que las cosas fueron demasiado lejos. Olvide que una vez conoció a ese sujeto. hágalo. No le escriba cartas. En otras palabras. Pero. logrará que se quede. si la relación parece estar muerta. dígale que desaparezca. Como es muy poco lo que usted puede hacer salvo aceptar las “reglas” de él. Si eso implica acudir a un psicoterapeuta. Empiece a organizar su vida. . No organice fiestas con la esperanza de que él asista. No pida verle. Si ha llegado a esta etapa. consigue aferrarle aunque sea por un minuto. al mismo tiempo. No planee veladas para tratar de seducirle. 3 Reclama flexibilidad y espacio. tiene la esperanza de que.

y es probable que esté sintiendo mucho dolor y angustia. se trata del hombre con quien. él cree que trata de manipularle para que asuma un compromiso. Usted no se encuentra en una posición fácil. En lo que a él respecta. está en oposición directa a todo lo que usted desea hacer. Cuando está con usted. se siente abrumado por su propia necesidad de espacio. quería compartir su vida. pero debe comprender que no es posible. La reacción inteligente: Comprenda que nada de lo que usted haga estará bien. preferiblemente cien kilómetros o más.313 Las intenciones de él: Totalmente sensibilizado con respecto a la noción del compromiso. La pequeñez más insignificante le hace sentirse atrapado. y ve todo lo que usted hace como si fuese un medio para atraparle. Esto. Aunque usted no se oponga. usted es su carcelera. Ansía sentirse libre. tal vez. lo que desea es tratar de resolver la situación juntamente con él. Después de todo. Pero es necesario que olvide eso y . Ni siquiera le diga que le dará más “espacio”. desde luego. siente que no puede respirar. porque la sola idea de que usted esté en posición de controlar cuánto “espacio” tendrá él confirma su carácter de carcelera y le pone furioso. Lo único que puede hacer es abarcar para sí misma todo el espacio que le sea posible. Por el momento.

Dígale que los dos necesitan tiempo y espacio para pensar. Pero no sabe cómo lograrlo y. y lo único que desea es que vuelva a ser como en el comienzo. porque usted es la persona que está atrapada por la locura de él. ¿por qué concertó una cita? Si no quiere hablar con usted. ¿por qué la llama? Es probable que el menoscabo sufrido por su ego le impida juzgarlo adecuadamente. Deshágase de las cosas que le recuerden a él. Pero. ciérrela bien y guárdela en el fondo de un armario. Si no quería verla. por lo tanto. Las intenciones de él: . Cómo reacciona usted: Si aún está con él. prueba todos los enfoques. en realidad. Usted ha invertido mucha energía emocional en este hombre. es usted quien necesita tiempo y espacio. Limpie su apartamento. nada parece dar resultado.314 obtenga el espacio que usted necesita para poder observar lo ocurrido con objetividad. Si no puede tirarlas. se siente tan confundida por las contradicciones en la conducta de su pareja que lo único que desea es una explicación. póngalas en una caja. 4 Cancela citas y hace cambios de planes. Piense cuánto peor estaría ahora si se hubiera casado con él. Lamentablemente. desde la ira fría hasta una tolerancia casi maternal.

A juzgar por los hombres a quienes entrevisté. No desperdicie energías buscando distintos enfoques para lograrlo. ¿Recuerda algunas de las cosas que le hacía sentir: seguridad. en el comienzo. sólo es cuestión de tiempo. Es necesario que se aparte.315 El piensa que se sentirá menos culpable y confundido si logra convencerla de que no la ama… del mismo modo en que. . Tiene que entender que la relación se encuentra tan cerca del compromiso. La reacción inteligente: Reconozca lo que él está haciendo y comprenda que nada puede hacer ni decir para que él “cambie de parecer y se quede”. Por eso no piensa: anda a tientas. Lo único que quizá daría resultado. tratando de encontrar la salida. No se preocupe por lo que él necesita para sentirse mejor. Si trata de seguir cerca de él y esperando. sería distanciarse. porque él también lo hará. pero es lo que siente. la intensa intimidad? Ahora él quiere quitarle todo eso. la convenció de lo contrario. que el sistema de alarma suena con tal intensidad. incluso ahora. cabe señalar también que él está enfadado porque fue usted quien provocó esos sentimientos. Tal vez sea consciente de que no es razonable culparla por ello. que no le deja oír sus propios pensamientos. será usted quien sufra el daño más inmediato. Es casi como si ahora intentara recuperar todo lo que le brindó al principio. la sensación de ser amada.

pero sigue achacándolo a otra cosa. Además. no olvide que se siente culpable. por intolerable que sea la conducta de él. pero culpable al fin. lo cual la hace pensar que puede haber un problema serio.” Cómo reacciona usted: Una de las principales razones por las cuales una mujer se confunde en esta etapa final es que acepta lo que el hombre le dice (tal como lo hacía en el comienzo). comportarse como una esposa cumplidora. En su búsqueda de una explicación. no tanto como para alterar lo que ha decidido.316 5 Pasa gran parte del tiempo de mal humor. tiende a dramatizar en exceso los pequeños conflictos de la vida de él. Las intenciones de él: Esto es lo que pasa por su mente: al fin ha decidido marcharse. Si alguna vez sea encontrado en una situación así. incluso puede llegar a decir: “No es por ti. El dice que no es usted la causa de su mal humor. una vez más. y que su único defecto es el deseo de estar con él en . sabe que le cree porque quiere creerle. Hace todo lo posible por ser comprensiva y tolerante. El sabe mejor que nadie que usted no ha hecho nada malo. Quizás incluso llega a intentar. pero un gran signo de interrogación pende sobre su decisión.

Ya en este momento. por lo tanto. Piense lo que piense. usted podría tratar de resolver las cosas. si no sale ya con ella. Comprenda que no desea discutir esto con usted. Usted quiere fortalecer un vínculo. no imagine situaciones en las que él tiene un verdadero problema y usted se mantiene junto a su hombre. y él quiere deshacerlo. La confusión que experimenta por sus propios actos también puede contribuir a su mal humor. le resulta casi imposible ponerse en su lugar y comprenderle. busca montones de excusas y espera que usted crea una de ellas. todo volvería a ser como antes. él querría marcharse sin que usted se diera cuenta. No crea que. . De esa manera. si cambiara de parecer y deseara regresar.317 una relación permanente. es probable que esté viéndose con otra mujer. apoyándole. porque si así lo hiciera. Por eso. Lo más probable es que no haya en la vida de él otro problema tan importante como para justificar sus estados de ánimo. hará desaparecer a la otra. o una combinación de varias. Pero. Además. Eso es lo que está fastidiándole. haya o no otra mujer. dado que usted siente todo lo contrario que él. y entonces sí estaría atrapado. no quiere que usted se le acerque más. A estas alturas. daré por sentado que él piensa en otra mujer. cuando usted le pregunta qué le sucede. La reacción inteligente: No piense que es su esposa y tiene que comprender sus estados de ánimo. si él acepta pasar más tiempo con usted.

y él siente demasiado miedo como para que usted pueda hacer otra cosa que tratar de apartarse. recuerda los buenos momentos. Las intenciones de él: Claro que todavía tiene sentimientos por usted. No la desperdicie en el mal humor de él. se muestra afectuoso y sentimental o revela una total aprobación. Reserve su energía emocional para que la ayude a atravesar un período sumamente difícil. En un momento la rechaza con aspereza o la critica. Estos surgen en su mente con tanta frecuencia que no le permiten cortar por lo sano. Cómo reacciona usted: Cuando él le dice algo agradable. insegura y muy desdichada.318 Las cosas han avanzado demasiado. Cuando le dice o hace algo que expresa rechazo. . Tal vez se siente deprimida. al siguiente. reza porque no siga haciéndolo. 6 La confunde más aún con las cosas que dice. usted se aferra a eso y renueva sus esperanzas. Cada vez que piensa en abandonarla para siempre. extraordinariamente angustiada. y emite mensajes muy ambiguos.

Cuando se siente culpable. Mientras tanto. Esto hace que usted se confunda más aún. tal vez dice cosas para que usted se sienta mejor. No puede seguir adelante y no puede retroceder. vacila. él no lo hace ni lo hará. Puede hacer que la interacción entre ustedes dos se limite a hablar por teléfono. si usted no le abandona. Sus mensajes son confusos porque sus sentimientos también lo son.319 Ni siquiera puede comprometerse consigo mismo a poner fin a la situación. casi como las que hacía en el comienzo. A propósito. La reacción inteligente: El hecho de que ustedes se vean con más frecuencia no hará que se sienta menos confundido. Lejos de usted. la recompensará con su amor. Es como tratar de obtener una explicación en la Superintendencia de contribuciones. él experimenta los síntomas clásicos de lucha o huida. Lo único que provocará es que huya con más prisa. . Tal vez usted tenga la impresión de que él trata de conservarla en reserva: le brinda sólo lo suficiente para que no le abandone. No le pida que le explique por qué actúa de un modo tan contradictorio. e incluso puede hacer llamadas muy simpáticas. No cometa el error de interpretar que él sabe lo que hace y que. Por lo tanto. esas llamadas telefónicas pueden convertirse en batallas furiosas porque usted está tratando de situarle. se siente tranquilo y la echa de menos… pero el menor contacto con usted puede provocarle una sensación de encierro.

pero cierto. Eso no da resultado. Debe hacerlo usted misma. No se avergüence de eso. al cansancio o la enfermedad. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. No espere que él sea su mejor amigo ni que la cuide en lo emocional. usted ya estará acostumbrada a recibir tan poco que quizás haya dejado de percibir el modo en que él ha destruido su ego. Usted tiene que aceptar el hecho de que su pareja ya no es emocionalmente accesible para usted. mientras esté allí para él.320 Si han llegado a esta etapa. muchísimas otras mujeres. 7 Se aparta sexualmente y culpa de ello al trabajo. Es lamentable. pero debe intentarlo. Usted debe hacer todo lo que sea necesario para liberarse emocionalmente de la manera más positiva y saludable que le sea posible. No se quede sentada junto al teléfono. Cómo reacciona usted: . esperando que la llame. pues les ha sucedido a muchas. si usted fuera realmente comprensiva. no la abandonará. No cometa el error de considerar la intimidad emocional que existía entre ustedes como si fuera amistad. Sugiere que. lo entendería. aferrándose a la creencia de que. y cerciórese de no serlo para él.

Probablemente. y usted se siente dolorida. se sentirá peor aún. por lo general. Lamentablemente. Tiene miedo de que. La reacción inteligente: ¿Serviría de algo si le dijera que casi todas las mujeres a quienes entrevisté tuvieron experiencias personales con esta clase de rechazo sexual? Parece ser un procedimiento bastante común en la fobia al compromiso. traicionada y confundida. Esta decisión de no dormir con usted es consciente.321 Esto parece el último paso en el proceso del rechazo. Haga lo que haga. él le dirá que tiene algún otro problema emocional y que su indiferencia sexual es pasajera. ¿Por qué? Veamos: . quizá sigue amándole y deseándole. Las intenciones de él: La actitud de apartarse totalmente en lo sexual es algo que. De ese modo. No quiere acostarse con usted porque se ha esforzado demasiado por apartarse. si se acuesta con usted. él reserva para el final. no trate de seducirle ni de hacerle cambiar de parecer. . lo malinterprete y piense que la relación está mejorando. lo cual es lo más probable. la puerta no se cerrará del todo. Si trata de seducirle y no lo consigue.

No se sienta rechazada. Cómo reacciona usted: Sigue pensando que puede hablar con él. porque le lleva a preocuparse por la posibilidad de que usted encuentre la manera de resolver la situación. no quiere hablar de nada. Este problema es de él. y usted no deja de ofrecerse a reparar la silla eléctrica. El hecho de hablar del problema no hace sino intensificarlo. Sé que esta comparación parece un tanto exagerada pero. ni siquiera quiere hablar del tema. créame.322 . Las mujeres que lograron seducir a su pareja a estas alturas dijeron que el hombre se marchó casi inmediatamente después y para siempre. Sea buena consigo misma y manténgase lejos de él. así piensa él. 8 No quiere hacer nada en absoluto para intentar mejorar la relación. no lo haga suyo. Las intenciones de él: No quiere hacer nada. El se siente como un condenado a muerte. La reacción inteligente: . y no crea tener la necesidad de probarse.

y cerciórese de que él no sea una de ellas. usted no tiene la culpa.323 No hay nada que discutir. En cuanto al hecho de que él se niega a tratar de mejorar la relación. No amenace. Y no olvide una cosa: si él tiene fobia al compromiso. Márchese. tómelo como lo que es: negarse a tratar de mejorar la relación. . Haga lo que tenga que hacer para ordenar sus prioridades. Usted debe ponerse a trabajar por su propia vida. Salga. actúe.

quizá les resulte útil comprender que el hombre que tanto las hace sufrir no es tan “especial”. Quizás el hecho de reconocer esas tácticas y esa conducta como lo que son no logra borrar el dolor que usted siente.324 11 El amargo final de una relación con fobia al compromiso EL AMARGO FINAL Espero que la mayoría de ustedes nunca llegue a esta etapa. pero sí la ayudará a reconocer una situación irremediable. con un patrón de conducta discernible y tácticas reconocibles. Sin embargo. si lo hacen. . Es un hombre que tiene fobia al compromiso.

comunica mensajes confusos y distorsionados. no olvide que. No obstante. de lo arrepentido que parezca estar o de cualquier otra forma de histrionismo a la cual eche mano. Ese hombre la ha hecho infeliz. Si usted tiene la mala suerte de haber formado pareja con un hombre que la ha traído hasta esta etapa. considero que usted podrá rehacer su vida más pronto si reconoce el melodrama de ese hombre como lo que es: una manera más de eludir el compromiso.325 El amargo final constituye la última actuación del hombre que padece un grado extremo de fobia al compromiso. No quiero parecer demasiado frívolo. y usted tiene derecho a sentirse desgraciada. El resultado: incluso en el amargo final. y pienso que no es apropiado enmascarar la infelicidad con humor. parece casi incapaz de declarar en forma directa y franca cuáles son sus sentimientos o sus intenciones. examine la manera en que abandona sus relaciones de pareja. ese hombre no se Lawrence Olivier. El hecho de comprometerse a marcharse le resulta tan difícil como quedarse. a pesar de lo que él diga. No puede quedarse. y el único Oscar que recibirá es por efectos especiales. pero tampoco se compromete a marcharse Si necesita más pruebas de que su hombre tiene fobia al compromiso. .

y lo que ansía es libertad. lo único que usted hace es tratar de hacerle cosquillas en los pies. a menudo se las ingenia para que usted. Sea cual fuere el método que elija. se aparta poco a poco hasta que ya no queda nada de la relación. se siente como si no pudiera respirar. Cuando la relación llega a la etapa del amargo final. Se encuentra tan sensibilizado a lo que usted representa que no puede tratarla de ningún modo que se asemeje a una conducta normal. Tal vez sigue amándola. MENOS DE CINCUENTA MANERAS DE DEJAR A UN AMANTE El hombre que sufre un grado extremo de fobia al compromiso normalmente pone fin a sus relaciones de tres maneras posibles (o una combinación de ellas): Provoca a la mujer para que sea ella quien tome la decisión. El sólo quiere poner fin a esa incomodidad. este hombre está fuera de control. o desaparece. Es como si a alguien que sufre de vértigo lo colgaran de los pies desde la cima de un rascacielos. la mujer que le ama. En lo que a él respecta.326 Por qué termina Termina porque. cuando él está con usted. acepte uno (o todos) de los siguientes roles: Madre Terapeuta Mejor amiga . pero no se siente libre.

todo se invierte. como madre. él pasa a ser la persona más importante de la relación. se le pide que anteponga el bienestar emocional de él al suyo. las cosas que usted necesita se pierden en la confusión De alguna manera. le lleva al aeropuerto. con lo cual el período de recuperación resulta doblemente difícil. La confusión que usted experimenta puede prolongarse indefinidamente. le hace las maletas. Tres maneras en las que un hombre que tiene fobia al compromiso abandona a su pareja 1 Provoca a la mujer para que ella termine la relación. mientras que. como terapeuta. . Cuando esto sucede. y él se vale de estos medios para mantenerla cerca de él hasta que ya no la necesita y cierra firmemente la puerta.327 Cuando usted asume esos roles. como mejor amiga. De ese modo. le pregunta si está seguro de saber dónde quiere ir y. El sistema es el siguiente. Usted.que esa relación pueda terminar. Mientras tanto. Sólo cuando él se marcha la realidad pasa a ser agobiante en su claridad. Lo hace iniciando una gran discusión o actuando de un modo especialmente ultrajante. usted no puede creer –teniendo en cuenta todo lo que han compartido.

usted ya no sabe qué hacer. Ahora está sin él. . En cuanto él cierra la puerta. Ha llegado al límite de su tolerancia y así se lo dice. Un día. llamé a su casa. Durante todo ese tiempo. y esta vez fue definitivo. cuando el hombre llega a estos extremos. Recuerda cómo solía comportarse él en el comienzo y se pregunta qué ha hecho usted para que dejara de amarla. Me negué a seguir viéndole. pasaba cada vez más tiempo con ellas y menos conmigo. era como salir con un hombre casado. pero él me dijo que me amaba y que no sabía por qué yo le soportaba.328 Cómo reacciona usted: “No puedo creer todo lo que soporté. siempre me respondía que no. Pero. me atendió una mujer y me dijo que él estaba duchándose. Insinuaba que necesitaba más tiempo. Yo lloraba y le preguntaba si quería terminar conmigo. y yo pensaba que cambiaría. cuando yo le preguntaba si quería que nos separáramos. Me sentí tan humillada… Ya no pude soportarlo más. disgustada y desalentada para poder continuar un minuto más. y él siempre decía que no. yo nunca sabía cuándo le vería. Hubo un par de ocasiones en que traté de que termináramos. El empezó a salir con otras mujeres.” Normalmente. Se siente demasiado infeliz. usted se pone a llorar y a preguntarse si ha hecho lo correcto. ¿Qué hará? No puede pensar en otra cosa que en recuperarle. Me llamaba todos los días.

Una noche. pero prefiere que sea usted quien asuma la responsabilidad. Sabía que explotaría. No puedo creer que fui tan imbécil. la motivación es la misma. con toda justificación” “La noche de Año Nuevo fui a una fiesta en casa de mi hermana. no sé por qué. “Yo era asombrosamente descarado con respecto a mis aventuras y a la larga. ella se enteró y se desquitó. él quiere marcharse.” “La criticaba constantemente. por lo tanto. pero no la llevé. sigue presionando hasta que usted llega a su límite. y me compró tres regalos que me gustaron de verdad. Era obvio que había trabajado mucho. se trata de actitudes que ya han provocado peleas entre ellos. Me dijo que lo que más le molestaba era que hubiera dejado que Joan se pusiera su albornoz. yo era quien tenía más dominio de sí mismo. Sea él o no totalmente consciente de esta actitud. Donna se enteró. sin duda. y así lo hizo. He aquí algunos ejemplos característicos: “Llevé a Joan al apartamento de Donna y le hice el amor mientras Donna estaba trabajando. ella preparó la cena para mi cumpleaños. de los dos. Los hombres saben cuáles son las cosas que empujan a una mujer hasta su límite definitivo. Por supuesto. .329 Las intenciones de él: En lo más profundo de su ser. Después de cenar. hicimos el amor. Con frecuencia. sabe que usted no puede seguir soportándole toda la vida.

Le señalé cuánto me molestaba siempre el hecho de encontrar platos sucios. Por fin. Sepa que él quería que hiciera eso.330 Más tarde. . Ella había dejado los platos sucios con el pastel de cumpleaños sobre la encimera. Se puso furiosa y salió. no quería que ella lo viera. tenga cuidado.” “No la llevé a la boda de mi primo. fui a la cocina. No sé por qué.” “Alquilé un apartamento y por algún motivo. Usted no tuvo la culpa.” La reacción inteligente: No lamente su decisión ni siquiera por un instante. Lo único que debe lamentar es no haberlo hecho antes. a la larga. Estoy seguro de que habría tenido tiempo de lavarlos si hubiera querido. arrojó al suelo toda la ropa que yo tenía en su apartamento. debe cuidarse también de hacer algo que la hará sentirse como una tonta irremediable. simplemente. éramos demasiado diferentes. Tal vez haya sido mejor separarnos. El comportamiento de este hombre puede hacer que una santa actúe como una demente. Cuando llega esta etapa. él la provocó. cuando la abrí. va a sentirse humillada por haber “perdido la cabeza” en público. Si. una noche apareció en mi puerta y. no quería verla allí.

que ya no tiene vida propia. Tardamos un año en llegar al punto en que ya no quedaba nada. Ni siquiera recuerdo el verdadero final. peleas. Empezó a pasar cada vez menos tiempo conmigo. Al ver que eso no sucede. suele acostumbrarse tanto a quedarse en casa esperando que él la llame o la visite. Yo diría que era obvio que ya no quería verme. reconciliaciones… pero finalmente terminamos porque de tanto desgaste ya no quedaba nada. el comportamiento de él condiciona a la mujer a esperar cada vez menos. Después alquiló una casa de verano (con unos amigos suyos) y dijo que no había sitio para mis invitados. dado que él le ha demostrado que usted era la mujer de su vida. El se llevó todo y ya no había más. espera que las cosas cambien.331 2 Se aparta de una manera tan absoluta (incluso es posible que se vaya a vivir a otro sitio) que la relación muere por agotamiento. Usted se comporta como una esposa cuyo amado marido está haciendo un largo viaje. pero él lo negaba. Mientras tanto.” De alguna manera. ni siquiera para mí. . Cómo reacciona usted: “Pasamos por todas las etapas: rupturas insensatas. Fuimos viéndonos cada vez menos. con muchos pretextos.

él no siente ninguna responsabilidad por las cosas que usted hace. Sólo significa que es incapaz de poner fin a la relación. ni una gota más. Da sólo lo suficiente para mantenerla viva. ésta se evapore. Sin embargo.” La palabra preferida de este hombre es “mañana”.” “Ya sé que el nuevo trabajo está a mil kilómetros de aquí. Tiene la esperanza de que usted capte sus intenciones y comprenda que nada cambiará… salvo para peor. pero eso no significa que no podamos vernos. eso no significa que tenga verdaderas expectativas de cambiar mañana. Para usted. tiene la esperanza de que. Cuando usted sigue a su lado. Aunque es probable que sepa que ha dejado su propia vida en suspenso . a la larga. tiene todas las excusas que necesita para justificar sus actos: “No lo sé… Necesito más tiempo…” “Tengo que ver cómo resulta mi trabajo… Muchas cosas dependen de ese ascenso.” “Soy demasiado joven para sentar cabeza… Tal vez el año próximo…” “Tengo demasiada edad… No sé si podré hacerlo ahora… pero quizá mañana cambie de idea.332 Las intenciones de él: Dado que se siente demasiado culpable para poner fin a la relación.

al mismo tiempo. Lamentablemente. Por consiguiente. Como me dijo una mujer: “¿Cómo puedo llamarle y decirle que deseo terminar nuestra relación. usted debe obligarse a dejar de esperar y de soñar. De alguna manera. Olvide toda idea romántica y póngase a . Oblíguese a salir. tendrá que ser usted quien decida el fin de la relación. en las cuales es muy fácil para el hombre ver cada vez menos a la mujer. eso también es difícil de hacer. Esta parálisis a menudo afecta todo lo que ella hace. sólo así pueden sentirse libres de volver a salir. tengo la impresión de que él quiere que esté allí. La reacción inteligente: No siga desperdiciando su valioso tiempo con ese hombre. la mujer suele paralizarse al no tener poder en la relación que se derrumba a su alrededor. un elemento inherente de las relacionas a larga distancia. no considera que eso le obligue a cambiar. Incluso las mujeres inteligentes han perdido años esperando que hombres así se decidieran.” Cuando eso sucede. En ese caso. Simplemente. no hace nada. Cuando un hombre empieza a apartarse poco a poco. No es el momento de que usted renuncie a su vida.333 mientras espera que él se decida. y yo sigo esperándole. Muchas mujeres necesitan sentir que hay una resolución. con frecuencia. haga planes y busque nuevas relaciones. Esta clase de distanciamiento es. si en realidad no la tenemos? Sin embargo. quieren que el hombre les diga que han terminado.

pero él empezó a salir con una compañera de trabajo. Por fin. no me llamó. no responde cuando ella le llama y desaparece por completo de la vida de ella. yo seguía preocupada. Yo le creí y empezamos a vernos de nuevo. me dijo cuánto lo sentía y cuánto me amaba. Pero de ningún modo utilice la terapia para seguir hablando de él ni para obsesionarse con lo que podría haber sido. Me preocupé mucho… estaba segura de que le había ocurrido algo horrible. pero no estaba. Cómo reacciona usted: “Esto es terrible. pero es lo que ocurrió. 3 Deja de llamar. Si necesita la ayuda de un terapeuta para liberarse emocionalmente de ese hombre. Le llamé una y otra vez. Aparentemente. y yo no pude comunicarme con él por teléfono.334 buscar maneras prácticas de encarar la vida. de modo que decidí terminar. Pensé que él estaba sufriendo un colapso mental… Incluso llamé a su madre…” . Después vino a verme llorando. Dos semanas más tarde. Créase o no. no deje de buscarle. el lunes le encontré en su trabajo. a menudo de una manera tan extraña como destructiva. Fui a su casa. el Día de Acción de Gracias. íbamos a casarnos. Me dijo que ya no podría verme porque él y una ex novia suya habían decidido irse a vivir juntos.

llega a la conclusión de que él ha perdido la cabeza y la sensatez. No renuncia a la esperanza de despertar un buen día y descubrir que nada de aquello ha sucedido en realidad. o bien intente verle personalmente. usted niega lo ocurrido y sigue esperando que él vuelva a ser como antes. ve todo lo que sucede como si fuera un sueño.le preocupa la posibilidad de llamarle cuando está con ella. Nada le parece real. sino que. para él. la única salida es . Por lo tanto. cuando un hombre desaparece de esta manera. Si hay otra mujer –y a menudo la hay. No ve el modo de hablar con usted sobre lo que siente. Sin embargo. usted alterna entre la preocupación y la ira. ¿Cómo es posible que él la haya abandonado tan rápidamente? A menudo. Las intenciones de él: El sabe que ha llevado la relación hasta su límite. trata de hallar una manera de restablecer el vínculo que había entre ustedes. Usted no entiende por qué no ha tenido la decencia de hablar con usted y explicarle de frente lo que sentía. él ya no está. a menudo. Un día estaban juntos y. Con frecuencia. No entiende por qué la trata tan mal. al día siguiente.335 Por lo general. No sólo se siente traicionada. Mientras tanto. para que le dé alguna explicación. trata de llamarle para que él le diga algo. Se siente como un prisionero y. ha ido demasiado lejos. Quizá le lleve mucho tiempo recuperarse de esta experiencia. No puede seguir adelante. No entiende nada.

pero no pude enfrentarla. Pero. Tiene la esperanza de que. con lo cual era imposible que llegara a hacerlo alguna vez. Me sentía mal… Sabía que debería llamarla. yo no quería casarme. llámelo como quiera. nadie es tan consciente como él del modo en que la alentó. al fingir que usted no existe –al borrarla. Mis esfuerzos por conquistarla fueron mi perdición. le agobia una combinación de culpa y angustia. Sin embargo. Sé que un „hombre de verdad‟ habría ofrecido alguna clase de explicación. He aquí algunas reacciones típicas: “Ya no podía seguir adelante. es incapaz de tener una conversación de frente. Entonces seguía postergándolo.336 escapar. Esto no significa que no la quiera. ¿Qué diría? Entonces maneja su sentimiento de culpa evitando verla y enfrentarse a usted. Sin duda alguna. y me parecía la única manera de salir. ¿Cómo podía explicarle eso a alguien con quien había compartido tanta intimidad? ¿Cómo podía decirle que ya no quería verla? Llámelo cobardía.la culpa que siente desaparezca. pero habría resultado absurdo. Ni siquiera quería volver a verla. Por lo tanto. Es sólo que ha llevado la relación demasiado lejos y eso no es lo que desea. Lo postergaba día tras día. como comprende que él es el responsable absoluto de eso. Entiende muy bien por qué usted espera y merece más de su parte. al menos por un tiempo.” .” “Un buen día desperté y tomé conciencia de lo que había hecho.” “Había entrado demasiado. pero no conseguía armarme de voluntad para hacerlo.

Cada segundo que pierda pensando en él. no está tendido en una alcantarilla. no ha sido secuestrado por un país pequeño y hostil donde no hay teléfonos. Un Houdini es sumamente destructivo porque casi siempre es él mismo quien insiste en ser atado. él desaparece. hablando de él o hablando con él no hará sino provocarle más dolor. Cuando vuelve a aparecer.337 La reacción inteligente: Lo primero que usted debe entender es que este hombre es un género especial de hombres. por el famoso escapista que se liberaba de ataduras y cadenas. Cuando desaparece. y es un canalla. usted debe comprender de inmediato lo siguiente: No está muerto. más pronto podrá reanudar su propia vida. . Renunciar a él –y a la idea de él. pero es necesario. Cuanto antes lo haga. Se ha marchado porque quería hacerlo. llamándola. Houdini se encontró dentro demasiado pronto y sintió la necesidad imperiosa de escapar.es más difícil que dejar de fumar. No haga nada que tenga que ver con él. No piense que está atravesando una crisis mental de la cual emergerá como era al principio. Yo lo llamo Houdini. se muestra totalmente distinto o bien trae consigo a otra mujer. características de la fobia al compromiso. No espere que vuelva a llamarla. Una vez que usted accede. Un escape a lo Houdini es normal especialmente en las relaciones breves e intensas. Reconozca a este género y comprenda que se trata del representante más destructivo de la fobia al compromiso.

No idealice los problemas y el conflicto de él. No trate de convencerse de que él la amó de verdad. . Llamadas a escena Finalmente. . Evite la tendencia a dramatizar su propia situación o la de él. No se sumerja en el dolor. No piense constantemente en todas las cosas que él le dijo. comprenda que también les ha sucedido a muchísimas mujeres. todo ha terminado. . He aquí más consejos para su supervivencia: . sólo hará que dure más tiempo. No se avergüence por eso. No se adjudique un papel importante en la vida de ese hombre. No se obsesione con todas las maneras en las que él le hizo daño. . Deje de pensar en lo que podría haber sido.338 Si esto le sucede. usted empieza a reanudar su vida. Poco a poco. . Siéntase satisfecha al saber que esto nunca. jamás. . Es tiempo de olvidarse de él y . No se obsesione con lo que usted podría o debería haber hecho. volverá a sucederle porque ahora sabe qué hacer.

desdichado. de pronto. es sumamente improbable que logre . En cuanto se marchó. Pregúntese qué está ocurriendo. Es el mismo hombre de siempre. Usted apenas puede creer lo que oye: es justamente lo que ansiaba oír. la triste verdad es que seguramente no está pensando. es posible que haya una oportunidad. llega una carta. que le dé otra oportunidad. Fue un terrible error. Es él… otra vez. Usted está estupefacta. Por eso ha regresado. tal como lo hizo en el comienzo. la peor parte de su problema desapareció. Sin la angustia. Le promete que esta vez será diferente… mejor. ¿Qué está pensando él? Pues bien. DETÉNGASE AQUÍ MISMO.339 seguir adelante. más rápida. repite toda la relación. y para dejar de buscar las malas. le dice. Si él desea consultar a un psicólogo de parejas. o suena el teléfono. Pero. Se ha vuelto a iniciar el comienzo. a juzgar por los comentarios de todas las personas con quienes hablé. el error más grave que ha cometido en toda su vida. sin el miedo. Sólo que esta vez será una versión abreviada. y ahora todas las heridas vuelven a abrirse. Aunque siente mucho dolor. lo peor parece haber pasado ya. Pero. si él llega a este punto después de haberla hecho pasar por todas las etapas mencionadas. desesperado. para recordar todas las cosas buenas que veía en usted. Normalmente. Tal vez trate de reconquistarla. Le ruega que acepte sus disculpas. Acababa de empezar a curarse. Está desalentado. o llaman a la puerta. Todo vuelve atrás. quedó en libertad para echarla de menos. pasando por todas las etapas. No soporta la idea de no volver a verla. Sin embargo. ¿qué significa esto en realidad? No significa nada.

mi sombrero preferido y una chaqueta. y no le di el gusto de sufrir por ello… aunque la manera en que lo hizo fue absolutamente canallesca. libros o discos en casa de él. ahora no quiere devolverme nada. Sin embargo. Gana diez veces más dinero que yo. De hecho. dos noches antes de que me dijera que ya no quería verme. . estaba absolutamente desconcertada por la conducta de su ex novio: “Larry me dejó por otra mujer. Merilee. me molesta que conserve mi dinero. Pues bien. le había prestado cincuenta dólares porque su cajero automático no funcionaba y el mío sí. diseñadora. es probable que haya establecido un patrón de conducta para sí mismo. ella puede haber dejado algunas prendas. He probado todos los métodos razonables.340 superar sus problemas de fobia al compromiso. Mis cosas son mías y. había dejado en su apartamento un par de camisones. el cual hace que le resulte mucho más fácil hacerlo por segunda vez. Por ejemplo. pero no lo hace. Cualquiera pensaría que debería sentirse culpable y al menos enviarme el dinero. dadas las circunstancias. pero no es ésa la cuestión. Le envié una nota. o bien lo posterga indefinidamente. Esas tonterías: Recuerdos de la fobia al compromiso Otro pequeño detalle que muchas mujeres han mencionado: Una vez que la relación termina. Además. el hombre suele negarse a devolverle sus pertenencias.

. Una vez más. ¿Esperar qué cosa? No tiene idea. que esas pertenencias son la línea que le mantiene unido a usted. y no sé por qué. él siente. le gustaría que usted le esperara. ¿Conoce el viejo dicho: “Nada termina de verdad hasta que termina”? Pues bien.341 Le envié una bolsa sellada y con mi dirección para que no tuviera más que dejarla en el correo. El lo sabe. La ha dejado a la deriva. Quizás algún día le caiga un rayo y le haga cambiar de idea. se trata de un claro ejemplo de su incapacidad de comprometerse… con cualquiera de las dos opciones.” Veamos por qué no quiere devolverle sus cosas. No quiere hacerlo. La verdad sea dicha. En ese caso. tiene una excusa para reanudar el contacto con usted. pero eso no significa necesariamente que desee que usted vaya a parar a otra costa. y sabe que usted también lo sabe. con su complicada manera de pensar.

La clase de cosas que a usted le brindan una sensación de seguridad. sucede que el hombre huye porque la mujer sólo le brinda lo que ella cree que él . a él le hacen sentirse sofocado. él las percibe como encierro. Mientras que usted percibe algunas cosas como amor. Con demasiada frecuencia.342 12 Cómo evitar una relación con fobia al compromiso: reglas para guiarse REGLA NO° 1: SEPA QUE USTED NO PIENSA COMO EL Es fácil suponer que el hombre que tiene fobia al compromiso piensa del mismo dodo que usted… pero no es así.

esos romances no suelen tener finales felices. él se asustará. es señal de que no está en busca de algo duradero. pero como usted quizás ha aprendido ya. Por lo tanto. REGLA NO° 2: MARQUE USTED EL RITMO Aunque se sienta sumamente tentada a dejar que él la enamore y asuma el control. Es importante que no haya prisa para abrirse. para llegar al dormitorio. Si las cosas van demasiado de prisa. es usted quien debe marcar el paso de la relación. para brindarle su confianza. tendrán un siglo para disfrutarlo. y es tiempo de que usted se preocupe más por lo que usted quiere. Si él no soporta esa lentitud. es la única manera de evitar el desarrollo característico de la fobia al compromiso. puede ganarlo todo. El desea un romance como un torbellino: rápido y furioso. en cambio. con frecuencia. Y la palabra clave aquí es “lento”. y. Así de sencillo. El hombre que teme al compromiso es. un romántico incurable que . Pero sólo un crecimiento lento y firme permite establecer la base necesaria para la permanencia. Este tipo de atención emocional no da resultado. no es mucho lo que usted perderá al tener las riendas firmes.343 quiere. Recuerde en todo momento que. si éste va a ser el romance del siglo. REGLA NO° 3: REALIDAD. para aceptarle. NO FANTASIA Todos queremos tener un romance como en las novelas.

por atractiva que sea (y lo será) porque sólo es una fantasía. tratándose de un hombre que tiene fobia al compromiso. QUIZA Hay un mito en el que creen muchas mujeres. y aprecia sus intentos de abrumarle con su amor. deténgase enseguida y adopte un rumbo más realista… pronto. El ha visto las mismas películas que usted. SU INDEPENDENCIA. y él comprenderá cuánto la necesita. Esto es así aunque a veces la realidad no resulte tan atractiva (¿y cómo podría serlo?) Si usted empieza a perder el control de sí misma y de sus emociones. Tarde o temprano. A la mujer normal se la ha enseñado a creer que. Una relación sólida comienza. acerca de que el amor de una mujer buena puede superar cualquier obstáculo. todas las fantasías tienen que terminar y. alentadas por las películas de los años cuarenta y las novelas románticas de los ochenta. etcétera. Amar lo suficiente significa ser perfectamente fiel. a la larga sus esfuerzos se verían recompensados. . pero aquí la palabra clave es abrumarle. REGLA NO° 4: COMPRENDA QUE SU AMOR NO VA A CAMBIARLE.344 está perdido en un mundo de fantasía y trata desesperadamente de lograr que usted le acompañe. pero no en la vida real. si amaba lo suficiente. leal. Toda esa abundancia de amor le hace sentir abrumado de temor. Esto da resultado en las películas. casi siempre terminan pronto. No crea en esa fantasía. comprensiva. Manténgase junto a su hombre. crece y madura en la realidad.

se siente sofocado. ¿verdad? No. permitir que eluda todas las tareas desagradables de la casa. su bienestar psicológico o su estómago. REGLA NO° 6: NO JUEGUE A LA ESPOSA . si usted es independiente. Nota: Es fácil caer en la costumbre de prepararle la cena. El es un miembro igual que usted en esta relación. está pisando territorio fóbico. le permite respirar. él siente que se ahoga. limpiar las cosas que deja y en general. REGLA NO° 5: LA ACTITUD MATERNAL ES SOFOCANTE Es fácil sentir pena por este hombre. En cuanto usted empieza a preocuparse por su comodidad.345 Por otra parte. Como un niño. pero para un hombre que teme al compromiso. No lo haga. que actúe como tal. su sueño. Lo que necesita es un poco de cuidado maternal. en cuanto una mujer le brinda tanto amor. No lo haga. La independencia y el amor no se excluyen mutuamente. Cuando él se siente atendido con una actitud maternal. A menudo parece muy sensible y confundido. tal como hizo su madre cuando él era niño.

con frecuencia. Mientras tanto. no actúe de acuerdo con ellas ni cambie su vida por ellas. . Este arreglo es malo y nada equitativo. le hace sentir muy incómodo. usted no ha tenido nada mejor que hacer en todo el día que prepararlo todo para él. REGLA NO° 7: CREA EN LO QUE EL HACE. ansiosa por verle. mientras se arrellana en el sofá a ver la televisión. desde luego. usted hace de esposa perfecta. casi como si no tuviera nada que hacer en todo el día más que prepararlo todo para él. en efecto. no pide nada más. NO EN LO QUE DICE El hombre que tiene fobia al compromiso es hombre de muchas palabras. Y lo peor es que. No deje que él se acostumbre a tratarla como a una esposa mientras que él se comporta como un invitado ocasional. En realidad no le importa preparar la cena y pasar una velada tranquila en casa. después. Aunque desee creer en las palabras de él. la mujer es tan responsable como el hombre. Aprenda a diferenciar ambas cosas. Jugar a la esposa es contraproducente. Y. Eso.346 Si no están casados. Pero lo que suele suceder es que se establece un esquema vicioso. pero poca acción. él se va con la impresión de que. hasta que él respalde esas palabras con hechos reales y duraderos. Usted termina por aplicar todas sus habilidades domésticas. si no más aún. él llega con esa cara de “estoy agotado” y. Esto funciona de la siguiente manera: usted. no se comporte como si lo estuvieran. ¿Qué significa eso? Es muy sencillo.

el hecho de salir y hacer contactos sociales puede ser sumamente desagradable. ¿Y si él se pone celoso? Que haga algo al respecto. a veces. jamás rechace una oportunidad de ampliar sus horizontes sociales. él le dará el compromiso que usted desea.pensando que. a menudo. Es verdad que. y suele ser mucho más fácil quedarse en casa a ver la televisión y pensar en el hombre a quien usted ama. puede ser destructivo. No se aísle socialmente –es decir. a pesar de las ideas o las esperanzas que usted tenga con respecto a lo que pueda llegar a ser. Entonces. a la larga. usted deberá aceptar que sus palabras eran sólo eso: palabras. Pero esta clase de aislamiento social resulta contraproducente y. REGLA NO° 8: MANTENGA ABIERTAS SUS OPCIONES Un hombre que no está comprometido es un hombre que no está comprometido. REGLA NO° 9: NO TRATE DE JUSTIFICAR LA .347 Si no lo hace. no se aísle de los demás hombres. a menos que usted tenga un firme compromiso por parte de él.

ese comportamiento es imperdonable. Pero casi todos los hombres han tenido algún problema importante en su vida y. de hecho. En resumen. Y hay muchos hombres que han padecido un mayor grado de estrés personal y sin embargo. a las mujeres bien intencionadas suele resultarles fácil hacerse cargo de la culpa y la responsabilidad. cuando el hombre tiene fobia al compromiso. no tratan a las mujeres como lo hace alguien que tiene fobia al compromiso. Sin embargo. Es posible que sus problemas psicológicos estén influyendo en su conducta elusiva. 10: NO ASUMA LA CULPA POR EL FRACASO DE UNA RELACION AFECTADA POR LA FOBIA AL COMPROMISO Cuando una relación fracasa. Siempre se puede encontrar una buena excusa para aceptar el comportamiento de un hombre que elude el compromiso. pero no justifican esa conducta. Si él le está haciendo daño. usted debe recordar que el problema de . sea cual fuere el motivo. etcétera. también las mujeres. no acepte ni trate de explicar una conducta inaceptable. y no le corresponde a usted hacer de psiquiatra aficionada.348 CONDUCTA DE EL El tuvo una infancia agitada… tiene una madre difícil… no le amaron lo suficiente… le dieron demasiado amor… su trabajo le produce demasiado estrés… su trabajo es aburrido… su primer matrimonio fue malo… su segundo matrimonio fue malo. REGLA NO. etcétera.

pero créame. se aleje o pierda el interés. es mejor para usted). pero para eso es necesario que ambos integrantes de la pareja cedan por el bien de la relación. si usted se ocupa de sí misma (lo cual. No sufra las consecuencias ni se deje encarcelar por el delito de él. no renuncie a los suyos. . él se ofenda. Usted necesita espacio –físico y emocional. El se cuidará solo. no porque usted sea mala como pareja. Las relaciones de ese hombre fracasan por causa de su propia confusión interna. y él también. No se deje absorber por el mundo de él hasta el punto de perder de vista a la mujer que le atrajo desde un principio. Usted necesita independencia. su trabajo. Algunos de estos hombres son tan expertos en destruir relaciones que son como profesionales insensibles. y nunca debe desatenderlos. ahora y siempre. por su independencia y su autoprotección. 11: OCUPESE DE USTED Lo más importante de todo: nunca olvide que la persona más importante de su vida es USTED. será menos probable que se desencadene la angustia que él siente ante el compromiso.y él también. su familia.349 él no es de usted. de todos modos. Usted tiene sus necesidades. REGLA NO. sus prioridades. Tal vez se queje. No espere que él renuncie a su espacio y a su independencia y haga lo que haga. sus amigos. No tema que. Es verdad que hacen falta ciertas concesiones. Ocúpese de usted misma.

Resulta irónico que las mujeres que dicen no poder cambiar sean justamente las que cambian demasiado con tal de ser la figura de amante/esposa/madre perfecta que el hombre parece desear. cambie la esencia que la define. tiene que reconocer que sí cambia… pero de una manera negativa. 12: NO DIGA “NO PUEDO CAMBIAR” Un último consejo. Si usted es una de esas mujeres. Con demasiada frecuencia. Algún día encontraré a un hombre que me aprecie tal como soy. vulnerable y dispuesta a aceptar los planes de él. En otras palabras. lo único que estoy pidiendo es que cuide mejor esa esencia. conozco a alguna mujer que se encuentra en el final de una relación sumamente dolorosa con un hombre incapaz de comprometerse. Yo. no me refiero a alterar las cualidades fundamentales que hacen a la persona. a mi juicio. resultan esenciales para el crecimiento de la relación. y ella me dice: “Yo no puedo cambiar. Sólo significa que tiene que ocuparse de las cualidades que aprecia y no . Yo he recomendado una serie de cambios que. en cambio. le pido que efectúe los cambios más inteligentes y positivos que le permitan protegerse. Esto no significa que usted tenga que ser menos cariñosa. que me quiera por los motivos correctos.” A veces. cuando hablo de hacer cambios.350 REGLA NO. con lo cual vuelve a sufrir. o cualquier mujer. dejan de actuar como ellas mismas cada vez que están en pareja. En todo caso. menos femenina. menos sincera. Pero. más manipuladora. No quiero sugerir que usted. esa misma mujer conoce más tarde a otro hombre y vuelve a mostrarse confiada.

. Confíe en sus instintos y sea cauta. es infinitamente más probable que encuentre un amor comprometido y duradero.351 apresurarse a integrar una relación de pareja hasta saber que esas cualidades serán valoradas. Si construye su relación de pareja de forma lenta y sensata.

es probable que usted no haya tenido la menor idea de lo que podía decirle. Lamentablemente. hasta ahora me he concentrado en lo que usted puede hacer por ese problema. al menos. Por el contrario. Lamentablemente. no se puede . hay hombres que sí desean cambiar o. Por ese motivo. no tanto. Sólo porque un hombre expresa el deseo de hacer algo para resolver su problema con el compromiso. Es sólo que la alternativa (el compromiso) les parece mucho peor. No es que estén del todo enamorados de su estilo de vida. Sin embargo. se limitó a esperar que el deseo de él de cambiar fuera suficiente. al menos intentarlo. muchos hombres no son propensos a hacer ese esfuerzo. Quizás usted recuerde alguna oportunidad en la que un hombre le haya expresado ese deseo (tal vez entre lágrimas). suelen sentirse muy solos y deprimidos. cuando el problema es la fobia al compromiso. Pero no lo fue. especialmente si están en pareja con una mujer a quien no quieren perder. cualquier relación sería una proposición equitativa en la cual ambos integrantes de la pareja hicieran un esfuerzo igual por superar sus dificultades. Lo que sucede es que muchos de esos hombres no desean cambiar.352 APENDICE SI EL PIDE AYUDA: GUIA PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA AL COMPROMISO En un mundo perfecto. por lo tanto.

Pero. El debe tomar la iniciativa. con un problema como éste. Lo único que usted puede hacer es encaminarle en la dirección correcta. Usted no puede llevarle a rastras a consultar a un terapeuta. TERAPIAS FOBICAS: UNA VARIEDAD DE ENFOQUES A lo largo de este libro. dispone de ayuda profesional por parte de una variedad de terapeutas expertos. Pero va también una advertencia: la intención de este capítulo es ofrecerle a él una oportunidad de hacer algo por su problema. ni puede concertar las citas en su lugar. Tampoco se puede interpretar ese deseo como una señal para que usted asuma el papel de terapeuta e intente cambiarle. Pero si de verdad él está dispuesto a hacer algo por resolver su problema. Nunca intente cambiarle. Debemos tratarla como tal. resumiré brevemente la ayuda especial que pueden obtener los fóbicos. Usted sólo puede cambiar su manera de interactuar con él. a fin de protegerse y cuidarse. En este capítulo. He ofrecido también considerables pruebas que respaldan ese concepto. debe ir porque desea ir. he afirmado que la fobia al compromiso es una verdadera fobia con toda la sintomatología física y psicológica que caracteriza a las fobias. si nos encontramos ante una verdadera fobia.353 dar por sentado que sea capaz de efectuar cambios positivos por su propia cuenta. no sirve . creo que. Dicho de otra manera. apoyar sus esfuerzos y desearle suerte. él debe asumir la responsabilidad por su propio cambio.

En las páginas siguientes. La fobia se curará. se debe enfocar y tratar la fobia al compromiso como una verdadera fobia. El enfoque “adecuado”.354 cualquier terapia. (normalmente de la niñez). la tarea del analista consiste en ayudar al paciente a hurgar profundamente en su pasado emocional en busca de esos . para cualquier hombre. Si bien hay técnicas que aún no se han aplicado en el tratamiento de la fobia al compromiso. es aquel que le resulte más cómodo y. cada uno de los cuales tiene sus méritos y sus carencias. no hay motivos para creer que no pueden ser tan efectivas como lo son para tratar cualquier otra fobia. Psicoanálisis / Psicoterapia El enfoque psicoanalítico para el tratamiento de las fobias se basa en la suposición de que las fobias se desarrollan cuando una angustia desplazada emerge de pronto. más útil. A mi juicio. si se descubren y resuelven esos conflictos. veremos un breve resumen de los estilos más populares de terapias fóbicas. El analista cree que. Esa angustia de acuerdo con la teoría psicoanalítica. Por lo tanto. No me corresponde aquí juzgar esos diferentes estilos. es de esperar. de naturaleza sexual y/o agresiva. se origina en conflictos emocionales reprimidos y no resueltos. No existe un único método para tratar todas las fobias. Hay una variedad de enfoques terapéuticos. para garantizar la mayor probabilidad de éxito. sólo deseo hacer conocer las opciones existentes.

y ayudarle a aceptar esos conflictos una vez revelados. la meditación. Cuando los pacientes se someten a la desensibilización sistemática. lo primero que aprenden es a suprimir la angustia por medio de la respiración profunda. hay diversas técnicas psicoterapéuticas modificadas que suelen producir resultados positivos en un lapso relativamente corto. desde luego). La teoría sobre la que se basan las diversas técnicas conductistas sostiene que es posible reducir o eliminar la angustia fóbica si se expone al paciente continuamente a la causa de su temor (en circunstancias controladas. y no el supuesto origen de esos síntomas.355 conflictos sepultados. Mientras que el psicoanálisis estricto puede llevar muchos años. Las técnicas conductistas más populares son las siguientes: Desensibilización sistemática El objetivo de la desensibilización sistemática es reducir la angustia mediante un proceso de confrontación continua y refuerzo positivo. . Luego. a fin de desarrollar una jerarquía de sus miedos. se le pide al paciente que califique una serie de situaciones que le causan temor. el control muscular y otras técnicas de relajación. Modificación de la conducta Los terapeutas de la conducta creen que la mejor manera de tratar las fobias consiste en tratar los síntomas.

Para un hombre que teme al compromiso. Si. se espera que el paciente llegue al punto en que sea capaz de enfrentarse realmente a esas situaciones sin sentir angustia ni pánico. el paciente debe ser capaz de imaginar la situación más angustiante sin perder la calma. podría ser algo así: Ser presentado a una mujer Invitarla a salir por primera vez Tener la primera cita Tener varias citas con la misma mujer Acostarse con una mujer Tener una relación monogámica Vivir juntos Comprometerse para casarse Casarse Tener una familia Desensibilización in vivo . la jerarquía de sus relaciones (recuerde que puede tener también otros temores relacionados con el compromiso). en algún momento. que se relaje y vuelva a empezar.356 Trabajando con el terapeuta. se emplean las técnicas de relajación para neutralizar la angustia. en el orden en que aumenta el temor que le producen. A cada paso. en orden ascendente de angustia. En última instancia. A la larga. se le dice que regrese a una situación que le asuste menos. el paciente recibe instrucciones de imaginar cada una de esas situaciones. el paciente experimenta una angustia incontrolable. de una a una.

La teoría en la que se basan estas dos formas de modificación de la conducta es que la mejor manera de vencer el temor consiste en enfrentarlo directamente y sentirlo. Igual que con la desensibilización sistemática. En la terapia de inundación. ir ascendiendo en la jerarquía. se utilizan técnicas de relajación para ayudar a controlar la angustia en cada nivel de la jerarquía. al paciente se le alienta a colocarse verdaderamente en esas situaciones y. bajo la supervisión del terapeuta. la desensibilización in vivo constituye una manera más efectiva aún de neutralizar la angustia fóbica. Se espera que. se alienta al paciente a enfrentarse directamente a la causa de su fobia durante un tiempo prolongado. Si se utilizara este método para tratar la fobia al compromiso. Se desaprueba la elusión y la huida. lentamente. Terapias de inundación e implosión Otras dos clases de terapia conductista que son populares son las de inundación e implosión.357 Para muchos fóbicos. Con este método. Si un hombre teme al compromiso. a . con la colaboración de la mujer). el terapeuta podría alentarle a enfrentar directamente ese miedo sumergiéndose en una relación monogámica (de nuevo. en lugar de visualizar las situaciones de su jerarquía de temores. tal vez el terapeuta alentaría al paciente a pasar lentamente por los muchos pasos que conducen a una relación monogámica comprometida (desde luego. con la colaboración de la mujer). en lugar de neutralizarlo.

ya sea químico. el terapeuta hace que los pacientes enfrenten sus temores asustándoles verbalmente durante un lapso prolongado. sin no todas. Otras técnicas conductistas Otras técnicas de modificación de la conducta incluyen la hipnoterapia. En teoría. tienen al menos un componente fisiológico.358 la larga. el resultado final de la implosión debe ser el mismo que se espera con la terapia de inundación: agotamiento de la angustia. Medicación Una creciente cantidad de pruebas sugieren que la mayoría de las fobias. [Para más información sobre este tema. cansancio extremo y fin del temor. terapia de modelación y biofeedback. vestibular o basado en algún otro factor (o factores) desconocido. Incluso se ha sugerido que ciertos individuos tienen una predisposición fóbica psicológicamente determinada: un mecanismo de angustia hipersensible que les hace mucho más suceptibles a estos problemas. pues ambas cosas se consideran intentos de escapar. le . No se permite llorar ni negarse a continuar la sesión. En la terapia de implosión. respiración profunda y ejercicios de relajación. Los posibles beneficios de cada una de estas técnicas son algo que el paciente debe discutir con su terapeuta. la angustia se agote a sí misma y el paciente ya no experimente ese temor.

La viabilidad de este enfoque de tratamiento es algo que se debe discutir con uno o más médicos cualificados. del Dr.359 sugiero leer The Anxiety Disease. 1986)] A la luz de estos datos. no debe resultar sorprendente que muchos psiquiatras estén obteniendo muy buenos resultados al tratar una variedad de fobias por medio de medicamentos y suplementos dietéticos. David Sheehan (Scribner. Harold Levinson y Steven Carter (Evans. y nunca se debe iniciar una terapia médica sin contar con la dirección y supervisión de un médico cualificado. 1983) y Phobia Free. . del Dr.

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