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Manual de

tanatopraxia

Agradecimientos

Son muchas las personas que directa o indirectamente han participado en

la elaboracin de este temario, que no habra sido posible sin la colaboracin

activa del Instituto Espaol de Tanatopraxia, coordinado y dirigido por Hada Serra. Agradecemos especialmente a Jean Monceau su inestimable colaboracin en la realizacin de este manual.

agradecimiento a Esteve Ferrndiz, Paula Cristina Dinamarca, Jaume Prats, sionales y personales. Sin ellos hubiera sido imposible llevar a trmino esta obra didctica.

A travs de estas lneas queremos transmitir nuestro reconocimiento y

Jos Utrilla y Jess Menarguez, que han aportado sus conocimientos profe-

nos de todas las aportaciones, sugerencias e inquietudes de nuestro equipo


Este manual es una publicacin del Instituto Espaol de Tanatopraxia www.institutodetanatopraxia.com Realizacin editorial: lniazero edicions (www.liniazero.com) Diseo grfico: Marc Ancochea Impresin: Minerva-SBD Distribuido por el Instituto Espaol de Tanatopraxia info@institutodetanatopraxia.com Instituto Espaol de Tanatopraxia (2013) de las imgenes: Instituto Espaol de Tanatopraxia (2013), excepto las siguientes: Wikipedia: pp. 8, 9 ( Walters Art Museum), 10, 11, 12 ( Walters Art Museum), 13, 14, 15, 26 ( Marek69), 27, 28 ( Smuconlaw), 32, 33 ( Caroline Lena Becker), 34 [superior], 58, 62 ( Termininja) [inferior], 68, 89; Dreamstime: pp. 16, 19, 20, 25, 35, 37, 38, 39, 40, 41, 43, 46, 47, 49, 50, 51, 53, 54, 55, 56, 60, 61, 62 [superior], 65, 69, 70, 71, 143 [inferior], 147, 154, 157, 158, 161, 164, 167, 170, 173; www.all-free-photos.com: p. 24; www.sciencelearn.org: p. 34 [inferior]; www.nlm.nih.gov: p. 42; Servicio de Patologa del Instituto de Medicina Legal de Valencia: p. 88, Dr. Jos M. Ortiz Criado: p. 90. Se han realizado todas las gestiones posibles para identificar a los propietarios de los derechos de las imgenes. Cualquier error u omisin puede notificarse por escrito al editor y se corregir en ediciones posteriores. Los autores de este libro ceden sus beneficios al Instituto Espaol de Tanatopraxia. Primera edicin, marzo de 2013 ISBN: 978-84-616-3118-6 DL: B-6592-2013 La reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier procedimiento, incluidos el tratamiento informtico y la reprografa, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo, estn rigurosamente prohibidas sin la autorizacin escrita de los editores, y estarn sometidas a las sanciones establecidas por la ley.

Nuestra ilusin es seguir trabajando en el campo educativo y nutrindo-

humano, docentes y lectores, porque sin vosotros este proyecto en el que nos hemos embarcado no sera posible.

Sumario

1.HISTORIA7 1.1 Culturas antiguas y mitologa 8 1.2 Historia de la tanatopraxia 17

4.MICROBIOLOGA67 4.1 Introduccin68 4.2 Las bacterias 69 4.3 Los virus 70 4.4 Los hongos o parsitos 70 4.5 Los microorganismos y las enfermedades 72

7.TANATOESTTICA103 7.1 Introduccin104 7.2 Cronologa de la preparacin 104

10. EXTRACCIN DE TEJIDOS 141 10.1 Introduccin 142 10.2 Extraccin de sangre 142 10.3 Extraccin de globos oculares 143 10.4 Extraccin de tejidos para muestras de ADN 146 10.5 Extraccin de otros elementos 147

7.3 Maquillaje112

2.RELIGIN23 2.1 Derecho a la libertad religiosa 24 2.2 La Iglesia catlica 24 2.3 El rito judo 26 2.4 El islam 27 2.5 El budismo 28

8.TANATOPRAXIA117 8.1 Introduccin118 8.2 Tcnicas de conservacin 118 8.3 Los uidos 119 8.4 Preparacin del uido conservante 121

5.SIGNOS79 5.1 Introduccin80 5.2 Livideces80 5.3 Deshidratacin81

11. PSICOLOGA DEL DUELO 151 11.1 Introduccin a la psicologa 152 11.2 Psicologa del duelo 153 11.3 El duelo en la infancia y en la adolescencia 163 11.4 Intervencin en crisis 166 11.5 Implicacin emocional y estrs en el sector funerario 173 11.6 Bibliografa 178

8.5 Instrumental122 8.6 Cronologa de una tanatopraxia arterial 124 8.7 Casos especcos 131

3.ANATOMA31 3.1 Introduccin32 3.2 Un poco de historia 33 3.3 Partes de la anatoma 35 3.4 Morfologa general del cuerpo humano 36 3.5 Aparato locomotor 37 3.6 Sistema muscular 42 3.7 Sistema tegumentario 48 3.8 Sistema linftico 50 3.9 Sistema digestivo 51

5.4 Rigidez cadavrica 82 5.5 Cambio de temperatura 84

5.6 Putrefaccin85 5.7 Anomalas de la putrefaccin 88

9.RECONSTRUCCIN135 6.CASOS93 6.1 Introduccin94 6.2 Edema94 6.3 Escaras95 6.4 Cianosis96 6.5 Hemorragia gstrica 97 9.1 Introduccin136 9.2 Valoracin de las heridas 136

9.3 Instrumental137 9.4 Tipos de suturas ms comunes 137

9.5 Cmo se hace una reconstruccin 138

3.10 Sistema respiratorio 53 3.11 Sistema circulatorio 54 3.12 Sistema nervioso 59 3.13 Sistema endocrino 62 3.14 Sistema reproductor 63

6.6 Colostoma97 6.7 Calcicacin de las articulacines 98

6.8 Ictericia98 6.9 Ascitis peritoneal 100

6.10 Ateroesclerosis y arteriosclerosis 100 6.11 Ereccin post mrtem 101

1. HISTORIA

1.1 Culturas antiguas y mitologa


En todos los tiempos, el hombre ha tratado de salvaguardar los restos carnales despus de la muerte. Los egipcios fueron los primeros que practicaron el embalsamamiento y lo hiecieron de una manera general, ya que esta prctica se extendi a los esclavos y a los animales que les gustaban, tal y como demuestran los restos encontrados en las tumbas. La historia antigua nos ensea de dnde venimos y nos da la informacin para tados repasan brevemente algunas de las culturas del mundo y su relacin con el mundo de los muertos.
Vasos canopos procedentes de Abidos. En ellos se depositaban las vsceras embalsamadas del difunto.

poder entender los ritos funerarios de nuestra sociedad. Los siguientes aparANUBIS Es el Dios con cabeza de chacal y cuerpo de hombre, como bien indica su nombre en egipcio Inup chacal, y que sostiene el cetro real. Tiene la cara de color negro por la putrefaccin de los cuerpos y de la tierra frtil y es smbolo de la resurreccin. En algunos momentos aparece como un perro que acompaa a

1.1.1 La cultura egipcia


Los cuerpos de los difuntos se enterraban en el desierto bajo la arena aprovechando las altas temperaturas para deshidratar el cuerpo y crear una momicacin

Isis. Existe la teora de que la cabeza de chacal se debe al comportamiento de pocas ocasiones aparece con forma de serpiente.

estos animales de desenterrar los cadveres para alimentarse. En algunas El nombre de Anubis es la versin helenizada de Apnut (otro de sus nom-

natural, que frenaba la putrefaccin temporalmente. Una vez el cuerpo haba llegado al estado deseado, se sepultaba con todos sus bienes. Con el tiempo empezaron a construir edicios funerarios llamados mastabas (banco en rabe) y con estos a perfeccionar las momicaciones y los ritos funerarios.
Las altas temperaturas del desierto favorecan la momificacin natural en el Antiguo Egipto.

bres) y Grecia lo asociaba con Hermes, dios del inframundo. Por su parte, los romanos lo tenan entre sus deidades como Hermanubis, debido a la unin de

Roma con Egipto. Su localidad de origen era Behedet, capital en el nomo II del

dos a la creencia de la vida del espritu despus de la muerte del cuerpo fsico, y se momicaba el cuerpo para que el difunto pudiera mantener sus rasgos, porque exista la creencia de que para superar el juicio de Osiris el cuerpo

Como en toda cultura, los ritos funerarios iban liga-

La primera tanatopraxia: la historia de Osiris


Cuando Ra todava gobernaba el mundo, fue advertido de que su hija Nut, diosa de los espacios celestes, tena una relacin secreta con Geb, dios de la Tierra. Y que si en algn momento Nut daba a luz a un nio, este gobernara a la humanidad. Ra maldijo a su hija Nut de manera que nunca pudiera tener un hijo en ningn da ni ninguna noche del ao. Nut, llena de dolor por no poder tener descendencia con su amado Geb, pidi ayuda y consejo a Thot, dios de la sabidura. Thot, para ayudar a Nut, cre cinco nuevos das, conocidos como epagmenos. Nut pudo as tener cinco hijos: Osiris, Horus, Seth, Isis y Neftis. Osiris se cas con su hermana Isis y con el tiempo se convirti en rey de Egipto. Osiris, adems, mantuvo una relacin con su hermana Neftis al confundirla con Isis, y de esta unin naci Anubis. Osiris fue objeto de una conspiracin por parte de su hermano Seth, quien lo odiaba. Lo mat y luego descuartiz el cadver en catorce trozos, que despus fue lanzando a lo largo del ro Nilo. Poco a poco Isis fue recuperando cada uno de los trozos del cuerpo de su amado Osiris, todos menos uno, el miembro viril, que haba sido devorado por el lepidoto, el pagro y el oxirrinco, por lo que Isis no pudo recuperarlo. Estas tres especies de peces quedaron malditas para siempre y nunca ms ningn egipcio volvera a comerlas, ya que el simple hecho de nombrarlas inspiraba terror. Isis reconstruy el cuerpo de Osiris y su hijo Anubis lo embalsam. As se llev a cabo la primera momificacin de la historia. Isis, usando su magia, dio forma al miembro perdido e impregnada por l concibi al nio Horus, quien ms tarde vengara la muerte de su padre Osiris.

fsico tena que estar intacto. Sin embargo, se dieron cuenta de que el proceso de momicacin habitual no es apropiado para esa creencia, ya que la momicacin natural (la que utilizan hasta el momento) frena la descomposicin pero durante muy poco tiempo, ya que el cuerpo est formado en gran parte por agua, y eso hace que se descomponga ms rpidamente.

tiene mayor duracin. Extraen la sangre y los rganos (las partes blandas y los lquidos del cuerpo), los entierran en la arena y, al cabo de un tiempo, los untan con natrn (un mineral que absorbe la humedad). As se garantiza la desecacin del cuerpo durante muchos aos. Sin embargo, esto tena una desventaja: su alto precio, que no toda la sociedad egipcia se poda permitir pagar. Dentro de los ritos y creencias funerarias, haba castigos para los que no se

En consecuencia, empiezan a aplicar otra modalidad para embalsamar que

haban portado bien en vida, como, por ejemplo, que se quemara el cuerpo o que se dejara caer al agua; as se impeda la inmortalidad de la persona y que pudiera ser juzgada por Osiris.

8 1. HISTORIA

1.1 CULTURAS ANTIGUAS Y MITOLOGA 9

Alto Egipto y ciudad importante en el Imperio Antiguo. Dentro del panten muertos, pero Osiris lo releg cuando el culto le otorg el papel principal en el ms all.

Sacerdote de Anubis preparando el cuerpo momificado de Sedeyem, artesano.

egipcio era uno de los dioses con mayor antigedad. Primero fue dios de los

ms all iluminando con la luna llena; presida las sepulturas y era el prodioses por haber ayudado a Isis a embalsamar a Osiris. El Libro de los Muertos, explica que es el dios que acompaa al difunto ante el tribunal y tiene un

El Libro de las Cavernas cuenta que su cometido era guiar a los muertos al

tector de los sacerdotes embalsamadores, ya que era el embalsamador de los

squito de siete espritus: Amset, Hapy, Duamutef, Kebehsenuf, Maa-an-tef, cuenta los corazones, que tena el poder de imponer las manos al difunto y quitarle el corazn para llevarlo al juicio.

Jerybakef y Mejenti-irti. A partir del Reino Nuevo se le conoce como El que

como hijo ilegtimo de Osiris y Neftis al ser integrado en la religin de Osiris.

En los textos antiguos no tiene padres, pero posteriormente se lo designa

Esto se debe a que este, borracho, tuvo a Anubis con Neftis, a quien confundi

con su esposa Isis. Otra posible causa fue que Neftis se disfrazara de Isis y Osiris la confundiera con su esposa, y as lo engendr. En otros escritos aparece como hijo de Seth y Neftis o de Ra y Neftis.
Escena del pesaje de las almas o juicio de Osiris. Este sentenciaba si el Ka (o fuerza vital) del difunto poda reunirse con la momia en el ms all.

El Kher-heb o sacerdote principal y los sacerdotes de Anubis, como repre El Smer o representante del fallecido, normalmente un amigo. El Sa-mer-ef, el hijo del difunto. El Menhu, la persona que haca el sacricio (alimentos, animales vivos, animales momicados o incluso del propio Menhu, que se enterraba vivo con el difunto). sentantes de Anubis.

El proceso de momicacin dependa mucho de la clase social y el dinero del

Siempre iban ataviados con la mscara ritual que representaba a Anubis.

difunto, y ello motivaba la utilizacin de una u otra tcnica. Una vez terminado el trabajo con el cuerpo, los sacerdotes de Anubis acompaaban al difunto mino deba construirse cuando este falleciera. LOS SACERDOTES DE ANUBIS Los sacerdotes de Anubis se pueden considerar como los primeros tanatopractores. Su funcin era la de embalsamar y ociar las ceremonias fnebres en el Antiguo Egipto. Realizaban los embalsamamientos o momicaciones en lugares especialmente habilitados para ese propsito, y durante el proceso se estuvieran presentes: hacan invocaciones y rituales a Anubis; era habitual que una serie de personas hasta la tumba por un camino ceremonial. En el caso de ser un faran, el caUna vez en la tumba, un sacerdote de Anubis realizaba la ceremonia de

apertura de la boca y los ojos, cuya nalidad era devolver al difunto la capa-

cidad de ver, hablar, comer y moverse en la otra vida. Puricaban la tumba y tambin a los asistentes. En ocasiones se podan enterrar varios o decenas de Menhu, si se trataba de un faran. Tambin asistan un nmero indeterminado de personas, segn el fallecido, en representacin de Isis, Neftis y la descansaba en el interior, se proceda a sellarla.

guardia de Horus. Una vez la tumba estaba llena del ajuar para la otra vida y

10 1. HISTORIA

1.1 CULTURAS ANTIGUAS Y MITOLOGA 11

EL EMBALSAMAMIENTO EGIPCIO SEGN HERDOTO Herdoto, historiador griego del siglo v a.C., relata las distintas formas del embalsamamiento egipcio segn se reproduce a continuacin:
LXXXVI :

suelve el natrn, y as del cadver solo quedan la piel y los huesos. Una vez realizadas esas operaciones, devuelven el cuerpo en este estado, sin cuidarse de nada ms.
LXXXVIII :

ejercen este ocio. Esas personas, cuando les llevan un cadver, muestran a tural, y explican que, entre los modelos existentes, el embalsamamiento ms mencionar a propsito de un asunto semejante; luego, muestran un segundo ms barato.

Hay, efectivamente, personas encargadas de este menester y que

quienes lo han trado unos modelos de cadveres en madera, copiados del nasuntuoso es el que se emple para aquel cuyo nombre considero irreverente modelo, inferior al primero y ms barato, y, nalmente, un tercero, que es el
Herdoto de Halicarnaso, historiador y gegrafo griego (s. V aC), escribi el primer gran documento historiogrfico, su obra Historia, en nueve tomos.

ms indigentes, es como sigue. Limpian la cavidad abdominal con una purga, conservan el cuerpo en natrn durante los 70 das y luego lo entregan a los familiares para que se lo lleven.

Por su parte, el tercer tipo de embalsamamiento, que se aplica a los

LXXXIX : Por cierto que a las mujeres de los personajes ilustres no las entregan

para que las embalsamen nada ms morir y tampoco a todas aquellas mujeres que son muy hermosas o de notable posicin; solo cuando llevan ya tres o cuatro das muertas, las confan a los embalsamadores. Y lo hacen as para evitar que los embalsamadores abusen de estas mujeres, pues cuentan que cadver de una mujer que acababa de morir.

a qu modelo quieren que se les prepare el cadver; entonces los parientes convienen en un precio y salen de all, mientras que los embalsamadores se quedan en sus talleres y realizan el embalsamamiento ms suntuoso como

Despus de dar estas explicaciones preguntan a los familiares con arreglo

uno fue sorprendido, por haberlo delatado un colega, mientras abusaba del

sigue: primero, con un gancho de hierro, extraen el cerebro por las fosas nasapor el mismo conducto).

les (as es como sacan parte del cerebro; el resto, en cambio, vertiendo drogas Luego, con una alada piedra de Etiopa sacan, mediante una incisin lon-

publicada por la editorial Gredos, edicin de 1992.)

(Fragmentos del libro II de Herdoto, segn la traduccin de Carlos Schrader

gitudinal practicada en el costado, todo el intestino, que limpian y enjuagan con vino de palma, y que vuelven a enjuagar, posteriormente, con sustancias aromticas molidas. Despus, llenan la cavidad abdominal de mirra pura molida, de canela y de otras sustancias aromticas, salvo incienso, y cosen la incisin.

1.1.2 La cultura griega


La sociedad griega daba mucha importancia al hecho de que los hijos enterraran a sus padres segn los ritos funerarios. En ellos, las mujeres desempeaban un papel importante, ya que tenan la responsabilidad de presentar el cuerpo, limpio, perfumado y con ropa blanca.

70 das no deben salarlo un nmero superior y, una vez transcurridos

Tras estas operaciones, salan el cadver cubrindolo con natrn durante

los 70 das, lo lavan, y fajan todo su cuerpo con vendas de crbaso namente cortadas, que por su reverso untan con goma, producto que los egipcios emSacerdote sujetando una imagen de Osiris. Osiris fue embalsamado por su esposa Isis y su hijo Anubis: fue la primera tanatopraxia mitolgica.

plean, por lo general, en lugar de cola. Por ltimo, los deudos recogen el cuerpo y encargan un fretro antropomorfo de madera; una vez listo, en l meten el cndolo de pie apoyado contra una pared.
LXXXVII :

cadver, lo cierran y, as dispuesto, lo guardan en una cmara sepulcral colo-

pudieran verlo por ltima vez.

en la cabeza y los pies hacia la puerta para que los amigos y familiares

excepto la cara, y se estiraba sobre el lecho con una corona de ores

Ms tarde, este se vendaba con un sudario que le cubra todo el cuerpo,

En la puerta se ponan una rama de ciprs y un vaso de agua lustral trada de alguna casa que no fuera la del difunto, pues se consideraba que el hogar
La Mscara de Agamenn, hallada en la acrpolis de Micenas, es una mscara funeraria de oro. Cuando fue encontrada, cubra la cara de un difunto de identidad desconocida.

El velatorio sola durar unos dos das y tena lugar en la entrada de la casa.

a los que optan por el modelo intermedio con el propsito de evitar un gran dispendio, los preparan como sigue. Llenan unas jeringas con un aceite que se obtiene del enebro de la miera, llenan con ellas la cavidad abdominal del

Ese es el modo ms suntuoso de preparar los cadveres. Por su parte,

estaba maldito. Al salir los visitantes, deban lavarse con aquella agua para

puricarse de haber estado ante un difunto. Este ritual duraba el tiempo que estuviera el cuerpo en la casa. Solamente podan visitarlo los hombres, que en seal de duelo vestan ropas oscuras o blancas y se cortaban el pelo. Muchos comn en la sociedad griega.

cadver sin practicarle la incisin ni extraerle el intestino, sino inyectndole el de das prescrito.

lquido por el ano e impidiendo su retroceso, y lo conservan en natrn el nmero Entonces sacan de la cavidad abdominal el aceite de miera, que con an-

de ellos iban a vericar que el cuerpo estuviera realmente muerto, algo muy Las mujeres tenan el paso restringido y solo podan entrar las que compar-

terioridad introdujeran y que tiene tanta fuerza que consigo arrastra, ya

tan familia muy cercana con el difunto. Sin embargo, eran las responsables

disueltos, el intestino y las vsceras; a las partes carnosas, a su vez, las di-

de proteger con abanicos y telas de las moscas y el sol que pudieran afectar al

cuerpo mientras dirigan el ritual de las lamentaciones, un ritual en que las

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1.1 CULTURAS ANTIGUAS Y MITOLOGA 13

mujeres se cortaban el pelo y, vestidas de negro, entonaban cantos fnebres, se desgarraban las mejillas, se golpeaban el pecho mientras lo sealaban con la mano derecha, y se tiraban cenizas por encima. En algunas casas pudientiraban del pelo.

mundo de los muertos y que dejaba pasar a cualquiera, aunque tambin hay cima un dulce. Lo que est claro es que no permita que nadie saliera.
Tnato es la personificacin de la muerte no violenta y es hermano de Hipno, el dios del sueo.

El can Cerbero era el perro con tres cabezas que guardaba la entrada del

tes contrataban a mujeres plaideras, que entonaban el canto fnebre y se Los familiares ms cercanos trasladaban en brazos el cuerpo sin vida desde

mitos que explican que atacaba a los difuntos y por ello tenan que llevar enEl barquero Caronte o Carn, que en griego antiguo signica brillo inten-

el lecho a un carro tirado por animales. El squito fnebre iba acompaado por unas mujeres con un vaso de agua para las libaciones, el carro, los hombres y, detrs de estos, las mujeres de la familia. Para trasladar el cadver al cementerio, la procesin recorra las calles antes del amanecer, ya que se pensaba que si la muerte tocaba el sol lo ensuciara.

so, es el encargado de guiar al difunto de un lado al otro del ro Aqueronte, a cambio de una moneda para pagar el viaje. TNATO

En griego antiguo quiere decir muerte. Se le representa como un joven alado, apaga o se le cae. Es la personicacin de la muerte no violenta, su toque es temperamental de los dos. La muerte violenta quedaba as para sus socias, las Keres, asiduas en el campo de batalla.

muralla, y all se inhumaba el cuerpo con los objetos de valor que las mujeres depositaban mientras pronunciaban splicas o frases rituales dirigidas al dios Hades; posteriormente se incineraba. Los huesos y las cenizas que urna fnebre. Cuando terminaba la ceremonia, los familiares se lavaban podan quedar se recogan en un lienzo blanco y eran depositados en una como ritual de puricacin, ya que pensaban que la peor contaminacin era la de estar en contacto con un cadver o con la muerte. Luego, todos juntos disfrutaban de un festn en honor al difunto. Al da siguiente la casa era en recuerdo del fallecido.

El cementerio estaba situado a las afueras de la ciudad, al otro lado de la

cubierto de oscuridad y vestido de oscuro, con una vela en la mano que se le suave como el de su hermano gemelo Hipno (dios del sueo), aunque es el ms

con su hermano para saber quin se llevaba a cada persona. En el Olimpo tenan la fama de ser los dos dioses que terminaban sus trabajos con mayor rapidez. Tnato solamente estaba a las rdenes de las Morias, tres hermanas que representaban a tres hilanderas y que personicaban el destino.

Hijo de Nix (la noche) y hermano gemelo de Hipno, cada noche se discuta

puricada con agua de mar, y en das puntuales se celebraban banquetes En otras ocasiones el cuerpo se enterraba mediante el mismo proentre las manos con la que pagar al barquero Caronte y el pastel para que el can Cerbero no les atacara al entrar al inframundo. HADES Su nombre signica en griego antiguo el invisible, debido titanes y que le confera el poder de volverse invisible. En la al casco que le entreg uno de lo cclopes para vencer a los

cedimiento, pero como ritual le colocaban un dulce o una moneda

el inframundo, para Hades. La tierra qued para los tres al mismo tiempo.
Hades, dios griego del inframundo, viva junto a Persfone seis meses al ao.

territorios respectivos: el cielo fue para Zeus; el mar, para Poseidn, y

jvenes reclamaron el gobierno del cosmos y echaron a suertes sus

taron a los titanes encerrndolos en una crcel. Los tres dioses

cuenta que Hades y sus dos hermanos, Zeus y Poseidn, derro-

mitologa griega, Hades es el hijo mayor de Crono y Rea. El mito

Los personajes griegos de la muerte


Hades, hijo mayor de Crono y Rea, hermano de Zeus y Poseidn, rey del inframundo. Persfone, mujer de Hades. Vive en el inframundo con su corte sin salir nunca. El can Cerbero, el de las tres cabezas. No permite que nadie salga del inframundo; es aconsejable que el difunto, al entrar, lo pacifique con un dulce. El barquero Caronte o Carn, quien a cambio de una moneda, gua al difunto hasta el inframundo, al otro lado del ro Aqueronte Tnato, joven alado vestido de oscuridad, smbolo de la muerte no violenta. Hijo de Nix y hermano gemelo de Hipno, dios del sueo. Las Keres, socias de Tnato y vinculadas a las muertes violentas. Las Morias, las tres hilanderas que personifican el destino y rigen el trabajo de Tnato.

pasivo. Solamente cumpla con la parte que le haba tocado manteniendo el equilibrio en el cosmos. Por ese motivo muchas veces se ha confundido a HaTnato. Viva en el inframundo junto a Persfone y con su corte, a la que no can Cerbero y el barquero Caronte. des, rey del inframundo, con la gura de la muerte, personicacin real de permita salir nunca de all. Dos personajes revisten mayor importancia: el

A pesar de que Hades era maligno, tena un comportamiento altruista y

14 1. HISTORIA

1.1 CULTURAS ANTIGUAS Y MITOLOGA 15

1.2.3 La cultura inca


A los pocos aos de la llegada de los espaoles a Per (1525), el secretario de Pizarro describe la momia de Huayna Capac como intacta,

1.2 Historia de la tanatopraxia


Se denomina tanatopraxia al conjunto de tcnicas de conservacin y reconstruccin del cuerpo, as como estticas, que tienen como objetivo presentar un difunto de la mejor manera posible a sus familiares y allegados, con las debidas garantas sanitarias. El trmino proviene de las palabras tanato (el dios griego de la muerte) y praxis (prctica). Adems de los egipcios, los griegos y los incas, tambin embalsamaban a sus difuntos los hebreos, y ms tarde los romanos e incluso las hordas salvajes de tan frecuente y se limitaba a las familias ms pudientes. la antigua Galia. Sin embargo, entre estos pueblos, menos preparados, no era Con el cristianismo, esta prctica no retrocedi, pues Cristo tambin haba

vestida con ropajes suntuosos y a la que solo le faltaba la punta de la nariz. En 1559, el Inca Garcilaso de la Vega describe las momicaciones con mayor detalle:
ba ni el pelo, prpados ni cejas. Llevaban las mismas vestimentas Los cuerpos momicados estaban tan intactos que no les falta-

que llevaron en vida con llautus [apero deformador del crneo] so-

bre sus cabezas. Permanecan sentados en la tpica postura india [] como el de una estatua de madera. Los cuerpos pesaban tan poco que cualquier indio podra llevarlos en sus brazos de casa en casa

Recuerdo que toqu el dedo de Huayna Capac. Estaba duro, rgido

o sobre sus espaldas. Los llevaban as vestidos por calles y plazas

sido embalsamado. En la Edad Media, los caballeros distinguidos solan ser embalsamados y conservados en las criptas y capillas de las iglesias. En el siglo xvii, el descubrimiento de la circulacin sangunea por Wi-

sobre unas andas y a su paso, los indios se arrodillaban y hacan quitaban el sombrero a su paso.

reverencias con gritos y lgrimas, e incluso muchos espaoles se Los incas, al igual que otras poblaciones de la regin andina,

lliam Harvey (1628) permiti la aparicin de un mtodo radicalmente difeconservante en el cuerpo y frenar o detener temporalmente el avance de la descomposicin.

rente. Frederik Ruysch (1638-1731) utilizaba las arterias para inyectar lquido

crean que la vida continuaba despus de la muerte. El difunto enEl clima rido de Per permita que los cuerpos se deshidrataran sin descomponerse.

ral que se encarna en cualquier objeto. Por ello los enterraban con amuletos e dolos, en santuarios o moradas confortables y con un ajuar adecuado para

traba a formar parte del mundo de los huacas, la fuerza sobrenatu-

fueran embalsamados ocialmente. Sin embargo, los mtodos empleados

Asimismo, durante el Imperio, Napolen decret que todos los senadores

afrontar la vida que les esperaba en lo desconocido. Junto al cuerpo se dejaba afecto, y en el caso de un nio, juguetes. Era importante que el difunto se a la vida y arrastrar a algn familiar para no sentirse solo.

eran imperfectos; fue un momento en que se intent imitar los embalsamamientos de los egipcios y los antiguos pueblos de Sudamrica, que destacan especialmente porque incluso despus de ms de tres o cuatro mil aos, los cuerpos se mantienen en buen estado de conservacin,

comida, objetos de uso cotidiano y cosas por las que en vida haba tenido sintiera contento y cmodo en el otro mundo, pues, de no ser as, poda volver Se les daba sepultura en zonas de la costa, donde construan cmaras bajo

el suelo que ms tarde se tapaban, o en la sierra, donde las tumbas estaban dentro de cuevas naturales o hechas por ellos. Los cuerpos eran sometidos a un proceso de embalsamamiento parcial, ya que el clima rido permita que el cuerpo se deshidratara sin descomponerse. Crean que para tener suerte y que la familia estuviera bien, el cuerpo del difunto deba estar siempre en buen estado. Se depositaba en el sepulcro sentado en posicin fetal, y, si era el mscara de oro.

1.2.1 Gannal, el fundador de la tanatopraxia


El gran cambio en el campo de la tanatopraxia llega con los innovadores mnapolenico francs. Este farmacutico, qumico e inventor desarroll las primeras tcnicas modernas de almacenamiento temporal de difuntos y goz de muchas oportunidades de experimentar el proceso de embalsamamiento para facilitar el traslado de los cuerpos durante la campaa de Rusia. todos desarrollados por Jean-Nicolas Gannal (1791-1852), ocial del ejrcito

cuerpo alguna persona importante en la sociedad, se cubra el rostro con una Uno de los ritos funerarios ms populares entre los incas era el sacricio de

un animal o de un hombre para que los dioses estuvieran contentos. Una vez muertos a pasear e incluso, en algunos lugares, se bailaba con ellos.

soluciones qumicas hasta desarrollar una tcnica por inyeccin que, a travs de la corriente sangunea, permitir que los conservantes lquidos impregnen
Jean-Nicolas Gannal (1791-1852) es el padre de la tanatopraxia moderna.

Gannal dedica la mayor parte de su vida a experimentar con diferentes

al ao se visitaba a los difuntos y se celebraba una esta en la que sacaban los

todos los rganos y tejidos del cadver. Con su amigo Louis-Joseph Gay-Lussac analiza cientcamente los resultados obtenidos con diferentes productos. Los egipcios extraan el cerebro, el corazn, los pulmones y los intestinos,

y, despus de trabajar el cuerpo durante seis semanas, le aplicaban polvos aromticos, asfaltos y natrn. En Europa, durante la Edad Media y hasta hace

16 1. HISTORIA

1.2 HISTORIA DE LA TANATOPRAXIA 17

relativamente poco tiempo, se extraan tambin msculos y huesos, y se re-

Embalsamar
Segn Jean-Nicolas Gannal, la buena prctica del embalsamamiento debe ser: evacuadora, rellenadora, antisptica y conservadora; fcil y rpida de ejecutar, sin riesgos para quien la lleve a cabo, sin perjuicio para el instrumental utilizado.

llenaba el cuerpo con resina en polvo aromtico y sal, un trabajo que duraba doce, veinticuatro, incluso treinta horas, y era sucio y lleno de sangre.

1.2.3 La tanatopraxia hoy

una pequea incisin en el lado del cuello donde se encuentra la arteria car-

El proceso inventado por Gannal era totalmente distinto. Consista en hacer

tida en la que, con la ayuda de una bomba, se inyectaba el lquido conservador (una solucin de acetato y de sulfato de aluminio); en dos horas, la operacin haba terminado y el cuerpo yaca encerrado en un atad de plomo. Una operacin rpida, limpia y segura. La descripcin de su mtodo de embalsamamiento, publicado en 1835, tuvo

Por qu se embalsaman los cuerpos?


Una de las teoras comnmente aceptadas explica el origen de la prctica del embalsamamiento en la creencia de los pueblos ms antiguos en la inmortalidad del alma y, de alguna manera, en la resurreccin del cuerpo. Esta prctica ha llegado hasta nuestros das, aunque actualmente las razones para llevarla a cabo pueden ser diversas y determinadas en ocasiones por la cultura pero tambin por los deseos de la familia y allegados del difunto, y por consideraciones de higiene y salud pblica.

una extraordinaria repercusin en la comunidad cientca mundial. Gannal permitieran demostrar la excelencia de su mtodo. En 1840, en la cumbre de

obtuvo el permiso del rey Luis Felipe para llevar a cabo exhumaciones que su fama y como consecuencia de la traduccin de su obra Histoire des embauislas Mauricio, Cuba y Nueva Orleans. En nuestros das, pues, el mtodo de Gannal ha sustituido a los anteriores. Ha apartado a la radiopasteurizacin (relevante en la conservacin de alimentos y productos farmacuticos), a la congelacin (que tiene poca duracin) o la galvanoplastia de Variot, que no pueden competir con l en cuanto a simplicidad y calidad de los resultados.

mements, logra vender la patente a Inglaterra, Rusia, Constantinopla, Niza, las En 1848, poco antes de abdicar, Luis Felipe prohibi el uso de arsnico debido

al revuelo que se form en torno al caso Lafarge en 1840, en el que la esposa de

este fue acusada de haberlo asesinado con arsnico. Despus, ya en 1879, sera Baudrian, el embalsamador del destacado poltico republicano Lon Gambetta, el primero en utilizar formol en los embalsamamientos.

tando por las arterias un lquido antisptico y jador que se drena despus a travs de las venas. Para retirar las vsceras de la cavidad abdominal, esta se perfora con un trocar y se aspiran a travs del oricio; se les inyecta la misma solucin. Algunos tratamientos estticos, especialmente de cara y manos,

El mtodo consiste en realizar un lavado profundo de los tejidos inyec-

1.2.2 El embalsamamiento en Amrica


Para Suquet, Dupre, Larskowski, Brunetti y Richardson, mdicos europeos sistan esencialmente en la inyeccin en el sistema arterial de una solucin de sal para la conservacin temporal de los tejidos y rganos principales. La que seguan las tcnicas de Gannal, los mtodos de embalsamamiento con-

realizados con sumo cuidado, complementan el trabajo del embalsamador.

Solo en algunos casos ser necesario que el embalsamador utilice recursos especiales, como en la muerte por embolia, obesidad excesiva, ictericia, edema, avanzado estado de putrefaccin, o en la muerte por ahorcamiento o estrangulamiento.

simplicidad de este proceso y su higiene atraen a seguidores del otro lado del Atlntico, que se encuentra en plena Guerra Civil americana. Este hecho y la venta de la patente de Gannal en Nueva Orleans hicieron que en Estados Unidos el embalsamamiento de cuerpos se hiciera extremadamente popular.

quiera la mutilacin de ninguna parte del cuerpo (las vsceras, por ejemplo).

El proceso es simple y se puede ejecutar a domicilio siempre que no se re-

En condiciones ptimas, el cuerpo no sufre una deshidratacin tisular y mantidas, axilares o femorales, de fcil acceso. El drenaje venoso se realiza a travs de las venas yugulares.

tiene un aspecto ms natural. Las inyecciones arteriales se hacen por las car-

tencia de un estudiante de Gannal de origen americano e inspirado en el

Durante la contienda, el cirujano Thomas Holmes (1817-1899), con la asis-

ejemplo de su colega francs, mejor su mtodo de conservacin y llev a cabo muchos embalsamamientos para el traslado de los cuerpos de los soldados fallecidos. Su reputacin sobrevivi hasta despus de la Guerra Civil y gracias Estados Unidos. a l la prctica de la conservacin de cadveres gan numerosos adeptos en En 1880, el profesor Joseph Henry Clarke instaura en Cincinnati los fundaEn el siglo XVII se descubri la inyeccin intravenosa como nuevo procedimiento para la administracin de frmacos.

mentos de la enseanza moderna de embalsamamiento y en 1882 celebra la primera clase.

18 1. HISTORIA

1.2 HISTORIA DE LA TANATOPRAXIA 19

embalsamar los cuerpos y la prctica moderna (tanatopraxia), es obvio que

Si se quiere hacer una diferencia fundamental entre la manera antigua de

Autoevaluacin

hoy los mtodos para la preservacin de los rganos no cumplen las mismas plementar ecazmente, en particular en trminos de higiene, la asistencia que la sociedad moderna debe a las familias de los difuntos, as como a su entorno social.

necesidades que en el pasado. La manipulacin actual est destinada a com1. Por qu los egipcios enterraban los cuerpos bajo la arena? a. Para deshidratarlos. b. Para disecarlos. c. Para romper la rigidez cadavrica. 2. Anubis es un dios con cabeza de a. ballena. b. bocodrilo. c. chacal. 3. Quines fueron los primeros tanatopractores 6.  En qu cultura se cubra con una mscara de oro a los difuntos importantes? a. En la cultura maya. b. En la oriental. c. En la griega. 7. Quin invent las primeras tcnicas de embalsamamiento de los difuntos? a. Jean-Nicolas Gannal. b. Richardson. c. Suquet.

lizacin de los cuidados fsicos:

En la conservacin moderna encontramos tres razones que explican la uti-

La higiene, es decir, para salvaguardar la salud pblica. La restauracin de la apariencia natural del cuerpo. morfosis que acompaan al cuerpo inerte. La prevencin de la descomposicin y los olores, as como todas las meta-

El formol
Hoy en da la tanatopraxia es un mercado importante para la industria farmacutica y existen numerosos productos de diversas caractersticas para facilitar un buen embalsamamiento. Todas ellos son compuestos de formaldehdo (formol) y se diferencian por el nombre comercial. La concentracin de formaldehdo no debe ser excesiva, pues ocasionara la trombosis de los vasos pequeos, pero debe resultar suficiente para desinfectar las vsceras y la cavidad abdominal. Puede ser ms agresivo si se utiliza puro, es decir, sin diluir. La cantidad de inyeccin de fluido debe ser ligeramente mayor que la masa terica de la sangre, ya que est destinado en cierta manera a sustituirla. Esta sustitucin provoca la decoloracin de la piel, que puede evitarse mediante la adicin de un medio de contraste: amaranto y eosina.

de la historia? a. Los sirios. b. Los sacerdotes de Anubis. c. Los granjeros. 4. En qu cultura se colocaban monedas o dulces entre las manos del difunto? a. En la cultura maya. b. En la oriental. c. En la griega. 5. Tnato quiere decir a. sueo. b. vida. c. muerte.

8. En la Edad Media a. toda la poblacin era embalsamada. b.  muchos caballeros eran embalsamados en iglesias y criptas. c. nadie se embalsamaba. 9. Qu producto se utiliza para embalsamar? a. El formaldehdo. b. El nitrgeno. c. El agua. 10. Qu diferencia hay entre la forma moderna de embalsamar y la antigua? a. La moderna es sucia y la antigua no. b. Ninguna diferencia. c. La antigua era sucia y la moderna no.

ma de higiene, como Estados Unidos y Canad, pero tambin el Reino Unido

Actualmente no sorprende que los pases que han implementado un siste-

y los pases escandinavos, tengan un porcentaje de embalsamamientos elevado, que oscila entre un 70 y un 95%. En Europa solo un 3% de los fallecidos reciben este servicio, aunque est experimentando un rpido desarrollo.

20 1. HISTORIA

2. RELIGIN

2.1 Derecho a la libertad religiosa


El derecho a la libertad religiosa, como el derecho a la libertad de pensamiento y de conciencia, se reconoci en el ao 1948 en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, en su artculo 18: Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin; este derecho conlleva la libertad de cambio de religin o de conviccin y la de manifestarlas individualmente o en comn, en pblico y en privado, mediante el enseamiento, la predicacin, el culto y el acompaamiento de rituales. En Espaa, la Constitucin, en el apartado I, artculo 16, garantiza la libertad ideolgica, religiosa y de culto de los individuos y de las comunidades sin pblico protegido por la ley. La ley orgnica de libertad religiosa del 5 de julio de 1980 estableci el marco legal en el cual se poda ejercer este derecho. ninguna limitacin ms que la necesaria para el mantenimiento del orden

velatorio: antes del entierro o la incineracin; la bendicin del fretro;

funeral: celebracin de una misa en honor del difunto en la cual se incluye ritual de despedida del difunto: el sacerdote, al nal del funeral, expresa la esperanza en la resurreccin del difunto.

2.2.1 Las exequias cristianas


Las exequias cristianas son una celebracin litrgica de la Iglesia. Con ellas el ministerio de la Iglesia expresa la comunin ecaz con el difunto, hace participar a la asamblea reunida para las exequias y les anuncia la vida eterna. Los diferentes ritos expresan el carcter pascual de la muerte cristiana y responden a las situaciones y tradiciones de cada regin.

tres tipos de celebracin, en funcin del lugar donde se lleven a cabo (la casa,

El ordo exequiarum o ritual de los funerales de la liturgia romana propone

2.2 La Iglesia catlica


Es la comunidad de mujeres y hombres cristianos que se agrupan territorialmente por dicesis entorno al Papa y que reconocen en l un vnculo de comunicacin con Dios. En la actualidad, son cristianos unos 2.300 millones la poblacin mundial.

la iglesia, el cementerio) y segn la importancia que le otorgue la familia, las de cuatro momentos principales:

costumbres locales, la cultura y la piedad popular. En todos los casos compren-

La acogida de la comunidad: el saludo de fe abre la celebracin. Los faranza. La comunidad de creyentes espera igualmente palabras de vida eterna, pues la muerte de uno de sus miembros es un acontecimiento en la resurreccin. que debe hacer superar las perspectivas de este mundo y reforzar la fe La liturgia de la palabra: debe ser cuidadosamente preparada ya que la
Los ngeles son seres celestiales alados que acogen el alma del difunto en su traspaso.

miliares del difunto son acogidos con palabras de consolacin y espe-

de personas, de los cuales ms de 1.000 millones son catlicos, casi un 18% de En el cristianismo la muerte no es el n, sino el comienzo de una nueva

vida junto a Dios, una vida eterna. Las Sagradas Escrituras de todas la relilo que hay ms all de la vida. As, cuando muri su amigo Lzaro, ante la profesin de fe de Marta, el Seor dijo:

giones hablan de la muerte, pero en concreto el Nuevo Testamento explica

asamblea all presente puede incluir eles poco asiduos a la liturgia y amigos del difunto que no son cristianos. La homila, en particular, debe evitar muerte cristiana a la luz de Cristo resucitado. el gnero literario de elogio fnebre y debe iluminar sobre el misterio de la

Yo soy la resurreccin y la vida. El que cree en m, aunque muera, vivir; y el que vive y cree en m, no morir para siempre. (Juan 11:25)

El sacricio eucarstico: cuando la celebracin tiene lugar en la iglesia, la eucarista es el corazn de la realidad pascual de la muerte cristiana. La Iglesia expresa su comunin con el difunto: ofreciendo al Padre, en el Espritu Santo, el sacricio y resurreccin de Cristo, pide que su hijo sea puricado de sus pecados y de sus consecuencias y que sea admitido a la

vida sacramental, un nuevo nacimiento, pues a travs de la muerte el creyente entra en la vida del Reino. Es la ltima Pascua del cristiano, pues, como Cristo, al trmino de su caminar para entregarlo en las manos del Padre.
Un sinfn de catacumbas realizadas por los primeros cristianos recorren el subsuelo de la iglesia de San Pedro del Vaticano.

As pues, el da de la muerte inaugura para el cristiano, al trmino de su

plenitud pascual de la mesa del Reino. Despus, los eles, especialmente

sale de este cuerpo para vivir con el Seor (2 Co 5,8) y la Iglesia lo acompaa La Iglesia catlica tolera la exhumacin del cuerpo, que se debe llevar

la familia del difunto, aprenden a vivir en comunin con quien se durmi en el Seor, comulgando con el Cuerpo de Cristo y orando luego por l y con l.

a cabo preferiblemente en un espacio que haya sido bendecido; adems, tambin permite el embalsamamiento y la incineracin. Las ceremonias catlicas suelen constar de tres actos:

El ltimo adis: es la recomendacin del difunto a Dios por la Iglesia; as, la comunidad cristiana despide a uno de sus miembros antes que su cuerpo sea llevado a su sepulcro.

24 2. RELIGIN

2.2 LA IGLESIA CATLICA 25