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O OB BR RA AS S E ES SC CO OG GI ID DA AS S

R Ro os sa a L Lu ux xe em mb bu ur rg go o


Edicin: Ayuso, Madrid 1978.
Lengua: Castellano.
Digitalizacin: Koba.
Distribucin: http://bolchetvo.blogspot.com/

ndice


Revolucin o reforma. ...............................................1
Problemas de organizacin de la socialdemocracia
rusa. .........................................................................34
Huelga de masas, partido y sindicatos. ....................45
La crisis de la socialdemocracia (folleto de Junius).
.................................................................................81
La revolucin rusa. ................................................134
Que se propone la liga Espartaco? .......................151
Nuestro programa y la situacin poltica. ..............157












REVOLUCI O REFORMA.


Prologo.
A primera vista, el ttulo de esta obra puede
resultar sorprendente. Reformismo o revolucin?
Puede la socialdemocracia estar en contra de las
reformas? Pueden considerar como opuestos la
revolucin social, la transformacin del orden
establecido, su fin ltimo y la reforma social? Por
supuesto que no. Para la socialdemocracia la lucha
prctica cotidiana por las reformas sociales, para la
mejora de la situacin del pueblo trabajador, aun
dentro del orden existente, para la consecucin de
instituciones democrticas, constituyen el nico
camino para orientar la lucha proletaria de clases y
para trabajar por el fin ltimo, la conquista del poder
poltico y la abolicin del sistema de salariado. Para
la socialdemocracia existe un vnculo indisoluble
entre la reforma social y la revolucin social, dado
que la lucha por la reforma social es el medio,
mientras que la lucha por la revolucin social es el
fin.
La primera contraposicin de estos dos aspectos
del movimiento obrero aparece en la obra de Ed.
Bernstein, como ste la expone en sus artculos
"Problemas del socialismo", en Die eue Zeit (1897-
98), y especialmente en su libro Die Voraussetzungen
des Sozialismus. Toda esta teora se reduce,
prcticamente, al consejo de abandonar la
transformacin social, el fin ltimo de la
socialdemocracia y, por el contrario, convertir a la
reforma social de medio de la lucha de clases en fin
de la misma. El propio Bernstein ha formulado del
modo ms exacto e incisivo sus opiniones al escribir:
El objetivo, cualquiera que ste sea, no es nada; el
movimiento todo.
Pero el fin ltimo socialista es el nico aspecto
decisivo que diferencia al movimiento
socialdemcrata de la democracia burguesa y del
radicalismo burgus, es lo nico que transforma el
movimiento obrero de chapuza intil para salvar al
orden capitalista en lucha de clases contra ese orden
y para conseguir su abolicin; de este modo la
cuestin reformismo o revolucin? en el sentido
bernsteiniano se convierte, para la socialdemocracia,
en la cuestin ser o no ser? Es preciso que todo el
mundo en el partido vea con claridad que en el
debate con Bernstein y sus partidarios no se trata de
una u otra forma de lucha o de una u otra tctica, sino
que est en juego la misma existencia del
movimiento socialdemcrata.
[En una consideracin superficial de la teora de
Bernstein esto puede parecer como una exageracin.
Acaso no habla Bernstein a cada paso de la
socialdemocracia y de sus objetivos, acaso no repite
de continuo y explcitamente que tambin l favorece
el objetivo ltimo socialista, aunque en otra forma?
Acaso no seala con insistencia que reconoce casi
por entero la prctica actual de la socialdemocracia?
Todo esto es cierto, desde luego; pero tambin lo es
que, desde siempre en la evolucin de la teora y de
la poltica, toda corriente nueva se cie en sus
comienzos a la antigua, aunque en su meollo ms
ntimo suponga su contradiccin directa, comienza
por adaptarse a las formas que ha encontrado de
antemano y habla el lenguaje que se hablaba antes de
ella. Solamente con el paso del tiempo sale el germen
nuevo de la cscara vieja y la corriente nueva
encuentra forma y lenguaje propios.
Suponer que la oposicin contra el socialismo
cientfico tenga clara su esencia ms ntima desde los
primeros momentos y llegue hasta las ltimas
consecuencias rechazando abierta y tajantemente el
fundamento terico de la socialdemocracia, viene a
ser una minusvaloracin del poder del socialismo
cientfico. Quien hoy quiera pasar por socialista y al
mismo tiempo busque declarar la guerra a la doctrina
marxista, el producto ms gigantesco del espritu
humano en este siglo, tiene que comenzar con un
homenaje inconsciente al propio marxismo, en el que
se confiese partidario de la doctrina y trate de
encontrar en ella puntos de apoyo para su combate,
presentando a los ltimos como un progreso del
marxismo. Es preciso extraer el germen que se
esconde en la teora de Bernstein, sin dejarse engaar
por las formas exteriores; y esto es, precisamente,
una necesidad urgente para los sectores ms amplios
del proletariado industrial en nuestro partido.
No hay insulto ms grosero o difamacin ms
enojosa de la clase obrera que la afirmacin de que
los debates tericos son en realidad una cuestin de
"acadmicos". Ya Lassalle
1
dijo que nicamente

1
Ferdinand Lassalle (1825-1864). Abogado y poltico
alemn, amigo de Kart Marx y defensor de una corriente
estatal de socialismo que posteriormente tendra gran
predicamento en la socialdemocracia alemana. Fue el
Rosa Luxemburgo


2
cuando se unifiquen la ciencia y los trabajadores, los
dos polos opuestos de la sociedad destruirn entre sus
brazos potentes todos los obstculos con que se
enfrenta la cultura. Todo el poder del movimiento
obrero moderno descansa sobre el conocimiento
terico]
2
.
En el caso que nos ocupa, este conocimiento
terico es doblemente importante para los obreros
porque precisamente se trata de ellos mismos y de su
influencia; porque es su cabeza la que se pone a
precio en esta ocasin. La corriente oportunista en el
partido formulada tericamente por Bernstein no es
otra cosa que un intento inconsciente de garantizar la
preponderancia de los elementos pequeo-burgueses
que se han pasado al partido, esto es, reformar en
sentido pequeo burgus la prctica y los objetivos
del partido. La cuestin de la reforma social y la
revolucin, de la meta final y el movimiento es, por
otro lado, la cuestin del carcter pequeo-burgus o
proletario del movimiento obrero.
[Por este motivo es inters de la masa proletaria
del partido ocuparse con el mayor inters y la mayor
profundidad de la controversia terica actual con el
oportunismo. Mientras el conocimiento terico siga
siendo el privilegio de un puado de "acadmicos" en
el partido, ste estar amenazado de posibles
desviaciones. nicamente cuando las amplias masas
trabajadoras empuen el arma eficaz y segura del
socialismo cientfico habrn naufragado todas las
modificaciones burguesas y todas las corrientes
oportunistas; entonces ser cuando el movimiento
pise tierra firme. "La muchedumbre lo conseguir."]
Berln, 18 de abril de 1899
Rosa Luxemburgo.

Primera parte
3

l. El mtodo oportunista.
Si se acepta que las teoras son el reflejo de las
manifestaciones del mundo exterior en el cerebro de
los hombres, a la vista de la teora de Eduard
Bernstein habra que aadir en todo caso: aunque a
veces son imgenes invertidas. Es sta una teora
sobre la implantacin del socialismo mediante
reformas sociales, que se formula despus de que la
reforma social alemana duerme el sueo de los justos
definitivamente
4
; una teora del control del proceso
de produccin formulada despus de la derrota de los

fundador de la Asociacin General de Trabajadores
Alemanes (en 1863), que luego se unific con el Partido
Socialdemcrata en el Congreso de Gotha.
2
Los prrafos que aparecen entre corchetes faltan en la 2
edicin.
3
La primera parte de esta obra se refiere a la serie de
artculos de Eduard Bernstein "Problemas del Socialismo",
publicada en Die eue Zeit, Zrich, 1897-1898.
4
Se refiere Rosa Luxemburgo aqu al fracaso y suspensin
durante el reinado d Guillermo II de la poltica de
reforma social que se haba iniciado con Guillermo I.
metalrgicos ingleses, una teora de la mayora
parlamentaria socialdemcrata elaborada luego de la
reforma constitucional de Sajonia y de los atentados
contra el derecho de sufragio al Reichstag. El punto
crucial de las consideraciones de Bernstein, sin
embargo, no reside, a nuestro juicio, en sus opiniones
sobre las tareas prcticas de la socialdemocracia, sino
en lo que dice acerca del desarrollo objetivo de la
sociedad capitalista, con lo cual se encuentran
aquellas opiniones en estrecho contacto.
Segn Bernstein, el desarrollo del capitalismo
hace cada vez ms improbable su hundimiento
general debido a que, por un lado, el sistema
capitalista muestra cada vez mayor capacidad de
adaptacin y, por otro lado, la produccin se
diferencia cada da ms. La capacidad de adaptacin
del capitalismo se manifiesta, segn Bernstein, en:
1, la desaparicin de las crisis generales, gracias al
desarrollo del sistema crediticio, las organizaciones
de empresarios, as como de los servicios de
transportes y de la transmisin de noticias; 2, en la
resistencia demostrada por las clases medias a
consecuencia de la diferenciacin continua de las
ramas de la produccin, as como el ascenso de
sectores enteros del proletariado a las clases medias;
3, finalmente, en la elevacin de la situacin
econmica y poltica del proletariado a consecuencia
de la lucha sindical.
El resultado de esto para la lucha prctica de la
socialdemocracia es el aviso general de que su
actividad ya no ha de orientarse a la conquista del
poder poltico del Estado, sino a la mejora de la
situacin de la clase obrera y a la implantacin del
socialismo no a travs de una crisis social y poltica,
sino a travs de una ampliacin paulatina de los
controles sociales, as como una aplicacin gradual
del principio cooperativo.
El propio Bernstein no ve nada nuevo en sus
proposiciones; antes bien, cree que coinciden, tanto
con observaciones particulares de Marx y Engels,
como con la orientacin general que la
socialdemocracia ha llevado hasta ahora. En nuestra
opinin, en cambio, es difcil negar que la
concepcin de Bernstein en realidad se encuentra en
contradiccin fundamental con el pensamiento del
socialismo cientfico.
Si toda la revisin bernsteiniana se redujera a
afirmar que el proceso de evolucin del capitalismo
es ms lento de lo que nos hemos acostumbrado a
esperar, ello no implicara, de hecho, ms que un
aplazamiento de la conquista del poder poltico por
parte del proletariado, como hasta ahora se haba
admitido, de lo cual nicamente se seguira una
velocidad ms lenta en el ritmo de la lucha.
No es ste el caso, sin embargo. Lo que cuestiona
Bernstein no es la rapidez del proceso, sino el propio
desarrollo de la sociedad capitalista y, en conexin
con ello, la transicin al orden socialista.
Revolucin o reforma


3
El criterio mantenido hasta ahora por la teora
socialista de que la iniciacin de la revolucin
socialista sera una crisis general y aniquiladora debe
entenderse, a nuestro parecer, diferenciando dos
aspectos: el pensamiento fundamenta implcito y su
forma externa.
La idea parte del supuesto de que el orden
capitalista, por s solo y vctima de sus propias
contradicciones, llegara a destruirse, hacindose
imposible. El hecho de que se pensara que este
momento tendra la forma de una crisis comercial
general y estremecedora obedeca a algunas razones
bastante buenas; a los efectos del razonamiento
fundamental ello es, sin embargo, inesencial y
accesorio.
La justificacin cientfica del socialismo descansa
principalmente sobre tres consecuencias del
desarrollo capitalista: ante todo, sobre la anarqua
creciente de la economa capitalista, que convierte su
decadencia en algo inevitable; en segundo lugar,
sobre la socializacin progresiva del proceso de
produccin, que ya dibuja los rasgos ms positivos
del orden social futuro; y, en tercer lugar, la
organizacin y la conciencia de clase crecientes del
proletariado, que constituye el factor activo en la
prxima transformacin.
El que Bernstein niega es el primero de estos
pilares del socialismo cientfico. Bernstein afirma
que el desarrollo capitalista no se aproxima a una
crisis econmica general.
Con ello, sin embargo, lo que rechaza no es una
forma concreta de la decadencia, sino la propia
decadencia. Bernstein dice explcitamente: "Podra
argumentarse que cuando se habla del hundimiento
de la sociedad actual se est pensando en algo ms
que una crisis econmica general y ms fuerte que
las anteriores, esto es, se est pensando en una
quiebra total del sistema capitalista bajo sus propias
contradicciones." A lo cual contesta l mismo: "Con
el desarrollo progresivo de la sociedad un
hundimiento simultneo y cercano del sistema
productivo actual, lejos de ser ms probable es ms
improbable, porque ese desarrollo eleva, de un lado,
la capacidad de adaptacin de la industria y, de otro,
o, quiz por ello mismo, su diferenciacin"
5
.
Surge aqu la gran cuestin: Por qu y cmo
llegamos al objetivo final de nuestro empeo? Desde
el punto de vista del socialismo cientfico la
necesidad histrica de la revolucin socialista se
manifiesta, sobre todo, en la anarqua creciente del
sistema capitalista, que conduce a ste a un callejn
sin salida. No obstante, si se admite, con Bernstein,
que el desarrollo capitalista no marcha hacia su
propia destruccin, entonces el socialismo deja de ser
una necesidad objetiva; de los pilares de su
fundamentacin cientfica nicamente le restan las
otras dos consecuencias del orden capitalista: la

5
Die eue Zeit, 1897-1898, nm. 18. pg. 555.
socializacin del proceso de produccin y la
conciencia de clase del proletariado. A esto se refiere
asimismo Bernstein al decir: "El mundo terico del
socialismo no pierde absolutamente nada de su poder
de conviccin con la eliminacin de la teora de la
catstrofe; puesto que, pensado con ms
detenimiento. Qu son en realidad todos los factores
de eliminacin o modificacin de las antiguas crisis
que hemos mencionado? Todas ellas cosas que son
presupuestos, y al mismo tiempo resultados, de la
socializacin de la produccin y el intercambio"
6
.
Tras una breve consideracin, sin embargo,
tambin esto resulta ser un sofisma. En qu reside la
importancia de las manifestaciones que Bernstein cita
como medios de adaptacin, esto es, los crtels, el
crdito, los medios de transporte ms perfeccionados,
la mejora de la clase obrera, etc.? Evidentemente en
el hecho de que eliminan o, por lo menos, reducen las
contradicciones internas de la economa capitalista
que impiden su expansin y su agudizacin. De este
modo, la eliminacin de las crisis supone la
superacin de la contradiccin entre produccin e
intercambio en un sistema capitalista; la mejora de la
situacin de la clase obrera, en parte como tal y en
parte por su ascenso a la clase media, supone la
reduccin de la contradiccin entre capital y trabajo.
Y si, de este modo, los crtels, el sistema crediticio,
los sindicatos, etc., superan las contradicciones
capitalistas y, por tanto, salvan al sistema capitalista
de la decadencia, y conservan el capitalismo -por lo
cual Bernstein los llama "medios de adaptacin"-,
como pueden ser, simultneamente, otros tantos
presupuestos y, al mismo tiempo, "comienzos" del
socialismo? Evidentemente tan slo en el sentido de
que ponen ms claramente de manifiesto el carcter
social de la produccin. Pero en la medida en que
mantienen ese carcter bajo su forma capitalista lo
que hacen, al revs, es que resulte intil la transicin
de esa produccin socializada a la forma socialista.
En este sentido pueden seguir siendo comienzos y
presupuestos del orden socialista en un sentido
conceptual y no histrico, esto es, manifestaciones de
las que sabemos, debido a nuestra idea del
socialismo, que estn relacionadas con ste, pero que,
en realidad, no solamente no posibilitan la
transformacin socialista, sino que ms bien la hacen
intil. Como nica fundamentacin del socialismo
queda la conciencia de clase del proletariado; pero
resulta que tampoco esta conciencia es el reflejo
simple de las contradicciones cada vez ms agudas
del capitalismo y su inmediato hundimiento -que se
consigue evitar a travs de los medios de adaptacin-
, sino un mero ideal, cuyo poder de conviccin
descansa en las perfecciones que se le atribuyen.
En una palabra, lo que se nos ofrece de este modo
es una justificacin del programa socialista a travs
del "conocimiento puro", esto es, en trminos

6
Die eue Zeit, 1897-1898. nm. 18. pg. 554.
Rosa Luxemburgo


4
simples, una justificacin ideolgica que hace
desaparecer la necesidad objetiva, o sea, la
justificacin a travs de la marcha del desarrollo
social material. La teora revisionista se enfrenta con
una disyuntiva. O la transformacin socialista es, hoy
ms que nunca, un resultado de las contradicciones
internas del orden capitalista y, entonces, con el
orden se desarrollan tambin sus contradicciones,
con lo cual el hundimiento es el resultado inevitable
en algn momento, siendo entonces los "medios de
adaptacin" intiles y la teora de la catstrofe
correcta; o los "medios de adaptacin" realmente
pueden conseguir evitar una catstrofe del sistema
capitalista, es decir, pueden hacer viable al
capitalismo, superando sus contradicciones, con lo
cual el socialismo deja de ser una necesidad histrica
y pasa a ser lo que se desee con excepcin de un
resultado de la evolucin material de la sociedad.
Esta disyuntiva se puede articular de otra forma: o el
revisionismo tiene razn en lo relativo a la marcha
del desarrollo capitalista y, entonces, la
transformacin socialista de la sociedad se convierte
en una utopa; o el socialismo no es una utopa y,
entonces, la teora de los "medios de adaptacin" no
es vlida. That is the question; ste es el problema.

2. La adaptacin del capitalismo.
Los medios ms importantes que, de acuerdo con
Bernstein, posibilitan la adaptacin de la economa
capitalista son el sistema crediticio, los medios de
transporte mejorados y las organizaciones de
empresarios.
Para empezar con el crdito cabe decir que
cumple muy diversas funciones en la economa
capitalista, siendo la ms importante, sin embargo,
como se sabe, la del aumento de la capacidad de
expansin de la produccin y la posibilidad y
facilidad del intercambio. Cuando la tendencia
inherente a la produccin capitalista a la expansin
ilimitada tropieza con los lmites de la propiedad
privada y el alcance limitado del capital privado
aparece el crdito como el medio de superar estos
obstculos de modo capitalista, de fusionar en uno
solo muchos capitales privados -sociedades
annimas- y de permitir que un capitalista disponga
de capital extrao -crdito industria-. Por otro lado, el
crdito comercial acelera el intercambio de
mercancas, esto es, la vuelta del capital a la
produccin, o sea, todo el proceso circulatorio del
proceso de produccin. Es fcil pasar por alto la
importancia que estas dos ms importantes funciones
del crdito tienen en relacin con el origen de las
crisis. Si, como es sabido, las crisis surgen de la
contradiccin entre la capacidad de expansin, las
tendencias de expansin de la produccin y la
capacidad limitada de consumo, el crdito, por lo que
se ha visto mas arriba, es el medio especial de
conseguir que esa contradiccin estalle con mayor
frecuencia. El crdito hace aumentar ms que nada la
capacidad de expansin de la produccin de un modo
enorme y constituye, adems, el impulso interno que
obliga a la produccin a superar los lmites del
mercado. El crdito es, sin embargo, un arma de dos
filos: al actuar como factor del proceso de
produccin ocasiona la superproduccin y, durante la
crisis, aniquila por completo las fuerzas productivas
que origin, facilitar el intercambio comercial. A las
primeras seales del estancamiento el crdito se
contrae, abandona el intercambio, precisamente
cuando ms necesario le era y resulta ser ineficaz y
sin objeto aunque se siga ofreciendo, con lo cual
reduce a su mnima expresin durante la crisis la
capacidad de consumo.
Aparte de estos dos resultados de suma
importancia, el crdito opera tambin de muchos
otros modos en el origen de las crisis. El crdito no
se limita a posibilitar al capitalista la disposicin
sobre capital ajeno, sino que constituye asimismo un
acicate para el empleo audaz y sin contemplaciones
de la propiedad ajena, es decir, para las
especulaciones ms temerarias. El crdito, medio
alevoso del intercambio mercantil, agudiza la crisis
y, adems, facilita su aparicin y expansin en la
medida en que transforma todo el intercambio en una
maquinaria extraordinariamente condensada y
artificial en la que circula la cantidad mnima de
dinero metlico.
Resulta, por tanto, que, lejos de ser un medio de
superacin o delimitacin de las crisis, el crdito es,
por el contrario, un factor especialmente poderoso en
su origen. Y no podra ser de otro modo, si pensamos
que la funcin especfica del crdito es, dicho en
trminos generales, eliminar el resto de la estabilidad
de todas las relaciones capitalistas, imponiendo por
doquier la mayor elasticidad posible, aumentando al
grado mayor la flexibilidad, relatividad y sensibilidad
de las fuerzas capitalistas. Es evidente que, con esto
nicamente pueden facilitarse y agudizarse las crisis,
que no son otra cosa que el choque peridico de las
fuerzas contradictorias de la economa capitalista.
Esto nos lleva a la otra cuestin de cmo es
posible que el crdito aparezca, en principio, como
un "medio de adaptacin" del capitalismo.
Cualquiera que sea la relacin y la forma del
argumento que defiende la "adaptacin" con ayuda
del crdito, su esencia nicamente puede consistir en
el hecho de que, por medio del crdito, se consiga
igualar alguna relacin contrapuesta en el
capitalismo, eliminar o reducir algunas de sus
contradicciones, proporcionando, as, campo libre en
algn punto a las fuerzas reprimidas. Precisamente,
por el contrario, si hay algn medio en la economa
capitalista actual de agudizar al mximo las
contradicciones es el crdito. El crdito agudiza la
contradiccin entre modo de produccin y modo de
intercambio, en la medida en que intensifica al
Revolucin o reforma


5
mximo la produccin, pero paraliza el intercambio a
la primera excusa: agudiza la contradiccin entre el
modo de produccin y el modo de apropiacin, por
cuanto separa la produccin de la propiedad,
convierte al capital productivo en un medio social,
mientras que una parte del beneficio, bajo la forma
de intereses del capital, sigue siendo un puro ttulo de
propiedad; agudiza la contradiccin entre las
relaciones de propiedad y las relaciones de
produccin por cuanto que, al expropiar a muchos
capitalistas pequeos, concentra una cantidad enorme
de fuerzas de produccin en muy pocas manos;
agudiza la contradiccin entre el carcter social de la
produccin y la propiedad privada capitalista en la
medida en que hace necesaria la injerencia del estado
en la produccin (sociedad annima).
En una palabra, el crdito reproduce las
contradicciones esenciales del mundo capitalista, las
lleva al paroxismo y acelera la marcha con la que
este mundo se aproxima a su propia destruccin, a la
catstrofe. El primer medio de adaptacin del
capitalismo en relacin con el crdito tendra que ser,
por tanto, abolirlo, hacerla desaparecer. En su estado
actual, el crdito no es un medio de adaptacin, sino
un medio de aniquilacin dotado del mximo efecto
revolucionario. Tal es el carcter revolucionario y
superador del capitalismo que presenta el crdito, que
ha originado, incluso, planes de reforma de
inspiracin socialista que hacen aparecer a los
grandes defensores del crdito, como Isaac Preire en
Francia, con frase de Marx, en parte como profetas y
en parte como sinvergenzas
7
.
Igualmente insuficiente resulta ser, tras un
examen ms detallado, el segundo "medio de
adaptacin" de la produccin capitalista, esto es, las
asociaciones de empresarios
8
, que, segn Bernstein,
al regular la produccin conseguirn contener la
anarqua y evitar las crisis. El desarrollo de los
crtels y de los trusts es una manifestacin an no
suficientemente estudiada en sus mltiples efectos
econmicos y constituye un problema que
nicamente puede estudiarse aplicando la doctrina
marxista. En todo caso, lo que s est claro es que
slo cabra hablar de contencin de la anarqua
capitalista por medio de los crtels de empresarios,
siempre y cuando los crtels, trusts, etc., se fueran
aproximando a constituir una forma de produccin
general y dominante, posibilidad que aparece
excluida debido al propio carcter de los crtels. El
fin y la eficacia econmica real de las uniones de
empresarios consisten en eliminar la competencia

7
Referencia a la frase final del captulo 27 de la Seccin 5
del tomo III de El Capital, donde Marx califica de
"carcter agradable de sinvergenza y de profeta" al
banquero francs Isaac Preire (1806-1880).
8
R L utiliza aqu la expresin asociacin de empresarios
en sentido distinto al empleo actual, como sinnimo de
crtels, trusts y formaciones similares.
dentro de una determinada rama de la produccin a
fin de influir en el reparto de los beneficios obtenidos
en un mercado determinado, aumentando la parte
correspondiente a su sector de la industria. La
organizacin slo puede elevar los porcentajes de
beneficios dentro de un sector de la industria a costa
de los otros, por lo cual no puede generalizarse. Si la
organizacin se extendiera a todos los sectores
importantes de la produccin, eliminara su propia
eficacia.
Pero tambin dentro de los lmites de su
aplicacin prctica las asociaciones de empresarios
tienen un efecto contrario al de la eliminacin de la
anarqua industrial. En el mercado interior los crtels
suelen obtener el incremento mencionado de las tasas
de beneficios permitiendo que las cantidades
marginales de capital, que no se pueden emplear para
el consumo interno, se inviertan en el extranjero, con
una tasa de beneficio mucho ms baja, esto es,
vendiendo las mercancas en el extranjero mucho
ms baratas que en el interior. El resultado es la
agudizacin de la competencia en el extranjero, el
aumento de la anarqua en el mercado mundial, es
decir, precisamente lo contrario de lo que se pretende
conseguir. Un ejemplo ilustrativo es la historia de la
industria azucarera internacional.
Finalmente, consideradas como manifestaciones
del modo capitalista de produccin, las asociaciones
de empresarios deben entenderse como un estadio de
transicin, como una fase determinada de la
evolucin capitalista. Y con razn, porque, en ltimo
anlisis, los crtels no son ms que un medio del
modo capitalista de produccin de contener el
descenso fatal de la tasa de beneficio en los sectores
concretos. De qu mtodo se valen los crtels para
alcanzar este fin? En realidad no es otro que el de
dejar sin empleo una parte del capital acumulado,
esto es, el mismo mtodo que, bajo otra forma, se
aplica en las crisis. Este medio curativo, sin embargo,
se parece a la enfermedad como un huevo a otro
huevo y nicamente puede admitirse durante un
tiempo a ttulo de mal menor. Si el mercado de
consumo comienza a contraerse, en la medida en que
el mercado mundial se ha desarrollado al mximo y
los capitalistas lo han agotado -momento cuya
aparicin tarde o temprano no puede negarse-, la
parte improductiva del capital comienza a adquirir
proporciones tales que el medicamento se transforma
en enfermedad y el capital -ya muy socializado a
travs de la organizacin- vuelve a convertirse en
capital privado. Al reducirse las posibilidades de
alcanzar un lugar propio en el mercado de consumo,
cada sector privado del capital acaba prefiriendo
probar la suerte de modo independiente. Estallan
entonces las organizaciones como pompas de jabn y
dejan va libre de nuevo a la libre competencia, en
forma agudizada
9
.

9
Adicin a la segunda edicin: En una nota a pie de
Rosa Luxemburgo


6
En conjunto puede decirse que los crtels, al igual
que el crdito, son fases determinadas del desarrollo
que, en ltimo trmino, slo aumentan la anarqua
del mundo capitalista y manifiestan y hacen madurar
sus contradicciones internas. Los crtels agudizan la
contradiccin entre el modo de produccin y el modo
de intercambio en la medida en que intensifican la
lucha entre productores y consumidores, como
podemos observar especialmente en los Estados
Unidos de Amrica; agudizan asimismo la
contradiccin entre el modo de produccin y el modo
de apropiacin por cuanto enfrentan de la forma ms
brutal al proletariado con la omnipotencia del capital
organizado y, de esta manera, elevan al mximo la
oposicin entre el capital y el trabajo; agudizan, por
ltimo, la contradiccin entre el carcter
internacional de la economa mundial capitalista y el
carcter nacional del estado capitalista en la medida
en que van siempre acompaados del fenmeno
complementario de una guerra arancelaria general y
de esta manera intensifican al mximo la oposicin
entre los estados capitalistas concretos. A todo esto
hay que aadir el efecto directo y altamente
revolucionario de los crtels sobre la concentracin
de la produccin, el perfeccionamiento tcnico, etc.
Por tanto, los crtels y los trusts no son "medios
de adaptacin" en su accin definitiva sobre la
economa capitalista que hagan esfumarse las
contradicciones en el seno de sta, sino que son
precisamente uno de los medios que la economa
capitalista se ha procurado para aumentar la anarqua
misma, para extender las contradicciones y acelerar
su hundimiento.
Sin embargo, si el sistema crediticio, los crtels y
similares no consiguen eliminar la anarqua de la

pgina-en el tomo III de El Capital, escribe F. Engels en
1894: "Desde que se escribi lo que antecede (1865) se ha
intensificado considerablemente la competencia en el
mercado mundial a travs del rpido desarrollo de la
industria en todos los pases civilizados, especialmente en
Amrica y Alemania. El hecho de que las fuerzas
productivas modernas, en su crecimiento rpido y
gigantesco, superen cada da ms a las leyes del
intercambio capitalista de mercancas, en cuyo contexto
debieran actuar, se va haciendo cada vez ms claro en las
conciencias de los capitalistas. Esto se muestra en realidad
en dos sntomas. En primer lugar, en la nueva mana
proteccionista generalizada, que se diferencia de los
antiguos aranceles proteccionistas en el hecho de que
cubre fundamentalmente a los productos exportables. En
segundo lugar, en la formacin de crtels (trusts) de
fabricantes en grandes esferas de la produccin, con el fin
de regular sta y, con ella, los precios y los beneficios. Es
manifiesto que estos experimentos slo son posibles en un
clima econmico favorable; la primera tormenta los tira
por la borda, demostrando as que si la produccin necesita
regulacin, no ser la clase capitalista la llamada a ponerla
en prctica. Por lo dems, estos crtels tienen como nica
misin procurar que los grandes devoren a los pequeos
ms rpidamente que antes.
economa capitalista, cmo es posible que durante
dos decenios -desde 1873- no hayamos tenido crisis
general de comercio ninguna? No es sta una seal
de que, en efecto, el modo capitalista de produccin
se ha "adaptado" verdaderamente a las necesidades
de la sociedad, al menos en sus lneas generales, y el
anlisis proporcionado por Marx est superado?
[En nuestra opinin la bonanza que reina
actualmente en el mercado mundial se explica de otro
modo.
Existe la costumbre de considerar que las grandes
crisis generales comerciales que se han dado hasta
ahora son las crisis de envejecimiento del
capitalismo, que Marx esquematiza en su anlisis. La
periodicidad aproximadamente decenal del ciclo de
produccin pareca ser la mejor confirmacin de este
esquema. Esta concepcin, sin embargo, descansa
sobre lo que, a nuestro juicio, es un malentendido. Si
se hace una consideracin unitaria de todas las causas
que han provocado las grandes crisis internacionales
hasta ahora, se podr advertir que, en conjunto, no
son la expresin de la ancianidad de la economa
capitalista, sino, todo lo contrario, son el producto de
su crecimiento infantil. Un repaso breve de la
evolucin basta para demostrar desde el principio
que en los aos 1825, 1836, 1847, el capitalismo no
poda producir aquellos choques peridicos
inevitables de las fuerzas productivas con los lmites
del mercado a causa de su madurez, como se
desprende del esquema marxista, puesto que por
aquel entonces el capitalismo se hallaba en paales
en la mayora de los pases.
10

En efecto, la crisis de 1825 fue un resultado de las
enormes inversiones de capital en construccin de
carreteras, canales e instalaciones de gas que, como
la propia crisis, se haban originado principalmente
en Inglaterra. La crisis siguiente de 1836 a 1839 fue,
tambin, un resultado de las inversiones gigantescas

10
En lugar del prrafo entre corchetes de la primera
edicin, la segunda edicin incluye el trozo siguiente: La
respuesta vino pisando los talones a la pregunta. Apenas se
haba deshecho Bernstein de la teora marxista de las crisis
en 1898, cuando estall una fuerte crisis general en 1900,
y, siete aos despus, en 1907, una crisis nueva procedente
de los Estados Unidos afect al mercado mundial. Los
hechos incontrovertibles destruan la teora de la
"adaptacin" del capitalismo. Al mismo tiempo poda
comprobarse que quienes abandonaban la teora marxista
de las crisis solo porque haba fracasado en el
cumplimiento de dos de sus "plazos" confundan el ncleo
de la teora con una pequeez externa e inesencial de su
forma, con el ciclo decenal. La formulacin del ciclo de la
industria capitalista moderna como un perodo decenal, sin
embargo, era una simple constatacin de los hechos por
Marx y Engels en 1860 y 1870, que, adems, no
descansaba en ley natural ninguna, sino en una serie de
circunstancias histricas siempre concretas que estaban en
conexin con la extensin intermitente de la esfera de
actuacin del capitalismo juvenil.
Revolucin o reforma


7
en las instalaciones de medios nuevos de transportes.
Como es sabido, la crisis de 1847 se produjo a raz de
la fiebre inglesa de construccin de ferrocarriles (de
1844 a 1847, es decir, solamente en tres aos el
Parlamento dio concesiones para ferrocarriles nuevos
por valor de 1.500 millones de tleros). En los tres
casos se trataba de formas distintas de construccin
de la economa y el capital, de la fijacin de nuevos
cimientos para el desarrollo capitalista, todo lo cual
dio origen a las crisis. En el ao 1857 la causa fue la
abertura de nuevos mercados para la industria
europea en Amrica y Australia, a consecuencia del
descubrimiento de minas de oro y, en Francia en
especial, las nuevas construcciones de ferrocarriles,
en las cuales segua las huellas de Inglaterra (de 1852
a 1856 se construyeron en Francia lneas frreas por
razn de 1.250 millones de francos). Finalmente, la
gran crisis de 1873 es, como se sabe, la consecuencia
de la aparicin y primeros sobresaltos de la gran
industria en Alemania y Austria, a consecuencia de
los acontecimientos polticos de 1866 y 1871
11
.
Por lo tanto, la causa de las crisis comerciales fue,
en cada caso, la ampliacin repentina de la economa
capitalista y no la reduccin de su campo de accin o
su agotamiento. El hecho de que aquellas crisis
internacionales se repitieran cada diez aos es, en s
mismo, un fenmeno puramente externo y casual. El
esquema marxista de generacin de las crisis, como
lo expone Engels en el Anti-Dhring y Marx en los
tomos I y III de El Capital, es vlido para todas las
crisis en la medida que pone al descubierto su
mecanismo interno y sus causas generales ms
profundas.
[En conjunto este esquema se adapta mejor a una
economa capitalista plenamente desarrollada, en la
cual ya se presupone la existencia de un mercado
mundial como algo dado de antemano. Solamente en
este caso puede originarse la repeticin de las crisis
en el movimiento interno propio de los procesos de
produccin e intercambio de un modo mecnico,
como se desprende del anlisis marxista, y sin
necesidad de que se produzca como motivo una
conmocin repentina en las relaciones de produccin
y de mercado. Si tomamos en cuenta la situacin
actual de la economa tendremos que reconocer, en
todo caso, que todava no hemos ingresado en esa
etapa de la madurez completa del capitalismo que se
presupone en el esquema marxista de la periodicidad
de las crisis. El mercado mundial an, se encuentra
en proceso de creacin. Alemania y Austria
ingresaron a partir de 1870 en la fase de la autntica
produccin de la gran industria, Rusia ha ingresado a
partir de 1880, Francia contina siendo en gran parte
un pas de produccin artesanal, los pases balcnicos

11
Los acontecimientos polticos de 1866 y de 1871 son las
dos victorias que permitieron la unidad alemana: una la de
Prusia sobre Austria (1866) y otra la de Alemania sobre
Francia (1871).
an no han roto en gran medida los grillos de la
economa natural y tan slo a partir de 1880 han
entrado Amrica, Australia y frica en un rgimen
de comercio vivo y regular de mercancas con
Europa. Si bien es cierto que, por un lado, ya hemos
superado las anexiones repentinas y bruscas de
esferas nuevas a la economa capitalista, como se
produjeron hasta 1870 y cuyas consecuencias hasta
ahora han sido las crisis de juventud por as decirlo,
tambin lo es que, por otro lado, an no hemos
alcanzado el grado de perfeccionamiento y de
agotamiento del mercado mundial que puede
producir un choque fatal y peridico de las fuerzas
productivas contra los lmites del mercado, es decir,
que puede producir las verdaderas crisis de vejez del
capitalismo. Nos encontramos en una fase en que las
crisis ya no son el producto del ascenso del
capitalismo, pero todava tampoco son el de su
decadencia. Este, perodo de transicin se caracteriza
por el ritmo debilitado y lento de la vida econmica
desde hace veinte aos, en la cual los perodos cortos
de crecimiento alternan con los largos de depresin.
El hecho de que, con todo, nos acerquemos
inevitablemente al comienzo del final, al perodo de
las crisis ltimas del capitalismo, se deriva de los
mismos fenmenos que, transitoriamente, han
ocasionado la desaparicin de las crisis. Una vez que
el mercado mundial ha alcanzado un grado elevado
de desarrollo en lneas generales y que ya no se
puede ampliar por medio de ningn aumento
repentino y, al mismo tiempo, crece sin parar la
productividad del trabajo, se inicia un conflicto ms
o menos largo entre las fuerzas productivas y los
limites del intercambio que, debido a su repeticin,
es cada vez ms brutal y tormentoso. Y si algo
resulta especialmente indicado para acercarnos a ese
perodo, para establecer con rapidez el mercado
mundial y agotarlo tambin con rapidez, ello es
precisamente esas mismas manifestaciones -el
sistema crediticio y las organizaciones de
empresarios- sobre las que Bernstein construye su
teora de "medios de adaptacin" del capitalismo]
12
.
La suposicin de que la produccin capitalista
pueda "adaptarse" al intercambio presupone una
disyuntiva: o el mercado mundial crece infinita e
ilimitadamente o, por el contrario, se interrumpe el
crecimiento de las fuerzas productivas, a fin de que
stas no superen los lmites del mercado. La primera
parte es una imposibilidad fsica y la segunda se

12
En lugar de los prrafos entre corchetes, la segunda
edicin reza: Estas crisis pueden producirse cada 10 o cada
5 aos o, alternativamente, cada 20 y cada 8 aos. Lo que
demuestra del modo ms palmario la insuficiencia de la
teora de Bernstein es el hecho de que la crisis ms
reciente en el ao de 1907-1908 se ensa particularmente
en el pas en el que ms evolucionados estn los famosos
"medios capitalistas de adaptacin": el crdito, el servicio
de transmisin de noticias y los trusts.
Rosa Luxemburgo


8
enfrenta con el hecho de que continuamente se
producen nuevas transformaciones tcnicas en todas
las esferas de la produccin, que originan nuevas
fuerzas productivas da a da.
Todava hay un fenmeno que, segn Bernstein,
contradice la evolucin del capitalismo como se ha
expuesto: "la falange casi inalterable" de empresas
medianas a las que nos remite; en ellas ve Bernstein
un signo de que el desarrollo de la gran industria no
acta de un modo tan revolucionario y tan
concentrador como hubiera cabido esperar de la
teora de la catstrofe. Bernstein es aqu, de nuevo, la
vctima de sus propios malentendidos. En efecto,
quien espera que las empresas medianas vayan a
hundirse demuestra entender de modo errneo el
desarrollo de la gran industria.
De acuerdo con Marx, en la marcha general de la
evolucin capitalista los pequeos capitales cumplen
la funcin de ser los adelantados de la revolucin
tcnica y ello en un sentido doble: tanto en lo relativo
a la introduccin de nuevos mtodos de produccin
en ramas antiguas, establecidas y ya arraigadas,
como en lo relativo a la creacin de nuevas ramas
productivas que an no han sido explotadas por los
grandes capitales. La creencia de que la historia de la
empresa capitalista mediana es una lnea recta
descendente hacia la decadencia gradual es
completamente falsa; el curso real de la evolucin es
ms bien puramente dialctico y opera de continuo
entre contradicciones. La clase media capitalista,
igual que la clase obrera, se mueve bajo la influencia
de dos tendencias opuestas, una que tiende a elevarla
y otra que tiende a hundirla. La tendencia
descendente es el aumento continuo en la escala de la
produccin que supera peridicamente la
envergadura de los capitales medios y, de este modo,
los arroja de la lucha competitiva. La tendencia
ascendente es la desvalorizacin peridica de los
capitales existentes, que obliga a descender por una
temporada la escala de la produccin -segn el valor
del mnimo necesario de capital- y paraliza
temporalmente la penetracin de la produccin
capitalista en esferas nuevas. No hay que imaginarse
la lucha entre la empresa mediana y el gran capital
como una batalla peridica en la que se desvanece de
modo directo y cuantitativo el destacamento de la
parte ms dbil, sino, ms bien, como una siega
peridica de pequeos capitales, que vuelven a surgir
rpidamente para ser segados de nuevo por la
guadaa de la gran industria. De las dos tendencias
que juegan a la pelota con la clase media capitalista
acaba por triunfar, en ltimo trmino -y a diferencia
de lo que ocurre con el proletariado-, la tendencia
descendente. No es preciso, sin embargo, que este
triunfo se manifieste en una reduccin numrica
absoluta de las empresas medianas, sino, 1, en el
aumento paulatino del mnimo de capital que es
necesario para que subsistan empresas viables en las
ramas antiguas de la produccin; 2, en la reduccin
continua de los perodos durante los cuales los
pequeos capitales se benefician de la explotacin de
nuevas ramas de la produccin. De todo esto se sigue
para el pequeo capital individual un plazo de vida
cada vez ms corto y un ritmo de cambio cada vez
ms rpido de los mtodos de produccin, as como
de los sistemas de instalacin; para la clase media, en
general, un ritmo de cambio progresivamente ms
rpido en la posicin social.
Esto ltimo lo sabe Bernstein muy bien y procede
a constatarlo. Lo que parece olvidar, sin embargo, es
que, con ello, se da la ley misma del movimiento de
las empresas medias capitalistas. Al ser los pequeos
capitales los avanzados del progreso tcnico, siendo,
a su vez, el progreso tcnico el latido vital de la
economa capitalista, resulta que los pequeos
capitales constituyen una manifestacin adicional e
inseparable del desarrollo capitalista que nicamente
desaparecer con ste. La desaparicin gradual de las
empresas medias en el sentido absoluto de las
estadsticas matemticas, que es de lo que habla
Bernstein, significara no la marcha revolucionaria de
la evolucin capitalista, como cree Bernstein, sino,
precisamente por el contrario, la paralizacin y el
hundimiento del capitalismo. "La tasa de beneficio,
es decir, el crecimiento relativo del capital, es
importante, ms que nada, para todos los depositarios
nuevos de capital, que se agrupan autnomamente.
En cuanto la formacin de capital cayera
exclusivamente en manos de algunos grandes
capitales... el fuego vivificador de la produccin
acabara apagndose, se consumira"
13
.
[Los medios bernsteinianos de adaptacin
resultan ser, pues, ineficaces y las manifestaciones
que l atribuye a sntomas de la adaptacin se han de
atribuir a causas completamente distintas]
14
.

3. Implantacin del socialismo por medio de
reformas sociales.
Bernstein rechaza la validez de la "teora de la
catstrofe" como camino histrico para la realizacin
de la sociedad socialista. Cual es el camino que,
partiendo de la "teora de la adaptacin del
capitalismo", lleva a esa sociedad? Bernstein ha
contestado a esta pregunta nicamente con indicios
incompletos. El intento de responderla de modo ms
detallado en un sentido bernsteiniano lo ha hecho
Konrad Schmidt
15
. Segn Schmidt, "la lucha sindical

13
K. Marx, Das Capital, tomo III, pg. 241.
14
Eliminado en la segunda edicin.
15
Revista literaria del Vorwarts, de 20 de febrero de 1898.
Creemos estar autorizados para considerar las
observaciones de Konrad Schmidt (1863-1932.
Economista alemn, escritor de varias obras de carcter
revisionista) en conexin con las de Bernstein por cuanto
que ste no rechaz de modo alguno el comentario de sus
puntos de vista en el Vorwarts.
Revolucin o reforma


9
y la lucha poltica por las reformas sociales irn
introduciendo un control social cada vez ms
extendido sobre las condiciones de la produccin" y,
a travs de la legislacin, "irn reduciendo
progresivamente a los propietarios de capitales a la
funcin de administradores, por medio de la merma
de sus derechos", hasta que, finalmente, se despoje
tambin de la administracin de la empresa a esos
capitalistas abatidos, que van viendo cmo su
propiedad va desvalorizndose" y, as, se implante
finalmente la empresa social.
As pues, los medios de la implantacin paulatina
del socialismo son los sindicatos, las reformas
sociales y tambin, como aade Bernstein, la
democratizacin poltica del estado.
A fin de comenzar con los sindicatos, su funcin
ms importante -que nadie ha sabido mostrar mejor
que el propio Bernstein en el ao 1891, en Die eue
Zeit- consiste en ser el medio de los trabajadores por
el cual se realiza la ley capitalista del salariado, esto
es, la compra de la fuerza de trabajo segn su precio
de mercado. Los sindicatos son tiles al proletariado
para que ste se beneficie en cada momento de la
coyuntura concreta del mercado. Lo que queda fuera
de la esfera de influencia del sindicato es la
coyuntura misma, es decir, de un lado, la demanda de
fuerza de trabajo, determinada por el desarrollo de la
produccin; de otro, la oferta de fuerza de trabajo
originada en la proletarizacin de las clases medias y
la reproduccin natural de la clase obrera, y,
finalmente, el grado correspondiente de
productividad del trabajo. Los sindicatos, por tanto,
no pueden abolir la ley capitalista del salariado; en el
mejor de los casos, pueden reducir la explotacin
capitalista a unos lmites "normales" en cada
momento, pero no pueden eliminar gradualmente la
misma explotacin.
Por lo dems, Konrad Schmidt llama al
movimiento sindical actual "dbiles comienzos" y se
promete un futuro en el que la "organizacin sindical
ganar una influencia cada vez mayor en la
regulacin de la produccin". Por regulacin de la
produccin slo cabe entender dos cosas: la
injerencia en el aspecto tcnico del proceso de
produccin y la determinacin del mismo volumen
de la produccin. De qu tipo puede ser la
influencia de los sindicatos en estos dos casos? Es
claro que, por lo que respecta a la tcnica de la
produccin, el inters de los capitalistas coincide, en
cierta medida, con el progreso y el desarrollo de la
economa capitalista; la necesidad impulsa a los
capitalistas a admitir las mejoras tcnicas. La
posicin del trabajador aislado, por el contrario, es
precisamente la opuesta: toda transformacin tcnica
entra en conflicto con los intereses de los
trabajadores directamente afectados y empeora su
situacin inmediata por cuanto que deprecia la fuerza
de trabajo y hace el propio trabajo ms intensivo,
ms montono y ms molesto. En la medida en que
el sindicato puede intervenir en el aspecto tcnico de
la produccin, lo hace, evidentemente, tan slo en
este ltimo sentido, es decir, en defensa de los grupos
de trabajadores afectados directamente, con lo que el
sindicato tendr que oponerse a las innovaciones. En
este caso, pues, no acta el sindicato en inters de la
totalidad de la clase obrera y de su emancipacin,
que coincide, ms bien, con el progreso tcnico, esto
es, con el inters del capitalista aislado, sino que
acta, al contrario, en inters de la reaccin. En
efecto, lo cierto es que la pretensin de influir en el
aspecto tcnico de la produccin no se ha de ir a
buscar en el futuro del movimiento sindical, como lo
hace Konrad Schmidt, sino en su pasado. Esta
pretensin caracteriza la fase primitiva del
tradeunionismo ingls (hasta 1860)
16
, cuando ste
todava enraizaba con las tradiciones gremialistas
medievales y apareca dominado por el principio
anticuado del "derecho adquirido a un trabajo
adecuado"
17
. Por el contrario, completamente nueva
es la aspiracin de los sindicatos de determinar el
volumen de la produccin y los precios de las
mercancas. En los ltimos tiempos hemos
comenzado a ver esfuerzos que se encaminan en esa
direccin, aunque solamente en Inglaterra
18
. Estas
aspiraciones, sin embargo, son exactamente iguales a
las anteriores por su carcter y su tendencia. Porque,
a qu se limita necesariamente la participacin
activa del sindicato en la determinacin del volumen
y los precios de produccin de mercancas? Se limita
a la formacin de un crtel de trabajadores y
empresarios contra los consumidores, utilizando,
adems, medidas coercitivas contra empresarios de la
competencia, que no tienen nada que envidiar a los
mtodos de las asociaciones normales de
empresarios. En el fondo, esto ya no es una lucha
entre el capital y el trabajo, sino una lucha solidaria
del capital y la fuerza de trabajo contra la sociedad
consumidora. Por lo que respecta a su valor social,
ste es un comienzo reaccionario que no puede
constituir etapa ninguna en la lucha del proletariado
por su emancipacin, porque representa justamente
lo contrario de una lucha de clases. Por lo que
respecta a su valor prctico, esto es una utopa que,
como muestra una reflexin inmediata, nunca podr
extenderse a ramas grandes y que produzcan para el
mercado mundial.
En lo esencial, la actividad de los sindicatos se
limita a la lucha salarial y la reduccin de la jornada
laboral, es decir, meramente a la regulacin de la
explotacin capitalista en relacin con las

16
Las Trade Unions son los sindicatos britnicos, que
surgieron a comienzos del siglo XIX y se unificaron en
1868 en el Congreso de Trade Unions.
17
Webb, Theorie und Praxis der englischen
Gewerkvereine, tomo II, pgs. 100 y ss.
18
Webb, op. cit., pgs. 115 y ss.
Rosa Luxemburgo


10
condiciones del mercado. La influencia en el proceso
de produccin es por el propio carcter de las cosas
puerta cerrada a los sindicatos; es ms, todo el
proceso del desarrollo sindical se orienta
precisamente en la direccin contraria a la que
supone Konrad Schmidt, a la separacin completa
entre el mercado de trabajo y el mercado restante de
mercancas. La prueba ms significativa es el hecho
de que hasta el intento de establecer una conexin
inmediata entre el contrato laboral y la situacin
general de la produccin, aunque sea pasiva, por
medio de la escala mvil de salarios parece superada
por los acontecimientos y las trade uniones se
separan cada vez ms de l
19
.
Y tampoco dentro de los lmites reales de su
influencia marcha el movimiento sindical hacia una
expansin ilimitada, como supone la teora de la
adaptacin del capital. Todo lo contrario: si se
consideran porciones notables del desarrollo social
no se puede ignorar el hecho de que, en trminos
generales, no se aproximan pocas de una expansin
victoriosa, sino, ms bien, de dificultades crecientes
del movimiento sindical. Una vez que la industria ha
alcanzado el punto lgido en su desarrollo y que
comienza el "tramo de declive" para el capital en el
mercado mundial, la lucha sindical se hace
doblemente difcil: en primer lugar, empeora la
coyuntura objetiva del mercado para la fuerza de
trabajo en la medida en que la demanda aumenta ms
lentamente y la oferta lo hace ms rpidamente de lo
que sucede ahora; en segundo lugar, a fin de
compensarse por las prdidas habidas en el mercado
mundial, el capital recurre con ms decisin a la
parte de la produccin que corresponde al trabajador.
La reduccin del salario es uno de los medios ms
importantes de contener la cada de la tasa de
beneficio
20
. Inglaterra nos ofrece ya la imagen del
comienzo de la segunda etapa en el movimiento
sindical. Este movimiento se reduce por necesidad
cada vez ms a la mera defensa de lo que ya se ha
conseguido y aun esto resulta cada vez ms difcil. El
proceso hasta aqu estudiado implica que su contrario
no puede ser otro que el Incremento de la lucha de
clases poltica y socialista.
Konrad Schmidt comete el mismo error de
invertir la perspectiva histrica con relacin a la
reforma social, de la que se promete a s mismo que
"de la mano con las coaliciones sindicales de los
obreros impondr a la clase capitalista las
condiciones bajo las cuales podr emplear fuerza de
trabajo". En el sentido de la reforma social as
entendida, Bernstein llama a la legislacin fabril una
muestra de "control social" y, por tanto, una muestra
de socialismo. Asimismo, Konrad Schmidt, cada vez
que habla de la proteccin estatal al trabajo, dice
"control social" y, una vez que ha transformado tan

19
Webb, op. cit., pg. 115.
20
K. Marx. Das Kapital. tomo III, 1. pg. 216.
felizmente el Estado en sociedad, aade
confiadamente: "es decir, la clase obrera ascendente",
de forma que, a travs de esta operacin, las medidas
inofensivas de proteccin laboral del Bundesrat
alemn se transforman en medidas socialistas de
transicin del proletariado.
La mistificacin resulta evidente. El Estado actual
no es "sociedad" ninguna en el sentido de la "clase
obrera ascendente", sino el representante de la
sociedad capitalista, o sea, un estado de clase. Por
este motivo, tampoco la reforma social que este
Estado concede es una actuacin del "control social",
esto es, del control de una sociedad libre trabajadora
sobre el propio proceso de trabajo, sino el control de
la organizacin de clase del capital sobre el proceso
de produccin del capital. En inters del capital es
donde la reforma social encuentra sus lmites
naturales. Por supuesto, Bernstein y Konrad Schmidt
no ven por ahora, en relacin con esto, ms que
"dbiles comienzos" y, para el futuro, se prometen
una reforma social que aumentar ilimitadamente a
favor de la clase obrera. Cometen aqu el mismo
error que en la suposicin de una expansin ilimitada
de poder del movimiento sindical.
La teora de la implantacin paulatina del
socialismo a travs de las reformas sociales
presupone como condicin un desarrollo objetivo
determinado tanto de la propiedad como del Estado
capitalistas, y en esto reside su aspecto esencial. En
relacin con la primera evolucin el esquema de la
futura se orienta, como prev Konrad Schmidt, a
reducir "progresivamente a los propietarios de
capitales a la funcin de administradores, por medio
de la merma de sus derechos. A la vista de la
aparente imposibilidad de expropiar repentinamente
y de una vez los medios de produccin, Konrad
Schmidt se busca una teora de la expropiacin
gradual; para ello establece como presupuesto
necesario una divisin del derecho de propiedad en
una "superpropiedad", que atribuye a la "sociedad" y
que pretende que se vaya ampliando de continuo, y
un derecho de usufructo que, en manos de los
capitalistas, cada vez ha de ir reducindose ms a una
mera administracin de sus empresas. Ahora bien, o
esta suposicin es un juego inofensivo de palabras
sin mayores consecuencias y, en tal caso, la teora de
la expropiacin gradual queda sin respaldo ninguno,
o se trata de un esquema de la evolucin jurdica,
pensado seriamente, en cuyo caso es completamente
errneo. La divisin de las distintas atribuciones que
existen en el derecho de propiedad y a las que recurre
Konrad Schmidt para demostrar su expropiacin
gradual" del capital es tpica de la sociedad feudal de
economa natural, en la cual el reparto del producto
entre las distintas clases sociales se hacia en bienes
naturales y en razn de las relaciones personales
entre los seores feudales y sus vasallos. La divisin
de la propiedad en distintas partes implicaba aqu la
Revolucin o reforma


11
organizacin predeterminada del reparto de la
riqueza social. Con la transicin a la produccin
mercantil y la disolucin de todos los vnculos
personales entre los participantes concretos del
proceso de produccin se fortaleci, por el contrario,
la relacin entre la persona y la cosa, esto es, la
propiedad privada. Como sea que el reparto ya no
queda determinado por las relaciones personales,
sino por el intercambio, las diversas aspiraciones
parciales a la riqueza social ya no se miden
dividiendo el derecho de propiedad de un objeto
comn, sino a travs del valor que cualquiera trae al
mercado. La primera transformacin de las
relaciones jurdicas que acompa al surgimiento de
la produccin mercantil en las comunas urbanas
medievales fue el surgimiento de una propiedad
privada absolutamente cerrada en el seno de unas
relaciones jurdicas feudales caracterizadas por la
propiedad dividida. Esta evolucin se prosigue
durante la produccin capitalista. Cuanto ms se
socializa el proceso de produccin, tanto ms
claramente descansa el proceso de distribucin en un
puro intercambio y tanto ms intocable y cerrada se
hace la propiedad privada capitalista y tanto ms,
finalmente, se convierte la propiedad de capital de un
derecho al producto del propio trabajo en un puro
derecho de apropiacin del trabajo ajeno. Mientras
sea el propio capitalista quien dirija la fbrica, la
distribucin estar ligada, hasta cierto punto, a la
participacin personal en el proceso de produccin.
En la medida en que la direccin personal del
fabricante vaya hacindose superflua,
transformndose por completo en una sociedad
annima, la propiedad de capital como ttulo de
aspiracin en el reparto se va separando por completo
de las relaciones personales con la produccin y
aparece as en su forma ms pura y ms cerrada. El
derecho de propiedad capitalista alcanza su
manifestacin ms perfecta en el capital por acciones
y en el capital industrial crediticio.
El esquema histrico de la evolucin del
capitalista expuesto por Konrad Schmidt: "de
propietario a mero administrador" resulta ser la
inversin de la evolucin real que, por el contrario,
va del propietario y el administrador al mero
propietario. A Honrad Schmidt le sucede aqu lo que
a Goethe:
Se le antoja lejano lo que posee
y real lo que desaparece.
Igual que, en lo econmico, su esquema histrico
retrocede de la sociedad annima a la manufactura o
incluso al taller artesanal, asimismo, en lo jurdico,
pretende volver el mundo capitalista a la cscara del
huevo del feudalismo con economa natural.
Desde este punto de vista, el "control social" tiene
un aspecto distinto al que Konrad Schmidt le
atribuye. Lo que hoy aparece como "control social" -
esto es, la proteccin laboral, la vigilancia de las
sociedades annimas, etc.- no tiene absolutamente
nada que ver con una participacin en el derecho de
propiedad, con la superpropiedad. El control social
no se produce como limitacin de la propiedad
capitalista, sino, al contrario, como su defensa; o,
dicho en trminos econmicos, no supone una
intervencin en la explotacin capitalista, sino una
normalizacin de sta, una ordenacin de la
explotacin. Cuando Bernstein plantea la pregunta de
cunto socialismo se contiene en una ley laboral,
podemos asegurarle que en la mejor ley laboral se
contiene tanto "socialismo" como en las
disposiciones municipales acerca de la limpieza de
las calles y el encendido de las farolas de gas, que
tambin son "control social".

4. Poltica aduanera y militarismo.
El segundo presupuesto de la implantacin
paulatina del socialismo segn Ed. Bernstein es la
transformacin del Estado en sociedad. Hoy es ya
lugar comn la opinin de que el Estado actual es un
Estado de clase. En nuestra opinin, esta proposicin,
como todo lo relativo a la sociedad capitalista, no
debe entenderse como poseyendo una validez rgida,
sino en un estado de desarrollo continuado.
El triunfo poltico deja burguesa ha convertido al
Estado en un Estado capitalista. Ya el propio
desarrollo del capitalismo transforma esencialmente
el carcter del Estado al ampliar de continuo la esfera
de su actuacin, al atribuirle funciones nuevas, al
hacer cada vez ms necesarios su intervencin y
control en relacin con la vida econmica. En esta
evolucin se va preparando poco a poco la fusin
futura del Estado y la sociedad o, por as decirlo, la
devolucin de las funciones del Estado a la sociedad.
Este es el sentido en que cabe hablar de una
transformacin del Estado capitalista en la sociedad y
ste es, sin duda, tambin el sentido en el que Marx
dice que la proteccin laboral es la primera
intervencin consciente "de la sociedad" en su
proceso vital social, frase a la que Bernstein se
refiere.
Pero, por otro lado, este mismo desarrollo
capitalista ocasiona otro tipo de cambio en la esencia
del Estado. El Estado actual es, ante todo, una
organizacin de la clase capitalista dominante; que si
ejerce diversas funciones de inters general en
beneficio del desarrollo social ello nicamente es
porque esos intereses y el desarrollo social coinciden
con los intereses de la clase dominante en general y
en la medida en que lo hacen. La proteccin laboral,
por ejemplo, se produce en inters inmediato de los
capitalistas como clase y de la sociedad como
totalidad. Pero la armona solamente dura hasta un
cierto momento del desarrollo capitalista. Una vez
que este desarrollo ha alcanzado un cierto punto
culminante, los intereses de la burguesa como clase
y los del progreso econmico -incluso en sentido
Rosa Luxemburgo


12
capitalista- comienzan a separarse. En nuestra
opinin, ya hemos entrado en esta fase, lo que se
manifiesta en las dos manifestaciones ms
importantes de la vida social actual: la poltica
aduanera y el militarismo. Ambos fenmenos,
poltica aduanera y militarismo, han cumplido una
funcin imprescindible y, por lo tanto, progresiva y
revolucionaria, en la historia del capitalismo. Sin la
proteccin aduanera hubiera sido imposible el
surgimiento de la gran industria en los pases
aislados. Hoy, sin embargo, las cosas son de otra
manera. [En los pases ms poderosos, y
especialmente en aquellos que aplican ms
claramente una poltica arancelaria, la produccin
capitalista parece haberse igualado]
21
.
Desde el punto de vista del desarrollo capitalista,
es decir, desde el punto de vista de la economa
mundial resulta hoy completamente indiferente si
Alemania exporta ms mercancas a Inglaterra que
Inglaterra a Alemania. Desde el punto de vista de ese
desarrollo el duende ha cumplido su tarea y bien
podra marcharse; es ms, tendra que marcharse.
Dada la interdependencia actual de las distintas
ramas de la industria, las protecciones arancelarias
que cubran unas mercancas tendrn que encarecer la
produccin interior de otras, es decir, tendrn que
entorpecer de nuevo la industria. Esto, sin embargo,
no es as desde el punto de vista de los intereses de la
clase capitalista. La industria no precisa de la
proteccin aduanera para su desarrollo; s la necesita
el empresario, en cambio, para defender sus ventas.
Esto supone que los aranceles ya no actan como
medios de defensa de una produccin capitalista
incipiente frente a otra ms madura, sino como
medio de lucha de un grupo capitalista nacional
contra otro. Los aranceles, adems, ya no son
necesarios como medios de produccin de la
industria a fin de crear y de conquistar un mercado
interior; son, en cambio, imprescindibles para la
cartelizacin de la industria, es decir, para la lucha de
los productores capitalistas contra la sociedad
consumidora. Finalmente, el hecho que pone de
modo ms crudo de manifiesto el carcter de la
poltica aduanera actual es que en todas partes la voz
cantante corresponde a la agricultura en vez de a la
industria; sea, que, en realidad, la poltica aduanera
se ha convertido en un medio de dar forma
capitalista y de manifestar los intereses feudales.
Un cambio igual ha sufrido el militarismo. Si
consideramos la historia, no como pudo o debi
haber sido, sino como realmente fue, tendremos que
constatar que la guerra constituy el factor
imprescindible del desarrollo capitalista. Los Estados
Unidos de Norteamrica y Alemania, Italia y los

21
En la segunda edicin este trozo reza: Hoy da las tarifas
arancelarias ya no sirven para fomentar industrias jvenes,
sino para conservar artificialmente formas anticuadas de
produccin.
pases de los Balcanes, Rusia y Polonia, todos tienen
que agradecer a la guerra el haber conseguido las
condiciones o el impulso inicial para el desarrollo
capitalista, con independencia de que el resultado
concreto de aqulla fuera la victoria o la derrota.
Mientras existieron pases en los que era necesario
superar la divisin interna o el aislamiento propio de
la economa de trueque, el militarismo cumpli un
cometido revolucionario en un sentido capitalista.
Hoy tambin son aqu las cosas de otra manera. [El
militarismo ya no puede anexionar ningn pas nuevo
al capitalismo]
22
. Si la poltica mundial se ha
convertido en escenario de conflictos amenazadores,
ya no se trata de la anexin de nuevos pases para el
capitalismo, sino ms bien de contradicciones
europeas maduras que se han trasplantado en otras
partes del mundo, donde se manifiestan. Los
combatientes que hoy se enfrentan, con las armas en
la mano, tanto en Europa como en otras partes del
mundo, ya no son por un lado pases capitalistas y
por otros pases con economa natural, sino estados
empujados al conflicto precisamente por la igualdad
de su elevado desarrollo capitalista. En estas
circunstancias, el conflicto, al estallar, tendr un
resultado fatal para el mismo desarrollo, al ocasionar
la conmocin y la transformacin ms profundas de
la vida econmica en todos los pases capitalistas.
Desde la perspectiva de la clase capitalista, sin
embargo, se ven las cosas de otro modo. Para esta
clase, el militarismo se ha hecho hoy imprescindible
por tres razones: primera, como medio de lucha de
unos intereses "nacionales" en competencia con otros
grupos nacionales; segunda, como la forma ms
importante de inversin, tanto del capital financiero
como del capital industrial; y tercera, como
instrumento del poder de clase en el interior frente al
pueblo trabajador; todos ellos intereses que nada
tienen que ver con el progreso del modo capitalista
de produccin en s mismo. Y lo que demuestra,
adems, del mejor modo este carcter especfico del
militarismo actual es, en primer lugar, su crecimiento
general en todos los pases, en una carrera de
armamentos motivada por impulsos propios, internos
y mecnicos, fenmeno que hace veinte aos era
completamente desconocido; en segundo lugar, la
inevitabilidad de la explosin, su aproximacin fatal,
que coincide con una indeterminacin absoluta de los
motivos de los estados interesados, indeterminacin
del objeto del conflicto y otras circunstancias. El
impuls del desarrollo capitalista ha convertido al
militarismo, tambin, en enfermedad capitalista.
En esta dualidad entre el desarrollo social y los
intereses dominantes de clase, el Estado toma partido
por los ltimos. Igual que la burguesa, el Estado
aplica una poltica contraria al desarrollo social y,

22
Eliminado en la segunda edicin. Si en el texto se habla
de poltica mundial y de anexin de nuevos pases, la
referencia en la primera edicin era a China.
Revolucin o reforma


13
con ello, pierde cada vez ms su carcter de
representante del conjunto de la sociedad,
convirtindose progresivamente en un puro Estado
de clase; o, dicho ms correctamente, estas dos
propiedades suyas se separan entre s y se enfrentan
en una contradiccin dentro de la esencia del Estado,
contradiccin que se hace cada da ms aguda. De un
lado crecen las funciones de carcter general del
Estado, su injerencia en la vida social, as como el
"control" sobre sta. De otro lado, su carcter de
clase le obliga a aplicar el aspecto esencial de su
actividad y sus medios de poder a esferas que slo
son de utilidad para los intereses de clase de la
burguesa, pero que para la sociedad tienen una
importancia negativa, esto es, el militarismo, la
poltica aduanera y la colonial. En segundo lugar,
tambin su "control social" aparece de este modo
impregnado por el carcter de clase y dominado por
ste (vase el pretexto de la proteccin laboral en
todos los pases).
El cambio sealado en la esencia del Estado no
contradice a la formacin de la democracia, sino que
se corresponde por completo con ella, en la que
Bernstein tambin ve el medio de una implantacin
gradual del socialismo.
Segn las explicaciones de Konrad Schmidt, la
consecucin de una mayora socialdemcrata en el
Parlamento ser el camino ms directo para la
socializacin gradual de la sociedad. No hay duda de
que las formas democrticas de la vida poltica son
un fenmeno que pone claramente de manifiesto la
transformacin del Estado en sociedad y, en esta
medida, constituyen una etapa en la transformacin
socialista. Precisamente esta dualidad que hemos
sealado en la esencia del Estado capitalista aparece
del modo ms crudo en el parlamentarismo moderno.
Es cierto que, formalmente, el parlamentarismo sirve
para dar expresin a los intereses de toda la sociedad
dentro de la organizacin estatal. Por otro lado, sin
embargo, lo nico que el parlamento permite
manifestarse es a la sociedad capitalista, es decir, una
sociedad en la que los intereses capitalistas son
predominantes. Las instituciones que, desde el punto
de vista de la forma, son democrticas, desde el
punto de vista del contenido son instrumentos de los
intereses de la clase dominante. Esto aparece del
modo ms palmario en el hecho de que, en cuanto la
democracia muestra una tendencia a negar su
carcter de clase y a convertirse en un instrumento de
los intereses reales de las masas populares, la misma
burguesa y sus representantes estatales sacrifican las
formas democrticas. A la vista de esto, la idea de
una mayora parlamentaria socialdemcrata aparece
como un clculo que, en el puro estilo del liberalismo
burgus, se limita a contar slo con el lado formal de
la democracia y olvida por completo el otro lado, el
del contenido real. En conjunto, el parlamentarismo
no aparece como un elemento socialista inmediato
que va impregnando poco a poco a la sociedad
capitalista, como supone Bernstein, sino, por el
contrario, como un medio especfico del estado
burgus de clase de desarrollar y agudizar las
contradicciones capitalistas.
Ante este desarrollo objetivo del Estado, la frase
de Bernstein y Konrad Schmidt acerca del "control
social" creciente que puede implantar directamente el
socialismo se convierte en algo que contradice cada
vez ms la realidad..
La teora de la implantacin gradual del
socialismo descansa sobre la idea de una reforma
paulatina de la propiedad y del Estado capitalista en
un sentido socialista. Sin embargo, debido a los
procesos objetivos de la sociedad contempornea,
ambos, propiedad y Estado, evolucionan
precisamente en una direccin opuesta. El proceso de
produccin cada vez se socializa ms y la injerencia
y control del Estado sobre ese proceso de produccin
se hacen cada vez ms amplios. Pero, al mismo
tiempo, la propiedad privada va adquiriendo
progresivamente la forma de la cruda explotacin
capitalista del trabajo ajeno y el control estatal se va
impregnando de un inters exclusivamente clasista.
As pues, el Estado, esto es, la organizacin poltica
y las relaciones de propiedad, o sea, la organizacin
jurdica del capitalismo, al desarrollarse, se hacen
cada vez ms capitalistas y no ms socialistas, con lo
que crean dos obstculos insalvables para la teora de
la implantacin paulatina del socialismo.
El proyecto de Fourier de convertir en limonada
toda el agua de los mares por medio del sistema de
falansterios era muy fantstico. El proyecto de
Bernstein de convertir en un mar de dulzuras
socialistas el de amarguras capitalistas, aadindole
botellas de limonada socialreformista, es,
seguramente, ms inspido que el anterior y tambin
bastante ms fantstico.
Las relaciones de produccin de la sociedad
capitalista se aproximan cada vez ms a las
socialistas; sus relaciones polticas y jurdicas, en
cambio, levantan un muro infranqueable entre la
sociedad capitalista y la socialista. El desarrollo de
reformas sociales, como la democracia, no solamente
no perforan ese muro, sino que, por el contrario, lo
hacen ms fuerte y ms rgido. Lo nico que puede
derribarlo es el martillazo de la revolucin, es decir,
la conquista del poder poltico por parte del
proletariado.

5. Consecuencias prcticas y carcter general
del revisionismo.
En el primer captulo hemos intentado demostrar
que la teora bernsteiniana arrebata al programa
socialista su base material y le procura una idealista.
Esta observacin se refiere a la justificacin terica.
Qu aspecto presenta la teora, aplicada a la
prctica, por otro lado? A primera vista, y desde una
Rosa Luxemburgo


14
perspectiva formal, esta teora no se diferencia en
nada de la prctica corriente hasta ahora en la lucha
socialdemcrata. Los sindicatos, la lucha por las
reformas sociales y la democratizacin de las
instituciones polticas es lo que, habitualmente,
constituye el contenido formal de la actividad del
partido socialdemcrata. La diferencia, sin embargo,
no reside en el qu, sino en el cmo. En la situacin
actual, la lucha sindical y la parlamentaria se
conciben como medios de educar al proletariado y de
conducirlo paulatinamente a la conquista del poder
poltico. Segn la concepcin revisionista, sin
embargo y debido a la imposibilidad e inutilidad de
esa conquista del poder, estas luchas se han de llevar
en relacin a los resultados inmediatos, esto es, la
mejora de la situacin material de los trabajadores, la
limitacin paulatina de la explotacin capitalista y la
ampliacin del control social. Si se prescinde del
objetivo de la mejora inmediata de la situacin de los
trabajadores, que es meta comn de ambas
concepciones, la habitual hasta ahora en el partido y
la revisionista, la diferencia entre ambas, en una
palabra, es que para la concepcin corriente la
importancia socialista de la lucha sindical y poltica
consiste en que preparan al proletariado, al factor
subjetivo para la realizacin de la transformacin
socialista; en cambio, para Bernstein, esta
importancia reside en el hecho de que la lucha
sindical y poltica limita gradualmente la explotacin
capitalista, arrebata progresivamente a la sociedad
capitalista su carcter capitalista, impregnndole de
un carcter socialista y, en una palabra, debe
implantar la transformacin socialista en sentido
objetivo. Si se examina la cuestin con ms detalle,
puede verse que las dos concepciones son
exactamente contrarias. En la concepcin comn en
el partido la lucha sindical y poltica permite que el
proletariado llegue a la conviccin de la
imposibilidad de cambiar su situacin a travs de
tales luchas, as como de la inevitabilidad de una
conquista final de los medios del poder poltico. En
la concepcin de Bernstein, en cambio, se parte del
presupuesto de la imposibilidad de la conquista del
poder poltico a fin de implantar el socialismo por
medio de una mera lucha sindical y poltica.
Segn la concepcin bernsteiniana, el carcter
socialista de la lucha poltica y sindical reside,
tambin, en la creencia en su influencia socializante
gradual en la economa capitalista. Como hemos
tratado de demostrar, sin embargo, esta influencia es,
en realidad, una pura imaginacin. Las instituciones
capitalistas del Estado y la propiedad se desarrollan
en una direccin opuesta. Con ello, la lucha prctica
cotidiana de la socialdemocracia pierde, en ltimo
trmino, toda relacin con el socialismo. La gran
importancia socialista de la lucha sindical y poltica
consiste en que socializan el conocimiento y la
conciencia del proletariado y organizan a ste como
clase. Si se consideran como medios de la
socializacin inmediata de la economa capitalista,
las luchas sindicales y polticas no solamente pierden
esta influencia imputada, sino que, adems,
desaparece el otro tipo de importancia que les
caracteriza, es decir, que dejan de ser medios de
educacin de la clase obrera para la conquista
proletaria del poder.
Constituye, por tanto, una equivocacin completa
que Eduard Bernstein y Konrad Schmidt se
tranquilicen pensando que el objetivo final del
movimiento obrero no se pierde con la reduccin de
la lucha a la reforma social y a los sindicatos, porque
todo paso en este camino lleva siempre ms all de l
mismo y el objetivo socialista es inherente al
movimiento como una tendencia. Este es el caso en
la tctica actual de la socialdemocracia alemana,
donde la aspiracin consciente y firme a la conquista
del poder poltico precede como un fanal luminoso a
las luchas sindicales y de reformas sociales. Si, en
cambio, se separa esta aspiracin previa del
movimiento y se considera a la reforma social como
un objetivo por derecho propio, resulta que sta no
lleva a la realizacin del objetivo ltimo socialista,
sino todo lo contrario. Konrad Schmidt confa
simplemente en una especie de movimiento
mecnico que, puesto en marcha, ya no puede
detenerse por s solo y ello en razn del argumento
simple de que el apetito se abre comiendo y la clase
obrera no podr nunca darse por satisfecha con las
reformas mientras no se haya completado la
transformacin socialista. Este ltimo presupuesto es
evidentemente correcto, como nos lo garantiza la
insuficiencia de la propia reforma social capitalista;
pero la consecuencia que de ella se extrae
nicamente sera cierta si en verdad se pudiera pasar
del orden social actual al socialista a travs de una
sucesin ininterrumpida de reformas sociales
progresivas y cada vez mayores. Esto es, sin
embargo, una ilusin; la sucesin se interrumpe de
inmediato por razn de la esencia de las cosas y los
caminos que, a partir de ese momento, puede seguir
el movimiento son mltiples.
El paso siguiente y ms probable es un cambio de
direccin de la tctica a fin de posibilitar por todos
los medios los resultados prcticos de la lucha, es
decir, las reformas sociales. La posicin de clase,
irreconciliable y declarada, que solamente tiene
sentido en relacin con la prctica de una poltica de
conquista del poder, se convierte en un mero
obstculo en cuanto se admiten los resultados
prcticos como fin principal. El paso siguiente es, por
tanto, una "poltica de compensaciones" -o, en
palabras llanas, una poltica de compromisos-, as
como una actitud conciliadora, sagaz, de estadista.
Pero el movimiento no se puede detener mucho
tiempo, porque si la reforma social en el mundo
capitalista es y ser siempre una nuez vana, se
Revolucin o reforma


15
aplique la tctica que se aplique, el siguiente paso
lgico ser el desengao en la reforma social, es
decir, la llegada al puerto tranquilo en el que tambin
estn anclados los profesores Schmoller y ca.,
quienes estudiaron detenidamente las aguas
reformistas de cabo a rabo para terminar dejando
todo como estaba
23
. El socialismo no se origina, por
tanto, de la lucha cotidiana de la propia clase obrera
y en todas las circunstancias, sino que surge de las
contradicciones cada vez ms agudas de la economa
capitalista y del reconocimiento, por parte de la clase
obrera, de la inevitabilidad de superar tales
contradicciones a travs de una revolucin social. Si
se niega lo primero y se rechaza lo segundo, como
hace el revisionismo, se acaba reduciendo el
movimiento obrero a las simples unioncillas de
sindicatos y las reformillas sociales, y, en ltimo
trmino, por su propia dinmica, se acaba
abandonando la posicin de clase.
Las consecuencias son tambin claras cuando se
considera la teora revisionista desde otra perspectiva
y se plantea la cuestin: cul es el carcter general
de esta concepcin? Es evidente que el revisionismo
no participa de las relaciones capitalistas y no niega
sus contradicciones con los economistas burgueses;
por el contrario, igual que la teora marxista, el
revisionismo parte de esas contradicciones como un
presupuesto. Por otro lado, sin embargo, el
revisionismo no apoya su teora en la superacin de
esas contradicciones a travs de su desarrollo
consecuente, y ste es, precisamente, el punto
esencial de su concepcin, as como su diferencia
fundamental con la concepcin socialdemcrata
habitual hasta el momento.
La teora revisionista se encuentra entre los dos
extremos equidistantes; no quiere que las
contradicciones capitalistas alcancen madurez
completa para as eliminarlas mediante una accin

23
En el ao 1872 celebraron en Eisenach los profesores
Wagner, Schmoller Brentano y otros un congreso en el que
proclamaron con gran ruido y aplauso que su meta era la
implantacin de las reformas sociales para la proteccin de
la clase obrera. Estos mismos caballeros, a los que el
liberal Oppenheimer calific irnicamente de "socialistas
de ctedra", se apresuraron a fundar la "sociedad para la
reforma social". Algunos aos ms tarde, al agravarse la
lucha contra la socialdemocracia, estas luminarias del
"socialismo de ctedra" votaban, como diputados en el
Reichstag por la prolongacin de la Ley Antisocialista. Por
lo dems, toda la actividad de la sociedad consiste en
asambleas generales anuales en las que se presentan
ponencias profesorales; adems, la sociedad ha publicado
100 tomos voluminosos sobre cuestiones econmicas.
Estos profesores, que tambin son partidarios de las tarifas
arancelarias, el militarismo, etc., no han hecho nada por la
reforma social. ltimamente la sociedad ha abandonado el
tema de las reformas sociales y se ocupa de los temas de
las crisis, los crtels, etc. (Esta observacin no se
encuentra en la primera edicin.)
revolucionaria en la cspide, sino que quiere romper
esa cspide, desmochar las contradicciones. As, la
desaparicin de las crisis y las organizaciones de
empresarios tienen que disminuir la agudez de las
contradicciones entre la produccin y el intercambio;
la mejora de la situacin del proletariado y la
permanencia de las clases medias han de debilitar la
contradiccin entre el capital y el trabajo; el control y
la democracia crecientes deben suavizar la
contradiccin entre el Estado de clase y la sociedad.
Por supuesto que la tctica habitual de la
socialdemocracia no consiste en esperar la
agudizacin mxima del desarrollo de las
contradicciones capitalistas, hasta que se produzca
una reversin. Por el contrario, los socialdemcratas
tomamos pie en la orientacin reconocida del
desarrollo y, luego, en la lucha poltica, agudizarnos
al mximo sus consecuencias, que es en lo que
consiste la esencia de toda tctica revolucionaria.
As, la socialdemocracia combate en todo momento
contra los aranceles y el militarismo y no solamente
cuando stos han demostrado claramente su carcter
reaccionario. Bernstein, en cambio, no basa su tctica
en la prosecucin y la agudizacin de las
contradicciones capitalistas, sino en su dulcificacin.
El mismo lo ha expresado del modo ms acertado, al
hablar de una "adaptacin" de la economa
capitalista. En qu momento sera correcta esta
concepcin? Todas las contradicciones de la sociedad
actual son resultados simples del modo capitalista de
produccin. Supongamos que este modo de
produccin se sigue desarrollando en la direccin en
que lo ha hecho hasta ahora; as habrn de hacerlo
tambin todas sus consecuencias, que son
inseparables de l, con lo que las contradicciones se
agravarn y se agudizarn, en lugar de dulcificarse.
Si se admite que las contradicciones se dulcifican,
ello quiere decir que se admite como presupuesto que
el modo capitalista de produccin se obstaculiza en
su propio desarrollo. En una palabra, el presupuesto
fundamental de la teora de Bernstein es la
interrupcin del desarrollo capitalista.
Con ello, sin embargo, la teora se sentencia a s
misma y en un aspecto doble, porque, en primer
lugar, pone al descubierto su carcter utpico en
relacin con el objetivo final socialista, y aqu
encontramos la comprobacin de nuestra exposicin
de las consecuencias prcticas de la teora (ya que es
claro, desde un principio, que un desarrollo
capitalista paralizado no puede conducir a una
transformacin socialista); en segundo lugar, la teora
descubre su carcter reaccionario en relacin al
rpido desarrollo que el capitalismo tiene en la
realidad. Se plantea aqu la pregunta: a la vista de
este desarrollo capitalista real cmo puede
explicarse o, ms bien, caracterizarse la concepcin
de Bernstein?
En la primera seccin creemos haber demostrado
Rosa Luxemburgo


16
el carcter implausible de los presupuestos
econmicos de los que parte Bernstein en su anlisis
de las relaciones econmicas actuales, esto es, su
teora de la "adaptacin" capitalista. En esa seccin
vimos que el sistema de crdito y los crtels no se
podan considerar como "medios de adaptacin" de la
economa capitalista, igual que la desaparicin
momentnea de las crisis o la persistencia de las
clases medias tampoco se podan entender cmo
sntomas de la adaptacin capitalista. Ahora bien,
adems de su carcter errneo, en todos los detalles
mencionados de la teora de la adaptacin subyace un
rasgo comn caracterstico. Esta teora no concibe
todos los fenmenos de la vida econmica que
estudia en su imbricacin orgnica en el desarrollo
capitalista en su totalidad y en sus conexiones con
todo el mecanismo econmico, sino que los ve
separados de estas conexiones, en una existencia
autnoma, como disjecta membra (partes dispersas)
de una mquina sin vida. As, por ejemplo, la
concepcin de la influencia adaptadora del crdito. Si
se concibe el crdito como un escaln natural
superior del intercambio, en relacin con todas las
contradicciones inherentes al intercambio capitalista,
resulta imposible apreciar en l "medio de
adaptacin" ninguno mecnico y externo al propio
proceso de intercambio, exactamente igual que no se
puede entender el propio dinero, la mercanca, el
capital, como "medios de adaptacin" del
capitalismo. Sin embargo, el crdito es, exactamente
igual que el dinero, la mercanca y el capital, un
eslabn orgnico de la economa capitalista en una
etapa determinada de su desarrollo y, tambin al
igual que aqullos, en esa etapa es un eslabn
intermedio imprescindible de todo el mecanismo, as
como un instrumento de destruccin al mismo
tiempo, en la medida que agudiza sus contradicciones
internas.
Lo mismo puede decirse de los crtels y de los
medios perfeccionados de comunicacin.
Una concepcin igualmente mecnica y
antidialctica subyace en el modo en que Bernstein
interpreta la desaparicin de las crisis como un
sntoma de la "adaptacin" de la economa
capitalista. Para Bernstein las crisis no son ms que
alteraciones del mecanismo econmico y, siempre
que no se produzcan, el mecanismo podr funcionar
armoniosamente. Sin embargo, las crisis no son
"alteraciones" en sentido propio o, ms bien, son
alteraciones sin las cuales la economa capitalista en
conjunto no puede existir. Si es cierto que, expresado
brevemente, las crisis son el nico mtodo posible y
normal de resolver peridicamente sobre una base
capitalista la oposicin entre la capacidad ilimitada
de expansin de la produccin y los lmites estrechos
del mercado, entonces las crisis resultan ser
manifestaciones orgnicas inseparables de la
totalidad de la economa capitalista.
Un proceso inalterado de la produccin capitalista
contiene peligros para sta que son mayores que las
propias crisis. No es la contradiccin entre
produccin e intercambio, sino el descenso continuo
de la tasa de beneficio, derivado del desarrollo de la
productividad del trabajo, el que muestra la tendencia
ms peligrosa de hacer imposible la produccin a los
capitales pequeos y medianos, estableciendo lmites
muy estrechos para la produccin de nuevos capitales
y el progreso de las inversiones. Son precisamente
las crisis, que se producen en el mismo proceso que
las otras consecuencias, las que procuran un ascenso
de la tasa de beneficio, crean nuevas posibilidades de
inversin y hacen progresar la produccin, y ello
debido a que ocasionan una depreciacin peridica
del capital a travs del abaratamiento de los medios
de produccin y la paralizacin de una parte del
capital productivo. Las crisis aparecen, pues, como
medios de atizar y extender el fuego del desarrollo
capitalista, de forma que su desaparicin, no
momentneamente, en el proceso de formacin del
mercado mundial, como nosotros suponemos, sino
para siempre, no ayudara a prosperar a la economa
capitalista, como cree Bernstein, sino que la sumira
directamente en el estancamiento. De acuerdo con la
forma mecanicista que caracteriza a la teora de la
adaptacin, Bernstein ignora tanto la inevitabilidad
de las crisis como la inevitabilidad de las inversiones
peridicas siempre crecientes de los capitales
pequeos y medianos, por lo cual, entre otras cosas,
el continuo renacimiento del pequeo capital se le
aparece como un signo de la inmovilidad capitalista
en lugar de una seal del desarrollo capitalista
normal, que es lo que es en realidad.
Existe, por cierto, un punto de vista desde el cual
todos los fenmenos tratados se manifiestan en
realidad como los estudia la "teora de la adaptacin",
es decir, el punto de vista del capitalista aislado y
como se presentan a la conciencia de ste los hechos
de la vida econmica desfigurados a travs de las
leyes de la competencia. El capitalista aislado ve, en
efecto, cada eslabn orgnico de la totalidad
econmica como un todo autnomo y lo ve, adems,
tambin desde la perspectiva del efecto que ejerce
sobre l, sobre el capitalista, o sea, como meros
trastornos o meros "medios de adaptacin". Para el
capitalista aislado las crisis son realmente puros
trastornos y su desaparicin le otorga un plan de vida
ms largo; para l el crdito es, tambin, un medio de
"adaptar" sus fuerzas productivas insuficientes a las
exigencias del mercado; para l, el crtel al que
pertenece elimina ciertamente la anarqua de la
produccin.
En una palabra, la teora de Bernstein de la
adaptacin del capitalismo no es ms que una
generalizacin terica de las concepciones del
capitalista aislado. Y qu otra cosa son estas
concepciones en su expresin terica ms que lo
Revolucin o reforma


17
esencial y caracterstico de la economa vulgar
burguesa? Todos los errores econmicos de esta
escuela descansan sobre la equivocacin de creer que
los fenmenos de la competencia, vistos desde el
ngulo del capital aislado, pueden tomarse como
fenmenos de la economa capitalista en su conjunto.
Igual que hace Bernstein con el crdito, la economa
vulgar entiende el dinero, por ejemplo, como un
"medio ingenioso de adaptacin" para las
necesidades del intercambio; busca en los propios
fenmenos del capitalismo el antdoto contra los
males capitalistas; cree, de acuerdo con Bernstein,
que existe la posibilidad de regular la economa
capitalista; finalmente, como la teora de Bernstein,
la economa vulgar descansa, en ltimo trmino, en
una dulcificacin de las contradicciones capitalistas y
en la posibilidad de restaar chapuceramente las
heridas capitalistas; es decir, con otras palabras, la
economa capitalista descansa sobre un
procedimiento reaccionario en vez de revolucionario
y, por ello, sobre una utopa.
En conjunto, la teora revisionista se puede
caracterizar del modo siguiente: es una teora del
estancamiento socialista, justificada a travs de la
economa vulgar, por una teora del estancamiento
capitalista.

Segunda parte
24

l. El desarrollo econmico y el socialismo.
La conquista mayor que ha realizado la lucha
proletaria de clases en el curso de su desarrollo ha
sido descubrir que los puntos de apoyo para la
realizacin del socialismo se encontraban en las
relaciones econmicas de la sociedad capitalista. De
este modo, el socialismo ha dejado de ser un "ideal"
anhelado por la humanidad durante milenios, para
convertirse en una necesidad histrica
Bernstein niega la existencia de estos
presupuestos econmicos del socialismo en la
sociedad contempornea y, al presentar sus pruebas,
l mismo sigue una evolucin interesante. Al
comienzo, en Die eue Zeit, se limitaba a negar la
rapidez de la concentracin de la industria y apoyaba
su razonamiento en una comparacin de estadsticas
industriales en Alemania, de 1895 y 1882. A fin de
poder utilizar estos resultados para sus fines, tuvo
que recurrir a procedimientos sumarios y mecnicos.
Pero ni en el ms favorable de los casos pudo afectar
Bernstein a las bases del anlisis marxista, con sus
referencias a la permanencia de las empresas
medianas, porque este anlisis no determina ni una
velocidad especfica de la concentracin de la
industria, es decir, un plazo concreto para la
realizacin del objetivo final socialista, ni una

24
La segunda parte de este trabajo se refiere al libro de
Eduard Bernstein Die Voraussetzungen des Sozialismus
und die Aufilaben de Sozialdemokratie (Stuttgart, 1899.
Editorial sucesores de J. H. W. Dietz, Ca. Lim.).
desaparicin absoluta de los capitales pequeos,
como ya hemos mostrado, es decir, que no determina
la necesidad de la desaparicin de la pequea
burguesa para que se pueda realizar el socialismo.
Al continuar exponiendo su punto de vista,
Bernstein aporta en su libro nuevo material
probatorio, especficamente la estadstica de las
sociedades annimas, cuyo fin es mostrar que la
cantidad de accionistas aumenta de continuo, con lo
que la clase capitalista no se reduce, sino que, por el
contrario, se va haciendo mayor. Resulta asombroso
comprobar que Bernstein desconoce su material y no
sabe emplearlo en su propio beneficio.
Si Bernstein trataba de valerse de las sociedades
annimas para demostrar algo en contra de la ley
marxista del desarrollo industrial, hubiera tenido que
aportar cifras absolutamente distintas. Cualquiera que
conozca la historia del capital accionario en
Alemania sabe que el capital medio en acciones que
corresponde a una empresa est descendiendo
peridicamente. As, antes de 1871 este capital
importaba unos 10,8 millones de marcos; en 1871
slo eran 4,01 millones de marcos; en 1873, 3,8
millones; de 1883 a 1887, menos de un milln de
marcos; en 1891 ya eran slo 0,56 millones; en 1892,
0,62 millones de marcos. Desde entonces oscilan las
cantidades en torno al milln de marcos y de los 1,78
millones de 1895 han vuelto a descender a los 1,19
millones en el primer semestre de 1897
25
.
Cifras asombrosas! Con ellas podra Bernstein
construir seguramente toda una teora antimarxista de
la transicin de la gran empresa de vuelta a la
pequea empresa. Slo que, en este caso, cualquiera
podra contestarle: si quiere usted demostrar algo con
esa estadstica, lo primero que tiene que hacer es
probar que se refiere a las mismas ramas de la
industria y que las pequeas empresas aparecen en el
lugar de las grandes y no nicamente donde, hasta
ahora, slo haba un capital aislado, un taller o una
empresa artesanal. Pero esa prueba es imposible
porque la transicin de los capitales accionistas
gigantescos a los medianos y los pequeos solamente
puede explicarse por el hecho de que las sociedades
por acciones cada vez se imponen ms en nuevas
ramas y si, al principio, nicamente eran adecuadas
para las grandes empresas, hoy ya se han adaptado a
las empresas medianas e, incluso, a las pequeas.
(Hoy existen capitales por acciones de hasta menos
de 1.000 marcos.)
Desde el punto de vista de economa poltica,
cul es el significado de la extensin cada vez
mayor de las compaas por acciones? Esta extensin
supone la socializacin progresiva de la produccin
en el capitalismo, es decir, la socializacin de la
produccin en gran escala, pero tambin de la
produccin mediana y hasta de la pequea. Es decir,

25
Van der Borght, Handworterbuch der
Staatswissenschaften, I.
Rosa Luxemburgo


18
algo que no solamente no contradice la teora
marxista, sino que la confirma del modo ms
brillante posible.
En qu consiste, en efecto, el fenmeno
econmico del capital por acciones? De un lado, en
la unificacin de muchas fortunas dinerarias
pequeas en un capital de produccin; de otro lado,
en la separacin entre la produccin y la propiedad
del capital, esto es, en una superacin doble del
modo capitalista de produccin, siempre sobre la
base del capitalismo. Frente a esta consideracin,
cul es la significacin de las estadsticas que
Bernstein aporta, acerca del gran nmero de los
accionistas que participan en una empresa? No
significa otra cosa ms que hoy da una empresa
capitalista ya no pertenece a un solo capitalista, como
antao, sino a un grupo, a una cantidad siempre
creciente de capitalistas; que, de este modo, el
concepto econmico de "capitalista" ya no se
corresponde con el individuo aislado; que el
capitalista industrial actual es una persona colectiva
que se compone de cientos y hasta miles de personas
fsicas; que la categora "capitalista", incluso en el
contexto de la economa capitalista, se ha convertido
en una categora social, es ms, que se ha
socializado:
Cmo es posible que, a la vista de esto,
Bernstein entienda el fenmeno de las sociedades
annimas exactamente al revs, como una
desmembracin, en lugar de como una condensacin
del capital y que vea una extensin de la propiedad
del capital donde Marx ve eliminacin de la
propiedad capitalista? Debido a un desliz muy simple
de la economa vulgar: porque Bernstein no entiende
por capitalista una categora de la produccin, sino
del derecho de propiedad, no ve en l una unidad
econmica, sino solamente una unidad en lo relativo
a poltica fiscal, porque por capital no entiende una
totalidad de produccin, sino nicamente fortuna
dineraria. Por eso, en su ejemplo del trust ingls del
hilo de coser no ve la condensacin de 12.300
personas convertidas en una sola, sino 12.300
capitalistas; por ello, asimismo, el ingeniero Schulze
se le antoja un capitalista por el hecho de que en la
dote de su mujer, pagada por el rentista Mller,
hubiera "una gran cantidad de acciones" (pg. 54);
por ello, finalmente, en el mundo pululan los
"capitalistas"
26
.

26
Nota bene. En la gran extensin de las acciones
pequeas ve Bernstein, evidentemente, la prueba de que la
riqueza social comienza a derramar bendiciones por
acciones sobre la gente menuda; porque, en efecto, quin,
sino los pequeoburgueses e, incluso, los trabajadores,
compraran acciones por la minucia de una libra o de 20
marcos? Desdichadamente, este supuesto descansa sobre
un error simple de clculo: el hecho de operar con el valor
nominal de las acciones, en lugar de hacerlo con su valor
real, lo que es distinto. Un ejemplo: en el mercado de
Igual que en otras partes, aqu la ignorancia
propia de la economa vulgar es lo que sirve a
Bernstein como base terica para la vulgarizacin del
socialismo. Bernstein transfiere el concepto de
capitalista del terreno de las relaciones de produccin
al de las relaciones de propiedad y "en lugar de
hablar de empresarios, habla de seres humanos" (pg.
53), con lo cual transfiere tambin la cuestin del
socialismo de la esfera de la produccin a la esfera de
las relaciones patrimoniales; es decir, de las
relaciones entre capital y trabajo a las relaciones
entre rico y pobre.
De este modo volvemos felizmente de Marx y
Engels al autor del "Evangelio del pobre pecador",
con la sola diferencia de que Weitling
27
, provisto de
un instinto proletario adecuado, reconoca una forma
primitiva de oposicin de clase incluso en esta
oposicin entre ricos y pobres, convirtindola en el
mecanismo del movimiento socialista, mientras que
Bernstein, por el contrario, ve las perspectivas
futuras del socialismo en la transformacin del pobre
en rico, esto es, en la difuminacin de la oposicin de
clase en el sentido pequeo-burgus.
Es cierto que Bernstein no se limita a la
estadstica de ingresos, sino que nos aporta tambin
una estadstica de empresas y de varios pases: de
Alemania, de Francia, Inglaterra, Suiza, Austria y los
Estados Unidos. Pero qu estadstica es sta? No se
trata de datos en momentos distintos en cada uno de
los pases, sino de datos de un momento cualquiera
en los distintos pases. Con excepcin de Alemania,
donde repite su vieja contraposicin entre 1895 y
1882, Bernstein no compara la situacin de la
divisin por empresas de un pas en momentos
distintos, sino solamente las cifras absolutas para los
diversos pases (para Inglaterra, el ao de 1891; para
Francia, 1894; para los Estados Unidos, 1890; etc.).
La conclusin a la que llega es la siguiente: "si es
cierto que la gran empresa en la industria hoy tiene,
de hecho, una situacin preponderante, tambin lo es
que, contando con las empresas dependientes de ella,
hasta un estado muy desarrollado como Prusia, todo
lo ms que representa es la mitad de la poblacin
activa", y algo similar sucede en toda Alemania, en

minas se negocian, entre otros, los valores de las minas
sudafricanas Rand; como la mayora de los valores
mineros, las acciones de la Rand valen una libra = 20
marcos-papel. Pero ya en 1899 su precio era de 43 libras
(vase la cotizacin de fines de marzo), esto es, no a 20,
sino a 860 marcos. Y as pasa, con todas. Aunque las
acciones "pequeas" suenan democrticamente, no son
ttulos de riqueza social para la pequea burguesa y
mucho menos para el proletariado, sino para la gran
burguesa, puesto que solamente una nfima parte de los
accionistas, pueden comprarlas por su valor nominal.
27
Wilhelm Weitling (1808-1871). Trabajador
contemporneo de Karl Marx, partidario de una forma
utpico-bblica de comunismo. Autor de varias obras,
entre otras, Garantas de armona y libertad, etc.
Revolucin o reforma


19
Inglaterra, Blgica, etc. (pg. 84).
Es evidente que lo que Bernstein prueba de este
modo no es una u otra tendencia del desarrollo
econmico, sino, tan slo, la proporcin absoluta de
fortaleza de las diversas formas de las empresas o de
las diversas clases de profesin. Si es preciso
demostrar a continuacin la falta de posibilidades del
socialismo, esta demostracin arranca de una teora,
segn la cual es la proporcin numrica de fuerzas,
esto es, el momento de la violencia pura, el que
decide sobre el resultado de los problemas sociales.
Y, as, para variar, el Bernstein que truena siempre
contra el blanquismo cae aqu en el error blanquista
ms grave, aunque con la diferencia de que, como
corriente socialista y revolucionaria que es, el
blanquismo supone la posibilidad econmica del
socialismo como algo dado de antemano y es el fin al
que orienta la revolucin violenta hasta de una nfima
minora, mientras que Bernstein, por el contrario,
deriva la falta de perspectivas del socialismo de la
insuficiencia numrica de la mayora del pueblo. En
realidad, la socialdemocracia no deduce su objetivo
ltimo ni de la violencia victoriosa de la minora ni
de la preponderancia cuantitativa de la mayora, sino
de la necesidad econmica -y de la comprensin de
tal necesidad-, que lleva a la superacin del
capitalismo por medio de las masas populares y que
se expresa, sobre todo, en la anarqua capitalista.
Por lo que respecta a esta cuestin decisiva de la
anarqua en la economa capitalista, Bernstein niega
las crisis grandes y generales, pero no las parciales y
nacionales. Es decir, excluye la posibilidad de la
mucha anarqua, pero admite que se d alguna. A la
economa capitalista, como la ve Bernstein, le ocurre,
para hablar como Marx, lo que a aquella doncella
estpida con el nio, que, en realidad, "era muy
pequeo". Lo malo de esto es que, en cosas como la
anarqua, lo poco y lo mucho son igualmente malos.
Si Bernstein admite un poco de anarqua ya se cuida
el mecanismo de la economa mercantil de aumentar
por s mismo esa anarqua hasta la inimaginable,
hasta la catstrofe. Si Bernstein espera poder reducir
ese poquito de anarqua lentamente, convertida en
orden y armona, conservando al mismo tiempo la
produccin de mercancas, comete de nuevo una de
las faltas fundamentales de la economa burguesa
vulgar, al separar el modo de intercambio del modo
de produccin, considerndole independiente de l
28
.

28
La observacin siguiente no aparece en la segunda
edicin: Bernstein responde ampliamente a algunos puntos
de nuestra primera serie de artculos en el Leipziger
Volkszeitung, pero lo hace de un modo que pone de relieve
su confusin. Por ejemplo, trata de escabullir la respuesta
a nuestra crtica sobre su escepticismo acerca de las crisis,
queriendo convencemos de que hemos relegado la teora
marxista de las crisis a un futuro nebuloso. Esta es una
interpretacin librrima de nuestras palabras, puesto que
nicamente declarbamos que el carcter mecnico
No es ste el lugar ms adecuado para poner de
manifiesto la confusin sorprendente que Bernstein
muestra en su libro, con relacin a los principios ms
elementales de la economa poltica. Conviene, sin
embargo, aclarar un punto al que nos conduce
necesariamente la cuestin esencial de la anarqua en
el capitalismo.
Bernstein declara que la ley marxista del valor del
trabajo es una mera abstraccin, lo que,
evidentemente, es, segn su concepcin de la
economa poltica, un insulto. Y si la teora de valor
trabajo es una mera abstraccin, una "ilusin mental"
(pg. 44), resulta que todo ciudadano honrado que
haya hecho el servicio militar y pagado sus
impuestos tiene el mismo derecho que Karl Marx a
convertir cualquier disparate en una "ilusin mental",
es decir, en la ley del valor. "Marx tiene tanto

peridico y regular de las crisis, ms exactamente, que el
ciclo de crisis de cada diez aos era un esquema que
nicamente corresponda a un mercado mundial
completamente desarrollado. Por lo que hace al contenido
de la teora marxista de las crisis, declarbamos que se
trataba de la nica formulacin cientfica del mecanismo y
de las causas econmicas internas de todas las crisis que se
han dado hasta ahora.
Ms extraas an son las respuestas de Bernstein a los
otros puntos de nuestra crtica. A la observacin de que los
crtels, por ejemplo, no pueden ofrecer medio alguno
contra la anarqua capitalista porque, como lo muestra la
industria azucarera, nicamente originan una competencia
agudizada en el mercado mundial, a esta observacin
contesta Bernstein que es correcta pero que, a cambio, la
competencia azucarera agudizada en Inglaterra ha dado
lugar a una fabricacin mucho mayor de mermeladas y de
compotas (pg. 78), respuesta que recuerda los ejercicios
de conversacin de la primera parte del mtodo de
autoaprendizaje de lengua por Ollendorf: "La manga es
corta pero el zapato es estrecho." "El padre es grande pero
la madre se ha ido a dormir."
Con una lgica similar contesta Bernstein a nuestra
observacin de que tampoco el crdito puede ser un
"medio de adaptacin" contra la anarqua capitalista
porque lo que hace ms bien, es aumentar esa anarqua.
Segn Bernstein, adems de su atributo destructivo, el
crdito tiene, tambin, propiedades positivas "creadoras-
recuperadoras" que tambin Marx supo apreciar. Esta
observacin relativa al crdito no es nueva para cualquiera
que, basndose en la teora de Marx, vea en la economa
capitalista todos los medios positivos para una
transformacin socialista futura de la sociedad. De lo que
se trataba en la discusin era de si esa propiedad positiva
del crdito que supera al capitalismo, tambin puede
manifestarse positivamente en la economa capitalista, si
puede vencer a la anarqua capitalista, como sostiene
Bernstein o si, ms bien, acaba en una contradiccin y
solamente agudiza la anarqua, como hemos mostrado
nosotros. La observacin de Bernstein acerca de la
capacidad "creadora-recuperadora" del crdito, que
constituy el origen de la discusin, no es otra cosa, a la
vista de lo expuesto, que una "escapada terica en el ms
all"... del campo de la discusin.
Rosa Luxemburgo


20
derecho a abstraer las propiedades de las mercancas,
hasta que stas quedan reducidas finalmente a la
condicin de masas de trabajo humano simple, como
la escuela de Bohm-Jevons
29
puede, a su vez,
abstraer todas las propiedades de las mercancas con
excepcin de su utilidad" (pg. 42).
Es decir, para Bernstein tanto da el trabajo social
del marxismo como la utilidad abstracta de Menger
30
:
todo es mera abstraccin. Con ello olvida Bernstein
por completo que la abstraccin de Marx no es una
invencin, sino un descubrimiento, que no existe en
la cabeza de Marx, sino en la economa mercantil,
que no tiene una existencia imaginaria, sino una real
y social, que tiene una existencia tan real que se
puede cortar y golpear, pesar e imprimir. El trabajo
abstracto-humano descubierto por Marx en su forma
ms desarrollada no es otra cosa que el dinero. Es
ste, precisamente, uno de los descubrimientos
econmicos ms geniales de Marx, mientras que para
toda la economa burguesa, desde los primeros
mercantilistas hasta los ltimos clsicos, la esencia
mstica del dinero ha sido siempre como un libro
cerrado.
Frente a esto, la utilidad abstracta de la escuela de
Bohm y Jevons s es de hecho una ilusin del
pensamiento o, mejor dicho, una ilusin de la
ignorancia, una estupidez privada, de la que no se
puede hacer responsable ni a la sociedad capitalista
ni a ningn otro tipo de sociedad humana, sino
solamente a la economa vulgar burguesa. Con esta
"ilusin del pensamiento" en la cabeza ya pueden
estar Bernstein, Bohm, Jevons y toda la comunidad
subjetiva veinte aos frente al misterio del dinero, sin
que consigan llegar a otra solucin que lo que sabe
cualquier rastacueros sin su ayuda: que el dinero
tambin es una cosa "til".
As pues, Bernstein ha perdido por completo la
posibilidad de comprender la ley marxista del valor.
Sin embargo, para cualquiera que est relativamente
familiarizado con el sistema econmico marxista ser
claro sin ms que, sin la ley del valor, el sistema
resulta incomprensible; o, para decido ms
concretamente, que sin la comprensin de la esencia
de la mercanca y de su intercambio toda la economa
capitalista con sus interrelaciones ha de resultar un
misterio.
Y cul es la llave mgica que abri a Marx los

29
William-Stanley Jevons (1835-1882), economista
ingls, defensor de la teora del beneficio lmite,
igualmente que Bohm-Bawerk, quien, a su vez, desarroll
la teora de Menger.
30
Teora de la utilidad abstracta desarrollada por Carl
Meyer en Alemania y por Leon Walras en Francia. La
causa del valor, segn esta teora, es la apreciacin
subjetiva del consumidor, que tambin determina el nivel
del valor. Como la utilidad es variable segn las
apreciaciones, la ltima es la que sienta la pauta para las
dems.
secretos ms ntimos de todos los fenmenos
capitalistas, que le permiti resolver, como en un
juego, problemas de los cuales no tenan ni nocin
las inteligencias ms grandes de la economa
burguesa clsica, como Smith y Ricardo? Esta llave
no fue otra que la concepcin de la totalidad de la
economa capitalista como una manifestacin
histrica y no slo hacia atrs, como en el mejor de
los casos podra llegar a comprender la economa
clsica, sino tambin hacia delante; es decir, no
solamente en relacin con el pasado de la economa
feudal, sino, tambin, con relacin al futuro
socialista. El secreto de la teora marxista del valor,
de su anlisis del dinero, de su teora del capital, de
su doctrina sobre las tasas del beneficio y, con ello,
de la totalidad del sistema econmico era el carcter
perecedero de la economa capitalista, es decir, su
hundimiento y, lo que no es ms, que el otro lado de
la moneda, su objetivo final socialista. Precisamente,
y nicamente, porque se enfrent a la economa
capitalista desde el principio como un socialista, es
decir, bajo el punto de vista histrico, pudo Marx
resolver sus jeroglficos, y precisamente tambin,
porque tom pie en el punto de vista socialista para
realizar el anlisis cientfico de la sociedad burguesa
pudo justificar cientficamente asimismo el
socialismo.
Con referencia a esto es como hay que medir las
observaciones de Bernstein al final de su libro, donde
se queja del "dualismo", que "atraviesa toda la obra
monumental de Marx", un dualismo que consiste en
que la obra quiere ser una investigacin cientfica y,
al mismo tiempo, trata de demostrar una tesis que ya
estaba preparada antes de su concepcin (de su
realizacin), esto es, que por debajo de la obra hay un
esquema en el cual, en realidad, el resultado al que
debera llevar el desarrollo ya estaba admitido de
antemano. La vuelta al manifiesto comunista (es
decir, al objetivo final socialista. La autora) muestra
aqu un resto real de utopismo en el sistema
marxista" (pg. 177).
El "dualismo" marxista, sin embargo, no es otra
cosa que el dualismo del futuro socialista, y el
presente capitalista, del capital y el trabajo, de la
burguesa y el proletariado, es el reflejo cientfico y
monumental del dualismo existente en la sociedad
burguesa, de las contradicciones burguesas de clase.
Y si en este dualismo terico en Marx, Bernstein
no ve ms que un "resto de utopismo", ello no es ms
que una confesin ingenua de que niega el dualismo
en la sociedad burguesa, las contradicciones
capitalistas de clase y de que, para l, el socialismo
es, tambin, un "resto de utopismo". El "monismo", o
sea la unidad de Bernstein, es la unidad del orden
capitalista eternizado, la unidad del socialista que ha
abandonado su objetivo ltimo para acabar viendo en
la sociedad burguesa, nica e intransformable, el fin
del desarrollo humano.
Revolucin o reforma


21
Y como Bernstein no ve en la misma estructura
del capitalismo ese dualismo, es decir, el desarrollo
hacia el socialismo, a fin de salvar el programa
socialista, siguiera sea en la forma, tiene que recurrir
a una construccin idealista, ajena al desarrollo
econmico, para convertir al socialismo de una fase
histrica concreta del desarrollo social que es en un
"principio" abstracto.
A la vista de esto, el "principio de
cooperativismo", propuesto por Bernstein y con el
que se quiere adornar la economa capitalista, ese
"perfeccionamiento" sutil del fin ltimo socialista, ya
no es una concesin de su teora burguesa al futuro
socialista de la sociedad, sino, por el contrario, una
concesin al pasado socialista... de Bernstein.

2. Sindicatos, cooperativas y democracia
poltica.
Ya hemos visto que el socialismo de Bernstein
consiste en el plan de hacer participar a los
trabajadores en la riqueza social, de convertir a los
pobres en ricos. Cmo ha de ponerse esto en
prctica? En sus ensayos sobre "Problemas del
socialismo", en el Die eue Zeit, Bernstein apenas
dej entrever pista ninguna para llevar a cabo este
plan; en su libro, en cambio, contesta
satisfactoriamente a esta cuestin: su socialismo se
realizar de dos modos, a travs de los sindicatos o,
como lo llama Bernstein, la democracia econmica, y
a travs de las cooperativas. Por medio de los
primeros se propone ajustar las cuentas a los
beneficios industriales, por medio de las segundas, a
los comerciales (pg. 118).
Con respecto a las cooperativas, especialmente las
cooperativas de produccin, es claro que, por su
esencia, constituyen un hbrido en el seno de la
economa capitalista: una produccin socializada
pequea dentro del intercambio capitalista. Sin
embargo, en la economa capitalista, el intercambio
domina la produccin y se convierte en condicin
imprescindible de existencia del empresariado,
debido a la competencia y la explotacin ilimitada, es
decir, la dominacin completa del proceso de
produccin a travs de los intereses del capital. En la
prctica esto se manifiesta en la necesidad de hacer el
trabajo todo lo intensivo que se pueda, de alargarlo o
acortarlo segn la situacin del mercado y, en razn
de las exigencias de ste, solicitar ms fuerza de
trabajo o rechazarla y ponerla en la calle; en una
palabra, practicar todos los mtodos, ya conocidos,
que hacen competitiva a una empresa capitalista. En
el caso de la cooperativa productiva se deriva la
necesidad contradictoria para los obreros de regirse
con todo el absolutismo preciso en una empresa y de
cumplir con respecto a s mismos la funcin del
empresario capitalista. Esta contradiccin acaba
hundiendo la cooperativa de produccin porque o
bien se convierte en una empresa capitalista normal
o, si los intereses de los obreros son ms fuertes, se
deshace como cooperativa. Tales son los hechos que
el propio Bernstein constata pero no entiende, puesto
que, junto a la seora Potter-Webb atribuye la
decadencia de las cooperativas inglesas de
produccin a la falta de "disciplina". Lo que aqu se
califica como disciplina de un modo superficial y
ftil no es otra cosa que el rgimen naturalmente
absoluto del capital y que, ciertamente, los obreros
no pueden imponerse a s mismos
31
.
De esto se sigue que la cooperativa de produccin
nicamente puede asegurar su existencia en el seno
de la economa capitalista cuando, valindose de un
subterfugio, consigue resolver la contradiccin que le
es inherente entre modo de produccin y modo de
intercambio, es decir, en la medida en que consigue
substraerse artificialmente a las leyes de la libre
competencia; y slo puede hacer esto asegurndose
de antemano un mercado, es decir, un crculo fijo de
consumidores. El medio auxiliar para ello es,
precisamente, la asociacin de consumidores. En
esto precisamente es donde reside el secreto, que
Bernstein se reservaba, de por qu se hunden las
cooperativas de produccin y nicamente la
asociacin de consumidores puede salvarlas, en esto
y no en la distincin entre las cooperativas de compra
y las cooperativas de venta, o como sea la ocurrencia
de Oppenheimer.
Pero si las condiciones esenciales de existencia de
las cooperativas de produccin en la sociedad actual
dependen de las condiciones de existencia de las
asociaciones de consumidores, la consecuencia que
se sigue es que, en el mejor de los casos, las
cooperativas de produccin se tienen que limitar a un
volumen pequeo de ventas en la localidad y a unos
cuantos productos de necesidad inmediata,
especficamente productos alimenticios. Las ramas
ms importantes de la produccin capitalista, es
decir, las industrias textil, de carbn, metalrgica y
petrolfera, as como la construccin de maquinaria,
locomotoras y los astilleros estn cerradas a las
asociaciones de consumidores y, por lo tanto,
tambin a las cooperativas de produccin. Es decir,
que con independencia de su carcter hbrido las
cooperativas de produccin tampoco sirven como
base para una reforma social general porque su
implantacin supondra la abolicin del mercado
mundial y la disolucin de la economa mundial
contempornea en pequeos grupos localizados de
produccin e intercambio; es decir, por razn de la
esencia, un retroceso de la economa mercantil del
capitalismo desarrollado a la economa medieval.
Incluso dentro de los lmites de su realizacin

31
"Las fbricas cooperativas de los propios obreros, dentro
de la forma antigua, son la primera ruptura con esta forma,
por ms que, como es natural, muestran por doquier en su
organizacin verdadera todos los defectos del sistema
existente" (Marx, Das Kapital. tomo III, parte 1, pg. 427).
Rosa Luxemburgo


22
posible en la sociedad contempornea, las
cooperativas de produccin se tienen que ver
reducidas necesariamente a meros apndices de las
asociaciones de consumo que, con ello, aparecen en
primer plano como los protagonistas de la reforma
social que se pretenda. Resulta que, de este modo,
toda la reforma socialista se reduce, de ser una lucha
contra el sector principal de la economa capitalista,
contra el capital productivo, a ser una lucha contra el
capital comercial y, especialmente, contra el capital
del pequeo comercio y el capital intermediario, es
decir, contra unas meras derivaciones de la corriente
capitalista.
Por lo que hace a los sindicatos, que, segn
Bernstein, han de convertirse en un medio contra la
explotacin del capital productivo, ya hemos
mostrado que no estn en situacin de asegurar a los
trabajadores influencia en el proceso de produccin,
ni en relacin al volumen de la misma ni en relacin
a los procedimientos tcnicos.
Con respecto al aspecto puramente econmico, "la
lucha de la tasa del salario con la tasa del beneficio",
como la menciona Bernstein, esta lucha no se libra,
como ya se ha mostrado tambin, en el azul de los
cielos libres, sino dentro de los lmites concretos de
la ley del salario; ley que esta lucha no consigue
romper, sino, nicamente, realizar. Esta observacin
resulta clara tambin si se examina el problema desde
otra perspectiva y se plantea la cuestin de las
funciones reales de los sindicatos.
Los sindicatos, a los que Bernstein atribuye la
funcin de llevar la ofensiva en la lucha de la clase
obrera por su emancipacin en contra de la tasa
industrial de beneficio, para disolverla
paulatinamente en la tasa salarial, no estn en
situacin de realizar ofensiva ninguna de carcter
econmico contra el beneficio econmico, porque no
son otra cosa que la defensiva organizada de la fuerza
de trabajo contra los ataques del capital, es decir, que
no son otra cosa que la defensa de la clase obrera
contra las tendencias opresoras de la economa
capitalista. Y ello por dos motivos:
En primer lugar, los sindicatos tienen la misin de
emplear su organizacin para influir en la situacin
del mercado de la mercanca fuerza de trabajo; esa
organizacin, sin embargo, se quiebra de continuo a
causa del proceso de proletarizacin de las capas
medias, que hace afluir ininterrumpidamente nueva
mercanca al mercado de trabajo. En segundo lugar,
los sindicatos se proponen la elevacin del nivel de
vida, el aumento de la parte de la clase obrera en la
riqueza social; pero esta parte aparece reducida de
continuo con la fatalidad de un proceso natural,
debido al aumento de la productividad del trabajo.
No es preciso ser un marxista para darse cuenta de
esto; basta con haber ojeado alguna vez Sobre la
cuestin social, de Rodbertus
32
.

32
Carl Rodbertus-Jagetzow (1805-1875), economista y
En el caso de estas dos funciones econmicas
principales, la lucha sindical se transforma en una
especie de trabajo de Ssifo, debido a ciertos
procesos objetivos de la sociedad capitalista. Sin
embargo, este trabajo de Ssifo resulta imprescindible
si el trabajador quiere alcanzar la tasa de salario que
le corresponde, segn la situacin correspondiente
del mercado, si la ley salarial del capitalismo se ha de
cumplir y la tendencia descendente del desarrollo
econmico se ha de paralizar en su eficacia o, ms
exactamente, se ha de debilitar. Si, no obstante, nos
proponemos convertir a los sindicatos en un medio
para la reduccin paulatina del beneficio econmico
a favor del salario de los trabajadores, ello implica
como presupuestos sociales: en primer lugar, una
paralizacin de la proletarizacin de las clases
medias y del crecimiento de la clase obrera; en
segundo lugar, una paralizacin del crecimiento de la
productividad del trabajo. Es decir, en ambos casos,
al igual que con la realizacin de la cooperativa de
produccin, un retroceso a situaciones previas a las
del capitalismo desarrollado.
Los dos medios de la reforma socialista que
propone Bernstein, las cooperativas y los sindicatos,
resultan ser completamente insuficientes para
transformar el modo capitalista de produccin.
Bernstein intuye esto oscuramente y toma estas
proposiciones como meros medios para araar algo
del beneficio capitalista, a fin de enriquecer de este
modo a los trabajadores. De este modo renuncia por
s mismo a la lucha contra el modo capitalista de
produccin y orienta el movimiento socialdemcrata
a la lucha contra el reparto capitalista. Bernstein
define en repetidas ocasiones su socialismo como la
aspiracin a una distribucin justa", "ms justa"
(pg. 51 de su libro) e incluso "an ms justa"
(Vorwarts, de 26 de marzo de 1899).
El otro impulso del movimiento socialdemcrata,
al menos entre las masas populares, es el reparto
"injusto" del orden capitalista. Al luchar por la
socializacin de toda la economa, la
socialdemocracia lucha, al mismo tiempo, por
supuesto, por una distribucin "justa" de la riqueza
social. La nica diferencia es que, gracias a las
concepciones del marxismo de que cada forma de
distribucin es una consecuencia natural del modo de
produccin, su lucha no se orienta a conseguir un
cambio en la forma de la distribucin dentro del
contexto de la produccin capitalista, sino a la
abolicin de la propia produccin de mercancas. En
una palabra, la socialdemocracia trata de implantar la
distribucin socialista por medio de la eliminacin
del modo capitalista de produccin, mientras que el
proceso que sigue Bernstein es justamente el
contrario: trata de combatir contra la distribucin
capitalista y, de ese modo, aspira a implantar

terrateniente alemn. El libro sobre la cuestin social es de
1898.
Revolucin o reforma


23
paulatinamente el modo socialista de produccin.
Y, en este caso, cmo puede justificarse la
reforma socialista que propone Bernstein? Por
medio de ciertas tendencias de la produccin
capitalista? De ningn modo, puesto que, en primer
lugar, Bernstein niega esas tendencias y, en segundo
lugar, despus de lo dicho, es claro que, para l, la
configuracin deseada de la produccin es un
resultado y no la causa de la distribucin. Por tanto,
la justificacin de su socialismo no puede ser
econmica. Tras haber invertido el orden de fines y
medios y, con l, las relaciones econmicas,
Bernstein no puede dar una justificacin materialista
de su programa, sino que est obligado a recurrir a
una de tipo idealista.
"Por qu razn hay que derivar el socialismo de
la necesidad econmicas", dice Bernstein. "Por qu
razn hay que degradar la inteligencia, la conciencia
jurdica, la voluntad del hombre?" (Vorwarts, de 26
de marzo de 1899). Por lo tanto, la distribucin justa
que propone Bernstein ha de hacerse merced a la
voluntad libre del hombre, no condicionada por la
necesidad econmica, o, ms precisamente, como
quiera que la voluntad misma no es ms que un
instrumento, merced a la comprensin de la justicia,
en resumen, merced a la idea de la justicia.
Hemos alcanzado aqu con toda felicidad el
principio de la justicia, el rucio viejo sobre el que
cabalgan desde hace milenios todos los reformadores
del mundo a falta de medios de fomento ms seguros
y ms histricos, el Rocinante achacoso sobre el que
han marchado todos los Don Quijotes de la historia
para realizar la reforma mundial, sin sacar nada en
limpio ms que algunos palos.
La relacin entre el pobre y el rico como base
social del socialismo, el "principio" del
cooperativismo como su contenido, la "justa
distribucin" como su objetivo y la idea de la justicia
como su nica legitimacin histrica; hace ya ms de
50 aos que Weitling defenda esa clase de
socialismo con mucha ms fuerza, mucho ms
espritu y mayor brillantez. Hay que recordar que
aquel zapatero genial an no conoca el socialismo
cientfico. En cambio, cuando hoy se remienda y se
ofrece al proletariado alemn, como si fuera la ltima
palabra de la ciencia, aquel socialismo de Weitling,
que Marx y Engels hicieron trizas en su tiempo,
vuelve a ser necesario un zapatero... aunque no
genial.
Si los sindicatos y las cooperativas son los pilares
econmicos del revisionismo, su presupuesto poltico
ms importante es un desarrollo progresivo
continuado de la democracia. Los estallidos
reaccionarios actuales se le antojan al revisionismo
meros "respingos", a los que considera casuales y
pasajeros y con los que no es preciso contar a la hora
de establecer las pautas generales de la lucha de los
trabajadores.
[Lo importante, sin embargo, no es la idea que
Bernstein se hace de la reaccin, en base a las
seguridades orales o escritas que le hayan dado sus
amigos, sino que de lo que se trata es de qu
conexin interna y objetiva existe entre la
democracia y el desarrollo social real]
33
.
Para Bernstein, por ejemplo, la democracia es una
etapa inevitable en el desarrollo de la sociedad
moderna; es ms, la democracia es para l, como
para los tericos burgueses del liberalismo, la gran
ley fundamental de todo el desarrollo histrico, cuya
realizacin tiene que estar al servicio de todas las
fuerzas influyentes de la vida poltica. Expresado de
este modo absoluto, sin embargo, tal cosa es
completamente falsa y no pasa de ser una
formalizacin pequeoburguesa y superficial de los
resultados de un momento breve del desarrollo
burgus de los ltimos 25 a 30 aos. Si se observa el
desarrollo de la democracia en la historia y, al mismo
tiempo, la historia poltica del capitalismo, se llega a
un resultado muy distinto.
Por lo que se refiere a la democracia, la
encontramos en las formaciones sociales ms
diversas: en las sociedades comunistas primitivas, en
los estados esclavistas antiguos, en las comunas
urbanas medievales. De igual modo nos encontramos
con el absolutismo y la monarqua constitucional
dentro de los contextos econmicos ms diversos.
Por otro lado, a veces el capitalismo primitivo -como
produccin de mercancas- fomenta una constitucin
democrtica en las comunas urbanas; posteriormente,
al adquirir una forma madura, como manufactura,
encuentra en la monarqua absoluta su forma poltica
correspondiente. Por ltimo, ya como economa
industrial desarrollada da origen en Francia
alternativamente a la repblica democrtica (1793),
la monarqua absoluta de Napolen I, la monarqua
nobiliaria de la poca de la Restauracin (1815 a
1830), la monarqua constitucional burguesa de Luis
Felipe, nuevamente la repblica democrtica, de
nuevo la monarqua de Napolen III y, finalmente,
por tercera vez, la repblica. En Alemania, la nica
institucin verdaderamente democrtica, el sufragio
universal, no es una consecucin del liberalismo
burgus, sino un instrumento para la fusin poltica
de los pequeos Estados y nicamente en esa medida
tiene alguna importancia para el desarrollo de la
burguesa alemana que, de otro modo, se da por
contenta con una monarqua constitucional
semifeudal. En Rusia el capitalismo estuvo
prosperando durante mucho tiempo bajo la autocracia
oriental, sin que la burguesa diera seal alguna de
aorar la democracia. En Austria el sufragio
universal ms bien parece un cinturn salvavidas
para una monarqua que se disgrega; [y en qu escasa
medida implica este sufragio una democracia

33
Eliminado en la segunda edicin.
Rosa Luxemburgo


24
autntica lo demuestra la vigencia del prrafo 14
34
.]
Finalmente. En Blgica, las conquistas democrticas
del proletariado -el sufragio universal- se deben, sin
duda a la debilidad del militarismo, a la situacin
geogrfico-poltica especialsima de Blgica y, sobre
todo, a que no es un "pedazo de democracia"
conseguido por la burguesa, sino contra la
burguesa.
Este ascenso ininterrumpido de la democracia que
nuestro revisionismo, igual que el liberalismo
burgus, considera como la gran ley fundamental de
la historia humana y, por lo menos de la moderna,
resulta ser una quimera si se analiza con ms detalle.
Entre el desarrollo capitalista y la democracia no se
puede establecer conexin absoluta ninguna. La
forma poltica es, en cada caso, el resultado de toda
una suma de factores polticos, internos y externos,
que comprende, entre sus lmites, a toda la escala de
las formas polticas, desde la monarqua absoluta
hasta la repblica democrtica.
Si, con estas consideraciones, podemos apartamos
de la ley histrica general del desarrollo de la
democracia en el contexto de la sociedad moderna y
concentramos sobre la fase actual de la historia
burguesa, podemos observar en la situacin poltica
factores que no solamente no confirman la opinin de
Bernstein, sino que, por el contrario, se orientan
hacia la renuncia de las consecuciones que hasta
ahora haba alcanzado la sociedad burguesa.
Por un lado, las instituciones democrticas han
cumplido ya, en gran medida, la funcin que les
corresponda en el desarrollo burgus; en la medida
en que estas instituciones eran necesarias para la
unificacin de los pequeos Estados y el
establecimiento de grandes pases (Alemania, Italia),
han dejado ya de ser imprescindibles. El desarrollo
econmico ha ocasionado entre tanto otro tipo de
fundamentacin orgnica [con lo que ya no hay
peligro en quitar el vendaje de la democracia para el
organismo de las sociedades burguesas]
35
.
Lo mismo cabe decir con respecto a la
transformacin de toda la maquinaria estatal poltico-
administrativa, que pasa de ser un mecanismo
semifeudal o completamente feudal a convertirse en
una capitalista. Esta transformacin, que es
inseparable histricamente de la democracia, ha
alcanzado hoy un grado tan elevado que se podran
eliminar todos los ingredientes o aparejos puramente
democrticos del Estado, como el sufragio universal,
la forma republicana del Estado, sin que la
administracin, la hacienda o el ejrcito hubieran de
volver a las formas anteriores a la revolucin de
1848.

34
Eliminado en la segunda edicin. (Segn el artculo 14
de la monarqua de los Habsburgo, se poda derogar la
vigencia de las garantas constitucionales, hasta del
parlamento. Se aplic con frecuencia.)
35
Eliminado en la segunda edicin.
De este modo resulta que si el liberalismo como
tal se ha hecho prescindible para la sociedad
burguesa, por otro lado se ha convertido en un
verdadero obstculo en muchos aspectos. Aparecen
aqu dos factores que dominan por completo el
conjunto de la vida poltica de los Estados
contemporneos: la poltica mundial y el movimiento
obrero, que no son ms que aspectos distintos de la
fase actual del desarrollo capitalista.
A consecuencia del desarrollo de la economa
mundial y la agudizacin y generalizacin de la lucha
competitiva en el mercado mundial, el militarismo y
la marina de guerra han pasado de ser instrumentos
de la poltica mundial a llevar la voz cantante tanto
en la vida interior como en la exterior de los grandes
Estados. Y si la poltica mundial y el militarismo
suponen una tendencia ascendente en el momento
actual, en consecuencia la democracia burguesa se
mover en lnea descendente. [El ejemplo ms
convincente: la Unin americana despus de la
guerra con Espaa. En Francia, la Repblica subsiste
gracias principalmente a la situacin poltica
internacional que, de momento, hace imposible una
guerra. Si estallara una guerra y, como es de suponer
segn todos los indicios, resultara que Francia no
estaba suficientemente armada en relacin con las
pautas mundiales, la respuesta a la primera derrota
francesa en el campo de batalla sera la proclamacin
de la monarqua en Pars. En Alemania la nueva era
de los grandes armamentos (1893) y la poltica
mundial que se inaugur en Kiaochow
36
se pagaron
de inmediato con dos vctimas de la democracia
burguesa: la decadencia del liberalismo y el
desmoronamiento del centro]
37

38
.
De este modo, si la poltica externa arroja a la
burguesa en brazos de la reaccin, ms lo hace la
poltica interna, representada por la clase obrera en

36
Kiachow. En la penetracin de potencias europeas en
China, Alemania se asegur la posesin de la baha de
Kiachow por un plazo de 99 aos; la perdi en 1918.
37
R L. corrigi esta opinin sobre las consecuencias
presuntas de una guerra en Francia. En lugar del prrafo
entre corchetes, la segunda edicin reza: En Alemania, la
era de los grandes armamentos, originada en 1893, y la
poltica mundial iniciada en Kiaochow, se sald de
inmediato con dos vctimas de la democracia burguesa: la
decadencia del liberalismo y el desmoronamiento del
centro que, de partido de la oposicin, pas a ser partido
del gobierno. Las ltimas elecciones legislativas de 1907,
celebradas bajo el signo de la poltica colonial, son, al
mismo tiempo, el funeral histrico del liberalismo alemn.
38
Se refiere Rosa Luxemburgo, aqu al Partido del Centro,
originado en 1870 como representacin poltica de los
catlicos en Alemania. El centro lleg a ser el antagonista
ms considerable de los liberales. Aunque se pretenda
interconfesional, su electorado se compona casi
exclusivamente de catlicos obteniendo proporciones muy
altas entre stos (en 1881, el 86,3 de todos los votos
catlicos). De 1895 a 1906 el Centro fue el mayor pilar del
gobierno del Kiser.
Revolucin o reforma


25
ascenso. El propio Bernstein lo reconoce, pues que
hace responsable de la desercin de la burguesa
liberal a la "leyenda de la voracidad"
39

socialdemcrata, es decir, a los esfuerzos socialistas
de la clase obrera. Consecuente con esto, Bernstein
aconseja al proletariado abandonar su fin ltimo
socialista para conseguir extraer de nuevo de la
madriguera reaccionaria a un liberalismo asustado de
muerte. Pero al convertir la abolicin del movimiento
obrero socialista en condicin vital y presupuesto
social de la democracia burguesa, Bernstein prueba
tambin del modo ms convincente, primero, que
esta democracia contradice asimismo la tendencia
interna de desarrollo de la sociedad contempornea y,
segundo, que el movimiento obrero socialista es un
producto directo de esa tendencia.
Bernstein demuestra, adems, otra cosa: al
convertir la renuncia al objetivo ltimo del
socialismo en un presupuesto y condicin del
renacimiento de la democracia burguesa, muestra en
qu escasa medida esa democracia burguesa es
presupuesto y condicin necesarias del movimiento y
la victoria socialista. En este momento, el
razonamiento de Bernstein se convierte en un crculo
vicioso, en el que su conclusin "devora" a su
premisa.
La salida de este crculo es muy sencilla: una vez
constatado que, aterrorizado ante el movimiento
obrero ascendente y sus fines ltimos, el liberalismo
burgus ha vendido su alma, se sigue que el
movimiento obrero socialista es hoy da el nico
apoyo de la democracia y que no es la fortuna del
movimiento socialista la que depende de la
democracia burguesa, sino, por el contrario, es la
fortuna del desarrollo democrtico la que est
vinculada al movimiento socialista. Se sigue,
asimismo, que la democracia no se hace ms viable
en la medida en que la clase obrera abandona la lucha
por su emancipacin, sino, por el contrario, en la
medida en que el movimiento socialista se robustece
lo suficiente para hacer frente a las consecuencias
reaccionarias de la poltica mundial y de la desercin
burguesa. Se sigue, finalmente, que quien desea un
fortalecimiento de la democracia, tambin ha de
desear un fortalecimiento y no una debilitacin del
movimiento socialista y que, con el abandono de las
aspiraciones socialistas, tambin se abandonan el
movimiento obrero y la democracia.
[Al final de su "respuesta" a Kautsky, en el
Vorwarts de 26 de marzo de 1899, Bernstein explica
que est completamente de acuerdo con la parte
prctica del programa de la socialdemocracia y que
nicamente tiene algo que objetar a la parte terica.
Al margen de esto cree Bernstein poder marchar con
pleno derecho con las filas del partido, pues qu

39
La "leyenda de la voracidad" es, para Bernstein, "las
frases que hacen suponer una expropiacin general,
simultnea y violenta" (eue Zeit, 1898-1899, II, pg. 89).
"importancia" puede tener "que en la parte terica
haya alguna frase que no concuerda con su
concepcin de la marcha del desarrollo"? En el mejor
de los casos, esta explicacin muestra hasta qu
punto ha perdido Bernstein el sentido de la conexin
entre la actividad prctica de la socialdemocracia y
sus fundamentos generales, hasta qu punto las
mismas palabras han dejado de tener igual
significado para el partido y para Bernstein. En
realidad, como hemos visto, las teoras de Bernstein
llevan a la conviccin socialdemcrata ms elemental
de que, sin la base terica fundamental, la lucha
poltica carece de valor y de objetivo y que con el
abandono del objetivo ltimo tambin desaparece el
propio movimiento]
40
.

3. La conquista del poder poltico.
Como se ha comprobado, las fortunas de la
democracia estn vinculadas a las del movimiento
obrero. Quiere esto decir que, en el mejor de los
casos, el desarrollo de la democracia hace innecesaria
o imposible una revolucin proletaria en el sentido de
la apropiacin del poder del Estado, de la conquista
del poder poltico?
Bernstein contesta a esta cuestin ponderando
minuciosamente el lado bueno y el lado malo de la
reforma legal y de la revolucin, y hacindolo con tal
placer que recuerda el despacho de especias en las
tiendas. En el proceso legal del desarrollo, Bernstein
ve la influencia de la inteligencia, en el
revolucionario, la del sentimiento; en el trabajo
reformista ve una forma lenta del progreso histrico,
en la revolucin, una rpida; en la legislacin ve la
obra de un poder planificador, en la revolucin, la de
un poder elemental (pg. 183).
Es ya cosa sabida que el reformador
pequeoburgus ve en todas las cosas del mundo una
parte "buena" y una parte "mala" y que bebe de todas
las fuentes. Pero tambin es cosa sabida que la
marcha real de las cosas no se ocupa de las
combinaciones pequeoburguesas y que, de un
capirotazo, dispersa a los cuatro vientos los
montoncitos cuidadosamente hacinados de "lados
buenos" de todas las cosas del mundo. En realidad,
las reformas legales y las revoluciones se producen
en la historia por razones ms profundas que las
ventajas o los inconvenientes de unos u otros
procedimientos.
En la historia de la sociedad burguesa la reforma
legal sirvi para conseguir un fortalecimiento
progresivo de la clase ascendente, hasta que sta se
sinti bastante fuerte para conquistar el poder
poltico, derribar la totalidad del sistema jurdico y
crear uno nuevo. Bernstein truena contra la conquista
del poder poltico, a la que considera como una teora
violenta blanquista y, as, incurre en la desgracia de
considerar como un error blanquista lo que no es ms

40
Omitido en la segunda edicin:
Rosa Luxemburgo


26
que el punto esencial y la fuerza impulsora de la
historia humana durante siglos. Desde que existen las
sociedades de clases, cuyo contenido esencial es la
lucha de clases, la conquista del poder poltico ha
venido siendo, al mismo tiempo, el objetivo de todas
las clases ascendentes y el resultado y punto final de
cada perodo histrico. Esto es lo que vemos en las
luchas prolongadas del campesinado con los
financieros y la nobleza en la Roma antigua, en las
luchas del patriciado contra la nobleza y de los
artesanos contra el patriciado en las ciudades
medievales, as como en la lucha de la burguesa con
el feudalismo en la Edad Moderna.
La reforma legal y la revolucin no son, por tanto,
mtodos distintos del progreso histrico que puedan
elegirse libremente en el restaurante de la historia,
como si fueran salchichas calientes y fras, sino que
son momentos distintos en el desarrollo de la
sociedad de clases que se condicionan y
complementan uno a otro y, al mismo tiempo, se
excluyen mutuamente, como el polo norte y el polo
sur, o la burguesa y el proletariado.
Toda constitucin legal no es ms que un
producto de la revolucin. As como la revolucin es
un acto creador de la historia de clases, la legislacin
implica la perpetuacin poltica de la sociedad. La
labor de la reforma legal no posee impulso ninguno
por s misma, que sea independiente de la revolucin,
sino que en cada perodo de la historia se mueve en
la lnea del puntapi que le dio la ltima revolucin y
mientras dura su impulso; o, expresado ms
concretamente, slo se mueve en el contexto del
orden social establecido por la ltima revolucin.
Este es, precisamente, el punto crucial de la cuestin.
Es absolutamente falso y completamente
antihistrico imaginarse la labor de reforma legal
como una revolucin ampliada y, a su vez, la
revolucin como una reforma sintetizada. Una
revolucin social no se distingue por la duracin de
la reforma social, sino por la esencia de los dos
momentos. Todo el secreto de las revoluciones
histricas a travs del empleo del poder poltico
reside en la transformacin de los cambios
meramente cuantitativos en una calidad nueva, o,
ms concretamente, en la transicin de un perodo
histrico, de un orden social, a otro.
Por lo tanto, quien se pronuncia por el camino
reformista en lugar y en contra de la conquista del
poder poltico y de la transformacin de la sociedad,
en realidad no elige un camino ms tranquilo, seguro
y lento hacia el mismo objetivo, sino, tambin, otro
objetivo; en lugar de la implantacin de un nuevo
orden social, unas alteraciones insustanciales en el
antiguo. De este modo, al considerar las
concepciones polticas del revisionismo se llega a la
misma conclusin que al estudiar las econmicas, es
decir, que no buscan la realizacin del orden
socialista, sino tan slo la reforma del capitalista, o
la eliminacin del sistema de salariado, sino el ms o
el menos de la explotacin, en una palabra, que
buscan la abolicin de las aberraciones capitalistas y
no las del propio capitalismo.
Cabe pensar que lo dicho anteriormente sobre la
funcin de la reforma social y de la revolucin sea
nicamente correcto en relacin con las luchas de
clases en la actualidad? Ser posible que, de ahora
en adelante, y gracias al perfeccionamiento del
sistema jurdico burgus, la reforma legal sea la
adecuada para hacer que la sociedad pase de una fase
histrica a otra, convirtiendo, as, la conquista del
poder del Estado por parte del proletariado en una
"frase carente de sentido", como dice Bernstein en la
pgina 183 de su libro?
La realidad es justamente todo lo contrario. Qu
es lo que distingue a la sociedad burguesa de las
sociedades de clase anteriores, la antigua y la
medieval? Precisamente la circunstancia de que el
dominio de clase actual no descansa sobre unos
"derechos bien adquiridos", sino sobre relaciones
econmicas verdaderas, que el sistema salarial no es
una relacin jurdica, sino puramente econmica. En
todo nuestro ordenamiento jurdico no se encuentra
ni una frmula legal que refleje la dominacin actual
de clase. Cuando se dan huellas de esto se trata, ms
bien, de reminiscencias de relaciones feudales, como
es el caso de las ordenanzas del servicio domstico.
Cmo es posible, por tanto, eliminar la
esclavitud salarial por "medios legales" cuando no
encuentra expresin jurdica alguna? Bernstein, que
pretende dedicarse a la labor de reforma legal, a fin
de poner fin de este modo al capitalismo, se
encuentra en la situacin de aquel guardia ruso que
cuenta su aventura en Uspienski: ..."Rpidamente
hecho mano al cuello del tipo y qu sucede? Que el
condenado no tena cuello!"... Ah es donde reside el
problema.
"Todas las sociedades anteriores han descansado
en el antagonismo entre clases opresoras y
oprimidas" (Manifiesto del Partido Comunista). Pero
en las fases anteriores de la sociedad moderna este
antagonismo se expresaba en ciertas relaciones
jurdicas y, por este motivo, poda acomodar hasta
cierto punto a las nuevas relaciones ascendentes en el
contexto antiguo. "El siervo, en pleno rgimen de
servidumbre, lleg a miembro de la comuna" (Op.
cit.). Cmo? A travs de una eliminacin paulatina,
dentro del mbito municipal, de todos los restos de
derechos: prestaciones personales, alfardas,
vestimenta, diezmos y primicias, monedajes,
obligacin matrimonial y derecho de herencia, etc.,
cuyo conjunto formaba la servidumbre.
De igual modo "el pequeo burgus lleg a
elevarse a la categora de burgus bajo el yugo del
absolutismo feudal" (Op. cit.). De qu modo? A
travs de una eliminacin parcial formal o
suavizacin efectiva de las trabas gremiales, a travs
Revolucin o reforma


27
de la transformacin paulatina de la administracin,
de la hacienda y el ejrcito en la medida que fue
estrictamente necesario.
Si se quiere examinar esta cuestin de un modo
abstracto, en lugar de hacerlo histricamente, es
posible, al menos, pensar una transicin puramente
reformista-legal en las relaciones anteriores de clase
de la sociedad feudal a la burguesa. Qu sucede, sin
embargo? Que tampoco en esta transicin
consiguieron las reformas hacer innecesaria la toma
del poder poltico por la burguesa, sino, por el
contrario, solamente consiguieron prepararla y
llevarla a cabo. Tanto para la abolicin de la
servidumbre como para la eliminacin del
feudalismo era imprescindible una transformacin
poltico-social autntica.
Muy distintas son hoy da las cosas. No es la ley,
sino la necesidad y la carencia de medios de
produccin los que obligan al proletario a someterse
al yugo del capital. No hay ley en el mundo que
pueda adjudicar al proletario esos medios de
produccin en el marco de la sociedad burguesa,
porque no es la ley la que le ha privado de ellos, sino
el desarrollo econmico.
Por lo dems, tampoco la explotacin, dentro de
las relaciones salariales, depende de las leyes, puesto
que el nivel de los salarios no se determina mediante
regulaciones legales, sino mediante factores
econmicos. El mismo hecho de la explotacin
tampoco descansa sobre determinacin jurdica
ninguna, sino sobre la circunstancia puramente
econmica de que la fuerza de trabajo es una
mercanca que, entre otras, tiene la cmoda
propiedad de producir valor e, incluso, ms valor del
que consume en el mantenimiento del trabajador. En
una palabra, las relaciones fundamentales de la forma
capitalista de dominacin de clase no pueden
transformarse por medio de reformas legales dentro
de la sociedad burguesa, porque ni han aparecido
mediante leyes burguesas ni tampoco han recibido la
forma de tales leyes. Bernstein ignora esto cuando
planea una "reforma" socialista, pero, aunque lo
ignora, no deja de decido en la pgina 10 de su libro
cuando escribe: "el motivo econmico se muestra
hoy en toda libertad cuando, anteriormente, apareca
oculto con relaciones e ideologas de todo tipo."
An hay que aadir un segundo factor. La otra
peculiaridad del orden capitalista es que todos los
elementos que en l existen y anuncian la futura
sociedad comienzan por tomar una forma que no los
acerca al socialismo, sino que, por el contrario, los
aleja de l. En la produccin se acenta cada vez ms
su carcter social. En qu forma? En la forma de las
grandes empresas, la sociedad annima y el crtel, en
los cuales se elevan al mximo las contradicciones
capitalistas, la explotacin y la subordinacin de la
fuerza de trabajo.
En el ejrcito, el desarrollo apunta hacia la
extensin del servicio militar obligatorio, la
reduccin del tiempo de servicio, es decir, desde un
punto de vista material, un acercamiento al ejrcito
popular, pero bajo la forma del militarismo moderno,
donde la dominacin del pueblo por medio del estado
militar pone del modo ms crudo posible al
descubierto el carcter de clase del Estado.
En cuanto a los factores polticos, el desarrollo de
la democracia, en la medida que encuentra terreno
preparado, lleva a la participacin de todas las capas
populares en la vida poltica, esto es, en cierta
medida, al "Estado popular"; pero en la forma del
parlamentarismo burgus, donde las contradicciones
y la dominacin de clase no desaparecen, sino que,
por el contrario, se extienden y se manifiestan con
ms claridad. Como quiera que todo el desarrollo
capitalista se mueve por contradicciones, si se quiere
extraer el meollo socialista de su cscara capitalista
antagnica, hay que recurrir a la conquista del poder
poltico por el proletariado y a la eliminacin
completa del sistema capitalista.
Por supuesto, Bernstein obtiene otras
conclusiones. Si el desarrollo de la democracia
llevara a una agudizacin y no a una debilitacin de
las contradicciones capitalistas, entonces, nos dice,
"para no hacerse ms difcil su tarea, la
socialdemocracia tendra que esforzarse por hacer
fracasar las reformas sociales y la extensin de las
instituciones democrticas en la medida que pudiera"
(pg. 71). Ciertamente, en la medida en que la
socialdemocracia, de acuerdo con el modelo
pequeoburgus, encontrara placer en la actividad
intil de elegir los lados buenos y eliminar los malos
de la historia. En consecuencia, tendra que
"esforzarse por hacer fracasar" todo el capitalismo,
porque ste es, sin duda alguna, el malvado principal,
que pone todos los obstculos en el camino del
socialismo. En realidad, el capitalismo ofrece,
adems de los obstculos, las nicas posibilidades de
realizar el programa socialista. Lo mismo sirve por
entero en relacin con la democracia.
Si la democracia es en parte innecesaria y en parte
obstaculizadora desde el punto de vista de la
burguesa, desde el del proletariado es, precisamente
por esto, necesaria e imprescindible. La democracia
es necesaria, en primer lugar, porque crea las formas
polticas (de autoadministracin, derecho de voto,
etc.) que pueden servir de impulsos y puntos de
apoyo para el proletariado en su tarea de transformar
la sociedad burguesa. En segundo lugar, la
democracia es imprescindible, porque slo por medio
de ella, por medio de la lucha por la democracia y el
ejercicio de sus derechos, puede el proletariado
alcanzar la conciencia de sus intereses de clase y de
sus tareas histricas.
En una palabra, no es que la democracia sea
imprescindible porque haga innecesaria la conquista
del poder poltico por el proletariado, sino al
Rosa Luxemburgo


28
contrario, porque convierte esta conquista del poder
tanto en una necesidad como en una posibilidad.
Cuando, en su prlogo a las Luchas de clases en
Francia, Engels revisa la tctica del movimiento
obrero actual, oponiendo las barricadas a la lucha
legal, de lo que est tratando -y ello es claro en cada
lnea del prlogo- no es de la conquista definitiva del
poder poltico, sino de la lucha cotidiana actual, no
del comportamiento del proletariado frente al Estado
capitalista en el momento de la conquista del poder
del Estado, sino de su comportamiento en el contexto
del Estado capitalista. En una palabra, Engels est
dando la lnea directriz al proletariado dominado y no
al triunfante.
Por el contrario, la famosa sentencia de Marx
sobre la cuestin del suelo en Inglaterra y a la que
Bernstein se refiere: "probablemente, lo ms barato
sera indemnizar a los terratenientes", no se refiere al
comportamiento del proletariado antes de la victoria,
sino despus de la victoria. Puesto que nicamente
cabe hablar de "indemnizar" a las clases dominantes
cuando la clase obrera est en el mando. Lo que
Marx consideraba aqu como una posibilidad, es el
ejercicio pacfico de la dictadura del proletariado y
no la sustitucin de la dictadura por reformas sociales
capitalistas.
La necesidad de la conquista del poder poltico
por parte del proletariado era algo que siempre
estuvo fuera de duda para Marx y para Engels;
quedaba reservado para Bernstein el honor de
considerar el gallinero del parlamentarismo burgus
como el rgano destinado a realizar la
transformacin ms imponente de la historia del
mundo: la transicin de la sociedad desde las formas
capitalistas a las socialistas.
Pero tambin es cierto que la teora de Bernstein
arranca del temor y la prevencin de que el
proletariado tome el poder demasiado pronto. De
suceder esto, el proletariado, segn Bernstein, tendra
que dejar las circunstancias burguesas como estn y
sufrir, en consecuencia, una derrota temible. Lo que
se deduce claramente de este temor es que, en el caso
de que las circunstancias llevaran al proletariado al
poder, la teora de Bernstein no le ofrece ms que un
consejo "prctico": echarse a dormir. De este modo,
la teora se convierte en una concepcin que en las
situaciones ms importantes de la lucha condena al
proletariado a la inactividad, es decir, a la traicin
pasiva a la causa propia.
No hay duda de que nuestro programa sera un
papelucho miserable si no nos sirviera para todas las
eventualidades y todos los momentos, de la lucha o si
nicamente nos sirviera para abandonarlo, en lugar
de aplicarlo. Si nuestro programa refleja la
formulacin del desarrollo histrico de la sociedad
desde el capitalismo al socialismo, evidentemente
tiene que formular, tambin, todas las fases de
transicin de ese desarrollo, contenerlas en sus rasgos
fundamentales y aconsejar al proletariado, en todo
momento, el comportamiento ms adecuado en el
sentido del acercamiento del socialismo. De esto se
sigue que no puede haber un solo momento en que el
proletariado se vea obligado a abandonar su
programa o en que el programa pueda abandonar al
proletariado.
En la prctica, todo esto quiere decir que no puede
haber ni un momento en el que el proletariado,
habiendo alcanzado el poder por la marcha de las
cosas, no se encuentre en situacin o bajo la
obligacin de tomar ciertas medidas para la
realizacin de su programa, ciertas medidas de
transicin en el sentido del socialismo. Detrs de la
afirmacin de que el programa socialista podra
fracasar en cualquier momento del ejercicio del
poder proletario y carecer de toda indicacin para su
realizacin, se esconde otra afirmacin inconsciente:
el programa socialista es siempre y totalmente
irrealizable.
Y si las medidas de transicin son prematuras?
Esta cuestin conlleva toda una maraa de
malentendidos en relacin con la marcha autntica de
las transformaciones sociales.
La conquista del poder del Estado por el
proletariado, es decir, por una amplia clase popular,
no se puede provocar artificialmente, sino que
implica un cierto grado de madurez de las relaciones
poltico-econmicas; ello con exclusin de casos
como el de la Comuna de Pars, donde la dominacin
proletaria no fue resultado de una lucha con un
objetivo claro, sino un resultado excepcional en el
que el poder cay en manos del proletariado como un
buen mostrenco. Esta es la diferencia fundamental
entre los golpes de Estado blanquistas, realizados por
una "minora decidida", que se pueden producir en
cualquier momento, como el disparo de una pistola, y
por ello resultan extemporneos, y la conquista del
poder del Estado por una gran masa popular con
conciencia de clase, conquista que solamente puede
ser el resultado del comienzo del hundimiento de la
sociedad burguesa y que, por ello, lleva en s misma
la seguridad poltico-econmica de su aparicin
oportuna.
Ahora bien, si desde el punto de vista de los
presupuestos sociales la conquista del poder poltico
por la clase trabajadora no puede ocurrir demasiado
"pronto", desde el punto de vista del efecto poltico
en cambio, es decir, de la consolidacin del poder,
esa conquista ha de producirse necesariamente
demasiado "pronto". La revolucin temprana, que no
deja dormir a Bernstein, nos amenaza como una
espada de Damocles y frente a ella no valen ruegos y
splicas, miedos y temores. Y ello por dos motivos:
En primer lugar, una transformacin tan
importante como la transicin de la sociedad desde el
orden capitalista al socialista resulta imposible
repentinamente, de un solo golpe victorioso del
Revolucin o reforma


29
proletariado. Considerar que esto sea posible implica
admitir una concepcin autnticamente blanquista.
La transformacin socialista presupone una lucha
larga y testaruda, en la que, segn todos los indicios,
el proletariado habr de retroceder ms de una vez,
de modo que, desde el punto de vista del resultado
final de toda la lucha, la primera vez que llegue al
poder habr de ser, necesariamente, "demasiado
pronto".
En segundo lugar, estas conquistas "prematuras"
del poder del Estado tampoco pueden evitarse
porque, como asaltos "prematuros" del proletariado,
constituyen uno de los factores, y de los ms
importantes, que crean las condiciones polticas de la
victoria definitiva, por cuanto que, en el curso de
esas crisis polticas, que acompaarn a su conquista
del poder y en el fuego de las luchas prolongadas e
intensas, el proletariado alcanzar el grado necesario
de madurez poltica que ha de capacitarle por la gran
transformacin definitiva. De este modo tales asaltos
"prematuros" del proletariado al poder poltico del
Estado resultan ser importantes momentos histricos
que tambin acarrean y codeterminan el momento de
la victoria definitiva. Desde este punto de vista, la
idea de una conquista "prematura" del poder poltico
por medio del pueblo trabajador resulta un absurdo
poltico que parte de una concepcin mecanicista del
desarrollo de la sociedad y que establece una fecha
para el triunfo de la lucha de clases que es exterior e
independiente de la lucha de clases.
Como quiera, sin embargo, que el proletariado no
est en situacin ms que de conquistar el poder del
Estado demasiado "pronto" o, con otras palabras,
como quiera que el proletariado tiene que conquistar
el poder del Estado una o varias veces "demasiado
pronto", a fin de poder conquistarlo definitiva y
duraderamente, resulta que la oposicin a una
conquista "prematura" del poder no es otra cosa que
la oposicin a todo empeo del proletariado de
apoderarse del poder del Estado.
Con la misma fatalidad con que todos los caminos
llevan a Roma llegamos, desde este punto de vista, a
la conclusin de que la recomendacin revisionista
de abandonar el objetivo final socialista desemboca
en la de abandonar todo el movimiento socialista [a la
conclusin de que su consejo a la socialdemocracia
de "echarse a dormir" en el caso de la conquista del
poder poltico es idntico al de echarse a dormir
ahora mismo, esto es, renunciar a la lucha de
clases]
41
.

4. El hundimiento.
Bernstein comenzaba su revisin del programa
socialdemcrata con la renuncia a la teora del
hundimiento capitalista. Pero como el hundimiento
de la sociedad burguesa es una piedra angular del
socialismo cientfico, su eliminacin tena que

41
Omitido en la segunda edicin.
conducir lgicamente al hundimiento de toda la
concepcin socialista de Bernstein, quien, para
mantener su primera posicin, se ve obligado a
abandonar una tras otra todas las posiciones del
socialismo en el curso de la polmica.
Sin hundimiento del capitalismo, la expropiacin
de la clase capitalista es imposible; Bernstein
renuncia a la expropiacin y, como meta del
movimiento obrero, propone la implantacin
paulatina del principio de cooperativismo.
Pero el cooperativismo no puede prosperar en
medio de la produccin capitalista; Bernstein
renuncia a la socializacin de la produccin y
propone la reforma del comercio, la asociacin de
consumo.
Pero la transformacin de la sociedad por medio
de las asociaciones de consumo, aunque sea con los
sindicatos, no es compatible con el desarrollo
material real de la sociedad capitalista; Bernstein
renuncia a la concepcin materialista de la historia.
Pero su concepcin sobre la marcha del desarrollo
econmico no es compatible con la ley marxista de la
plusvala; Bernstein renuncia a la ley de la plusvala,
a la ley del valor y, con ello, a toda la teora
econmica de Karl Marx.
Pero la lucha de clases del proletariado no puede
desarrollarse sin un objetivo final claro y sin una
base econmica en la sociedad contempornea;
Bernstein renuncia a la lucha de clases y predica la
reconciliacin con el liberalismo burgus.
Pero, en una sociedad clasista, la lucha de clases
es una manifestacin completamente natural e
inevitable; consecuentemente, Bernstein niega hasta
la existencia de las clases en nuestra sociedad: la
clase obrera no es ms que un montn de individuos
aislados en lo poltico, en lo intelectual y hasta en lo
econmico. Incluso la burguesa, segn Bernstein, no
se mantiene en razn de unos intereses econmicos
internos, sino merced a la presin exterior, desde
arriba y desde abajo.
Pero si no hay terreno econmico para la lucha de
clases y, en el fondo, tampoco hay clases, tanto la
lucha futura del proletariado contra la burguesa
como la actual resultan imposibles y la propia
socialdemocracia con todos sus xitos es
incomprensible. O bien se hace comprensible, pero
solamente como resultado de la presin poltica del
gobierno y no como un resultado regular del
desarrollo histrico; como un producto ocasional de
la poltica de los Hohenzollem y no como un hijo
legtimo de la sociedad capitalista, sino como un
bastardo de la reaccin. De este modo, impulsado por
una lgica poderosa, Bernstein deriva desde la
concepcin materialista de la historia a la del
Frankfurter Zeitung y el Vossischer Zeitung
42
.

42
Frankfurter Zeitung: peridico diario de los financieros
alemanes, rgano de los monopolios de 1856 a 1943.
Desde 1949 se llama Frankfurter Allgemeine Zeitung.
Rosa Luxemburgo


30
Una vez que se ha renegado de toda la crtica
socialista a la sociedad burguesa, lo nico que queda
es considerar que, en lneas generales, lo existente es
satisfactorio. Tampoco esto hace retroceder a
Bernstein, que no encuentra tan fuerte a la reaccin
en Alemania y para quien "en los pases europeos no
es muy visible la reaccin poltica"; en casi todos los
pases de Occidente "la actitud de las clases
burguesas con respecto al movimiento socialista es,
todo lo ms, una actitud defensiva y no de opresin"
(Vorwarts, de 26 de marzo de 1899). Los
trabajadores no estn cada vez ms pauperizados,
sino, por el contrario, son cada vez ms acomodados;
la burguesa es polticamente progresiva y hasta
moralmente sana, no se ve que haya reaccin y
opresin y todo va muy bien en el mejor de los
mundos.
As es como, lgica y consecuentemente,
Bernstein llega de la A a la Z. Haba comenzado por
renunciar al fin ltimo en beneficio del movimiento.
Pero como, en realidad, no puede existir movimiento
socialdemcrata sin fin socialista ltimo, Bernstein
acaba renunciando al mismo movimiento.
De este modo se viene abajo toda la concepcin
socialista de Bernstein. De la construccin orgullosa,
simtrica y maravillosa del sistema marxista,
Bernstein no ha dejado ms que un enorme montn
de escombros, en el que los cascotes de todos los
sistemas y los jirones del pensamiento de las
inteligencias mayores y menores han encontrado una
sepultura comn. Marx y Proudhon, Leo von Buck y
Franz Oppenheimer, Friedrich Albert Lange y Kant,
el seor Prokopovich y el doctor Ritter von
Neupauer, Herkner y Schulze-Gavernitz, Lassalle y
el profesor Julius Wolf, todos han contribuido con su
bolo al sistema de Bernstein y de todos ha recogido
ste algo en la doctrina. Y no es de extraar, pues al
abandonar el punto de vista clasista ha perdido el
comps poltico; al renunciar al socialismo cientfico
ha perdido el eje espiritual de cristalizacin en tomo
al cual pueden organizarse los hechos aislados para
convertirse en el todo orgnico de una concepcin
consecuente del mundo.
Esta teora, compuesta con todas las migajas
posibles de otros sistemas, parece que, a primera
vista, carece por completo de prejuicios. Bernstein no
quiere saber nada de una "ciencia de partido" o, ms
correctamente, de una ciencia de clase, as como
tampoco de un liberalismo o una moral de clase;
pretende defender una ciencia general, humana y
abstracta, un liberalismo abstracto, una moral
abstracta. Pero como la sociedad real se compone de
clases que tienen intereses, propsitos y
concepciones diametralmente opuestos, resulta que
una ciencia humana general de las cuestiones
sociales, un liberalismo abstracto, una moral
abstracta, son, por el momento, una fantasa, un
autoengao. Lo que Bernstein cree que es su ciencia,
democracia y moral humanas universales no es otra
cosa que la ciencia burguesa, la democracia burguesa
y la moral burguesa.
Es lgico, porque si perjura del sistema
econmico marxista para jurar lealtad a las
enseanzas de von Brentano, Bohm-Jevons, Say,
Julius Wolf, qu est haciendo sino confundir el
fundamento cientfico de la emancipacin de la clase
obrera con la apologa (glorificacin) de la
burguesa? Y cuando habla del carcter humano
universal del liberalismo, convirtiendo al socialismo
en una variedad de ste, qu est haciendo sino
arrebatar el carcter de clase al socialismo, es decir,
su contenido histrico, o sea, todo su contenido, para
convertir, por el contrario, al liberalismo y a la
burguesa en los defensores de los intereses humanos
universales?
Y cuando Bernstein abre la campaa contra la
"elevacin de los factores materiales a la situacin de
fuerzas omnipotentes del desarrollo" y contra "el
menosprecio de los ideales" en la socialdemocracia,
cuando hace la apologa del idealismo y de la moral,
al tiempo que combate contra la nica fuente del
renacimiento moral del proletariado, contra la lucha
revolucionaria de clases, qu otra cosa hace ms que
predicar a la clase obrera la quintaesencia de la moral
de la burguesa, es decir, la resignacin con el orden
existente y la transferencia de la esperanza al ms
all del mundo tico imaginario?
Por ltimo, al dirigir sus dardos ms afilados
contra la dialctica, qu hace sino combatir contra la
forma especfica de pensar del proletariado
ascendente, con conciencia de clase? Es decir, luchar
contra la espada que ha ayudado al proletariado a
desgarrar las tinieblas de su futuro histrico, contra el
arma espiritual que le permite vencer a la burguesa,
mostrndole su carcter perecedero y, aun
continuando bajo el yugo de sta, probar la
inevitabilidad de su victoria, la revolucin en el
terreno del espritu. Al despedirse de la dialctica,
Bernstein se apropia el pndulo intelectual del un
lado-otro lado, s-pero, a pesar de-no obstante, ms-
menos y, en consecuencia, incurre en la forma de
pensar histricamente condicionada de la burguesa
descendente, una forma de pensar que es el reflejo
espiritual fiel de su existencia social y su actividad
poltica (Caprivi-Hobenhole, Bedepsch-Posadowsky,
Decretos de febrero-proyectos penitenciarios); en un
lado -otro lado, s- pero polticos de la burguesa
contempornea, tienen el mismo carcter que el
modo de pensar de Bernstein, y el modo de pensar de
Bernstein es el sntoma ms fino y ms seguro de su
concepcin burguesa del mundo.
Pero, para Bernstein, el trmino "burgus" ya no
es una expresin de clase, sino un concepto social
universal. Esto implica que, consecuente hasta el
final, conjuntamente con la ciencia, la moral y el
modo de pensar, Bernstein tambin ha cambiado el
Revolucin o reforma


31
lenguaje histrico de proletariado por el de la
burguesa. Al considerar como "ciudadano"
indistintamente al burgus y al proletario, esto es,
como al ser humano por antonomasia, lo que hace
Bernstein es convertir al ser humano por
antonomasia en el burgus y hacer a la sociedad
humana idntica a la burguesa.
[Si en el comienzo de la controversia todava crea
alguien que caba convencer a Bernstein con
argumentos sacados de la armera cientfica
socialdemcrata, a fin de recuperarle para el
movimiento, debe abandonar enteramente esta
esperanza; porque ya hasta las mismas palabras han
dejado de tener igual significado para ambas partes,
as como los mismos conceptos han dejado de
expresar iguales realidades sociales. La controversia
con Bernstein se ha convertido en un enfrentamiento
de dos clases, dos concepciones del mundo, dos
formas sociales. Bernstein y la socialdemocracia se
encuentran hoy en dos campos absolutamente
distintos]
43
.

5. El oportunismo en la teora y en la prctica.
El libro de Bernstein ha tenido una gran
importancia histrica para el movimiento obrero e
internacional, porque fue el primer intento de dar
fundamento a las corrientes oportunistas en la
socialdemocracia.
Las corrientes oportunistas en nuestro
movimiento datan de hace bastante tiempo; basta con
recordar sus expresiones espordicas, como el
conocido caso de la cuestin de la subvencin del
correo martimo
44
. Sin embargo, la corriente unitaria
declarada de este tipo se ha iniciado hacia 1890,
desde la abolicin de la ley contra los socialistas y la
recuperacin de las posibilidades de accin legal. Los
jalones que marcan el desarrollo de la prctica
oportunista son el socialismo de Estado de Vollmar
45
,
la votacin del presupuesto en Baviera
46
, el
socialismo agrario de Alemania meridional
47
, las
propuestas de compensacin de Heine
48
, las

43
Omitido en la segunda edicin.
44
Se trata de la discusin iniciada en 1885 acerca de si la
fraccin socialdemcrata en el parlamento tena que votar
tambin por la propuesta de subvencionar el correo
martimo con las colonias.
45
Referencia a los debates en los Congresos del SPD de
1891 a 1894, en los cuales la traccin de los Estados de
Alemania meridional, especialmente Baviera,
Wrttemberg, Baden y Hessen, bajo la direccin de
Vollmar, se pronunciaba por la intensificacin del trabajo
legal con respecto al orden constitucional existente.
46
Los socialdemcratas bvaros eran partidarios de dar su
aprobacin al presupuesto del gobierno.
47
El trmino de socialismo agrario aparece aplicado aqu
con cierta irona a David y otros, que rechazaban la
propuesta socialdemcrata de nacionalizacin del suelo.
48
Heine era partidario de aprobar los presupuestos de
guerra.
opiniones de Schippel en relacin con las aduanas y
las milicias
49
.
Qu es lo que ms caracteriza a todas estas
corrientes a primera vista? La enemistad frente a la
"teora", lo cual es muy comprensible, puesto que
nuestra teora, es decir, los fundamentos del
socialismo cientfico, establece lmites muy
marcados para la actividad prctica, tanto en relacin
con los fines propuestos, como con los medios de
lucha que se han de emplear y, finalmente, en
relacin, tambin, con el modo de la propia lucha. De
aqu que, en todos aquellos que nicamente buscan
los xitos prcticos, se manifieste la aspiracin
natural a tener las manos libres, o sea, a separar y
hacer independiente a nuestra prctica de la "teora".
Pero esta misma teora demuestra la inoperancia
de tales intentos prcticos: el socialismo de Estado, el
socialismo agrario, la poltica de compensaciones y
la cuestin de las milicias son otras tantas derrotas
para el oportunismo. Es evidente que, al querer
afirmarse contra los fundamentos de nuestra teora,
esta corriente no poda limitarse a ignorarla, sino que
tena que atreverse con ella, tratar de quebrantarla a
fin de establecer su propia teora. La de Bernstein fue
un intento en este sentido y, debido a ello, pudimos
ver cmo en el congreso de Stuttgart
50
todos los
elementos oportunistas se agrupaban en torno a la
bandera de Bernstein. As como, por un lado, las
corrientes oportunistas en la prctica son un
fenmeno completamente natural que se explica en
funcin de las condiciones de nuestra lucha y de su
desarrollo, por otro la teora de Bernstein es un
intento no menos comprensible de agrupar a estas
corrientes en una expresin terica general, de
establecer los presupuestos tericos generales y de
liquidar el socialismo cientfico. En consecuencia, la
teora de Bernstein era, desde un principio, el
bautismo de fuego del oportunismo, su primera
legitimacin cientfica.
Qu resultado ha producido este intento? Como
hemos visto el oportunismo no es capaz de elaborar
una teora positiva que pueda resistir medianamente
la crtica. Todo lo que puede hacer es combatir la
doctrina marxista primeramente dividida en varios
presupuestos fundamentales y como esa doctrina
constituye un edificio slidamente entramado,
destruir luego todo el sistema, desde el piso ms alto
hasta los cimientos. Con esto se demuestra que, por
razn de su esencia y de sus fundamentos, la prctica
oportunista es irreconciliable con el sistema marxista.
Pero con ello se prueba tambin que el
oportunismo es irreconciliable asimismo con el
socialismo y que tiene una tendencia inherente a

49
Schippel preconizaba la aprobacin a la poltica
arancelaria del gobierno, sugiriendo, tambin, que la
votacin a favor de los presupuestos militares favorecera
la suerte de los soldados.
50
Se refiere al Congreso de Stuttgart de octubre de 1898.
Rosa Luxemburgo


32
desplazar al movimiento obrero hacia vas burguesas,
esto es, a paralizar por completo la lucha proletaria
de clases. Cierto que, desde un punto de vista
histrico, la lucha proletaria de clases no es idntica
con el sistema marxista. Antes de Marx, e
independientes de l, tambin ha habido un
movimiento obrero y diversos sistemas socialistas
que eran, cada uno a su manera, la expresin terica,
propia de la poca, de las aspiraciones de
emancipacin de la clase obrera. La justificacin del
socialismo con conceptos morales de justicia, la
lucha contra el modo de distribucin en vez de contra
el modo de produccin, la concepcin de los
antagonismos de clase como antagonismos entre
ricos y pobres, la pretensin de injertar en la
economa capitalista el "principio cooperativo", todo
lo que se encuentra en el sistema de Bernstein ya
existi con anterioridad. Y, con todas sus
insuficiencias, estas teoras fueron, en su tiempo,
autnticas teoras de la lucha proletaria de clases, es
decir, fueron las botas de siete leguas con las cuales
el proletariado aprendi a caminar por la escena de la
historia.
Pero una vez que el desarrollo de la lucha de
clases y de sus condiciones sociales han llevado a la
necesidad de eliminar estas teoras y de formular los
fundamentos del socialismo cientfico, ya no puede
haber ms socialismo que el marxista, al menos en
Alemania, o ms lucha de clases socialista que la
socialdemocracia. De ahora en adelante, el
socialismo y el marxismo, la lucha por la
emancipacin proletaria y la socialdemocracia son
idnticos. El regreso a las teoras del socialismo
premarxista ya no supone una vuelta a las botas de
siete leguas del proletariado, sino una vuelta a las
pantuflas raquticas y viejas de la burguesa.
La teora de Bernstein ha sido el primer, y ltimo,
intento, al mismo tiempo, de proporcionar un
fundamento terico al oportunismo. Y decimos el
ltimo porque, con el sistema de Bernstein, el
oportunismo ha llegado tan lejos en lo negativo al
perjurar del socialismo cientfico como en lo
positivo, al conjugar toda la confusin terica
disponible, que ya no le queda nada por hacer. Con el
libro de Bernstein el oportunismo ha llegado a sus
ltimas consecuencias y ha completado su desarrollo
en la teora [igual que lo ha hecho en la prctica con
la posicin de Schippel en torno a la cuestin del
militarismo]
51
.
La doctrina marxista puede no solamente rebatir
tericamente al oportunismo, sino que es la nica
capaz de explicarlo como una manifestacin histrica
en el proceso del partido. El avance histrico
mundial del proletariado hasta su victoria no es,
desde luego, "ningn asunto sencillo". El carcter
peculiar de este movimiento reside en que, por
primera vez en la historia, las masas populares

51
Suprimido en la segunda edicin.
mismas pueden imponer su voluntad contra todas las
clases dominantes, aunque es verdad que tienen que
realizar esa voluntad ms all de la sociedad
contempornea. Esta voluntad, sin embargo, tan slo
pueden conseguirla las masas en una lucha continua
contra el orden existente y dentro de su contexto. La
unificacin de las amplias masas populares con una
meta que trasciende todo el orden existente, de la
lucha cotidiana con la gran reforma mundial es el
problema principal del movimiento socialdemcrata,
que se ve obligado a avanzar hallando una lnea
media entre los dos extremos de la renuncia al
carcter de movimiento de masas o la renuncia al
objetivo final, entre la cada en la situacin de secta,
o la desaparicin en un movimiento burgus
reformista, entre el anarquismo y el reformismo.
Hace ya ms de medio siglo que el arsenal terico
marxista ha proporcionado armas aniquiladoras
contra ambos extremos. Pero como sea que nuestro
movimiento es, precisamente, un movimiento de
masas y los peligros que sobre l se ciernen no
emanan de las cabezas de los hombres, sino de las
circunstancias sociales, la teora marxista no poda
protegerse de una vez por todas contra las
desviaciones anarquistas y oportunistas; stas tan
slo pueden ser superadas por medio del movimiento
mismo, y una vez que han encarnado en la prctica y
serlo, adems, con ayuda de las armas que el
marxismo proporciona. Con el "movimiento de los
independientes" ha eliminado ya la socialdemocracia
el peligro menor, es decir, la veta infantil; el peligro
mayor, es decir, la hidropesa oportunista, es lo que
est superando ahora.
A causa de la enorme difusin del movimiento en
los ltimos aos, as como de la complejidad de las
condiciones en que han de acometerse las tareas y
llevar a cabo la lucha, tena que llegar el instante en
que apareciera el escepticismo en el movimiento
acerca de la posibilidad de alcanzar las grandes metas
finales y las vacilaciones con respecto a los factores
ideales del movimiento. As es como ha de discurrir
el movimiento proletario y no de otro modo, pues
que los instantes de desfallecimiento y de temor,
lejos de constituir sorpresa alguna para la doctrina
marxista, ya haban sido previstos por Marx hace
mucho tiempo. "Las revoluciones burguesas -escriba
Marx hace ms de medio siglo en El dieciocho
Brumario de Luis Bonaparte-, como la del siglo
XVIII, avanzan arrolladoramente de xito en xito,
sus efectos dramticos se atropellan, los hombres y
las cosas parecen iluminados por fuegos de artificio,
el xtasis es el espritu de cada da; pero estas
revoluciones son de corta vida, llegan en seguida a su
apogeo y una larga depresin se apodera de la
sociedad, antes de haber aprendido a asimilarse
serenamente los resultados de su perodo impetuoso
y agresivo. En cambio, las revoluciones proletarias,
como las del siglo XIX, se critican constantemente a
Revolucin o reforma


33
s mismas, se interrumpen continuamente en su
propia marcha, vuelven sobre lo que pareca
terminado, para comenzado de nuevo desde el
principio, se burlan concienzuda y cruelmente de las
indecisiones, de los lados flojos y de la mezquindad
de sus primeros intentos, parece que slo derriban a
su adversario para que ste saque de la tierra nuevas
fuerzas y vuelva a levantarse ms gigantesco frente a
ellas, retroceden constantemente aterradas ante la
vaga enormidad de sus propios fines, hasta que se
crea una situacin que no permite volverse atrs, y
las circunstancias mismas gritan: Hic Rhodus, hic
saltus! Aqu est la rosa, baila aqu!"
52
.
Esto sigue siendo cierto aun despus de haberse
elaborado la doctrina del socialismo cientfico. El
movimiento proletario todava no es completamente
socialdemcrata; ni siquiera en Alemania, sino que lo
va siendo da a da, lo va siendo al tiempo que va
superando las desviaciones extremas del anarquismo
y del oportunismo, pues que ambos no son ms que
fases de la socialdemocracia comprendida como un
proceso.
A la vista de todo esto, lo sorprendente no es la
aparicin de la corriente oportunista, sino su
debilidad. Mientras nicamente se manifestaba en
casos aislados en la prctica del partido, se pudo
creer que tena detrs algn tipo de fundamento
terico serio. Ahora que se ha manifestado por entero
en el libro de Bernstein, todos preguntarn,
sorprendidos: cmo, eso es todo lo que tenis que
decir? Ni una pizca de ideas nuevas! Ni un solo
pensamiento que el marxismo no hubiera aplastado,
destruido, ridiculizado y reducido a la nada ya hace
decenios!
Ha bastado con que hablara el oportunismo para
demostrar que no tena nada que decir. En ste
reside, precisamente, la importancia que para el
partido tiene el libro de Bernstein.
Y, as, al despedirse del modo de pensar del
proletariado revolucionario, de la dialctica y de la
concepcin materialista de la historia, Bernstein debe
agradecerles las circunstancias atenuantes que han
concedido a su transformacin. Con su
magnanimidad habitual, la dialctica y la concepcin
materialista de la historia permitieron que Bernstein
apareciera como el instrumento inconsciente
designado para que el proletariado, en su avance,
manifestara un desconcierto momentneo.
Considerndolo ms detenidamente, sin embargo, lo
han hecho a un lado con una sonrisa y un
encogimiento de hombros.
[Hemos dicho que el movimiento se hace

52
Segn el traductor de la obra de Marx, ste repetira la
frase de una fbula de Esopo. Ms probable parece que lo
hiciera recordando su lectura de los Fundamentos de
filosofa del derecho del Estado, de Hegel, quien la
incluye en su prefacio, si bien es cierto que con la persona
cambiada: Hic Rhodus, hic saltus!
socialdemcrata mientras y en la medida en que
supera las desviaciones anarquistas y oportunistas
que necesariamente surgen de su vigilancia. Pero
superar no quiere decir dejar tranquilamente que todo
vaya a la buena de Dios. Superar a la corriente
oportunista actual quiere decir precaverse frente a
ella.
Bernstein remata su libro con el consejo al partido
de que se atreva aparentar lo que es en realidad: un
partido reformista democrtico-socialista. A nuestro
juicio, el partido, es decir, su rgano superior, el
congreso, tendra que pagar este consejo con la
misma moneda, sugiriendo a Bernstein que aparente
formalmente lo que es en realidad: un progresista
democrtico-pequeoburgus]
53
.

53
Sozialreform oder Revolution, obras completas. Edicin
de Clara Zetkin, Adolf Warski y Paul Frolich, tomo III,
Berln, 1925. En esta edicin se incorporan las
observaciones sobre el texto de Paul Frolich.











PROBLEMAS DE ORGAIZACI DE LA SOCIALDEMOCRACIA RUSA.


54
Una de las verdades ms permanentes y
venerables es la de que el movimiento
socialdemcrata de los pases subdesarrollados tiene
que aprender del movimiento ms antiguo de los
pases avanzados. Frente a esta opinin mantenemos
nosotros otra: la de que de igual manera pueden
beneficiarse los partidos socialdemcratas antiguos y
avanzados de un contacto ms estrecho con los
partidos hermanos ms nuevos. As como el
economista marxista -a diferencia de los economistas
clsicos burgueses y, especialmente, de los
economistas vulgares- no considera que todos los
estadios econmicos anteriores al orden econmico
capitalista sean simples formas "subdesarrolladas" en
comparacin con la cspide de la creacin, sino tipos
histricos y distintos de formaciones econmicas por
derecho propio, de igual modo para el poltico
marxista los distintos movimientos sociales son
individualidades histricas concretas para s en su
diferente grado de desarrollo.
Y cuanto ms identificamos los mismos rasgos
fundamentales de la socialdemocracia en toda la
diversidad de sus circunstancias sociales distintas,
tanto ms evidente se nos hace lo esencial, lo bsico
y lo principal del movimiento socialdemcrata, con
tanta mayor determinacin superamos toda
limitacin provinciana de nuestro punto de vista. No
en balde vibra tan fuerte en el marxismo
revolucionario el tono internacional y no en balde se
hace or siempre en la concepcin oportunista un
particularismo nacionalista. Puede que este artculo,
escrito a solicitud de "Iskra" el rgano del partido
socialdemcrata ruso, tenga tambin algn inters
para el pblico alemn.
I
A la socialdemocracia rusa le ha correspondido
una tarea peculiar, sin precedentes en la historia del

54
De Die eue Zeit, ao 22; tomo 2 (pgs. 484-492; pgs.
529-535), Editorial J.H.W. Dietz. Stuttgart. 1904.
Este es un trabajo acerca de las circunstancias rusas, pero
las cuestiones de organizacin que trata tambin son
importantes para la socialdemocracia alemana, no slo
debido a la gran importancia internacional que nuestro
partido hermano ruso ha adquirido hoy, sino porque, en la
actualidad, problemas similares son los que ocupan a
nuestro partido. Por ello ofrecemos a nuestros lectores este
artculo de Iskra.
socialismo: la de crear una tctica socialdemcrata,
ajustada a la lucha proletaria de clase, en un estado
absoluto. La comparacin habitual de las condiciones
actuales en Rusia con las alemanas de la poca de la
Ley Antisocialista resulta inadecuada por cuanto que
considera la situacin rusa desde el punto de vista
policial y no desde el poltico. Los obstculos que se
elevan en el camino del movimiento de masas,
originados en la falta de libertades democrticas son
de importancia relativamente menor ya que el
movimiento de masas en Rusia tambin ha sabido
derribar los lmites de la "constitucin" absolutista y
darse una "constitucin" propia, de "disturbios
callejeros", aunque sea raqutica. Este movimiento
sabr llegar, asimismo, hasta su victoria final sobre el
absolutismo. La dificultad principal de la lucha
socialdemcrata en Rusia es el encubrimiento del
dominio burgus de clase bajo la dominacin brutal
del absolutismo que, por necesidad, tiene que
imponer un carcter propagandstico abstracto a la
teora socialista de la lucha de clases, as como un
aspecto democrtico-revolucionario a la agitacin
poltica inmediata. La ley antisocialista trataba
claramente de situar a la clase obrera al margen de la
Constitucin, en el seno de una sociedad burguesa
altamente desarrollada, con unas contradicciones de
clase absolutamente evidentes y canalizadas en el
parlamentarismo; en esto consista precisamente el
carcter desvariado y absurdo del empeo de
Bismarck. En Rusia, en cambio, se ha de realizar el
experimento inverso, esto es, la creacin de una
socialdemocracia en condiciones de inexistencia del
dominio poltico inmediato de la burguesa.
Esto supone la necesidad de plantear de modo
peculiar no solamente el problema del trasplante de
la teora socialista a suelo ruso o el de la agitacin,
sino, tambin, el de la organizacin. A diferencia de
los intentos primitivos y utpicos del socialismo, el
movimiento socialdemcrata no considera la cuestin
de la organizacin como un resultado artificial de la
propaganda, sino como un producto histrico de la
lucha de clases al que la socialdemocracia se limita a
aportar la conciencia poltica. En circunstancias
normales, es decir, all donde el desarrollo del poder
poltico de clase de la burguesa precede al
movimiento socialdemcrata, el primer movimiento
de fusin del proletariado viene procurado por la
Problemas de organizacin de la socialdemocracia rusa


35
propia burguesa. "En esta etapa" -dice el Manifiesto
Comunista- si los obreros forman en masas
compactas, esta accin no es todava la consecuencia
de su propia unidad, sino de la unidad de la
burguesa"
55
. En Rusia ha correspondido a la
socialdemocracia la tarea de sustituir un perodo del
proceso histrico por una actividad consciente para
extraer al proletariado del estado de atomizacin -que
es la base del rgimen absoluto- y dirigirlo, como
clase consciente y luchadora, hasta la forma ms
elevada de organizacin. As pues, la cuestin de la
organizacin es especialmente difcil para la
socialdemocracia rusa y no solamente porque tiene
que resolverla sin la cobertura formal de la
democracia burguesa, sino porque, hasta cierto
punto, tiene que hacer como el buen Dios, crear una
organizacin "de la nada", en el vaco y sin la materia
prima que, en otros casos, viene preparada por la
sociedad burguesa.
El problema en el que lleva trabajando algunos
aos la socialdemocracia rusa es el de la transicin
desde la forma de organizacin dividida y
plenamente independiente propia de los crculos y
organizaciones locales, que corresponda a la fase
preparatoria y predominantemente propagandstica
del movimiento hasta la forma de organizacin que
resulta precisa para la accin poltica unitaria de
masas en todo el Estado. No obstante, como quiera
que el rasgo ms notorio de aquellas formas
anteriores de organizacin, que se haban hecho
insoportables y estaban superadas polticamente, era
la divisin, la autonoma completa y la
autodeterminacin de las organizaciones locales, la
solucin correspondiente de la nueva fase, de los
preparativos de la gran obra de organizacin tuvo que
ser el centralismo.
La insistencia en la idea centralista fue el leit
motiv de "Iskra" en los tres aos que dur su brillante
campaa para la preparacin del ltimo congreso
que, de hecho, ha sido constituyente
56
. Este mismo
pensamiento dominaba a toda la joven guardia de la
socialdemocracia rusa. Pronto habra de descubrirse,
sin embargo, en el congreso y an ms despus del
congreso, que el centralismo es una consigna que no

55
La cita es incompleta. Correctamente dira: "En esta
etapa, los obreros forman una masa diseminada por todo el
pas y disgregada por la competencia. Si los obreros
forman en masas compactas, esta accin no es todava la
consecuencia de su propia unidad, sino de la unidad de la
burguesa, que para alcanzar sus propios fines polticos
debe -y por ahora an puede- poner en movimiento a todo
el proletariado." C. Marx, F. Engels, Manifiesto del
Partido Comunista, en Marx-Engels, Obras Escogidas,
Tomo I p. 30 Akal, Madrid, 1975.
56
Se refiere Rosa Luxemburgo al Segundo Congreso del
PSDR, celebrado en 1903 en Bruselas y Londres. El hecho
de que sea constituyente se debe a que los que participaron
en el Primer Congreso de Minsk de 1898 fueron todos
detenidos de inmediato por la polica zarista.
agota ni de lejos el contenido histrico y las
peculiaridades de la forma socialdemcrata de
organizacin. Se ha podido comprobar una vez ms
que las concepciones marxistas del socialismo no se
dejan aprisionar en frmulas rgidas en ningn
campo, ni siquiera en cuestiones de organizacin.
El libro que tenemos ante nosotros, escrito por el
camarada Lenin, uno de los dirigentes y luchadores
ms notables de "Iskra" en su campaa preparatoria
del congreso ruso
57
es la exposicin ms sistemtica
de la tendencia ultracentralista en el partido ruso. La
concepcin que se manifiesta en esta obra del modo
ms penetrante y exhaustivo es la de un centralismo
sin contemplaciones. Su principio vital es, por un
lado, poner claramente de manifiesto la separacin
entre los destacamentos organizados de
revolucionarios decididos y activos y el medio que
los rodea, desorganizado pero activo
revolucionariamente; por otro lado, la disciplina
frrea y la injerencia directa, decisiva y determinante
de las autoridades centrales en todas las
manifestaciones de las organizaciones locales del
partido. Bastar con sealar que, segn esta
concepcin el comit central, por ejemplo, tiene
atribuciones para organizar todos los comits
inferiores del partido para determinar la composicin
personal de cada organizacin local rusa desde
Ginebra a Lttich, de Tomsk a Irkutsk, para dar a
cada una un estatuto local ya redactado, disolverla
por entero y crearla de nuevo por medio de una
sentencia y finalmente, del mismo modo e
indirectamente, capacidad de influir en la instancia
superior del partido, el congreso. Segn todo esto, el
comit central resulta ser el ncleo realmente activo
del partido, mientras que las dems organizaciones se
limitan a ser instrumentos de ejecucin de sus
designios.
En la unin entre este centralismo rgido de la
organizacin y el movimiento socialdemcrata de
masas, Lenin percibe un principio marxista
revolucionario especfico y consigue aportar una gran
cantidad de hechos para cimentar su concepcin. No
obstante, vamos a examinar esta cuestin de modo
ms detallado. No hay duda de que en toda la
socialdemocracia se da un espritu centralista
pronunciado. Por haber crecido en el suelo
econmico del capitalismo, que es centralista por
tendencia, y por estar obligada a presentar su batalla
en el marco poltico del gran estado centralizado
burgus, la socialdemocracia es, ya de nacimiento,
una enemiga decidida de todo particularismo y todo
federalismo. Como quiera que la socialdemocracia
tiene que defender los intereses generales del
proletariado en cuanto clase en el marco de un estado
concreto, frente a los intereses parciales y de grupo
del proletariado, manifiesta la tendencia lgica de

57
Lenin, Un paso adelante, dos pasos atrs, Ginebra,
1904. Imprenta del partido.
Rosa Luxemburgo


36
fusionar en un solo partido unitario a todos los
grupos nacionales, religiosos y profesionales de la
clase obrera. nicamente en condiciones
extraordinarias y anormales, como son las de Austria,
se ve la socialdemocracia en la obligacin de hacer
una excepcin a favor del principio federal
58
.
Con relacin a esto la socialdemocracia rusa no se
planteaba, ni se puede plantear, la cuestin de si es
un conglomerado federado de organizaciones
especiales nacionales y provinciales; la
socialdemocracia rusa ha de constituir un partido
obrero unitario y cohesionado en el Imperio ruso.
Cuestin absolutamente distinta es, sin embargo, la
del grado mayor o menor de centralizacin y su
conveniencia dentro de una socialdemocracia rusa
unida y organizada.
Desde el punto de vista de las tareas formales de
la socialdemocracia como partido de lucha el
centralismo organizativo resulta ser, sin duda, la
condicin de la que dependen directamente la
capacidad de lucha y la energa del partido. Con
todo, las circunstancias histricas concretas de la
lucha proletaria son mucho ms importantes que los
puntos de vista de las exigencias formales de toda
organizacin de lucha.
El movimiento socialdemcrata es el primero en
la historia de las sociedades de clase que, en cada
uno de sus estadios y en el conjunto de su desarrollo,
depende de la organizacin y de la accin directa
autnoma de las masas. Por este motivo, la
socialdemocracia origina una forma de organizacin
completamente distinta a la de los movimientos
socialistas anteriores, por ejemplo, los de carcter
jacobino-blanquista
59
.
Lenin parece subestimar esta cuestin al sostener
en su libro (pg. 140) que el revolucionario
socialdemcrata no es otra cosa que un "jacobino
inseparablemente unido a la organizacin del
proletariado con conciencia de clase". Lenin
considera que la organizacin y la conciencia de

58
Se refiere Rosa Luxemburgo al hecho de que el partido
socialdemcrata de Austria (SPO), fundado el 30 de
diciembre de 1888-1 de enero de 1889, dirigido por Victor
Adler y Karl Kautsky, era originariamente internacional,
dentro de la monarqua austro-hngara; en 1897 se separ
en organizaciones nacionales. El partido era defensor
decidido del derecho de las nacionalidades siendo el
terico ms sealado en este campo Karl Renner.
59
La asimilacin jacobino-blanquista no es muy
afortunada, Por jacobinismo se entiende una cierta
filosofa poltica; por blanquismo, una cierta tctica
poltica. Se llama jacobinos por extensin de los de la
Revolucin francesa de 1789 a los demcratas radicales
que mantienen una concepcin estricta y moralista de la
poltica. Son blanquistas los seguidores de las teoras de
Auguste Blanqui, segn el cual la revolucin seria la obra
de una "minora decidida" de revolucionarios
profesionales que daran un golpe de Estado e instauraran
una dictadura terrorista revolucionaria.
clase del proletariado constituyen los escalones
diferenciadores principales entre la socialdemocracia
y el blanquismo, partidario de la conjura de una
minora. Olvida con ello Lenin que esto implica una
valoracin absolutamente distinta de los conceptos de
organizacin, un contenido completamente nuevo
para el concepto del centralismo y una concepcin
tambin absolutamente nueva de la relacin mutua
entre la organizacin y la lucha.
El blanquismo no se orientaba hacia la accin
inmediata de clase de las masas obreras y, por ello,
no precisaba ninguna organizacin de masas. Todo lo
contrario, como quiera que las masas trabajadoras
nicamente apareceran en el terreno de lucha en el
momento de la revolucin, mientras que la accin
inicial consista en la preparacin de un golpe
revolucionario de mano a travs de una minora,
precisamente la separacin tajante entre las personas
que tenan encomendada esta misin y la masa
popular resultaba necesaria para el xito de su tarea.
Esta separacin era tambin posible y realizable
gracias a que no se daba relacin interna ninguna
entre la actividad conspirativa de una organizacin
blanquista y la vida cotidiana de las masas populares.
De igual modo, al no estar en relacin con la
lucha de clases en su forma bsica, la tctica y las
tareas inmediatas de la actividad se podan
determinar de modo ocasional, improvisadamente, y,
al mismo tiempo, con todo detalle de antemano,
fijndolas y prescribindolas con arreglo a un plan
determinado. Por esta razn tambin los miembros
activos de la organizacin solan transformarse en
rganos ejecutivos puros de una voluntad ajena a su
campo de actividad y determinada previamente, es
decir, en instrumentos del comit central. Esto
produca a su vez la segunda caracterstica del
centralismo conspirativo: la supeditacin ciega y
absoluta de los rganos inferiores del partido a las
autoridades centrales y la ampliacin de las
atribuciones decisorias de stas, hasta alcanzar la
periferia ms extrema de la organizacin del partido.
Los rasgos de la accin socialdemcrata son
radicalmente distintos. Esta accin surge
histricamente como resultado de la lucha originaria
de clases y se mueve dentro de la contradiccin
dialctica de que el ejrcito proletario slo comienza
a formarse en el curso de la lucha y de que solo en el
curso de la lucha comienza a ver sus objetivos con
claridad. La organizacin, la ilustracin y la lucha no
son momentos separados mecnica y temporalmente,
como en un movimiento blanquista, sino que son
facetas distintas del mismo proceso. Por un lado, no
existe tctica alguna de lucha, preparada y
determinada de antemano -excepcin hecha de los
fundamentos ms generales de la lucha- en la que
fuera necesario que un comit central entrenara a los
militantes de la socialdemocracia; por otro lado, el
proceso de lucha que determina la necesidad de la
Problemas de organizacin de la socialdemocracia rusa


37
organizacin Implica una fluctuacin continua de las
esferas de influencia de la socialdemocracia.
De todo esto se sigue que el centralismo
socialdemcrata no se puede basar en la obediencia
ciega o en la supeditacin mecnica de los miembros
ms combativos del partido a un poder central. Por
otro lado, tampoco puede levantarse un muro de
separacin entre el ncleo de proletarios conscientes,
ya organizados en cuadros fijos del partido y el
medio circundante, afectado por la lucha de clase y
que se encuentra en proceso de ilustracin respecto a
sus intereses de clase. La cimentacin del
centralismo socialdemcrata sobre estas dos bases -la
supeditacin ciega hasta el ltimo detalle de su
actividad de todas las organizaciones del partido bajo
un poder central que piensa, crea y decide por todos
y la delimitacin tajante entre el ncleo organizado
del partido y el medio revolucionario que le rodea y
por la que lucha Lenin- nos parece una transferencia
mecnica de los principios de organizacin del
movimiento blanquista, hecho de crculos
conspirativos, al movimiento socialdemcrata de
masas trabajadoras. Y quiz sea Lenin quien ha
especificado su opinin de un modo mucho ms
penetrante de lo que puede hacerlo cualquiera de sus
oponentes, al definir a su "socialdemcrata
revolucionario" como un jacobino inseparablemente
unido a la organizacin del proletariado con
conciencia de clase". La socialdemocracia, sin
embargo, no est unida a la organizacin de la clase
obrera, sino que es el propio movimiento de la clase
obrera. En consecuencia, el centralismo
socialdemcrata tiene que ser de un carcter
esencialmente distinto al blanquista; no puede ser
otra cosa ms que la unin obligada de la voluntad de
la vanguardia ilustrada y combativa de la clase obrera
frente a sus grupos e individuos aislados, es, por as
decirlo, el "autocentralismo" del sector dirigente del
proletariado, el dominio de la mayora dentro de su
propia organizacin de partido.
Del examen del contenido real del centralismo
socialdemcrata puede colegirse que hoy da an no
se dan las condiciones necesarias en Rusia para
realizado en todo su alcance. Estas condiciones son:
la existencia de un sector considerable de proletarios
ya ejercitados en la lucha poltica y la posibilidad de
dar expresin a su capacidad de accin a travs del
ejercicio directo de su Influencia (en congresos
pblicos, en la prensa del partido, etc.)
La ltima de las condiciones surgir nicamente
cuando reimplante la libertad poltica en Rusia; la
primera, sin embargo, la formacin de una
vanguardia proletaria con conciencia de clase y
capacidad de juicio, est comenzando a producirse y
debe constituir el objetivo primordial del trabajo
siguiente de organizacin y agitacin.
Estas son las razones por las que resulta tan
sorprendente la confianza de Lenin, para quien se
dan ya en Rusia las condiciones previas necesarias
que permitirn crear un gran partido centralizado de
la clase obrera. Lenin da nuevas muestras de una
concepcin demasiado mecanicista de la
organizacin socialdemcrata cuando proclama, de
modo optimista, que hoy "la autoeducacin en el
sentido de la organizacin y la disciplina no hace
falta solamente al proletariado, sino, tambin, a
muchos acadmicos en la socialdemocracia rusa".
(pg. 145.) Igual que cuando glorifica la funcin
educativa de la fbrica con respecto al proletariado al
que, por necesidad, hace maduro para la "disciplina y
la organizacin" (pg. 147). La "disciplina" a la que
se refiere Lenin se le inculca al proletariado no
solamente en la fbrica, sino, tambin, por medio del
cuartel y de la burocracia moderna, es decir, por
medio del mecanismo general del Estado burgus
centralizado. No obstante, resulta inadecuado
emplear el mismo concepto para calificar
indistintamente como "disciplina" dos cosas tan
opuestas como la falta de voluntad y de juicio de una
masa de carne con muchos pies y muchas manos, que
realiza movimientos mecnicos bajo la direccin de
una vara de mando, y la coordinacin voluntaria de
acciones polticas conscientes de un sector social; es
decir, dos cosas tan opuestas como la obediencia
ciega de una clase dominada y la rebelin organizada
de una clase que lucha por su liberacin. No es
posible educar al proletario para la nueva disciplina,
la autodisciplina voluntaria de la socialdemocracia,
aprovechando la que le ha inculcado el Estado
capitalista y pasando la vara de manos de la
burguesa a las de un comit central; para conseguir
esa educacin es necesario quebrar, desarraigar ese
espritu de disciplina esclava.
Dentro de estas consideraciones resulta tambin
ilustrativo el hecho de que el centralismo en el
sentido socialdemcrata no es un concepto absoluto
que se pueda imponer de igual modo en cada etapa
del movimiento obrero, sino que hay que concebido
como una tendencia cuya posibilidad de realizacin
aumenta al propio tiempo con la ilustracin y el
aprendizaje poltico de las masas obreras en el
proceso de su lucha.
Bien pudiera ser que la insuficiencia de las
condiciones previas ms importantes para una
realizacin completa del centralismo en el
movimiento ruso hoy da, tenga una influencia
sumamente perniciosa. A pesar de esto es errneo, a
nuestro juicio, pensar que, al no ser an realizable, la
dominacin de la mayora del proletariado ilustrado
dentro de su organizacin de partido se puede
sustituir "provisionalmente" por una "dominacin
nica delegada" del poder central del partido, de
modo que la ausencia de control pblico de la accin
de los rganos del partido por parte de las masas
obreras se puede sustituir igualmente por el control
inverso que ejerce el comit central sobre la actividad
Rosa Luxemburgo


38
del proletariado revolucionario.
La propia historia del movimiento ruso
proporciona pruebas suficientes del dudoso valor que
tiene el centralismo en este ltimo sentido. El poder
central omnmodo, dotado de atribuciones casi
ilimitadas de intervencin y fiscalizacin, segn el
ideal de Lenin, resultara un absurdo si limitara su
competencia especficamente al aspecto puramente
tcnico de la actividad socialdemcrata, a la
regulacin de los medios externos y las necesidades
de la agitacin, como pueden ser, por ejemplo, la
difusin de los documentos del partido o el reparto
coordinado de los medios financieros y de agitacin.
Ese poder tendra nicamente un valor poltico
comprensible si se empleara en una tctica de lucha
unitaria al comienzo de una gran accin poltica en
Rusia. Qu observamos, sin embargo, en la
evolucin que ha seguido hasta ahora el movimiento
ruso? Sus transformaciones tcticas ms
pronunciadas, durante los ltimos diez aos no son
"descubrimientos" de dirigentes concretos del
movimiento y mucho menos de organizaciones
directrices sino que, en cada momento, fueron el
producto espontneo del propio movimiento en
marcha. As fue la primera etapa del movimiento
proletario en Rusia, que se abri con la huelga
gigante de San Petersburgo en el ao de 1896
60
y que
inici la accin econmica de masas del proletariado
ruso. Lo mismo sucedi con la segunda fase -la de
las manifestaciones callejeras polticas-, iniciada
espontneamente por los disturbios estudiantiles de
San Petersburgo en marzo de 1901. El siguiente
cambio esencial en la tctica, que abri a sta
horizontes nuevos, fue la huelga de masas que se
declar "sola" en Rostov del Don
61
, con su agitacin
callejera improvisada, las asambleas populares al aire
libre y las arengas pblicas, con todo lo cual no se
hubiera atrevido a soar algunos aos antes el ms
esforzado de los luchadores socialdemcratas,
considerndolo como una fantasa. En todos estos
casos, al comienzo fue la "accin". La iniciativa y la
direccin consciente de las organizaciones
socialdemcratas tuvieron una funcin muy reducida.
Esta falta no radicaba ni en una preparacin
defectuosa de estas organizaciones especiales para
cumplir con su misin -aunque tal circunstancia
puede tambin haber tenido alguna influencia- ni en
el hecho de que, en aquella poca, faltara en la

60
No es cierto que la huelga de San Petersburgo de 1896,
sea la primera. Con anterioridad haba habido otras. Por
ejemplo, en 1885, 8.000 obreros de Orejovo-Suevo fueron
a la huelga. La del verano de 1896 en San Petersburgo
alcanz a 30.000, que se pusieron en huelga a favor de la
reduccin de la jornada laboral. El gobierno zarista tuvo
que reducir sta a once horas y media.
61
Esta huelga llego a generalizarse, afectando a casi todos
los obreros de Rostov. Treinta mil de ellos llegaron a
reunirse en asambleas populares.
socialdemocracia rusa un poder central omnmodo,
segn los planes elaborados por Lenin. Por el
contrario, precisamente la existencia de un poder de
ese tipo tan slo habra conseguido hacer mayor la
indecisin de los comits inferiores del partido,
produciendo una desunin entre las masas
combativas y una socialdemocracia vacilante. Este
fenmeno, es decir, la escasa funcin de la iniciativa
consciente de la direccin del partido en la
configuracin de la tctica, tambin puede observarse
en gran medida en Alemania y en otros pases. Los
rasgos generales de la tctica de lucha de la
socialdemocracia no los "inventa" nadie, sino que
son el resultado de una serie ininterrumpida de
grandes actos creadores de la lucha primitiva de clase
de carcter experimental. Tambin aqu lo
inconsciente precede a lo consciente y la lgica del
proceso histrico objetivo a la lgica subjetiva de los
actores. En este campo, la funcin de la direccin
socialdemcrata es de carcter conservador por
cuanto que, de acuerdo con la experiencia, suele
agotar hasta las ltimas consecuencias de todo campo
de lucha recin conquistado, para convertirlo luego
en un baluarte contra otras innovaciones de gran
envergadura. La tctica actual de la socialdemocracia
alemana, por ejemplo, despierta la admiracin
gracias a su carcter proteico, su flexibilidad y, al
propio tiempo, su firmeza. Esto significa tan slo que
nuestro partido en su lucha cotidiana ha sabido
plegarse maravillosamente y hasta el ltimo detalle al
terreno actual del parlamentarismo, que ha sabido
utilizar el campo de lucha que ofrece el
parlamentarismo y que es capaz de dominar los
principios de funcionamiento de ste. Al propio
tiempo, esta configuracin especfica de la tctica
oculta de tal modo el horizonte posterior que cada
vez se acenta ms la tendencia a la perpetuacin y a
la consideracin de la tctica parlamentaria como la
tctica de la lucha socialdemcrata por excelencia.
Un ejemplo indicador de esta situacin es el carcter
infructuoso de los esfuerzos que Parvus
62
viene
realizando desde hace aos para conseguir que se
abra una polmica en la prensa del partido acerca de
la posibilidad de una nueva tctica para el caso de
que quede abolido el sufragio universal y ello a pesar
de que los dirigentes del partido consideran esta
posibilidad con la mayor seriedad. Esta desidia, no
obstante, se explica tambin en gran medida por el
hecho de que los contornos y formas materiales de
una situacin poltica inexistente, es decir,
imaginaria, resultan muy difciles de determinar en el
vaco de la especulacin abstracta. En todo caso, lo
importante para la socialdemocracia no son los
presentimientos o los proyectos de las recetas

62
Parvus, cuyo verdadero nombre era Helfand,
socialdemcrata ruso que fue el primero en exponer la
teora de la revolucin permanente que luego tomara
Trotski.
Problemas de organizacin de la socialdemocracia rusa


39
preparadas para la tctica futura, sino la recepcin
viva en el partido de la valoracin histrica correcta
de las formas de lucha dominantes en cada momento,
el sentimiento vivo de la relatividad de la fase
concreta de la lucha, as como del ascenso necesario
de las etapas revolucionarias desde el punto de vista
del fin ltimo de la lucha proletaria de clases.
Conceder a la direccin del partido ese poder
absoluto de carcter negativo que Lenin propone,
implica elevar a una potencia peligrossima el
carcter conservador que tiene esencialmente toda
direccin. Si es todo el partido o an mejor, todo el
movimiento el que determina la tctica
socialdemcrata, en lugar de un comit central, cada
organizacin del partido precisar el margen de
maniobra que le permita la utilizacin completa de
todos los medios para la intensificacin de la lucha,
as como la extensin de la iniciativa revolucionaria
que cada situacin ofrece. El ultracentralismo que
propugna Lenin, sin embargo, no nos parece
impregnado en su esencia por un espritu positivo
creador sino por un espritu de vigilante. Su
razonamiento se orienta, fundamentalmente, a
conseguir el control de la actividad del partido y no a
su enriquecimiento, a su restriccin y no a su
ampliacin, en perjuicio y no en beneficio del
movimiento.
Este experimento parece ser doblemente atrevido
para la socialdemocracia rusa en este preciso
momento en que se encuentra en vsperas de grandes
luchas revolucionarias para derrocar el absolutismo;
en vsperas o, mejor dicho, en medio de un perodo
de actividad sumamente intensiva y creadora en la
esfera de la tctica y -lo que es lgico en las pocas
revolucionarias- de crecimiento febril y acelerado,
as como difusin de su esfera de influencia. Querer
poner trabas en estos momentos a la iniciativa del
partido y cercar con alambre de espino su capacidad
ebullescente de expansin supondra imposibilitar
desde el principio a la socialdemocracia para las
grandes tareas del momento.
Es evidente que de las consideraciones generales
que anteceden acerca del contenido particular del
centralismo socialdemcrata no se puede deducir una
redaccin concreta de lo que habran de decir los
artculos de los estatutos del partido ruso. Este
articulado depende, en ltima instancia, como es
natural, de las circunstancias especficas bajo las
cuales se produce la actividad en el perodo actual y -
como quiera que en Rusia se trata del primer intento
de crear una gran organizacin proletaria de partido-
tampoco puede aspirar de antemano a la infalibilidad
sino que, en primer lugar, an tiene que pasar el
bautismo de fuego de la vida prctica. Lo que s se
puede deducir, en cambio, de la concepcin general
de la organizacin socialdemcrata son los rasgos
amplios y el espritu de la organizacin, el cual suele
ser, en los comienzos del movimiento de masas, de
tipo coordinador y sintetizador y no tiene el carcter
reglamentador y exclusivo del centralismo
socialdemcrata. Sin embargo, si este espritu de
libertad poltica de movimientos, unido a una
percepcin aguda de la solidez fundamental y de la
unidad del movimiento, se han afirmado en las filas
del partido, la misma prctica acabar imponiendo
una correccin eficaz de todas las esperanzas de los
estatutos, incluidos aquellos que resultan ms
defectuosos. Lo que determina el valor de una
organizacin no es la letra de los estatutos, sino el
sentido y el espritu que insuflan en la letra los
militantes ms activos.
II
Hasta ahora hemos tratado de la cuestin del
centralismo desde el punto de vista de los
fundamentos generales de la socialdemocracia as
como, en parte, desde el de las condiciones actuales
en Rusia. Pero el espritu de vigilante del
ultracentralismo propugnado por Lenin y sus amigos
no es en absoluto un producto casual de una serie de
errores, sino que se encuentra en relacin con una
oposicin al oportunismo que segn Lenin impregna
hasta el ms pequeo detalle de la organizacin.
"De lo que se trata", dice Lenin (pg. 52), "es de
valerse de los artculos de los estatutos para forjar un
arma ms o menos eficaz contra el oportunismo.
Cuanto ms profundos sean los orgenes del
oportunismo, ms eficaz ha de ser el arma".
En el poder absoluto del comit central y en el
aislamiento rgidamente estatutario del partido
encuentra Lenin el dique ms eficaz contra la
corriente oportunista cuyos rasgos especficos
considera ser la predileccin innata de los
acadmicos por el autonomismo, por la
desorganizacin, y su repugnancia ante toda
disciplina y ante todo "burocratismo" en la vida del
partido. nicamente el escritorzuelo socialista, a
juicio de Lenin, puede rebelarse contra los poderes
ilimitados del comit central y ello debido a su
confusin e individualismo innatos; un proletario
autntico, sin embargo, a causa de su conciencia de
clase, experimentar cierto placer ante toda la
rigidez, la fuerza y el carcter tajante de sus
autoridades superiores de partido; el proletario se
somete a todas las operaciones speras de la
"disciplina del partido" con los ojos cerrados de
alegra. "El burocratismo contra el democratismo",
dice Lenin, "tal es el principio de organizacin de la
socialdemocracia revolucionaria frente al principio
de organizacin de los oportunistas" (pg. 151).
Lenin insiste con fuerza en el hecho de que esta
misma contraposicin entre la concepcin centralista
y la autonomista resulta visible en la
socialdemocracia de todos los pases, en los cuales se
enfrentan las corrientes revolucionarias y la
revisionista; dedica atencin especial a los
acontecimientos en el partido alemn y a la discusin
Rosa Luxemburgo


40
que se haba abierto en l acerca de la cuestin de la
autonoma de la circunscripcin electoral
63
. Todas
estas razones son suficientes para justificar una
verificacin de los paralelos que traza Lenin, lo que
no dejar de ser de utilidad y de inters.
Ante todo se debe observar que en esa insistencia
en las capacidades innatas del proletariado para la
organizacin socialdemcrata y en el recelo frente a
los elementos "acadmicos" del movimiento
socialdemcrata tampoco hay especficamente
"marxista-revolucionario", sino que, en realidad,
cabe sealar su parentesco con las concepciones
oportunistas. El antagonismo entre el elemento
proletario puro y el intelectual socialista no proletario
es la tapadera ideolgica comn bajo la cual
coinciden el sindicalismo puro semianarquista de los
franceses, con su antiguo grito de Mfiez-vous des
politiciens!
64
, el sindicalismo ingls en su
desconfianza contra los socialistas "quimricos" y
finalmente, si nuestras informaciones son correctas,
tambin el "economismo" puro del antiguo
"Rabotschaia Misl" (Pensamiento Obrero)
65
, de
Petersburgo, con su transferencia de la estupidez
sindicalista a la Rusia absolutista.
No hay duda de que, en la prctica actual de la
socialdemocracia de Europa Occidental puede
observarse una conexin innegable entre el
oportunismo y los elementos acadmicos, como
tambin, por otro lado, entre el oportunismo y las
tendencias descentralizadoras en las cuestiones de
organizacin. No obstante, si se aslan de su contexto
estos fenmenos, surgidos en un terreno histrico
concreto para juzgarlos como pautas abstractas de
validez universal y absoluta, se comete el pecado
mayor contra el "espritu santo" del marxismo, esto
es, contra su mtodo de pensamiento dialctico-
histrico.
Lo nico que cabe asegurar, desde una
perspectiva abstracta es que el "acadmico", al ser un
elemento extrao al proletariado por razn de su
procedencia burguesa, no puede llegar al socialismo
en consonancia con los propios sentimientos de clase,
sino a travs de la superacin de estos, es decir, por
medios ideolgicos, por lo cual est ms predispuesto
a las desviaciones oportunistas que el proletario
ilustrado que, siempre que no haya perdido la
conexin viva con su medio social, la masa

63
Rosa Luxemburgo hace referencia aqu al apartado del
libro de Lenin La ueva Iskra. El oportunismo en
cuestiones de organizacin, en el que Lenin hace
referencia a la discusin iniciada en el SPD por Wolfgang
Heine, sobre el problema de la autonoma de las
circunscripciones electorales, a raz de la derrota electoral
del SPD en la circunscripcin 20 de Sajonia.
64
Desconfiad de los polticos! En francs en el original.
65
El Pensamiento Obrero (octubre de 1897 a diciembre de
1902), rgano de los economicistas, seccin de la
socialdemocracia rusa que rechazaba la lucha poltica.
proletaria, desarrolla una actitud revolucionaria ms
firme, gracias a su instinto inmediato de clase. Sin
embargo, la forma concreta en que se manifiesta la
tendencia del acadmico al oportunismo, la forma
palpable que adquiere, especialmente dentro de las
formas de organizacin, depende en cada caso del
medio de la sociedad de que se trate.
Las manifestaciones a que se refiere Lenin en la
vida de la socialdemocracia alemana, francesa e
italiana, han surgido a partir de una base social
absolutamente determinada, esto es, la base social del
parlamentarismo burgus; as como ste es el caldo
de cultivo especfico de la corriente oportunista
actual en el movimiento socialista de Europa
Occidental, a su vez, las tendencias oportunistas a la
desorganizacin tambin han surgido de l.
El parlamentarismo no se limita a alimentar todas
las ilusiones ya conocidas del oportunismo actual,
como lo hemos experimentado en Francia, Italia y
Alemania, es decir, la importancia excesiva al trabajo
de reforma, a la colaboracin de las clases y los
partidos, la evolucin pacfica, etc.; adems, el
parlamentarismo crea tambin la base en la que
pueden manifestarse prcticamente las ilusiones al
hacer que, en su condicin de parlamentarios, los
acadmicos se separen de la masa proletaria e,
incluso, se siten por encima de ella. Finalmente, el
parlamentarismo, con el crecimiento del movimiento
obrero, convierte a ste en el trampoln del arribismo
poltico, por lo cual se transforma con frecuencia en
amparo de existencias burguesas ambiciosas y
fracasadas.
De todos los aspectos sealados se deriva la
tendencia concreta del acadmico oportunista de la
socialdemocracia de Europa Occidental a favorecer
la desorganizacin y la falta de disciplina. El otro
presupuesto cierto de la corriente oportunista actual
es !a existencia de un grado ya elevado de desarrollo
del movimiento socialdemcrata, as como una
organizacin socialdemcrata de partido muy
influyente; esta ltima es el nico muro de
contencin contra las tendencias parlamentarias
burguesas, que tratan de destruirla y desmembrarla, a
fin de volver a diluir al ncleo activo del proletariado
en la masa electoral amorfa. As es como surgen las
tendencias "autonomistas" y descentralizadoras del
oportunismo moderno, bien fundadas histricamente
y adaptadas a fines polticos muy concretos y que no
se pueden aclarar en razn de la negligencia y el
abandono de los "intelectuales", como supone Lenin,
sino en funcin de las necesidades del parlamentario
burgus, es decir, no en funcin de la psicologa del
acadmico, sino de la poltica del oportunista.
Todas estas circunstancias, sin embargo, tienen un
aspecto muy distinto en la Rusia absolutista, donde el
oportunismo en el movimiento obrero no es en
absoluto un producto del crecimiento intenso de la
socialdemocracia y de la descomposicin de la
Problemas de organizacin de la socialdemocracia rusa


41
sociedad burguesa, como en Occidente, sino, por el
contrario, un producto de su atraso poltico.
La intelectualidad rusa, entre la que se reclutan
los acadmicos socialistas tiene, comprensiblemente,
un carcter de clase mucho ms indeterminado, est
mucho ms desclasada, en el sentido estricto de la
palabra, que la intelectualidad de Europa Occidental.
Esto, unido a la juventud del movimiento proletario
en Rusia produce, en general, un campo de accin
mucho ms amplio para la inestabilidad terica y las
oscilaciones oportunistas que unas veces se
manifiestan en una negacin completa del aspecto
poltico del movimiento obrero, y otras en la creencia
opuesta en las virtudes curativas del terror, para
acabar finalmente en el pantano poltico del
liberalismo y "filosficamente" en el del idealismo
kantiano.
A nuestro juicio, para que los acadmicos
socialdemcratas rusos tengan una tendencia
especfica a la desorganizacin no solamente les falta
un punto de apoyo positivo en el parlamentarismo
burgus sino tambin, el medio psicosocial adecuado.
El escritorzuelo moderno de Europa Occidental, que
se consagra al culto de su pretendido "Yo" y que
transfiere tambin esta "moral de seor" al mundo de
la lucha y el pensamiento socialistas, no es el
ejemplo general de la intelectualidad burguesa, sino
la muestra de una fase concreta de su existencia, es
decir, es el producto de una burguesa decadente y
corrompida, que ya se ha hundido en los pantanos
peores de su dominacin de clase. Las veleidades
utpicas y oportunistas del acadmico socialista ruso,
en cambio, tienen una tendencia comprensible a
adquirir un aspecto contrario, un aspecto de
autoentrega, de autocompromiso. La consigna
antigua de "ir al pueblo", es decir, la mascarada
obligatoria del acadmico vestido de campesino
realizada por los "populistas"
66
era una invencin
desesperada de este acadmico, igual que lo es hoy el
culto grosero de la "mano callosa" entre los
partidarios de! economismo.
Muy distinto resultado se alcanza cuando se trata
de resolver la cuestin de la organizacin no por
medio de la transferencia de pautas rgidas de Europa
Occidental a Rusia, sino por medio de la
investigacin de las condiciones concretas en la
propia Rusia. Suponer, como hace Lenin, que el
oportunismo sea partidario de alguna forma
determinada de organizacin, por ejemplo la
descentralizacin, implica desconocer su carcter

66
Los populistas eran una organizacin revolucionaria
rusa operante en la segunda mitad del siglo XIX que
sostena la funcin predominante de los campesinos en la
revolucin. La autocracia caera corno resultado de una
serie de revueltas de los campesinos. Bastaba para ello que
los revolucionarios (en su mayora jvenes burgueses)
practicasen la poltica de "ir al pueblo" (de ah les viene el
nombre de "populistas").
real. Al ser oportunista, el oportunismo no tiene ms
principio en el problema de la organizacin que la
falta de principios. El oportunismo elige siempre sus
medios en funcin de las circunstancias que
corresponden a sus fines. Si entendemos, como lo
hace Lenin, que el oportunismo es la intencin de
paralizar el movimiento autnomo y revolucionario
de clase, a fin de ponerlo al servicio de los apetitos
de dominacin de la burguesa, resulta que este
objetivo se alcanza ms fcilmente, en las etapas
iniciales del movimiento obrero, a travs de un
centralismo rgido que a travs de la
descentralizacin porque el primero pone al
movimiento proletario an vacilante a merced de un
puado de dirigentes acadmicos. Es significativo
que tambin en Alemania, cuando an faltaban un
ncleo poderoso de proletarios ilustrados y una
tctica socialdemcrata eficaz, aparecan
representadas las dos tendencias en materia de
organizacin: el centralismo ms extremo en la
Asociacin General de Trabajadores Alemanes, de
Lassalle
67
y el "autonomismo" entre los
eisenachianos
68
. Y, a pesar de su falta confesa de
claridad en materia de principios, la tctica de los
eisenachianos supuso una participacin mucho ms
activa de los proletarios en la vida intelectual del
partido, as como un espritu mayor de iniciativa
entre los trabajadores -prueba de ello, la rpida
expansin de una prensa local de esta fraccin-, en
definitiva, a la larga, un rasgo mucho ms saludable
que las experiencias lamentables que lgicamente
tenan que hacer los lassalleanos con sus
"dictadores".
En general puede decirse que el centralismo
desptico y rgido es precisamente la tendencia
organizativa adecuada al acadmico oportunista,
propia de las condiciones en que la masa de
trabajadores an est poco segura en su parte
revolucionaria y el mismo movimiento es vacilante,
esto es, cuando se dan unas condiciones similares a
las de Rusia en la actualidad. De igual modo, la
descentralizacin es la tendencia correspondiente del
acadmico oportunista en un estadio posterior, en un
medio parlamentario y con un partido de trabajadores

67
Ferdinand Lasalle, abogado y poltico alemn (1825-
1864), fundador de la Asociacin General de Trabajadores
Alemanes en 1863, a la cual se refiere Rosa Luxemburgo,
y que, en realidad; fue el primer partido socialista alemn.
Lassalle estaba interesado en conseguir un pacto que
sellara la colaboracin entre el Estado prusiano y el
movimiento obrero.
68
Los eisenachianos es el nombre que se da a los
participantes en el I Congreso de socialdemcratas de
Alemania, Austria y Suiza, en Eisenach en 1869. De este
Congreso sali el Partido Obrero Social Demcrata, que
segua ms de cerca la doctrina marxista que la
organizacin de Lassalle. Ambos partidos se unificaron
posteriormente en el Congreso de Gotha con un programa
que Marx critic.
Rosa Luxemburgo


42
fuerte y muy coherente.
Las concepciones sobre la organizacin que
mantiene Lenin constituyen la amenaza mayor para
la socialdemocracia rusa, incluso desde el punto de
vista del propio Lenin y de sus temores ante la
influencia peligrosa que pueda ejercer la
intelectualidad sobre el movimiento obrero.
En realidad, lo que pone a un movimiento obrero
todava joven a merced de las veleidades de
dominacin de los acadmicos es su apresamiento
dentro de la coraza de un centralismo burocrtico
69

que rebaja al proletariado combativo a la condicin
de un instrumento dcil de un "comit". Por el
contrario, lo nico que protege de verdad al
movimiento obrero frente a todos los abusos
oportunistas de parte de una intelectualidad
ambiciosa es la actividad revolucionaria autnoma de
los trabajadores y el fomento de su sentimiento de
responsabilidad poltica.
Todo lo que Lenin ve hoy como una pesadilla
puede convertirse maana en realidad palpable.
No se olvide que la revolucin, en vsperas de la
cual nos encontramos en Rusia, no es una revolucin
proletaria, sino una revolucin burguesa, que va a
cambiar notablemente el contexto en el que se mueve
la socialdemocracia. La intelectualidad rusa mostrar
de inmediato un espritu burgus de clase muy
pronunciado. Si hoy es la socialdemocracia la nica
dirigente de las masas obreras rusas, maana,
despus de la revolucin, la burguesa y,
especialmente, su intelectualidad, tratarn de poner a
esas masas a los pies del parlamento. Cuanto menos
se ample en el perodo actual de lucha la actividad,
la libre iniciativa y el sentido poltico del sector ms
adelantado de la clase obrera, cuanto ms se dirija y
se instruya polticamente a esta masa, tanto ms fcil
ser la labor de los demagogos burgueses en la Rusia
renovada, y con mayor facilidad pasar maana la
cosecha de la socialdemocracia al granero de la
burguesa.
Lo ms equivocado de todo es la idea bsica de la
concepcin ultracentralista, que culmina en la
pretensin de mantener alejado al oportunismo del
movimiento obrero por medio de un estatuto de
organizacin. Bajo la influencia de los ltimos
acontecimientos en la socialdemocracia francesa,
italiana y alemana, tambin en la rusa se ha abierto
paso la opinin de que el oportunismo, en general, es
algo que slo tiene que ver con la introduccin de los

69
En Inglaterra son precisamente los fabianos, es decir, los
Webb (Los fabianos: grupo socialista britnico partidario
de las reformas graduales en la estructura del Estado
burgus. Derivan su nombre del general romano Fabi
Cornelio Escipin y de su tctica gradualista. Entre los
fabianos ms sobresalientes se encontraba el matrimonio
Sidney y Beatrice Webb) los defensores ms decididos de
la centralizacin burocrtica y los enemigos de las formas
democrticas de organizacin.
elementos democrtico-burgueses exteriores en el
movimiento obrero y que constituyen una adicin
ajena al propio movimiento proletario. Si esto fuera
cierto, las barreras estatutarias de organizacin
resultaran absolutamente impotentes frente a la
penetracin de los elementos oportunistas.
Si el flujo masivo de elementos no proletarios a la
socialdemocracia arranca de causas sociales tan
profundas como la rpida crisis econmica de la
pequea burguesa y el hundimiento poltico an ms
rpido del liberalismo burgus, es decir, la extincin
de la democracia burguesa, resulta entonces una
ilusin ingenua la creencia de que se puede contener
esta oleada arrolladora a travs de una u otra
redaccin de los estatutos del partido. Los prrafos
de los estatutos regulan nicamente la existencia de
pequeas sectas o sociedades privadas, mientras que
las corrientes histricas siempre han conseguido
afirmarse por encima de los prrafos ms sutiles. Por
otro lado es tambin errneo pensar que es inters del
movimiento trabajador rechazar el flujo masivo de
los elementos liberados por el movimiento de
disolucin progresiva de la sociedad burguesa. La
proposicin de que la socialdemocracia es la
defensora de clase del proletariado, siendo al mismo
tiempo la defensora de todos los intereses
progresivos de la sociedad y de todas las vctimas
oprimidas del orden social burgus, no se debe
interpretar en el sentido de que en el programa de la
socialdemocracia se hayan de condensar de modo
ideal todos estos intereses. Esta proposicin se
convierte en realidad bajo la configuracin del
proceso histrico de desarrollo, gracias al cual la
socialdemocracia va convirtindose, poco a poco, en
el asilo de los diferentes elementos ms descontentos
de la sociedad, es decir, se convierte de verdad en el
partido del pueblo contra una minora minscula de
la burguesa dominante. De lo que se trata es,
nicamente, de subordinar de modo duradero a los
fines ltimos de la clase obrera los agravios actuales
de ese conjunto abigarrado de compaeros de viaje,
de incorporar a la accin proletaria el espritu no
proletario de oposicin, en una palabra, de conseguir
que la socialdemocracia aprenda a asimilar, a digerir
a estos elementos nuevos. Esto ltimo tan slo es
posible donde, como sucede en Alemania, la voz
cantante en la socialdemocracia la llevan unos
ncleos proletarios activos, fuertes y experimentados,
con la claridad suficiente para llevar a remolque
revolucionario a los compaeros de viaje desclasados
y pequeoburgueses. En este caso es muy oportuna la
aplicacin estricta de los criterios centralistas en los
estatutos, as como una interpretacin rgida de la
disciplina del partido, como una barrera contra la
corriente oportunista. No hay duda de que, en estas
circunstancias, los estatutos de la organizacin
pueden servir como instrumento en la lucha contra el
oportunismo, igual que han servido en la
Problemas de organizacin de la socialdemocracia rusa


43
socialdemocracia revolucionaria francesa, contra el
asalto del confusionismo jauresista
70
e igual,
tambin, que, en este sentido, resulta necesaria una
revisin de los estatutos del partido alemn. Pero,
incluso en este caso, los estatutos del partido no
deben servir como un arma en la lucha contra el
oportunismo, sino como un instrumento de poder
para el ejercicio de la influencia predominante de la
mayora proletaria revolucionaria en el partido. Si
esta mayora falta, los estatutos ms rigurosos no
conseguirn substituirla.
Pero, como se ha dicho, la afluencia de elementos
burgueses no es, de modo alguno, la nica causa de
la corriente oportunista en la socialdemocracia. La
otra causa es, en mayor medida, la esencia de la
propia lucha socialdemcrata y sus contradicciones
internas. El avance histrico mundial del proletariado
hasta su victoria es un proceso cuya peculiaridad
reside en el hecho de que, por primera vez en la
historia, las masas populares imponen su voluntad en
contra de la de las clases dominantes; pero este
proceso implica superacin de la sociedad actual y se
realiza ms all de sta. Por otro lado esta voluntad
de las masas nicamente puede configurarse en la
lucha cotidiana con el orden existente, es decir, en su
contexto. La contradiccin dialctica del movimiento
socialdemcrata consiste en la unin de las grandes
masas populares con un objetivo que supera la
totalidad del orden imperante, la unin de la lucha
cotidiana con la transformacin revolucionaria; esta
contradiccin ha de avanzar, lgicamente, en un
proceso de desarrollo entre los dos brazos de una
tenaza: entre la renuncia al carcter de movimiento
de masas y el abandono del objetivo ltimo, entre la
recada en la secta y la conversin en un mero
movimiento reformista burgus.
Por estas razones resulta una ilusin
completamente antihistrica pensar que la tctica
socialdemcrata, en sentido revolucionario, puede
determinarse de una vez por todas, o que el
movimiento obrero se puede defender para siempre
jams de las cadas en el oportunismo. Es cierto que
la doctrina marxista proporciona armas aniquiladoras
contra todo tipo de pensamiento oportunista. Pero,
como quiera que el movimiento socialdemcrata es
un movimiento de masas y los peligros que le
amenazan no surgen de las cabezas humanas, sino de
las condiciones sociales, no es posible defenderse de
antemano frente a los desvaros oportunistas, sino
que estos quedan superados a travs del propio
movimiento, con ayuda de las armas que el
marxismo proporciona, una vez que han alcanzado
forma palpable en la prctica. Bajo este ngulo el

70
Se refiere Rosa Luxemburgo a la corriente que se dio en
el Partido Socialista francs a comienzos de siglo,
protagonizada por Jean Jaurs, quien sostena la "libertad
de crtica" dentro del partido, para revisar sus postulados
estratgicos y tcticos.
oportunismo aparece como un producto del
movimiento obrero mismo y como una etapa
inevitable de su desarrollo histrico. Precisamente en
Rusia, donde la socialdemocracia an es joven y
donde las condiciones polticas del movimiento
obrero resultan tan anormales, el oportunismo tiene
que surgir de esta causa, de las pruebas y
experimentos inevitables en materia de tctica, de la
necesidad de hacer coincidir la lucha actual, en
condiciones peculiares y sin precedentes, con los
fundamentos del socialismo.
Siendo correcto lo anterior, tanto ms extraa ha
de resultar la idea de querer prohibir el ascenso de las
corrientes oportunistas con una u otra redaccin de
los estatutos del partido nada ms comenzar el
movimiento obrero. La pretensin de eliminar el
oportunismo a travs de estos medios sobre el papel,
no conseguir acabar con ste, pero s con la propia
socialdemocracia y, al tratar de restringir las
palpitaciones de una vida saludable, consigue
debilitar su capacidad de resistencia, no solamente
contra las corrientes oportunistas sino, tambin,
contra el orden social dominante, lo cual tiene cierta
importancia. El medio, pues, se vuelve contra el fin
En estos intentos temerosos de una parte de los
socialdemcratas rusos, de defender contra el error al
movimiento obrero ruso, tan esperanzador y vivaz,
supeditndolo a la tutela de un comit central
omnisciente y omnipresente, parece manifestarse, a
nuestro juicio, el mismo subjetivismo que ya ha
jugado con frecuencia alguna mala pasada a la idea
socialista en Rusia. Son muy divertidas las piruetas
que el venerable sujeto humano de la historia gusta
de hacer en el propio proceso histrico. El Yo
destruido y despedazado por el absolutismo ruso
toma su revancha en su mundo revolucionario
imaginario, instalndose en el trono y declarndose
omnipotente, como un comit de conspiradores y en
nombre de una "voluntad popular" inexistente. Sin
embargo, el "objeto" resulta ser ms fuerte y el ltigo
acaba triunfando, mostrando ser la expresin
"legtima" del estadio concreto del proceso histrico.
Finalmente aparece en el cuadro un hijo an ms
legtimo del proceso histrico, esto es, el movimiento
obrero ruso, cuya hermosa tarea ser la de crear una
voluntad popular real por primera vez en la historia
rusa. El "Yo" del revolucionario ruso aprovecha para
dar un viraje rpido y declararse de nuevo dirigente
todopoderoso de la historia, esta vez bajo la forma de
la majestad suprema de un comit central del
movimiento obrero socialdemcrata. Este acrbata
audaz olvida que el nico sujeto al que corresponde
esta funcin dirigente es el Yo-masa de la clase
obrera, empeada por todas partes en cometer errores
y en aprender por s misma la dialctica de la
historia.
Por ltimo, digmoslo claramente: los errores
cometidos por un movimiento obrero
Rosa Luxemburgo


44
verdaderamente revolucionario son infinitamente
ms fructferos y valiosos desde el punto de vista de
la historia que la infalibilidad del mejor "comit
central".












HUELGA DE MASAS, PARTIDO Y SIDICATOS.


I
71

Casi todos los escritos y declaraciones del
socialismo internacional sobre la cuestin de la
huelga de masas se remontan a la poca anterior a la
revolucin rusa, que represent el primer
experimento histrico a gran escala de este medio de
lucha. Se comprende que estos textos se encuentren
en gran parte anticuados. En su concepcin,
fundamentalmente, comparten el mismo punto de
vista de Friedrich Engels, que, en su crtica del
revolucionarismo bakuninista en Espaa, escriba en
1873:
"En el programa bakuninista, la huelga general es
la palanca de la que hay que valerse para iniciar la
revolucin social. Un buen da, de madrugada, todos
los obreros de todos los oficios de un pas, o hasta del
mundo entero, se cruzan de brazos y, en cuatro
semanas a lo sumo, obligan a las clases poseedoras a
caer vencidas de rodillas o a lanzarse sobre los
obreros, con lo que stos tienen derecho a defenderse
y, aprovechando la ocasin, a arrojar por la borda a
toda la vieja sociedad. La propuesta dista mucho de
ser nueva: los socialistas franceses, y los belgas
despus, han montado hasta la saciedad ese caballo
de batalla desde 1848; caballo que, sin embargo, es
de raza inglesa por su origen. Durante el rpido y
violento desarrollo del cartismo entre los obreros
britnicos, que sigui a la crisis de 1837
72
, se haba
predicado ya el "mes santo" en 1839
73
, el paro a
escala nacional (vase Engels, "Lage der arbeiten
den Klasse" -La situacin de la clase obrera en
Inglaterra-, segunda edicin, pg. 234), Y tuvo tanta
resonancia que los obreros fabriles del norte de
Inglaterra intentaron ponerla en prctica en julio de
1842. Tambin en el congreso de los aliancistas,
celebrado en Ginebra el 1 de septiembre de 1873
74
,

71
Para la presente impresin fue tomada como base la
primera edicin. Las ampliaciones de la segunda edicin
van aadidas en notas. Mejoras y pequeas correcciones
han sido tomadas sin comentario de la segunda edicin.
72
La crisis de 1837 en Inglaterra se caracteriz por un
descenso en el volumen de negocios y una recesin
general que dur hasta 1839.
73
La agitacin de 1839 alcanz caracteres violentos. El
carlismo exiga el armamento del pueblo.
74
Se refiere al Congreso de la Internacional Antiautoritaria
de Bakunin, posterior a la escisin de La Haya. Los
antiautoritarios se reunieron el 1 de septiembre en
desempe un gran papel la huelga general, si bien
fue reconocido por todos que, para lograr este
objetivo, era necesaria una organizacin perfecta de
la clase obrera y unas arcas bien repletas. Y en esto
est justamente la dificultad. Por un lado, los
gobiernos, sobre todo si se les deja envalentonarse
con el abstencionismo poltico, jams permitirn que
ni la organizacin ni las arcas de los obreros lleguen
tan lejos; y, por el otro, los acontecimientos polticos
y los abusos de las clases dominantes facilitarn la
emancipacin de los obreros mucho antes de que el
proletariado llegue a reunir esa organizacin ideal y
ese gigantesco fondo de reserva. Pero, si dispusiese
de ambas cosas, no necesitara dar el rodeo de la
huelga general para llegar a la meta."
75

Estamos ante la argumentacin que iba a
determinar en las prximas dcadas la actitud de la
socialdemocracia frente a la huelga de masas. Est
construida para ser utilizada contra la teora
anarquista de la huelga general, es decir, contra la
teora de la huelga general como medio para
desencadenar la revolucin social, en contraposicin
a la lucha poltica cotidiana de la clase obrera; y se
agota en el simple dilema siguiente: o bien el
proletariado en su conjunto no dispone todava ni de
una poderosa organizacin ni de arcas bien repletas,
y entonces no puede realizar la huelga general, o bien
ste se encuentra suficientemente organizado, y
entonces no tiene necesidad de la huelga general.
Esta argumentacin resulta, por cierto, tan simple y
tan inatacable a primera vista que durante un siglo
prest inestimables servicios al movimiento obrero
moderno, como arma lgica contra las quimeras
anarquistas y como medio auxiliar para llevar la idea
de la lucha poltica a las ms amplias capas de la
clase obrera. Los gigantescos progresos alcanzados
en los ltimos veinticinco aos por el movimiento
obrero en todos los pases modernos son la prueba
ms contundente de la certeza de la tctica de la
lucha poltica, que defendieron Marx y Engels en
oposicin al bakunismo; la socialdemocracia
alemana, con su poder actual y su posicin de
vanguardia de todo el movimiento obrero

Ginebra, una semana antes de que lo hicieran los
marxistas.
75
F. Engels. Die Bakunisten on der Arbeil. Internationales
aus dem Volkstaat. pgina 20.
Rosa Luxemburgo


46
internacional, es, en gran parte, el producto directo
de la aplicacin consecuente y rigurosa de esa
tctica.
Pues bien, la revolucin rusa
76
ha sometido a una
revisin profunda la argumentacin que acabamos de
exponer. Por primera vez en la historia de la lucha de
clases ha hecho posible la grandiosa realizacin de la
idea de la huelga de masas y -como explicaremos en
detalle ms adelante- hasta de la huelga general,
inaugurando de este modo una nueva poca en el
desarrollo del movimiento obrero. Naturalmente no
podemos concluir que la tctica de la lucha poltica,
recomendada por Marx y Engels, o la crtica que
hacen del anarquismo fueran falsas. Por el contrario,
son los mismos razonamientos y mtodos de la
tctica de Marx y Engels los que constituyen el
fundamento, hasta ahora, de la prctica de fa
socialdemocracia alemana, y los que ahora, en la
revolucin rusa, crearon nuevos elementos y nuevas
condiciones de la lucha de clases. La revolucin rusa,
la misma revolucin que constituye la primera
prueba histrica prctica de la huelga de masas, no
slo no ha rehabilitado al anarquismo, sino que
incluso significa la liquidacin histrica del
anarquismo. La triste existencia a que estuvo
condenada esta orientacin del pensamiento durante
las ltimas dcadas, debido al potente desarrollo de
la socialdemocracia en Alemania, puede explicarse,
en cierto modo, por el predominio absoluto y la larga
duracin del parlamentarismo durante este perodo.
Es evidente que un movimiento orientado
exclusivamente a la "ofensiva" y a la "accin
directa", una tendencia "revolucionaria" a ultranza,
deba languidecer temporalmente en la calma chicha
del acontecer parlamentario cotidiano, para renacer
de nuevo y desplegar sus fuerzas internas con
ocasin de la vuelta a un perodo de lucha abierta y
directa, de una revolucin popular. Rusia sobre todo
pareca estar llamada a convertirse en el campo de
experimentacin para las heroicidades del
anarquismo. Un pas, en el que el proletariado no
dispona de ningn derecho poltico, y slo de una
organizacin extremadamente dbil, una confusa
mezcla de diversas capas populares con intereses
muy diversos y enmaraadamente entrecruzados,
bajo nivel cultural de las masas populares, la ms
extrema bestialidad en la utilizacin de la violencia
por parte del gobierno imperante; todo esto pareca
creado para otorgarle al anarquismo un poder
repentino, aunque quizs efmero. Finalmente, Rusia
era la cuna histrica del anarquismo. La patria de
Bakunin habra de convertirse en la tumba de su
doctrina. No slo los anarquistas no estuvieron ni
estn a la cabeza del movimiento de huelgas de
masas en Rusia, no slo la direccin poltica de la
accin revolucionaria, y tambin de la huelga de

76
Se refiere a la revolucin rusa de 1905, luego de la
derrota rusa en la guerra contra Japn de 1904.
masas, est totalmente en manos de las
organizaciones socialdemcratas furiosamente
combatidas por los anarquistas y denunciadas como
un "partido burgus"- o en manos de organizaciones
socialistas influenciadas de algn modo por la
socialdemocracia o cercanas a ella -como el partido
terrorista de los "'Socialistas Revolucionarios"-, sino
que el anarquismo es absolutamente inexistente en la
revolucin rusa como una tendencia poltica seria.
Tan solo en una pequea ciudad lituana, en Bialystok,
en condiciones particularmente difciles y donde los
obreros provienen de las ms diversas
nacionalidades, con un predominio de la pequea
industria dispersa y un nivel muy bajo del
proletariado, se encuentran, entre los seis o siete
diferentes grupos revolucionarios, un puado de
mozalbetes "anarquistas", que contribuye con todas
sus fuerzas a sembrar la confusin y el desorden
entre la clase obrera; y en los ltimos tiempos se
hacen notar tambin en Mosc, y tal vez en dos o tres
ciudades ms, algunos puados de gentes de este
tipo. Pero, prescindiendo de este par de grupos
"revolucionarios", cul es el papel que desempea
realmente el anarquismo en la revolucin rusa? Se ha
convertido en la etiqueta de vulgares ladrones y
saqueadores; bajo el rtulo de "'anarco-comunismo"
se comete una buena parte de esos innumerables
robos y pillajes a particulares, que, en todo perodo
de depresin y de reflujo momentneo de la
revolucin, se extienden como una ola de fango. En
la revolucin rusa, el anarquismo no es la teora del
proletariado militante, sino el estandarte ideolgico
del lumpemproletariado contrarrevolucionario, que
sigue como una manada de tiburones la estela del
buque de guerra de la revolucin. Y de esta manera
concluye la carrera histrica del anarquismo.
Por otra parte, la huelga de masas no fue
practicada en Rusia como un medio para instalarse
repentinamente en la revolucin social, mediante un
golpe de efecto que evitase la lucha poltica de la
clase obrera y, particularmente, del proletariado, sino
como un medio de crear primero para el proletariado
las condiciones de la lucha poltica cotidiana y en
particular del parlamentarismo. La lucha
revolucionaria en Rusia, en la que la huelga de masas
se utiliza como el arma ms importante, conducida
por el pueblo trabajador y, en primer lugar, por el
proletariado para conquistar precisamente esos
mismos derechos y condiciones polticas cuya
necesidad e importancia en la lucha por la
emancipacin de la clase obrera fueron demostradas
primero por Marx y Engels, que, oponindose al
anarquismo, las defendieron con todas sus fuerzas en
el seno de la Internacional. De este modo, la
dialctica de la historia, la roca sobre la que se
levanta toda la doctrina del socialismo de Marx, tuvo
por resultado que hoy el anarquismo, que estuvo
ligado indisolublemente a la idea de la huelga de
Huelga de masas, partido y sindicatos


47
masas, haya entrado en contradiccin con la prctica
de la misma huelga de masas. Y sta ltima, a su vez,
combatida en otra poca como contraria a la accin
poltica del proletariado, se presenta hoy como el
arma ms poderosa de la lucha poltica por la
conquista de los derechos polticos. Si la revolucin
rusa hace necesaria una profunda revisin del antiguo
punto de vista marxista sobre la huelga de masas,
slo el marxismo, sin embargo, con sus mtodos y
sus puntos de vista generales, podr alcanzar la
victoria bajo una forma nueva. "La amada del moro
slo puede morir a manos del moro."
II
Por lo que respecta a la huelga de masas, los
acontecimientos en Rusia nos obligan a revisar ante
todo la concepcin general del problema. Hasta el
presente, tanto los fervorosos partidarios de ensayar
la huelga de masas" en Alemania, los Bernstein,
Eisner, etc..., como los adversarios rigurosos de
semejante tentativa, representados en el campo
sindical por Blmelburg
77
, por ejemplo, se atienen,
en realidad, a una misma concepcin, a saber: la
concepcin anarquista. Estos polos en apariencia
opuestos, no slo no se excluyen, sino que se
condicionan y complementan recprocamente. Para la
concepcin anarquista, la especulacin sobre la "gran
conmocin", sobre la revolucin social, constituye,
en realidad, solamente algo exterior e inesencial; lo
esencial es la manera totalmente abstracta y
antihistrica de abordar el problema de la huelga de
masas, como, en general, el de todas las condiciones
de la lucha proletaria. Para los anarquistas slo
existen dos cosas como premisas materiales de sus
especulaciones "revolucionarias": en primer lugar, el
espacio etreo, y luego la buena voluntad y el coraje
para salvar a la humanidad del actual valle de
lgrimas capitalista. Por obra y gracia del
razonamiento surgi hace ya sesenta aos, en el aire,
la idea de que la huelga de masas es el medio ms
corto, seguro y fcil para dar el salto hacia el ms all
social mejor. Y fue en este mismo espacio etreo
donde naci recientemente la idea -surgida de la
especulacin terica- de que la lucha sindical es la
nica "accin de masa directa" real y, en
consecuencia, la nica lucha revolucionaria posible:
ltimo estribillo, como es sabido, de los
"sindicalistas" franceses e italianos. Pero para
desgracia del anarquismo, los mtodos de lucha
improvisados en el aire no slo fueron las cuentas de
la lechera, es decir, meras utopas, sino que,
precisamente porque no tenan en cuenta la triste y
despreciada realidad, envueltos, en la mayora de los
casos, en especulaciones revolucionarias sobre esta

77
Blmelburg, sindicalista alemn de la federacin de la
construccin (1862-1912). Rechaz en el Congreso de
Colonia de 1906 todas las tentativas para introducir una
nueva tctica, basada en la huelga poltica de masas.
(N.E.)
triste realidad, se convirtieron sin darse cuenta en
verdaderos colaboradores de la reaccin.
Y sobre este mismo terreno del anlisis abstracto
y antihistrico estn hoy los que quieren
desencadenar prximamente en Alemania la huelga
de masas, por decreto de la direccin del partido y a
fecha fija, y tambin los que, como los delegados del
congreso sindical de Colonia
78
, quieren liquidar
definitivamente el problema de la huelga de masas,
prohibiendo su "propaganda". Ambas tendencias
parten de la idea comn y absolutamente anarquista
de que la huelga de masas es slo un arma puramente
tcnica que podra, por conveniencia y a voluntad,
ser "decretada" o, a la inversa, "prohibida", como una
especie de navaja que se puede llevar cerrada en el
bolsillo, "por lo que pueda ocurrir", o ser abierta y
utilizada cuando se decida. Bien es verdad que
precisamente los adversarios de la huelga de masas
reivindican el mrito de haber tenido en cuenta el
terreno histrico y las condiciones materiales de la
situacin actual en Alemania, en oposicin a los
"romnticos de la revolucin" que flotan por los aires
y se niegan a encarar la dura realidad, sus
posibilidades e imposibilidades. Hechos y cifras,
cifras y hechos exclaman, como Grangrind en Los
tiempos difciles de Dickens. Pero, lo que los
adversarios sindicalistas de la huelga de masas
entienden por "terreno histrico" y por "condiciones
materiales" son dos elementos diferentes: la debilidad
del proletariado, por una parte, y la fuerza del
militarismo prusiano, por la otra. La insuficiencia de
las organizaciones obreras y del estado de sus
fondos, as como las imponentes bayonetas
prusianas; tales son los "hechos y cifras" sobre los
que estos dirigentes sindicales fundan su concepcin
prctica del problema en este caso. Pues bien, es
cierto que tanto los fondos sindicales como las
bayonetas prusianas constituyen, indudablemente,
hechos materiales e incluso muy histricos, pero, la
concepcin poltica basada sobre estos hechos no es
el materialismo histrico en el sentido de Marx, sino
un materialismo policiaco del tipo del de
Puttkammer
79
. Tambin los representantes del estado
policial capitalista confan mucho, y hasta de modo
exclusivo, en la potencia efectiva del proletariado
organizado y en el poder material de las bayonetas; y,
comparando estas dos series de cifras, siguen
sacando la siguiente conclusin tranquilizante: el
movimiento obrero revolucionario es provocado por
instigadores y agitadores aislados; ergo: tenemos en
las prisiones y en las bayonetas el medio eficaz para
dominar ese "pasajero y desagradable fenmeno".

78
Congreso Sindical de Colonia, se celebr en mayo de
1905, bajo el lema de "lo que los sindicatos necesitan es
tranquilidad!"
79
Guttkamer, Robert Viktor von (1828-1900) ministro del
Interior de 1881 a 1888. clebre por la dureza de sus
represiones antiobreras.
Rosa Luxemburgo


48
La clase obrera consciente de Alemania ha
comprendido desde hace tiempo la comicidad de esa
teora policial, segn la cual todo el movimiento
obrero sera el producto artificial y arbitrario de un
puado de "instigadores y agitadores" sin escrpulos.
La misma concepcin se pone de manifiesto
cuando dos o tres bravos camaradas forman un
piquete de guardianes voluntarios para alertar a la
clase obrera alemana de las peligrosas maquinaciones
de algunos "romnticos de la revolucin" y de su
"propaganda a favor de la huelga de masas"; o
tambin cuando asistimos al desencadenamiento de
una campaa de lacrimosa indignacin por parte de
los que se sienten traicionados por no se sabe qu
acuerdos "secretos" entre la direccin del partido y el
consejo central de los sindicatos relacionados con la
explosin de la huelga de masas en Alemania. Si
todo dependiera de la propaganda" incendiaria de
los "romnticos de la revolucin" o de las decisiones
secretas o pblicas de las direcciones de los partidos,
entonces no hubiramos tenido hasta la fecha
ninguna huelga de masas importante en Rusia. No
existe pas -como ya lo seal en el Schsische
Arbeiterzeitung, en marzo de 1905- donde se haya
pensado en "propagar" e incluso discutir la huelga de
masas tan poco como en Rusia. Y los pocos ejemplos
aislados de resoluciones y acuerdos de la direccin
del partido socialista ruso que decretaban la huelga
total y general, como la ltima tentativa en agosto de
1905, despus de la disolucin de la Duma
80
, han
fracasado casi por completo. Si hay algo que nos
ensee la revolucin rusa es, sobre todas las cosas,
que la huelga de masas no se "hace" artificialmente,
no se "decreta" en el aire, no se "propaga", sino que
es un fenmeno histrico que surge en determinados
momentos de las mismas circunstancias sociales y
con necesidad histrica.
El problema no va a resolverse con abstractas
especulaciones en torno a la posibilidad o
imposibilidad, a la utilidad, o al riesgo que implica la
huelga de masas, sino mediante el estudio de los
factores y de las circunstancias sociales que provocan
la huelga de masas en la fase actual de la lucha de
clases; con otras palabras: el problema no puede ser
comprendido ni discutido a partir de una apreciacin
subjetiva de la huelga general, tomando en
consideracin lo que sea deseable u no, sino a partir
de un examen objetivo de los orgenes de la huelga de
masas desde el punto de vista de las necesidades
histricas.
En las regiones etreas del anlisis lgico
abstracto se puede demostrar con el mismo rigor
tanto la imposibilidad absoluta y la derrota indudable
de la huelga de masas como su posibilidad absoluta y
su segura victoria. Por esta razn, el valor de la

80
La Duma era la representacin parlamentaria rusa.
Convocada por primera vez como una concesin del zar a
la revolucin de 1905, fue disuelta el mismo ao.
demostracin es el mismo en ambos casos, a saber:
ninguno. De ah que especialmente el temor por la
"propaganda" de la huelga de masas, que ha
conducido ya a la excomunin formal de los
supuestos culpables de ese crimen, sea nicamente el
producto de un jocoso malentendido. Es tan
imposible "propagar" la huelga de masas, como
medio abstracto de lucha, como propagar la
"revolucin". Tanto la "revolucin" como la "huelga
de masas" son conceptos que slo significan en s
mismos una forma exterior de la lucha de clases, y
que slo tienen sentido y contenido en relacin a
situaciones polticas muy bien determinadas.
Querer desplegar una labor de agitacin en regla
en favor de la huelga de masas, como forma de la
accin proletaria, querer extender esta idea" para
ganar poco a poco a la clase obrera, sera una
ocupacin tan ociosa, tan vana e inspida como
emprender una campaa de propaganda en favor de
la idea de la revolucin o de la lucha en las
barricadas. Si en la hora presente la huelga de masas
ha pasado a ocupar el centro del vivo inters de la
clase obrera alemana e internacional es porque
representa una forma nueva de lucha, y como tal, el
sntoma autntico de profundos cambios internos en
las relaciones entre las clases y en las condiciones de
la lucha de clases. El hecho de que la masa de los
proletarios alemanes manifieste un inters tan
ardiente por este nuevo problema, a pesar de la
obstinada resistencia de sus dirigentes sindicales, es
claro testimonio de su seguro instinto revolucionario
y de su clara inteligencia. Pero no se corresponder a
este inters, a esta noble sed intelectual, a este
impulso de los obreros hacia la accin
revolucionaria, disertando mediante una gimnasia
cerebral abstracta acerca de la posibilidad o
imposibilidad de la huelga de masas; se responder
explicando el desarrollo de la revolucin rusa, su
importancia internacional, la agudizacin de los
conflictos de clase en la Europa Occidental, las
nuevas perspectivas polticas de la lucha de clases en
Alemania y el papel y los deberes de las masas en las
luchas futuras. Slo dirigida de esta forma, la
discusin sobre la huelga de masas servir para
ampliar el horizonte intelectual del proletariado,
contribuir a fortalecer su conciencia de clase, a
profundizar sus ideas y a redoblar sus energas para
la accin.
Si se mantiene este punto de vista, entonces
aparecer en toda su ridiculez el proceso penal
llevado a cabo por los adversarios del "romanticismo
revolucionario", slo porque, al tratar el problema, no
se emplean exactamente las palabras textuales de la
resolucin de Jena
81
. Los "polticos prcticos" se dan

81
En el Congreso del partido en Jena, 1905, se aprob una
resolucin que reconoca la huelga de masas como un
arma posible del proletariado, en especial para la defensa
de los derechos polticos
Huelga de masas, partido y sindicatos


49
por satisfechos, en todo caso, con esta resolucin,
porque vincula fundamentalmente la huelga de masas
con el destino del sufragio universal; de este hecho
creen poder concluir dos cosas: primera, que la
huelga de masas conserva un carcter puramente
defensivo; segunda, que la huelga de masas misma,
subordinada al parlamentarismo, se convierte en un
simple apndice del parlamentarismo. Pero el
verdadero meollo de la resolucin de Jena radica en
que, dada la actual situacin en Alemania, un
atentado por parte de la reaccin gobernante al
sufragio universal para las elecciones al Reichstag
significara, muy probablemente, el impulso inicial y
la seal para un perodo de tormentosas luchas
polticas. Entonces, por primera vez en Alemania, la
huelga de masas podra ser aplicada como medio de
lucha. Querer restringir y mutilar artificialmente,
mediante el texto de la resolucin de un congreso, la
importancia social y el campo de accin histrico de
la huelga de masas, como problema y como
fenmeno de la lucha de clases, es dar pruebas de un
espritu tan estrecho y limitado como el que se
manifiesta en la resolucin del Congreso de
Colonia
82
. En la resolucin del congreso de Jena, la
socialdemocracia alemana ha levantado acta
oficialmente de la profunda transformacin lograda
por la revolucin rusa en lo que respecta a las
condiciones internacionales de la lucha de clases,
manifestando su capacidad de desarrollo
revolucionario y de adaptacin a las nuevas
exigencias de la fase futura de la lucha de clases. En
esto reside la importancia de la resolucin de Jena.
Por lo que respecta a la utilizacin prctica de la
huelga de masas en Alemania, la historia decidir
sobre ello, como lo hizo en Rusia; para la historia, la
socialdemocracia y sus resoluciones constituyen un
factor importante por cierto, pero, slo un factor
entre muchos.
III
La huelga de masas, tal como aparece por lo
general en las discusiones que se llevan a cabo
actualmente en Alemania, es un fenmeno aislado
muy claro, simple de concebir y de precisas
delimitaciones. Se habla exclusivamente de la huelga
de masas polticas. Se piensa en una nica
insurreccin grandiosa del proletariado industrial,
desencadenada con ocasin de un hecho poltico de
gran importancia, sobre la base de un acuerdo
recproco entre las direcciones de los partidos y de
los sindicatos, y que, dirigida ordenada y
disciplinadamente, cesa en el ms perfecto orden ante
una consigna dada en el momento oportuno por los
centros dirigentes. Deber tambin determinarse
previamente con toda exactitud el apoyo que hay que

82
Congreso Sindical de Colonia. Los sindicatos
reclamaban mayor autonoma frente al partido y
rechazaron toda discusin sobre el tema de la huelga
general.
otorgar y los gastos y vctimas que ocasionar, en
una palabra, todo el balance material de la huelga de
masas.
Si comparamos ese esquema terico con la
verdadera huelga de masas, tal como se presenta en
Rusia desde hace cinco aos, hemos de reconocer
que la concepcin en torno a la cual gira la discusin
en Alemania no se corresponde a casi ninguna de las
muchas huelgas de masas que han tenido lugar, y
que, adems, las huelgas de masas en Rusia
presentan una multiplicidad tal de variaciones que
resulta completamente imposible hablar de "la"
huelga de masas, de una huelga de masas
esquemtica y abstracta. Todos los momentos de la
huelga de masas, as como su carcter, no son
solamente distintos en las diversas ciudades y
regiones del imperio, sino que, sobre todo, su
carcter general ha cambiado varias veces en el curso
de la revolucin. Las huelgas de masas han pasado en
Rusia por una determinada evolucin histrica, que
an contina. Quien pretenda hablar de la huelga de
masas en Rusia, deber, ante todo, tener presente su
historia.
El perodo actual, oficial, por as decirlo, de la
revolucin rusa se considera que empieza, y con
razn, con la insurreccin del proletariado de San
Petersburgo del 22 de enero de 1905, con la
manifestacin de 200.000 obreros, delante del
palacio de los zares, que acab en una terrible
masacre. La sangrienta hecatombe de San
Petersburgo fue, como es sabido, la seal que
desencaden la primera serie de huelgas de masas,
que se extendieron en pocos das por toda Rusia,
llevando el llamamiento revolucionario desde San
Petersburgo a todos los rincones del imperio y a las
ms amplias capas del proletariado. Pero la
insurreccin de San Petersburgo del 22 de enero fue
slo el punto culminante de una huelga de masas que
con anterioridad haba puesto en movimiento el
proletariado de la capital zarista en enero de 1905.
Sin duda alguna, esa huelga de enero en San
Petersburgo fue la consecuencia inmediata de la
gigantesca huelga general que haba estallado poco
antes, en diciembre de 1904, en el Cucaso (Bak), y
que mantuvo a Rusia a la expectativa durante mucho
tiempo. Los acontecimientos de diciembre acaecidos
en Bak, fueron, por su parte, slo un ltimo y
poderoso eco de las grandes huelgas que, semejantes
a peridicos temblores de tierra, sacudieron, entre
1903 y 1904, todo el sur de Rusia, y cuyo prlogo
fue la huelga de Batum, en el Cucaso, en marzo de
1902. Y en la cadena de erupciones revolucionarias
actuales, esta primera serie de huelgas est alejada, a
fin de cuentas, slo en cinco o seis aos de la huelga
general de los obreros textiles de San Petersburgo en
1896-97; y si bien parece que algunos aos de
aparente tranquilidad y de severa reaccin separan al
movimiento de entonces de la revolucin de hoy,
Rosa Luxemburgo


50
basta con conocer un poco la evolucin poltica
interna del proletariado ruso hasta el actual estado de
su conciencia de clase y de su energa revolucionaria,
para remontar la historia del actual perodo de las
luchas de masas a las huelgas generales de San
Petersburgo. Estas revisten una gran importancia
para nuestro problema, ya que contienen en germen
todos los elementos principales de las huelgas de
masas ulteriores.
En primer lugar, la huelga general de 1896 en San
Petersburgo aparece como una lucha reivindicativa
parcial, con objetivos puramente econmicos. Sus
causas fueron las condiciones insoportables de
trabajo de los hilanderos y los tejedores de San
Petersburgo: jornadas de trabajo de trece, catorce y
quince horas, miserables salarios a destajo, y un
muestrario completo de las ms infames vejaciones
patronales. No obstante, los obreros textiles
soportaron durante mucho tiempo esta situacin,
hasta que un incidente, mnimo en apariencia,
provoc el desbordamiento. En mayo de 1896, se
celebr la coronacin -que haba sido postergada
durante dos aos por miedo a los revolucionarios- del
actual zar Nicols II, y con este motivo, los
empresarios de San Petersburgo manifestaron su celo
patritico imponindole a sus obreros tres das de
vacaciones forzosas, pero, cosa notable, negndose a
pagar los jornales de esos das. Los obreros textiles,
exasperados por esa medida, se pusieron en
movimiento. Despus de una asamblea en el jardn
de Iekaterinov, en el que participaron alrededor de
trescientos de los obreros ms preparados, se decidi
ir a la huelga y se formularon adems las
reivindicaciones siguientes: 1) pago de los salarios
correspondientes a los das de la coronacin; 2)
jornada de trabajo de diez horas y media; 3) aumento
de los jornales a destajo. Esto ocurra el 24 de mayo.
Una semana despus todas las fbricas de tejidos y
todas las hilanderas estaban cerradas y 40.000
obreros declaraban la huelga general. Hoy, este
acontecimiento, comparado con las vastas huelgas de
la revolucin, puede parecer una insignificancia,
pero, dentro del clima de estancamiento poltico que
caracterizaba a la Rusia de entonces, una huelga
general era algo inaudito, era en s toda una
revolucin en pequeo. A continuacin se desat la
represin ms brutal; alrededor de un milln de
obreros fueron detenidos y enviados a sus lugares de
origen, la huelga general fue aplastada.
As podemos observar todas las caractersticas
fundamentales de las futuras huelgas de masas. El
motivo inmediato del movimiento fue
completamente casual y hasta secundario, su
irrupcin fue espontnea; pero, por la forma en que
se produjo el movimiento se manifestaron los frutos
de una agitacin de varios aos por parte de la
socialdemocracia; en el curso de la huelga general
fueron los agitadores socialdemcratas los que
estuvieron a la cabeza del movimiento, dirigindolo y
llevando a cabo una intensa propaganda
revolucionaria. Adems: la huelga era, vista desde
fuera, una simple lucha econmica salarial, y slo la
actitud del gobierno, as como la agitacin de la
socialdemocracia, hicieron de ella un fenmeno
poltico de primera categora. Y finalmente: la huelga
fue aplastada, los obreros sufrieron una "derrota",
pero, ya en enero del siguiente ao, en 1897, los
obreros de la industria textil de San Petersburgo
repetan una vez ms la huelga general y lograban
esta vez un extraordinario xito: la instauracin por
va legal de la jornada de once horas y media en toda
Rusia. Pero hubo un resultado an ms importante:
desde aquella primera huelga general de 1896, que
fue emprendida sin asomo siquiera de organizacin
obrera y de fondos de huelga, comienza poco a poco
en la Rusia propiamente dicha una intensa lucha
sindical que se extiende muy pronto desde San
Petersburgo hacia el resto del pas, y abre
perspectivas totalmente nuevas a la propaganda y a la
organizacin de la socialdemocracia. De este modo,
un trabajo invisible de topo preparaba, en el aparente
silencio sepulcral de los aos que siguieron, la
revolucin proletaria..
La explosin de la huelga del Cucaso, en marzo
de 1902, fue aparentemente tan casual y tan
determinada por aspectos parciales puramente
econmicos -aunque distintos- como la de 1896.
Estaba vinculada con la gran crisis industrial y
comercial que precedi en Rusia a la guerra ruso-
japonesa y fue el factor decisivo en el comienzo de la
efervescencia revolucionaria. La crisis provoc un
enorme desempleo, que aliment la agitacin
revolucionaria entre las masas proletarias, por lo que
el gobierno emprendi tambin la tarea de trasladar
progresivamente las "manos sobrantes" a sus lugares
de origen para tranquilizar a la clase obrera.
Precisamente una medida de este tipo, que deba
afectar a unos cuatrocientos obreros petroleros,
provoc en Batum una protesta masiva, que condujo
a manifestaciones, detenciones, a una masacre y,
finalmente, a un proceso poltico durante el cual la
lucha por las reivindicaciones parciales y puramente
econmicas adquiri el carcter de un acontecimiento
poltico y revolucionario. La repercusin de esta
huelga de Batum, aplastada y "sin resultados", se
reflej en una serie de manifestaciones
revolucionarias de masas por parte de los obreros de
Nizhni-Novgorod, de Sartov, y de otras ciudades, es
decir, un vigoroso impulso a la oleada general del
movimiento revolucionario.
Ya en noviembre de 1902 se produca el primer
eco autnticamente revolucionario, encarnado en la
huelga general de Rostov del Don. Este movimiento
fue desencadenado a causa de diferencias salariales
en los talleres del ferrocarril de Vladicucaso. La
administracin quiso reducir los salarios, y el comit
Huelga de masas, partido y sindicatos


51
socialdemcrata del Don public un manifiesto
llamando a la huelga y planteando las siguientes
reivindicaciones: jornada de nueve horas, aumento de
salarios, supresin de los castigos, despido de los
ingenieros impopulares, etc. Todos los talleres de
ferrocarril entraron en huelga. Pronto se les sumaron
todas las dems profesiones, y de repente imperaba
en Rostov una situacin sin precedentes: paro general
de la industria, todos los das se celebraban al aire
libre grandes mtines en los que participaban de
15.000 a 20.000 obreros, rodeados a veces por un
cordn de cosacos, y por primera vez se presentaron
en pblico oradores socialdemcratas, que
pronunciaban ardientes discursos sobre el socialismo
y las libertades polticas y que eran aclamados con
increble entusiasmo; los llamamientos
revolucionarios eran difundidos en decenas de miles
de ejemplares. En medio de la rgida Rusia
absolutista, el proletariado de Rostov conquistaba por
vez primera, en el fuego de la accin, el derecho de
reunin y libertad de expresin. La represin
sangrienta no se hizo esperar. Los conflictos
salariales de los talleres del ferrocarril de
Vladicucaso se haban convertido, en pocos das, en
una huelga general poltica, y en lucha popular
revolucionaria. A esta huelga sigui inmediatamente
una huelga general en la estacin de Tijoretzkaia, de
la misma lnea del ferrocarril. Tambin aqu se
produjo una masacre, luego un proceso, y
Tijoretzkaia vino a ocupar igualmente su puesto en la
ininterrumpida cadena de los episodios
revolucionarios.
La primavera de 1903 dio respuesta a las derrotas
sufridas en las huelgas de Rostov y Tijoretzkaia: todo
el sur de Rusia ardi en los meses, de mayo, junio y
julio. Bak, Tiflis, Batum, Jelisavetgrad, Odesa,
Kiev, ikolaiev, Iekaterinoslav proclamaron la
huelga general en el ms estricto sentido literal. Pero
tampoco aqu surge el movimiento de acuerdo a un
plan preconcebido por un centro, sino que confluye a
partir de puntos diversos, en cada uno de ellos por
diversos motivos y con otras formas. Bak abre la
marcha con varias luchas salariales parciales en
distintas fbricas y ramos industriales que
desembocan finalmente en una huelga general. En
Tiflis comienzan la huelga 2.000 empleados de
comercio, en protesta por una jornada laboral que se
iniciaba a las seis de la maana hasta las once de la
noche; el 4 de julio, alrededor de las 8 de la tarde,
abandonaron las tiendas y desfilaron en
manifestacin a travs de la ciudad, para obligar a los
comerciantes a cerrar. La victoria fue completa: los
empleados de comercio consiguieron una jornada
laboral desde las 8 de la maana hasta las 8 de la
tarde; el movimiento se extendi inmediatamente a
todas las fbricas, los talleres y las oficinas. Los
diarios dejaron de aparecer, los tranvas circulaban
con proteccin militar. En Ielisavetgrad comienza la
huelga el 10 de julio en todas las fbricas, por
motivos puramente econmicos. Las reivindicaciones
que se plantean son aceptadas en su mayora, y el 14
de julio cesa la huelga. Pero dos semanas despus
vuelve a estallar; esta vez son los panaderos quienes
dan la consigna, les siguen los canteros, los
carpinteros, los tintoreros, los molineros, y
finalmente, los obreros de todas las fbricas. En
Odesa se inicia el movimiento con una lucha salarial
en la que se ve implicada la asociacin obrera
"legal", fundada por agentes gubernamentales, segn
el programa del clebre polica Zubatov
83
. La
dialctica histrica ha aprovechado de nuevo la
oportunidad para hacer una de sus ms hermosas y
prfidas jugarretas; las luchas econmicas del
perodo precedente -entre otras, la gran huelga
general de San Petersburgo en 1896- haban llevado a
la socialdemocracia rusa a exagerar lo que se haba
dado en llamar "economismo", preparando por ese
lado a la clase obrera para aceptar las actividades
demaggicas de Zubatov; pero, algo ms tarde, la
gran corriente revolucionaria hizo virar el esquife
que navegaba bajo falsa bandera y lo oblig a
ponerse a la cabeza de la flotilla proletaria
revolucionaria. Las asociaciones de Zubatov dieron
la consigna, en la primavera de 1904, para la gran
huelga general en Odesa, como la dieron en 1905
para la huelga general de San Petersburgo. Los
trabajadores de Odesa, que haban sido mantenidos
hasta entonces en la ilusin de la benevolencia del
gobierno hacia ellos y de sus simpatas por una lucha
puramente econmica, quisieron de repente hacer la
prueba y obligaron a la "asociacin obrera" de
Zubatov a proclamar la huelga en una fbrica con
objetivos reivindicativos modestos. El patrn los
ech a la calle, y, cuando reclamaron al jefe de la
asociacin: el apoyo gubernamental prometido, este
personaje se escabull, dejando a los obreros en una
desenfrenada efervescencia. Los socialdemcratas se
pusieron inmediatamente a la cabeza, y el
movimiento huelgustico se extendi a otras fbricas.
El 1 de julio se ponen en huelga 2.500 ferroviarios; el
4 de julio se declaran en huelga los obreros
portuarios, que reclaman un aumento de salarios de
80 kopeks a 2 rublos y una reduccin de media hora
en la jornada de trabajo. El 6 de julio se unen los
marinos al movimiento. El 13 de julio comienza la
huelga del personal tranviario. Se celebra entonces
una asamblea de todos los huelguistas, de 7.000 a
8.000 personas; se forma una manifestacin; que va
de fbrica en fbrica y que crece como una avalancha
hasta contar con una masa de 40.000 a 50.000
personas, que se dirige al puerto con el fin de
paralizar todo trabajo. Pronto la huelga general, sera

83
Comandante de polica que fund organizaciones
obreras bajo control policial. Estas organizaciones
aseguraban a los trabajadores que el gobierno zarista
estaba dispuesto a satisfacer sus reivindicaciones.
Rosa Luxemburgo


52
en toda la ciudad. En Kiev comienza la huelga el 21
de julio en los talleres del ferrocarril. Tambin aqu
son las miserables condiciones de trabajo las que
originan directamente el paro; se plantean
reivindicaciones salariales. Al da siguiente, las
fundiciones siguen el ejemplo. El 23 de julio se
produce un incidente, que da la seal para la huelga
general. Durante la noche son detenidos dos
delegados de los ferroviarios; los huelguistas
reclaman su libertad inmediata, y, ante la negativa,
deciden que los trenes no salgan de la ciudad. En la
estacin, todos los huelguistas se sientan sobre los
rieles, con sus mujeres y sus hijos: una verdadera
marea humana. Se disparan salvas para amenazarlos.
Los obreros desnudan sus pechos y gritan: "Tirad!"
Una descarga cae sobre la indefensa masa sentada; de
treinta a cuarenta cadveres, entre ellos mujeres y
nios quedan sobre el lugar como testigos. Ante esta
noticia, Kiev se pone en huelga el mismo da. Los
cadveres de las vctimas son alzados por la multitud,
que se los lleva en impresionante cortejo. Reuniones,
discursos, detenciones, combates aislados por las
calles: Kiev est en plena revolucin. El movimiento
acaba rpidamente; pero los tipgrafos han
conseguido una reduccin de una hora de trabajo y
un aumento de un rublo en el salario; en una fbrica
de porcelana se implanta la jornada de ocho horas;
los talleres del ferrocarril se cierran por decisin
ministerial; los obreros de otras ramas prosiguen
huelgas parciales por sus reivindicaciones. Bajo la
directa impresin de las noticias que llegan de Odesa,
Bak, Batum y Tiflis; estalla la huelga general en
icolaiev, a pesar de la oposicin del comit
socialdemcrata, que quera retrasar el estallido del
movimiento hasta el momento en que la tropa
hubiera salido de la ciudad para hacer sus maniobras.
Las masas no se dejan frenar; una fbrica se pone en
movimiento; los huelguistas van de taller en taller; la
resistencia de la tropa no hace ms que echarle aceite
al fuego. Inmediatamente se forman enormes
manifestaciones que, al son de canciones
revolucionarias, arrastran a todos los obreros,
empleados, personal tranviario, hombres y mujeres.
El paro es total. En Jekaterinoslav los panaderos
inician la huelga el 5 de agosto; el 7 son los obreros
de los talleres del ferrocarril; despus todas las dems
fbricas; el 8 de agosto cesa la circulacin de
tranvas, los peridicos dejan de aparecer. As se
form la grandiosa huelga general que conmovi al
sur de Rusia durante el verano de 1903. Miles de
pequeos canales de luchas econmicas aisladas y
"casuales" incidentes confluyen rpidamente para
convertirse en un inmenso mar, que transforma todo
el sur del imperio zarista, durante unas semanas, en
una extraa repblica obrera revolucionaria.
"Abrazos fraternales, gritos de entusiasmo y de
arrebato, cantos de libertad, alegres risas, humor y
dicha delirante es lo que se perciba en esta multitud
de personas que paseaban por la ciudad desde la
maana a la noche. Reinaba una atmsfera de
euforia; casi se poda creer que comenzaba sobre la
tierra una vida nueva y mejor. Un emocionante
espectculo, idlico y conmovedor al mismo
tiempo..." As escriba en aquellos das el
corresponsal de Osvobozdenie
84
, rgano liberal del
seor Peter von Struve.
Al comenzar el ao 1904, el inicio de la guerra
provoc durante un tiempo la interrupcin del
movimiento huelgustico de masas. En primer lugar,
se extendi por el pas una turbia ola de
manifestaciones "patriticas" organizadas por la
polica. El chauvinismo zarista oficial empez por
sacrificar la sociedad burguesa "liberal". Pero pronto
ocup de nuevo la socialdemocracia el campo de
batalla; a las manifestaciones policiales del
lumpemproletariado patritico se contrapusieron
manifestaciones obreras revolucionarias. Finalmente,
las bochornosas derrotas del ejrcito zarista
despiertan a la sociedad liberal de su letargo;
comienza la era de los congresos, banquetes,
discursos, impresos y manifiestos liberales y
democrticos. El absolutismo, aplastado
temporalmente por la vergenza de la derrota, deja
actuar, en medio de la confusin, a estos seores, que
ya ven abrirse ante ellos el paraso de la celestial
msica liberal. Durante medio ao ocupa el
liberalismo la primera fila de la escena poltica; el
proletariado se sume en las tinieblas. Despus de una
larga depresin, el absolutismo levanta de nuevo
cabeza, la camarilla concentra nuevas fuerzas; basta
una buena patada, asestada por bota cosaca, para
enviar a los liberales a su guarida en el mes de
diciembre. Los banquetes, discursos y congresos son
prohibidos, considerados como una "insolente
pretensin", y el liberalismo se encuentra de repente
sin saber qu hacer. Pero, precisamente all donde al
liberalismo se le ha acabado la cuerda comienza la
accin del proletariado. En diciembre de 1904,
estalla la gigantesca huelga de Bak, provocada por
el desempleo: la clase obrera entra de nuevo en el
campo de batalla. Cuando se prohbe y enmudece la
palabra, comienza de nuevo la accin. En plena
huelga general, la socialdemocracia domin
enteramente la situacin durante varias semanas, y
los singulares acontecimientos de diciembre en el
Cucaso hubieran despertado una enorme atencin si
no hubieran sido desbordados rpidamente por la
marea ascendente de la revolucin que ellos mismos
haban incitado. No haban llegado todava a todos
los rincones del imperio las fabulosas y confusas
noticias sobre la huelga general de Bak, cuando, en
enero de 1905, estalla la huelga general de San
Petersburgo.

84
Osvobozdeni ("Liberacin"). Peridico liberal ruso
editado en el extranjero por Peter von Struve y que sirvi
de ncleo para la formacin del partido Cadete.
Huelga de masas, partido y sindicatos


53
Como es sabido, tambin aqu fue mnimo el
pretexto que desencaden el movimiento. Dos
obreros de las canteras de Putilov fueron despedidos
porque pertenecan a la asociacin legal de Zubatov.
Esta medida provoc el 16 de enero un movimiento
de solidaridad que abarc a 12.000 obreros de estas
canteras. Con motivo de la huelga, los
socialdemcratas desplegaron una activa agitacin
por la ampliacin de las reivindicaciones, planteando
las siguientes exigencias: jornada de ocho horas,
derecho de asociacin, libertad de expresin y de
prensa, etc... La efervescencia revolucionaria de los
obreros de Putilov se extendi rpidamente a otras
fbricas, y, algunos das despus, se declaraban en
huelga 140.000 obreros. Deliberaciones en comn y
tormentosas discusiones condujeron a la redaccin de
la carta magna proletaria de las libertades burguesas,
en la que se menciona como primera reivindicacin
la jornada de ocho horas, en cuyo apoyo 200.000
obreros, conducidos por el sacerdote Gapn
85
,
marcharon el 22 de enero ante el palacio del zar. El
conflicto suscitado por el despido de los dos obreros
de las canteras de Putilov se convirti en el curso de
una semana en el prlogo de la ms poderosa
revolucin de los tiempos modernos.
Los acontecimientos que siguieron son conocidos:
la sangrienta represin de San Petersburgo daba
lugar, en enero y febrero, en todos los centros
industriales y ciudades de Rusia, de Polonia, de
Lituania, de las provincias blticas, del Cucaso, de
Siberia, de norte a sur y de este a oeste, a gigantescas
huelgas de masas y a huelgas generales. Pero, si se
examinan las cosas ms de cerca, se ver que las
huelgas de masas adoptan formas diferentes a las del
perodo precedente. Esta vez son las organizaciones
socialdemcratas las que se adelantan en todas partes
con sus llamamientos; por doquier se seala como
motivo y objetivo de la huelga general la solidaridad
revolucionaria con el proletariado de San
Petersburgo; por doquier encontramos al mismo
tiempo manifestaciones, discursos y enfrentamientos
con los militares. Sin embargo, tampoco aqu se
puede hablar de plan previo ni de accin organizada,
porque los llamamientos de los partidos seguan
difcilmente los levantamientos espontneos de
masas; los dirigentes apenas tenan tiempo para
formular consignas para la masa proletaria lanzada al
asalto. Adems: las huelgas de masas y las huelgas
generales anteriores haban tenido su origen en la
convergencia de las reivindicaciones salariales
parciales, que, en la atmsfera general de la situacin
revolucionaria y bajo el impulso de la propaganda

85
G.A. Gapn fund la "sociedad de trabajadores de
fbricas y empresas de Petersburgo". Luego del "domingo
sangriento" huy al extranjero, donde mantuvo contacto
con los socialdemcratas. Descubierto posteriormente
como confidente de la polica fue asesinado por los
socialrevolucionarios.
socialdemcrata, se convertan rpidamente en
manifestaciones polticas; el aspecto econmico y la
dispersin sindical eran su punto de partida, la accin
coordinada de clase y la direccin poltica constituan
su resultado final. Ahora el movimiento es inverso.
Las huelgas generales de enero y febrero irrumpen ya
como accin unitaria revolucionaria dirigida por la
socialdemocracia; y esta accin se descompuso
rpidamente en una infinita serie de huelgas locales,
parciales, y econmicas en diversas regiones,
ciudades, ramas econmicas y fbricas. Toda la
primavera del ao de 1905, hasta bien entrado el
verano, ve surgir en todo este imperio gigantesco una
incansable lucha econmica de casi todo el
proletariado en contra del capital, lucha esta que se
extiende hacia arriba hasta las profesiones liberales y
pequeoburguesas -empleados del comercio y de la
banca, ingenieros, actores, artistas- y que penetra
hacia abajo hasta las capas de los criados y el
funcionariado subalterno de la polica, incluso hasta
las capas del subproletariado, desplazndose, al
mismo tiempo, de la ciudad al campo y golpeando a
las puertas de los cuarteles.
Ah tenemos un cuadro gigantesco y variado de la
contienda general entre el trabajo y el capital, que
refleja toda la complejidad del organismo social y de
la conciencia poltica de cada clase y de cada regin,
y en donde vemos desarrollarse, toda la gama de
conflictos que van desde la lucha sindical llevada
adelante con disciplina por las tropas elegidas de un
bien entrenado proletariado industrial, hasta las
explosiones anrquicas de rebelin por parte de un
puado de obreros del campo y el confuso
levantamiento de una guarnicin militar, desde la
revuelta distinguida y discreta, en puos de camisa y
cuello duro, en el mostrador de un banco, hasta las
protestas tan tmidas como audaces pronunciadas por
policas descontentos, reunidos secretamente en
algn ennegrecido, oscuro y sucio retn de la polica.
Segn la teora de los amantes de las "ordenadas y
bien disciplinadas" batallas, concebidas de acuerdo a
plan y esquema fijo, especialmente segn la de
aquellos que pretenden saber siempre mejor y desde
lejos cmo "se hubieran debido hacer las cosas", fue
un "grave error" el diluir la gran accin de huelga
general poltica de enero de 1905 en una infinidad de
luchas por reivindicaciones econmicas, que
"paraliz" aquella accin, convirtindola en "humo
de pajas". Incluso el partido socialdemcrata ruso -
que cooper ciertamente con la revolucin, pero que
no la "hizo", y que debi aprender sus leyes durante
su propio desarrollo- se encontr, en un primer
momento, desorientado por el reflujo, aparentemente
estril, de la primera marea de huelgas generales. No
obstante, la historia, que haba cometido este "grave
error", sin preocuparse de los razonamientos de los
que hacan de maestros de escuela sin que nadie se lo
pidiera, realizaba con ello un trabajo revolucionario
Rosa Luxemburgo


54
gigantesco, tan inevitable como incalculable en sus
consecuencias.
El repentino levantamiento general del
proletariado en enero, desencadenado por los
acontecimientos de San Petersburgo, representaba, en
su aspecto exterior, una declaracin de guerra al
absolutismo. Esta primera lucha general y directa de
clases desencaden una reaccin tanto ms poderosa
en el interior por cuanto despertaba, por primera vez
y como por una sacudida elctrica, el sentimiento y la
conciencia de clase en millones y millones de
hombres. Y este despertar de la conciencia de clase
se manifest inmediatamente en el hecho de que una
masa de millones de proletarios descubra
repentinamente, con terrible agudeza, el carcter
insoportable de la existencia social y econmica que
haba estado sufriendo pacientemente desde decenios
bajo el yugo del capitalismo. Comenz
inmediatamente un levantamiento general y
espontneo para romper estas cadenas. Todos los
infinitos sufrimientos del proletariado moderno
reavivan viejas heridas sangrantes. Se lucha por la
jornada de ocho horas, contra el trabajo a destajo; se
"transporta" en carretillas, metidos en sacos a los
brutales capataces; en otro lugar se combate el
infame sistema de las multas; por doquier se lucha
por mejores salarios, aqu y all, por la supresin del
trabajo a domicilio. Profesiones anacrnicas y
degradadas en las grandes ciudades, las pequeas
ciudades de provincias, sumidas hasta entonces en
idlico sueo; la aldea, con su sistema de propiedad
heredado de la servidumbre; todo esto vuelve en s
sbitamente, conmovido por el rayo de enero, toma
conciencia de sus derechos y busca febrilmente
recobrar el tiempo perdido. En este caso, la lucha
econmica no fue, en realidad, una dispersin, un
desmembramiento de la accin, sino simplemente un
cambio de frente, un viraje repentino y natural en la
primera batalla general contra el absolutismo, que
pasa a ser un ajuste de cuentas con el capital, que,
por su carcter, adopta la forma de luchas salariales,
dispersas y aisladas. La accin de clase poltica no se
interrumpi en enero por la dispersin de la huelga
general en huelgas econmicas, sino a la inversa: una
vez agotado el contenido posible de la accin
poltica, considerando la situacin dada y la fase en
que se encontraba la revolucin, sta se dividi, o
mejor, se transform en accin econmica.
Efectivamente: qu ms poda alcanzar la huelga
general de enero? Haba que ser un inconsciente para
esperar que el absolutismo fuera abatido de golpe por
una sola huelga general "prolongada" segn el
modelo anarquista. El absolutismo deber ser
derrotado en Rusia por el proletariado. Pero el
proletariado necesita para ello un alto nivel de
educacin poltica, de conciencia de clase y de
organizacin. No puede aprender todo esto en los
folletos y en los panfletos, sino que esta educacin ha
de ser adquirida en la escuela poltica viva, en la
lucha y por la lucha, en el curso de la revolucin en
marcha. Adems, el absolutismo no puede ser
derrocado en cualquier momento simplemente
mediante una dosis suficiente de "esfuerzo" y
"perseverancia". La cada del absolutismo es slo un
signo exterior de la evolucin social interna y de las
clases en la sociedad rusa. Antes de que el
absolutismo pueda ser derrocado, y para que pueda
serlo, debe configurarse en su interior la futura Rusia
burguesa, resultado de su moderna divisin de clases.
Esto implica la diversificacin de las diferentes capas
sociales y de sus intereses, la constitucin no slo del
partido proletario revolucionario, sino tambin de los
partidos liberales, radical, pequeoburgus,
conservador y reaccionario; esto exige la toma de
conciencia, el autoconocimiento y la conciencia de
clase no slo de las capas populares, sino tambin de
las capas burguesas. Pero stas slo pueden
constituirse y madurar en el curso de la lucha
revolucionaria, en la escuela viva de los
acontecimientos, en la confrontacin con el
proletariado y entre s mismas, en su roce continuo y
recproco. Esta divisin y esta maduracin de las
clases de la sociedad burguesa, as como su accin en
la lucha contra el absolutismo, son a la vez
entorpecidas y dificultadas, por una parte,
estimuladas y aceleradas, por otra, por el papel
dominante del proletariado y por su accin de clase.
Las diversas corrientes subterrneas del proletariado
revolucionario se entrecruzan, se obstaculizan entre
s, agudizando las contradicciones internas de la
revolucin; todo esto significa la aceleracin y
potenciacin de sus violentas explosiones.
Este problema tan simple, tan poco complejo y
tan puramente mecnico en apariencia, el
derrocamiento del absolutismo, exige todo un
proceso social muy largo, un socavamiento total de la
base social, a travs del cual lo ms bajo suba y lo
ms alto, por el contrario baje; exige que el "orden"
aparente sea convertido en caos, y que del aparente
caos "anarquista" sea creado un nuevo orden. Pues
bien, en este proceso de transformacin de las
estructuras sociales de la antigua Rusia
desempearon un papel irreemplazable no slo el
rayo de la huelga general de enero, sino, mucho ms
an, la gran tormenta de las huelgas econmicas en la
primavera y el verano siguientes. La batalla general y
encarnizada del obrero asalariado contra el capital ha
contribuido, en igual medida, tanto a la delimitacin
recproca de las diversas capas populares y de las
capas burguesas, como a la formacin de una
conciencia de clase en el proletariado revolucionario
y en la burguesa liberal y conservadora. Y si en las
ciudades las luchas salariales contribuyeron a la
formacin del gran partido monrquico de los
industriales de Mosc, en el campo, la gran revuelta
de Livonia signific la rpida liquidacin del famoso
Huelga de masas, partido y sindicatos


55
liberalismo aristcrata y agrario de los zemstvos
86
.
Al mismo tiempo, el perodo de las luchas
econmicas de la primavera y el verano de 1905,
gracias a la propaganda intensa de la
socialdemocracia y de su direccin poltica, dio la
oportunidad al proletariado urbano de hacer suyas a
posteriori toda la gama de enseanzas del prlogo de
enero y de tomar conciencia de las tareas ulteriores
de la revolucin. En relacin con esto aparece
tambin otro resultado de carcter social duradero:
una elevacin general del nivel de vida del
proletariado tanto en el plano econmico, social
como intelectual. Casi todas las huelgas de la
primavera de 1905 tuvieron un final victorioso. Baste
citar aqu, a ttulo de ejemplo elegido entre una
enorme coleccin de hechos cuya amplitud an no se
puede medir, algunos datos sobre un par de huelgas
importantes, que tuvieron lugar en Varsovia,
dirigidas por la socialdemocracia polaca y lituana. En
las ms grandes empresas metalrgicas de Varsovia:
Sociedad Annima Lilpop, Rau y Loewenstein,
Rudzki y Ca., Bormann, Schwede y Ca., Sociedad
Annima Conrad y Jarmuszkiewicz, Weber y Daehn,
Gwizdziaski y Ca., Fbrica de alambres Wolanoski,
Sociedad Annima Gostynski y Ca., K. Brun e hijos,
Fraget, Norblin, Werner, Buch. Kenneberg Hnos.,
Labor, Fbrica de lmparas Dittmar, Serkowski y
Weszynski; en estas veintids fbricas en total
conquistaron los obreros, despus de una huelga de 4
a 5 semanas (comenzada el 25 y el 26 de enero), la
jornada de trabajo de nueve horas, as como un
aumento de salarios del 15 al 25 por ciento y algunas
mejoras de menor importancia. En los ms grandes
talleres de la industria de la madera en Varsovia, a
saber: Karmanski, Damiecki, Cromel Szerbinski,
Treuerowski, Horn, Bevensee, Tworkowski, Daab y
Martens, diez en total, los huelguistas obtuvieron a
partir del 23 de febrero la jornada de nueve horas;
pero no se contentaron con esto y mantuvieron la
exigencia de la jornada de ocho horas, lo que
lograron una semana ms tarde junto a un aumento
salarial. Toda la industria de la construccin se
declar en huelga el 27 de febrero reclamando,
segn, la consigna de la socialdemocracia, la jornada
de ocho horas, obteniendo el 11 de marzo la jornada
de nueve horas, un aumento salarial para todas las
categoras, el pago regular del salario por semana,
etc. Los revocadores, los carpinteros, los
talabarteros y los herreros obtuvieron a su vez la
jornada de ocho horas sin reduccin de salario. Los
obreros de los talleres de telfonos mantuvieron una
huelga durante diez das y consiguieron la jornada de
ocho horas y un aumento salarial del 10 al 15 por
ciento. La gran Fbrica de tejidos de lino Hielle y

86
Zemstvos: fundados despus de la abolicin de la
servidumbre en 1861. Cumplan las funciones de
asambleas parlamentarias provinciales, competentes para
los asuntos locales y econmicos.
Dietrich (10.000 obreros) logr, despus de nueve
semanas de huelga, una reduccin de una hora en la
jornada de trabajo y aumentos salariales del 5 al 10
por ciento. Y los mismos resultados, con infinitas
variaciones, se dieron en todas las industrias de
Varsovia, de Lodz y de Sosnovice.
En la Rusia propiamente dicha, la jornada de ocho
horas fue conquistada: en diciembre de 1904, por
algunas categoras de obreros petroleros de Bak; en
mayo de 1905, por los obreros azucareros del distrito
de Kiev; en enero de 1905, en todas las imprentas de
la ciudad de Samara (adems de un aumento salarial
en los destajos, as como la supresin de las multas);
en febrero, en la fbrica de instrumentos de medicina
militar, en una ebanistera y en la fbrica de
municiones de San Petersburgo; en las minas de
Vladivostok se introduce un sistema de trabajo por
equipo de ocho horas; en marzo, en el taller
mecnico de la impresora del Estado; en abril, por los
herreros de la ciudad de Bodroujsk; en mayo, por los
empleados de los tranvas elctricos de Tiflis;
igualmente en mayo se implanta la jornada de ocho
horas y media en la gran empresa de tejidos de lana
de Morosov (al mismo tiempo que se suprima el
trabajo nocturno y que se aumentaban los salarios en
un 8 por ciento); en junio, se introduca la jornada de
ocho horas en varios molinos de aceite de San
Petersburgo y de Mosc; en julio, la jornada de ocho
horas y media por los herreros del puerto de San
Petersburgo; y en noviembre, en todas las imprentas
privadas de la ciudad de Orel (aumentando al mismo
tiempo los salarios por hora en un 20 por ciento, y en
un cien por ciento, los salarios a destajo; se
constituy adems un comit paritario de arbitraje).
La jornada de nueve horas en todos los talleres de
ferrocarril (en febrero), en muchos talleres del
ejrcito y de la marina, en la mayora de las fbricas
de Berdjansk, en todas las imprentas de Poltava y de
Minsk; la jornada de nueve horas y media en los
astilleros y en los talleres de mecnica y fundicin de
la ciudad de Nicolaiev; y en junio, despus de una
huelga general de los camareros de Varsovia, se
implant en la mayora de los restaurantes y cafs
(junto a un aumento salarial del 20 al 40 por ciento y
dos semanas de vacaciones al ao.).
La jornada de diez horas, en casi todas las
fbricas de Lods, Sosnovice, Riga, Rovno, Reval,
Dorpat, Minsk, Jarkov; para los panaderos de Odesa;
en los talleres artesanales de Kicheney; en varias
fbricas de sombreros de San Petersburgo; en las
fbricas de fsforos de Rovno (junto a un aumento
salarial del 10 por ciento), en todos los astilleros de
la marina y para todos los obreros portuarios.
Los aumentos salariales son, por lo general,
menos considerables que la reduccin de la jornada
de trabajo, pero no dejan de ser importantes; as, por
ejemplo, en Varsovia, durante el mes de marzo de
1905, los talleres municipales fijaron un aumento
Rosa Luxemburgo


56
salarial del 15 por ciento; en Ivanovo-Voznesensk,
centro de la industria textil, los aumentos de salarios
alcanzaron del 7 al 15 por ciento; en Rovno, el 75 por
ciento de la poblacin obrera se benefici de
aumentos salariales. Se implant un salario mnimo
fijo en un cierto nmero de panaderas de Odesa, en
los astilleros del Neva en San Petersburgo, etc.
Bien es verdad que esas concesiones fueron
retiradas muchas veces en este o aquel lugar, pero
esto dio motivo a nuevas luchas de revancha, ms
encarnizadas an; y de esta forma, el perodo de
huelgas de la primavera de 1905, se convirti, por su
parte, en el prlogo de una serie infinita de luchas
reivindicativas, cada vez ms amplias y entrelazadas,
que perduran hasta el da de hoy. En los perodos de
tranquilidad externa de la revolucin, cuando los
telegramas no comunican al mundo ninguna noticia
sensacional del frente ruso y el lector de Europa
occidental deja desilusionado el peridico de la
maana, al comprobar que "nada nuevo ha pasado"
en Rusia, el trabajo de topo de la revolucin prosigue
sin tregua, da tras da, hora tras hora, en las
profundidades del gran imperio. La incesante e
intensa lucha econmica, utilizando rpidos mtodos
de aceleracin, impulsa el paso del capitalismo desde
el estadio de acumulacin primitiva, de la
despilfarradora explotacin patriarcal, al estadio de la
ms moderna civilizacin. Actualmente, el tiempo
real de la jornada de trabajo en la industria rusa no
slo es menor que el fijado por la legislacin fabril
rusa, es decir: la jornada de once horas y media, sino
que mejora las condiciones reales imperantes en
Alemania. En la mayora de las ramas de la gran
industria rusa predomina hoy la jornada de diez
horas, que en la legislacin social alemana est
considerada como un objetivo inalcanzable. Ms an,
este anhelado "constitucionalismo industrial", con el
que tanto se suea en Alemania, y en aras del cual,
los partidarios de la tctica oportunista quisieran
alejar de las tranquilas aguas del beatfico
parlamentarismo a toda brisa algo fuerte, surge en
Rusia, precisamente en plena tempestad
revolucionaria, de la revolucin, junto con el
"constitucionalismo" poltico! De hecho no se
produjo nicamente una elevacin general del nivel
de vida, o ms bien, del nivel cultural de la clase
obrera. El nivel de vida material, como una forma
duradera del bienestar, no tiene cabida en la
revolucin; plena de contradicciones y contrastes,
produce, al mismo tiempo, sorprendentes victorias
econmicas y los actos de venganza ms brutales del
capital: hoy, la jornada de ocho horas; maana, las
detenciones en masa y el hambre para centenares de
miles de personas. Lo ms preciado, precisamente
por ser lo duradero, en este brusco flujo y reflujo de
la revolucin es su sedimento intelectual: el
impetuoso desarrollo intelectual y cultural del
proletariado, que ofrece una garanta inquebrantable
para su imparable avance ulterior tanto en las luchas
econmicas como en las polticas. Y no solamente
esto. La relacin entre el patrono y el obrero se
invierte: desde la huelga general de enero y las
huelgas que siguieron en 1905, fue abolido de facto
el principio del "patriarcado" capitalista. En las
fbricas ms grandes de todos los importantes
centros industriales se implant, como algo natural,
la institucin de los consejos de trabajadores, nicas
instancias con las que el patrn negocia y que
deciden sobre todos los conflictos. Y ms an: las
huelgas aparentemente caticas y la "desorganizada"
accin revolucionaria que sigui a la huelga general
de enero, se convirtieron en el punto de partida de un
febril trabajo organizativo. Madame
87
historia, entre
risas, le hace burlonas muecas desde lejos a los que
mantienen una celosa guardia a las puertas de la
felicidad sindical alemana. Las slidas
organizaciones, concebidas como fortalezas
inexpugnables y cuya existencia hay que asegurar
antes de soar siquiera con acometer una hipottica
huelga de masas en Alemania, surgen en Rusia, por
el contrario, de la misma huelga de masas, y mientras
que los guardianes de los sindicatos alemanes temen,
sobre todo, que las organizaciones estallen, como
preciosa porcelana, en mil pedazos en el torbellino
revolucionario, la revolucin rusa nos muestra la
imagen invertida: del torbellino y de la tempestad,
del fuego y las ascuas de la huelga de masas, de las
luchas callejeras surgen, como Venus, de la espuma
del mar, nuevos, jvenes, vigorosos y ardientes... los
sindicatos.
Damos de nuevo un pequeo ejemplo, tpico, sin
embargo, de todo el imperio. En la segunda
conferencia de los sindicatos de Rusia, celebrada a
fines de febrero de 1906 en San Petersburgo, dijo el
representante de los sindicatos de San Petersburgo,
en su informe sobre el desarrollo de las
organizaciones sindicales de la capital zarista, lo
siguiente:
"El 22 de enero de 1905, fecha en que se barre a
la asociacin, de Gapn, configur una etapa nueva.
En el curso mismo de los acontecimientos, la masa
de obreros aprendi a valorar la importancia de la
organizacin y comprendi que puede crear por s
sola las organizaciones que necesita. En relacin
directa con el movimiento de enero, surgi en San
Petersburgo, el primer sindicato: el de los
impresores. La comisin elegida para elaborar las
tarifas redact los estatutos, y el 19 de junio inici el
sindicato su existencia. Casi al mismo tiempo naci
el sindicato de los oficinistas y tenedores de libros.
Junto a, estas organizaciones, que existen casi
abiertamente (legalmente), aparecieron entre enero y
octubre de 1905 sindicatos semilegales y
clandestinos. Entre los primeros se encuentran, por
ejemplo, el de los empleados de farmacia y el de los

87
"Seora"; en francs en el texto.
Huelga de masas, partido y sindicatos


57
empleados de comercio. Entre los sindicatos legales
hay que destacar la asociacin de relojeros, cuya
primera sesin ilegal se celebr el 24 de abril. Todos
los intentos que se hicieron para convocar una
asamblea general poltica fracasaron ante la
obstinada oposicin de la polica y de los patronos
representados por la cmara de comercio. Este
fracaso no impidi la existencia del sindicato.
Celebr asambleas secretas el 9 de Junio y el 14 de
agosto, sin contar las sesiones de su presidencia. El
sindicato de sastres y costureras fue fundado en la
primavera de 1905, en una asamblea que se celebr
en el campo y a la que asistieron 70 sastres. Despus
de haber discutido la cuestin de la fundacin del
sindicato, se eligi una comisin encargada de
redactar los estatutos. Todos los intentos de la
confusin por asegurarle al sindicato una existencia
legal fracasaron, y su actividad se limit a la labor de
agitacin y al reclutamiento de miembros en los
diversos talleres. Un destino parecido sufri el
sindicato de los zapateros. En julio fue convocada
una reunin secreta por la noche, en un bosque fuera
de la ciudad. Se reunieron ms de cien zapateros; se
present un informe sobre la importancia de los
sindicatos, sobre su historia en Europa occidental y
su misin en Rusia. Inmediatamente se decidi
fundar un sindicato y fue elegida una comisin de
doce miembros encargada de redactar los estatutos y
de convocar una asamblea general de zapateros. Los
estatutos, fueron redactados, pero hasta la fecha no
ha sido posible imprimirlos, como tampoco convocar
la Asamblea general.
El comienzo fue muy difcil. Luego vinieron las
jornadas de octubre, la segunda huelga general, el
manifiesto del zar del 30 de octubre y el breve
"perodo constitucional"
88
. Los obreros enardecidos
se arrojaron en la marea de las libertades polticas
para utilizarlas inmediatamente en su obra
organizativa. Junto a las asambleas polticas
cotidianas, los debates y la fundacin de
asociaciones, se emprendi la tarea de organizar
sindicatos. Entre octubre y noviembre aparecieron en
San Petersburgo cuarenta nuevos sindicatos. Pronto
se constituy un "comit central", es decir, una unin
de sindicatos; aparecieron varios peridicos
sindicales, e incluso, a partir de noviembre, un
rgano central: El Sindicato.
Lo que hemos expuesto anteriormente sobre San
Petersburgo, es tambin vlido, en lneas generales,
para Mosc y Odesa, Kiev y Nicolaiev. Sartov y
Voronezh, Samara y Nizhni-Novgorod, para todas las
grandes ciudades de Rusia, y, en mayor grado
todava, para Polonia. Los sindicatos de las diversas
ciudades toman contacto entre s, celebran
conferencias. El fin del "perodo constitucional" y el
retorno a la reaccin, en diciembre de 1905, puso

88
"Breve perodo constitucional" en 1905: se refiere a las
promesas del zar y la convocatoria de la Duma.
trmino temporalmente a la amplia actividad pblica
de los sindicatos, pero no los extingui. Siguieron
actuando secretamente como organizacin y
mantuvieron, al mismo tiempo, abiertamente las
luchas salariales. Se configur una peculiar
mezcolanza de actividad sindical legal e ilegal, que
corresponda a una situacin revolucionaria plena de
contradicciones. Pero, an en medio de la lucha, el
trabajo organizativo continu en profundidad o y
hasta con pedantera. Los sindicatos de las
organizaciones socialdemcratas de Polonia y
Lituania, por ejemplo, que en al ltimo congreso del
partido (en julio de 1906) haban estado
representados por cinco delegados de los 10.000
miembros, estaban provistos de estatutos regulares,
carnets de militante, etc. Y los mismos panaderos y
zapateros, metalrgicos y tipgrafos de Varsovia y de
Lodz, que en junio de 1905 haban estado en las
barricadas y que en diciembre slo esperaban una
consigna de San Petersburgo para lanzarse a la calle,
encontraron el tiempo necesario, la calma y la santa
paciencia, entre una huelga de masas y otra, entre la
prisin y la crcel y bajo el estado de sitio, para
discutir profunda y atentamente los estatutos de sus
sindicatos. Ms an, los que se batan ayer y que se
batirn maana en las barricadas criticaban
acaloradamente a sus dirigentes, en las reuniones,
amenazndoles con salirse del partido porque no
haban podido imprimir con la suficiente rapidez -en
imprentas clandestinas y bajo la incesante
persecucin policial- los simples carnets de
afiliacin. Este entusiasmo y esta seriedad perduran
hasta el da de hoy. En el curso de las dos primeras
semanas de julio de 1906, por ejemplo, se fundaron
quince nuevos sindicatos en lekaterinoslav, seis en
Kostroma, y otros en Kiev, Poltava, Smolensk,
Tcherkassy, Proskurov y hasta en los ms apartados
rincones provinciales. En la sesin celebrada por la
Unin Sindical moscovita el 4 de junio de 1906,
despus de haber escuchado los informes de los
delegados sindicales, se decidi lo siguiente: "Que
los sindicatos velaran por la disciplina de sus
miembros y los mantendrn alejados de los disturbios
callejeros, porque la situacin actual se considera
desfavorable para la huelga de masas. Teniendo en
cuenta las posibles provocaciones del gobierno,
cuidarn de que las masas no desborden la calle.
Finalmente decidi la unin que en el momento en
que un sindicato mantiene una huelga, los dems
sindicatos no llevarn a cabo luchas salariales." La
mayor parte de las luchas econmicas son dirigidas
por los sindicatos
89
.

89
Tan solo en las dos primeras semanas de junio de 1906,
se llevan a cabo las siguientes luchas reivindicativas: entre
los impresores de San Petersburgo. Mosc, Odesa. Minsk,
Sartov. Mogilev y Tambov por la jornada de ocho horas y
el domingo de descanso; una huelga general de los
marinos en Odesa, Nikolaiev, Kerch, Crimen, Cucaso, en
Rosa Luxemburgo


58
De esta manera, la gran lucha econmica que,
partiendo de la huelga general de enero, prosigue
hasta nuestros das, constituye un amplio trasfondo
de la revolucin, de donde surgen repetidas
explosiones parciales del proletariado aqu y all, o
grandes acciones generalizadas en incesante
intercambio con la agitacin poltica y los
acontecimientos externos de la revolucin. As
emergen de este trasfondo, sucesivamente: en mayo
de 1905, con motivo de la fiesta del Primero de
Mayo, una huelga general total sin precedentes en
Varsovia, acompaada de una manifestacin de
masas totalmente pacfica, que termina en un
encuentro sangriento entre la indefensa masa y los
soldados. En Lodz, en el mes de junio, una gran
concentracin de masas, dispersada por los soldados,
culmina en una manifestacin de 100.000 obreros en
el entierro de algunas vctimas de la soldadesca,
resultando un nuevo encuentro con el ejrcito y,
finalmente, a la huelga general, que, en los das 23,
24 y 25, se transforma en el primer combate de
barricadas del imperio zarista. En junio estalla en el
puerto de Odesa, con motivo de un pequeo
incidente a bordo del acorazado Potemkin, la primera
gran sublevacin de marineros de la flota del mar
Negro, que provoca a su vez huelgas gigantescas en
Odesa y icolaiev. Repercusiones: huelgas de masas
y sublevaciones de marinos en Cronstadt, Libau y
Vladivostok.
En el mes de octubre se realiza el grandioso
experimento de San Petersburgo con la implantacin
de la jornada de ocho horas. El consejo de los
delegados obreros decide imponer por va
revolucionaria la jornada de ocho horas. Es decir, en
una fecha determinada, todos los obreros de San
Petersburgo, declaran ante sus patrones que se niegan
a trabajar ms de ocho horas al da y que

la flota del Volga, en Kronstadt, en Vdsovia y Plock por el
reconocimiento de los sindicatos y la liberacin de los
delegados detenidos; entre los obreros portuarios de
Sartov, Nicolaiev, Tsaritsin, Arjangelks, Biaiystok, Vilna,
Odesa, Jrkov, Brest-Litovsk, Radom, Tiflis; entre los
obreros agrcolas de los distritos de Veljn-
Dniepropetrosk. Borinsovik, Simferopol, en las
gobernaciones de Podolsk, Tula, Kursk, en los distritos de
Kozlov, Lipovitz, en Finlandia, en el gobierno de Kiev, en
el distrito de lelisavetgrad. En varias ciudades la huelga se
extendi en ese perodo a casi todos los oficios al mismo
tiempo, as en Sartov, Aljangelsk, Kerch y Kremenchug.
En Bajmut hay huelga general de los mineros en toda la
cuenca. En otras ciudades el movimiento reivindicativo
afecta a todos los oficios sucesivamente en el curso de esas
dos semanas, as en San Petersburgo, Varsovia, Mosc, y
en toda la provincia de Ivanovo-Vosnesensk. El objetivo
de las huelgas es el mismo en todas partes: reduccin de la
jornada laboral, descanso semanal, elevacin de salarios.
La mayora de las huelgas terminaron victoriosas. En los
informes locales se pone de manifiesto que afectaron en
parte a capas de obreros que participaban por primera vez
en luchas reivindicativas.
abandonarn sus lugares de trabajo a la hora
correspondiente. La idea da ocasin para una intensa
labor de agitacin y fue aceptada y aplicada con gran
entusiasmo por el proletariado, que no escatima los
ms grandes sacrificios. As, por ejemplo, la jornada
de ocho horas implica para los obreros textiles, que
hacan jornadas de once horas de trabajo a destajo,
una importante reduccin de los salarios, que
aceptan, sin embargo, voluntariamente. En una
semana la jornada de ocho horas predomina en
todas las fbricas y talleres de San Petersburgo, y el
jbilo de la clase obrera no conoce lmites. Pero
pronto se disponen a la defensa los sorprendidos
patronos: se amenaza en todas partes con el cierre de
las fbricas. Una parte de los obreros se manifiesta
dispuesta a negociar y consigue la jornada de diez
horas en algunos sitios, la de nueve en otros. Sin
embargo, la lite del proletariado de San Petersburgo,
los obreros de las grandes fbricas metalrgicas
estatales, se mantiene inconmovible, y sigue un lock-
out que deja en la calle durante un mes unos 45.000 a
50.000 obreros. El movimiento por la jornada de
ocho horas desemboca en la huelga general de
diciembre, que interrumpi en gran medida el lock-
out.
Entretanto sobreviene en octubre, en respuesta al
proyecto de Duma de Bulygin
90
, la segunda y ms
violenta huelga general que, desencadenada por una
consigna de los ferroviarios, se extiende a todo el
imperio. Esta segunda accin revolucionaria del
proletariado tiene un carcter esencialmente distinto
a la primera de enero. El elemento de la conciencia
poltica desempea ya un papel mucho mayor.
Ciertamente, el motivo que desencadena la huelga de
masas es aqu tambin secundario y aparentemente
casual: se trata del conflicto entre los ferroviarios y la
administracin, con motivo de la caja de
jubilaciones. Sin embargo, el levantamiento general
del proletariado se basa en un claro pensamiento
poltico. El prlogo a la huelga de enero haba sido
una splica dirigida al zar a fin de obtener la libertad
poltica; la consigna de la huelga de octubre era:
"Acabemos con la comedia constitucional del
zarismo!" Y gracias al xito inmediato de la huelga,
el manifiesto del zar del 30 de octubre, el
movimiento no se repliega en s mismo, como en
enero, para volver de nuevo a la lucha econmica,
sino que desborda hacia el exterior, ejerciendo con
entusiasmo la libertad poltica recientemente
conquistada. Manifestaciones, reuniones, una prensa
joven, discusiones pblicas y sangrientas matanzas
para terminar; en respuesta, nuevas huelgas de masas
y manifestaciones; tal es el agitado cuadro que nos
ofrecen las jornadas de noviembre y diciembre. En
noviembre, respondiendo al llamamiento de la

90
Bulygin, A. G., (1851-1919): poltico ruso, ministro del
Interior en 1905. Se vio obligado a convocar la primera
Duma que lleva su nombre.
Huelga de masas, partido y sindicatos


59
socialdemocracia, se organiza en San Petersburgo la
primera huelga de protesta contra la represin
sangrienta y la proclamacin del estado de sitio en
Livonia y Polonia. Al breve sueo constitucional y su
brutal despertar sigue la efervescencia
revolucionaria, que culmina en diciembre en la
tercera huelga general de masas, que se extiende por
todo el imperio. Esta vez, el desarrollo y la
culminacin son totalmente diferentes que en los
casos anteriores. La accin poltica no se transforma
en accin econmica, como en enero, pero tampoco
obtiene una victoria rpida como en octubre. La
camarilla zarista no renueva sus intentos por
instaurar una libertad poltica verdadera, y la accin
revolucionaria choca as, por primera vez, en toda la
extensin con este muro inquebrantable: la fuerza
(material)
91
del absolutismo. Por el lgico desarrollo
interno de los sucesivos acontecimientos, la huelga
de masas se convierte esta vez en rebelin abierta, en
lucha armada, en combates callejeros y de barricadas
en Mosc. Las jornadas de diciembre en Mosc
constituyen el punto culminante de la accin poltica
y del movimiento de huelga de masas, cerrando de
este modo el primer ao de la revolucin.
Los acontecimientos de Mosc muestran, en
imagen reducida, la evolucin lgica y el porvenir
del movimiento revolucionario en su conjunto: su
culminacin inevitable en una rebelin general que,
sin embargo, slo puede producirse despus de una
experiencia adquirida en toda una serie de rebeliones
parciales y preparatorias, que desembocan
temporalmente en "derrotas" exteriores y parciales,
pudiendo aparecer cada una de ellas como
"prematura".
El ao 1906 trae consigo las elecciones a la Duma
y el episodio de la Duma. El proletariado, animado
por un poderoso instinto revolucionario que le ofrece
una visin clara de la situacin, boicotea la farsa
constitucional zarista, y el liberalismo ocupa de
nuevo durante algunos meses la escena poltica.
Retorna aparentemente la situacin de 1904: la
accin cede el puesto a la palabra, y el proletariado
se sume en las sombras por algn tiempo para
consagrarse con ms ardor an a la lucha sindical y al
trabajo organizativo. Cesan las huelgas de masas,
mientras estallan da tras da los cohetes de la
retrica liberal. Finalmente, cae bruscamente el teln
de acero, los actores son dispersados, de los cohetes
de la retrica liberal slo quedan el humo y el vaho.
Un intento del comit central de la socialdemocracia
rusa para convocar una cuarta huelga de masas en
toda Rusia, como manifestacin en pro de la Duma y
por el restablecimiento del perodo de los discursos
liberales, cae en el vaco. La huelga poltica de masas
agot su papel como tal, y todava no han madurado
las condiciones para que la huelga de masas se
transforme en una insurreccin popular general y en

91
Cambiado en la segunda edicin por "fsica".
combates callejeros. El episodio liberal ha concluido,
el proletario no ha comenzado todava. La escena
permanece provisionalmente vaca.
IV
En las pginas precedentes hemos tratado de
esbozar en pocos y precisos rasgos la historia de las
huelgas de masas en Rusia. Una simple ojeada sobre
esta historia nos ofrece un cuadro que no se parece ni
en el ms mnimo detalle al que se hace de la huelga
de masas en Alemania, habitualmente, en el curso de
las discusiones. En lugar del rgido y vaco esquema
de una rida "accin" poltica, llevada a cabo con
cautela y segn un plan determinado por las
supremas instancias, contemplamos algo vivo, de
carne y hueso, que no se puede separar del marco de
la revolucin, y unido por miles de arterias al
organismo de la revolucin.
La huelga de masas, tal como nos la muestra la
revolucin rusa, es un fenmeno cambiante, que
refleja en s mismo todas las fases de la lucha poltica
y econmica y todos los estadios y momentos de la
revolucin. Su campo de aplicacin, su fuerza de
accin y el momento de su desencadenamiento
cambian continuamente. Abre repentinamente nuevas
y amplias perspectivas para la revolucin all donde
pareca haber cado en un callejn sin salida; y
fracasa, all donde se crea poder contar con ella
plenamente. Ora se extiende por todo el Imperio
como una ancha ola de mar, ora se divide en una red
gigantesca de estrechos riachuelos; ora brota de las
profundidades como un fresco manantial, ora se
hunde completamente en la tierra. Huelgas polticas y
econmicas, huelgas de masas y huelgas parciales,
huelgas seguidas de manifestaciones y huelgas
acompaadas de combates, huelgas generales de
ramas industriales aisladas y huelgas generales en
determinadas ciudades, luchas pacficas por
aumentos salariales y batallas callejeras, combates en
las barricadas...; todo esto fluye caticamente, se
dispersa, se entrecruza, se desborda; es un ocano de
fenmenos, fluctuante y eternamente en movimiento.
Y la ley del movimiento de estos fenmenos aparece
claramente: no radica en la huelga de masas misma
ni tampoco en sus particularidades tcnicas, sino en
las relaciones de fuerza polticas y sociales de la
revolucin. La huelga de masas es simplemente la
forma de la lucha revolucionaria, y todo cambio en la
relacin de las fuerzas en pugna, en el desarrollo de
los partidos y en la divisin de clases, en la posicin
de la contrarrevolucin, todo esto influye
inmediatamente sobre la accin huelgustica a travs
de miles de caminos invisibles y apenas controlables.
Y sin embargo, la accin huelgustica en s no cesa
en ningn momento apenas. Cambia nicamente sus
formas, su extensin, su repercusin. Es el pulso vivo
de la revolucin, y, al mismo tiempo, su fuerza
motriz ms poderosa. En una palabra: la huelga de
masas, tal como nos la muestra la revolucin rusa, no
Rosa Luxemburgo


60
es un medio astuto, ingeniado con el fin de lograr una
actuacin ms poderosa en la lucha proletaria, sino
que es el mismo movimiento de las masas
proletarias, la forma en que se manifiesta la lucha
proletaria en la revolucin.
De esto se pueden deducir algunos puntos de vista
generales, que permiten enjuiciar el problema de la
huelga de masas:
1. Es completamente errneo concebir la huelga
de masas como un acto nico, como una accin
aislada. La huelga de masas es ms bien la
denominacin, el concepto unificador de todo un
periodo de aos, quizs de decenios, de la lucha de
clases. De las incontables y fuertemente
diferenciadas huelgas de masas que han tenido lugar
en Rusia desde hace cuatro aos, el esquema de la
huelga de masas -como un breve acto aislado, de
carcter puramente poltico y promovido y paralizado
segn un plan y una intencin determinada-
solamente se adapta a una de sus variantes, de
importancia secundaria, la simple huelga de protesta.
A lo largo de todo este perodo de cinco aos slo
vemos en Rusia algunas pocas huelgas de protesta,
que, dicho sea de paso, se limitan por lo comn a
ciudades aisladas. As, por ejemplo, la huelga general
anual que se celebra en Varsovia y en Lodz con
motivo del primero de Mayo -en Rusia propiamente
dicha no se ha celebrado todava esta fecha con un
paro obrero en proporciones que sean dignas de
mencin-; la huelga de masas en Varsovia del 11 de
septiembre de 1905, como manifestacin de duelo en
honor del condenado a muerte Martin Kasprzak
92
; en
noviembre de 1905, en San Petersburgo, como
manifestacin de protesta contra la imposicin del
estado de sitio en Polonia y Livland; la del 22 de
enero de 1906, en Varsovia, Lodz, Czenstochau y en
la cuenca minera de Dombrowa, as como, en parte,
en algunas ciudades rusas, en conmemoracin del
domingo sangriento de San Petersburgo; adems, en
julio de 1906, una huelga general en Tiflis, como
manifestacin de solidaridad con los soldados
condenados por sublevacin por el tribunal militar;
finalmente, por igual motivo, en septiembre del
mismo ao, durante las sesiones del tribunal militar
en Reval. Todas las otras huelgas de masas parciales
o huelgas generales no fueron huelgas de protesta,
sino de lucha, y como tal, surgieron en la mayora de
los casos de forma espontnea, siempre por
motivaciones especficas locales y casuales, sin plan
ni intencin, convirtindose con ciega fuerza en
grandes movimientos, que despus no lograban una
"retirada ordenada", sino que o bien se transformaban
en luchas econmicas, o en combates callejeros o se
derrumbaban por su propio peso.
Dentro de este cuadro general, las huelgas de

92
Martin Kasprzak, conocido socialdemcrata polaco,
amigo de Luxemburgo, que ayud a sta a pasar
clandestinamente la frontera en 1889.
protesta puramente polticas desempean un papel
muy secundario, puntos aislados en medio de una
superficie gigantesca. Desde un punto de vista
cronolgico, puede apreciarse el siguiente rasgo: las
huelgas de protesta, que a diferencia de las huelgas
de lucha, exigen un nivel muy elevado de disciplina
de partido, una direccin poltica y una ideologa
poltica conscientes, y que aparecen, por
consiguiente, segn el esquema, como la forma ms
elevada y madura de la huelga de masas, son
importantes sobre todo al comienzo el movimiento.
De este modo el paro total del 1 de mayo de 1905,
en Varsovia, primer ejemplo de la aplicacin perfecta
de una decisin del partido, fue un acontecimiento de
gran alcance para el movimiento proletario de
Polonia. Igualmente, la lucha de solidaridad de
noviembre de 1905, en San Petersburgo, primer
ejemplo de una accin de masas conscientemente
planeadas en Rusia, produjo una gran impresin. De
igual forma, el "ensayo de huelga de masas" de los
camaradas de Hamburgo, del 17 de enero de 1906,
ocupar un lugar destacado en la historia de la futura
huelga de masas en Alemania, por constituir el
primer intento reciente de usar esta arma tan
discutida; como un intento que fue coronado por el
xito y que revela convincentemente la combatividad
y el arrojo de la clase obrera de esa ciudad. Una vez
que haya comenzado seriamente el perodo de
huelgas de masas en Alemania, culminar por s
mismo en la celebracin del Primero de Mayo con un
verdadero paro general. A esta fiesta le corresponde
naturalmente el honor de ser la primera gran
manifestacin que se celebra en el espritu de las
luchas de masas. En este sentido, este "caballo cojo",
como fue llamado a la fiesta del Primero de Mayo en
el congreso sindical de Colonia, tiene todava ante s
un gran futuro y desempear un papel muy
importante en las luchas proletarias en Alemania. Sin
embargo, con el desarrollo de las luchas
revolucionarias disminuye rpidamente la
importancia de tales manifestaciones. Precisamente,
los mismos factores que hacen objetivamente posible
el desencadenamiento de las huelgas de protesta
segn un plan preconcebido y de acuerdo a una
consigna de los partidos, a saber: el desarrollo de la
conciencia poltica y de la educacin del
proletariado, hacen imposibles ese tipo de huelgas de
masas; hoy, el proletariado ruso, la vanguardia ms
capaz de las masas, no quiere saber nada de las
huelgas de protesta; los obreros ya no tienen ganas de
bromas y slo quieren pensar en luchas serias con
todas sus consecuencias. Y si en la primera gran
huelga de masas en enero de 1905 desempeaba
todava un gran papel el elemento de protesta -no
intencionado, es verdad, sino bajo una forma
instintiva y espontnea-, en agosto, por el contrario,
el intento del comit central de la socialdemocracia
rusa por desencadenar una huelga de masas como
Huelga de masas, partido y sindicatos


61
manifestacin en favor de la Duma disuelta
fracasaba, entre otras cosas, por la decidida aversin
que siente el proletariado consciente contra las
semiacciones dbiles y las simples demostraciones.
2. Pero, si en lugar de esta categora secundaria de
huelga de protesta, consideramos la huelga
combativa, que representa en la Rusia actual la
manifestacin genuina de la accin proletaria, salta a
la vista la imposibilidad de separar el elemento
econmico del poltico. Tambin aqu se aleja
considerablemente la realidad del esquema terico, y
la experiencia de la revolucin rusa refuta
categricamente la pedante concepcin de que la
huelga de masas puramente poltica se deriva
lgicamente de la huelga general sindical, como su
forma ms madura y elevada, pero, al mismo tiempo,
claramente diferenciadas. Esto no slo se manifiesta
histricamente por el hecho de que las huelgas de
masas -desde aquella primera gran lucha salarial de
los obreros textiles de San Petersburgo, en 1896-
1897, hasta la ltima gran huelga de masas en
diciembre de 1905- se transforman
imperceptiblemente de huelgas econmicas en
huelgas polticas, de modo que resulta
completamente imposible trazar el lmite entre
ambas, sino tambin por el hecho de que cada una de
las grandes huelgas de masas reproduce en pequeo,
por as decirlo, la historia general de las huelgas de
masas rusas, comenzando con un conflicto
puramente econmico -o en todo caso, sindical y
parcial-, para elevarse gradualmente hasta la
manifestacin poltica. La gran tormenta de huelgas
de masas, que se desat en el sur de Rusia en 1902 y
1903, surgi, como hemos visto, en Bak a causa de
un conflicto provocado por las medidas tomadas en
contra de los parados; en Rostov por diferencias
salariales en los talleres del ferrocarril; en Tiflis, a
causa de la lucha de los empleados de comercio por
la reduccin de la jornada laboral; en Odesa, de una
lucha salarial en una sola fbrica. La huelga de masas
de enero de 1905 se desarroll a partir del conflicto
interno en las fbricas Putilov; la huelga de octubre,
de la lucha de los ferroviarios en torno a la caja de
pensiones; la huelga de diciembre, finalmente, de la
lucha de los empleados de correos y telgrafos por el
derecho de asociacin. El progreso del movimiento
en su conjunto se manifiesta no en el hecho de que el
estadio inicial econmico desaparezca, sino ms bien
en la rapidez con que se recorren todos los estadios
hasta llegar a la manifestacin poltica, as como en
el objetivo ms elevado hacia el que se orienta la
huelga de masas.
Sin embargo, el movimiento en su conjunto no se
encamina nicamente a partir de la lucha econmica
hacia la poltica, aqu ocurre tambin lo contrario.
Cada una de las grandes acciones polticas de masas
se transforma, una vez alcanzado su punto
culminante poltico, en toda una serie confusa de
huelgas econmicas. Y esto no se refiere nicamente
a cada una de las grandes huelgas de masas, sino,
incluso, a la revolucin en su conjunto. Con la
extensin, clarificacin y potenciacin de la lucha
poltica, no slo no retrocede la lucha econmica,
sino que se extiende, se organiza y se intensifica en
igual medida. Entre ambas existe una completa
accin recproca.
Toda nueva iniciativa y toda nueva victoria de la
lucha poltica se transforma en un impulso potente
para la lucha econmica, ampliando, al mismo
tiempo, tanto sus posibilidades externas, como el
deseo ntimo de los obreros por mejorar su situacin,
aumentando su combatividad. Cada encrespada ola
de la accin poltica deja tras de s un residuo
fecundo, del que brotan al instante miles de tallos de
la lucha econmica. Y a la inversa. El permanente
estado de guerra econmica entre los obreros y el
capital mantiene alerta la energa militante durante
los momentos de tregua poltica; constituye, por as
decirlo, el constante y viviente depsito de la fuerza
de clase proletaria, de donde la lucha poltica extrae
siempre nuevas fuerzas, conduciendo, al mismo
tiempo, la lucha econmica infatigable del
proletariado, unas veces aqu, otras all, a agudos
conflictos aislados que engendran insensiblemente
conflictos polticos en gran escala.
En una palabra, la lucha econmica es la que
conduce de una situacin poltica a otra; la lucha
poltica produce la fertilizacin peridica del terreno
en el que surge la lucha econmica, causa y efecto
permutan sus posiciones en todo momento, y, de este
modo, el elemento econmico y el poltico, lejos de
diferenciarse ntidamente o de excluirse
recprocamente, como pretende un pedante esquema,
constituyen dos aspectos complementarios de las
luchas de clase proletarias en Rusia. La huelga de
masas representa precisamente su unidad. Cuando la
sutil teora realiza artificialmente la diseccin lgica
de la huelga de masas, para obtener una "huelga
poltica pura, ocurre que, como en toda diseccin,
no se conoce el fenmeno en cuanto ser vivo, sino
simplemente como algo muerto.
3. Finalmente, los acontecimientos de Rusia nos
muestran la huelga de masas como inseparable de la
revolucin. La historia de la huelga de masas en
Rusia es la historia de la revolucin rusa. Sin duda,
cuando los representantes de nuestro oportunismo
alemn oyen hablar de "revolucin", piensan
inmediatamente en derramamientos de sangre en
batallas callejeras, en plomo y plvora, y su
conclusin lgica es: la huelga de masas conduce
inevitablemente a la revolucin, ergo: no debemos
hacerla. Y de hecho vemos que en Rusia casi todas
las huelgas de masas acabaron en un enfrentamiento
con los guardianes armados del orden zarista; en esto
son completamente iguales las llamadas huelgas
polticas y las grandes luchas econmicas. Pero la
Rosa Luxemburgo


62
revolucin es otra cosa distinta y algo ms que el
derramamiento de sangre. A diferencia de la
concepcin policial, que considera las revoluciones
exclusivamente desde el punto de vista de los
disturbios callejeros y de los motines, es decir, desde
el punto de vista del "desorden", la concepcin del
socialismo cientfico ve en la revolucin, sobre todo,
una profunda transformacin interna en las relaciones
sociales de las clases. Y, desde este punto de vista,
entre la revolucin y la huelga de masas en Rusia
existe una relacin completamente distinta a la que se
imaginan los que constatan trivialmente que la
huelga de masas acaba por lo general en
derramamiento de sangre.
Hemos analizado el mecanismo interno de la
huelga de masas en Rusia, que se basa en la incesante
interaccin de las luchas polticas y econmicas.
Pero, precisamente esa interaccin est determinada
por los perodos revolucionarios. Solamente en la
atmsfera tormentosa de un perodo revolucionario,
cada pequeo conflicto parcial entre trabajo y capital
puede transformarse en una explosin general. En
Alemania se producen todos los aos y todos los das
los conflictos ms violentos y ms brutales entre los
obreros y los patronos, sin que la lucha trascienda los
lmites del ramo industrial, de la ciudad e incluso de
la fbrica en cuestin. La sancin de los obreros
organizados como en San Petersburgo, el paro como
en Bak, reivindicaciones salariales como en Odesa,
luchas por el derecho de asociacin como en Mosc,
estn a la orden del da en Alemania. Sin embargo,
ninguno de estos conflictos se transforma en una
accin comn de clase. E incluso si estos conflictos
se extienden hasta convertirse en huelgas de masas
con carcter netamente poltico. La huelga general de
los ferroviarios holandeses -que a pesar de las
simpatas ardientes se extingui, en medio de la
completa inercia del proletariado de aquel pas-, nos
proporciona un ejemplo aleccionador.
E, inversamente, slo en los perodos
revolucionarios, en los que los cimientos y los muros
de la sociedad de clases se agrietan y se resquebrajan,
cualquier accin poltica del proletariado puede
arrancar de la indiferencia, en pocas horas, a las
capas del proletariado hasta entonces pasivas, lo que
se manifiesta, naturalmente, a travs de una batalla
econmica tormentosa. Repentinamente electrizados
por la accin poltica, los obreros reaccionan de
inmediato en el campo que le es ms prximo: se
sublevan contra su condicin de esclavitud
econmica. La avasalladora accin de la lucha
poltica les hace sentir con una intensidad
insospechada el peso de sus cadenas econmicas. Y
mientras que en Alemania, por ejemplo, la lucha
poltica ms violenta (la campaa electoral o los
debates parlamentarios a propsito de las tarifas
aduaneras) apenas ejerci una influencia directa
apreciable en el curso o en la intensidad de las luchas
salariales que se llevan a cabo, en Rusia toda accin
del proletariado se manifiesta inmediatamente en una
extensin e intensificacin de la lucha econmica.
Es as como la revolucin crea las condiciones
sociales en las que es posible esta transformacin
directa de la lucha econmica en la poltica y de la
poltica en la econmica, que encuentra su expresin
en la huelga de masas. Y si el esquema vulgar no
acepta la relacin entre huelgas de masas y
revolucin ms que en los sangrientos
enfrentamientos callejeros con que terminan las
huelgas de masas, una mirada ms profunda sobre los
acontecimientos rusos nos muestra una relacin
totalmente inversa: en realidad, la huelga de masas
no produce la revolucin, sino que es la revolucin la
que produce la huelga de masas.
4. Es suficiente con resumir lo hasta ahora
expuesto para llegar tambin a una conclusin sobre
la cuestin de la direccin consciente y de la
iniciativa en la huelga de masas. Si la huelga de
masas no significa un acto aislado, sino todo un
perodo de lucha de clases, y si este perodo es
idntico a un perodo revolucionario, entonces resulta
claro que la huelga de masas no puede ser
desencadenada arbitrariamente, por ms que sta
proceda de la suprema direccin del ms fuerte
partido socialdemcrata. Mientras no est al alcance
de la socialdemocracia poner en marcha o anular a su
gusto las revoluciones, ni el entusiasmo ni la
impaciencia ms fogosa de las tropas socialistas
sern suficientes para crear un verdadero perodo de
huelga general, como movimiento popular potente y
vivo. En virtud de la resolucin de una direccin del
Partido y la disciplina de los trabajadores
socialdemcratas, se puede organizar una
manifestacin de protesta de breve duracin, como
las huelgas de masas en Suecia, o, las ms recientes,
en Austria, o tambin la huelga del 17 de febrero en
Hamburgo
93
. Pero estas manifestaciones difieren de
un verdadero perodo revolucionario de huelgas de
masas, del mismo modo que se diferencia una
maniobra naval en un puerto extranjero, cuando las
relaciones diplomticas son tensas, de una guerra
naval. Una huelga de masas que haya nacido
simplemente de la disciplina y del entusiasmo tendr
el valor, en el mejor de los casos, de episodio, de
sntoma de la combatividad de la clase obrera,
despus de lo cual la situacin retornar a la apacible
rutina cotidiana. Naturalmente que, incluso durante la
revolucin, las huelgas no caen llovidas del cielo. De
una manera o de otra deben ser hechas por los
obreros. La resolucin y la decisin de la clase obrera
desempearn tambin un papel, y tanto la iniciativa
como la direccin ulterior correspondern,
naturalmente, al ncleo ms esclarecido y mejor

93
Se trata de ocho grandes manifestaciones de protesta en
Hamburgo, contra la reforma del derecho electoral, que
afectara al cuerpo electoral hamburgus.
Huelga de masas, partido y sindicatos


63
organizado del proletariado socialdemcrata. Pero,
esta iniciativa y esta direccin slo se aplican a la
ejecucin de tal o cual accin aislada, de tal o cual
huelga de masas, cuando el perodo revolucionaria
est ya en marcha, y frecuentemente en el marco de
una sola ciudad. As, por ejemplo, la
socialdemocracia, como hemos visto, ha dado a
veces directamente, y con xito, la consigna para la
huelga de masas en Bak, en Varsovia, en Lodz y en
San Petersburgo. Este xito ha sido mucho menor
cuando se ha tratado de movimientos generales de
todo el proletariado. Por otra parte, incluso esta
iniciativa y esta direccin consciente tienen unos
lmites determinados. Precisamente durante la
revolucin es extremadamente difcil para cualquier
organismo dirigente del movimiento proletario
prever y calcular qu motivos y qu factores pueden
conducir o no a las explosiones. Tomar la iniciativa y
la direccin no consiste, aqu tampoco, en dar
rdenes arbitrariamente, sino en adaptarse lo ms
hbilmente posible a la situacin, y en mantener el
ms estrecho contacto con la moral de las masas. El
elemento espontneo, segn hemos visto ya,
desempe un gran papel en todas las huelgas de
masas en Rusia, ya sea como elemento impulsor, ya
sea como freno. Pero esto es as, no porque en Rusia
la socialdemocracia sea an joven y dbil, sino por el
hecho de que cada accin particular es el resultado de
una infinidad tal de factores econmicos, polticos,
sociales, generales y locales, materiales y
sicolgicos, que ninguno de ellos puede definirse ni
calcularse como un ejemplo aritmtico, cuando el
proletariado, con la socialdemocracia a la cabeza,
desempee el papel dirigente en la revolucin, sta
no es una maniobra del proletariado a campo abierto,
sino una lucha en el seno de convulsiones del
desgajamiento y desplazamiento incesante de todos
los fundamentos sociales. En resumen, si el elemento
espontneo desempe un papel tan importante en
las huelgas de masas en Rusia, no es porque el
proletariado ruso carezca de la "suficiente
preparacin", sino porque las revoluciones no se
aprenden en la escuela.
Por otra parte, vemos cmo en Rusia esta
revolucin que le hace tan difcil a la
socialdemocracia conquistar la direccin de la
huelga, ponindole en la mano o quitndole la batuta
de la direccin, cmo esta misma revolucin resuelve
por s misma todas las dificultades, que el esquema
terico de la discusin en Alemania considera como
la preparacin principal de la "direccin": la cuestin
del "aprovisionamiento", de los "costos", de los
"sacrificios". Naturalmente que no los resuelve de la
misma forma en que pueden ser solucionados, lpiz
en mano, durante el curso de una apacible
conferencia secreta, mantenida por las supremas
instancias del movimiento obrero. El "solucionar"
todos estos problemas consiste en que la revolucin
mueve a masas populares tan enormes que todo
intento de clculo y previsin de los costos de su
movimiento, como se establecen previamente los
costos de un proceso civil, se presenta como una
empresa sin esperanzas. Es cierto que tambin las
organizaciones dirigentes de Rusia trataron de apoyar
con todas sus fuerzas a las vctimas directas de la
lucha. As, por ejemplo, las valerosas vctimas del
gigantesco cierre de fbricas en San Petersburgo,
debido a la campaa por la jornada de las ocho horas,
recibieron apoyo durante semanas enteras. Pero,
todas esas medidas son como una gota de agua en el
mar en el enorme balance de la revolucin. En el
momento en que comienza en serio un verdadero
perodo de huelgas de masas, todos los "clculos de
costos" equivalen a la pretensin de querer dejar el
ocano sin agua con un vaso. Pues es realmente un
verdadero ocano de terribles privaciones y
sufrimientos el precio que tiene que pagar la masa
proletaria por cada revolucin. Y la solucin que le
ofrece un perodo revolucionario a esta dificultad,
aparentemente insuperable, es que desencadena, al
mismo tiempo, tal cantidad de idealismo en las
masas, que se hacen insensibles a los ms agudos
sufrimientos. No se puede hacer ni la revolucin ni la
huelga de masas con la psicologa de un sindicalista
que se niega a dejar de trabajar el 1 de mayo, si no se
le garantiza por adelantado una determinada ayuda
para el caso en que sea despedido. Pero, justamente
en la tormenta del perodo revolucionario, el
proletariado se transforma de solcito padre de
familia, que exiga un apoyo, en un "romntico de la
revolucin", para que hasta el bien supremo, la vida,
con mayor razn el bienestar material, apenas tiene
valor en comparacin con los ideales de lucha.
Pero, si la direccin de la huelga de masas, en lo
que se refiere al momento de su surgimiento y al
clculo y pago de sus costos, es algo que incumbe al
mismo perodo revolucionario, desde otro punto de
vista, la direccin de la huelga de masas recae sobre
la socialdemocracia y sus organismos ejecutivos. En
lugar de romperse la cabeza con la parte tcnica, con
el mecanismo de la huelga de masas, la
socialdemocracia est llamada a hacerse cargo de la
direccin poltica an en medio de un perodo
revolucionario. La consigna, sealar la orientacin de
la lucha, fijar la tctica de la lucha poltica de tal
forma que en cada fase y en cada momento se
movilice toda la fuerza actual, activa y
desencadenada del proletariado, para que se
manifieste en la actitud combativa del partido, en que
la tctica de la socialdemocracia, por su decisin y
agudeza, no se encuentre nunca por debajo del nivel
de las relaciones de fuerza existentes, sino que, al
contrario, se site por encima de este nivel; esta es la
tarea ms importante de la "direccin" en el perodo
de las huelgas de masas. Y esa direccin se
transforma por s misma, en cierta medida, en
Rosa Luxemburgo


64
direccin tcnica. Una tctica consecuente, decidida
y de vanguardia por parte de la socialdemocracia
despierta en las masas un sentimiento de seguridad,
de confianza en s mismas, elevando adems el
espritu combativo; una tctica vacilante, dbil,
basada en la subestimacin del proletariado, paraliza
y confunde a las masas. En el primer caso, las
huelgas de masas se desencadenan "solas" y siempre
"a tiempo"; en el segundo, incluso fracasan los
llamamientos directos de la direccin a la huelga de
masas. De ambos casos ofrece la revolucin rusa
elocuentes ejemplos.
V
Cabe preguntarse en qu medida son aplicables a
Alemania todas las enseanzas que pueden extraerse
de las huelgas de masas rusas. Las relaciones sociales
y polticas, y la historia y el nivel del movimiento
obrero son completamente distintas en Alemania y en
Rusia. A primera vista puede parecer que las leyes
internas de las huelgas de masas rusas, anteriormente
expuestas, son nicamente el producto de relaciones
especficamente rusas, que no tienen valor para el
proletariado alemn. En la revolucin, la lucha
poltica y la lucha econmica estn estrechamente
relacionadas, y su unidad se revela en el perodo de
las huelgas de masas. Pero, no es esto, acaso, una
consecuencia del absolutismo ruso? En un Estado
donde estn prohibidas toda forma y manifestacin
del movimiento obrero, donde la ms simple de las
huelgas es un crimen, toda lucha econmica se
transforma necesariamente en lucha poltica.
Por otra parte, si, a la inversa, la primera
explosin de la revolucin implica un ajuste general
de cuentas de la clase obrera con los patronos, esto se
deriva simplemente del hecho de que hasta entonces
el obrero ruso tena un nivel de vida muy bajo y que
jams haba llevado adelante la menor batalla
econmica organizada para mejorar su suerte. El
proletariado ruso deba comenzar primero por salir
de la ms innoble situacin; por qu asombrarse
entonces de que haya puesto en la lucha un ardor
juvenil, desde el momento en que la revolucin trajo
el primer soplo vivificador a la atmsfera irrespirable
del absolutismo? Y, finalmente, el tormentoso curso
de la huelga de masas y su carcter elemental y
espontneo se explican en parte, por la atrasada
situacin poltica de Rusia y por la necesidad de
derribar el despotismo oriental; en parte, por la falta
de preparacin y organizacin del proletariado ruso.
En un pas donde la clase obrera tiene tras de s
treinta aos de experiencia en la vida poltica, un
partido socialista con tres millones de electores y una
tropa sindicalmente organizada que alcanza un
milln doscientas cincuenta mil personas, en un pas
as es imposible que la lucha poltica y las huelgas de
masas revistan el mismo carcter tormentoso y
elemental que en un Estado semibrbaro que acaba
apenas de pasar, sin transicin, de la Edad Media al
orden burgus moderno. Tal es la idea que se hace
generalmente la gente que quiere medir el grado de
madurez de la situacin econmica de un pas a partir
del texto de sus leyes escritas.
Examinemos estas cuestiones una detrs de otra.
En primer lugar, es inexacto hacer comenzar la lucha
econmica en el momento de la explosin
revolucionaria. De hecho, las huelgas y las luchas
salariales pasaron a ser cada vez ms el pan de cada
da en la propia Rusia, desde principios de los aos
noventa, y en la Polonia rusa se remontan a los
comienzos de los aos ochenta; en todo caso,
consiguieron, finalmente, derecho de ciudadana.
Aunque frecuentemente provocaron brutales
intervenciones de la polica, sin embargo, entraron
definitivamente en el terreno de la vida cotidiana. Es
as como en Varsovia y en Lodz existan desde 1891
cajas de resistencia; el entusiasmo por los sindicatos
hizo nacer en Polonia durante algn tiempo incluso
ilusiones "economicistas", que algunos aos ms
tarde habran de imperar en San Petersburgo y en el
resto de Rusia
94
.

94
De ah que slo por un error pueda escribir la camarada
Roland-Holst, en el prefacio a la edicin rusa de su libro
sobre la huelga de masas, lo siguiente: "Desde los
comienzos de la gran industria, el proletariado (de Rusia)
casi se haba familiarizado con la huelga de masas, por la
simple razn de que bajo la opresin poltica del
absolutismo las huelgas parciales se haban vuelto
imposibles. (vase eue Zeit, nmero 33, 1906), la
verdad es todo lo contrario. As, en la segunda conferencia
de los sindicatos rusos, celebrada en febrero de 1906, el
informante de la unin sindical dice lo siguiente al
principio de su discurso: "Dadas las caractersticas del
pblico que compone esta asamblea que tengo ante mis
ojos, no tengo necesidad de recalcar que nuestro
movimiento sindical no tiene sus orgenes ni en el perodo
"liberal, del prncipe Sviatopolk-Mirski (en 1904, RL) ni
en el 22 de enero, como algunos tratan de afirmar. El
movimiento sindical tiene races mucho ms profundas,
est indisolublemente ligado a todo el pasado de nuestro
movimiento obrero. Nuestros sindicatos son nicamente
nuevas formas de organizacin para la direccin de aquella
lucha econmica que mantiene el proletariado ruso ya
desde hace muchos aos. Sin profundizar mucho en la
historia, se puede decir muy bien que la lucha econmica
de los obreros de San Petersburgo adopta formas ms o
menos organizadas desde aquellas huelgas memorables de
los aos 1896 y 1897. La direccin de esa lucha,
felizmente combinada con la direccin de la lucha poltica,
corresponde a esa organizacin socialdemcrata que se
llam Unin de lucha por la emancipacin de la clase
obrera de San Petersburgo y que luego, tras la conferencia
de marzo de 1898, pas a ser el Comit petersburgus del
partido obrero socialdemcrata de Rusia. Se cre un
complicado sistema de organizacin en las fbricas, en los
distritos y en los barrios, con innumerables hilos que
vinculaban a las masas obreras con el organismo central,
permitindole a ste reaccionar con octavillas ante todas
las necesidades de la clase obrera. Se crea la posibilidad de
apoyar y dirigir las huelgas."
Huelga de masas, partido y sindicatos


65
De igual modo, hay mucha exageracin en la idea
de que el proletariado del imperio ruso antes de la
revolucin viva en pauprrimas condiciones,
precisamente la capa de obreros de la gran industria y
de las grandes ciudades, la ms activa y enrgica
tanto en las luchas econmicas como polticas del
momento actual, se encontraba, desde el punto de
vista de su existencia material, apenas por debajo de
la correspondiente capa del proletariado alemn, y en
ciertos oficios se pueden encontrar salarios iguales e
incluso superiores a los de Alemania. Tambin en
relacin a la jornada de trabajo, la diferencia que
existe entre las empresas de la gran industria de los
dos pases carece apenas de importancia. De ah que
la idea de un presunto ilotismo material y cultural de
la clase obrera rusa no repose sobre ninguna base
slida. Si se reflexiona un poco, esta idea se refuta ya
por el hecho mismo de la revolucin y por el papel
predominante que en ella desempe el proletariado.
Revoluciones con semejante madurez y lucidez
polticas no se hacen con un subproletariado
miserable; y los obreros de la gran industria, que
encabezaron las luchas en San Petersburgo, en
Varsovia, en Mosc y en Odesa, estn mucho ms
prximos al tipo occidental, en el plano cultural e
intelectual, de lo que se imaginan los que consideran
al parlamentarismo burgus y a la actividad sindical
regular como la nica e indispensable escuela del
proletariado. El desarrollo industrial moderno en
Rusia y la influencia de quince aos de
socialdemocracia, dirigiendo y animando la lucha
econmica, han logrado, incluso en ausencia de las
garantas exteriores del orden legal burgus, un
trabajo civilizador importante.
Pero las diferencias se hacen todava menores si,
por otra parte, examinamos ms de cerca el nivel de
vida real de la clase obrera alemana. Desde el primer
momento, las grandes huelgas polticas de masas
estremecieron violentamente a las ms amplias capas
del proletariado ruso, que se lanz con ardor a la
lucha econmica. Y en el seno de la clase obrera
alemana, no existen, acaso, categoras que viven en
una oscuridad que la bienhechora luz del sindicato
apenas ha iluminado, categoras que se esforzaron
muy poco o que trataron sin xito de salir de su
ilotismo social por medio de la lucha cotidiana
salarial? Veamos, por ejemplo, la miseria de los
mineros. Incluso en el apacible trajn cotidiano, en la
fra atmsfera de la rutina parlamentaria alemana -
como tambin en los dems pases, hasta en El
Dorado de los sindicatos, en Inglaterra-, la lucha de
los mineros slo se manifiesta de vez en cuando a
travs de impulsos, fuertes erupciones y huelgas de
masas que tienen el carcter de fuerzas elementales.
Esta es la prueba de que la oposicin entre el capital
y el trabajo est demasiado exacerbada, es demasiado
violenta como para permitir la disgregacin en luchas
sindicales parciales, apacibles y metdicas. Pero esta
miseria obrera, de carcter eruptivo, que incluso en
tiempos normales constituye un crisol de tempestades
de donde parten violentas sacudidas, debera desatar
inmediata e inevitablemente un conflicto poltico y
econmico brutal con motivo de cada accin poltica
de masas en Alemania, de cada choque violento que
desplace momentneamente el equilibrio social
normal. Consideremos, por ejemplo, la miseria de los
obreros textiles. Aqu tambin la lucha econmica se
manifiesta por medio de explosiones exasperadas,
intiles la mayora de las veces, que inquietan al pas
cada dos o tres aos y que dan slo una plida idea
de la violencia explosiva con la que la enorme masa
concentrada de los esclavos de la gran industria textil
cartelizada reaccionara en el momento de una
sacudida poltica proveniente de una poderosa accin
de masas del proletariado alemn. Observemos la
miseria de los trabajadores a domicilio, la de los
obreros de la confeccin y de la electricidad:
verdaderos centros eruptivos, donde al menor signo
de crisis, poltica estallaran conflictos econmicos
violentos, agravados por el hecho de que el
proletariado se embarca muy raramente en la batalla
en tiempos de paz social, porque su lucha es cada vez
ms intil y porque el capital le obliga cada vez ms
brutalmente, a inclinarse, rechinando los dientes,
bajo su yugo.
Detengmonos ahora en las grandes categoras del
proletariado que, en general, en tiempos "normales",
no poseen ningn medio para llevar adelante una
lucha econmica pacfica por mejorar su situacin y
estn privados de todo derecho de asociacin.
Citemos como primer ejemplo la escandalosa miseria
de los empleados de los ferrocarriles y de correos.
Estos obreros del Estado, en plena legalidad
parlamentaria alemana, viven en condiciones rusas,
pero eso s, rusas, como las que existan antes de la
revolucin, durante la dominacin del absolutismo.
Ya en la gran huelga de octubre de 1905, la situacin
de los ferroviarios rusos, en un pas donde reinaba
todava formalmente el absolutismo, estaba muy por
encima de la del ferroviario alemn, en lo que
concierne a su libertad de movimiento econmico y
social. Los ferroviarios y los carteros rusos
conquistaron de hecho el derecho a sindicarse, en
plena tormenta revolucionaria, por as decirlo, e
incluso si, momentneamente, llueven sobre ellos
proceso tras proceso, y despido tras despido, nada
puede destruir su mutua solidaridad. Sin embargo,
suponer, como lo hace toda la reaccin en Alemania,
que la obediencia incondicional de los ferroviarios y
carteros alemanes durar eternamente, que es roca
inamovible, sera hacer un clculo psicolgico
enteramente falso. Si bien es verdad que los
dirigentes sindicales alemanes estn tan
acostumbrados a la situacin existente, que pueden
contemplar, sin sonrojarse por esta vergenza sin
igual en Europa, con cierta satisfaccin los progresos
Rosa Luxemburgo


66
de la lucha sindical en su pas. Pero en el momento
en que se produzca un levantamiento general del
proletariado industrial, la clera sorda acumulada
durante largo tiempo en el corazn de estos esclavos
con uniforme estatal estallar inevitablemente. Y
cuando la vanguardia del proletariado, los obreros
industriales, quieran conquistar nuevos derechos
polticos o defender los antiguos, el gran ejrcito de
los ferroviarios y carteros tomar necesariamente
conciencia de la vergenza de su situacin y acabar
levantndose, para liberarse de esa porcin extra de
absolutismo ruso que ha sido creada especialmente
para ellos en Alemania. La pedante teora que
pretende desencadenar grandes movimientos
populares segn esquemas y recetas, cree ver en la
conquista del derecho a la sindicacin por parte de
los ferroviarios una premisa necesaria, sin la cual es
imposible "poder imaginarse" siquiera una huelga de
masas. El curso real y natural de los acontecimientos
slo puede ser el inverso: nicamente por medio de
una accin de masas fuerte y espontnea podr ser
conquistado el derecho a la sindicacin para los
carteros y los ferroviarios alemanes y este problema,
insoluble dentro de la situacin actual de Alemania,
encontrar su solucin y realizacin bajo el efecto y
la presin de una accin general del proletariado.
Y finalmente, la ms grande e impresionante de
las miserias: la de los obreros agrcolas. Que los
sindicatos ingleses estn organizados pensando
exclusivamente en los obreros industriales es un
fenmeno perfectamente comprensible, dado el
carcter especfico de la economa inglesa y el escaso
papel desempeado por la agricultura en el conjunto
de la economa nacional. En Alemania, sin embargo,
una organizacin sindical, por muy bien que est
constituida, si abarca nicamente a los obreros
industriales, ser inaccesible al inmenso ejrcito de
obreros agrcolas y slo ofrecera una imagen dbil y
parcial de la condicin proletaria en su conjunto.
Pero, por otra parte, sera igualmente peligroso
hacerse la ilusin de que las condiciones en el campo
son inmutables y eternas e ignorar que el trabajo
infatigable llevado a cabo por la socialdemocracia, y
ms an por toda la poltica interna de clase en
Alemania, no cesa de socavar la aparente pasividad
del obrero agrcola; sera un error pensar que en el
caso de que el proletariado alemn emprendiera una
gran accin de clase, cualquiera que sea su objetivo,
el proletariado agrcola se mantendra apartado.
Ahora bien, la participacin de los obreros del campo
slo puede manifestarse en una lucha econmica
encarnizada y mediante potentes huelgas de masas.
As el cuadro de la pretendida superioridad
econmica del proletariado alemn con respecto al
proletariado ruso se modifica considerablemente, si,
dejando de lado la lista de profesiones industriales o
artesanales sindicalmente organizadas, consideramos
las grandes categoras de obreros que se encuentran
al margen de la lucha sindicar o cuya situacin
econmica particular no puede entrar en el estrecho
marco de la lucha sindical cotidiana. Vemos,
entonces, uno tras otro, grandes sectores en los que la
agudizacin de las contradicciones ha alcanzado sus
lmites extremos, en los que se ha ido acumulando
materia inflamable en grandes cantidades, en los que
se encierra mucho "absolutismo ruso" en su forma
ms descarnada, y en los que, desde el punto de vista
econmico, todava estn por librar las ms
elementales luchas contra el capital.
Todas estas viejas cuentas le seran presentadas
inevitablemente al sistema imperante en cuanto
surgiese una accin de masas poltica y en general
del proletariado. Una manifestacin efmera,
artificialmente preparada por el proletariado urbano,
una accin huelgustica de masas, llevada a cabo
simplemente por disciplina y bajo la batuta de la
presidencia de un partido, son cosas, por supuesto,
ante las que las ms amplias capas populares
reaccionaran con frialdad e indiferencia. Slo una
verdadera, fuerte y despiadada accin de lucha del
proletariado industrial, nacida de una situacin
revolucionaria, tendra que repercutir seguramente
sobre las capas ms profundas y hacer que,
precisamente, los que en tiempos normales se
encuentran fuera de la lucha cotidiana sindical fuesen
involucrados en una avasallante lucha econmica
generalizada.
Y si volvemos nuestra mirada hacia la vanguardia
organizada del proletariado industrial alemn y
tenemos presente, por otra parte, el carcter de los
objetivos econmicos que persiguen actualmente los
obreros rusos, comprobaremos que no se trata, en
modo alguno, de combates que los sindicatos
alemanes ms antiguos puedan permitirse despreciar
como anacrnicos. As ocurre con la reivindicacin
principal de las huelgas rusas a partir del 22 de enero
de 1905: la jornada de ocho horas no es un objetivo
superado por el proletariado; todo lo contrario, en la
mayora de los casos aparece como un bello y lejano
ideal. Otro tanto puede decirse de la lucha contra el
"espritu patriarcal", de la lucha por la constitucin
de comits obreros en todas las fbricas, por la
supresin del trabajo a destajo y del trabajo artesanal
a domicilio, por la implantacin absoluta del
descanso dominical y por el reconocimiento del
derecho a sindicarse. No es necesario observar muy
de cerca para darse cuenta que todos los objetivos
econmicos de lucha del proletariado ruso en la
revolucin actual, tienen tambin una gran actualidad
para el proletariado alemn, y ponen el dedo
precisamente en todas las llagas de la existencia
proletaria.
De todo esto se deduce que la huelga de masas
puramente poltica, con la que suele operarse
frecuentemente, es tambin para Alemania un simple
esquema terico y sin vida. Si las huelgas de masas
Huelga de masas, partido y sindicatos


67
nacen de una gran fermentacin revolucionaria y se
transforman, de manera natural, en luchas polticas
resueltas del proletariado urbano, cedern su puesto
con la misma naturalidad a todo un perodo de luchas
econmicas elementales, tal como ha ocurrido en
Rusia. Por lo tanto, el temor que sienten los
dirigentes sindicales de que en un perodo de luchas
polticas tormentosas, en un perodo de huelgas de
masas, la batalla por los objetivos econmicos pueda
ser dada de lado o ahogada, ese temor reposa sobre
una concepcin totalmente escolstica y gratuita del
desarrollo de los acontecimientos, pues, por el
contrario, un perodo revolucionario, incluso en
Alemania, transformara ms bien el carcter de la
batalla econmica, la intensificara hasta un punto tal
que la pequea guerrilla sindical actual parecera, en
comparacin, un juego de nios. Y por otra parte, esa
explosin elemental de huelgas de masas econmicas
le dara un nuevo impulso y nuevas fuerzas a la lucha
poltica. La interaccin entre las luchas econmicas y
polticas -que constituye hoy la fuerza motriz interna
de las huelgas de masas en Rusia, y que es, al mismo
tiempo, el mecanismo regulador de la accin
revolucionaria del proletariado- se producir
igualmente en Alemania como una consecuencia
natural de las circunstancias.
VI
En relacin con lo anteriormente expuesto, la
cuestin de la organizacin y de su conexin con el
problema de la huelga de masas en Alemania
adquiere tambin un aspecto completamente distinto.
La actitud adoptada por numerosos dirigentes
sindicales ante este problema se limita comnmente a
la afirmacin: "No somos lo suficientemente fuertes
como para arriesgamos a probar nuestras fuerzas en
una empresa tan audaz como es la huelga de masas."
Ahora bien, este punto de vista es insostenible,
puesto que es un problema insoluble querer apreciar
en fro, por medio de un clculo aritmtico, en qu
momento el proletariado sera "lo suficientemente
fuerte" como para emprender cualquier lucha. Hace
treinta aos los sindicatos alemanes contaban con
50.000 miembros. Esta era evidentemente una cifra
con la que, segn el citado criterio, no poda ni
siquiera pensarse en una huelga de masas. Pasados
quince aos, los sindicatos eran cuatro veces ms
fuertes y contaban con 237.000 miembros. Pero, si
entonces se hubiese preguntado a los actuales
dirigentes sindicales si la organizacin del
proletariado estaba madura para una huelga de
masas, hubiesen respondido, con toda seguridad, que
no era el caso, pues para ello el nmero de afiliados
sindicales tendra que ser de millones. Hoy en da,
los miembros sindicales organizados llegan ya al
segundo milln, pero la opinin de sus dirigentes es
exactamente la misma, lo que, evidentemente, puede
continuar as hasta el infinito. Se presupone
tcitamente que toda la clase obrera en Alemania,
hasta su ltimo hombre y su ltima mujer, deben
estar militando en la organizacin antes de que se
pueda ser "lo suficientemente fuerte" como para
arriesgarse a emprender una accin de masas, que,
segn la vieja frmula, se hara inmediatamente, con
toda probabilidad, "innecesaria". Pero esta teora es
completamente utpica, por la sencilla razn de que
adolece de una contradiccin interna, de que se
mueve en un crculo vicioso. Antes de que pueda
emprenderse cualquier accin de lucha directa, todos
los obreros han de estar organizados. Pero las
circunstancias y las condiciones del desarrollo
capitalista y del Estado burgus hacen que, en el
curso "normal" de las cosas, sin fuertes luchas de
clases, ciertos sectores -y, precisamente el grueso de
las tropas proletarias, los sectores ms importantes,
los ms miserables, los ms pisoteados por el Estado
y por el capital- no puedan organizarse en absoluto.
Veamos cmo incluso Inglaterra, donde un siglo
entero de infatigable trabajo sindical, sin todas estas
"turbulencias" -excepto al principio del perodo del
cartismo-, sin todas las desviaciones y las tentaciones
del "romanticismo revolucionario", slo ha logrado
organizar a una minora entre los sectores
privilegiados del proletariado.
Pero, por otra parte, los sindicatos, al igual que las
dems organizaciones de lucha del proletariado, no
pueden mantenerse, a la larga, sino por medio de la
lucha, y una lucha que no sea solamente una pequea
guerra de ratas y de sapos en las aguas estancadas del
perodo burgus parlamentario, sino un perodo
revolucionario de violentas luchas de masas. La
concepcin mecnica, burocrtica, estereotipada slo
quiere ver en la lucha el producto de la organizacin
a un cierto nivel de fuerza. Por el contrario, el vivo
desarrollo dialctico ve en la organizacin un
producto de la lucha. Hemos visto ya un grandioso
ejemplo de este fenmeno en Rusia, donde un
proletariado prcticamente desorganizado crea, en
ao y medio de violenta lucha revolucionaria, una
amplia red de organizaciones. Otro ejemplo de este
tipo lo ofrece la propia historia de los sindicatos
alemanes. En 1878, el nmero de miembros
sindicados era de 50.000. Segn la teora de los
actuales dirigentes sindicales, esta organizacin,
como hemos dicho, distaba mucho de ser "lo
suficientemente fuerte" como para emprender una
violenta lucha poltica. Pero los sindicatos alemanes,
con todo lo dbiles que eran entonces, emprendieron
la lucha -la lucha contra la ley de excepcin sobre los
socialistas- y no slo demostraron ser lo
suficientemente fuertes" como para salir victoriosos
de la lucha, sino que, en el curso de la misma,
quintuplicaron sus fuerzas; despus de la derogacin
de la ley de excepcin contra los socialistas en 1891,
contaban con 277.659 miembros. A decir verdad, el
mtodo gracias al cual lograron la victoria contra la
ley de excepcin no se corresponde en nada al ideal
Rosa Luxemburgo


68
de una apacible y asidua labor de hormiga; todos se
lanzaron a la lucha, se hundieron y desaparecieron en
ella, para surgir luego, renacientes, en la prxima
oleada. Este es, precisamente, el mtodo especifico
de crecimiento que se corresponde a las
organizaciones de clase proletarias: probarse en la
lucha, para resurgir de ella renovados.
Despus de un examen ms detenido de las
relaciones alemanas y de la situacin de los diversos
sectores de obreros, resulta claro que el perodo
venidero de violentas luchas polticas de masas
tampoco significar para los sindicatos alemanes el
temido y amenazante ocaso, sino, por el contrario, les
abrir nuevas e insospechadas perspectivas para una
rpida y poderosa ampliacin de su esfera de
influencia. Pero esta cuestin tiene todava otro
aspecto. El plan de emprender huelgas de masas -
como accin de clase poltica responsable- slo con
militantes organizados es completamente ilusorio. Si
la huelga -o, mejor, las huelgas-, si la lucha de masas
ha de tener xito, deber convertirse en un verdadero
movimiento popular, es decir, debe atraer a la lucha a
las ms amplias capas del proletariado. Incluso en el
campo parlamentario, la fuerza de la lucha de clases
proletaria no se basa en un pequeo grupo
organizado, sino en una vasta periferia de proletarios
con conciencia revolucionaria. Si la socialdemocracia
quisiera llevar adelante la batalla electoral con el
nico apoyo de algunos centenares de afiliados se
condenara a s misma al aniquilamiento. Aunque la
socialdemocracia desee hacer entrar en sus
organizaciones a casi todo el contingente de sus
electores, la experiencia de treinta aos demuestra
que el electorado socialista no aumenta en funcin
del crecimiento del partido, sino a la inversa, que las
capas obreras recientemente conquistadas en el curso
de la batalla electoral constituyen el terreno que ser
despus fecundado por la organizacin. Aqu
tampoco es slo la organizacin la que proporciona
las tropas combatientes, sino la batalla la que
proporciona, en una medida mucho mayor, los
contingentes para la organizacin. Y a un nivel ms
alto que en la lucha parlamentaria, ocurre lo mismo
en la accin directa poltica de masas. Aunque la
socialdemocracia, como ncleo organizado de la
clase obrera, sea la vanguardia de toda la masa de los
trabajadores, y aunque el movimiento obrero extraiga
sus fuerzas, su unidad y su conciencia poltica de esta
misma organizacin, el movimiento proletario no
puede ser concebido nunca como el movimiento de
una minora organizada. Toda autntica gran lucha de
clases ha de basarse en el apoyo y en la colaboracin
de las ms amplias capas populares; una estrategia
que no tomara en cuenta esta colaboracin, que slo
pensara en los desfiles marciales de la pequea parte
del proletariado reclutado en sus filas, se vera
condenada a un lamentable fracaso.
En Alemania, pues, no son los sectores
organizados ni la "direccin" metdica del comit del
partido quienes vayan a organizar la huelga de masas
y las luchas polticas de masas. En este caso, al igual
que en Rusia, no se trata de la "disciplina", del
"aprendizaje, o de una previsin cuidadosa de las
cuestiones de apoyo y de costos, sino que se trata
ms bien de una accin decidida de clase,
verdaderamente revolucionaria que pueda ganar e
impulsar a los sectores ms amplios de las masas
proletarias no organizadas pero que, por su espritu y
su situacin, son revolucionarias.
La valoracin falsa y exagerada de la importancia
de la organizacin en la lucha de clase del
proletariado se suele completar con una
subvaloracin de la masa proletaria no organizada y
de su madurez poltica. Es en los perodos
revolucionarios, en el empuje de grandes luchas de
clases que despiertan, donde se muestra la influencia
educativa del rpido desarrollo capitalista y la accin
de la socialdemocracia sobre las capas populares ms
amplias y acerca de todo lo cual los cuadros de las
organizaciones. y hasta las estadsticas electorales
nicamente pueden dar la imagen ms dbil en
tiempos pacficos.
Hemos visto cmo en Rusia, desde hace unos dos
aos, una gran accin general del proletariado puede
surgir inmediatamente a partir del ms mnimo
conflicto parcial entre los obreros y la patronal, a
partir de la ms nfima brutalidad local por parte de
los organismos gubernamentales. Todo el mundo se
da cuenta y lo encuentra natural, porque en Rusia se
vive "la revolucin". Pero, qu significa esto?
Significa que el sentimiento y el instinto de clase
estn tan vivos en el proletariado ruso que todo
problema parcial que afecte a un grupo restringido de
obreros, le concierne directamente como un
problema general, como un asunto de clase, y
reacciona inmediatamente en su conjunto. Mientras
que en Alemania, en Francia, en Italia, en Holanda,
los conflictos sindicales ms violentos no dan lugar a
ninguna accin general del proletariado -ni siquiera
de su ncleo organizado-, en Rusia, el menor
incidente desencadena una violenta tempestad. Pero
esto no significa otra cosa -por muy paradjico que
parezca- que el instinto de clase de ese joven
proletariado ruso, no educado, poco ilustrado y
menos organizado an, es infinitamente ms fuerte
que el de la clase obrera organizada, educada e
ilustrada de Alemania o de cualquier otro pas de
Europa occidental. Y esto no es una cierta virtud
especial del "joven y fuerte oriente" en comparacin
con el "occidente caduco", sino que es el simple
resultado de accin inmediata de masas
revolucionarias. En el obrero alemn ilustrado, la
conciencia de clase inculcada por la
socialdemocracia es una conciencia terica latente:
en el perodo de la dominacin del parlamentarismo
burgus no tiene, por lo general, ocasin de
Huelga de masas, partido y sindicatos


69
manifestarse en una accin de masas directa; es la
suma ideal de las cuatrocientas acciones paralelas de
las circunscripciones durante la lucha electoral, de
los numerosos conflictos econmicos parciales y de
cosas semejantes. En la revolucin, donde la propia
masa aparece en la escena poltica, la conciencia de
clase se vuelve conciencia prctica y activa. De este
modo, un ao de revolucin ha dado al proletariado
ruso esa "educacin" que treinta aos de luchas
parlamentarias y sindicales no han podido darle
artificialmente al proletariado alemn. Por supuesto
que est vivo y activo instinto de clase que anima al
proletariado ruso disminuir sensiblemente una vez
que Rusia haya cumplido su perodo revolucionario,
y se haya constituido el rgimen parlamentario
burgus legal, o al menos se transformar en una
conciencia oculta y latente. Pero, a la inversa, no es
menos cierto que en Alemania, en un perodo de
fuertes acciones polticas, un vivo instinto
revolucionario de clase, vido de accin, se
apoderar de las capas ms amplias del proletariado,
y esto ocurrir con tanta ms fuerza y rapidez, cuanto
ms poderosa haya sido la influencia educadora de la
socialdemocracia. Esta labor educadora, as como la
estimulante accin revolucionaria de la poltica
alemana actual, se manifestarn en el hecho de que
todos aquellos grupos que parecen estar sumidos en
la estupidez poltica y que son insensibles a los
intentos de organizacin por parte de la
socialdemocracia y de los sindicatos se unirn de
repente, en un perodo verdaderamente
revolucionario, bajo la bandera de la
socialdemocracia. Seis meses de un perodo
revolucionario realizarn, en cuanto a la educacin
de esas masas ahora organizadas, la obra que no han
podido llevar a cabo diez aos de asambleas
populares y de distribucin de octavillas. Y cuando la
situacin en Alemania haya alcanzado el grado de
madurez necesario para un perodo semejante, las
capas que estn hoy ms atrasadas y desorganizadas
constituirn, lgicamente, el elemento ms
radicalizado de la lucha, el ms fogoso, y no el ms
pasivo. Si se produjeran huelgas de masas en
Alemania, quienes desplegaran la mayor capacidad
de accin no seran los obreros mejor organizados -
ciertamente, no los obreros grficos-, sino los obreros
menos organizados o incluso desorganizados, como
los mineros, los obreros textiles o los obreros
agrcolas.
De este modo, al igual que en el anlisis de los
acontecimientos rusos llegamos tambin en
Alemania a las mismas conclusiones referentes a las
verdaderas tareas de la direccin y al papel que debe
desempear la socialdemocracia en la huelga de
masas. Dejemos, pues, el pedante esquema de una
huelga de masas de protesta, llevada a cabo por una
minora organizada bajo el mando artificial del
partido y de los sindicatos, y dirijamos nuestra
atencin a la viva imagen de un verdadero
movimiento popular, que haya surgido con
impetuosa fuerza de una agudizacin extrema de las
contradicciones de clase y de la situacin poltica,
desembocando en luchas tormentosas y huelgas de
masas tanto polticas como econmicas; entonces
resultar evidente que la tarea de la socialdemocracia
no radica en la preparacin tcnica y en la
preparacin de la huelga de masas, sino, sobre todo,
en la direccin poltica de todo el movimiento.
La socialdemocracia es la vanguardia ms
ilustrada y consciente del proletariado. No puede y
no debe esperar con los brazos cruzados, con
mentalidad fatalista, a que aparezca la "situacin
revolucionaria"; no puede y no debe esperar a que el
deseado movimiento popular espontneo le caiga
llovido del cielo. Por el contrario, debe adelantarse,
como siempre, al desarrollo de los acontecimientos,
tratar de acelerarlos. Pero esto no lo va a lograr
lanzando de buenas a primeras, en el momento
oportuno o inoportuno, la "consigna" para una huelga
de masas, sino, sobre todo, explicndole a las
amplias capas del proletariado la llegada inevitable
de ese perodo revolucionario, los factores sociales
internos que llevan a l, y sus consecuencias
polticas. Si las ms amplias capas proletarias deben
ser ganadas para una accin de masas polticas de la
socialdemocracia, y si, por el contrario, la
socialdemocracia debe tomar y conservar en sus
manos la direccin poltica real del movimiento de
masas, dominando, en sentido poltico, todo el
movimiento, entonces ha de saber inculcar al
proletariado alemn, con total claridad, consecuencia
y decisin, la tctica y los objetivos en el perodo de
las luchas venideras.
VII
Hemos visto que la huelga de masas en Rusia no
es el producto artificial de una tctica impuesta por la
socialdemocracia, sino un fenmeno histrico
natural, que brota del suelo de la revolucin actual.
Ahora bien, cules han sido los factores que
provocaron en Rusia estas nuevas formas en que se
ha producido la revolucin?
La primera tarea de la revolucin rusa consiste en
acabar con el absolutismo e instaurar un moderno
Estado de derecho, parlamentario y burgus. Desde
un punto de vista formal, se trata exactamente de la
misma tarea con la que se enfrentaba la revolucin de
marzo
95
en Alemania y con la que se enfrentaba la
gran revolucin de fines del siglo XVIII en Francia.
Pero las circunstancias y el medio histrico en que
tuvieron lugar esas revoluciones, anlogas desde un
punto de vista formal, son completamente diferentes
a las circunstancias y al medio histrico de la Rusia
actual. Lo fundamental es el hecho de que entre
aquellas revoluciones burguesas del occidente y la

95
Referencia a la revolucin democrtica burguesa de
marzo de 1848.
Rosa Luxemburgo


70
actual revolucin burguesa en el oriente ha
transcurrido todo un ciclo de desarrollo capitalista. Y
este desarrollo no se produjo slo en los pases de
Europa occidental, sino tambin en la Rusia
absolutista. La gran industria -con todas sus
consecuencias, la moderna divisin de clases, los
fuertes contrastes sociales, la vida moderna en las
grandes ciudades y el proletariado moderno- domina
en Rusia, es decir, se ha convertido en la forma de
produccin decisiva del desarrollo actual. De ah
resulta esta situacin histrica contradictoria y
extraa, en la que la revolucin burguesa, segn sus
tareas formales, es realizada por un proletariado
moderno con conciencia de clase, que, al mismo
tiempo, en un plano internacional, es el smbolo de la
decadencia de la democracia burguesa. No es la
burguesa actualmente el elemento revolucionario
dirigente, como en las anteriores revoluciones de
occidente, en las que la masa proletaria, disuelta en la
pequea burguesa, actuaba como masa de maniobra,
sino, por el contrario, ahora es el proletariado con
conciencia de clase el elemento dirigente e impulsor,
mientras que las capas de la gran burguesa son en
parte directamente contrarrevolucionarias en parte
dbilmente liberales, y slo la pequea burguesa
rural, junto a la intelectualidad pequeoburguesa
urbana, se encuentran decididamente en la oposicin
y hasta tienen conciencia revolucionaria. Pero el
proletariado ruso, que est llamado a desempear el
papel dirigente en la revolucin burguesa, va a la
lucha libre de todas las ilusiones de la democracia
burguesa y con una conciencia fuertemente
desarrollada de sus propios y especficos intereses de
clase en medio de una aguda contradiccin entre el
capital y el trabajo. Esa contradictoria relacin se
manifiesta en que, en esta revolucin burguesa
formalmente, la contradiccin entre la sociedad
burguesa y el absolutismo es dominada por la
contradiccin entre el proletariado y la sociedad
burguesa, en que la lucha del proletariado se dirige
simultneamente, y con la misma fuerza, contra el
absolutismo y contra la explotacin capitalista, en
que el programa de las luchas revolucionarias se
orienta con la misma intensidad tanto hacia la
conquista de las libertades polticas como hacia la
conquista de la jornada de ocho horas y de una
existencia material digna para el proletariado. Este
carcter ambivalente de la revolucin rusa se expresa
en la vinculacin e interaccin estrecha entre la lucha
econmica y la lucha poltica, que los
acontecimientos de Rusia nos hicieron conocer y
cuya manifestacin correspondiente es precisamente
la huelga de masas.
En las anteriores revoluciones burguesas, en las
que, por una parte, la educacin poltica y la
direccin de la masa revolucionaria estaban a cargo
de los partidos burgueses, y en las que, por la otra, se
trataba simplemente del derrocamiento del viejo
gobierno, la breve batalla de barricadas era la forma
adecuada de la lucha revolucionaria. Hoy en da,
cuando la clase obrera debe educarse, unirse y
dirigirse a s misma en el curso de la lucha
revolucionaria, y cuando la revolucin se dirige tanto
contra el viejo poder estatal como contra la
explotacin capitalista, la huelga de masas se
presenta como el medio natural para reclutar a las
ms amplias capas del proletariado en la accin
misma, para revolucionarlas y organizarlas, como el
medio para socavar y derrocar el viejo poder estatal y
eliminar la explotacin capitalista. El proletariado
industrial urbano es ahora el alma de la revolucin en
Rusia. Pero, para poder realizar cualquier tipo de
accin poltica directa como masas, el proletariado
debe reunirse primero como masa, y para ello es
necesario que salga de las fbricas y de los talleres,
de las minas y de los altos hornos, y que supere esa
dispersin y derroche de fuerzas a que le condena el
cotidiano yugo del capitalismo. La huelga de masas
es, pues, la primera forma natural y espontnea de
toda gran accin revolucionaria del proletariado, y
cuanto ms la industria se convierta en la forma
predominante de la economa social, mayor ser el
papel desempeado por el proletariado en la
revolucin, ms aguda la contradiccin entre el
capital y el trabajo, y mayor importancia y amplitud
adquirirn necesariamente las huelgas de masas. La
en otro tiempo forma principal de las revoluciones
burguesas, el combate en las barricadas, el
enfrentamiento abierto contra el poder armado del
Estado, es slo el punto ms extremo de la actual
revolucin, un momento en todo el proceso de la
lucha proletaria de masas.
Y con ello se alcanza en la nueva forma de la
revolucin, este nivel civilizado y atenuado de las
luchas de clases, que fue predicho profticamente por
los oportunistas de la socialdemocracia alemana,
Bernstein, David
96
y otros. Estos vean la ansiada
"civilizacin" y "atenuacin" de la lucha de clases,
interpretndola a travs de las ilusiones
pequeoburguesas y democrticas, creyendo que la
lucha de clases se limitara exclusivamente a una
lucha parlamentaria y que la revolucin con su lucha
de calle ser abolida. La historia ha encontrado la
solucin de una manera mucho ms profunda y sutil,
en el nacimiento de la huelga de masas, la cual, por
supuesto, no reemplaza, en modo alguno, a la
descarnada y brutal lucha callejera ni la hace
innecesaria, pero la reduce a representar slo un
momento en el extenso perodo de lucha poltica, y al
mismo tiempo, vincula al perodo revolucionario una
gigantesca labor cultural en el ms estricto sentido de
la palabra: la elevacin material e intelectual de toda
la clase obrera mediante la "civilizacin" de las
brbaras formas de la explotacin capitalista.

96
Eduard David, economista socialdemcrata y uno de los
dirigentes principales del sector revisionista del SPD.
Huelga de masas, partido y sindicatos


71
De esta forma, la huelga de masas no se nos
presenta como un producto especficamente ruso,
surgido del absolutismo, sino como una forma
general de la lucha de clases proletaria, que resulta
del actual estadio de desarrollo del capitalismo y de
las relaciones de clases. Las tres revoluciones
burguesas: la gran revolucin francesa, la revolucin
alemana de 1848 y la actual revolucin rusa, forman,
desde este punto de vista, una cadena de desarrollo
progresivo, en el que se refleja la grandeza y el ocaso
del mundo capitalista. En la gran revolucin
francesa, los conflictos internos de la sociedad
burguesa, todava latentes, ceden el puesto a un largo
perodo de brutales luchas, en el que todas las
contradicciones brotan y maduran al calor de la
revolucin, estallando con extrema violencia y sin
traba alguna: Medio siglo ms tarde, la revolucin
burguesa alemana, que se produce a mitad de camino
del desarrollo capitalista, es interrumpida por la
contradiccin de intereses y el equilibrio de fuerza
entre el capital y el trabajo, es ahogada por un
compromiso entre el feudalismo y la burguesa, se ve
reducida a un breve, lastimoso, mediocre y silenciado
episodio. Pasa otro medio siglo, y la actual
revolucin rusa se encuentra en un punto del camino
histrico, situado ya en la otra vertiente de la
montaa, ms all del apogeo de la sociedad
capitalista, en un punto donde la revolucin burguesa
ya no puede ser aplastada por la contradiccin entre
la burguesa y el proletariado, sino que, por el
contrario, se despliega en un largo perodo de
gigantescas luchas sociales, en el que el ajuste de
cuentas con el absolutismo aparece como una
pequeez ante los muchos nuevos ajustes de cuentas
que hace la revolucin. La revolucin actual realiza
los resultados generales del desarrollo capitalista
internacional en el caso particular de la Rusia
absolutista, y no se presenta tanto como la heredera
de las viejas revoluciones burguesas, sino, ms bien,
como la precursora de una nueva serie de
revoluciones proletarias. El pas ms atrasado,
precisamente por su imperdonable retraso respecto a
la revolucin burguesa, muestra al proletariado de
Alemania y de los pases ms avanzados las vas y
los mtodos de la futura lucha de clases.
De ah que, tambin desde este punto de vista,
resulte completamente equivocada la actitud de
contemplar desde lejos a la revolucin rusa como a
un hermoso espectculo, como algo especficamente
"ruso", admirando todo lo ms el herosmo de sus
combatientes, es decir, los aspectos accesorios de la
lucha. Sera ms importante que los obreros alemanes
aprendiesen a ver en la revolucin rusa un asunto
propio, no slo en el sentido de la solidaridad
internacional de clase con el proletariado ruso, sino,
sobre todo, como un captulo de su propia historia
social y poltica. Los dirigentes sindicales y
parlamentarios que piensan que el proletariado
alemn es "demasiado dbil" y la situacin en
Alemania poco madura para las luchas
revolucionarias de masas, no sospechan que lo que
refleja el grado de madurez de la situacin de clase y
la fuerza del proletariado en Alemania, no son las
estadsticas de los sindicatos ni las estadsticas
electorales, sino los acontecimientos de la revolucin
rusa. Y al igual que la madurez de las
contradicciones de clase francesas, bajo la monarqua
de julio y las batallas de julio en Pars, se midi en la
revolucin de marzo de 1848 en Alemania, en su
evolucin y en su fracaso, asimismo, hoy en da, la
madurez de las contradicciones de clase en Alemania
se refleja en los acontecimientos y en la fuerza de la
revolucin rusa. Y mientras los burcratas del
movimiento obrero alemn husmean en los cajones
de sus escritorios para ver si encuentran las pruebas
de su fuerza y de su madurez, sin ver que lo que
buscan est ante sus ojos y se manifiesta en una gran
revolucin histrica, pues, la revolucin rusa, es
histricamente, un reflejo de la fuerza y de la
madurez del movimiento obrero internacional, o sea,
en primer lugar, del movimiento obrero alemn.
Tendramos, por lo tanto, un resultado demasiado
lamentable y grotescamente nfimo de la revolucin
rusa si el proletariado alemn pretendiera extraer
nicamente la enseanza -al igual que pretenden los
camaradas Frohme, Elm
97
y otros- de lo til que es su
forma exterior de lucha, la huelga de masas, y
pensara en tomarla slo a ttulo de prstamo, para
castrarla y reducirla a la categora de arma de reserva
para el caso en que fuera abolido el sufragio
universal en las elecciones al Reichstag, es decir,
convertirla en un simple medio de defensiva
parlamentaria. Si se nos quita el sufragio universal al
Reichstag, entonces nos defenderemos. Esta es una
decisin evidente por s misma. Pero para tomar esta
decisin no es necesario adoptar la heroica pose de
un Dantn, como hace, por ejemplo, el camarada
Elm en Jena
98
; la defensa de los modestos derechos
parlamentarios que ya se poseen no es ninguna
innovacin, que hiciera necesario el estimulo de las
terribles hecatombes de la revolucin rusa, sino ms
bien el primer y ms simple deber de todo partido de
oposicin. La defensiva no debe agotar todas las
posibilidades de la poltica proletaria en un perodo
revolucionario. Y si, por una parte, resulta difcil
predecir, con seguridad, si la abolicin del sufragio
universal en Alemania conducira a una situacin que
provocara inmediatamente una huelga de masas, por
otra parte, una vez que Alemania haya entrado en un

97
Frohme, Karl Egon (1850-1933) socialista sindicalista, y
Elm, Adolf von (1857-1918), uno de los avanzados del
movimiento de cooperativas. Los dos eran diputados en el
Reich y enemigos de Luxemburgo en materia de huelga de
masas.
98
Referencia a la resolucin sobre la huelga de masas del
congreso de Jena del SPD en septiembre de 1905.
Rosa Luxemburgo


72
perodo de huelgas de masas, le ser imposible a la
socialdemocracia limitar su tctica a una simple
defensa de los derechos parlamentarios. Est fuera
del alcance de la socialdemocracia prever la ocasin
y el momento en que se desencadenarn las huelgas
de masas, ya que est fuera de su alcance el crear
situaciones mediante simples resoluciones tomadas
en un congreso del partido. Pero lo que s puede y
debe hacer es exponer las directrices polticas de esas
luchas, una vez que se hayan presentado, y formular
una tctica decidida y consecuente. No se pueden
contener los acontecimientos histricos
imponindoles prescripciones, sino tomando
previamente conciencia de sus probables y
calculables consecuencias, y dirigiendo, segn ellas,
su propio modo de actuacin.
El peligro ms inminente que acecha al
movimiento obrero alemn desde hace aos, es el de
un golpe de Estado por parte de la reaccin, con el
fin de privar a amplias masas populares de su
derecho poltico ms importante, el sufragio
universal para las elecciones al Reichstag. A pesar de
las enormes consecuencias que tendra un
acontecimiento semejante resulta imposible predecir
con certeza, repitmoslo, si a ello seguira
inmediatamente una respuesta popular directa bajo la
forma de una huelga de masas, porque hoy
ignoramos todos los factores y circunstancias que
contribuyen a determinar la situacin en un
movimiento de masas. Pero, si tenemos en cuenta la
extrema agudizacin actual de las relaciones en
Alemania, las mltiples repercusiones
internacionales de la revolucin rusa y el futuro de la
nueva Rusia, resulta claro que el viraje que
experimentara la poltica alemana despus de la
abolicin del sufragio universal no sera algo que
pudiese detenerse slo en la lucha por la restauracin
del derecho del voto. Un golpe de Estado semejante
desencadenara inevitablemente, en un lapso de
tiempo ms o menos largo, una explosin elemental
de clera, sacudira a las masas populares y las
llevara a ajustar sus cuentas polticas con la
reaccin, se levantaran contra los usureros del pan y
el encarecimiento artificial de la carne, contra las
cargas impuestas por los gastos del militarismo,
contra la corrupcin de la poltica colonial, la
vergenza nacional del proceso de Koenigsberg y la
paralizacin de las reformas sociales, contra las
medidas que afectan a los derechos de los
ferroviarios, de los empleados de correos y de los
obreros agrcolas, las medidas represivas tomadas en
contra de los mineros, contra el juicio de Lobtau
99
y
toda la justicia clasista, contra el brutal sistema del

99
Se refiere al proceso de Dresden, en febrero de 1899, en
el que se conden a nueve mineros a 53 aos de trabajos
forzados y 8 de crcel por haber protestado de que en un
pozo contiguo se trabajase ms del tiempo legalmente
permitido.
lockout de empresas; en resumen, contra toda la
opresin ejercida desde hace veinte aos por el poder
coaligado de los terratenientes de la Prusia oriental y
del gran capital de los crtels.
Pero una vez lanzada la piedra, no podr
detenerse, quiralo o no la socialdemocracia. Los
adversarios de la huelga de masas rechazan la leccin
y el ejemplo de la revolucin rusa como inaplicables
en Alemania, alegando que en Rusia era necesario el
paso sin transicin de un rgimen de despotismo
oriental a un orden legal burgus moderno. Esta
separacin formal entre el rgimen poltico antiguo y
el moderno sera suficiente, segn ellos, para explicar
la vehemencia y la violencia de la revolucin rusa;
pero, en Alemania, donde poseemos, desde hace
tiempo, las formas y las garantas de un rgimen
estatal basado en la legalidad, sera imposible un
desencadenamiento tan elemental de conflictos
sociales. Los que as razonan, olvidan que en
Alemania, por el contrario, una vez iniciadas las
luchas polticas, el objetivo histrico ser totalmente
distinto al de la Rusia actual. Precisamente porque en
Alemania existe desde hace mucho tiempo un
rgimen constitucional, porque ya tuvo tiempo de
agotarse y llegar a su ocaso, precisamente porque la
democracia burguesa y el liberalismo han llegado a
su fin, por esto mismo no puede plantearse ya la
revolucin burguesa en Alemania. Un perodo de
abiertas luchas polticas tendra necesariamente en
Alemania como objetivo nico la dictadura del
proletariado. La distancia que separa a la situacin
actual alemana de este objetivo es mucho ms grande
de la que separa al rgimen legal burgus del
despotismo oriental; y por esto el objetivo no puede
ser alcanzado de una sola vez, sino despus de un
largo perodo de gigantescos conflictos sociales.
Pero, no existe acaso una contradiccin flagrante
en las perspectivas que hemos sealado? Se afirma,
por una parte, que en el transcurso de un eventual
perodo de acciones futuras de masas quienes
comenzarn por obtener el derecho a la asociacin
sern las capas sociales ms atrasadas de Alemania,
los obreros agrcolas, los empleados de ferrocarril y
de correos, y se afirma tambin que ser necesario
suprimir, en primer lugar, los excesos ms
detestables de la explotacin capitalista; por otra
parte, se afirma que el objetivo poltico de este
perodo sera la conquista del poder poltico por el
proletariado. Por un lado se tratara de
reivindicaciones econmicas y sindicales, y por el
otro, del objetivo final de la socialdemocracia.
Ciertamente, hay aqu flagrantes contradicciones,
pero que no surgen de nuestra lgica, sino del mismo
desarrollo capitalista. El capitalismo no evoluciona
siguiendo una hermosa lnea recta, sino haciendo un
caprichoso recorrido repleto de giros bruscos. Y as
como los diferentes pases capitalistas representan los
estadios ms diversos de desarrollo, as tambin en el
Huelga de masas, partido y sindicatos


73
interior de cada pas se encuentran las capas ms
diversas de una misma clase obrera. Pero la historia
no espera pacientemente a que los pases y las capas
ms atrasadas alcancen a los pases y las capas ms
avanzadas, para que el conjunto cierre ms y se
ponga en marcha con perfecta simetra. Se producen
las explosiones en los puntos neurlgicos cuando la
situacin est madura, y en la tormenta
revolucionaria son suficientes a veces slo algunos
das o algunos meses para compensar los retrasos,
corregir las desigualdades y hacer avanzar de golpe a
todo el mecanismo social. En la revolucin rusa,
todos los estadios de desarrollo, toda la escala de
intereses de las distintas categoras de obreros
estaban representados en el programa revolucionario
de la socialdemocracia, y el nmero infinito de
luchas parciales conflua en la inmensa accin comn
de clase del proletariado; lo mismo ocurrir en
Alemania cuando la situacin est madura. La tarea
de la socialdemocracia consistir en regular su tctica
no en base a los niveles ms atrasados, sino en base a
los niveles ms avanzados del desarrollo.
VIII
La condicin ms importante que debe cumplir la
clase obrera alemana en el perodo de grandes luchas,
que sobrevendr tarde o temprano, es, junto a la
resuelta firmeza y coherencia de la tctica, la mayor
capacidad posible de accin, es decir, la mayor
unidad posible del ala dirigente socialdemcrata de la
masa proletaria. Sin embargo, las primeras tmidas
tentativas para emprender una accin de masas de
mayor envergadura pusieron de manifiesto un
importante obstculo: la separacin total y la
autonoma de las dos organizaciones del movimiento
obrero, de la socialdemocracia y de los sindicatos.
De un anlisis detallado de las huelgas de masas
en Rusia y de las condiciones en Alemania misma se
desprende claramente que cualquier accin
importante de lucha, si no ha de limitarse a una
demostracin aislada y debe, por el contrario,
convertirse en una accin real de masas, no puede
concebirse como una huelga del tipo que se ha dado
en llamar poltica. En Alemania, los sindicatos
participaran de igual modo que la socialdemocracia.
Y no ya, como se imaginan los dirigentes sindicales,
porque la socialdemocracia, debido a la inferioridad
numrica de su organizacin, se encuentre obligada a
recurrir a la colaboracin de ese milln y cuarto de
sindicalistas y no puede hacer nada "sin ellos", sino
por una razn mucho ms profunda: porque toda
accin directa de masas y todo perodo de luchas
abiertas de clase sern al mismo tiempo polticos y
econmicos. Si por cualquier motivo y en cualquier
momento, se producen en Alemania grandes luchas
polticas y huelgas de masas, se iniciar, al mismo
tiempo, una era de gigantescas luchas sindicales, sin
que los acontecimientos se pregunten si los dirigentes
sindicales aprueban o no el movimiento. Si se
mantuvieran apartados o trataran de oponerse a la
lucha, la consecuencia ser simplemente que los
dirigentes del sindicato
100
seran marginados por el
desarrollo de los acontecimientos, y las luchas, tanto
las econmicas como las polticas, seran llevadas
adelante por las masas, se prescindira de ellos.
En efecto, la divisin entre la lucha poltica y la
lucha econmica, as como su consideracin por
separado, no es ms que un producto artificial,
aunque explicable histricamente, del perodo
parlamentario. Por una parte, la lucha econmica se
dispersa en el tranquilo y "normal" desarrollo de la
sociedad burguesa, en una multitud de luchas
parciales en cada fbrica y en cada ramo de la
produccin. Por otra parte, la lucha poltica no es
dirigida por las masas mismas en accin directa, sino,
en conformidad con las formas del Estado burgus,
por va representativa, mediante la presin sobre el
cuerpo legislativo. Una vez abierto un perodo de
luchas revolucionarias, es decir, una vez que
aparezcan las masas en el campo de batalla,
desaparecern tanto la dispersin de la lucha
econmica como la forma indirecta parlamentaria de
la lucha poltica; en una accin de masas
revolucionaria, las luchas poltica y econmica son
una sola, y el lmite artificial trazado entre sindicato
y socialdemocracia, como entre dos formas separadas
y totalmente distintas del movimiento obrero,
simplemente desaparece. Pero lo que se manifiesta
con claridad en un movimiento de masas
revolucionario, tambin es vlido, de hecho para el
perodo parlamentario. No existen dos distintas
luchas de clase de proletariado, una econmica y una
poltica, sino que existe una sola lucha de clases,
orientada, por igual, tanto a la limitacin de la
explotacin capitalista en el seno de la sociedad
burguesa como a la abolicin de la explotacin junto
a la misma sociedad burguesa.
Si bien estas dos partes de la lucha de clases se
separan entre s en el perodo parlamentario -por
razones tcnicas, entre otras-, no representan por ello
dos acciones paralelas, sino simplemente dos fases,
dos estadios en la lucha por la emancipacin de la
clase obrera. La lucha sindical abarca los intereses
actuales; la lucha socialdemcrata, los intereses
futuros del movimiento obrero. Los comunistas -se
dice en el Manifiesto del partido comunista-
representan, frente a grupos de intereses diversos
(intereses nacionales o locales) de los proletarios, los
intereses comunes a todo el proletariado y, en todos
los grados del desarrollo de la lucha de clases, el
inters del movimiento en su conjunto, es decir, el
objetivo final, la emancipacin del proletariado. Los
sindicatos slo representan los intereses de grupo del
movimiento obrero, y un determinado nivel de
desarrollo. El socialismo representa a la clase obrera

100
En la segunda edicin aade RL "al igual que los
dirigentes del partido, en caso anlogo".
Rosa Luxemburgo


74
y a los intereses de su emancipacin en su conjunto.
La relacin que existe entre los sindicatos y la
socialdemocracia es, por lo tanto, la que existe entre
una parte y el todo; y si la teora de la "igualdad de
derechos", entre los sindicatos y la socialdemocracia
encuentran tanto eco entre los dirigentes sindicales,
se debe a un desconocimiento profundo de la esencia
de los sindicatos y del papel que desempean en la
lucha general por la emancipacin de la clase obrera.
Sin embargo, la teora de la accin paralela entre
la socialdemocracia y los sindicatos y de su "igualdad
de derechos", no es pura invencin, sino que tiene
races histricas. Se basa, efectivamente, en la ilusin
que despierta el tranquilo y "normal" perodo de la
sociedad burguesa, en el que la lucha poltica de la
socialdemocracia parece diluirse en la lucha
parlamentaria. Pero esta simple contrapartida de la
lucha sindical es algo que se lleva a cabo,
exclusivamente, en el terreno del orden social
burgus. Por su naturaleza, es un trabajo poltico de
reforma, al igual que los sindicatos expresan su labor
de reforma econmica. Representa un trabajo poltico
de actualidad, al igual que los sindicatos representan
un trabajo econmico presente. La lucha
parlamentaria, al igual que la lucha sindical, es
simplemente una fase, un estadio de desarrollo en el
todo de la lucha de clases proletaria, cuya meta final
supera, en igual medida, tanto a la lucha
parlamentaria como a la lucha sindical. Tambin la
lucha parlamentaria tiene la misma relacin con la
poltica socialdemcrata que la existente entre una
parte y el todo, exactamente igual al trabajo sindical.
La socialdemocracia es precisamente el resumen
tanto de la lucha parlamentaria como sindical, en una
lucha de clases dirigida a la abolicin del orden
social burgus.
La teora de la "igualdad de derechos", entre los
sindicatos y la socialdemocracia no es, por lo tanto,
un simple error terico, una simple confusin, sino
que es la expresin de la conocida tendencia del ala
oportunista de la socialdemocracia, que quiere
reducir realmente la lucha poltica de la clase obrera
a la lucha parlamentaria, y hacer que la
socialdemocracia deje de ser un partido proletario
revolucionario para convertirlo en un partido
reformista pequeoburgus
101
. Si la socialdemocracia

101
Como quiera que se rechaza por lo comn la existencia
de una tal tendencia en el seno de la socialdemocracia
alemana, hemos de saludar la franqueza con la que la
tendencia oportunista ha formulado ltimamente los fines
y deseos que le son propios. En la asamblea del partido
que se celebr en Maguncia el 10 de septiembre de 1906,
fue aprobada la siguiente resolucin, propuesta por el
doctor David:
"Teniendo en cuenta que el partido socialdemcrata no
concibe la idea de "revolucin" en el sentido de una
transformacin violenta, sino en el sentido de un
desarrollo pacfico, es decir, del establecimiento gradual
de un principio social nuevo, la conferencia pblica del
aceptase la teora de la "igualdad de derechos" de los
sindicatos, aceptara tambin, de manera indirecta y
tcita, la transformacin que desde hace mucho
tiempo estn impulsando los representantes de la
tendencia oportunista.
Sin embargo, un desplazamiento semejante de las
relaciones en el seno del movimiento obrero es ms
inconcebible en Alemania que en cualquier otro pas.
El principio terico que hace del sindicato
simplemente una parte de la socialdemocracia se
encuentra clsicamente ilustrado en Alemania por los
hechos mismos, por la prctica viva, manifestndose
en tres tendencias. En primer lugar, los sindicatos
alemanes son un producto directo de la
socialdemocracia; es ella quien puso los cimientos
del movimiento sindical en Alemania, quien vel por
el crecimiento de los sindicatos, y quien, hasta el da
de hoy, le da sus dirigentes y militantes ms activos
de su organizacin. En segundo lugar, los sindicatos
alemanes son tambin un producto de la
socialdemocracia, en el sentido de que la doctrina

partido en Maguncia rechaza todo "romanticismo
revolucionario".
La conferencia no ve en la conquista del poder poltico
otra cosa que no sea conquistarse a la mayora de la
poblacin para las ideas y las reivindicaciones de la
socialdemocracia; conquista sta que no puede hacerse por
medios violentos, sino revolucionando a las mentes por
medio de la propaganda ideolgica y de la accin prctica
de reforma en todos los aspectos de la vida poltica,
econmica y social.
En la conviccin de que el socialismo prospera mucho ms
con los medios legales que con los medios ilegales y el
desorden, la conferencia rechaza la accin directa de
masas como principio tctico, y se limita al principio de la
accin parlamentaria para la reforma, es decir, desea que
el partido siga esforzndose seriamente por alcanzar
nuestros objetivos paulatinamente por la va de la
legislacin y del desarrollo orgnico.
La condicin fundamental de este mtodo de lucha
reformadora es, por supuesto, la de que la posibilidad para
la masa proletaria de la poblacin de participar en la
legislacin en el Reich y en los distintos Estados no
disminuya, sino que, por el contrario, se extienda hasta la
completa igualdad de derechos. Por esta razn, la
conferencia considera como un derecho inalienable de la
clase obrera el recurrir a la defensa para defender sus
derechos legales en caso de ataque, as como para alcanzar
nuevos derechos, con lo que puede llegar incluso a negarse
a trabajar por un tiempo ms o menos largo.
Pero, dado que la huelga poltica de masas slo puede ser
realizada victoriosamente por la clase obrera si sta se
mantiene en el terreno estrictamente legal y no ofrece, por
parte de los huelguistas, ninguna ocasin para la
intervencin de la fuerza armada, la conferencia ve en la
ampliacin de la organizacin poltica, sindical y
cooperativa el nico adiestramiento necesario y eficaz para
el uso de este medio de lucha. Slo as podrn ser creadas
en las masas del pueblo las condiciones que garanticen el
desarrollo victorioso de una huelga de masas, a saber: una
disciplina consciente y un respaldo econmico adecuado.
Huelga de masas, partido y sindicatos


75
socialdemcrata es el alma de la prctica sindical; los
sindicatos deben su superioridad sobre todos los
grupos sindicales burgueses y confesionales a la idea
de la lucha de clases; sus xitos materiales y su poder
son resultado de la teora del socialismo cientfico,
que ilumina su prctica y la eleva por encima de las
pequeeces de un mezquino empirismo. La fuerza de
la "poltica prctica" de los sindicatos alemanes
radica en su profunda visin de los nexos causales
sociales y econmicos del orden capitalista; y esta
visin se la deben a la teora del socialismo
cientfico, sobre la que se funda su prctica. En este
sentido, toda tentativa por emancipar a los sindicatos
de la teora socialdemcrata, por encontrar otra
"teora sindical" en oposicin a la socialdemocracia,
toda tentativa de ese tipo, repetimos, no es ms que
un intento de suicidio por parte de los mismos
sindicatos. Separar la prctica sindical de la teora del
socialismo cientfico significara, para los sindicatos
alemanes, perder inmediatamente toda superioridad
sobre los distintos sindicatos burgueses y caer de la
altura conquistada al nivel de la incesante bsqueda
de un puro y burdo empirismo.
Y finalmente, en tercer lugar los sindicatos son
tambin, directamente, en su fuerza numrica un
producto del movimiento socialdemcrata y de la
propaganda socialdemcrata
102
; y esto es algo de lo
que sus dirigentes han ido perdiendo poco a poco la
conciencia. Algunos dirigentes sindicales se
complacen en lanzar una mirada de triunfo (y de
conmiseracin)
103
, desde las orgullosas alturas de su
milln y cuarto de afiliados, sobre el pobre medio
milln escaso de militantes de la socialdemocracia,
recordndole los tiempos de hace diez o doce aos,
en que en las filas de la socialdemocracia se tena
todava una idea pesimista de las posibilidades de
desarrollo de los sindicatos. No se dan cuenta de que
entre estos dos hechos (la elevada cifra de afiliados al
sindicato y la cifra menor de militantes
socialdemcratas) existe en cierta medida una directa
relacin causal. Millares y millares de obreros no
entran en las organizaciones del partido precisamente
porque entran en los sindicatos. En teora, todos los
trabajadores deberan estar inscritos en ambas partes:
asistir a las reuniones de ambas, pagar una doble
cotizacin, leer dos peridicos obreros, etc. Pero,
para hacerlo es necesario un grado elevado de
inteligencia y de ese idealismo que por puro

102
En la segunda edicin aade R.L.: "Es cierto que en
ms de un pas la agitacin sindical precedi y precede a la
agitacin poltica, y que en todas partes el trabajo de los
sindicatos allana el camino al trabajo del partido; pero,
desde el punto de vista de su accin, el partido y el
sindicato se echan recprocamente una mano. Slo si se
considera el marco que presenta la lucha de clases en
Alemania en su conjunto y en sus causas profundas, se
modifica sensiblemente esta relacin.
103
Tachado en ediciones posteriores.
sentimiento del deber hacia el movimiento obrero: no
retrocede ante los sacrificios cotidianos de tiempo y
dinero; es necesario tambin el apasionado inters
por la vida del partido, que no puede satisfacerse sino
perteneciendo a su organizacin. Todo esto se
encuentra en la minora ms consciente e inteligente
de los obreros socialistas, en las grandes ciudades,
donde la vida del partido es rica y atractiva y donde
la existencia material del obrero alcanza su nivel ms
alto. Pero en las capas ms amplias de la masa obrera
de las grandes ciudades, as como en provincias, en
los pequeos y recnditos rincones donde la vida
poltica local carece de independencia y es el simple
reflejo de los acontecimientos que suceden en la
capital; donde, en consecuencia, la vida del partido es
pobre y montona, donde, finalmente, la vida
econmica de los trabajadores se caracteriza por la
absoluta miseria, la doble organizacin es muy difcil
de llevar a cabo.
Para el obrero de la masa, si tiene ideas
socialdemcratas, la cuestin se resuelve por s sola
ingresando en el sindicato. Pues slo puede satisfacer
los intereses inmediatos de su lucha econmica -dada
la naturaleza misma de esta lucha- perteneciendo a
una organizacin profesional. La cotizacin que
paga, a costa de grandes sacrificios, por lo general, le
proporciona una utilidad inmediata y palpable. En
cuanto a sus convicciones socialistas, las puede
practicar incluso sin pertenecer a una organizacin
especfica del partido: votando en las elecciones al
Parlamento, asistiendo a reuniones pblicas
socialdemcratas, leyendo los informes sobre los
discursos socialdemcratas en los organismos
representativos y leyendo los peridicos del partido
(comprese, por ejemplo, el nmero de electores
socialistas y el de los abonados al Vorwarts
104
con las
cifras de los militantes del partido en Berln). Y lo
que resulta decisivo: el obrero medio, con mentalidad
socialdemcrata, el hombre sencillo, no tiene la
menor comprensin por la complicada y sutil teora
de las dos almas (que sustentan los dirigentes
sindicales)
105
, y no puede tenerla, pues en el sindicato
se siente organizado socialdemocrticamente. Aun
cuando las asociaciones sindicales no lleven el
emblema oficial del partido, el trabajador de la masa
del pueblo, en cada ciudad, grande o pequea, ve que
los dirigentes ms activos que se encuentran a la
cabeza de su sindicato son aquellos compaeros de
trabajo que l conoce en la vida pblica como
camaradas, como socialdemcratas: bien como
diputados al Reichstag, a las dietas regionales o a las
municipalidades, bien como delegados obreros
socialdemcratas, miembros de las juntas electorales,
redactores de los peridicos del partido, secretarios

104
Vorwarts: rgano oficial del SPD desde 1891. Apareci
anteriormente, de 1884 a 1890, bajo el ttulo de Berliner
Volksblatt.
105
Tachado en la segunda edicin.
Rosa Luxemburgo


76
del partido o, simplemente, oradores y agitadores.
Adems, en la propaganda de agitacin que se hace
en su sindicato oye exponer, por regla general, esas
mismas ideas que ya son comprensibles y queridas,
esas mismas ideas sobre la explotacin capitalista y
las relaciones de clase que l ya conoce por la
propaganda socialdemcrata; y la mayora de los
oradores ms queridos en las asambleas sindicales
(aquellos que son los nicos que "animan la cosa" y
que representan la fuerza de atraccin en las pesadas
y poco concurridas reuniones sindicales)
106
, son
precisamente socialdemcratas conocidos.
Todo esto hace que se despierte en el obrero
medio consciente el sentimiento de que l, al estar
organizado sindicalmente, pertenece tambin a su
partido obrero, est organizado en la
socialdemocracia. Y en esto consiste la verdadera
fuerza de atraccin de los sindicatos alemanes. No
es la apariencia de neutralidad, sino la realidad
socialista de su esencia lo que ha dado a las
asociaciones sindicales el medio para alcanzar su
fuerza actual. (Efectivamente, hoy en da nadie se
deja confundir en Alemania por esa apariencia)
107
.
Este hecho es confirmado simplemente por la
existencia misma de los sindicatos afiliados a los
distintos partidos burgueses catlicos, de Hirsch-
Duncker
108
, etc., con lo que se pretende probar
precisamente la necesidad de esa "neutralidad"
poltica. Cuando el obrero alemn, que puede
afiliarse libremente a un sindicato cristiano, catlico,
evanglico o liberal, no elige ninguno de ellos, sino
que elige el "sindicato libre"
109
, o se pasa tambin de
aquellos a ste, lo hace solamente porque considera a
las asociaciones sindicales como autnticas
organizaciones de la moderna lucha de clases, o, -lo
que viene a ser lo mismo en Alemania- como
sindicatos socialdemcratas. En resumen, la
apariencia de "neutralidad", que es un hecho para
ms de un dirigente sindical, no existe para la gran
masa de los trabajadores organizados en el sindicato.
Y este es el gran xito de (las asociaciones
sindicales)
110
. Si alguna vez esta apariencia de
neutralidad, esta distincin o esta separacin entre los
sindicatos y la socialdemocracia se transforma en
realidad a los ojos de la masa proletaria, entonces los
sindicatos perderan de golpe todas sus ventajas
frente a las asociaciones burguesas con las que

106
Tachado en la segunda edicin.
107
Tachado en la segunda edicin.
108
Sindicatos de Hirsch-Duncker: asociaciones sindicales
fundadas entre 1860 y 1870, por partidarios del partido
progresista alemn, que no tenan objetivos polticos y
eran conocidos, tambin, con el nombre de "sindicatos
amarillos".
109
"Sindicatos libres" era el nombre que reciba en
Alemania la organizacin sindical del SPD.
110
Cambiado en las ediciones posteriores por: "del
movimiento sindical".
compiten, y perderan as toda su fuerza de atraccin,
el fuego que las mantiene vivas. Lo que aqu se
afirma se demuestra convincentemente por hechos de
todos conocidos. La apariencia de "neutralidad"
poltica frente a los partidos podra prestar grandes
servicios como medio de atraccin en un pas en el
que la socialdemocracia no gozara de prestigio entre
las masas, donde el odio que se sintiera hacia ella le
trajera ms perjuicio que beneficio a la organizacin
obrera ante los ojos de las masas, donde, en
resumidas cuentas, los sindicatos tuvieran que
reclutar a sus tropas de entre una masa carente por
completo de educacin poltica y animada de
sentimientos burgueses.
El modelo de un pas as ha sido durante todo el
pasado siglo, y en cierta medida lo es an:
Inglaterra. En Alemania, sin embargo, la situacin
del partido es completamente distinta. En un pas en
el que la socialdemocracia es el partido poltico ms
poderoso, en el que su fuerza de reclutamiento est
confirmada por un ejrcito de tres millones de
proletarios, es ridculo hablar de un odio perjudicial
por la socialdemocracia y de la necesidad que tiene
una organizacin combativa de los obreros de
mantener su neutralidad poltica. La simple
comparacin entre las cifras de los electores
socialdemcratas con las cifras de las organizaciones
sindicales en Alemania, es suficiente como para que
hasta un nio se d cuenta de que los sindicatos
alemanes no conquistaron sus tropas como en
Inglaterra, en una masa sin educacin poltica y
animada por sentimientos burgueses, sino en una
masa de proletarios educados por la socialdemocracia
y ganada para las ideas de la lucha de clases, es decir,
en la masa de los electores socialdemcratas. Ms de
un dirigente sindical rechaza con indignacin -
corolario obligado de la teora de la "neutralidad"- la
idea de considerar los sindicatos como una escuela de
reclutamiento para la socialdemocracia. Y en la
prctica, esta suposicin que les parece tan ofensiva
y que, en realidad, es tan halagadora, es puramente
imaginaria, porque la situacin suele ser inversa: en
Alemania, la socialdemocracia es la escuela de
reclutamiento para los sindicatos. Si bien la labor
organizativa de los sindicatos es, en la mayora de los
casos, muy penosa y difcil (lo que despierta y
alimenta entre los dirigentes sindicales la ilusin de
que son ellos los que abren los primeros surcos y
hunden las primeras semillas en la tierra virgen
proletaria)
111
, (en realidad)
112
, el terreno no slo ha
sido ya desbrozado por el arado socialista, sino que la
misma semilla sindical y el sembrador mismo han de
ser adems "rojos", socialdemcratas, para que se d
bien la cosecha. Y si, de este modo, comparamos las
grandes cifras sindicales, no con las de las

111
Tachado en la segunda edicin.
112
Suplantado en la segunda edicin por: "exceptuando
alguna regin o algn caso particular en general".
Huelga de masas, partido y sindicatos


77
organizaciones socialdemcratas, sino, siguiendo el
nico procedimiento correcto, con las de las masas
de electores socialdemcratas, llegaremos entonces a
una conclusin que difiere fundamentalmente (de la
triunfante conciencia de victoria de los dirigentes
sindicales)
113
. Se observar, en efecto, que los
"sindicatos libres" representan en realidad la minora
de la clase obrera en Alemania, puesto que con su
milln y cuarto de afiliados no abarcan siquiera la
mitad de la masa conquistada por la
socialdemocracia.
La conclusin ms importante de los hechos
expuestos es que la completa unidad del movimiento
obrero y socialista, absolutamente necesaria para las
futuras luchas de masas en Alemania, existe ya
realmente, encarnada en la amplia masa que forma
tanto la base de la socialdemocracia como la de los
sindicatos, y en cuya conciencia se encuentran
fusionadas las dos partes del movimiento en una
unidad espiritual... La presunta oposicin entre
socialdemocracia y sindicatos se reduce, en este
orden de cosas, a una oposicin entre la
socialdemocracia y (la capa superior dirigente)
114
de
los sindicatos, lo que es al mismo tiempo una
oposicin entre esa parte de los dirigentes sindicales
y la masa proletaria sindicalmente organizada.
El fuerte crecimiento del movimiento sindical en
Alemania durante los ltimos quince aos, en
particular el perodo de prosperidad econmica de
1895 a 1900, condujo, como es natural, a una
especializacin en sus mtodos de lucha y de
direccin, as como al surgimiento de una verdadera
casta de funcionarios sindicales. Todos estos hechos
son un producto histrico, perfectamente explicable y
natural, del desarrollo de los sindicatos en quince
aos, un producto de la prosperidad econmica y de
la calma poltica en Alemania. (Son, en lo que
respecta particularmente a la casta de empleados
sindicales, un mal histrico necesario
115
.) Pero la
dialctica de la evolucin implica que esos medios
necesarios para el desarrollo de los sindicatos se
transformen, en un momento dado de la organizacin
y en un cierto grado de madurez de las condiciones,
en su contrario, y lleguen a ser un obstculo para la
continuacin de ese desarrollo.
La especializacin en su actividad profesional de
dirigentes sindicales, as como la natural restriccin
de horizontes que va ligada a las luchas econmicas
fragmentadas en los periodos de calma, concluyen
por llevar fcilmente a los funcionarios sindicales al

113
Suplantado en la segunda edicin por: "de la
concepcin comnmente aceptada al particular."
114
Suplantado en la segunda edicin por: "una cierta
parte".
115
Suplantado en la segunda edicin por: "Son, sin
embargo, aunque inseparables de ciertas funestas
circunstancias, sin duda alguna un mal histricamente
necesario. "
burocratismo y a una cierta (estupidez en el modo de
ver las cosas
116
.) Y ambas cosas se manifiestan en
toda una serie de tendencias que pueden llegar a ser
altamente funestas para el futuro del movimiento
sindical. Entre ellas se cuenta, ante todo, la
sobrestimacin de la organizacin, que, de medio
para conseguir un fin, llega a convertirse
paulatinamente en un fin en s mismo, en el ms
preciado bien, en aras del cual han de subordinarse
los intereses de la lucha. De ah se explica tambin
esa necesidad, abiertamente confesada, que lleva a
retroceder ante grandes riesgos y ante supuestos
peligros para la existencia de los sindicatos, ante la
inseguridad de las grandes acciones de masas; de ah
se explica adems la sobrestimacin del modo mismo
de la lucha sindical, de sus perspectivas y de sus
xitos. Los dirigentes sindicales, constantemente
absorbidos por la pequea guerra econmica, que
tiene por objetivo hacer que las masas obreras sepan
apreciar el gran valor de cada conquista econmica,
por mnima que esta sea, de cada aumento salarial y
de cada reduccin de la jornada de trabajo, llegan
poco a poco a perder la nocin de los grandes nexos
causales y la visin de conjunto de la situacin
global. Slo as se puede entender por qu (los
dirigentes sindicales alemanes
117
) se extienden con
tanta satisfaccin sobre las conquistas de estos
ltimos quince aos, sobre los millones de marcos
obtenidos en los aumentos de salarios, en lugar de
insistir, por el contrario, en el reverso de la medalla:
en el descenso paralelo del nivel de vida de los
proletarios ocasionado por el encarecimiento del pan,
por toda la poltica fiscal y aduanera, por las
especulaciones de terrenos, que aumenta de modo
exorbitante los alquileres; en resumen: sobre todas
las tendencias objetivas de la poltica burguesa que
anulan en gran parte las conquistas de las luchas
sindicales de esos quince aos. De toda la verdad
socialdemcrata, que aparte de subrayar el trabajo
coyuntural y su necesidad absoluta, pone de
manifiesto, sobre todo, la crtica y las limitaciones de
ese trabajo, se llegar a defender una verdad a
medias, sindical, en la que slo se ve lo positivo de la
lucha cotidiana. Y finalmente, a costa de ocultar las
limitaciones objetivas que tiene la lucha sindical en
el orden social burgus, se llega a una adversin
directa contra toda crtica terica que llame la
atencin sobre esas limitaciones en relacin con los
objetivos finales del movimiento obrero. El
panegrico absoluto y el optimismo ilimitado son
considerados como un deber de todo "simpatizante
del movimiento sindical". Pero, como quiera que el
punto de vista socialdemcrata consiste precisamente
en combatir ese optimismo sindical falto de crtica, al

116
Suplantado en la segunda edicin por: "estrechez de
miras".
117
Suplantado en ediciones posteriores por "algunos
dirigentes sindicales".
Rosa Luxemburgo


78
igual que combate el obtuso optimismo
parlamentario, se acaba por enfrentarse a la misma
teora socialdemcrata: (los funcionarios sindicales
buscan a tientas una "nueva teora" que corresponda
a sus necesidades y a sus concepciones
118
), es decir,
una teora que, en oposicin a la doctrina
socialdemcrata, abra a las luchas sindicales
perspectivas ilimitadas de progreso econmico en el
campo del orden capitalista. Hace ya mucho tiempo,
por cierto, que existe esa teora: es la teora del
profesor Sombart
119
, creada, expresamente, con la
intencin de trazar una clara lnea de demarcacin
entre los sindicatos y la socialdemocracia en
Alemania, para atraer los sindicatos al campo
burgus.
Este viraje terico de una parte de los dirigentes
sindicales se encuentra estrechamente ligado -
tambin en el espritu de la teora de Sombart- a un
viraje en las relaciones entre los dirigentes y las
masas. En lugar de la labor de agitacin sindical,
llevada a cabo con camaradera, a ttulo honorfico y
por puro idealismo, ejercida por comisiones locales
de camaradas, surge la ordenada direccin
burocrtica y profesionalizada de los funcionarios
sindicales enviados, por lo general, desde fuera. Al
concentrarse los hilos del movimiento en sus manos,
la capacidad de juicio en cuestiones sindicales pasa a
ser tambin su especialidad profesional. La masa de
los camaradas es degradada a la categora de una
masa sin discernimiento, de la que se exige
principalmente la virtud de la "disciplina", es decir,
de la obediencia ciega. En contraposicin a la
socialdemocracia, en la que, pese a las tendenciosas
fbulas sobre la "dictadura de Bebel
120
, impera
realmente la mayor de las democracias, debido al
carcter electivo y a la camaradera de su direccin,
en la que la presidencia del partido no es realmente
ms que un rgano administrativo, en los sindicatos
impera, en gran medida, la relacin entre capa
superior y masa subordinada. Un producto de esa
relacin es, por cierto
121
, la argumentacin con la que

118
Suplantado en la segunda edicin por: "se busca a
tientas una nueva teora cientfica.
119
Sombart, Werner (1863-1941), socialista de ctedra y
economista alemn que evolucion hacia posiciones
imperialistas.
120
Referencia al largo perodo durante el cual August
Bebel fue secretario del SPD (desde la unificacin en 1875
y el cambio de nombre oficial posterior de 1891 hasta su
muerte en 1913).
121
Suplantado en la segunda edicin por: "En estrecha
relacin con estas tendencias tericas se encuentra el
cambio en las relaciones entre el dirigente y la masa. En
lugar de la direccin colectiva de las comisiones, con sus
indiscutibles insuficiencias, aparece la direccin
profesional del funcionario sindical. La direccin y la
facultad de juicio se convierten, por as decirlo, en su
especialidad profesional, mientras que a la masa le
corresponde principalmente la virtud ms pasiva de la
se rechaza toda crtica terica a las perspectivas y las
posibilidades de la prctica sindical, haciendo creer
que constituira un peligro para la fe de las masas en
su sindicato. Se parte al respecto de la idea de que
una fe ciega en las ventajas de la lucha sindical es el
nico medio para conquistarse a la masa obrera y
para conservarla. En contraposicin a la
socialdemocracia, que basa precisamente su
influencia en la comprensin por parte de las masas
de las contradicciones del orden existente y de toda
la complicada naturaleza de su desarrollo, en la
actitud crtica de las masas hacia todos los aspectos y
estadios de la propia lucha de clases; la influencia y
el poder de los sindicatos, por el contrario, se basa,
siguiendo esa falsa teora, en la falta de crtica, en la
falta de juicio de la masa. "Al pueblo hay que dejarle
la fe", tal es el principio en el que se basan muchos
funcionarios sindicales para calificar de atentado
contra el movimiento sindical a todo anlisis crtico
de las insuficiencias de este movimiento. Y
finalmente, otro resultado de esta especializacin y
de este burocratismo en los funcionarios sindicales es
la fuerte "autonoma" y "neutralidad" de los
sindicatos respecto a la socialdemocracia. La
autonoma externa de la organizacin sindical ha
surgido como una condicin natural de su desarrollo,
como una relacin que se desprende de la divisin
del trabajo tcnico entre las formas de lucha poltica
y sindical. La "neutralidad" de los sindicatos
alemanes vino, por su parte, como un producto de la
legislacin reaccionaria sobre las asociaciones del
Estado policial prusiano-alemn. Con el tiempo,
ambas relaciones cambiaron de naturaleza. De la
condicin de "neutralidad" poltica impuesta a los
sindicatos por la polica surgi a posteriori una teora
sobre su neutralidad voluntaria, como si esta fuera
una necesidad fundada en la naturaleza misma de la
lucha sindical. Y la autonoma tcnica de los
sindicatos, que tendra que apoyarse en la divisin
del trabajo prctico en el seno de la lucha de clases
unitaria socialdemcrata, fue transformada en la

disciplina. Estos aspectos negativos del burocratismo
encierran tambin importantes peligros para el partido, los
cuales pueden manifestarse fcilmente debido a la ltima
innovacin: el cargo de los secretarios de partido locales,
si la masa socialdemcrata no tiene en cuenta que los
mencionados secretarios son simples rganos ejecutivos y
no pueden ser considerados como los llamados a realizar
la iniciativa y la direccin de la vida local del partido. Pero
el burocratismo tiene en la socialdemocracia, por la
naturaleza misma de las cosas, por el carcter de la lucha
poltica, lmites muy definidos, ms estrechos que en la
vida sindical. Aqu la especializacin tcnica de las luchas
salariales -complicados contratos de trabajo a destajo u
otros acuerdos similares, por ejemplo-, hace que se le
niegue con frecuencia a la masa de militantes "la visin de
conjunto de toda la vida sindical", con lo que se
fundamenta su incapacidad de juicio. Un producto de esa
concepcin es, por cierto...
Huelga de masas, partido y sindicatos


79
(independencia
122
), dejos sindicatos con respecto a la
socialdemocracia, con respecto a sus concepciones y
a su direccin, en la llamada "igualdad de derechos"
con el partido.
Esta apariencia de (independencia) y de igualdad
entre los sindicatos y el partido se encarna
principalmente en los funcionarios sindicales, siendo
alimentada por el aparato administrativo de los
sindicatos. En lo exterior, la coexistencia de todo un
cuerpo de funcionarios, de centrales completamente
independientes, de una numerosa prensa profesional
y, en fin, de congresos sindicales, ha creado la
apariencia de un total paralelismo con respecto al
aparato administrativo del partido socialdemcrata, a
su comit ejecutivo, a su prensa y a sus congresos.
Esa ilusin de la igualdad entre el partido y los
sindicatos ha conducido, entre otras cosas, al
fenmeno monstruoso de que en los congresos del
partido y en los congresos sindicales se discutan en
parte problemas completamente anlogos y se llegue
a tomar resoluciones distintas, y hasta directamente
opuestas, sobre la misma cuestin. De la (divisin del
trabajo
123
) entre el congreso del partido, que
representa los intereses generales y las tareas del
movimiento obrero, y las conferencias sindicales, que
tratan del campo mucho ms estrecho de las
cuestiones especificas e intereses de la lucha
cotidiana profesional, ha sido construida la
ambivalencia artificial entre una filosofa
supuestamente sindical y una socialista en relacin a
las mismas cuestiones generales e intereses del
movimiento obrero. (Pero, una vez creado ese
anormal estado de cosas, tiene la tendencia natural a
crecer cada vez ms y a agudizarse. Desde que se ha
implantado la mala costumbre de los rdenes del da
paralelos en los congresos sindicales y en los
congresos del partido, la existencia misma de los
congresos sindicales es un estmulo natural para una
separacin cada vez ms fuerte y para un rechazo de
la socialdemocracia. Para documentar ante s mismos
y ante los dems la propia "autonoma", y con el fin
de no demostrar -al repetir simplemente la toma de
posicin del partido- la propia inutilidad o sumisin,
los congresos sindicales -que como es sabido, son
fundamentalmente congresos de funcionarios- han de
tratar instintivamente de hacer resaltar lo que separa,
lo que es "especficamente sindical". De igual forma,
la misma existencia de una direccin central
independiente y paralela de los sindicatos conduce
sicolgicamente a hacer sensible en todo momento la
independencia ante la direccin de la
socialdemocracia, a ver todo contacto con el partido
fundamentalmente desde el punto de vista de los

122
Al igual que en la frase siguiente, suplantado en la
segunda edicin por: "separacin '.
123
En las ediciones posteriores se dice: "divisin natural
del trabajo"
"lmites de competencia
124
".)
As ha surgido ese peculiar fenmeno de que el
mismo movimiento sindical que est completamente
unido a la socialdemocracia por abajo, en las amplias
masas proletarias, arriba, en las oficinas
administrativas, se separe bruscamente de la
socialdemocracia y se coloque frente a ella como una
segunda potencia independiente. El movimiento
obrero alemn adopta con ello la extraa forma de
una doble pirmide, cuya base y cuerpo forman un
todo masivo, pero cuyas puntas se separan entre s.
De todo lo expuesto, resulta claro cul es el nico
camino a seguir para llegar, de un modo natural, a
esa compacta unidad del movimiento obrero alemn
que resulta completamente necesaria tanto en
relacin a las venideras luchas polticas de clase
como en relacin a los propios intereses del
desarrollo ulterior de los sindicatos. Nada sera ms
falso e intil que intentar establecer esa deseada
unidad por medio de espordicos o peridicos tratos
entre la direccin de la socialdemocracia y las
centrales sindicales sobre problemas aislados del
movimiento obrero. Precisamente, las instancias
superiores de las organizaciones de las dos formas
del movimiento obrero son las que encarnan, como
hemos visto, su separacin y su autonoma en s,
(son, al mismo tiempo, -esto se refiere
particularmente a la direccin sindical- portadoras y
puntales
125
) de la ilusin de la "igualdad de derechos"
y de la existencia paralela del partido socialista y de
los sindicatos. Querer establecer su unidad mediante
las relaciones entre la presidencia del partido y la
comisin general de los sindicatos sera como
construir un puente precisamente all, donde la
distancia es mayor y el paso ms difcil. (Si este tipo
de relaciones entre el partido y los sindicatos las
negociaciones aisladas de gran potencia, a gran
potencia, se convirtiese en algo habitual, esto no sera
ms que la absolucin de esa relacin federativa
entre el todo del movimiento de clases proletario y
un fenmeno parcial de ese movimiento,
precisamente la anomala que ha de ser eliminada, La
relacin diplomtico-federativa entre las supremas
instancias de la socialdemocracia y de los sindicatos
slo puede conducir a una separacin y a un
enfriamiento cada vez mayor de las relaciones,
convertirse en fuente de nuevas querellas. Y esto
radica en la naturaleza del problema. La forma
misma de esa relacin hace que la gran cuestin de la
unificacin armnica de las partes econmica y
poltica de la lucha por la emancipacin del
proletariado se convierta en la "cuestioncilla" de una
relacin de "buena vecindad" entre las "instancias"
de la Lindenstrasse y del Engel-Ufer y que los
grandes puntos de vista del movimiento obrero se

124
Tachado en la segunda edicin.
125
Suplantado en la segunda edicin por: "por
consiguiente, portadoras ellas mismas".
Rosa Luxemburgo


80
oculten tras las pequeeces del respeto al rango y las
actitudes puntillosas. La primera prueba con ese
mtodo de diplomacia entre instancias, las
negociaciones entre la presidencia del partido y la
comisin general de los sindicatos sobre las
cuestiones de la huelga de masas, han dado ya
suficiente testimonio de la inutilidad de ese
procedimiento. Y cuando la comisin general de los
sindicatos declara en los ltimos das que, bien por
una parte, bien por la otra, se hicieron esfuerzos por
mantener conversaciones entre dicha comisin y la
presidencia del partido, en casos aislados y ya en
varias ocasiones, y que esas conversaciones hasta
llegaron a tener lugar, esa declaracin puede tener un
efecto muy tranquilizador y sublime en lo que atae a
la etiqueta mutua, pero, el movimiento obrero que,
ante la seriedad de los tiempos venideros, debe
considerar ms profundamente todos los problemas
de su lucha, tiene todas las razones para apartar a un
lado esa comedia de mandarines chinos y buscar la
solucin de las tareas all donde las mismas
circunstancias la ofrecen
126
.)
No es arriba, en las puntas de las direcciones y de
su alianza federativa, sino abajo, en la masa
proletaria organizada, donde est la garanta para la
autntica unidad del movimiento obrero. En la
conciencia del milln de miembros sindicales,
partido y sindicatos son, efectivamente, una sola
cosa, a saber: la lucha socialdemcrata, en diversas
formas, por la emancipacin del proletariado. Y de
ello se desprende tambin por s misma la necesidad
de acabar con todos esos roces que se han producido
entre la socialdemocracia y (los
127
) sindicatos, de
adaptar su relacin mutua a la conciencia de la masa
proletaria, es decir, volver a incluir a los sindicatos
en el partido. Con ello solamente se expresara la
sntesis del desarrollo real, que ha ido desde la
incorporacin originaria de los sindicatos hasta su
separacin de la socialdemocracia, con el fin de
preparar despus el perodo de fuerte crecimiento
tanto de los sindicatos como de la socialdemocracia,
el perodo venidero de las grandes luchas de masas
proletarias, para hacer de la reunificacin entre
socialdemocracia y sindicatos una necesidad en
inters de ambas organizaciones.
Como es completamente lgico, no se trata al
particular de disolver toda la organizacin sindical en
el partido, sino de establecer una relacin natural
entre la direccin de la socialdemocracia y los
sindicatos entre los congresos del partido y los
congresos sindicales, que se corresponde a la relacin
real entre el movimiento obrero en su conjunto y su
fenmeno parcial sindical. Un cambio tal provocar -
y no puede ser de otra manera- una violenta
oposicin entre una parte de los dirigentes sindicales.

126
Tachado en la segunda edicin.
127
Suplantado en la segunda edicin por: "una parte de los
sindicatos"
Pero ya es hora de que la masa obrera
socialdemcrata aprenda a poner de manifiesto su
capacidad de juicio y de accin y que d muestras
con ello de su madurez, de su preparacin para esos
momentos de grandes luchas y de grandes tareas, en
los que ella, la masa, habr de ser el coro actuante, y
las direcciones, nicamente los "solistas", los
intrpretes de la voluntad de las masas.
El movimiento sindical no es el reflejo de las
comprensibles pero errneas ilusiones (de algunas
docenas
128
) de dirigentes sindicales, sino aquello que
vive en la conciencia de las amplias masas de
proletarios ganados para la lucha de clases. En esta
conciencia, el movimiento sindical es una parte de la
socialdemocracia. "Y debe atreverse a ser lo que es."
Petersburgo, 15 de septiembre de 1906.

128
Suplantado en la segunda edicin por: "una minora".
Huelga de masas, partido y sindicatos, Hamburgo. 1906.











LA CRISIS DE LA SOCIALDEMOCRACIA (FOLLETO DE JUIUS).


I. Cambio de escena.
La escena ha cambiado fundamentalmente. La
marcha de seis semanas sobre Pars ha degenerado en
un drama mundial
129
; la carnicera se ha convertido
en fatigosa y montona operacin cotidiana, sin que
se haga avanzar o retrasar la solucin. La poltica
burguesa est en un callejn sin salida, atrapada en su
propio cepo; los fantasmas invocados ya no pueden
ser conjurados.
Ha pasado el delirio. Ha pasado el bullicio
patritico de las calles, la caza a los automviles de
lujo, la continua sucesin de falsos telegramas, las
fuentes envenenadas con bacilos de clera, los
estudiantes rusos que arrojaban bombas desde todos
los puentes del ferrocarril de Berln, los franceses
que venan sobre Nremberg, los excesos callejeros
de la muchedumbre husmeando espas, las oleadas
humanas en los cafs, en donde una msica
ensordecedora y las canciones patriticas alcanzaban
los tonos ms elevados; poblaciones urbanas enteras
se convertan en chusma, dispuestas a denunciar, a
violar a las mujeres, a gritar hurra! ya llegar al
delirio propagando absurdos rumores; una atmsfera
de crimen ritual, un ambiente de Kichinev, en donde
el guardia en la esquina era el nico representante de
la dignidad humana.
La direccin escnica ha desaparecido. Los sabios
alemanes, esos "lmures vacilantes", hace tiempo que
se retiraron a su madriguera. Los trenes de reservistas
ya no son acompaados del jbilo bullicioso de las
jvenes que se lanzaban en pos de ellos, ni tampoco
saludan al pueblo con alegres sonrisas desde las
ventanillas; andan despaciosamente, con su macuto
en la mano, por las calles donde los transentes se
dirigen con abatidos rostros a sus quehaceres
cotidianos.
En la severa atmsfera de estas tristes jornadas se
escucha un coro muy distinto: el grito ronco de los
buitres y de las hienas sobre el campo de batalla.
Garantizadas 10.000 tiendas de campaa de
reglamento! Se pueden entregar inmediatamente

129
"La marcha de seis semanas..." se refiere a los planes
del Estado Mayor alemn, dirigido por Helmut von
Moltke, quien pretenda ganar la guerra en dos etapas: 1)
derrotando e invadiendo Francia en un ataque rpido (seis
semanas); 2) enviando luego todos los contingentes de
tropas al frente oriental.
100.000 kilos de tocino, de cacao en polvo, de
sustitutos de caf, pagando al contado! Granadas,
tornos, cartucheras, arreglos matrimoniales para las
viudas de los soldados cados, cinturones de cuero,
intermediarios para los abastecimientos del ejrcito...
slo se aceptan ofertas serias!
La carne de can cargada de patriotismo en
agosto y septiembre, se descompone ahora en
Blgica, en los Vosgos y en Masuria, en campos de
exterminio, donde las ganancias de la guerra rezuman
en los hierbajos. Se trata de llevar rpidamente la
cosecha al granero. Sobre el ocano se extienden
miles de manos codiciosas para participar en el
reparto.
Los negocios prosperan sobre las ruinas. Las
ciudades se convierten en montones de escombros;
las aldeas, en cementerios; las iglesias, en
caballerizas; el derecho internacional, los tratados
estatales, las alianzas, las palabras ms sagradas, las
mayores autoridades se desintegran; todo soberano
por la gracia de Dios considera a su igual del campo
contrario como infeliz y perjuro; todo titulado ve al
colega del otro bando como canalla consumado; todo
gobierno considera a los dems como una maldicin
de su propio pueblo y los entrega al desprecio
general; y los tumultos causados por el hambre en
Venecia, en Lisboa, en Mosc y en Singapur; y la
peste se extiende en Rusia, y la miseria y la
desesperacin reinan por doquier.
Cubierta de vergenza, deshonrada, chapoteando
en sangre, nadando en cieno: as se encuentra la
sociedad burguesa, as es ella. No como cuando,
delicada y recatada, simula cultura, filosofa, y tica,
orden, paz y estado de derecho, sino como bestia
predadora, como cazadora de brujas de la anarqua,
como peste para la cultura y para la humanidad: as
se muestra en su verdadera figura al desnudo.
Y en medio de esa caza de brujas se produce una
catstrofe histrico-mundial: la capitulacin de la
socialdemocracia internacional. Engaarse al
respecto, encubrirlo, sera lo ms insensato, lo ms
funesto que podra sucederle al proletariado. "... el
demcrata (es decir, el pequeo burgus
revolucionario) -deca Marx- sale de la ms
vergonzosa derrota tan puro e inocente como cuando
entr en ella, con el convencimiento recin adquirido
de que debe triunfar, no de que l mismo y su partido
Rosa Luxemburgo


82
deben superar sus antiguos puntos de vista, sino todo
lo contrario, que las circunstancias han de
evolucionar a su favor."
El proletariado moderno saca otras conclusiones
de las pruebas histricas. Sus errores son tan
gigantescos como sus tareas. No tiene un esquema
predeterminado y vlido para siempre, ni un jefe
infalible que le muestre la senda por la que ha de
marchar. La experiencia histrica es su nico
maestro, su camino de espinas hacia la autoliberacin
no slo est empedrado de padecimientos ingentes,
sino tambin de innumerables errores. La meta de su
viaje, su liberacin, depende de que el proletariado
sepa aprender de sus propios errores. La autocrtica
ms despiadada, cruel y que llegue al fondo de las
cosas, es el aire y la luz vital del movimiento
proletario. El caso del proletariado socialista en la
actual guerra mundial es inaudito, es una desgracia
para la humanidad. El socialismo estara perdido si el
proletariado internacional no valorara en su justa
medida la profundidad de esta cada, y no quisiera
extraer sus enseanzas.
Lo que ahora est en cuestin es toda la etapa que
abarca los ltimos 45 aos de desarrollo del moderno
movimiento obrero, Asistimos a la crtica, al balance
de nuestro trabajo desde hace ya casi medio siglo. La
tumba de la Comuna de Pars cerr la primera fase
del movimiento obrero europeo y de la Primera
Internacional. Comenz entonces un nuevo perodo.
En lugar de revoluciones espontneas, de
insurrecciones, de luchas de barricadas, tras las
cuales el proletariado recaa en estado de pasividad,
comenz la lucha diaria sistemtica, la utilizacin del
parlamentarismo burgus, la organizacin de masas,
el enlace de la lucha econmica con la lucha poltica,
y del ideal socialista con la defensa tenaz de los
intereses cotidianos ms inmediatos. Por vez primera
la causa del proletariado y de su emancipacin se vio
iluminada por el norte de una doctrina rigurosamente
cientfica. En lugar de sectas, escuelas, utopas y
experimentos llevados a cabo en cada pas por cuenta
propia surga una base terica uniforme e
internacional que entrelazaba los pases como se
entrelazan las pginas de un libro. La teora marxista
dio a la clase obrera de todo el mundo una brjula
para que se orientara por el torbellino de los
acontecimientos cotidianos, para que dirigiera en
todo el mundo la tctica de lucha hacia la inamovible
meta final.
Fue la socialdemocracia alemana la portadora,
defensora y guardiana de ese nuevo mtodo. La
guerra de 1870 y la derrota de la Comuna de Pars
trasladaron el centro de gravedad del movimiento
obrero europeo a Alemania. Al igual que Francia
haba sido el lugar clsico durante la primera fase de
la lucha de clases proletaria, y al igual que Pars fue
el corazn palpitante y sangrante de la clase obrera
europea de aquella poca, del mismo modo la clase
obrera alemana se convirti en la vanguardia durante
la segunda fase. A costa de los innumerables
sacrificios del infatigable trabajo cotidiano, se cre la
ms fuerte y modlica organizacin, la prensa ms
numerosa, se dio vida a los ms eficaces medios de
educacin e ilustracin, agrup en torno suyo a
poderosas masas de electores y conquist las ms
numerosas representaciones parlamentarias. La
socialdemocracia alemana era considerada la ms
pura encarnacin del socialismo marxista. Tena y
exiga un puesto especial como maestra y gua de la
Segunda Internacional. Federico Engels escriba en
1895, en su famoso prlogo a la obra de Marx La
lucha de clases en Francia: "Independientemente de
lo que pueda suceder en otros pases, la
socialdemocracia alemana goza de una posicin
especial y tiene por ello, al menos de momento,
tambin una tarea especial. Los dos millones de
electores que enva a las urnas, juntamente con los
jvenes no electores de ambos sexos que la apoyan,
forman la masa ms numerosa y compacta, decisiva
'fuerza de choque' del ejrcito proletario
internacional." La socialdemocracia alemana fue,
como escriba el Wiener Arbeiterzeitung el 5 de
agosto de 1914, "la perla de la organizacin del
proletariado con conciencia de clase". Sus huellas
fueron seguidas asiduamente por la socialdemocracia
francesa, italiana y belga, por el movimiento obrero
de Holanda, de los pases escandinavos, de Suiza y
de los Estados Unidos. Los pases eslavos, los rusos,
los socialdemcratas balcnicos, la contemplaban
con una admiracin sin lmites y casi exenta de
crtica. En la Segunda Internacional, la "fuerza de
choque" alemana desempeaba el papel principal. En
los Congresos, en las sesiones del Bur de la
Internacional Socialista, todo reposaba en la opinin
de los alemanes. S, hasta en las cuestiones de la
lucha contra el militarismo y la guerra siempre era
decisiva la opinin de la socialdemocracia alemana.
"Para nosotros, alemanes, esto es inaceptable", esto
bastaba, por lo general, para determinar la
orientacin de la Internacional. Con una confianza
ciega se entregaba a la direccin de la admirada y
poderosa socialdemocracia alemana; era el orgullo de
todo socialista y el terror de las clases dominantes de
todos los pases.
Y qu presenciamos en Alemania cuando lleg
la gran prueba histrica? La cada ms profunda, el
desmoronamiento ms gigantesco. En ninguna parte
la organizacin del proletariado se ha puesto tan
completamente al servicio del imperialismo, en
ninguna parte se soporta con menos oposicin el
estado de sitio, en ninguna parte est la prensa tan
amordazada, la opinin pblica tan sofocada y la
lucha de clases econmica y poltica de la clase
obrera tan abandonada como en Alemania.
Pero la socialdemocracia alemana no era
nicamente la vanguardia ms poderosa, era tambin
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


83
el cerebro pensante de la Internacional. Por eso
debemos aplicar a ella y a su caso el anlisis, el
proceso de autorreflexin. Tiene el deber de tomar la
iniciativa de la salvacin del socialismo
internacional, es decir, ser la primera en proceder a
una autocrtica despiadada. Ningn otro partido,
ninguna otra clase de la sociedad burguesa puede
demostrar ante todo el mundo los propios errores y
las propias debilidades en el difano espejo de la
crtica, pues el espejo refleja, al mismo tiempo, los
lmites histricos de su futuro y la fatalidad histrica
de su pasado. La clase obrera puede, sin temor, mirar
la verdad cara a cara, hacerse la ms amarga
autocrtica, pues sus debilidades son slo un
ofuscamiento; la rgida ley de la historia le devuelve
la fuerza, le garantiza su victoria final.
La autocrtica despiadada no es nicamente un
derecho vital, sino el deber supremo de la clase
obrera. A bordo de nuestro barco llevamos los
tesoros ms grandes de la humanidad, cuya custodia
fue legada al proletariado! Y mientras la sociedad
burguesa, avergonzada y deshonrada por la orga
sangrienta, sigue avanzando hacia su destruccin, el
proletariado internacional debe reaccionar y
reaccionar para salvar los tesoros que l, en el
furioso torbellino de la guerra mundial y en un
momento de ofuscacin y debilidad, dej que se
hundieran en el abismo.
Una cosa es cierta: la guerra mundial represent
un viraje en la historia mundial. Sera una insensatez
pensar que slo necesitamos sobrevivir a la guerra,
como liebre que espera el final de la tormenta bajo el
matorral, para proseguir despus alegremente la
antigua andadura. La guerra mundial ha
transformado las condiciones de nuestra lucha y,
sobre todo, a nosotros mismos. No se trata de que las
leyes fundamentales del desarrollo capitalista o de la
guerra a muerte entre el capital y el trabajo hayan
sufrido una desviacin o apaciguamiento. Ya hoy, en
medio de la guerra, caen las mscaras y nos sonren
irnicamente los antiguos rostros conocidos. Pero el
ritmo del desarrollo ha recibido un poderoso impulso
con la erupcin del volcn imperialista; la violencia
de los enfrentamientos en el seno de la sociedad, la
magnitud de las tareas que se presentan al
proletariado socialista a corto plazo, todo esto hace
aparecer como un dulce idilio a todo lo que haba
venido ocurriendo hasta ahora en la historia del
movimiento obrero.
Histricamente, esta guerra estaba llamada a
promover poderosamente la causa del proletariado.
En Marx, que descubri con visin proftica tantos
aspectos histricos en el seno del futuro, se encuentra
el siguiente notable prrafo, en su libro La lucha de
clases en Francia:
"En Francia, el pequeoburgus hace lo que
normalmente tendra que hacer el burgus
industrial (luchar por los derechos
parlamentarios); el obrero hace lo que debera ser
tarea del pequeoburgus (luchar por la repblica
democrtica); y la misin del obrero, quin la
cumple? Nadie. En Francia no se lleva a cabo,
slo se proclama. No se realiza en ninguna parte
dentro de las fronteras nacionales. La guerra de
clases en el seno de la sociedad francesa se
transforma en una guerra mundial en la que se
enfrentan las naciones. La solucin slo
comenzar cuando el proletariado, mediante una
guerra mundial, sea llevado a dirigir el pueblo que
domina el mercado mundial, a dirigir Inglaterra.
La revolucin no encuentra aqu su meta, sino su
comienzo organizativo, no es una revolucin de
cortos vuelos. La generacin actual se parece a los
judos que conduca Moiss por el desierto. No
slo ha de conquistar un mundo nuevo, sino que
debe perecer para dejar sitio a los hombres que
crecern en un modo nuevo."
Esto fue escrito en 1850; en una poca en la que
Inglaterra era el nico pas capitalista desarrollado, el
proletariado ingls, el mejor organizado y el que
pareca llamado, por el auge econmico de su pas, a
dirigir a la clase obrera internacional. Lase en lugar
de Inglaterra: Alemania, y las palabras de Marx son
una prediccin genial de la actual guerra mundial.
Estaba sta destinada a poner al proletariado alemn
a la cabeza del pueblo y, con ello, a producir "un
comienzo organizativo" para el gran enfrentamiento
internacional generalizado entre el trabajo y el capital
en torno al poder poltico del Estado.
Y habamos imaginado acaso de forma diferente
el papel que desempeara la clase obrera en la
guerra mundial? Recordemos cmo describamos el
porvenir hace todava muy poco tiempo:
"Entonces vendr la catstrofe. Sonar en
Europa la hora de la gran marcha final en la que
de 16.000.000 a 18.000.000 de hombres, la flor y
nata de diferentes naciones, equipados con los
mejores instrumentos de muerte, entrarn en
campaa como enemigos. Pero, en mi opinin,
tras esa gran marcha general se encuentra la gran
derrota. Y no vendr por nosotros, vendr por su
propio peso. Llevan las cosas al extremo,
conducen a la catstrofe. Cosecharn lo que han
sembrado. El ocaso de los dioses del mundo
burgus est en marcha. Estad seguros: Est en
marcha!"
As hablaba en el Reichstag, durante el debate
sobre Marruecos, Bebel, el representante de nuestra
fraccin.
El folleto del Partido Imperialismo o
Socialismo?, que fue difundido hace algunos aos
por centenares de miles de ejemplares, conclua con
las siguientes palabras:
"La lucha contra el imperialismo se convierte
cada vez ms en una lucha decisiva entre el
capital y el trabajo. Peligro de guerra,
Rosa Luxemburgo


84
encarecimiento de la vida y capitalismo, o paz,
bienestar para todos, socialismo!: sta es la
alternativa. La historia se encuentra ante grandes
decisiones. El proletariado debe trabajar
incansablemente en su tarea histrico-mundial,
fortalecer el poder de su organizacin y la
claridad de sus conocimientos. Suceda lo que
suceda, o bien tiene fuerza para conseguir ahorrar
a la humanidad el terrible espanto de una guerra
mundial, o bien se hundir el mundo capitalista
en la historia de la misma forma en que naci, es
decir, en sangre y violencia: el momento histrico
encontrar preparada a la clase obrera, y el estar
preparada es todo.
En el oficial Manual de los electores
socialdemcratas de 1911, publicado con motivo de
las ltimas elecciones al Reichstag, se puede leer en
la pgina 42 lo siguiente sobre la esperada guerra
mundial:
"Creen nuestros gobernantes y clases
dominantes que pueden imponer a los pueblos esa
monstruosidad? No se apoderar de los pueblos
un grito de horror, de ira y de indignacin,
llevndolos a terminar con este asesinato?
No preguntarn: para quin, por qu todo
esto? Somos, acaso; enfermos mentales para ser
tratados as? O para qu nos dejamos tratar as?
Quien reflexione sosegadamente sobre la
probabilidad de una gran guerra europea no podr
llegar a otras conclusiones que las aqu expuestas.
La prxima guerra europea se jugar el todo por
el todo, un juego como el mundo no ha visto hasta
ahora; ser, segn todas las predicciones, la
ltima guerra."
Con este lenguaje y con estas palabras hicieron su
propaganda para conseguir 110 escaos nuestros
actuales diputados en el Reichstag. Cuando en el
verano de 1911 el salto de pantera sobre Agadir
130
y
la ruidosa campaa difamatoria del imperialismo
alemn haban hecho inminente el peligro de guerra
europea, una asamblea internacional, reunida en
Londres el 4 de agosto, tomaba la siguiente
resolucin:
"Los delegados alemanes, espaoles, ingleses,
holandeses y franceses de las organizaciones
obreras declaran estar dispuestos a rechazar, por
todos los medios a su alcance, toda declaracin
de guerra. Toda nacin representada contrae la
obligacin, de acuerdo con las resoluciones de sus
Congresos Nacionales y de los Internacionales, a
actuar en contra de todas las intrigas criminales de
las clases dominantes."
Pero cuando en noviembre de 1912 se reuna en
Basilea el Congreso de la Internacional, cuando
llegaba a la catedral la gran comitiva de

130
Nombre del crucero alemn (Pantera) que fue enviado a
Agadir en 1911.
representantes obreros
131
, un estremecimiento de
horror sacudi el pecho de todos los presentes ante la
magnitud del momento crucial que se acercaba y
surgi una decisin heroica.
El fri y escptico Vctor Adler, exclam:
"Camaradas, lo ms importante es que aqu
encontremos la raz comn de nuestra fuerza, que
de aqu nos llevemos la energa para que cada uno
haga en su pas lo que pueda, con las formas y
medios que tengamos, con todo el poder que
poseemos, para oponemos a esta guerra criminal.
Y si llegara a declararse, si verdaderamente
llegara a consumarse, entonces hemos de
procurar que sea una primera piedra, la primera
piedra del final.
Este es el espritu que anima a toda la
Internacional,
Y cuando el asesinato, el incendio y la
pestilencia se extiendan por la civilizacin
Europea slo podemos pensar con horror en
ello, y la indignacin y el espant invaden
nuestros pechos. Y nos preguntamos: son, acaso,
los hombres, los proletarios, borregos que pueden
ser conducidos estpidamente al matadero?"
Troelstra habl en nombre de las pequeas
naciones" y en nombre de Blgica:
"'El proletariado de los pases pequeos se
encuentra en cuerpo y alma a disposicin de la
Internacional en todo lo que decida para alejar el
peligro de la guerra. Expresamos la esperanza de
que cuando las clases dominantes de los grandes
Estados llamen a las armas a los hijos del
proletariado para saciar las ansias de poder de su
gobierno en la sangre y en la tierra de los pueblos
pequeos, entonces, los hijos de los proletarios,
bajo la poderosa influencia de sus padres
proletarios; de la lucha de clases y de la prensa
proletaria; lo pensarn tres veces antes de
hacerles algn dao a sus hermanos o sus
amigos, a nosotros, por ponerse al servicio de esa
empresa enemiga de la civilizacin."
Y Jaurs, despus de que hubo ledo el manifiesto
contra la guerra en nombre del Bur Internacional,
cerraba su discurso con estas palabras:
La Internacional representa a todas las fuerzas
honestas del mundo! Y si llega la hora trgica, en la
que nos entregaremos sin reservas, esa conciencia
nos sostendr y nos fortalecer. No es hablar por
hablar, no, desde lo ms profunda de nuestro ser
declaramos que estamos dispuestos a realizar todos
los sacrificios."
Fue como un juramento de Rtli
132
. Todo el
mundo dirigi sus miradas a la catedral de Basilea,
donde las campanas replicaban grave y

131
Se refiere a los 555 delegados al Congreso de Basilea,
que representaban a 23 naciones.
132
Se trata de un juramento de los antiguos confederados
suizos.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


85
solemnemente por la gran batalla futura entre el
ejrcito del trabajo y el poder del capital.
El 3 de diciembre de 1912 hablaba en el
Reichstag alemn David, el representante de la
fraccin socialdemcrata:
Fue, uno de los momentos ms hermosos de
mi vida, lo confieso. Cuando las campanas de la
Catedral acompaaban a la comitiva de los
socialdemcratas internacionales, cuando las
banderas rojas se colocaban en el coro y en el
altar de la iglesia, y los sones del rgano
saludaban a los delegados de los pueblos, que
queran pronunciarse por la paz, me produjo una
impresin que no olvidar... Lo que sucede
debera estar claro para ustedes. Las masas dejan
de ser rebaos sin voluntad ni pensamiento. Esto
es nuevo en la historia. En otros tiempos las
masas se haban dejado llevar ciegamente, unas
contra otras, por aquellos que tenan intereses en
la guerra, hacia el genocidio. Esto se acaba. Las
masas dejan de ser instrumentos sin voluntad y
satlites de cualquier tipo de intereses belicistas."
Una semana antes del comienzo de la guerra, el
26 de julio de 1914, se escriba en los peridicos del
Partido alemn:
'No somos marionetas, combatimos con toda
energa un sistema que hace de los hombres
instrumentos sin voluntad de circunstancias que
actan ciegamente, combatimos ese capitalismo
que se prepara a transformar en un humeante
campo de matanza a una Europa sedienta de paz.
Si la ruina siguiera su curso, si la decidida
voluntad de paz del proletariado alemn y del
proletariado internacional, que se expresar en los
prximos das en poderosas manifestaciones, no
fuese capaz de impedir la guerra, entonces est
debera ser la ltima guerra, debera convertirse
en el crepsculo de los dioses del capitalismo.
(Frankfunrter Volkstimme)
El 30 de julio de 1914 escriba el rgano central
de la socialdemocracia alemana:
El proletariado socialista rechaza toda
responsabilidad por los acontecimientos que
desencadena una clase dominante ofuscada hasta
el desvaro. Sabe que una nueva vida florecer
para l sobre las ruinas. Toda la responsabilidad
recae sobre los gobernantes de hoy. Se trata para
ellos de una cuestin de vida o muerte. La historia
mundial es el juicio mundial.
Lleg entonces lo inesperado, lo atpico, el 4 de
agosto de 1914
133
.
Era necesario que ocurriese? Un acontecimiento
de esta trascendencia no es, por cierto, un juego de
azar. Debe ser el resultado de profundas y amplias
causas objetivas. Pero estas causas pueden radicar
tambin en errores de la socialdemocracia; en errores

133
La votacin de la fraccin parlamentaria del SPD en el
Reichstag a favor de los crditos de guerra.
de la direccin del proletariado, en el fracaso de
nuestra voluntad de lucha, de nuestro valor, de
nuestra fidelidad a los principios. El socialismo
cientfico nos ha enseado a comprender las leyes
objetivas del desarrollo histrico. Los hombres no
hacen su historia libremente. Pero la hacen ellos
mismos. El proletariado depende en su accin del
grado de madurez correspondiente al desarrollo
social, pero el desarrollo social no se produce, al
margen del proletariado, es en igual medida tanto su
motor y su causa, su producto y su resultado. Su
propia accin es parte codeterminante de la historia.
Y si bien no podemos saltar por encima de ese
desarrollo social, pero el desarrollo social no se
produce al margen sombras, podemos acelerarlo o
retrasarlo.
El socialismo es el primer movimiento popular de
la historia mundial que se ha puesto como objetivo, y
est llamado por la historia a introducir en el hacer
social de los hombres un sentido consciente, un
pensamiento planificado y, por consiguiente, la
accin libre. Por eso Federico Engels califica a la
victoria definitiva del proletariado socialista de salto
de la humanidad desde el reino animal hasta el reino
de la libertad. Este "salto es resultado de
ineluctables leyes de la historia, de millares de
escalones de una evolucin anterior penosa y
demasiado lenta. Pero nunca podr ser llevado a cabo
si, de todo ese substrato de condiciones materiales
acumuladas por la evolucin, no salta la chispa
incandescente de la voluntad consciente de la gran
masa del pueblo. La victoria del socialismo no caer
del cielo como algo fatal. Slo podr ser alcanzada
superando una gran cadena de tremendas pruebas de
fuerza entre los viejos y los nuevos poderes, pruebas
de fuerza en las que el proletariado internacional,
bajo la direccin de la socialdemocracia, aprende y
trata de tomar en sus propias manos el destino, de
apoderarse del timn de la vida social, de dejar de ser
un juguete pasivo de la historia para convertirse en su
conductor clarividente.
Deca Federico Engels: "La sociedad burguesa se
encuentra ante un dilema: o avance hacia el
socialismo, o recada en la barbarie;" Qu significa
"recada en la barbarie" en el nivel actual de la
civilizacin europea? Hasta ahora hemos ledo todas
esas palabras distradamente y las hemos repetido sin
presentir su terrible seriedad. Una ojeada a nuestro
alrededor en este momento muestra lo que significa
una recada de la sociedad burguesa en la barbarie.
La guerra mundial; sta es la recada en la barbarie.
El triunfo del imperialismo conduce al
aniquilamiento de la cultura; espordicamente,
durante la duracin de una guerra moderna, y
definitivamente, en el caso de que el perodo iniciado
de guerras mundiales haya de seguir su curso sin
obstculos hasta sus ltimas consecuencias. Hoy nos
encontramos, como Federico Engels pronosticaba ya
Rosa Luxemburgo


86
hace una generacin, hace 40 aos, ante la
alternativa: o el triunfo del imperialismo, el ocaso de
toda civilizacin y, como en la vieja Roma,
despoblamiento, degeneracin, desolacin, un
enorme cementerio; o victoria del socialismo, es
decir, de la lucha consciente del proletariado
internacional contra el imperialismo y su mtodo: la
guerra. Este es el dilema de la historia mundial; una
alternativa, una balanza cuyos platillos oscilan ante la
decisin del proletariado con conciencia de clase. El
futuro de la cultura y de la humanidad depende de
que el proletariado arroje con varonil decisin su
espada de lucha revolucionaria en uno de los platillos
de la balanza. En esta guerra ha triunfado el
imperialismo. Su espada sangrienta del genocidio ha
hundido con brutal sobrepeso al platillo de la balanza
en el abismo del valle de lgrimas y de la vergenza.
Todo ese valle de lgrimas y toda esa vergenza slo
pueden ser contrapesadas si aprendemos de la guerra
cmo el proletariado puede desembarazarse del papel
de siervo en manos de las clases dominantes para
convertirse en el seor de su propio destino.
La moderna clase obrera paga caro el
conocimiento de su vocacin histrica. El camino del
Glgota de su liberacin de clase est sembrado de
vctimas. Las luchas de junio, las vctimas de la
Comuna, los mrtires de la revolucin rusa: una
danza trgica de sombras ensangrentadas. Los que
han cado en el campo del honor se encuentran, como
Marx escriba de los hroes de la Comuna, "grabados
en el corazn de la clase obrera para siempre". Ahora
caen millones de proletarios de todas las naciones en
el campo de la vergenza, del fratricidio, de la
autodestruccin, con el canto del esclavo en los
labios. Hemos debido sufrir hasta eso. Nos
parecemos a los judos que condujo Moiss a travs
del desierto. Pero no estamos perdidos, y
triunfaremos si no hemos perdido la capacidad de
aprender. Y si la socialdemocracia, actual gua del
proletariado, no supiese aprender, entonces perecer
"para dejar lugar a los hombres que crecern en el
mundo nuevo".
II
"Estamos ante, el hecho inevitable de la guerra.
Nos amenazan los horrores de las invasiones
enemigas. Hoy no podemos ya decidir en pro o en
contra de la guerra, sino sobre la cuestin de los
medios necesarios para la defensa del pas... En el
caso de una victoria del despotismo ruso, manchado
con la sangre de los mejores hijos de su propio
pueblo, se habr puesto en peligro mucha, si no toda,
de la independencia futura de nuestro pueblo. Hay
que luchar contra ese peligro, debemos poner a salvo
la cultura y la independencia de nuestro propio pas.
Hagamos realidad lo que hemos afirmado siempre:
en el momento del peligro no dejemos a la patria en
la estacada. Por eso estamos de acuerdo con la
Internacional, que ha reconocido siempre el derecho
de cada pueblo a la independencia y a la autodefensa
nacional, del mismo modo que, tambin coincidentes
con ella, condenamos toda guerra de conquista...
Guiados por estos principios, aprobamos los crditos
de guerra solicitados." Con esta declaracin, la
fraccin del Reichstag lanzaba el 4 de agosto la
consigna que habra de determinar y dominar la
actitud del proletariado alemn durante la guerra.
Patria en peligro, defensa nacional, guerra popular
por la existencia, por la cultura y la libertad: tal fue la
consigna dada por la representacin parlamentaria de
la socialdemocracia. Todo lo dems fue simple
consecuencia: la actitud de la prensa del Partido y de
los sindicatos, el tumulto patritico de las masas, la
tregua con la burguesa, la disolucin sbita de la
Internacional: todo esto fue inevitable, consecuencia
de esa primera orientacin tomada en el Reichstag.
Si realmente est en juego la existencia de la
nacin y de la libertad, si sta slo puede defenderse
con mortfera metralla, si la guerra es una causa
sagrada del pueblo, entonces todo es claro y evidente,
debemos, soportarlo todo. Si se quiere el fin, se han
de querer tambin los medios. La guerra es un
gigantesco asesinato metdico y organizado. Pero
para el asesinato sistemtico hay que crear primero el
correspondiente delirio en hombres normalmente
constituidos. Desde siempre, ste es el mtodo
correcto de los que dirigen la guerra. La bestialidad
de la accin responde a la bestialidad de los
pensamientos y de la conciencia, sta la prepara y
acompaa. Despus, el Wahre Jacob
134
del 28 de
agosto, con la imagen del matn alemn, los
peridicos del Partido en Chemnitz, Hamburgo, Kiel,
Frankfurt, Koburg y otras ciudades, su incitacin
patriotera en poesa y en prosa con el correspondiente
y necesario narctico espiritual para un proletariado,
que solamente puede salvar su existencia, y su
libertad hundiendo la metralla mortal en el pecho de
sus hermanos rusos, franceses e ingleses. Aquellos
libelos, son ms consecuentes que los que intentan
conciliar la montaa y el valle, que quieren hacer
cesar la guerra con la "humanidad", el asesinato con
el amor fraterno, la aprobacin de los crditos de
guerra con la hermandad socialista entre los pueblos.
Si la consigna lanzada el 4 de agosto por la
fraccin alemana del Reichstag hubiera sido justa,
entonces se hubiera debido condenar la Internacional
obrera no slo por esta guerra, sino en general. Por
primera vez desde que existe el moderno movimiento
obrero se abre un abismo entre los deberes de la
solidaridad internacional de los proletarios y los
intereses de la independencia y la existencia nacional
de los pueblos; por primera vez descubrimos que la
independencia y la libertad de las naciones exigen
imperiosamente que los proletarios de los diversos
pases se asesinen y exterminen mutuamente. Hasta

134
Revista humorstico-satrica de la socialdemocracia
alemana
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


87
ahora habamos vivido convencidos de que los
intereses de las naciones y los intereses de clase del
proletariado coinciden, que son idnticos, que es
imposible que puedan entrar en contradiccin. Esta
era la base de nuestra teora y de nuestra prctica, el
alma de nuestra agitacin entre las masas del pueblo.
Nos hemos equivocado en este punto cardinal de la
concepcin del mundo? Estamos ante la cuestin
vital del socialismo internacional.
La guerra mundial no es la primera prueba que
sufren nuestros principios internacionales. Nuestro
partido pas la primera prueba hace 45 aos. El 21 de
julio de 1870, Wilhelm Liebknecht y August Bebel
dieron la siguiente explicacin histrica en el
orddeutscher Reichstag
135
:
La guerra actual es una guerra dinstica,
emprendida en inters de la dinasta de Bonaparte,
al igual que la guerra de 1866 lo fuera en inters
de la dinasta de los Hohenzollern.
No podemos aprobar los crditos que se piden
al Reichstag para la direccin de la guerra, porque
significara un voto de confianza para el gobierno
prusiano, que, con su proceder en 1866, prepar la
guerra actual. Tampoco podemos rechazar los
crditos exigidos, pues podra interpretarse como
una aprobacin de la poltica aventurera y
criminal de Bonaparte.
Adversarios, por principios, de toda guerra
dinstica, social-republicanos y miembros de la
Asociacin Obrera Internacional, que combate a
todos los opresores sin diferencia de nacionalidad,
que trata de unificar a todos los oprimidos en una
gran alianza fraternal, no podemos pronunciarnos
ni directa ni indirectamente por la guerra actual y,
por lo tanto, nos abstenemos de votar, expresando
nuestra ms ferviente esperanza de que los
pueblos de Europa puedan aprender de los
funestos acontecimientos actuales y hagan todo
cuanto est a su alcance por conquistar su derecho
a la autodeterminacin y para acabar la actual
dominacin clasista del sable, como causa de
todos los males estatales y sociales.
Con esta declaracin, los representantes del
proletariado alemn pusieron su causa clara e
inequvocamente bajo la bandera de la Internacional
y desposeyeron a la guerra contra Francia del
carcter de una guerra nacional por la independencia.
Bebel escribe en sus memorias que l habra votado
en contra de la aprobacin de los crditos si, a la hora
de votar, hubiera sabido todo lo que se dio a conocer
en los aos siguientes.
En aquella guerra, que toda la opinin pblica
burguesa y la inmensa mayora del pueblo, bajo la
influencia de las maquinaciones de Bismarck,
consideraban de inters vital y nacional para
Alemania, los dirigentes de la socialdemocracia

135
"Norddeutscher Reichstag". El parlamento de Alemania
del Norte.
defendan el siguiente punto de vista: los intereses
vitales de la nacin y los intereses de clase del
proletariado internacional coinciden, ambos estn
contra la guerra. La actual guerra mundial, la
declaracin de la fraccin socialdemcrata del 4 de
agosto de 1914, desvelan por primera vez el terrible,
dilema: Por un lado, independencia nacional; por
otro, socialismo internacional!
Pues bien, el hecho fundamental en la declaracin
de nuestra fraccin en el Reichstag, la nueva
orientacin de principios de la poltica proletaria, fue
una revelacin sbita e inesperada. Fue un simple
eco de la versin del discurso del trono y del discurso
del canciller el 4 de agosto. "No nos mueve ningn
deseo de conquista -se dice en l discurso del trono-,
nos anima, la inflexible voluntad de defender el lugar
en que Dios nos ha puesto, a nosotros y a todas las
generaciones venideras. Por los documentos que les
han entregado podrn juzgar cmo mi gobierno; y
sobre todo mi canciller, se esforzaron hasta el ltimo
momento por evitar lo peor. En legtima defensa, con
conciencia tranquila y mano limpia, empuamos la
espada." Y Bethmann Hollweg
136
declaraba:
"Seores mos, nos vemos obligados a defendernos
por necesidad, y la necesidad carece de ley... Quien
se encuentra tan amenazado como nosotros y lucha
por lo ms sagrado, slo ha de pensar en cmo se
abre paso por la fuerza... Luchamos por los frutos de
nuestro trabajo pacfico, por la herencia de un gran
pasado y por nuestro futuro."Esta es la esencia de la
declaracin socialdemcrata: 1) Hemos hecho todo lo
posible por mantener la paz, la guerra nos ha sido
impuesta por los dems; 2) Puesto que estamos en
guerra debemos defendernos; 3) En esa guerra se lo
juega todo el pueblo alemn. La declaracin de
nuestra fraccin del Reichstag slo presenta
diferencias de estilo respecto de las declaraciones del
gobierno. La fraccin invoca, al igual que aqul, los
esfuerzos diplomticos en favor de la paz de
Bethmann Hollweg y los telegramas imperiales,
manifestaciones de los socialdemcratas en favor de
la paz antes de iniciarse la guerra. Lo mismo que el
discurso del trono rechaza todo deseo de conquista,
la fraccin tambin lo rechaza aludiendo al
socialismo. Y cuando el Kaiser y el canciller
exclaman:
"Luchamos por lo que nos es ms sagrado!, no
conozco ningn partido, slo conozco alemanes,
responde como un eco la declaracin
socialdemcrata:
"uestro pueblo se lo juega todo, en la hora del
peligro no dejaremos nuestra patria en la estacada."
Slo en un punto se aparta la declaracin

136
Bethmann-Hollweg, Theodor von (l8-6-1921), canciller
alemn desde 1909 hasta 1917. Partidario originariamente
-durante la Primera Guerra- de una poltica de
entendimiento ("Verstandigungsfriede"), fue cediendo
poco a poco a las presiones nacionalistas y expansionistas.
Rosa Luxemburgo


88
socialdemcrata del esquema gubernamental: sita
en primer plano el despotismo ruso como un peligro
para la libertad de Alemania. En el discurso del trono
se dice refirindose a Rusia: "Con dolor de corazn
he debido movilizar mi ejrcito contra un vecino con
el que hemos combatido juntos en tantos campos de
batalla. Con sincero pesar vi cmo se deshaca una
amistad mantenida fielmente por Alemania." La
fraccin socialdemcrata ha utilizado la dolorosa
ruptura de una amistad fielmente mantenida con el
zarismo ruso, transformndola en una fanfarria de la
libertad contra el despotismo, en el nico punto en
que nuestra independencia respecto de la declaracin
gubernamental ha utilizado tradiciones
revolucionarias del socialismo
137
para ennoblecer
democrticamente la guerra y crearle una gloria
popular.
Todo esto, como hemos dicho, le pareci evidente
a la socialdemocracia el 4 de agosto. Cuanto haba
dicho hasta aquel da, cuanto dijo en vsperas del
desencadenamiento de la guerra, era exactamente lo
contrario de la declaracin de la fraccin. As, el
Vorwarts escriba el 25 de julio, cuando fue
publicado el ultimtum austriaco a Serbia, que
provoc la guerra:
"Ellos quieren la guerra, los elementos sin
conciencia, los que en la corte vienesa tienen
influencia y poder de decisin. Quieren la guerra:
esto es lo que suena desde hace semanas en los
gritos salvajes de la prensa difamadora negro-
amarilla. Quieren la guerra: el ultimtum
austriaco a Serbia lo evidencia y pone de
manifiesto ante todo el mundo...
Slo porque la sangre de Francisco Fernando y
de su esposa fue derramada por los disparos de un
loco fantico, debe correr la sangre de miles de
obreros y campesinos; un crimen demencial ha de
ser culminado con un crimen mucho ms
demencial an... El ultimtum austriaco a Serbia
puede ser la antorcha que pondr fuego a Europa
por los cuatro costados! Ese ultimtum es tanto
en su redaccin como en sus exigencias tan
desvergonzado, que un gobierno serbio, que
retrocediese servilmente ante esta nota, tendra
que contar con la posibilidad de ser expulsado por
las masas populares en un abrir y cerrar de ojos...
Fue un crimen de la prensa chauvinista
alemana incitar al mxima en sus ambiciones
belicistas al fiel aliado, y sin duda alguna tambin
el seor von Bethmann Hollweg ha prometido su
respaldo al seor Verchfel. Pero en Berln se lleva
a cabo un juego tan peligroso como en Viena..."
El Leipziger Volkszeitung escriba el 24 de julio:

137
Se refiere a la tradicin socialista alemana, ya iniciada
por Marx en tiempos de la ueva Gaceta del Rhin, que
mantena la necesidad de que la revolucin alemana
derrotase militarmente al despotismo ruso como condicin
para asegurar el desarrollo revolucionario en Europa.
"El partido militar austriaco... se lo juega todo
a una carta, porque el chauvinismo nacional y
militarista nada tiene que perder en ningn pas
del mundo... En Austria los crculos chauvinistas
se encuentran en bancarrota, sus aullidos
nacionalistas tratan de encubrir su ruina
econmica, y el robo y el asesinato de la guerra
han de llenar sus arcas... "
El mismo da se expresaba de la siguiente manera
el Dresdener Volkszeitung:
"... De momento los instigadores de la guerra
en la Ballhausplatz vienesa siguen sin ofrecer las
pruebas definitivas que autorizaran a Austria el
plantear reclamaciones a Serbia.
Mientras el gobierno austriaco no est en
condiciones de ofrecerlas, con su atropello
insultante y provocador a Serbia se presenta ante
todo Europa carente de razn; aunque se probara
la culpabilidad de Serbia, aunque el atentado de
Sarajevo se hubiera preparado con la complicidad
del gobierno serbio, las exigencias planteadas en
la nota sobrepasan los lmites aceptables. Slo las
intenciones de guerra ms frvolas hacen
explicables que un gobierno pueda plantearle a
otro Estado tales exigencias... "
El Mnchener Post; opinaba el 25 de julio:
"La nota austriaca es un documento sin igual
en la historia de los ltimos dos siglos. Basndose
en autos de procesamiento, cuyo contenido se
haba sustrado hasta ahora a la opinin pblica
europea, y sin estar respaldados por un juicio
pblico contra los asesinos de los herederos del
trono, se plantean exigencias a Serbia cuya
aceptacin equivaldra al suicidio de ese
Estado..."
El Schleswig-Holsteinche Volkszeitung declaraba
el 24 de julio:
Austria provoca a Serbia, Austria-Hungra
quiere la guerra, comete un crimen que puede
ahogar en sangre a toda Europa
Austria se lo juega todo a una carta. Arriesga
una provocacin contra el Estado serbio, que no
aceptar, excepto que se encuentre totalmente
indefenso
Todo hombre civilizado debe protestar de la
forma ms enrgica contra la actuacin criminal
de los gobernantes austriacos. Los obreros,
principalmente, y todas aquellas personas que
tengan un mnimo inters de defender la paz y la
cultura, deben intentarlo todo para evitar las
consecuencias de la locura sangrienta
desencadenada por Viena."
El Magdeburger Volksstimme del 25 de julio
deca:
"Cualquier gobierno serbio que hiciese el ms
leve adems de tomarse en serio esas exigencias
sera barrido, en ese mismo momento, por el
parlamento y por el pueblo.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


89
El proceder de Austria es tanto ms
reprochable por cuanto los Berchtold se presentan
ante el gobierno serbio y de hecho, ante toda
Europa pertrechados de aseveraciones sin sentido.
Hoy no se puede urdir de esta manera una
guerra que se convertira en guerra mundial. No
se puede proceder as, a menos que se quiera
perturbar la paz de todo el continente. As no se
pueden hacer conquistas morales, o convencer del
propio derecho a los no beligerante. Suponemos,
por esta razones, que la prensa de Europa y
despus sus gobiernos llamaran enrgica e
inequvocamente al orden a los desvariados
gobernantes vieneses."
El Frankfurter Volksstimme escriba el 24 de
julio:
"Apoyndose en las maquinaciones de la
prensa ultramontana, que llora en Francisco
Fernando su mejor amigo y quisiera vengar su
muerte en el pueblo serbio; apoyndose en una
parte de los agitadores en favor de la guerra del
Reich alemn, cuyas palabras se vuelven cada da
ms amenazantes y vulgares, el gobierno
austriaco ha dirigido al Estado serbio un
ultimtum, que no slo est redactado en un
lenguaje, que raya la insolencia, sino que contiene
exigencias cuyo cumplimiento es completamente
imposible al gobierno serbio.
El mismo da escriba el Elberfelder Freie Presse:
"Un telegrama oficioso de la oficina de Wolff
reproduce las exigencias austriacas respecto a
Serbia. Se deduce claramente que los gobernantes
vieneses presionan con toda violencia a favor de
la guerra, pues lo que se exige en la nota
entregada anoche en Belgrado es una especie de
protectorado de Austria sobre Serbia. Seria de la
mxima urgencia que la diplomacia berlinesa
hiciera comprender a los instigadores de Viena
que Alemania no mover un dedo para apoyar sus
exigencias desmedidas, y que por lo tanto, sera
recomendable una renuncia a las demandas
austriacas.".
Y el Bergische Arbeiterstimme de Solingen:
Austria quiere el conflicto con Serbia y utiliza
el atentado de Sarajevo slo como pretexto para
sustraer toda razn moral a Serbia. Pero la
cuestin ha sido iniciada de forma demasiado
burda como para lograr engaar a la opinin
pblica europea...
Si los instigadores de la Ballhausplatz vienesa
en favor de la guerra creen, quiz, que en caso de
conflicto, en el que tambin entrara Rusia,
tendran que venir en su ayuda los otros dos
miembros de la alianza tripartita, Italia y
Alemania, se hacen falsas ilusiones. Italia vera
muy oportuno un debilitamiento de Austria-
Hungra, su rival en el Adritico y en los
Balcanes, y no se pillar los dedos por apoyar a
Austria. Pero en Alemania deben ser los
gobernantes -aun cuando fuesen tan locos como
para desearlo- los que no se atrevan a arriesgar la
vida de un solo soldado por la criminal poltica
de fuerza de los Habsburgo, sin desencadenar la
ira popular."
As enjuiciaba la guerra toda nuestra prensa del
partido "sin excepcin", una semana antes de su
comienzo. Segn ella, no se trataba de la existencia y
de la libertad de Alemania, sino de una criminal
aventura del partido belicista austriaco, no se trataba
de defensa, ni legtima ni nacional, ni tampoco de
guerra santa, impuesta en nombre de la propia
independencia, sino de una frvola provocacin, de
una desvergonzada amenaza a la independencia y
libertad serbias.
Qu sucedi el 4 de agosto para que se invirtiese
sbitamente esa concepcin de la socialdemocracia
tan claramente sostenida y divulgada? Slo un nuevo
hecho, se aadi: el libro blanco presentado ese
mismo da al Reichstag por el gobierno alemn. Y
all se dice en la pgina 4:
Bajo tales circunstancia, no era compatible ni
con la dignidad ni con el mantenimiento de la
monarqua austriaca seguir contemplando por ms
tiempo cruzada de brazos las maniobras ms all
de sus fronteras. El gobierno real e imperial nos
comunic su opinin y nos pidi la nuestra. De
todo corazn expresamos a nuestro aliado nuestro
acuerdo con su apreciacin de la situacin, y le
aseguramos que cualquier accin considerada
necesaria para acabar con el movimiento dirigido
contra la existencia de la monarqua, en Serbia,
encontrara nuestra aprobacin. Al decir esto,
ramos conscientes de que una posible accin
blica de Austria-Hungra contra Serbia hara
entrar en liza a Rusia, y que, por lo tanto,
conformes con nuestro deber de aliado,
podramos vernos envueltos en una guerra. Pero,
sabiendo que intereses vitales de Austria-Hungra
se encontraban en juego, no podamos aconsejar a
nuestro aliado una moderacin que no se
compaginara con su dignidad, ni tampoco negarle
nuestro apoyo en ese difcil momento. No
podamos hacer menos, sobre todo cuando
nuestros intereses se encontraban tambin
amenazados en lo ms sensible por la constante
labor de zapa Serbia. Si se hubiese permitido por
ms tiempo que los serbios, con ayuda de Rusia y
Francia, pusieran en peligro la existencia de la
vecina monarqua, la consecuencia hubiera sido el
desmembramiento paulatino de Austria la
sumisin de todo el pueblo eslavo al cetro ruso,
hacindose insostenible en Europa central la
posicin de la raza germnica.
Austria, moralmente debilitada y quebrantada
por el avance del paneslavismo ruso, dejara de
ser para nosotros un aliado seguro y en el que
Rosa Luxemburgo


90
pudiramos confiar, teniendo en cuenta la actitud
cada vez ms amenazante de nuestros vecinos
orientales y occidentales. Por eso dimos va libre
a Austria en su accin contra Serbia. No hemos,
sin embargo, participado en los preparativos."
Estas palabras fueron, presentadas el 4 de agosto a
la fraccin socialdemcrata del Reichstag; palabras
que constituyen la nica parte importante y decisiva
de todo el libro blanco, rotundas declaraciones del
gobierno alemn, junto a las cuales todos los dems
libros amarillos, grises, azules y anaranjados
explicando la historia diplomtica anterior a la guerra
y sus fuerzas instigadoras ms inmediatas aparecen
como indiferentes y desprovistos de inters. La
fraccin del Reichstag tena en sus manos la clave
para enjuiciar la situacin. Toda la prensa
socialdemcrata haba enjuiciado y gritado una
semana antes que el ultimtum austriaco era una
criminal provocacin a la guerra mundial, y esperaba
que el gobierno alemn ejerciera una accin
moderadora sobre los incitadores vieneses en favor
de la guerra.
La socialdemocracia y la opinin pblica alemana
estaban convencidas de que el gobierno alemn
trabajaba arduamente, a partir del ultimtum
austriaco, por el mantenimiento de la paz europea.
Toda la prensa socialdemcrata supona que el
ultimtum austriaco haba sido para el gobierno
alemn un rayo cado del cielo, como lo fue para la
opinin pblica alemana. El libro blanco manifestaba
claramente y sin ambages: 1) Que el gobierno
austriaco haba obtenido la aprobacin de Alemania
antes de dar un paso contra Serbia; 2) Que el
gobierno alemn era consciente de que el proceder de
Austria conducira a la guerra con Serbia y,
posteriormente, a la guerra europea; 3.) Que el
gobierno alemn no slo no aconsej a Austria
moderacin, sino que afirmaba, por el contrario, que
una Austria condescendiente y debilitada ya no
podra ser un aliado digno de Alemania; 4) Que el
gobierno alemn haba asegurado su apoyo total en la
guerra a Austria antes de que sta diese su paso
contra Serbia; y, finalmente, 5) Que el gobierno
alemn no se haba reservado el derecho de control
sobre el ultimtum decisivo de Austria a Serbia, del
que dependa la guerra mundial, sino que "haba dado
a Austria va libre".
De todo esto se enter nuestra fraccin del
Reichstag el 4 de agosto. Y el mismo da se enter de
un nuevo hecho por boca del gobierno: el ejrcito
alemn haba entrado ya en Blgica. La fraccin
socialdemcrata dedujo de todo esto que se trataba de
una guerra de legtima defensa de Alemania contra
una invasin extranjera, que estaba en juego la
existencia de la patria, de la cultura; que se trataba,
en definitiva, de una guerra por la independencia en
contra del despotismo ruso.
El trasfondo alemn de la guerra y los bastidores
provisionales que lo cubran, el juego diplomtico
que enmarc el desencadenamiento de la guerra, el
gritero del mundo de enemigos que quera atentar
contra la vida de Alemania, debilitada, humillada y
sojuzgada: Poda eso constituir una sorpresa para la
socialdemocracia alemana, exigir demasiado de su
capacidad de juicio y de su espritu crtico? No, al
menos en el caso de nuestro partido! Ha vivido ya
dos grandes guerras alemanas, y ha podido extraer de
ellas importantes experiencias. Todo alumno de
primeras letras que estudie historia sabe hoy que la
primera guerra de 1866 contra Austria fue preparada
metdicamente con mucha antelacin por Bismarck,
y que su poltica llevaba desde el primer momento a
la ruptura y a la guerra con Austria. El prncipe
heredero, ms tarde emperador Federico, escriba en
su diario, con fecha del 14 de noviembre de aquel
ao, sobre los propsitos del canciller:
="El (Bismarck) haba tenido el firme
propsito, ya al hacerse cargo de su puesto, de
conducir a Prusia a la guerra con Austria, pero se
haba guardado muy bien de hablar de ello
entonces -o demasiado pronto, en general- con su
Majestad, hasta que consider llegado el
momento oportuno."
"Comprese, pues, esta confesin -dice Auer
en su folleto Los hombres libres de Sedn y la
socialdemocracia- con el texto del llamamiento
que dirigi a su pueblo el rey Guillermo:
La patria est en peligro!
Austria y una gran parte de Alemania se han
levantado en armas contra ella!
Hace slo pocos aos que yo, por libre
decisin y sin pensar en iniquidades pasadas,
tend la mano de aliado al emperador de Austria,
cuando se trataba de liberar una regin alemana
de la dominacin extranjera... Pero mis
esperanzas han sido frustradas. Austria quiere
olvidar que sus prncipes dominaron en otro
tiempo Alemania; en los jvenes, pero
fuertemente desarrollados prusianos, no quieren
reconocer a sus aliados naturales, sino a rivales
hostiles. Prusia as piensa ella- ha de ser
combatida en todas sus empresas, porque lo que
beneficia a Prusia perjudicara a Austria. La vieja
y nefasta envidia arde de nuevo a llamaradas:
Prusia ha de ser debilitada, aniquilada, infamada.
Frente a ella ya no valen los tratados, los prncipes
federales alemanes no slo son llamados contra
Prusia, sino que son incitados a romper la alianza.
En Alemania nos encontramos rodeados de
enemigos por todas partes, cuyo nico grito de
combate es: humillar a Prusia.
Y con el fin de ganarse la bendicin del cielo
para esta justa guerra, el rey Guillermo promulg
un decreto que estableca el 18 de julio como da
nacional de oracin y penitencia, en el que deca:
"Dios no se ha dignado coronar con xito mis
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


91
esfuerzos para obtener los beneficios de la paz
para mi pueblo."
Si nuestra fraccin no hubiese olvidado
completamente la historia de su propio partido, no
habra tenido que parecerle la msica oficial que el 4
de agosto acompa el inicio de la guerra un vivo
recuerdo de melodas y palabras conocidas desde
hace mucho tiempo?
Pero sigamos. En 1870 prosegua la guerra contra
Francia; su desencadenamiento est
inseparablemente unido, en la historia a un
documento: el Emser Depesche
138
, documento que ha
pasado a ser un clsico para toda la diplomacia
burguesa en cuestiones de guerra, y que seala
tambin un memorable episodio en la historia de
nuestro partido. Fue el viejo Liebknecht, fue la
socialdemocracia alemana, los que consideraron
entonces su misin y deber revelar y mostrar a las
masas populares: "Cmo se hacen las guerras".
"Hacer la guerra nica y exclusivamente en
defensa de la patria amenazada no fue, por otra parte,
un invento de Bismark. El solo sigui, con la falta de
escrpulos que le caracteriza, una receta general y
verdaderamente internacional del arte burgus de
gobernar. Cundo y dnde ha habido una guerra,
desde que la llamada opinin pblica desempea un
papel en los clculos de los gobiernos, en que todo
partido beligerante no haya desenvainado la espada
con gran pesar, nica y exclusivamente para defender
a la patria y su causa justa del prfido ataque del
enemigo? La leyenda pertenece tanto a la historia de
las guerras como la plvora y el plomo. El juego es
viejo. Lo nuevo es que un partido socialdemcrata
haya participado en l.
III
Conexiones y conocimientos ms profundos y
fundamentales prepararon a nuestro Partido para
discernir la verdadera esencia y los objetivos reales
de esa guerra, y no dejarse sorprender en modo
alguno. Los sucesos y las fuerzas que condujeron al 4
de agosto de 1914 no eran un secreto para nadie. La
guerra mundial haba sido preparada durante dcadas
ante la opinin pblica, en plena luz del da, paso a
paso y minuto a minuto. Y cuando hoy algunos
socialistas se pronuncian rabiosamente en favor de la
destruccin de esa "diplomacia secreta", que haba
tramado tal diablura tras los bastidores estn
atribuyendo inmerecidamente a los pobres granujas
fuerzas mgicas y misteriosas; como los botocudos,

138
Se refiere al documento recortado y manipulado por
Birmarck dio a la publicacin acerca de la conversaciones
en Bad Ems entre Benedetti y Guillermo I y que tuvieron
como contenido la exigencia de garantas planteada por
Napolen III respecto a la renuncia del prncipe Leopoldo
von Hohenzollern a sus pretensiones al trono espaol. La
publicacin de este documento fue la causa de que Francia
declarase la guerra a Alemania. Al menos la oficialmente
dada.
que azotan a su fetiche por el desencadenamiento de
una tormenta. Los llamados conductores de los
destinos, del Estado fueron, esta vez, como siempre,
slo piezas de ajedrez movidas por acontecimientos
histricos en el interior de la sociedad burguesa. Y si
hubiera alguien que se hubiera esforzado durante
todo ese tiempo por comprender con lucidez estos
procesos y estos movimientos, y era capaz de
lograrlo, era la socialdemocracia alemana.
Dos lneas de fuerza de la evolucin histrica ms
reciente conducen directamente a la guerra actual.
Una arranca del perodo de constitucin de los
llamados "Estados nacionales", es decir, de los
modernos estados capitalistas, de la poca de las
guerras de Bismarck contra Francia. La guerra de
1870, que, debido a la anexin de Alsacia y Lorena,
lanz a la repblica francesa en los brazos de Rusia,
provoc la escisin de Europa en dos campos
enemigos e inaugur la era de la loca carrera
armamentista, ech las bases que condujeron a la
actual conflagracin mundial. Cuando se encontraban
las tropas de Bismarck todava en Francia, escribi
Marx al comit de Brunswick:
"Quien no est completamente ensordecido por
el gritero de la hora presente, o no tenga inters
por ensordecer al pueblo alemn, debe reconocer
que la guerra de 1870 dar origen a una guerra
entre Alemania y Rusia debe ser considerada
desde ahora como un fait de 1870. Digo necesaria
e inevitablemente, salvo en l improbable cas del
desencadenamiento de una revolucin en Rusia.
Si esta eventualidad improbable no se produjera,
entonces la guerra entre Alemania y Rusia debe
ser considerada desde ahora como un hecho
consumado. La utilidad o nocividad de esta guerra
depende enteramente de la actitud actual de los
vencedores alemanes. Si se apoderan de Alsacia y
Lorena, Francia combatir contra Alemania al
lado de Rusia. Resulta superfluo hablar de las
funestas consecuencias".
En aquella poca se burlaron de esta profeca; los
lazos que unan a Prusia con Rusia parecan tan
slidos que era insensato pensar ni por un instante
siquiera que la Rusia autocrtica pudiera aliarse con
la Francia republicana. Los defensores de esta
concepcin eran considerados simplemente como
locos de atar. Y, sin embargo, todo lo que predijo
Marx se cumpli al pie de la letra. "Eso es
precisamente lo que diferencia -dice Auer en sus
Fiestas de Sedn- la poltica socialdemcrata, que ve
claramente lo que ocurre, y la poltica vulgar, que no
ve ms all de sus narices ante cualquier xito."
Ahora bien, esta conexin no significa que un
deseo de desquite presente desde 1870 por la anexin
de Bismarck hubiera empujado a Francia por una
fatalidad ineluctable a enfrentarse con el imperio
alemn, como si la actual guerra mundial fuese
esencialmente la tan cacareada "revancha por
Rosa Luxemburgo


92
Alsacia-Lorena. Cmoda leyenda nacionalista
forjada por los instigadores alemanes en favor de la
guerra, de una Francia siniestra y vengativa que "no
poda olvidar" su derrota, la misma que los rganos
de prensa adictos a Bismarck contaban en 1876 de la
princesa destronada de Austria que "no poda
olvidar" su rango anterior, antes de la llegada de la
encantadora Cenicienta prusiana. En realidad, la
venganza de Alsacia-Lorena era slo un recurso
teatral de algunos bufones patrioteros, y el "Lion de
Belfort"
139
se haba convertido en un viejo animal
herldico.
En la poltica francesa haca ya tiempo que haba
sido superada la anexin, que haba sido sustituida
por nuevas preocupaciones, y ni el gobierno ni
ningn partido serio de Francia pensaban en una
guerra con Alemania por el susodicho estado alemn.
Si la herencia de Bismarck fue el primer paso hacia
la conflagracin mundial, lo fue en el sentido de que
Alemania, tanto como Francia, y con ellas toda
Europa, fueron impulsadas, por una parte, hacia la
deslizante pendiente de la carrera armamentista, y,
por otra, porque ha producido como inevitable
consecuencia la alianza entre Francia y Rusia y entre
Alemania y Austria. Esta alianza fortaleca
extraordinariamente al zarismo ruso como factor
determinante de la poltica europea. Y precisamente,
desde entonces, comenz la sistemtica rivalidad
entre la Prusia alemana y la repblica francesa para
obtener el favor de Rusia. As se produjo la alianza
poltica del Reich alemn con Austria-Hungra, cuya
culminacin, como demuestran las palabras citadas
del libro blanco alemn, es la "fraternidad de armas"
en la guerra actual.
As, la guerra de 1870 ha tenido como
consecuencia: en poltica exterior, el reagrupamiento
de Europa en torno al eje formado por la oposicin
germano-francesa, y ha iniciado el perodo de la
denominacin formal del militarismo en la vida de
los pueblos europeos. Esta denominacin y este
reagrupamiento ha dado desde entonces un contenido
completamente nuevo a la evolucin histrica. La
segunda lnea de fuerza, que desemboca en la actual
guerra mundial y corrobora brillantemente la profeca
de Marx, deriva de acontecimientos de carcter
internacional que Marx no conoci: el desarrollo
imperialista de los ltimos 25 aos.
El auge capitalista que sent plaza en la nueva
Europa reconstruida despus del perodo de guerra de
los aos 1860 y 1870, que, especialmente una vez
superada la gran depresin consecutiva a la fiebre de
especulacin y al crac de 1873, haba alcanzado un
nivel sin precedentes en la coyuntura favorable de los
aos noventa, e inauguraba, como es sabido, un
nuevo perodo de efervescencia en los estados
europeos: su expansin competitiva hacia los pases
y zonas del mundo no capitalistas. Ya desde los aos

139
Len de Belfort En francs en el original.
ochenta se puede apreciar un impulso
particularmente violento hacia las conquistas
coloniales. Inglaterra se apoder de Egipto y cre en
frica del sur un gigantesco imperio colonial;
Francia ocup Tnez en el norte de frica, y el
Tonkin en Asia oriental; Italia se implant en
Abisinia; Rusia complet sus conquistas en Asia
central y penetr hasta Manchuria; Alemania gan en
frica y en los mares del Sur sus primeras colonias;
y, finalmente, tambin los Estados Unidos entraron
en danza y adquieren con las Filipinas "intereses" en
Asia oriental. Este perodo de febril reparto de frica
y de Asia, que, a partir de la guerra chino-japonesa
en 1895, desencaden una serie casi ininterrumpida
de sangrientas guerras, culmin en la gran campaa
de China y termin con la guerra ruso-japonesa de
1904.
Todos estos acontecimientos, que se sucedieron
uno tras otro, crearon nuevos antagonismos fuera de
Europa: entre Italia y Francia, en el norte de frica;
entre Francia e Inglaterra, en Egipto; entre Inglaterra
y Rusia, en el Asia central; entre Rusia y Japn, en
Asia oriental; entre Japn e Inglaterra, en China;
entre los Estados Unidos y Japn, en el ocano
Pacfico; un mar revuelto, un flujo y reflujo de
agudos antagonismos y alianzas pasajeras, de
tensiones y distensiones, en las que cada par de aos
amenazaba con estallar una guerra parcial entre las
potencias europeas, pero que siempre era postergada.
Desde entonces estaba claro para todos: 1) Que la
guerra secreta y sorda de todos los estados
capitalistas entre s y sobre las espaldas de los
pueblos asiticos y africanos tendra que conducir
tarde o temprano a un general arreglo de cuentas; que
los vientos sembrados en frica y Asia tendran que
azotar un da a Europa en forma de terrible
tempestad, tanto ms cuanto los acontecimientos
asiticos y africanos tenan como contrapartida el
creciente rearme de Europa; 2) Que la guerra
mundial europea estallara tan pronto como los
enfrentamientos parciales y cambiantes entre los
estados imperialistas encontraran un eje central, una
contradiccin fuerte y predominante en torno al cual
pudieran agruparse temporalmente esta situacin se
cre con la aparicin del imperialismo alemn.
En Alemania se puede observar el surgimiento del
imperialismo en un perodo muy corto de tiempo y
en toda su pureza. El auge sin par de la gran industria
y del comercio desde la fundacin del Reich dio
lugar en los aos ochenta a dos formas especialmente
caractersticas de la acumulacin capitalista: al
mayor desarrollo de los crtels en Europa y a la ms
grande expansin y concentracin de la banca en
todo el mundo. Aqul ha organizado la industria
pesada, es decir, la rama del capital especialmente
interesada en los suministros al Estado de
armamentos militares y en las empresas imperialistas
(construccin de ferrocarriles, explotacin del
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


93
subsuelo, etc.), como el factor ms influyente en el
Estado. La concentracin bancaria ha convertido al
capital financiero en una potencia sin fisuras, dotado
de una energa en continuo crecimiento y expansin;
en una potencia que reina en la industria, el comercio
y el crdito, tan poderosa en la economa privada
como en la pblica, con una capacidad de expansin
gil e ilimitada, siempre en busca de beneficio y de
accin; en una potencia impersonal, gigantesca,
audaz y sin escrpulos, de alcance internacional, y
que, por su naturaleza misma, ha transformado el
mundo en escenario de sus hazaas.
Adase a ello un poder personal muy fuerte e
inestable en sus iniciativas polticas, y el
parlamentarismo ms dbil, incapaz de toda
oposicin, junto a todas las capas burguesas unidas
en la oposicin ms salvaje a la clase obrera y
atrincheradas tras el gobierno, se podr, entonces,
prever que ese imperialismo joven, rebosante de
energa y sin obstculos de ninguna clase, que s,
seores mos, ustedes estn en el comienzo y
ciertamente un debutante en el escenario mundial con
enormes apetitos, cuando el mundo se encontraba,
por as decirlo, ya repartido, deba convertirse
rpidamente en el factor incalculable de agitacin
general.
Esta agitacin se manifest ya con el cambio
radical en la poltica militar del Reich anes de los
aos noventa, con los dos proyectos de ley sobre
rearme naval que aparecieron uno tras otro en 1898 y
1899, y que significaban, en un ejemplo sin
precedentes, la duplicacin inmediata de la marina de
guerra, y un gigantesco plan de construcciones
navales calculado aproximadamente para dos
dcadas. Esto no significaba solamente una profunda
reestructuracin de la poltica financiera y comercial
del Reich -la tarifa arancelaria de 1902 fue slo una
sombra que sigui a los dos proyectos de ley sobre
rearme naval-, sino la prolongacin lgica de la
poltica social y de todas las relaciones internas de
clase y de partidos. Los decretos sobre las fuerzas
navales significaban ante todo un significativo
cambio en la direccin de la poltica exterior del
Reich, en relacin a como haba sido desde su
fundacin. Mientras que la poltica de Bismarck se
basaba en el principio de que el Reich fue siempre
una potencia militar en tierra y deba seguir sindolo,
y la flota alemana se consideraba, todo lo ms, como
requisito superfluo para la defensa de las costas (el
mismo secretario de estado Hollmann declaraba en
marzo de 1897 ante la comisin de Hacienda del
Reichstag: "Para la proteccin de las costas no
necesitamos marina, las costas se defienden por s
solas"), ahora se estableca un nuevo programa:
Alemania deba convertirse en la primera potencia en
tierra y en el mar. Se pasaba de la poltica continental
de Bismarck a la poltica mundial, de la defensa al
ataque como finalidad del rearme. El lenguaje de los
hechos era tan claro que en el mismo Reichstag
alemn se hizo necesario el comentario.
El 11 de marzo de 1896, despus del famoso
discurso del Kaiser con motivo del vigsimo quinto
aniversario del Reich alemn, en el que, como indicio
de los proyectos de rearme naval, haba expuesto el
nuevo programa. Lieber, entonces dirigente del
centro, hablaba de "ilimitados planes navales" contra
los que se deba protestar decididamente. Otro
dirigente del centro. Schadler, manifestaba en el
Reichstag el 23 de marzo de 1898, cuando se
present el primer proyecto de ley de rearme naval:
"El pueblo considera que no podemos ser la primera
potencia en tierra y en el mar. Si ahora mismo se me
dice que no se trata de eso, responder: s, seores
mos, ustedes en estn en el comienzo y ciertamente
un comienzo irreversible." Y cuando se present el
segundo proyecto, declaraba el mismo Schadler en el
Reichstag el 8 de febrero de 1900, despus de haber
hecho alusin a las anteriores declaraciones, en las
que se afirmaba que no se pensaba en ningn
proyecto nuevo de ley sobre fuerzas navales: "y hoy
esa fbula inaugura ni ms ni menos que la creacin
de una flota a escala mundial, como base a una
poltica mundial, mediante la duplicacin de nuestra
flota a travs de un programa que debe durar casi dos
dcadas." Por otra parte, el mismo gobierno expuso
abiertamente el programa poltico de la nueva
orientacin: el 11 de diciembre de 1899 deca von
Blow, entonces secretario de estado del Ministerio
de Asuntos Exteriores, en defensa del segundo
proyecto de ley de rearme naval: "Si los ingleses
hablan de una greater Britain (una Gran Bretaa ms
grande), si los franceses hablan de una nouvelle
France (nueva Francia), si los rusos se apoderan de
Asia, nosotros tenemos tambin el derecho a ein
grosseres Deutschland (una Alemania ms grande)...
Si no construimos una flota capaz de proteger nuestro
comercio, nuestros ciudadanos en el extranjero,
nuestras misiones, y garantizar la seguridad de
nuestras costas, ponemos en peligro los intereses ms
vitales de la patria... En el prximo siglo el pueblo
alemn ser yunque o martillo." Si se elimina el
floreo retrico sobre la proteccin de las costas, de
las misiones y del comercio, queda el programa
lapidario: una Alemania ms grande, poltica de
martillo para los otros pueblos.
Para todos estaba claro contra quien se dirigan,
en primer lugar, esas provocaciones: la nueva poltica
naval agresiva naca de Alemania el competidor de la
primera potencia naval, Inglaterra. Y as se entendi
en Inglaterra. La reforma de la flota y las
declaraciones programticas que la acompaaban
provocaron en Inglaterra una viva inquietud que no
ha cesado desde entonces. En marzo de 1910 repeta
lord Robert Cecil, en el curso del debate sobre la
flota sostenido en la Cmara de los Comunes, que
retaba a cualquiera que justificara la construccin por
Rosa Luxemburgo


94
Alemania de una gigantesca flota, si no tuviera la
intencin de entrar en lucha contra Inglaterra. La
rivalidad en el mar mantenida por ambas partes desde
hace quince aos, y, finalmente, la febril
construccin de dreadnoughts y de super
dreadnoughts
140
era ya la guerra entre Alemania e
Inglaterra. El proyecto de ley de rearme naval de 11
de diciembre de 1899 era una declaracin de guerra
por parte de Alemania, acusando recibo Inglaterra el
4 de agosto de 1914.
Debemos hacer notar que esa rivalidad naval no
tena nada que ver con la lucha econmica por el
mercado mundial. "El monopolio ingls" en el
mercado mundial, que estrangulaba supuestamente el
desarrollo capitalista de Alemania, y del que tantos
disparates se dicen hoy da, constituye una de esas
leyendas patriticas de guerra que incluye tambin el
mito de la feroz "revancha" francesa. Ya desde los
aos ochenta aquel "monopolio" se haba convertido,
para desgracia de los capitalistas ingleses, en una
vieja historia. El desarrollo industrial de Francia,
Blgica, Italia, Rusia, India, Japn, pero, sobre todo,
de Alemania y de los Estados Unidos haba acabado
con aquel monopolio en la primera mitad del siglo
XIX, hacia los aos sesenta. En las ltimas dcadas
un pas tras otro irrumpieron junto a Inglaterra en el
mercado mundial; el capitalismo se desarroll
impetuosamente, de acuerdo con su naturaleza, hasta
formar la economa mundial capitalista.
Pero la supremaca naval inglesa, que aun hoy
perturba el sueo a ms de un socialdemcrata
alemn, y cuya destruccin les parece una necesidad
urgente a esos buenos seores para la prosperidad del
socialismo internacional; esta supremaca naval,
consecuencia de la expansin del imperio britnico
en los cinco continentes, no slo no ha perturbado al
capitalismo alemn, sino que ste creci con
asombrosa rapidez bajo su yugo y se convirti en un
robusto mozo de fuertes carrillos. Justamente
Inglaterra y sus colonias son la pieza angular del
auge de la gran industria alemana, tal como, a la
inversa, Alemania es para el imperio britnico el ms
importante e indispensable cliente. Lejos de chocar el
desarrollo del gran capital britnico y del alemn,
dependen el uno del otro y estn ligados por una
amplia divisin del trabajo; favorecida, en gran
medida, por el libre comercio ingls. El comercio
alemn y sus intereses en el mercado mundial no
tenan nada que ver con el cambio de frente en la
poltica alemana y con la construccin de la flota.
Tampoco el dominio colonial alemn conduca
por s mismo a un peligroso enfrentamiento mundial
ni a la rivalidad naval con Inglaterra. Las colonias
alemanas no necesitaban para su proteccin una
potencia naval de primer orden, porque, por su
condicin, apenas despertaban en nadie, y mucho
menos en Inglaterra, la envidia hacia el Reich

140
Acorazados y superacorazados. En ingls en el original.
alemn. Y si ahora, en el curso de la guerra, se han
apoderado de ellas Inglaterra y Japn, que lo robado
cambie de propietario, es una medida corriente y
efecto de la guerra, tal como ahora el apetito de los
imperialistas alemanes se lanza insaciable hacia
Blgica sin que antes, en tiempo de paz, nadie que no
estuviera loco se hubiera atrevido a plantear la
anexin de Blgica. Nunca se hubiese producido una
guerra por tierra o por mar entre Inglaterra y
Alemania a causa de frica sudoriental y
sudoccidental, del pas de Guillermo o del Tsingtao,
pues inmediatamente antes de empezar la guerra
actual se haba llegado a un acuerdo entre Alemania
e Inglaterra para iniciar un reparto amistoso entre las
dos potencias de las colonias portuguesas en frica.
El desarrollo del poder naval y el despliegue del
estandarte poltico mundial por parte alemana
presagiaban nuevas y grandes incursiones del
imperialismo alemn en el mundo. Con esta ofensiva
flota de primera clase y los continuos incrementos
del ejrcito, que se sucedieron con rapidez
paralelamente a la construccin de la flota, se cre un
aparato para la futura poltica, cuya orientacin y
objetivos tenan abiertas las puertas en par para
incalculables posibilidades. La construccin de la
flota y el rearme se convirtieron en el negocio ms
grandioso de la gran industria alemana, abriendo al
mismo tiempo ilimitadas perspectivas para las
ulteriores operaciones de los crtels y de los bancos
en todo el mundo. Con esto quedaba asegurada la
unin de todos los partidos burgueses bajo la bandera
del imperialismo. El centro socialdemcrata sigui el
ejemplo de los nacional-liberales
141
, tropa de choque
de la industria pesada imperialista; precisamente el
centro
142
, que, con la aceptacin, en 1900, de los
proyectos de ley sobre las fuerzas Navales
143
que
inauguraba una poltica mundial denunciada por l
obstinadamente, se convirti definitivamente en un
partido gubernamental; los liberales siguieron
rezagadamente al centro en el asunto del proyecto de
ley sobre las fuerzas navales y las tarifas aduaneras;
posteriormente cerraba la marcha la nobleza
terrateniente, que de adversario contumaz de la
"horrible flota" y de la construccin del canal, pas a
ser solcito gorrn y parsito del militarismo naval,

141
El Partido Nacional Liberal se fund en 1866-1867,
compuesto por grupos liberales que apoyaban la poltica
de Bismarck. Su base estaba formada por la gran burguesa
y las clases medias urbanas. Obtuvo -en su perodo de
mayor alza- el 30 por 100 de los votos en 1871. A partir de
entonces, fue oscilando en torno al 13 por 100 en todas las
dems elecciones.
142
Centro. De su verdadero nombre. Deutsche
Zentromspartei. Se fund en 1870 como expresin del
catolicismo alemn. Antes de 1919 el centro sola tener del
20 al 25 por 100 de los escaos en el Parlamento.
143
Referencia a la poltica naval inaugurada por Alfred
von Tirpitz, que culmin en un ambicioso plan de
construccin naval, iniciado en 1898.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


95
del robo colonial y de la poltica arancelaria que le
acompaaba. Las elecciones al Reichstag de 1907,
las llamadas elecciones -con su atmsfera espiritual
de progrom, preludio de burguesa en un paroxismo
de entusiasmo imperialista y firmemente unida bajo
una bandera, la Alemania de Bllow
144
, que se senta
llamada a salir a escena como martillo del mundo. Y
estas elecciones -con su atmsfera espiritual de
progrom, preludio de la Alemania del 4 de agosto-
fueron un reto no slo a la clase obrera alemana, sino
tambin a los dems estados capitalistas, un puo
levantado contra nadie en particular, pero contra
todos en general.
IV
Turqua se convirti en el campo de operaciones
ms importante del imperialismo alemn; su gua fue
el Deutsche Bank y sus gigantescos negocios en
Asia, que se encuentran en el centro de la poltica
alemana en el Oriente. En los aos cincuenta y
sesenta operaba principalmente en la Turqua asitica
el capital ingls, que construy el ferrocarril que
parta de Esmirna y obtuvo la concesin del primer
tramo del ferrocarril desde Anatolia hasta Esmit. En
1888 hizo su aparicin el capital alemn, que recibi
de Abdul Hamid para su explotacin los tramos
construidos por los ingleses y la concesin para
construir los nuevos tramos desde Esmit hasta
Angora con las lneas secundarias hacia Esctari,
Brussa, Konia y Kalzarile. En 1899 el Deutsche Bank
consigui la opcin para construir y usufructuar un
puerto con sus instalaciones adjuntas en Haidar
Pacha, as como la exclusiva del comercio y de las
aduanas en ese puerto. En 1901 el gobierno turco
otorgaba al Deutsche Bank la concesin del gran
ferrocarril de Bagdad hasta el golfo Prsico, y en
1907, la desecacin del lago de Karaviran y la
irrigacin de la planicie de Koma.
La otra cara de la medalla de esa gran "obra
cultural pacfica" es la "pacfica" e inmensa ruina del
campesinado del Asia Menor. Los costos de estas
colosales obras fueron adelantados, naturalmente, por
el Deutsche Bank, mediante un ampliamente
ramificado sistema de deuda pblica; el Estado turco
se convirti para siempre en deudor de los seores
Siemens, Gwinner, Helferich, etc., tal como antes lo
haba sido de los capitales ingls, francs y austriaco.
Este deudor no slo deba extraer cuantiosas sumas
de las arcas del Estado para pagar los intereses de los
emprstitos, sino que estaba obligado a garantizar las
ganancias brutas de los ferrocarriles construidos. Los
medios de transporte y las instalaciones ms
modernas se situaban en un contexto econmico

144
Blow, Bernhard von (1849-1929), canciller alemn de
1900 a 1909, artfice del llamado "bloque de Blow", que
reuna a conservadores y liberales nacionales frente al
Centro. Partidario de una poltica de expansin
imperialista que, sin embargo, no chocar con los intereses
de Francia e Inglaterra.
extremadamente atrasado, basado fundamentalmente
en una economa natural, es decir, en una economa
campesina de lo ms primitiva: Del rido suelo de
esta economa, succionada sin escrpulos desde haca
siglos por el despotismo oriental, y que apenas
produca algunas briznas para la alimentacin propia
del campesinado, una vez pagados los impuestos al
Estado, no poda salir, como es obvio, el necesario
trfico y las ganancias para los ferrocarriles. De
acuerdo con las caractersticas econmicas y
culturales del pas, el trfico de mercancas y viajeros
estaba muy poco desarrollado y slo poda crecer con
lentitud. A fin de compensar lo que faltaba para
completar el beneficio del capital empleado, el
Estado turco acord conceder anualmente a las
compaas ferroviarias una subvencin, bajo la forma
de "garanta de kilometraje". Fue siguiendo este
sistema como el capital austriaco y el francs
construyeron el ferrocarril en la Turqua europea; el
mismo sistema se aplic en todas las empresas del
Deutsche Bank en la Turqua asitica. Como garanta
y para asegurar el pago del subsidio, el gobierno
turco transfiri a los representantes del capital
europeo el llamado "consejo de administracin de la
deuda pblica", la fuente principal de los ingresos del
Estado turco: los diezmos de una serie de provincias.
Entre 1893, y 1910, por ejemplo, el gobierno turco ha
subvencionado con unos noventa millones de francos
el ferrocarril hasta Angora y el ramal Eskischeir-
Konia. Los "diezmos" que hipoteca repetidamente el
Estado turco en favor de sus acreedores europeos son
los antiqusimos tributos campesinos en especies,
cereales, corderos, seda, etc. Los diezmos no son
percibidos directamente, sino a travs de
intermediarios del tipo de los famosos recaudadores
de impuestos de la Francia prerrevolucionaria; el
Estado vende en subasta, es decir, a los que ofrezcan
ms, los ingresos previstos por los tributos de cada
wilajet (provincia) contra el pago al contado. Si el
diezmo de un wilajet ha sido adquirido por un
especulador o por un consorcio, stos venden los
diezmos de cada sandschaks (distrito) a otros
especuladores, que a su vez ceden su parte a toda una
serie de pequeos agentes. Como todos quieren
cubrir sus gastos y obtener todo el beneficio que sea
posible, el diezmo crece como una avalancha a
medida que se acerca al campesino. Este, casi
siempre endeudado, espera con impaciencia el
momento de vender su cosecha, pero una vez que ha
segado sus mieses debe esperar, a veces semanas
enteras, para hacer la trilla, a que el recaudador se
lleve la parte que le corresponde. El recaudador, con
frecuencia comerciante l mismo en granos, utiliza
esta situacin del campesino, que siente la amenaza
de que se le pudra toda la cosecha en el campo para
arrancrsela a bajo precio, y sabe hacer frente a las
quejas de los descontentos con la ayuda de los
funcionarios y especialmente de los muktars
Rosa Luxemburgo


96
(alcaldes). Si no se encuentra ningn recaudador de
impuestos, el gobierno recoge los diezmos en
especies, los lleva a los depsitos y los transfiere a
los acreedores capitalistas como "subvencin". Este
es el mecanismo interno de la "regeneracin
econmica de Turqua" mediante la obra, cultural del
capital europeo.
Por medio de estas operaciones se logran dos
resultados. La pequea economa campesina del Asia
Menor se convierte en objeto de un bien organizado
proceso de succin para provecho y utilidad del
capital financiero e industrial europeo, en este caso,
sobre todo del alemn. Con ello crece la "esfera de
intereses" de Alemania en Turqua, que, a su vez, da
fundamento y ocasin para la "proteccin" poltica de
Turqua. Al mismo tiempo, el aparato de succin
necesario para la explotacin econmica del
campesinado, es decir, el gobierno turco, se convierte
en obediente instrumento, en vasallo de la poltica
exterior alemana. Ya desde hace mucho tiempo
estaban bajo control europeo las finanzas, la poltica
arancelaria, la poltica tributaria y el presupuesto
nacional de Turqua. La influencia alemana se ha
apoderado especialmente de la organizacin militar.
De todo esto resulta claro que el imperialismo
alemn est interesado en el fortalecimiento del
Estado turco, para evitar al menos, su
desmoronamiento, su cada prematura. La
liquidacin acelerada de Turqua conducira a su
reparto entre Inglaterra, Rusia, Italia, Grecia y otros;
y el capital alemn perdera una base excepcional
para las grandes operaciones. Se producira, al
mismo tiempo, un extraordinario crecimiento del
poder de Rusia y de Inglaterra, as como de los
Estados mediterrneos. Para el imperialismo alemn
se trata de conservar el cmodo aparato del "Estado
turco independiente" y de la "integridad" de Turqua
el tiempo suficiente, hasta que sea devorado desde su
interior mismo por el capital alemn, como lo fuera
anteriormente Egipto por los ingleses o ahora
Marruecos por los franceses, cayendo en manos
alemanas como fruto maduro. El conocido portavoz
del imperialismo alemn, Paul Rohrbach, declaraba
franca y honradamente: "La misma situacin de
Turqua hace que, rodeada por todas partes de
ambiciosos vecinos, busque el apoyo de una potencia
que en lo posible no tenga intereses territoriales en
Oriente. Esta potencia es Alemania. Nosotros, por
nuestra parte, sufriramos grandes prdidas si
desapareciese Turqua. Si Rusia e Inglaterra fueran
los herederos principales de los turcos, resulta
evidente que esos dos Estados incrementaran
considerablemente su poder. Pero aunque Turqua
fuese dividida de forma que una parte importante nos
tocara, esto implicara para nosotros dificultades sin
fin, pues Rusia, Inglaterra y en cierto sentido tambin
Francia e Italia son vecinas de la actual zona de
soberana turca y, bien por tierra o por mar, o por
ambas vas, estn en condiciones de ocupar y
defender su parte. Nosotros, por el contrario, no
tenemos ningn contacto directo con el Oriente... Un
Asia Menor o una Mesopotamia alemanas slo
podran llegar a ser realidad si antes, por lo menos,
Rusia y tambin Francia fueran obligadas a renunciar
a sus actuales fines e ideales polticos, es decir, si
antes la guerra mundial tuviese un desenlace
decisivo en beneficio de los intereses alemanes" (Der
Krieg und die deutsche Politik, pg. 36, "La guerra y
la poltica alemana").
Alemania, que el 8 de noviembre de 1898 jur
solemnemente en Damasco, a la sombra del gran
Saladino, defender y amparar al mundo mahometano
y a la verde bandera del Profeta, fortaleci con gran
celo durante una dcada al rgimen del sanguinario
sultn Abdul Hamid, prosiguiendo su obra, tras un
corto perodo de alejamiento, en el joven rgimen
turco
145
. Adems de los pinges negocios del
Deutsche Bank, la misin se ocup de la
reorganizacin y entrenamiento de las fuerzas
militares turcas con Goltz Pascha a la cabeza,
utilizando instructores alemanes. La modernizacin
del ejrcito gener nuevas y pesadas cargas sobre los
hombres del campesinado turco, pero tambin
nuevos y brillantes negocios para Krupp y el
Deutsche Bank. Al mismo tiempo, el militarismo
turco se converta en dependiente del militarismo
prusiano-alemn y en punto de apoyo de la poltica
alemana en el Mediterrneo y en el Asia Menor.
Que la "regeneracin de Turqua" emprendida por
Alemania no es ms que un intento artificial por
galvanizar a un cadver lo demuestra mejor que nada
el destino de la revolucin turca. En su primera fase,
mientras el elemento ideolgico predominaba en el
joven movimiento turco, mientras se abrigaban
proyectos de altos vuelos e ilusiones en torno a una
nueva primavera rebosante de vida y a la renovacin
interna de Turqua, sus simpatas polticas se dirigan
principalmente hacia Inglaterra, considerada ideal del
moderno Estado liberal, mientras que Alemania,
protectora oficial durante muchos aos del sagrado
rgimen del viejo Sultn, apareca como enemigo de
los Jvenes Turcos. La revolucin de 1908 pareca
ser la derrota de la poltica alemana en el Oriente, y
as fue, en general, interpretada; presentndose el
derrocamiento de Abdul Hamid como el fin de la
influencia alemana. Pero, una vez que los Jvenes
Turcos llegaron al poder, mostraron una incapacidad
total para realizar cualquier tipo de reforma moderna
en lo econmico, social y nacional; a medida que se
manifestaba cada vez ms su carcter
contrarrevolucionario, volvieron rpidamente a los
mtodos patriarcales de opresin de Abdul Hamid, es

145
Se refiere al rgimen implantado en Turqua por el
Partido de los Jvenes Turcos, tras la sublevacin de
Salnica de 1908, dirigida por Enver Pach y que destron
al sultn Abdul Hamid.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


97
decir, al bao de sangre peridicamente organizado,
entre los pueblos sometidos, a los que se azuzaba
unos contra otros, y a la ilimitada explotacin
oriental del campesinado, que constituan los dos
pilares fundamentales del Estado. El mantenimiento
artificial de este rgimen de violencia se convirti en
la preocupacin principal de la "Joven Turqua", y se
retorn tambin en poltica exterior a las tradiciones
de Abdul Hamid: a la alianza con Alemania.
Teniendo en cuenta lo complejo de la cuestin de
las nacionalidades que dividen el Estado turco:
armenios, kurdos, sirios, rabes, griegos (y hasta,
hace poco albanos y macedonios); dada la
multiplicidad de problemas econmico-sociales en
las diferentes partes del reino; dado el surgimiento de
un fuerte y vigoroso capitalismo en los jvenes
Estados balcnicos vecinos, y, sobre todo, la
actividad econmica disgregadora del capital y de la
diplomacia internacional en Turqua durante largos
aos. Todo el mundo. Pero especialmente la
socialdemocracia alemana, vea claramente ya desde
hace tiempo que la real regeneracin del Estado turco
era empresa desesperada y que todos los intentos por
mantener aquel montn de ruinas tambaleante e
inestable terminara en una operacin reaccionaria.
Ya con motivo de la importante insurreccin cretense
de 1896 tuvo lugar en la prensa del Partido alemn
una profunda discusin del problema del Oriente, que
condujo a la revisin del punto de vista defendido
por Marx en la poca de la guerra de Crimea
146
y a
rechazar definitivamente la idea de la "integridad
turca" como una herencia de la reaccin europea. La
prensa socialdemcrata alemana denunci, antes que
nadie, con rapidez y precisin la esterilidad social en
el interior y el carcter reaccionario del rgimen de
los Jvenes Turcos.
Era una idea tpicamente prusiana pensar que
bastaba un ferrocarril estratgico para una rpida
movilizacin y algunos valientes instructores
militares para restaurar una barraca tan carcomida
como era el Estado turco
147
.

146
La posicin de Marx en lo relativo a Turqua durante la
guerra de Crimen estuvo muy influida por los criterios de
Urquhart, entonces embajador britnico en el imperio
osmanl, furibundo enemigo de Rusia -como Marx- y
partidario de un fortalecimiento de Turqua.
147
El 3 de diciembre de 1912, despus de la guerra de los
Balcanes, el orador de la fraccin socialdemcrata del
Reichstag, David, expona: "Ayer se apunt aqu que la
poltica alemana en Oriente no era culpable del
desmoronamiento de Turqua, que la poltica alemana en
Oriente ha sido acertada. El seor canciller del Reich
opino que habamos prestado buenos servicios a Turqua,
y el seor Bassermann dijo que habamos inducido a
Turqua a realizar razonables reformas. Sobre este ltimo
punto no estoy al corriente de nada (animacin entre los
socialdemcratas); y tambin los buenos servicios quisiera
ponerlos en tela de juicio. Por qu se ha derrumbado
Turqua? Lo que all se derrumb fue un rgimen de

nobles terratenientes, similar, al que tenemos en los
territorios prusianos a la orilla oriental del Elba, en
Ostelbien (Muy bien!" entre los socialdemcratas; risas
por parte de la derecha). El derrumbamiento de Turqua es
un fenmeno paralelo al del derrumbamiento del rgimen
feudal de la Manchuria china. Los regmenes feudales
parece ser que se acercan paulatinamente a su fin
(exclamaciones de los socialdemcratas: "Ojal!"); ya no
corresponden a las exigencias del mundo moderno.
Dije que las relaciones en Turqua se asemejan un cierto
grado a las de Ostelbien (Este del Elba). Los turcos son
una casta gobernante de conquistadores, slo una pequea
minora. Junto a ellos hay adems no turcos, que han
adoptado la religin mahometana; pero los verdaderos
turcos ancestrales son slo una pequea minora, una casta
guerrera, una casta que se ha apoderado de todos los
puestos claves, como en Prusia, en la administracin, en la
diplomacia, en el ejrcito; una casta cuya posicin
econmica se apoyaba en un gran latifundio, en el poder
sobre obedientes campesinos, precisamente como en
Ostelbien; una casta que, frente a esos siervos tributarios,
de origen extranjero y de religin extranjera, frente a los
campesinos blgaros y serbios, mantuvo la misma
desptica y brutal poltica que nuestro espahi (soldado de
la caballera turca y, tambin, del ejrcito francs en
Argelia) en Ostelbien (animacin). Mientras Turqua
posea una economa natural, esto funcionaba; pues en
tales condiciones resultaba soportable, en cierto modo, un
tal rgimen feudal, ya que el seor feudal no se dedica de
manera tan despiadada a sacarle el jugo a sus subditos
tributarios; cuando ste puede comer y beber y vivir bien
se encuentra satisfecho. Pero en el momento en que
Turqua, por el contacto con Europa, lleg a poseer una
economa moderna monetaria, la operacin del seor
feudal turco sobre sus campesinos se hizo cada vez ms
inaguantable. Se lleg a una explotacin excesiva de ese
campesino, y una gran parte de los campesinos fue
reducida a la categora de mendigos; muchos se hicieron
bandidos. Estos son los komitaschis! (risas por parte de la
derecha). Los seores feudales turcos no slo mantuvieron
la guerra contra el enemigo extranjero, no, por debajo de
esa guerra contra el enemigo extranjero se ha producido en
Turqua una revolucin campesina. Esto fue lo que le
parti las costillas a los turcos, y esto ha provocado la
cada de su sistema feudal!
Y cuando se dice que el gobierno ha proporcionado all
buenos servicios...; pues bien, los mejores servicios que
hubiera podido prestar a Turqua, y tambin al joven
sistema turco, esos servicios no los ha prestado. Hubiese
podido aconsejarles la realizacin de las reformas que
estaba obligada a llevar a cabo Turqua por el Protocolo de
Berln, liberando a los campesinos, tal como hiciera
Bulgaria y Serbia. Pero cmo poda hacer esto la
diplomacia feudal prusiano-alemana!
...Las instrucciones que recibi el seor mariscal de Berln
no podan estar dirigidas a prestarle realmente buenos
servicios a los jvenes turcos. Lo que les llev -no quiero
hablar aqu de los asuntos militares- fue un cierto espritu
que fue inculcado a la oficialidad turca, el espritu del
"elegante oficial de la guardia" (animacin entre los
socialdemcratas), un espritu que tan funestas
consecuencias tuvo para el ejrcito turco en esa lucha. Se
cuenta que se han encontrado cadveres de oficiales con
Rosa Luxemburgo


98
Ya en el verano de 1912 el rgimen de los
Jvenes Turcos iniciaba el camino de la
contrarrevolucin. El primer acto de la
"regeneracin" turca en esa guerra fue,
significativamente, el golpe de Estado
148
, la abolicin
de la Constitucin, es decir, tambin en ese aspecto,
el retorno formal al rgimen de Abdul Hamid.
El militarismo turco, impulsado por Alemania,
sufri ya en la primera guerra de los Balcanes, una
lamentable derrota
149
. Y la guerra actual, en cuyo
fatdico torbellino ha sido empujada Turqua
150
en
calidad de "protegida" de Alemania, conducir,
cualquiera que sea su resultado, fatalmente a una
vasta o definitiva liquidacin del Imperio turco.
La posicin del imperialismo alemn -es decir,
esencialmente los intereses del Deutsche Bank- ha
colocado en Oriente al Reich alemn en conflicto con
todos los dems estados. Sobre todo con Inglaterra.
Esta no slo tuvo que ceder a sus rivales alemanes
buenos negocios y, por lo tanto, pinges beneficios
en Anatolia y Mesopotamia -situacin que acept
resignadamente-, sino que la construccin de
ferrocarriles con fines estratgicos y el
fortalecimiento del militarismo turco bajo influencia
alemana se produca en uno de los puntos ms
sensibles de la poltica mundial para Inglaterra: en un
punto crucial situado entre el Asia central, Persia e
India, por una parte, y Egipto por la otra.
"Inglaterra -escribe Rohrbach en El ferrocarril
de Bagdad- slo puede ser atacada y lesionada
gravemente, fuera de Europa, en un lugar: en
Egipto. Con Egipto, Inglaterra perdera no slo el
dominio sobre el canal de Suez y la comunicacin
con la India y Asia, sino tambin probablemente
sus posesiones en el frica central y oriental. La
conquista de Egipto por parte de una potencia
musulmana como Turqua podra tener peligrosas

botas de charol. Elevarse por encima de la masa del
pueblo, sobre todo por encima de la masa de soldados, esa
arrogancia infinita del oficial, ese ordeno y mando, ha
extirpado de raz la relacin de confianza en el ejrcito
turco, y con esto se comprende que ese espritu haya
contribuido a provocar la descomposicin interna del
ejrcito turco.
Seores, con respecto a la cuestin de quin es el culpable
del desmoronamiento de Turqua, tenemos una opinin
distinta. La ayuda de un cierto espritu prusiano no ha
provocado solo el derrumbamiento de Turqua,
naturalmente que no, pero ha contribuido a ello, lo ha
acelerado. En el fondo se trat de causas econmicas, tal
como he expuesto."
148
El golpe de Estado de 1912, que aboli la Constitucin,
se dio al socaire de la guerra de Turqua contra Italia a
causa de Trpoli.
149
Se refiere a la derrota de Turqua en la primera guerra
de los Balcanes, frente a la liga compuesta por Serbia,
Bulgaria, Grecia y Montenegro.
150
Turqua intervino, junto con Rumania, Grecia y
Montenegro, a favor de Serbia, atacada por Bulgaria.
repercusiones sobre los 60.000.000 de sbditos
musulmanes de Inglaterra en la India, a los que
habra que aadir los de Afganistn y Persia. Pero
Turqua slo puede pensar en Egipto a condicin
de que disponga de un amplio sistema ferroviario
en el Asa Menor y en Siria, que ampliando el
ferrocarril de Anatolia, pueda rechazar un ataque
ingls en Mesopotamia, que aumente y mejore su
ejrcito, y que progresen favorablemente su
situacin econmica general y sus finanzas.
En su libro La guerra mundial y la poltica
alemana aparecido a comienzos de la guerra
mundial, dice:
"El ferrocarril de Bagdad tena la finalidad,
desde un principio, de comunicar directamente a
Constantinopla y a los principales puntos militares
del reino turco en Asia Menor con Siria y las
provincias del Eufrates y del Tigris... Estaba
previsto, naturalmente, que el ferrocarril, junto a
las lneas ferroviarias de Siria y Arabia, en parte
slo proyectadas y en parte en obras ya
terminadas, deba garantizar la posibilidad de
poder transportar tropas turcas en direccin a
Egipto... Nadie negar que, supuesta la alianza
germano-turca, y otras condiciones, cuya
realizacin hubiese sido menos sencilla que
aquella alianza, el ferrocarril de Bagdad significa
para Alemania un seguro de vida poltico."
As de claro hablaban los portavoces
semioficiosos del imperialismo alemn sobre sus
planes e intenciones en Oriente. La poltica alemana
mostraba all contornos fuertemente expansivos, una
tendencia agresiva que pona en peligro el equilibrio
de la poltica mundial mantenido hasta entonces, y
situada una visible punta de lanza contra Inglaterra.
La poltica alemana en Oriente era el comentario
concreto a la poltica naval inaugurada en 1899.
Al mismo tiempo, Alemania, con su programa de
integridad para Turqua, entraba en conflicto con los
Estados balcnicos, cuya culminacin histrica y
auge interno se identificaba con la liquidacin de la
Turqua europea. Finalmente, entr en conflicto con
Italia, cuyos apetitos imperialistas se dirigan
fundamentalmente hacia las posesiones turcas. En la
Conferencia de Marruecos, celebrada en Algeciras en
1905
151
, Italia se encontraba ya al lado de Inglaterra y
Francia. Y, seis aos despus, la expedicin italiana a
Trpoli, que sigui a la anexin de Bosnia por
Austria, fue el preludio de la primera guerra de los
Balcanes y signific el desafi de Italia, la ruptura de
la alianza tripartita y el aislamiento de la poltica
alemana tambin por este lado.
La segunda orientacin de los esfuerzos
expansionistas alemanes se manifest en Occidente,
en el caso marroqu. En ningn otro aspecto se

151
Se refiere a la conferencia que se celebr en 1906 (no
en 1905), por la que Alemania reconoca el predominio de
Francia en el norte de frica.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


99
mostr tan radicalmente el alejamiento de la poltica
de Bismarck. Como es sabido, Bismarck favoreci
intencionadamente las aspiraciones coloniales de
Francia, con el fin de desviarla de los puntos lgidos
en el continente, de Alsacia y Lorena. La nueva
orientacin de Alemania se diriga, por el contrario,
directamente contra la expansin colonial francesa.
Pero la situacin objetiva en Marruecos era
completamente distinta a la de la Turqua asitica. La
presencia de intereses del capital alemn en
Marruecos era mnima. Sin duda, durante la crisis de
Marruecos, los imperialistas alemanes hicieron
mucho ruido en torno a las reivindicaciones de la
firma capitalista Mannesmann de Remscheid, que
haba prestado dinero al Sultn de Marruecos,
recibiendo a cambio concesiones de explotaciones
mineras consideradas como de "inters vital para la
patria". Sin embargo, era demasiado claro que ambos
grupos capitalistas competidores en Marruecos -tanto
el grupo Mannesmann como la sociedad Krupp-
Scheider- representaban una combinacin
internacional de empresas alemanas, francesas y
espaolas, para hablar en serio y con fundamento de
una "esfera de intereses alemanes". Ms sistemtica
fue la decisin y la energa de que dio muestras
sbitamente el Reich alemn, en 1905, al dar a
conocer su pretensin de cooperar en la solucin del
asunto de Marruecos y su protesta contra la
hegemona francesa en Marruecos. Era el primer
choque en la arena poltico-mundial con Francia.
Todava en 1895, Alemania, junto con Francia y
Rusia, atacaron al victorioso Japn, para impedirle
que explotase su victoria sobre China en
Chimonoseki. Cinco aos ms tarde marchaba
estrechamente unida a Francia en la gran falange
internacional formada por la expedicin de pillaje
contra China. Y ahora, en Marruecos, se asista a un
cambio radical de la poltica alemana en sus
relaciones con Francia. Por dos veces, en los siete
aos que dur la crisis de Marruecos, se estuvo muy
cerca de una guerra entre Francia y Alemania; ya no
se trataba de la "revancha", de un enfrentamiento
continental entre ambos Estados. Aqu se
manifestaba un nuevo antagonismo debido a los
intereses contradictorios de los imperialismos alemn
y francs. Como resultado final de la crisis, Alemania
se conform con el territorio francs en el Congo,
reconociendo implcitamente que no posea ni tena
que defender intereses propios en Marruecos. Pero,
precisa mente por eso, alcanz una gran importancia
poltica la presencia alemana en la cuestin de
Marruecos. El mismo carcter indeterminado de los
objetivos y reivindicaciones concretas de la poltica
alemana en Marruecos revelaba lo ilimitado de sus
apetitos, de sus intentos en busca de botn; fue una
declaracin de guerra imperialista contra Francia. La
oposicin entre los dos Estados se manifiesta aqu
con meridiana claridad. Por una parte, un desarrollo
industrial lento, una poblacin estancada, un Estado
de rentistas que invierte principalmente en el
extranjero, dueo de un gran imperio colonial que
apenas poda mantener; por otra parte, un capitalismo
poderoso, joven, que aspira a ocupar el primer puesto
y que recorre el mundo a la caza de colonias. Era
impensable la ocupacin de colonias inglesas. Por
eso, las ansias insaciables del imperialismo alemn
slo podan dirigirse, en primer lugar, con excepcin
de la Turqua asitica, a las posesiones francesas.
Estas posesiones ofrecan fcil carnaza para resarcir
eventualmente a Italia a costa de Francia por las
previsibles veleidades expansionistas de Austria en
los Balcanes, y mantenerla en la alianza tripartita
ligndola a una empresa comn. Que las pretensiones
alemanas en Marruecos inquietaran al imperialismo
francs es natural, si se piensa que Alemania,
establecida en cualquier parte de Marruecos, siempre
estara en condiciones de prender fuego por los
cuatro costados al imperio norteafricano francs,
suministrando armas a una poblacin que viva en
crnico estado de guerra contra los conquistadores
franceses. La renuncia y conformidad final de
Alemania slo eliminaron la inmediatez del peligro,
pero persista la inquietud francesa y el antagonismo
creado en el plano de la poltica mundial
152
.
La poltica alemana en Marruecos no slo entraba
en conflicto con Francia, sino tambin

152
La ruidosa campaa difamatoria mantenida durante
aos en los crculos de los imperialistas alemanes en tomo
a Marruecos no era lo ms recomendable para aplacar las
inquietudes de Francia. La Unin Panalemana defenda
abiertamente el programa de anexin de Marruecos,
naturalmente como una "cuestin vital" para Alemania, y
difundi su panfleto, escrito por su presidente Heinrich
Oass, titulado Marruecos occidental, alemn! Cuando,
despus del comercio del Congo, el profesor Schiemann
trat de defender en el Kreuzzeitung el arreglo del
Ministerio de Relaciones Exteriores y la renuncia de
Marruecos, el Post cay sobre l de la siguiente manera:
"El profesor Schiemann es ruso de nacimiento, y hasta
quiz ni siquiera de puro origen alemn. Nadie le puede
reprochar por eso que se muestre fri y cnico ante
cuestiones que afectan de la manera ms sensible la
conciencia nacional y el orgullo patritico que palpitan en
el pecho de todo alemn del Reich.
El juicio de un extranjero, que habla del latido del corazn
patritico y del doloroso estremecimiento del alma
acongojada del pueblo alemn, como si fuesen una pasada
fantasa poltica y una aventura de conquistadores, ha de
despertar en nosotros nuestra justa ira y nuestro desprecio
tanto ms por cuanto ese extranjero, en su calidad de
catedrtico de la Universidad de Berln; goza de la
hospitalidad del Estado prusiano. Pero nos ha de invadir
un profundo dolor ante el hecho de que ese hombre que en
el rgano dirigente del partido germano-conservador se
atreve a calumniar de tal forma los sentimientos ms
sagrados del pueblo alemn, sea maestro y consejero de
nuestro Kaiser en cuestiones polticas y -con derecho o sin
l- sea considerado como el portavoz del Kaiser."
Rosa Luxemburgo


100
indirectamente con Inglaterra. La sbita presencia del
imperialismo alemn, sus pretensiones y el vigor que
confiri a su actuacin en Marruecos, muy prximo a
Gibraltar, uno de los puntos cruciales ms
importantes de las vas polticas mundiales del
imperialismo britnico, tena que ser considerada
necesariamente como una manifestacin hostil contra
Inglaterra. Aun desde el simple punto de vista
formal, la primera protesta de Alemania se diriga
contra el convenio de 1904 entre Inglaterra y Francia
sobre Marruecos y Egipto y la peticin alemana
aspiraba clara y rotundamente a excluir a Inglaterra
de todo acuerdo en el caso de Marruecos. Las
consecuencias inevitables de esta actitud, respecto a
las relaciones anglo-alemanas, no podan ser un
secreto para nadie. El corresponsal en Londres del
Frankfrter Zeitung describe claramente la situacin
creada en su crnica del 8 de noviembre de 1911:
"Este es el resultado: un milln de negros en el
Congo, una gran modorra, y un fuerte
resentimiento contra la 'prfida Albin'. Alemania
superar la modorra. Pero qu pasar respecto a
nuestras relaciones con Inglaterra? Tal como
estn, no pueden continuar as, sino que segn
todo el clculo de probabilidades histrico, o se
agravarn, conduciendo a la guerra, o mejorarn
rpidamente... La expedicin del Panther fue -
como expresaba recientemente y con acierto el
corresponsal berlins del Frankfurter Zeitung- un
golpe de efecto para demostrar a Francia que
Alemania todava existe... Las repercusiones que
esta expedicin ha producido aqu no pueden
haber sorprendido a nadie en Berln; al menos,
ningn corresponsal de esta ciudad ha dudado de
que Inglaterra se pondra enrgicamente al lado de
Francia. Cmo puede el orddeutsche
Allgemeine Zeitung seguir aferrado al tpico de
que Alemania debe negociar 'slo con Francia'!
Desde hace ya siglos se ha ido configurando en
Europa una interrelacin cada vez ms fuerte de
intereses polticos. Cuando un pas es maltratado,
se cumple la ley poltica natural que nos rige,
segn la cual unos se alegran y otros se irritan.
Cuando hace dos aos los austriacos tuvieron
pleito con Rusia a causa de Bosnia, Alemania
ocup el primer plano en 'brillante defensa',
aunque en Viena, como despus se dijo, hubieran
preferido arreglar el asunto por s mismos... Es
incomprensible que se haya podido pensar en
Berln que los ingleses, recin superado un
perodo de actitud decididamente antialemana,
pudiese dejarse convencer de que nuestras
negociaciones con Francia no les afectaban en
modo alguno. Se trataba, en ltimo trmino, de
una cuestin de fuerza, pues un codazo, por muy
pacfico que quiera aparecer, es un hecho, y nadie
puede prever con qu rapidez le seguir un
puetazo en la boca... Desde entonces la cuestin
ha sido menos crtica. En el momento en que
hablaba Lloyd George exista, tal como hemos
sido fielmente informados, el grave peligro de una
guerra entre Alemania e Inglaterra... Teniendo en
cuenta la poltica que desde hace tiempo prosigue
sir Edward Grey y sus representantes, cuyas
motivaciones no vamos a discutir ahora, cabra
esperar acaso de ellos otra actitud ante la cuestin
de Marruecos? Nos parece que si Berln ha tenido
en cuenta todo esto, su poltica est ya juzgada."
De esta forma la poltica imperialista cre tanto en
el Prximo Oriente como en Marruecos un agudo
conflicto entre Alemania e Inglaterra, as como con
Francia. Cul era el estado de las relaciones entre
Alemania y Rusia? Qu es lo que hay en el fondo
del enfrentamiento? En el clima de pogrom que se
haba apoderado de la opinin pblica alemana en las
primeras semanas de la guerra, se crea cualquier
cosa. Se crea que las mujeres belgas sacaban los ojos
a los heridos alemanes, que los cosacos coman cera
y cogan a los nios por las piernas y los
despedazaban; se crea tambin que el objetivo blico
ruso era la anexin del Reich alemn, aniquilar la
cultura alemana e implantar el absolutismo desde el
Warthe hasta el Rhin, desde Kiel hasta Mnich.
El Chemnitzer Volksstime, rgano
socialdemcrata, escriba el 2 de agosto:
"En estos momentos sentimos todo el deber de
luchar, por encima de todo, contra el dominio del
ltigo ruso. Las mujeres y los nios de Alemania
no deben convertirse en vctimas de las
brutalidades rusas, ni la nacin alemana en presa
de los cosacos. Si triunfa la alianza tripartita, no
ser un gobernador ingls o un republicano
francs quienes gobiernen Alemania, sino un zar
ruso. Por eso defendemos en estos momentos todo
cuanto hay de cultura y libertad alemanas contra
un enemigo implacable y brbaro."
El Frankische Tagespost haca un llamamiento el
mismo da:
"No queremos que los cosacos, que han
ocupado ya todos los puestos fronterizos,
irrumpan en nuestro pas y traigan la destruccin a
nuestras ciudades. No queremos que el zar ruso,
en cuyo amor por la paz no ha credo la
socialdemocracia ni siquiera el da que public su
manifiesto por la paz, que es el peor enemigo del
pueblo ruso, domine sobre cualquier persona de
origen alemn."
Y el Konigsberger Volkszeitung escriba el 2 de
agosto:
"Pero ninguno de nosotros, se encuentre en
edad militar o no, puede dudar ni un solo
momento que mientras dure la guerra, deba hacer
todo lo posible para alejar de nuestras fronteras al
infame rgimen zarista, pues si triunfara, miles de
nuestros camaradas acabaran en las crueles
crceles rusas. Bajo el cetro ruso no queda ni
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


101
rastro del derecho a la autodeterminacin de los
pueblos; all no se permite prensa
socialdemcrata; estn prohibidas las asociaciones
y asambleas socialdemcratas. Y por eso, ninguno
de nosotros puede pensar o prever en esta hora si
Rusia vencer o no, sino que todos queremos, a
pesar de nuestro odio por la guerra, cooperar para
protegernos de los horrores de esos infames que
gobiernan en Rusia."
Tendremos ocasin de analizar ms de cerca la
relacin entre la cultura alemana y el zarismo ruso,
que representan un captulo completo de la actitud de
la socialdemocracia alemana en esta guerra. Por lo
que concierne a las veleidades anexionistas del zar
con respecto al Reich alemn, podra suponerse
igualmente que Rusia intenta anexionarse Europa,
tambin, quiz la Luna. En la guerra actual se trata
fundamentalmente de la existencia de dos Estados:
Blgica y Serbia. Contra los dos se dirigieron los
caones alemanes proclamando que estaba en juego
la existencia de Alemania. No se puede discutir con
fanticos del asesinato ritual. Pero para la gente que
no tenga en cuenta los instintos del populacho ni las
burdas consignas que la difamatoria prensa
nacionalista le dirige al populacho, sino simplemente
el punto de vista poltico, ve claramente que el
zarismo ruso tena tanta probabilidad de anexionarse
a Alemania como la Luna. A la cabeza de la poltica
rusa se encuentran canallas consumados, pero no
locos; y la poltica del absolutismo, dentro de sus
peculiares caractersticas, tiene en comn con
cualquier otra que no se mueve en las nubes, sino en
el mundo de las posibilidades reales, en el espacio
donde las cosas chocan duramente entre s. Y en lo
que concierne a la temida detencin y deportacin a
perpetuidad de los camaradas alemanes en Siberia,
como a la implantacin del absolutismo ruso en el
Reich alemn, los polticos del sanguinario zar son,
pese a toda su inferioridad intelectual, mejores
materialistas histricos que nuestros periodistas del
partido. Estos polticos saben muy bien que una
forma de Estado no puede "introducirse" a capricho
no importa dnde, sino que toda forma de Estado
corresponde a una base determinada econmico-
social; saben por experiencia propia y amarga que
hasta en la misma Rusia las condiciones de su
dominacin estn a punto de desaparecer; saben
tambin que la reaccin dominante en cada pas slo
puede soportar y exige las formas que le convienen, y
que la especie de absolutismo que corresponde a las
relaciones alemanas de clases y partidos es el Estado
policiaco de los Hohenzollern y el derecho electoral
censitario prusiano. Considerando objetivamente las
cosas, no exista el menor motivo de preocupacin de
que el zarismo ruso, aun en el improbable caso de su
victoria total, intentara seriamente destruir estos
productos de la cultura alemana.
En realidad, los antagonismos entre Rusia y
Alemania se desarrollaban en un plano
completamente distinto. No se enfrentaban en el
plano de la poltica interior, que, por el contrario,
gracias a sus tendencias comunes e ntima afinidad
haba fundamentado una antigua y secular amistad
entre ambos Estados, sino, en contra y a pesar de la
solidaria poltica interior, en el terreno de la poltica
exterior, en el terreno de la poltica de conquistas a
nivel mundial.
Al igual que en los Estados occidentales, el
imperialismo ruso se compone de elementos muy
diversos. Pero su caracterstica ms destacada no es,
como en Alemania e Inglaterra, la expansin
econmica del capital sediento de acumulacin, sino
el inters poltico del Estado. Es verdad que la
industria rusa -como es tpico, en general, de toda
produccin capitalista- exporta (a causa de la
debilidad de su mercado interior) a Oriente, "China,
Persia y al Asia central, y que el gobierno zarista
trata de fomentar por todos los medios estas
exportaciones como fundamento conveniente de su
"esfera de intereses". Pero en este caso la poltica
estatal es la parte impulsora, no la impulsada. Por un
lado, en las tendencias de conquista del zarismo se
manifiesta la expansin tradicional de un poderoso
imperio, cuya poblacin abarca hoy 170.000.000 de
hombres y que trata de alcanzar, por motivos tanto
econmicos como estratgicos, el acceso libre a los
mares, al ocano Pacfico en el Oriente, y al
Mediterrneo en el Sur. Por otro lado, la pervivencia
del absolutismo exige la necesidad de mantener una
posicin que imponga respeto en la concurrencia
general de los grandes Estados a nivel de la poltica
mundial para asegurarse el crdito financiero del
capitalismo extranjero, sin el cual el zarismo no
puede vivir. A esto se aade finalmente, como en
todas las monarquas, el inters dinstico que, dada la
oposicin cada vez ms aguda entre el rgimen y la
gran masa de la poblacin, necesita mantener su
prestigio en el extranjero y distraer la atencin de las
dificultades internas, como instrumento
indispensable de su poltica.
Sin embargo, cobran cada vez ms importancia
los intereses burgueses modernos como factor del
imperialismo en el imperio zarista. El joven
capitalismo ruso, que bajo el rgimen absolutista no
puede alcanzar, como es natural, su completo
desarrollo ni salir, en general, de la fase del primitivo
sistema de saqueo, ve ante s un brillante futuro por
las inconmensurables fuentes naturales de este
gigantesco imperio. No cabe la menor duda de que en
cuanto Rusia se desembarace del absolutismo -
supuesto que el nivel internacional de la lucha de
clases le otorgue todava ese plazo- se desarrollar
rpidamente hasta convertirse en el primer Estado
capitalista moderno. Es la previsin de ese futuro y,
por decirlo as, como adelanto de la avidez de
acumulacin, lo que llena a la burguesa rusa de un
Rosa Luxemburgo


102
mpetu marcadamente imperialista y que la hace
manifestar con ardor sus pretensiones en el reparto
del mundo. Este mpetu histrico encuentra, al
mismo tiempo, apoyo en los intereses actuales muy
poderosos de la burguesa rusa. En primer lugar, los
intereses evidentes de la industria de armamentos y
sus distribuidores; en Rusia desempea tambin un
papel muy importante la industria pesada fuertemente
organizada en crtels. En segundo lugar, el
antagonismo con el "enemigo interno", con el
proletariado revolucionario, ha revalorizado
especialmente la estima de la burguesa rusa por el
militarismo y por los efectos desorientadores del
evangelio de la poltica mundial, y obligado a cerrar
filas tras el rgimen contrarrevolucionario. El
imperialismo de los crculos burgueses en Rusia,
particularmente de los liberales, ha crecido en la
atmsfera tormentosa de la revolucin y le ha
prestado caractersticas ms actuales en este bautizo
moderno de la poltica exterior tradicional del
imperio zarista..
El objetivo principal de la poltica tradicional del
zarismo y de la burguesa rusa actual son los
Dardanelos, que, segn el conocido dicho de
Bismarck, representan la clave de las posesiones
rusas en el mar Negro. En pos de este objetivo Rusia
ha sostenido desde el siglo XVIII toda una serie de
sangrientas guerras con Turqua, aceptando la misin
de libertadora en los Balcanes y produciendo, a su
servicio, enormes montaas de cadveres en Ismail,
en Navarin, en Sinope, Silistra y Sebastopol, en
Plevna y Chipka. La defensa de los hermanos eslavos
y cristianos contra las crueldades turcas actu en el
mujik ruso como leyenda blica con la misma fuerza
que acta hoy en la socialdemocracia alemana la
defensa de la cultura alemana y el temor ante las
crueldades rusas. La burguesa rusa senta ms
entusiasmo por las perspectivas en el Mediterrneo
que por la misin civilizadora en Manchuria y
Mongolia. La guerra japonesa fue criticada
duramente por la burguesa liberal como una absurda
aventura, porque desviaba la poltica rusa de su ms
importante tarea: los Balcanes. Pero en otro sentido,
la desgraciada guerra contra el Japn produjo el
mismo efecto. La expansin del podero ruso en Asia
oriental y central, hasta el Tbet y su penetracin en
Persia, tena que inquietar vivamente al vigilante
imperialismo ingls. Preocupada por el enorme
imperio indio, Inglaterra segua con creciente
desconfianza los avances asiticos del imperio
zarista. De hecho, el antagonismo anglo-ruso en Asia
a comienzos de siglo era la contradiccin poltico-
mundial ms fuerte de la coyuntura internacional y se
convertir probablemente, despus de la actual
guerra mundial, en el foco del futuro desarrollo
imperialista. La estrepitosa derrota de Rusia en 1904
y el estallido revolucionario modificaron la situacin.
Al visible debilitamiento del imperio zarista sigui la
distensin con Inglaterra, que condujo en 1907 a un
acuerdo sobre el reparto de Persia y a relaciones de
buena vecindad en Asia central. Todo esto
contribuy, por lo pronto, a debilitar los impulsos de
Rusia hacia las grandes empresas en Oriente, y su
energa se dirigi con ms fuerza a su antiguo
objetivo: la poltica balcnica. Y fue aqu donde la
Rusia zarista, despus de un siglo de fiel y bien
fundada amistad, entr, por vez primera, en
dolorosos conflicto con la civilizacin alemana. El
camino hacia los Dardanelos pasaba por el cadver
de Turqua, pero Alemania consideraba, desde haca
ya una dcada, que su tarea poltico mundial ms
importante era mantener la integridad de este
cadver. Ciertamente, los mtodos de la poltica rusa
en los Balcanes tuvieron sus altibajos, y Rusia
tambin defendi durante algn tiempo -irritada por
el "desagradecimiento" de los liberales eslavos de los
Balcanes, que intentaban romper su dependencia del
imperio zarista- el programa de la "integridad" de
Turqua, sobreentendindose que el reparto habra de
ser aplazado para tiempos ms favorables. Pero ahora
la liquidacin final de Turqua corresponda tanto a
los planes de Rusia como a los de la poltica inglesa,
que, para fortalecer sus propias posiciones en la India
y Egipto, trataba de unificar en un solo imperio
mahometano, bajo el cetro britnico, los dos
territorios turcos que estaban en medio: Arabia y
Mesopotamia. De esta forma, el imperialismo ruso
tropezaba en Oriente, como antes el ingls, con el
imperialismo alemn, que haba puesto pie en el
Bsforo en su papel de protector y beneficiario
privilegiado del desmoronamiento turco
153
.

153
En enero de 1908 escriba, siguiendo la prensa alemana,
el poltico liberal ruso Peter von Struve: "Ya ha llegado el
momento de decir que slo hay un camino para crear una
gran Rusia, y ste es: la orientacin de todas las fuerzas
hacia un terreno que es accesible a la influencia real de la
cultura rusa. Este territorio es toda lo cuenca del mar
egro, es decir, todos los pases europeos y asiticos que
tienen acceso al mar Negro. Aqu poseemos para nuestro
dominio econmico incompatible una base real: hombres,
carbn y hierro. Sobre esta base real -y slo sobre ella-
puede crearse, mediante un incansable trabajo cultural, que
ha de ser apoyado en todas las direcciones por el Estado,
una gran Rusia econmicamente poderosa."
A comienzos de la actual guerra mundial escriba el
mismo Struve todava antes del ataque de Turqua: "Entre
los polticos alemanes surgi una poltica turca autnoma
que se condens en el programa y en la idea de la
egiptizacin de Turqua bajo la proteccin de Alemania. El
Bsforo y los Dardanelos tendran que convertirse en un
Suez alemn. Antes de la guerra talo-turca, que ech a
Turqua de frica, y antes de la guerra de los Balcanes,
que casi arroj a los turcos de Europa, surgi claramente
para Alemania la siguiente tarea: mantener Turqua y su
independencia en inters del fortalecimiento econmico y
poltico de Alemania. Despus de las mencionadas guerras
esa tarea slo cambi en la medida en que sali a relucir la
extraordinaria debilidad de Turqua: bajo esas
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


103
La poltica rusa en los Balcanes chocaba con
Austria an ms directamente que con Alemania. El
imperialismo austriaco es el complemento poltico
del imperialismo alemn, su hermano siams y su
perdicin al mismo tiempo.
Alemania, que con su poltica mundial se ha
aislado en todas las direcciones, encuentra su nico
aliado en Austria. La alianza con Austria es antigua,
establecida por Bismarck ya en 1879, pero ha
cambiado desde entonces completamente su carcter.
Lo mismo que el enfrentamiento con Francia, la
alianza con Austria adquiri un nuevo contenido en
el curso del desarrollo de las ltimas dcadas.
Bismarck pensaba nicamente en la defensa de las
posesiones conquistadas en las guerras de 1864 a
1870. La alianza tripartita constituida por l tena un
carcter fundamentalmente conservador; significaba
que Austria deba renunciar definitivamente a entrar
en la confederacin de estados alemanes; el
reconocimiento de la situacin creada por Bismarck;
la ratificacin de la divisin nacional de Alemania y
de la hegemona militar de la Gran Prusia. Las
tendencias austriacas hacia los Balcanes contrariaban
tanto a Bismarck como las adquisiciones alemanas en
Sudfrica. En sus Pensamientos y Recuerdos dice:
"Es natural que los habitantes de la cuenca del
Don tengan necesidades y planes que sobrepasan
los lmites actuales de la monarqua; y la
Constitucin alemana del Reich muestra el
camino por el que puede llegar Austria a
reconciliar sus intereses polticos y materiales
existentes entre la frontera oriental del pueblo
romano y la baha de Ctaro. Pero no es tarea del
Reich alemn disponer de la vida y la hacienda
de sus sbditos para la realizacin de los deseos
de un vecino. "

circunstancias, una alianza ha de convertirse de facto en un
protectorado con un tutelaje que ha de llevar al imperio
otomano al nivel de Egipto. Pero est completamente
claro que un Egipto alemn en el mar egro y en el mar
de Mrmara sera completamente intolerable desde un
punto de vista ruso. No es de admirarse, pues, que el
gobierno ruso protestase inmediatamente contra aquellos
pasos encaminados hacia una poltica tal, particularmente
contra la misin del general Liman von Sanders, que no
slo reorganizo al ejrcito turco, sino que tambin habra
de mandar un cuerpo del ejrcito en Constantinopla.
Formalmente recibi Rusia satisfacciones en esa cuestin,
pero en realidad la cuestin no cambi lo ms mnimo.
Bajo tales circunstancias se aproximaba en diciembre de
1913 una guerra entre Rusia y Alemania: el caso de la
misin militar de Liman von Sanders haba descubierto la
poltica de Alemania dirigida a la 'egiptizacin' de
Turqua.
Esa nueva orientacin de la poltica alemana hubiese
bastado para provocar un conflicto armado entre
Alemania y Rusia. O sea, que en diciembre de 1913
entramos en una poca de maduracin de un conflicto que
tena que adquirir inevitablemente el carcter de un mbito
mundial."
Declarando tambin, en otra ocasin, ms
drsticamente, en clebres palabras, que Bosnia no
vala la vida de un ganadero de Pomerania. Que
Bismarck no pensara, de hecho, en poner la alianza
tripartita al servicio de las aspiraciones
expansionistas austriacas, lo demuestra el "Tratado
de seguridad", firmado en 1884 con Rusia, segn el
cual el Reich alemn, en caso de guerra entre Rusia y
Austria, no se pondra de parte de esta ltima, sino
que mantendra una "amistosa neutralidad".
Desde que se produjo el viraje imperialista en la
poltica alemana se modificaron tambin sus
relaciones con Austria. Austria-Hungra se encuentra
entre Alemania y los Balcanes, o sea, en el cambio
hacia el foco de la poltica alemana en Oriente. Pero
tener Austria como enemiga, dado el aislamiento
general en que haba cado Alemania con su poltica,
equivala a renunciar a todos los planes respecto de
su poltica mundial. Pero aun en el caso del
debilitamiento y de la ruina de Austria-Hungra, que
implicara la liquidacin inmediata de Turqua y un
gran fortalecimiento de Rusia, de los Estados de los
Balcanes y de Inglaterra, se producira la realizacin
de la unidad territorial nacional y el reforzamiento de
Alemania; pero la poltica imperialista del Reich
alemn sera condenada a muerte
154
. La salvacin y
conservacin de la monarqua de los Habsburgo pas
a ser lgicamente una tarea accesoria del
imperialismo alemn, del mismo modo que el
mantenimiento de Turqua fue esa tarea principal.
Pero Austria significa un permanente y latente
estado de guerra en los Balcanes. Desde que el
proceso irreversible de la disolucin de Turqua
condujera a la formacin y fortalecimiento de los
Estados balcnicos en la inmediata proximidad de
Austria, comenz tambin el conflicto entre el Estado
de los Habsburgo y sus jvenes vecinos. Es evidente
que el nacimiento de Estados nacionales
independientes y capaces de supervivencia en
vecindad de una monarqua, configurada por
fragmentos de esas mismas nacionalidades, a las que
slo sabe gobernar bajo la frula de las disposiciones
dictatoriales, deba acelerar su descomposicin. La
incapacidad interna de Austria se mostr en su
poltica balcnica y especialmente en sus relaciones
con Serbia. Austria, a pesar de sus apetitos
imperialistas, que se orientaban indiscriminadamente
ya hacia Salnica ya hacia Durazzo, no estaba en
condiciones de anexionarse Serbia, ni siquiera
cuando no haba an alcanzado el crecimiento y la

154
En el panfleto imperialista Por qu la guerra
alemana? leemos: "Rusia ya ha tratado antes de
engatusarnos, ofrecindonos a nosotros, alemanes y
austriacos, a aquellos 10.000.000 de alemanes que
tuvieron que quedar fuera de nuestra unificacin nacional
de 1866 y 1870-1871. Si les entregbamos a la vieja
monarqua de los Habsburgo, podramos obtener la
recompensa por la traicin."
Rosa Luxemburgo


104
expansin, resultado de las dos guerras de los
Balcanes. Con la incorporacin de Serbia, Austria
habra fortalecido en su seno de manera peligrosa a
una de las nacionalidades eslavas ms rebeldes del
Sur, a la que apenas hubiese podido refrenar a pesar
del rgimen estpido y brutal de su reaccin
155
.
Sin embargo, Austria no poda tolerar el
desarrollo autnomo de Serbia, ni la obtencin de
beneficios mediante normales relaciones
comerciales; la monarqua de los Habsburgo no es la
organizacin poltica de un Estado burgus, sino
nicamente un sindicato inconexo de algunas
camarillas de parsitos sociales que quieren recoger a
manos llenas, utilizando los medios de poder
estatales, mientras se mantenga el podrido tinglado
de la monarqua.
En inters de los agricultores hngaros y con el
fin de encarecer artificialmente los productos del
campo, Austria prohibi a Serbia la exportacin de
ganado y fruta, privando a este pas agrcola del
mercado principal de sus productos. En beneficio de
los industriales crtels austriacos oblig a Serbia a
importar productos industriales a precios
elevadsimos nicamente de Austria. Con el fin de
mantener a Serbia en una dependencia econmica y
poltica, le impidi procurarse en el Oeste, mediante
una alianza con Bulgaria, el acceso al mar Negro, y
en el Occidente, mediante la adquisicin de un puerto
en Albania, el acceso al Adritico. La poltica de
Austria en los Balcanes se orientaba al
estrangulamiento de Serbia. Trataba, al mismo
tiempo, de impedir todo acercamiento mutuo y el
auge interno de los Estados balcnicos en general,
que constitua para ella un peligro permanente. El
imperialismo austriaco amenazaba continuamente la
existencia y las posibilidades de desarrollo de los
Estados balcnicos, tanto con la anexin de Bosnia
como por sus pretensiones en Sandschak, Novibazar
y Salnica, en la costa albanesa. En aras de estas
tendencias austriacas, y debido a la competencia
italiana, despus de la segunda guerra de los

155
El Kolnische Zeitung escriba despus del atentado de
Sarajevo, es decir, en vsperas de la guerra, cuando las
cartas de la poltica alemana oficial no haban sido
descubiertas todava:
"Quien no est al tanto de la situacin se preguntar por
qu Austria, pese a los favores que le ha hecho a Bosnia,
no slo no es querida en el pas, sino directamente odiada
por los serbios, que constituyen el 42 por 100 de la
poblacin. La respuesta slo la sabr el verdadero
conocedor del pueblo y de las condiciones en l
imperantes: el forastero, el habituado a los conceptos y
hechos europeos, se quedar sin entenderlo. La respuesta
es clara y sencillamente: la administracin de Bosnia
estaba completamente equivocado en su orientacin y en
sus ideas bsicas, y de ello tiene la culpa el
desconocimiento vituperable que impera todava hoy,
despus de ms de una generacin (desde la ocupacin),
sobre los hechos reales en el pas."
Balcanes, fue creada la imagen ridcula de una
"Albania independiente" bajo un prncipe alemn,
que desde el primer momento no fue ms que un
juguete de las intrigas de los rivales imperialistas.
De esta forma, la poltica imperialista de Austria
en la ltima dcada se convirti en un freno para el
normal desarrollo de los Balcanes y condujo por s
misma al inevitable dilema: O la monarqua de los
Habsburgo o el desarrollo capitalista de los Estados
balcnicos! Los Balcanes, que se haban emancipado
de la dominacin turca, se vean enfrentados a una
segunda tarea: eliminar el obstculo austriaco. La
liquidacin de Austria-Hungra histricamente no es
ms que la prosecucin del derrumbamiento de
Turqua y de la necesidad del proceso de evolucin
histrica.
Pero este dilema no tena otra solucin que la
guerra, y, en este caso, la guerra mundial. Tras Serbia
se encontraba Rusia, que ni poda renunciar a su
influencia en los Balcanes ni a su papel de
"protector", sin comprometer todo su programa
imperialista en Oriente. En contradiccin directa con
la poltica austriaca, la poltica rusa estaba orientada
a fusionar los Estados balcnicos, naturalmente, bajo
un protectorado ruso. La Confederacin balcnica,
cuya guerra victoriosa en 1912 casi haba acabado
con la Turqua europea, era obra de Rusia, y en sus
intenciones entraba dirigir sus fuerzas principalmente
contra Austria. Bien es verdad que, pese a todos los
esfuerzos de Rusia, la Confederacin balcnica se
fragment rpidamente en la segunda guerra de los
Balcanes, pero Serbia, que result victoriosa de esa
guerra, estaba obligada a la alianza con Rusia en la
medida en que Austria se converta en su enemigo
mortal. Alemania, unida al destino de la monarqua
de los Habsburgo, se vio obligada a dar su apoyo a la
poltica archirreaccionaria de sta en los Balcanes y
enfrentarse a Rusia en un conflicto doblemente
agudo.
La poltica austriaca en los Balcanes condujo
adems al enfrentamiento con Italia, que estaba
vivamente interesada en la liquidacin tanto de
Austria como de Turqua. El imperialismo italiano
encuentra, en las posesiones austriacas en Italia, el
pretexto ms prximo y cmodo, por ser el ms
popular, para sus apetitos expansionistas, que, dado
el nuevo orden de cosas en los Balcanes, se dirigen
sobre todo hacia las cercanas costas albanesas del
Adritico. La alianza tripartita, que ya en la guerra de
Trpoli haba sufrido un duro golpe, se desmorona
completamente por la aguda crisis que sigui a las
dos guerras balcnicas, enfrentando a las dos
potencias centrales con todo el mundo. El
imperialismo alemn, encadenado a dos cadveres
putrefactos, caminaba en la lnea recta hacia la guerra
mundial.
El camino hacia la guerra era, por otra parte,
completamente consciente. Austria era la principal
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


105
fuerza impulsora, que corra ciega y fatalmente hacia
su perdicin desde haca aos. Su camarilla
dominante, clerical y militar, con el archiduque
Francisco Fernando, y su hombre de confianza, el
barn von Chlumezki a la cabeza, buscaba
afanosamente pretextos para lanzarse al ataque. En
1909, para desatar el necesario furor blico en los
pases alemanes, hizo preparar por el profesor
Friedmann los clebres documentos que ponan al
descubierto una extendida y diablica conjura, de los
serbios contra la monarqua de los Habsburgo, y que
slo tenan el pequeo defecto de estar falsificados
desde la A a la Z. Algunos aos ms tarde, la noticia
diariamente difundida del terrible martirio a que
estaba sometido el cnsul austriaco Prohaska en
Uskb, habra de ser la chispa que cayera sobre el
barril de plvora; mientras tanto Prohaska, feliz y
contento, se paseaba silbando por las calles de
Uskb. Finalmente, se produjo el atentado de
Sarajevo, un autntico crimen indignante y
largamente deseado. "Si un sacrificio ha tenido
alguna vez un efecto liberador y redentor, fue en esta
ocasin", gritaron jubilosos los portavoces del
imperialismo alemn. Los imperialistas austriacos
gritaron ms fuerte y decidieron utilizar los
cadveres de los archiduques mientras estaban an
frescos
156
.

156
Warum es der deutsche Kreieg ist? (Por qu la guerra
alemana?) pg. 18. El rgano de la camarilla del duque,
Gross-Oesterreich, escriba semana tras semana
incendiarios artculos en el siguiente estilo:
"Si se quiere vengar la muerte del duque y prncipe
heredero Francisco Fernando de una manera digna de su
manera y sentir, entonces habr que cumplir lo ms
rpidamente posible el legado poltico de esta vctima
inocente del funesto desarrollo de las relaciones en el sur
del imperio.
Desde hace seis aos esperamos la resolucin final de
todas las tensiones agobiantes que sentimos con tan
insoportable pena en toda nuestra poltica.
Porque sabemos que solo con una guerra puede nacer la
Austria nueva y grande, la gran Austria feliz que libere a
sus pueblos, por eso queremos la guerra.
Queremos la guerra porque tenemos la ntima conviccin
de que slo mediante una guerra podr ser alcanzado
nuestro ideal de una forma radical y repentina: una gran
Austria, en la que la idea estatal austriaca, la misin
austriaca de llevar a los pueblos de los Balcanes la libertad
y la cultura, florezca bajo el resplandor de un fututo
grande y feliz.
Desde que el Gran hombre est muerto, cuya fuerte mano
y cuya indomable energa hubieran creado de la noche a la
maana una Gran Austria, desde entonces la guerra es
nuestra nica esperanza.
Es la ltima carta a la que nos lo jugamos todo!
La gran excitacin que impera en Austria y en Hungra
contra Serbia, desde ese atentado, conducir quiz a la
explosin contra Serbia y, en su curso ulterior, tambin
contra Rusia.
El duque Francisco Fernando fue el nico que pudo
preparar, aunque no pudo realizarla, esa gran idea
Tras el rpido entendimiento con Berln, se
acord la guerra y se envi el ultimtum que sera la
antorcha que prendera fuego por los cuatro costados
al mundo capitalista.
El incidente de Sarajevo no hizo ms que
proporcionar el pretexto. Las causas y los
antagonismos que llevaban a la guerra estaban
maduros desde haca ya mucho tiempo; el panorama
que presenciamos hoy estaba listo desde haca una
dcada. Cada ao y cada acontecimiento poltico de
los ltimos tiempos la acercaban un poco ms: la
revolucin turca, la anexin de Bosnia, la crisis de
Marruecos, la expedicin de Trpoli, las dos guerras
de los Balcanes. Todos los proyectos militares de los
ltimos aos estaban directamente relacionados con
esa guerra, su preparacin consciente para el
inevitable ajuste de cuentas general. Por cinco veces,
en el curso de los ltimos aos, estuvo a punto de
estallar la actual guerra: en el verano de 1905,
cuando Alemania anunci por primera vez, de
manera perentoria, sus pretensiones en Marruecos; en
el verano de 1908 cuando Rusia, Inglaterra y Francia,
despus del encuentro de los monarcas en Reval
debido a la cuestin macednica, queran enviar un
ultimtum a Turqua, y Alemania estaba dispuesta a
lanzarse a la guerra en su defensa, que slo impidi
la sbita irrupcin de la revolucin turca
157
; a
comienzos de 1909, cuando Rusia responda con la
movilizacin ante la anexin austriaca de Bosnia, y
que dio ocasin para que Alemania declarase
formalmente en San Petersburgo que estaba dispuesta
a ir a la guerra al lado de Austria; en el verano de
1911, cuando el "Panther" fue enviado a Agadir, y
que hubiera provocado el desencadenamiento de la
guerra si Alemania no hubiera renunciado a su parte
en Marruecos y dejado indemnizar con el Congo; y,
finalmente, a comienzos de 1913, cuando Alemania,
ante la proyectada invasin de Rusia en Armenia,
declar formalmente, por segunda vez, en San
Petersburgo que estaba preparada para la guerra.
La actual guerra mundial flotaba en el aire desde
haca ocho aos. Si fue aplazada una y otra vez, se
debi nicamente a que cada una de las partes
contendientes no haba acabado todava los
preparativos militares. La aventura del "Panther" en
1911 hizo madurar particularmente la actual guerra
mundial...; sin el asesinato de la pareja archiducal,
sin aviones franceses sobre Nuremberg y sin invasin

imperial. Ojal sea su muerte la ofrenda que era necesaria
para que se extendiera la flama imperial sobre toda
Austria."
157
"Naturalmente, en los crculos de la poltica alemana se
estaba informado de esto, y ya hoy no se revela ningn
secreto al decir que, al igual que las otras flotas europeas,
tambin las fuerzas navales alemanas se encontraban en
aquel entonces en un inmediato estado de preparacin
blica." Rohrbach, La guerra y la poltica alemana, pg.
32.
Rosa Luxemburgo


106
rusa en Prusia oriental, Alemania no hizo ms que
postergarla hasta el momento que le pareci
oportuno. Basta con leer las francas declaraciones de
los imperialistas alemanes: "Los llamados crculos
'panalemanes' reprochaban la debilidad de la poltica
alemana durante la crisis de Marruecos en 1911; para
acabar con esta falsa idea es necesario recordar que
cuando enviamos el 'Panther' a Agadir; la
reconstruccin del canal del Bltico se encontraba en
plena obra, que estaban lejos de terminarse las obras
que haran de Helgoland una gran base naval, y que
la relacin de fuerzas entre nuestra flota y la potencia
naval inglesa en acorazados y armamento auxiliar
nos era ms desfavorable que tres aos ms tarde.
Tanto el canal como Helgoland, o el podero de
nuestra flota, se encontraban en comparacin con el
presente ao de 1914 en gran parte muy atrasadas y
en parte todava inutilizables para la guerra. En
situacin tal, y sabiendo que algo ms tarde se
tendran oportunidades mucho ms favorables,
hubiera sido sencillamente una locura haber querido
provocar una guerra decisiva".
158

En primer lugar; era necesario acondicionar la
flota alemana e imponer en el Reichstag los grandes
proyectos militares. En el verano de 1914, Alemania
se senta preparada para la guerra, mientras que en
Francia se trabajaba todava para lograr el servicio
militar de tres aos, y Rusia no tena listos ni el
programa naval ni el del ejrcito de tierra. Se trataba
de aprovechar la situacin. El mismo Rohrbach, que
no slo es el portavoz ms serio del imperialismo
alemn, sino casi su portavoz oficioso, por sus
contactos directos con los crculos dirigentes de la
poltica alemana, escribe refirindose a la situacin
alemana de 1914:
"Nuestra principal preocupacin, tanto para
Alemania como para Austria-Hungra, consista en
que, debido a la temporal y aparente actitud
conciliadora de Rusia, podamos vernos obligados a
esperar hasta que Rusia y Francia estuviesen
verdaderamente preparadas".
159

Con otras palabras: la preocupacin principal en
julio de 1914 era que la "accin por la paz del
gobierno alemn pudiera tener xito, que Rusia y
Serbia pudiesen ceder. Se trataba de obligarlas a la
guerra. Tuvimos xito: "Con profundo dolor vimos
cmo fracasaban nuestros incansables esfuerzos
dirigidos al mantenimiento de la paz mundial..., etc."
Cuando los batallones alemanes invadieron
Blgica, cuando el Reichstag alemn fue colocado
ante el hecho consumado de la guerra y del estado de
sitio, no haba por qu sentirse sorprendidos, puesto
que no se trataba de algo inesperado, de una situacin
inaudita, de un acontecimiento que pudiera significar,
por sus nexos polticos, una sorpresa para la fraccin
socialdemcrata. La guerra mundial comenzada

158
Rohrbach, La guerra y la poltica alemana, pg. 41.
159
Rohrbach, La guerra y la poltica alemana, pg. 83.
oficialmente el 4 de agosto era la misma por la que
trabajaba incansablemente desde haca dcadas la
poltica imperialista alemana e internacional; la
misma cuya proximidad profetizaba cada ao, desde
haca una dcada, la socialdemocracia alemana con
igual e incansable insistencia; la misma que
condenaron miles de veces los parlamentarios, los
peridicos y los folletos socialdemcratas como un
frvolo crimen imperialista, que no tena nada que ver
ni con la civilizacin, ni con los intereses nacionales,
sino que, ms bien, estaba en contradiccin con
ambos.
Y, efectivamente, en esta guerra no se trataba de
"la existencia y del desarrollo libre de Alemania",
como se dice en la declaracin de la traccin
socialdemcrata, ni tampoco se trataba de la
civilizacin alemana, como escribe la prensa
socialdemcrata, sino de los beneficios actuales del
Deutsche Bank en la Turqua asitica y de los futuros
de los Mannesmann y los Krupp en Marruecos;
estaba en juego la existencia de Austria y de su
rgimen reaccionario, de ese "montn de
podredumbre organizada que se llamaba monarqua
de los Habsburgo", como escriba el Vorwarts del 25
de julio de 1914; los cerdos y las ciruelas hngaros;
el pargrafo 14 y la cultura Friedmann-Prohaska; el
mantenimiento del poder turco de los baschibuzukis
en Asia Menor y la contrarrevolucin en los
Balcanes.
Una gran parte de nuestra prensa del Partido se
encontraba moralmente indignada porque los
enemigos de Alemania llevaran a la guerra a "gentes
de color y a los salvajes", negros, sikhs y maores,
Pues bien, esos pueblos desempean en la guerra
actual aproximadamente el mismo papel que el
desempeado por los proletarios socialistas de los
Estados europeos. y si los maores de Nueva Zelanda,
segn los informes de Reuter, ardan en deseos de
dejarse romper la crisma por el rey ingls,
demostraban poseer igual conciencia de sus intereses
propios que la fraccin alemana socialdemcrata,
cuando confunda la conservacin de la monarqua
de los Habsburgo, de Turqua y de los tesoros del
Deutsche Bank con la existencia, la libertad y la
cultura del pueblo alemn. Pese a todo, existe una
gran diferencia: hace una generacin, los maores se
dedicaban al canibalismo y no a la teora marxista.
V
Y el zarismo? Este fue sin duda alguna el que
determin la actitud del Partido en el primer
momento de la guerra. En su declaracin, la fraccin
socialdemcrata haba lanzado la consigna: Contra
el zarismo! La prensa socialdemcrata convirti esta
consigna en un combate por la "cultura" en toda
Europa.
El Frankfurter Volksstime escriba ya el 3 de
julio:
"La socialdemocracia alemana ha acusado
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


107
desde hace tiempo al zarismo como la vanguardia
sangrienta de la reaccin europea; desde la poca,
en que Marx y Engels seguan con penetrante
mirada cada movimiento de ese rgimen brbaro,
hasta hoy, que llena las crceles de presos
polticos, y tiembla, sin embargo, ante todo
movimiento obrero. Ahora se presenta la ocasin
de ajustarle las cuentas a esa sociedad espantosa
marchando bajo las banderas de guerra
alemanas."
El Pfalzische Post de Ludwigshafen del mismo
da escriba:
"Este es un principio que forjo nuestro
inolvidable August Bebel. Se trata de una lucha
entre la civilizacin y la barbarie, en la que
tambin participa el proletariado."
Y el Mnchener Post del 1 de agosto:
"En el cumplimiento del deber de la defensa de
la patria contra el zarismo sangriento no queremos
que se nos considere ciudadanos de segunda
clase."
Y el Volksblatt de Halle del 5 de agosto:
"Si es verdad que hemos sido atacados por
Rusia -y todas las noticias as parecen
confirmarlo-, es lgico que la socialdemocracia
apruebe todos los medios para la defensa. El
zarismo debe ser arrojado del pas con todas las
fuerzas a nuestro alcance."
Y el 8 de agosto:
"Pues bien, ahora que la suerte est echada, no
slo es el deber ante la defensa de la patria, de la
autoconservacin nacional, lo que nos hace
empuar las armas como a todos los dems
alemanes, sino tambin la conciencia de que el
enemigo que combatimos en el Este es, al mismo
tiempo, el enemigo de todo progreso y de toda
cultura... La derrota de Rusia es la victoria de la
libertad en Europa. "
El Volksfreund de Brunswick del 5 de agosto
escriba:
"La presin irresistible de la violencia militar
arrasa todo a su paso. Pero los obreros con
conciencia de clase no siguen nicamente por
presin externa, sino que obedecen a su
conviccin propia al defender su tierra de la
invasin del Este."
El Arbeiterzeitung de Essen exclamaba ya el 3 de
agosto:
"En estos momentos en que nuestra patria se
encuentra amenazada por las acciones de Rusia,
los socialdemcratas, conscientes de que la lucha
contra el sangriento zarismo ruso implica la lucha
contra los innumerables crmenes perpetrados
contra la libertad y la cultura, no se dejarn
aventajar por nadie en el cumplimiento del deber
y en espritu de sacrificio Abajo el zarismo!
Abajo la vanguardia de la barbarie! Esta ser la
consigna."
Igualmente el Volkswacht de Bielefeld del 4 de
agosto:
"La consigna ser la misma en todas panes:
Contra el despotismo ruso y su perfidia...!"
El peridico del Partido en Elberfeld del 5 de
agosto:
"Toda Europa occidental comparte el inters
vital de aniquilar el zarismo abominable y
sediento de sangre. Pero ese inters de la
humanidad es oprimido por la ambicin de las
clases capitalistas de Inglaterra y de Francia, que
pretenden acabar con las posibilidades de
ganancia que ha tenido hasta ahora el capital
alemn".
El Rheinische Zeitung de Colonia:
"Cumplid con vuestro deber, amigos,
independientemente de donde os coloque el
destino! Luchis por la cultura de Europa, por la
libertad de vuestra patria y por vuestro propio
bienestar."
El Schleswig-Holsteinische Volkszeitung del 7 de
agosto escriba:
"Vivimos en la era del capitalismo, y con toda
seguridad tendremos lucha de clases despus de la
gran guerra. Pero esta lucha de clases se
desarrollar en un Estado mucho ms libre del que
conocemos hoy; esta lucha de clases se limitar
cada vez ms al terreno econmico, y cuando el
zarismo ruso haya desaparecido ser imposible
que los socialdemcratas sean tratados como
proscritos, como ciudadanos de segunda
categora, desprovistos de derechos polticos."
El 11 de agosto exclamaba el Echo de Hamburgo:
"Pues nos solamente llevamos a cabo una
guerra defensiva contra Inglaterra y Francia, sino
sobre todo contra el zarismo, y esta guerra la
hacemos con entusiasmo, pues es una guerra por
la cultura. "
Y el rgano del Partido en Lbeck declaraba
todava el 14 de septiembre:
"Si es salvaguardada la libertad de Europa,
despus del desencadenamiento de la guerra,
Europa se lo deber agradecer a la fuerza de las
armas alemanas. uestra lucha principalmente se
dirige contra el enemigo mortal de toda
democracia y de toda libertad"
El mismo llamamiento en la prensa del partido
alemn corno un coro de varias voces.
El gobierno alemn acept la ayuda ofrecida en la
fase inicial de la guerra: con mano displicente
prenda en su yelmo los laureles de libertador de la
cultura europea. Consinti, incluso, aunque con
visible malestar y torpe grado, en jugar el papel de
"liberador de naciones". Los comandantes generales
de los dos "feroces ejrcitos" llegaron hasta aprender
yiddish -"La necesidad no conoce ley"- y en la
Polonia rusa halagaban a los "mendigos y
conspiradores". A los polacos se les ofreci el
Rosa Luxemburgo


108
paraso a cambio, naturalmente, de que cometiesen
en masa, contra el gobierno zarista, el mismo delito
de "alta traicin", por cuyo presunto intento fue
ahorcado el duala Manga Bell en Camern, en medio
del ruido de la guerra, sin tambores ni trompetas y
sin molestos procedimientos judiciales.
La prensa del partido socialdemcrata participaba
todos estos saltos de oso que daba el imperialismo
alemn puesto en dificultades. Mientras que la
fraccin del Reichstag cubra con discreto silencio el
cadver del jefe de tribu duala, la prensa
socialdemcrata llenaba el aire con sus alegres cantos
de alondra sobre la libertad que era llevada a las
pobres vctimas del zarismo por las "culatas
alemanas".
El rgano terico del partido, Die eue Zeit,
escriba en su nmero del 28 de agosto:
"La poblacin fronteriza del imperio del
'padrecito' ha saludado las primeras tropas de la
vanguardia alemana con gritos de jbilo, pues
para los polacos y judos que habitan esas zonas la
idea de patria slo les evoca la corrupcin y el
ltigo. Estos pobres diablos, realmente aptridas,
sbditos oprimidos por el sanguinario Nicols, no
tenan otra cosa que defender que sus cadenas.
Por eso viven ahora en la esperanza de que las
culatas de los fusiles alemanes, empuadas por
alemanes, acaben lo ms rpidamente posible con
todo el sistema zarista... Mientras que los truenos
de la guerra mundial se desatan sobre sus cabezas,
una clara voluntad poltica invade a la clase
obrera alemana: defenderse de los aliados de la
barbarie oriental en Occidente para concluir con
stos una paz honrosa y proseguir la destruccin
del zarismo hasta el ltimo aliento de los caballos
y de los hombres."
Despus de que la fraccin socialdemcrata
confiriera a la guerra el carcter de una defensa de la
nacin y de la cultura alemanas, la prensa
socialdemcrata proclam su carcter de libertador
de las naciones extranjeras. Hindenburg se convirti
en el albacea testamentario de Marx y Engels.
La memoria ha jugado decididamente una mala
pasada a nuestro partido en el curso de esta guerra:
mientras olvidaba completamente todos los
principios, promesas y resoluciones de los Congresos
Internacionales, precisamente en el momento que
tena que aplicarlos, record, para su desgracia, un
"legado de Marx" y lo desempolv en el momento en
que slo poda servir para halagar al militarismo
prusiano, que Marx quera combatir "hasta el ltimo
aliento de los caballos y de los hombres". Eran los ya
helados sones de trompeta del eue Rheinsche
Zeitung, de la revolucin de marzo alemana, contra la
sierva Rusia de Nicols I, los que de repente llenaron
los odos de la socialdemocracia en el ao de gracia
de 1914, y puso en sus manos las "culatas de los
fusiles alemanes" -hombro con hombro con la
nobleza terrateniente prusiana- contra la Rusia de la
gran revolucin.
Creemos llegado el momento de emprender una
"revisin" y someter a examen las consignas de la
revolucin de marzo, en base a la experiencia
histrica de cerca de setenta aos.
En 1848 el zarismo ruso era, efectivamente, el
"bastin de la reaccin europea". Producto especfico
de las condiciones sociales rusas, profundamente
enraizado en un sistema medieval basado en la
economa natural, el absolutismo ruso constitua el
apoyo a la vez que gua de la reaccin monrquica,
quebrantada por la revolucin burguesa y debilitada
en Alemania por el particularismo de los pequeos
estados. Todava en 1851, Nicols I, a travs del
enviado diplomtico prusiano von Rochow en Berln,
daba a entender que "habra visto con buenos ojos
que en noviembre de 1848, cuando el general von
Wrangel penetr en Berln, la revolucin hubiese
sido extirpada de raz' y que "tambin hubo otros
momentos en los que pudo haberse evitado el dar una
mala constitucin". O en otra ocasin, al amonestar a
Manteuffel: que "tena la firme esperanza que el
ministerio real, bajo la direccin de Hochdero,
defendera con toda decisin frente a las cmaras los
derechos de la corona e impondra los principios
conservadores". El mismo Nicols lleg a concederle
a un primer ministro prusiano la Orden de Alexander
Nevski en reconocimiento de sus "continuos
esfuerzos... por el mantenimiento del orden legal en
Prusia".
La guerra de Crimea produjo grandes cambios
160
.
Acarre la bancarrota militar y, al mismo tiempo, la
derrota poltica del sistema. El absolutismo ruso se
vio obligado a seguir un camino de reformas, a
modernizarse, a adaptarse a las condiciones
burguesas, y tendiendo as los dedos al diablo, que
ahora lo tiene firmemente atrapado y que acabar,
finalmente, por llevrselo todo. Los resultados de la
guerra de Crimea fueron al mismo tiempo una prueba
aleccionadora para el dogma de la liberacin que "las
culatas de los fusiles" pueden llevar a un pueblo
subyugado.
La bancarrota militar de Sedn llev a Francia a la
repblica. Pero esa repblica no fue un regalo de la
soldadesca de Bismarck: Prusia, ayer como hoy, no
tena otra cosa que regalar a los pueblos que no fuese
su propio sistema feudal. La repblica fue en Francia
el fruto de una maduracin interior, de las luchas
sociales desde 1789, y de tres revoluciones. El
descalabro de Sebastopol
161
produjo el mismo

160
A consecuencia de la guerra de Crimea (1853-1856)
Rusia perdi importancia en Europa a favor de Francia,
alterndose con ello el equilibrio de los Estados europeos.
161
Se refiere a la cada de Sebastopol en manos de los
aliados, lo que, prcticamente, supuso el fin de la guerra
de Crimea.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


109
resultado que el de Iena
162
: a falta de un movimiento
revolucionario en el interior del pas, condujo
solamente a una renovacin exterior y a la
consolidacin del antiguo rgimen.
Pero las reformas de los aos sesenta en Rusia,
que abrieron la va del desarrollo burgus capitalista,
slo podan ser llevadas a cabo con medios
financieros de una economa burguesa capitalista. Y
esos medios fueron puestos a su disposicin por el
capital europeo occidental: Alemania y Francia. En
ese momento se entablaron las nuevas relaciones que
perduran hasta nuestros das: el absolutismo ruso est
sostenido por la burguesa de Europa occidental. Ya
no es el "rublo ruso" el que circula en las cmaras
diplomticas y que, como se quejaba amargamente el
prncipe Guillermo de Prusia en 1854, "llega hasta
las antesalas del rey", sino todo lo contrario, es el oro
alemn y francs, que corre hacia Petersburgo para
alimentar all al rgimen zarista, que hace tiempo que
habra dejado de cumplir su misin sin esta savia
vivificante. Desde entonces, el zarismo ya no es
nicamente un producto de las condiciones rusas: su
segunda raz se encuentra en las relaciones
capitalistas de la Europa occidental. Y esta relacin
se fortalece a medida que pasan los aos: al mismo
tiempo que el desarrollo del capitalismo ruso corroe
la raz autctona del dominio absolutista en Rusia,
fortalece cada vez ms su raz del occidente europeo.
Debido a la competencia entre Francia y Alemania
desde la guerra de 1870, al apoyo financiero se
aadi cada vez ms el poltico. Cuantas ms fuerzas
revolucionarias surgan contra el absolutismo en el
seno del pueblo ruso, tantas ms resistencias
encontraban por parte de los pases de Europa
occidental, que respaldaban moral y polticamente al
amenazado zarismo. Cuando a comienzos de los aos
ochenta el movimiento terrorista del viejo socialismo
ruso puso en peligro durante cierto tiempo al rgimen
zarista, anulando su autoridad, tanto fuera como
dentro del pas, Bismarck firmaba con Rusia un
Tratado de seguridad mutua y la apoyaba en la
poltica internacional. Y, por otra parte, cuanto ms
cortejada era Rusia por la poltica alemana, tanto ms
ilimitadamente se abran, como es natural, las arcas
de la burguesa francesa. Apoyndose en estas dos
fuentes de ingresos, el absolutismo prolongaba su
existencia luchando contra la creciente marea del
movimiento revolucionario en el interior.
El desarrollo capitalista, que cuid y mim el
zarismo con sus propias manos, comenz a dar, por
fin, sus frutos: a partir de los aos noventa se inicia el
movimiento revolucionario de masas del proletariado
ruso. Bajo el zarismo empiezan a vacilar y
tambalearse sus cimientos en el propio pas. El que
en otro tiempo fuera "reducto de la reaccin europea"

162
Se refiere a la estrepitosa derrota de Prusia en octubre
de 1806, que supuso el hundimiento militar y general del
Estado prusiano ante Napolen I.
se vio pronto obligado a conceder una "mala
constitucin" y a buscar un "reducto" salvador ante la
creciente oleada levantada en su propio pas. Y lo
encontr en Alemania. La Alemania de Blow pag
la deuda de agradecimiento que haba contrado la
Prusia de Wrangel y Manteuffel. La relacin se
invirti totalmente: la ayuda rusa contra la revolucin
alemana fue reemplazada por la ayuda alemana
contra la revolucin rusa. Persecuciones policiales,
expulsiones, extradiciones: una verdadera cacera de
agitadores como en los benditos tiempos de la Santa
Alianza se desencaden en Alemania contra los
combatientes rusos por la libertad, proseguida hasta
los umbrales de la revolucin rusa. La cacera no slo
encuentra su punto culminante en el proceso de
Konisberg de 1904
163
: en l se ilumina como un rayo
todo el transcurso de la evolucin histrica desde
1848, la inversin total de las relaciones entre el
absolutismo ruso y la reaccin europea: Tua res
agitur (se trata de tu causa), grita un ministro de
justicia prusiano a las clases dominantes de
Alemania, sealando con el ndice los cimientos
vacilantes del rgimen zarista en Rusia. "La
implantacin de una repblica democrtica en Rusia
tendra sensibles repercusiones sobre Alemania -
declaraba en Konisberg el fiscal del Supremo,
Schtze-. Si arde la casa de mi vecino, tambin la
ma est en peligro. Y su ayudante Caspar subraya:
"Los intereses pblicos de Alemania se vern
considerablemente afectados por el hecho de que se
mantenga o no el baluarte del absolutismo. Sin duda
alguna, las llamas de un movimiento revolucionario
pueden pasar fcilmente a Alemania..." Aqu se
haca evidente cmo el topo de la evolucin histrica
socava las cosas y, ponindolas cabeza abajo, haba
enterrado la vieja frase "del reducto de la reaccin
europea". La reaccin europea, y en primer lugar la
reaccin prusiano-feudal, es ahora el reducto del
absolutismo ruso. Gracias a ella se mantiene todava
en pie, y en ella puede ser mortalmente herido. El
destino de la revolucin rusa lo confirm.
La revolucin fue aplastada. Pero si examinamos
ms profundamente las causas de este fracaso
temporal, comprenderemos mejor la posicin de la
socialdemocracia alemana en la guerra actual. Dos
causas nos pueden explicar la derrota de la
insurreccin rusa de los aos 1905-1906, a pesar de
un extraordinario despliegue de fuerzas
revolucionarias, claridad de fines y tenacidad. La
primera radica en el carcter especfico de la misma
revolucin: en su inmenso programa histrico, en la
masa de problemas econmicos y polticos que ya
haba planteado haca un siglo la gran revolucin

163
Se refiere a un proceso en junio de 1904 contra varios
socialdemcratas, en la ciudad de Konisberg, bajo la
acusacin de pertenecer a una sociedad secreta, de haber
cometido alta traicin y de haber pasado documentacin
revolucionaria a Rusia.
Rosa Luxemburgo


110
francesa y de los cuales, algunos, como la cuestin
agraria, no pueden resolverse dentro de los marcos
del actual orden social; en la dificultad de crear una
forma moderna estatal que asegurara la dominacin
de clase de la burguesa contra la resistencia
contrarrevolucionaria de toda la burguesa del
imperio. Desde este punto de vista, la revolucin rusa
fracas, porque era una revolucin proletaria con
objetivos burgueses o, si se quiere, una revolucin
burguesa que utiliza formas de lucha proletario-
socialistas representa el choque tormentoso entre dos
pocas, fruto tanto del desarrollo tardo de las
relaciones de clase en Rusia como de su madurez en
la Europa occidental. Desde este punto de vista, su
derrota en 1906 no supona tampoco su definitiva
bancarrota, sino nicamente la conclusin natural del
primer captulo, al que otros deban seguir, con la
necesidad de una ley natural. La segunda causa era
de naturaleza exterior: radicaba en Europa
occidental. Nuevamente la reaccin europea se
apresuraba a acudir en ayuda de su protegido en
apuros. Aunque todava no con plvora y plomo,
pese a que las "culatas alemanas" en "puos
alemanes" slo esperaban en 1905 una seal de San
Petersburgo para marchar contra la vecina Polonia.
Pero s con medios igualmente eficaces: con
subsidios financieros y alianzas polticas se le echaba
una mano al zarismo. Con dinero francs se compr
la metralla que aniquilara a los revolucionarios
rusos, y de Alemania recibi la fuerza moral y
poltica para salir del abismo de ignominia en la que
le haban sumido los torpedos japoneses y los puos
de los proletarios rusos. En 1910 la Alemania oficial
reciba en Potsdam al zarismo ruso con los brazos
abiertos. El recibimiento del sanguinario ante las
puertas de la capital del Reich alemn represent no
solamente la bendicin de Alemania por el
estrangulamiento de Persia, sino, sobre todo, al
verdugo de la contrarrevolucin rusa; fue el banquete
oficial de la "cultura" alemana y europea sobre la
supuesta tumba de la revolucin rusa. Y qu
extrao! Cuando presenciaba en su propia patria este
provocador banquete funerario por la hecatombe de
la revolucin rusa, la socialdemocracia alemana
callaba y olvidaba totalmente el "legado de nuestros
viejos maestros" de 1848. Mientras que al comienzo
de la guerra, desde que se lo permite la polica, hasta
el ms pequeo peridico del partido se embriagaba
utilizando sangrientas expresiones contra los
verdugos de la libertad rusa, en 1910, cuando los
verdugos eran agasajados en Potsdam, ni una sola
voz, ni una sola accin de protesta, ni un solo
artculo, manifest la solidaridad con la libertad rusa,
ni un solo veto contra el apoyo a la contrarrevolucin
rusa. Y, sin embargo, el viaje triunfal del zar en 1910
por Europa revel meridianamente que los aplastados
proletarios rusos no haban sido nicamente vctimas
de la reaccin de su propio pas, sino tambin de la
de Europa occidental, que hoy, como en 1848, no
slo se rompieron la cabeza contra la reaccin de su
pas, sino tambin contra su "bastin" en el
extranjero.
Sin embargo, el manantial vivo de la energa
revolucionaria en el proletariado ruso es tan
inagotable como el cliz de sufrimientos bajo el
doble rgimen del ltigo del zarismo y del
capitalismo. Despus de un perodo de la ms
inhumana cruzada contrarrevolucionaria, comenz de
nuevo el fermento revolucionario. Desde 1911,
despus de la matanza de Lena
164
, la masa obrera
cobr nuevos nimos para la lucha, la marea
comenz de nuevo a subir y a espumear. Segn los
informes oficiales, en 1910 las huelgas econmicas
abarcaban en Rusia a 46.623 obreros y 256.385 das;
en 1911, 96.730 obreros y 768.556 das; en los
primeros cinco meses de 1912 ,98.771 obreros y
1.214.881 das. En 1912 las huelgas polticas, las
acciones de protesta y las manifestaciones abarcaban
a 1.005.000 obreros; en 1913, 1.272.000. En 1914 la
marea continuaba creciendo con sordo murmullo
cada vez ms amenazante. El 22 de enero, con
motivo del aniversario del comienzo de la
revolucin, se desarroll una huelga en la que
participaron 200.000 obreros. En junio, como antes
del estallido de la revolucin de 1905, la llamarada se
extenda incontenible en el Cucaso, en Bak. 40.000
obreros fueron a la huelga. El fuego pas
rpidamente a San Petersburgo: el 17 de julio fueron
a la huelga 80.000 obreros, y el 20 de julio 200.000;
el 23 de julio comenzaba a extenderse por todo el
imperio ruso la huelga general. Se levantaron
barricadas, la revolucin se puso en marcha... No
haban pasado muchos meses cuando avanzaba con
seguridad a banderas desplegadas. Algunos aos ms
y hubiera podido probablemente paralizar de tal
forma al zarismo que ste no hubiera podido
participar en la danza imperialista de todos los
Estados, proyectada para 1916. Quiz esto hubiera
cambiado tambin toda la constelacin poltico-
mundial y trastornado los planes del imperialismo.
Pero, por el contraro, fue la reaccin alemana la
que ech de nuevo por tierra los planes
revolucionarios del movimiento ruso. La guerra fue
desencadenada desde Viena y Berln, y sepult a la
revolucin rusa bajo sus ruinas, acaso por aos. "Las
culatas alemanas" no destrozaron al zarismo, sino a
su rival. Proporcionaron el pretexto para la guerra
ms popular que haba mantenido Rusia desde haca
un siglo. Todo contribua a prestigiar la aureola
moral del gobierno ruso: la provocacin de la guerra
por parte de Viena y Berln, visible para todos salvo
en Alemania; la "unin sagrada" proclamada en

164
Se refiere a la regresin de los obreros de las minas de
Lena el 4 (17) de abril de 1912: 200 muertos y 250 a 300
heridos al disparar la polica contra una manifestacin que
peda la libertad para el comit de huelga.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


111
Alemania y el delirio nacionalista desencadenado; el
destino de Blgica; la necesidad de acudir en socorro
de la repblica francesa: nunca haba tenido el
absolutismo una posicin tan increblemente
favorable en una guerra europea. La bandera de la
revolucin, con tantas esperanzas enarboladas,
sucumbi en el salvaje torbellino de la guerra -pero
sucumbi con honra, y de nuevo surgir de la brutal
matanza-, a pesar de las "culatas alemanas", a pesar
de la victoria o la derrota del zarismo en los campos
de batalla. Tambin fracasaron las insurrecciones
nacionales en Rusia. Es evidente que las minoras
nacionales se dejaron seducir menos por la misin
libertadora de las cohortes de Hindenburg que la
socialdemocracia alemana. Los judos, pueblo
prctico si lo hay, calcularan que las "culatas
alemanas" no haban logrado siquiera "aniquilar" su
propia reaccin prusiana, a su sufragio censitario, por
ejemplo, mucho menos seran capaces de aniquilar el
absolutismo ruso. Los polacos, a merced de los
horrores triplicados de la guerra, no podan responder
como es debido a los prometedores mensajes de
salvacin de los "libertadores" de Wreschen, donde
se enseaba el padrenuestro en alemn a los nios
polacos mediante crueles castigos corporales y de las
comisiones alemanas de asentamiento
165
: pero han
debido traducir la profunda sentencia alemana de
Gotz von Berlichingen
166
en un polaco ms vigoroso
todava. Todos, tanto polacos y judos como rusos,
comprobaron muy pronto que las "culatas alemanas",
con las que se les rompa la crisma, no les traan la
libertad, sino la muerte.
La leyenda liberadora de la socialdemocracia
alemana ligada al testamento de Marx, es, sin
embargo, algo ms que una broma pesada en esta
guerra: es una frivolidad. Para Marx, la revolucin
rusa significaba un giro en la historia mundial. Todas
sus perspectivas polticas e histricas contenan esta
reserva: "Mientras la revolucin no estalle en Rusia".
Marx crea en la revolucin rusa y la esperaba,
incluso cuando contemplaba a la Rusia sojuzgada. La
revolucin, mientras tanto, haba comenzado. No
triunf en su primer combate, pero ya no puede ser
descartada, est a la orden del da, acaba
precisamente de resurgir. Y sbitamente avanzan los
socialdemcratas alemanes con las "culatas
alemanas" y declaran nula y sin valor la revolucin
rusa, borrndola de la historia. Resucitan de repente
la nomenclatura de 1848: Viva la guerra contra
Rusia! Pero en 1848 imperaba la revolucin en

165
Se refiere a las comisiones nombradas por el gobierno
alemn, encargadas de llevar adelante la poltica de
germanizacin de los territorios polacos.
166
Gotz von Berlichingen (1480-1562): caballero franco
que se sum a la sublevacin campesina de 1525, siendo
uno de sus dirigentes y traicionndola en el momento
decisivo. La referencia de Rosa Luxemburgo es a la obra
de teatro de Goethe.
Alemania, mientras en Rusia se mantena una rgida
y desesperada reaccin. En 1914, por el contrario,
Rusia llevaba la revolucin en su seno, y en
Alemania, mientras, imperaba el feudalismo
terrateniente prusiano. Los "libertadores de Europa"
no partieron para su misin cultural contra Rusia de
las barricadas alemanas, tal como predeca Marx en
1848, sino directamente de la mazmorra donde eran
prisioneros de un pequeo teniente. En estrecha
fraternidad con los Junkers prusianos, que son el
bastin ms slido del zarismo ruso; del brazo de los
ministros y procuradores de Konisberg, con los
cuales haban sellado la "Sagrada unin", los
socialdemcratas alemanes se lanzaron contra el
zarismo, rompiendo las "culatas de sus fusiles" en la
crisma de los proletarios rusos...
Resulta apenas imaginable una farsa histrica ms
sangrienta y un insulto ms brutal a la revolucin
rusa y allegado de Marx. Constituye el episodio ms
oscuro de la conducta poltica de la socialdemocracia
durante la guerra.
Pero la liberacin de la cultura europea deba ser
slo un episodio. El imperialismo alemn se arranc
muy pronto la incmoda mscara, y la campaa se
volvi abiertamente contra Francia y, sobre todo,
contra Inglaterra. Una parte de la prensa del Partido
cooper gilmente en la realizacin del cambio. En
lugar del sangriento zar, se dio a la tarea de exponer
al desprecio general la prfida Albin y a su alma de
tendero, y se dedic a defender la cultura europea
contra el podero naval ingls, como antes contra el
absolutismo ruso. La funesta y confusa situacin en
la que se meti el Partido no poda manifestarse en
forma ms clara, que en los mprobos esfuerzos de la
mejor prensa del Partido, que, espantada ante el
frente reaccionario, intent por todos los medios
hacer retroceder la guerra a su objetivo inicial,
insistiendo en el "legado de nuestros maestros", es
decir, en el mito que la misma socialdemocracia
haba creado. "Con el corazn acongojado he tenido
que movilizar mi ejrcito contra un vecino con el que
hemos combatido juntos en tantos campos de batalla.
Con sincero pesar veo cmo se rompe una amistad
mantenida fielmente por Alemania." Esto fue
sencillo, franco y honrado. La fraccin y la prensa
socialdemcratas cambiaron y transcribieron estas
palabras en un artculo del eue Rheinische Zeitung.
Cuando la retrica de las primeras semanas de la
guerra fue reemplazada por el prosaico estilo
lapidario del imperialismo, se esfum la nica dbil
explicacin posible de la actitud de la
socialdemocracia.
VI
El otro aspecto de la actitud de la
socialdemocracia fue la aceptacin oficial de la
Unin Sagrada, es decir, la paralizacin de la lucha
de clases durante la duracin de la guerra. La
declaracin de la faccin leda en el Reichstag el 4 de
Rosa Luxemburgo


112
agosto fue el primer acto de la renuncia a la lucha de
clases. El texto haba sido acordado previamente con
los representantes del gobierno del Reich y de los
partidos burgueses; el acto solemne del 4 de agosto
fue una comedia patritica preparada de antemano
entre bastidores para el pueblo y para el extranjero,
en la que la socialdemocracia desempeaba ya, junto
con otros participantes, el papel que haba elegido.
La aprobacin de los crditos de guerra por la
faccin dio la consigna a todas las jerarquas
dirigentes del movimiento obrero. Los jefes
sindicales ordenaron la paralizacin inmediata de
todas las luchas salariales y lo comunicaron
expresamente de manera oficial a los empresarios,
invocando los deberes patriticos de la Unin
Sagrada. Se renunci a la lucha contra la explotacin
capitalista de modo voluntario mientras durase la
guerra. Los mismos jefes sindicales tomaron la
iniciativa de enviar mano de obra de las ciudades a
los agricultores, para que las cosechas no sufrieran
retraso. La direccin del movimiento femenino
socialdemcrata proclam la unin con las mujeres
burguesas en tomo al "servicio femenino nacional",
para que, en lugar de enviar la parte ms importante
de mano de obra que le haba quedado al Partido en
el pas despus de la movilizacin para un trabajo de
agitacin socialdemcrata, prestase servicios de
inters nacional: reparto de ropas, trabajo social, etc.
Bajo la ley especial contra los socialistas, el Partido
haba aprovechado al mximo las elecciones
parlamentarias para difundir su propaganda y afirmar
sus posiciones, pese a los estados de sitio y a la
persecucin a que se vea sometida la prensa
socialdemcrata. Ahora la socialdemocracia
renunciaba oficialmente, en las elecciones al
Reichstag, a las dietas regionales y a las
representaciones comunales, a toda campaa
electoral, es decir, a toda agitacin y propaganda en
el sentido de la lucha de clases proletaria, y reduca
las elecciones al Parlamento a su simple contenido
burgus: a ganar escaos, para lo que estableci
relaciones amistosas con los partidos burgueses. La
aprobacin del presupuesto por parte de los
representantes socialdemcratas en las dietas
regionales y en las representaciones comunales -con
excepcin de las dietas de Prusia y de Alsacia y
Lorena-, acompaado de un solemne llamamiento de
la Unin Sagrada, subraya la brusca ruptura con la
prctica anterior a la guerra. La prensa
socialdemcrata, salvo un par de excepciones, elev
el principio de la unidad nacional a inters vital del
pueblo alemn. En el momento de iniciarse la guerra
advirti de que no se retiraran fondos de las cajas de
ahorros, impidiendo con todas sus fuerzas que se
perturbara la vida econmica del pas y asegurando
que las cajas de ahorros pudieran ser utilizadas para
los emprstitos de guerra. Adverta a las proletarias
que no informaran a sus maridos en el campo de
batalla de las miserias que ellas y sus hijos pasaban,
de la insuficiencia de los suministros a cargo del
Estado, aconsejndolas escribirles de modo que se
sintieran tranquilos y estimulados acerca de la feliz
situacin familiar, describiendo alegremente la ayuda
recibida
167
. Elogiaba el trabajo educador del moderno
movimiento obrero, que constitua una preciosa
ayuda para la marcha de la guerra, como, por
ejemplo, en la siguiente cita clsica:
"A los verdaderos amigos se los conoce slo
en la adversidad. Ese viejo refrn se confirma en
estos momentos. Los vejados, importunados y
perseguidos socialdemcratas salen como un solo
hombre en defensa de la patria, y las centrales
sindicales alemanas, a las que con frecuencia tan
amarga se les hizo la vida en la Alemania
prusiana, informan unnimemente que sus
mejores miembros se encuentran prestando
servicio. Incluso peridicos de empresa de la
catadura del Generalanzeiger informan de este
hecho, y sealan que estn convencidos de que
'esas gentes' cumplirn con su deber como todos,
y que quiz all donde estn ellos el fuego ser
ms intenso.
En cuanto a nosotros, estamos persuadidos de
que gracias a su instruccin nuestros sindicalistas
pueden hacer algo ms que 'dar palos'. Con los
modernos ejrcitos de masas no se ha hecho ms
fcil a los generales el arte de la guerra, los
proyectiles de la infantera moderna con los que
se puede hacer blanco hasta una distancia de
3.000 metros, y a 2.000 metros con toda precisin,
hacen completamente imposible a los jefes de los
ejrcitos hacer avanzar grandes aglomeraciones
de tropas en cerradas columnas de marcha. Hay
que 'dispersarlas' a tiempo, y esa dispersin exige
un nmero mucho mayor de patrullas y una gran
disciplina y claridad de juicio no slo en los
destacamentos, sino en cada individuo, y es aqu
donde se manifiesta el papel educador de los
sindicatos y hasta qu punto hay que tener en
cuenta esta educacin en das tan difciles como
stos. Puede ser que el soldado ruso o francs
haga prodigios de valenta, pero el sindicalista
alemn le superar en lo que respecta al fro y
sereno razonamiento. Adems, en las zonas
fronterizas la gente organizada conoce
frecuentemente el terreno como la palma de su
mano, y muchos funcionarios sindicales conocen
idiomas, etc. As pues, si en 1866 se deca que el
avance de las tropas prusianas haba sido una
victoria de los maestros de escuela, esta vez se
podr hablar de una victoria de los funcionarios
sindicales." (Frankfurter Volksstimme, 18 de
agosto de 1914.)

167
Vase el artculo del rgano del partido de Nremberg,
reproducido en el Echo de Hamburgo el 6 de octubre de
1914.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


113
El rgano terico del partido, Die eue Zeit
(nmero 23, del 25 de septiembre de 1914),
declaraba: "Mientras que la cuestin sea nicamente
victoria o derrota, pasan a segundo plano todas las
dems cuestiones, incluido el objetivo de la guerra.
O sea, pasan a segundo plano todas las diferencias
entre partidos, clases y nacionalidades en el seno del
ejrcito y de la poblacin." Y en el nmero 8, del 27
de noviembre de 1914, declaraba el mismo eue Zeit
en un artculo titulado "Los lmites de la
Internacional": "La guerra mundial divide a los
socialistas en diversos campos y fundamentalmente
en diversos campos nacionales. La Internacional es
incapaz de impedirlo. Es decir, no es un instrumento
eficaz en la guerra; es, esencialmente, un instrumento
en tiempo de paz." Su "gran misin histrica" sera
"la lucha por la paz, la lucha de clases en tiempos de
paz".
Es decir, la socialdemocracia ha declarado
inexistente la lucha de clases a partir del 4 de agosto
de 1914 y hasta que haya sido firmado el futuro
tratado de paz. Con los primeros estallidos de los
caones de Krupp en Blgica, Alemania se convirti
en un pas maravilloso en el que imperaban la
solidaridad de clases y la armona social.
Cmo cabe imaginarse realmente este milagro?
Como es sabido, la lucha de clases no es un invento
ni una libre creacin de la socialdemocracia que se
pudiera suprimir caprichosamente durante ciertos
perodos de tiempo. La lucha de clases del
proletariado es ms antigua que la socialdemocracia;
es un producto elemental de la sociedad clasista, que
aparece con la presencia del capitalismo en Europa.
No es la socialdemocracia la que ha instruido al
proletariado moderno en la lucha de clases, sino que
es ms bien un producto de sta para llevar
conciencia de los objetivos y coordinacin a los
diversos fragmentos locales y temporales de la lucha
de clases. Qu ha cambiado desde la irrupcin de la
guerra? Acaso han cesado de existir la propiedad
privada, la explotacin capitalista y la dominacin de
clase? Acaso han declarado los poseedores en una
explosin de patriotismo: ahora, puesto que estamos
en guerra, los medios de produccin y por el tiempo
que dure, tierra, fbricas y empresas, las ponemos a
disposicin de la comunidad, renunciamos al
beneficio particular de los bienes, abolimos todos los
privilegios polticos y los sacrificamos ante el altar
de la patria mientras sta se encuentra en peligro?
Hiptesis absurda y que recuerda a un cuento de
nios. Y, sin embargo, ste hubiera sido el nico
supuesto al que hubiera podido seguir lgicamente la
declaracin de la clase obrera: se suspende la lucha
de clases. Pero nada de ello se ha producido. Por el
contrario, todas las relaciones de propiedad, la
explotacin, la dominacin de clase y hasta la
ausencia de derechos polticos: en toda su variada
manifestacin prusiano-germana, han permanecido
intactas. El retumbar de los caones en Blgica y en
Prusia oriental no cambiaron en lo ms mnimo la
estructura econmica, social y poltica de Alemania:
La supresin de la lucha de clases fue una medida
completamente unilateral. Mientras permaneca el
"enemigo interno" de la clase obrera, la explotacin y
la opresin capitalistas, los dirigentes de la clase
obrera, socialdemocracia y sindicatos, en un
momento de generosidad patritica, entregaron la
clase obrera a este enemigo y por toda la duracin de
la guerra y sin ofrecer resistencia. Mientras que las
clases dominantes seguan completamente armadas
de sus privilegios de propiedad y dominio, la
socialdemocracia ordenaba el "desarme" del
proletariado.
Ya una vez se haba presenciado el milagro de la
armona de clases y de la confraternizacin de todas
las capas de una moderna sociedad burguesa: en
1848 en Francia.
"En la mente de los proletarios -escribe Marx
en su obra La lucha de clases en Francia-, que en
general confundan la aristocracia financiera con
la burguesa; en la imaginacin de los buenos
republicanos, que negaran la existencia de las
clases o la admitan a lo sumo como una
consecuencia de la monarqua constitucional; en
la hipcrita fraseologa de las fracciones
burguesas hasta entonces excluidas del poder, la
dominacin de la burguesa quedaba abolida con
la instauracin de la repblica. Todos los realistas
se convirtieron en republicanos; y todos los
millonarios de Pars, en obreros. La palabra que
corresponda a esta imaginaria disolucin de las
relaciones de clase fue la de fraternit, la de la
fraternizacin y la hermandad. Esta cmoda
abstraccin de las contradicciones de clase, este
equilibrio sentimental de los intereses de clase
contradictorios entre s, esta elevacin entusiasta
por encima de la lucha de clases, la fraternit, fue
la verdadera consigna de la revolucin de
febrero... El proletariado parisiense se abandonaba
al goce de esos magnnimos delirios de
fraternidad... El proletariado parisiense, que vea
en la Repblica su propia creacin, aclamaba
como es natural todo acto del gobierno
provisional, actos que pueden tener lugar ms
fcilmente en una sociedad burguesa se dej
utilizar voluntariamente por Caussidiere para los
servicios policacos, con el fin de proteger la
propiedad en Pars, incluso permiti que Lous
Blanc suavizara las querellas salariales entre
obreros y patronos. Su point d'honneur era dejar
inmaculado el honor burgus de la Repblica ante
los ojos de Europa."
O sea, que en febrero de 1848 el proletariado
parisiense, ingenuamente ilusionado, haba
suspendido tambin la lucha de clases, pero, dicho
sea de paso, despus de que con su accin
Rosa Luxemburgo


114
revolucionaria haba destruido la monarqua de julio
e implantado la Repblica. El 4 de agosto de 1914, la
revolucin de febrero fue invertida: la supresin de
las contradicciones de clase, no bajo la repblica,
sino bajo la monarqua militar, no tras una victoria
del pueblo sobre la reaccin, sino tras una victoria de
la reaccin sobre el pueblo, no con la proclamacin
de la libertad, igualdad y fraternidad, sino con la
proclamacin del estado de sitio, con el
estrangulamiento de la libertad de prensa y con la
abolicin de la Constitucin. El gobierno proclamaba
solemnemente la Unin Sagrada y comprometa a
todos los partidos a mantenerla honradamente. Pero,
como poltico experimentado, no confiaba del todo
en la promesa y asegur la Unin Sagrada mediante
eficaces medidas de la dictadura militar. La fraccin
socialdemcrata tambin acept sin protesta ni
resistencia. Las declaraciones de la fraccin en el
Reichstag del 4 de agosto y tambin del 2 de
diciembre no dedicaban ni una sola slaba contra la
bofetada que representaba el estado de sitio. Con la
Unin Sagrada y los crditos de guerra la
socialdemocracia aprobaba tcitamente el estado de
sitio, que la entregaba atada de pies y manos a las
clases dominantes. Reconoca, al mismo tiempo, que
la defensa de la patria exiga el estado de sitio, el
amordazamiento del pueblo y la dictadura militar.
Pero el estado de sitio slo estaba dirigido contra la
socialdemocracia. Slo de su parte poda esperarse
tambin resistencia, dificultades y acciones de
protesta contra la guerra. En el mismo instante en
que, con la aprobacin de la socialdemocracia, se
proclamaba la Unin Sagrada, es decir, la supresin
de las contradicciones de clase, la socialdemocracia
era declarada en estado de sitio, y se proclamaba la
lucha contra la clase obrera en su forma ms violenta,
bajo la forma de la dictadura militar. Como fruto de
su capitulacin, la socialdemocracia cosech lo que
hubiera cosechado en el peor de los casos, es decir, la
derrota, si hubiera tomado la decisin de resistir: el
estado de sitio! La declaracin solemne de la fraccin
del Reichstag invoca, para fundamentar la
aprobacin del crdito, el principio socialista del
derecho a la autodeterminacin de las naciones. El
primer paso de la "autodeterminacin" de la nacin
alemana en esta guerra fue la camisa de fuerza del
estado de sitio que se impuso a la socialdemocracia.
Apenas se ha visto en la historia un escarnio mayor
inferido a s mismo por un partido.
Con la aceptacin de la Unin Sagrada, la
socialdemocracia reneg de la lucha de clases por el
tiempo y duracin de la guerra. Pero con ello
renegaba de los fundamentos de su propia existencia,
de su propia poltica. Qu es su vida misma, sino
lucha de clases? Qu papel podra desempear
durante la guerra, una vez abandonado su principio
vital: la lucha de clases? Al renegar de la lucha de
clases, la socialdemocracia se ha anulado a s misma,
mientras que dure la guerra, como partido poltico
activo, como representante de la poltica obrera. Con
ello se privaba de su arma ms importante: la crtica
de la guerra desde el punto de vista particular de la
clase obrera. Abandonada la "defensa de la patria" a
las clases dominantes; limitndose a colocar a la
clase obrera bajo mando de aqullas y a garantizar el
orden durante el estado de sitio, es decir, a
desempear el papel de gendarme de la clase obrera.
Pero, con su actitud, la socialdemocracia ha
puesto gravemente en peligro, ms all del tiempo de
duracin de la guerra actual, la causa de la libertad
alemana, que ahora defienden los caones de Krupp
segn la declaracin de la fraccin. En los crculos
dirigentes de la socialdemocracia se confa mucho en
que despus de la guerra la clase obrera ver
ampliarse considerablemente las libertades
democrticas y que se le otorgue la igualdad de
derechos con la burguesa, como recompensa por su
actividad patritica en la guerra. Pero nunca en la
historia se han otorgado derechos polticos a las
clases dominadas por una actitud complaciente frente
a las clases dominantes, como una propina. Por el
contrario, la historia est llena de ejemplos de los
ms viles perjurios cometidos en tales casos por las
clases dominantes, aun cuando fueron hechas
promesas solemnes antes de la guerra. En realidad,
con su conducta, la socialdemocracia no ha
asegurado la ampliacin futura de las libertades
polticas en Alemania, y s quebrant las que existan
antes de la guerra. La forma en que se soporta en
Alemania la supresin de la libertad de prensa y de
reunin, de la vida pblica y el estado de sitio,
durante meses y sin el menor signo de resistencia y
hasta con el aplauso en cierto modo por parte de la
socialdemocracia
168
, no tiene ejemplo en la historia
moderna de la sociedad. En Inglaterra existe una
completa libertad de prensa, en Francia la prensa no
est ni mucho menos tan amordazada como en
Alemania. En ningn pas ha desaparecido tan
completamente la opinin pblica y ha sido
reemplazada tan tranquilamente por la "opinin"
oficiosa bajo las rdenes del gobierno como en
Alemania. Incluso en Rusia slo se conocen los
estragos del lpiz rojo del censor, que anula la voz de
la oposicin; por el contrario, es completamente
desconocido el procedimiento de que la prensa de la
oposicin haya de imprimir artculos ya elaborados

168
El Chemnitzer Volsstimme escriba el 21 de octubre de
1914: "En todo caso, la censura militar en Alemania es, en
su conjunto, ms honrada y razonable que en Francia o
Inglaterra. El gritero sobre la censura, tras la cual slo se
oculta la carencia de una firme actividad ante el problema
de la guerra, slo ayuda a los enemigos de Alemania a
difundir la mentira de que sta sea una segunda Rusia. El
que crea seriamente que bajo la actual censura militar no
puede escribir de acuerdo a sus convicciones, que deje la
pluma y se calle."
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


115
por el gobierno, y de que en sus propios artculos
hayan de defender determinadas concepciones que le
son dictadas y ordenadas por las autoridades
gubernamentales en el curso de "conversaciones
confidenciales con la prensa". Aun en la misma
Alemania no se ha conocido durante la guerra de
1870 nada comparable con el actual estado de cosas.
La prensa gozaba de ilimitada libertad y los
acontecimientos blicos, para vivo disgusto de
Bismark, eran objeto de crticas a veces muy vivas, y
de enfrentamientos de opiniones, particularmente
sobre los fines de la guerra, las cuestiones de
anexin, problemas de la constitucin, etc. Y cuando
Johann Jacoby
169
fue detenido, una ola de
indignacin se extendi por Alemania y el mismo
Bismarck desaprob el atrevido atentado de la
reaccin, calificndolo de muy desacertado. Tal era
la situacin en Alemania despus de que Bebel y
Liebknecht haban rechazado tajantemente, en
nombre de la clase obrera alemana, toda relacin con
los fanticos patriticos que dominaban entonces. Y
tena que llegar la patritica socialdemocracia, con
sus 4.250.000 electores, la enternecedora fiesta de la
reconciliacin de la Unin Sagrada y la aprobacin
de los crditos de guerra por la fraccin
socialdemcrata para que le fuese impuesta a
Alemania la dictadura militar ms dura que ha
permitido nunca un pueblo moderno. Que tales cosas
sean posibles hoy en Alemania, que sean aceptadas
sin el ms mnimo intento de resistencia, no ya por la
prensa burguesa, sino por la influyente y muy
desarrollada prensa socialdemcrata, todo esto posee
una funesta significacin para el destino de la
libertad alemana. Demuestra que la sociedad en
Alemania no tiene hoy en s misma ninguna base
para las libertades polticas, ya que puede prescindir
de ellas tan fcilmente y sin el menor conflicto. No
olvidemos que el nfimo nmero de derechos
polticos que exista en el Reich alemn antes de la
guerra no fue, como en Francia e Inglaterra, el fruto
de grandes y repetidas luchas revolucionarias, ni se
encuentran firmemente enraizados por tradicin en la
vida del pueblo, sino que es el regalo de la poltica de
Bismarck despus de una o dos dcadas de
permanente y victoriosa contrarrevolucin. La
Constitucin alemana no madur en los campos de la
revolucin, sino en el juego diplomtico de la
monarqua militar prusiana, como el cemento con el
que fue construida esta monarqua militar,
convirtindola en el actual Reich alemn. Los
peligros para el "proceso libertador en Alemania" no
radican, como opina la fraccin del Reich, en Rusia,
sino en la misma Alemania. Radican en ese origen
especialmente contrarrevolucionario de la

169
Jacoby, Johann (1805-1877), mdico y poltico alemn,
perteneciente a la izquierda de la Asamblea Nacional de
1848. Posteriormente enemigo de la poltica de Bismarck
y miembro del partido socialdemcrata alemn.
Constitucin alemana, radican en esos factores de
poder reaccionario de la sociedad alemana, que desde
la fundacin del Imperio han mantenido una
constante y solapada guerra contra la endeble
"libertad alemana"; la nobleza terrateniente de
Ostelbien, la agresividad de la gran industria, el
centro ultrarreaccionario, la degeneracin canallesca
del liberalismo alemn, el rgimen personal y el
dominio del sable que surge de todos esos factores
juntos, as como el curso de Saverne, que celebraba
sus triunfos justo antes del inicio de la guerra. Estos
son los verdaderos peligros para la cultura y el
"desarrollo liberal" de Alemania. Y ahora, la guerra,
el estado de sitio y la actitud de la socialdemocracia
fortalecen en gran medida todos esos factores. Existe,
por cierto, un pretexto autnticamente liberal para
explicar la actual paz de cementerio que impera en
Alemania: se tratara nicamente de una renuncia
"temporal" mientras dura la guerra. Pero un pueblo
polticamente maduro no puede renunciar
"temporalmente" a sus derechos polticos y a la vida
pblica, como tampoco una persona viva puede
"renunciar" al aire que respira. Un pueblo que
reconoce por su actitud que durante la guerra es
necesario el estado de sitio, ha reconocido con ello
que la libertad poltica no es tan indispensable. La
tolerante aprobacin de la socialdemocracia del
actual estado de sitito -y su consenso a los crditos
sin reserva alguna, as como la aceptacin de la
Unin Sagrada no significan otra cosa- repercutir
desmoralizadoramente sobre las masas populares, el
nico apoyo de la Constitucin en Alemania, de igual
modo que repercute estimulando y fortaleciendo la
reaccin imperante, el enemigo de la Constitucin.
Con su renuncia a la lucha de clases, nuestro
Partido se cerr a s mismo el camino para influir
eficazmente sobre la duracin de la guerra y sobre las
condiciones del futuro tratado de paz. Y en este
punto se contradijo con su propia declaracin oficial.
Un partido que se opusiera solemnemente a toda
anexin, es decir, a las inevitables consecuencias
lgicas de la guerra imperialista, en la medida en que
sta transcurre felizmente en el terreno militar,
ofrecera armas adecuadas a la movilizacin de las
masas populares y de la opinin pblica hacia sus
fines, para ejercer a travs de ellas una eficaz presin
y para controlar de esta manera la guerra e influir en
la conclusin de la paz. Pero hizo lo contrario. Al
asegurar con la Unin Sagrada la paz en la
retaguardia del militarismo, la socialdemocracia le
permiti seguir su camino sin el menor respeto por
otros intereses que no fueran los de las clases
dominantes, desencadenando unas irrefrenables
tendencias imperialistas internas, que aspiran a la
anexin y que habrn de conducir a tales anexiones.
En otras palabras: con la aceptacin de la Unin
Sagrada y el desarme poltico de la clase obrera la
socialdemocracia ha reducido a la categora de frase
Rosa Luxemburgo


116
impotente su propia declaracin solemne en contra
de toda anexin.
Pero con ello se logr otra cosa ms: la
prolongacin de la guerra! Y aqu resulta palpable el
peligroso ardid que para la poltica proletaria se
encuentra en el dogma actualmente admitido de que
nuestra oposicin a la guerra slo puede ser
expresada mientras exista el peligro de guerra. Una
vez que la guerra es un hecho, se habra extinguido el
papel de la socialdemocracia, entonces la consigna
sera: victoria o derrota, es decir, la lucha de clases se
suspende mientras dure la guerra. En realidad, para la
poltica de la socialdemocracia comienza lo ms
importante una vez iniciada la guerra. La resolucin
tomada en el Congreso Internacional de Stuttgart de
1907, con la aprobacin unnime de los
representantes del Partido y de los sindicatos
alemanes, y confirmada una vez ms en Basilea en
1912, dice:
"En el caso de que la guerra llegase a estallar a
pesar de todo, el deber de la socialdemocracia es
luchar por su rpido fin, y combatir con todas sus
fuerzas para aprovechar la crisis econmica y
poltica provocada por la guerra para movilizar
al pueblo y acelerar la liquidacin del dominio de
clase capitalista."
Qu hizo la socialdemocracia en esta guerra?
Exactamente todo lo contrario a lo que se acord en
los Congresos de Stuttgart y Basilea: con la
aprobacin de los crditos y el mantenimiento de la
Unin Sagrada cooper con todos los medios a su
alcance para impedir la crisis econmica y poltica, y
la movilizacin de las masas a causa de la guerra.
"Combate con todas sus fuerzas" para salvar la
sociedad capitalista de su propia anarqua, como
consecuencia de la guerra, y con ello contribuye a la
ilimitada prolongacin de la guerra y al aumento del
nmero de sus vctimas. Se supone de todas formas -
como afirman frecuentemente los diputados del
Reichstag- que no hubiera cado ni un hombre menos
en el campo de batalla, tanto si la fraccin
socialdemcrata hubiera aprobado los crditos de
guerra, como si no. S, nuestra prensa sustenta en
general la opinin de que tuvimos que cooperar en la
"defensa de la patria" y apoyarla, para disminuir lo
ms posible las sangrientas vctimas que la guerra
traera a nuestro pueblo. La poltica llevada a cabo
logr exactamente lo contrario: slo gracias a la
actitud patritica de la socialdemocracia la guerra
imperialista, respaldada por la Unin Sagrada, pudo
desencadenar libremente sus furias. Hasta ahora el
miedo a los disturbios internos y al furor del
miserable pueblo haba sido la pesadilla constante de
las clases dominantes y el freno ms eficaz a sus
apetitos blicos. Son conocidas las palabras de
Blow de que se pretenda aplazar lo ms posible
toda guerra, principalmente por miedo a la
socialdemocracia. Rohrbach dice en su libro La
guerra y la poltica alemana, en la pgina VII: "Si no
se presentan catstrofes naturales, lo nico que puede
obligar a Alemania a la paz es el hambre de los
pobres." Este autor pensaba, evidentemente, en un
hambre que se manifiesta, que se hace sentir y notar,
para sensibilizar a las clases dominantes. Oigamos
ahora, finalmente, lo que dice un destacado militar y
terico de la guerra, el general von Bernhardi. En su
gran obra Von heutigen Kriege (De la guerra actual)
escribe:
"De esta forma, los modernos ejrcitos de
masas hacen ms difcil la direccin de la guerra
desde todos los puntos de vista, Pero, adems,
estos ejrcitos llevan en s mismos un factor de
peligro que no se debe subestimar.
El mecanismo de un ejrcito as es tan
gigantesco y tan complicado que solo puede ser
operativo y controlable cuando el engranaje
ofrece garantas, al menos en su conjunto, y
pueden ser impedidas fuertes conmociones
morales en gran escala. No se puede esperar la
completa eliminacin de tales fenmenos en una
campaa de suerte cambiante, como tampoco
unos combates siempre victoriosos. Pero pueden
ser superados si se presentan en una escala
limitada. Mas, all donde la direccin pierde el
control sobre las grandes masas concentradas, all
donde son presa del pnico, donde el suministro
falla en gran medida y el espritu de la
insubordinacin impera por doquier, tales masas
se vuelven incapaces de resistir al enemigo,
convirtindose ms bien en un peligro para s
mismas y para la propia direccin del ejrcito, ya
que rompen los lazos de la disciplina, perturban
caprichosamente el curso de las operaciones y
plantean a la direccin tareas que no est en
condiciones de resolver.
O sea, bajo cualquier circunstancia, la guerra,
con las grandes masas que integran hoy el
ejrcito, es un juego arriesgado que pone al
mximo de tensin las fuerzas personales y
financieras del Estado. Bajo tales circunstancias,
resulta completamente natural que se tomen las
medidas pertinentes de todo tipo, que han de
posibilitar que la guerra, cuando estalle, sea
terminada rpidamente y se acabe rpidamente la
enorme tensin que ha de surgir necesariamente
del enfrentamiento entre naciones."
As, tanto los polticos burgueses como las
autoridades militares consideran la guerra con los
grandes ejrcitos actuales como un juego
arriesgado", y ste hubiera sido el factor ms eficaz
para hacer que los actuales gobernantes retrocedieran
ante el desencadenamiento de una guerra, as como
para, en caso de guerra, estar preparados para su
rpida conclusin. En esta guerra la conducta de la
socialdemocracia, que acta en todas las direcciones
para disminuir "la enorme tensin", ha disipado las
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


117
preocupaciones, rompiendo los nicos diques que se
oponan a la incontrolable corriente del imperialismo.
Habra de suceder algo que ni un Bernhardi, ni
cualquier otro hombre de estado burgus, hubiese
podido considerar posible ni en sueos: del campo de
la socialdemocracia surgi la consigna de "resistir",
es decir; de continuar la matanza humana. Y de esta
forma desde hace meses caen sobre nuestras
conciencias las miles de vctimas que cubren los
campos de batalla.
VII
A pesar de todo, si no hemos podido impedir el
desencadenamiento de la guerra, si la guerra es ya un
hecho consumado, si la nacin se encuentra ante el
peligro de una invasin extranjera, cmo podemos
dejar indefensa a la propia patria, cmo vamos a
entregrsela al enemigo?; abandonar los alemanes
su pas a los rusos?; los franceses y los belgas a los
alemanes?; los serbios a los austriacos? Acaso no
dice el principio socialista del derecho a la
autodeterminacin de las naciones que todo pueblo
tiene el derecho y el deber de proteger su libertad y
su independencia? Cuando la casa se quema, no hay
que apagarla, en primer lugar, en vez de ponerse a
buscar al culpable que le prendi fuego? Este
argumento de la "casa ardiendo" ha desempeado un
gran papel en la actitud de los socialistas, tanto de un
lado como de otro, tanto de Alemania como de
Francia. Tambin en los pases neutrales ha sentado
escuela: traducido al holands significa: cuando el
barco hace agua, no se debe, ante todo, intentar
taponar las vas de agua?
Ciertamente, es un pueblo indigno el que capitula
ante el enemigo extranjero, como el partido que
capitula ante el enemigo interno. Tan slo una cosa
han olvidado los bomberos de la "casa ardiendo": que
en la boca de los socialistas la defensa de la patria
significa algo distinto a desempear el papel de carne
de can bajo el mando de la burguesa imperialista.
En primer lugar, por lo que respecta a la "invasin",
es realmente aquel espantajo ante el cual toda lucha
de clases interna debera desaparecer como
embrujada y paralizada por un poder sobrenatural?
Segn la teora poltica del patriotismo burgus y del
estado de sitio, toda lucha de clases es un crimen
contra los intereses de la defensa de la patria, porque
pone en peligro y debilita la fuerza defensiva de la
nacin. La socialdemocracia oficial se ha dejado
engaar por este gritero. Y, sin embargo, la historia
moderna de la sociedad burguesa muestra a cada
paso que para ella la invasin extranjera no es el ms
abominable de los horrores como la quieren pintar
hoy, sino un medio probado y utilizado con
preferencia contra el "enemigo interno". Acaso no
llamaron los Borbones y los aristcratas de Francia a
la invasin extranjera, contra los jacobinos? Acaso
no llam la contrarrevolucin austriaca y clrigo-
estatal en 1849 a la invasin francesa contra Roma, la
rusa contra Budapest? Acaso no amenaz en
Francia abiertamente el "partido del orden" en 1850
con la invasin de los cosacos para acallar a la
Asamblea Nacional? Y con el famoso tratado del 18
de mayo de 1871 entre Jules Favre, Thiers y
compaa y Bismarck, no se acord poner en
libertad a las tropas bonapartistas y llamar en su
apoyo a las prusianas, con el fin de acabar con la
Comuna de Pars?
170
. Para Carlos Marx fue
suficiente esta experiencia histrica para
desenmascarar, hace ya 45 aos, a las "guerras
nacionales" del moderno estado burgus como un
engao. En su conocido manifiesto del Consejo
General de la Internacional sobre el caso de la
Comuna de Pars dice:
"Que despus de las guerras ms terribles de
los tiempos modernos se ale el ejrcito victorioso
con el vencido para aplastar conjuntamente al
proletariado, este acontecimiento inaudito no
demuestra, como crea Bismarck, la destruccin
definitiva de la nueva sociedad ascendente, sino la
descomposicin total de la vieja sociedad
burguesa. El ms alto herosmo de que era
todava capaz la vieja sociedad es la guerra
nacional, y sta aparece ahora como un mero
engao gubernamental que no tiene otra finalidad
que la de postergar la lucha de clases, y que
desaparece tan pronto como esta lucha de clases
se convierte en guerra civil. La dominacin de
clase no es ya posible ocultada por ms tiempo
bajo un uniforme nacional; los gobiernos
nacionales estn unidos contra el proletariado!"
La invasin y la lucha de clases no representan
cosas contradictorias en la historia burguesa, tal
como se dice en la leyenda oficial, sino que la una es
medio y expresin de la otra. Y si para las clases
dominantes la invasin es un medio eficaz contra la
lucha de clases, para las clases revolucionarias la ms
violenta lucha de clases ha demostrado ser el mejor
medio contra la invasin. En el umbral de la era
moderna la turbulenta historia de las ciudades,
debido a las innumerables transformaciones internas
y pugnas externas -sobre todo de las italianas, la
historia de Florencia, de Miln, con su lucha secular
contra la dinasta de los Hohenstaufen-, demuestra
que la violencia y la impetuosidad de las luchas de
clases internas no slo no debilitaban la fuerza
defensiva de las comunidades frente al exterior, sino
que, por el contrario, precisamente del fuego de estas
luchas salan las poderosas llamaradas que eran lo
suficientemente fuertes como para oponer resistencia
a todo ataque del enemigo. Pero el ejemplo clsico de
todos los tiempos es la gran revolucin francesa. Si
esto fue vlido alguna vez, lo fue para la Francia del
ao 1793, para el corazn de Francia, Pars,
rodeados de enemigos! Si Pars y Francia no

170
Se refiere al Tratado de paz del 10 de mayo de 1871,
firmado en Frankfurt.
Rosa Luxemburgo


118
sucumbieron entonces ante la oleada de la Europa
aliada, de la invasin por doquier, y si, en el curso de
luchas sin par contra el creciente peligro y el ataque
enemigo, llegaron a presentar una resistencia cada
vez ms gigantesca, aplastando toda nueva coalicin
del enemigo mediante nuevos prodigios del
inagotable arrojo combativo, esto fue debido gracias
al ilimitado desencadenamiento de las fuerzas
internas de la sociedad en el gran enfrentamiento de
clases. Hoy, con la perspectiva de un siglo, resulta
evidente que slo la expresin ms violenta de aquel
enfrentamiento, que slo la dictadura del pueblo
parisiense y su brutal radicalismo pudieron extraer
del fondo de la nacin medios y fuerzas suficientes
para defender y consolidar la recin nacida sociedad
burguesa contra un mundo lleno de enemigos: contra
las intrigas de la dinasta, las maquinaciones de los
aristcratas y del clero traidores a la patria, la
insurreccin de la Vende, la traicin de los
federales, la resistencia de sesenta departamentos y
capitales provinciales y contra los ejrcitos y flotas
unificados de la coalicin monrquica de Europa.
Como lo atestigua una experiencia secular, no es el
estado de sitio, sino la despiadada lucha de clases la
que despierta el respeto de s mismo, el herosmo y la
fuerza moral de las masas populares, que es la mejor
proteccin y la mejor defensa del pas contra los
enemigos extranjeros.
El mismo trgico malentendido comete la
socialdemocracia cuando invoca el derecho a la
autodeterminacin de las naciones para justificar su
actitud en esta guerra. Es verdad: el socialismo
reconoce a todo pueblo el derecho a la independencia
y a la libertad y a la libre decisin de su propio
destino. Pero es un verdadero sarcasmo para el
socialismo que los actuales Estados capitalistas sean
presentados como la expresin del derecho a la
autodeterminacin de las naciones. En cul de esos
Estados ha podido determinar la nacin las formas y
las condiciones de su existencia nacional, poltica o
social?
Lo que significa la autodeterminacin del pueblo
alemn, lo que quiere, esto lo anunciaron y lo
defendieron los demcratas de 1848, los
combatientes pioneros del proletariado alemn,
Marx, Engels y Lassalle, Bebel y Liebknecht: la
repblica unida de todos los alemanes. Por ese ideal
derramaron su sangre en la barricada los
combatientes de marzo en Viena y Berln, por la
realizacin de ese programa quisieron Marx y Engels
en 1848 obligar a Prusia a mantener una guerra con
el zarismo ruso. El primer requisito para el
cumplimiento de ese programa nacional fue la
liquidacin del "montn de podredumbre
organizada", llamado monarqua de los Habsburgo, y
la abolicin de la monarqua militar prusiana, as
como de las dos docenas de monarquas raquticas de
Alemania.
El fracaso de la revolucin alemana y la traicin
de la burguesa alemana a sus propios ideales
democrticos condujeron al gobierno de Bismarck y
a su creacin: la actual Gran Prusia con sus veinte
patrias bajo un solo casco militar, que se llama el
Reich alemn. La Alemania actual ha sido erigida
sobre la tumba de la revolucin de marzo, sobre los
escombros del derecho a la autodeterminacin
nacional del pueblo alemn. La guerra actual, que,
junto a la conservacin de Turqua, tiene por objeto
la conservacin de la monarqua de los Habsburgo y
el fortalecimiento de la monarqua militar prusiana,
es un nuevo entierro de los cados en marzo y del
programa nacional de Alemania. Y es un verdadero
chiste diablico de la historia el que los
socialdemcratas, herederos de los patriotas
alemanes de 1848, enarbolen en esta guerra... la
bandera del "derecho a la autodeterminacin de las
naciones"! O est acaso este derecho en el imperio
britnico con la India y la dominacin sudafricana de
1.000.000 de blancos sobre 5.000.000 de gentes de
color? O acaso en Turqua o en el imperio zarista?
Slo para un poltico burgus, para el que las razas
dominantes representan la humanidad, y las clases
dominantes representan la nacin, puede hablarse en
los Estados coloniales de una "autodeterminacin
nacional". En el sentido socialista de ese concepto no
puede haber ninguna nacin libre cuando su
existencia estatal se basa en la esclavizacin de otros
pueblos, pues tambin los pueblos colonizados se
cuentan como pueblos y como miembros del Estado.
El socialismo internacional reconoce el derecho de
las naciones a ser libres, independientes e iguales,
pero slo l puede crear tales naciones, slo l puede
realizar el derecho a la autodeterminacin de los
pueblos. Esta consigna del socialismo no es, al igual
que todas las dems, una canonizacin de lo
existente, sino una orientacin y un estmulo para la
poltica revolucionaria, transformadora y activa del
proletariado. Mientras existan los Estados
capitalistas, mientras la poltica mundial imperialista
determine y configure la vida interna y externa de los
Estados, el derecho a la autodeterminacin nacional
no tendr nada que ver con su prctica, ni en la
guerra, ni en la paz.
Ms an: en el "milieu"
171
imperialista actual no
puede existir en modo alguno ninguna guerra de
defensa nacional, y toda poltica socialista que haga
abstraccin de ese determinado medio histrico, que
quiera guiar en medio de este torbellino mundial slo
por los puntos de vista unilaterales de su pas, no ser
desde un principio otra cosa que un castillo de
naipes.
Hemos intentado anteriormente sealar el
trasfondo del enfrentamiento actual de Alemania con
sus enemigos. Fue necesario iluminar con ms
precisin las verdaderas fuerzas motrices y los nexos

171
En francs en el original.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


119
causales internos de la guerra actual, porque en la
toma de posicin de nuestra fraccin del Reichstag y
de nuestra prensa desempe un papel decisivo la
defensa de la existencia, de la libertad y de la cultura
de Alemania. Frente a esto hay que poner de relieve
la verdad histrica de que se trata de una guerra
preventiva preparada desde hace aos por el
imperialismo alemn, provocada por sus objetivos
poltico-mundiales y desencadenada
premeditadamente en el verano de 1914 por la
diplomacia alemana y austriaca. Adems, en la
valoracin general de la guerra mundial y de su
importancia para la poltica de clases del proletariado
carece completamente de importancia la cuestin de
la defensa y el ataque, la bsqueda del "culpable". Si
Alemania es la que menos est a la defensiva,
tampoco lo estn Francia e Inglaterra, pues lo que
"defienden" no es su posicin nacional, sino su
posicin poltico-mundial, sus antiguas posesiones
imperialistas, amenazadas ahora por los ataques del
advenedizo alemn. Si las campaas del
imperialismo alemn y austriaco en Oriente
desencadenaron, sin duda alguna, la conflagracin
mundial, el imperialismo francs, al apoderarse de
Marruecos, el ingls, al prepararse para el saqueo de
Mesopotamia y Arabia, as como todas las medidas
destinadas a consolidar su dominacin en la India, y
el ruso, con su poltica balcnica dirigida contra
Constantinopla, acarrearon y amontonaron el
combustible para esa conflagracin. Los preparativos
militares desempearon un papel esencial como
motores para el desencadenamiento de la catstrofe,
pero en realidad se trataba de una competicin en la
que participaron todos los Estados. Y si Alemania
puso la primera piedra para la carrera armamentista
europea con la poltica de Bismarck en 1870, esta
poltica haba sido favorecida antes con el Segundo
Imperio y despus con la poltica aventurera militar y
colonial de la Tercera Repblica, a travs de su
expansin en Asia oriental y en frica.
En sus ilusiones sobre la "defensa nacional", los
socialistas franceses fueron impulsados, sobre todo,
por el hecho de que tanto el gobierno francs como el
pueblo no tenan las menores intenciones blicas en
julio de 1914. "Hoy en da en Francia todos estn por
la paz, sincera y honradamente, de manera
incondicional y sin reserva alguna", sealaba Jaurs
en el ltimo discurso de su vida, en vsperas de la
guerra, en la casa del pueblo de Bruselas. El hecho es
completamente cierto, y puede explicar
sicolgicamente la indignacin que se apoder de los
socialistas franceses ante la guerra criminal impuesta
por la fuerza a su pas. Pero ese hecho no es
suficiente para enjuiciar la guerra mundial como un
fenmeno histrico y para que la poltica proletaria
pueda tomar posicin ante ella. La historia de la que
naci la guerra actual no comenz en julio de 1914,
sino que se remonta a dcadas anteriores, durante las
cuales fue tejida hilo a hilo con la necesidad de una
ley natural, hasta que la malla espesa de la poltica
mundial imperialista envolvi a cinco continentes: un
gigantesco complejo histrico de fenmenos, cuyas
races penetran hasta las profundidades plutnicas del
devenir econmico, y cuyas ramas ms altas apuntan
en la direccin de un mundo nuevo que comienza a
vislumbrarse; fenmenos que por su magnitud hacen
palidecer totalmente los conceptos de crimen y
castigo, de defensa y ataque.
La poltica imperialista no es la obra de un Estado
cualquiera o de varios Estados, sino que es el
producto de un determinado grado de maduracin en
el desarrollo mundial del capital, un fenmeno
internacional por naturaleza, un todo indivisible que
slo se puede reconocer en todas sus relaciones
cambiantes y del cual ningn Estado puede
sustraerse.
Slo desde este punto de vista puede valorarse
correctamente la cuestin de la "defensa nacional" en
la guerra actual. El Estado nacional, la unidad
nacional y la independencia; tales eran el escudo
ideolgico bajo el que se constituan los grandes
Estados burgueses en la Europa central del siglo
pasado. El capitalismo no es compatible con la
dispersin estatal, con la desmembracin econmica
y poltica; necesita para su desarrollo un territorio lo
ms extenso y unido posible y una cultura espiritual,
sin los cuales no pueden elevarse las necesidades de
la sociedad al nivel erigido por la produccin
mercantil capitalista ni puede hacer funcionar el
mecanismo del moderno poder de clase burgus.
Antes de que el capitalismo pudiese convertirse en
una economa mundial que abarcara a toda la tierra,
trat de crearse un territorio unido en los lmites
nacionales de un Estado. Ese programa -ya que slo
poda llevarse a cabo por va revolucionaria sobre el
tablero de ajedrez poltico y nacional que nos dej el
Medioevo feudal- slo fue realizado en Francia
durante la gran revolucin. En el resto de Europa se
qued a medias, y, como la revolucin burguesa en
general, se detuvo a mitad del camino. El Reich
alemn y la Italia actual, la continuidad hasta hoy de
Austria-Hungra y de Turqua, del Imperio ruso y del
Imperio mundial britnico, son vivas pruebas al
respecto. El programa nacional slo ha desempeado
un papel histrico como expresin ideolgica de la
burguesa en ascenso y que buscaba el poder en el
Estado, hasta que la dominacin de clase de la
burguesa qued mal que bien instalada en los
grandes Estados de la Europa central y cre los
instrumentos y las condiciones indispensables para
desarrollar su poltica,
Desde entonces el imperialismo ha enterrado
completamente el viejo programa democrtico
burgus; la expansin ms all de las fronteras
nacionales (cualesquiera que fuesen las condiciones
nacionales de los pases anexionados) se convirti en
Rosa Luxemburgo


120
la plataforma de la burguesa de todos los pases. Si
el trmino "nacional" permaneci, su contenido real
y su funcin se han convertido en su contrario; acta
slo como msera tapadera de las aspiraciones
imperialistas y como grito de batalla de sus
rivalidades, como nico y ltimo medio ideolgico
para lograr la adhesin de las masas populares y
desempear su papel de carne de can en las
guerras imperialistas.
La tendencia general de la actual poltica
capitalista domina como ley ciega y todopoderosa los
diversos Estados, como las leyes de la competencia
econmica determinan imperiosamente las
condiciones de produccin del empresario aislado.
Imaginmonos por un instante -para contrastar el
fantasma de la "guerra nacional" que domina
actualmente la poltica socialdemcrata- que en uno
de los Estados actuales la guerra hubiese comenzado,
realmente, como una guerra de defensa nacional,
pero de tal manera que el xito militar hubiera
conducido a la ocupacin de territorios extranjeros.
Dada la existencia de grupos capitalistas influyentes,
que estn interesados en conquistas imperialistas, en
el curso de la guerra misma se despiertan apetitos
expansionistas, y la tendencia imperialista, que al
principio de la guerra slo se encontraba en germen o
en estado latente, crecer en el curso de la misma
guerra como en la atmsfera de un invernadero y
determinar el carcter de la guerra, sus objetivos y
resultados. Ms an: el sistema de alianza entre los
Estados militares -que domina desde hace dcadas
las relaciones polticas de los Estados- trae consigo
que cada uno de los partidos beligerantes trate de
ganarse aliados en el curso de la guerra, aunque no
sea ms que por inters defensivo. Con ello son
implicados en la guerra nuevos pases, e
inevitablemente afectados o creados nuevos crculos
imperialistas en la poltica mundial. De esta manera,
Inglaterra, por un lado, ha implicado al Japn en la
guerra, extendindola de Europa al Asia oriental y
colocando al orden del da los destinos de China,
atizando la rivalidad entre el Japn y los Estados
Unidos y entre Inglaterra y el Japn, es decir,
acumulando nuevo material para futuros conflictos.
Y, en el otro campo, Alemania arrastr a Turqua a la
guerra, lo que condujo a liquidar inmediatamente la
cuestin de Constantinopla, de los Balcanes y del
Prximo Oriente. Quien no hubiera comprendido que
la guerra mundial fue una guerra puramente
imperialista, en sus causas y puntos de partida, podr
ver, por lo menos, en sus repercusiones que la guerra,
bajo las actuales condiciones, ha de convertirse, de
manera completamente mecnica e inevitable en un
proceso imperialista de reparto del mundo. Es lo que
se produjo, por as decirlo, desde el comienzo. Como
el equilibrio de fuerzas permanece constantemente
precario entre las partes beligerantes, cada una de
ellas est obligada, desde un punto de vista
puramente militar, a reforzar su propia posicin y a
preservarse de los peligros de nuevas hostilidades,
frenando a los pases neutrales mediante un juego
poltico intenso en el que se encuentran implicados
pueblos y pases, Vanse, por una parte, las
"propuestas" germano-austriacas y las anglo-rusas,
por la otra, en Italia, en Rumania, en Grecia y en
Bulgaria. La pretendida "guerra nacional defensiva"
tiene as el sorprendente efecto de que hasta entre los
Estados no participantes provoca un desplazamiento
general de posesiones y de relaciones de fuerza en
una direccin expresamente expansionista. Y,
finalmente, el hecho mismo de que hoy todos los
Estados capitalistas que estuvieron implicados en la
guerra tengan posesiones coloniales (aun cuando la
guerra haya podido comenzar como "guerra de
defensa nacional" y su participacin en la guerra se
deba a puntos de vista meramente militares, bien
porque todo Estado beligerante trate de ocupar las
colonias del enemigo o procure al menos su
insubordinacin; vase si no la incautacin de las
colonias alemanas por parte de Inglaterra y los
intentos de desencadenar la "guerra santa' en las
colonias inglesas y francesas), ese hecho convierte
automticamente toda guerra actual en una
conflagracin imperialista.
De esta forma, el concepto de esta guerra de
defensa humilde, virtuosa y patritica, que se
apodera hoy de nuestros parlamentarios y redactores,
es una mera ficcin en la que no se encuentra el
menor rastro de una comprensin histrica del
conjunto y de sus nexos con la poltica mundial.
Sobre el carcter de la guerra no deciden
precisamente las solemnes declaraciones, ni tampoco
las honradas intenciones de los llamados polticos
dirigentes, sino la correspondiente estructura
histrica de la sociedad y de su organizacin militar.
A primera vista podra parecer que el esquema de
la pura "guerra de defensa nacional" se
correspondera a un pas como Suiza. Pero
precisamente Suiza no es un Estado nacional y no
puede expresar por ello el prototipo del Estado
actual. Precisamente su existencia "neutral' y su
profusin militar no son ms que productos negativos
del latente estado de guerra de las grandes potencias
militares que la rodean, y que no durarn sino el
tiempo en que Suiza pueda soportar esta situacin. El
destino de Blgica muestra cmo una tal neutralidad
puede ser pisoteada en un abrir y cerrar de ojos por la
bota del imperialismo
172
. Aqu nos encontramos con
la situacin especial de los Estados pequeos. Serbia
forma hoy un ejemplo clsico de la "guerra
nacional". Si existe algn Estado que, segn todas las
caractersticas exteriores formales, tenga el derecho a
la defensa nacional, ste es Serbia. Rota su unidad

172
Al comienzo de la guerra, Blgica fue invadida por las
tropas alemanas, lo que formaba parte d! plan de
conquista de Francia.
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


121
nacional con las anexiones austriacas, amenazada su
existencia nacional por Austria, obligada por Austria
a la guerra, Serbia, segn todos los criterios humanos
de una autntica guerra de defensa, lucha por la
existencia, la libertad y la cultura de su nacin. Si la
fraccin socialdemcrata alemana tiene razn con su
actitud, entonces los socialdemcratas serbios, que
protestan contra la guerra en el Parlamento de
Belgrado y rechazan los crditos de guerra, son, ni
ms ni menos, traidores a los intereses vitales del
propio pas. En realidad, los serbios Lapschewitsch y
Kazlerowitsdt no slo han pasado con letras de oro a
la historia del socialismo internacional, sino que al
mismo tiempo han demostrado tener una mirada
penetrante de los verdaderos nexos causales de la
guerra, con lo que han prestado los mejores servicios
a su pas y a la educacin poltica de su pueblo. En
todo caso, desde un punto de vista formal, Serbia se
encuentra en una guerra de defensa nacional. Pero las
tendencias de su monarqua y de sus clases
dominantes estn dirigidas, al igual que los esfuerzos
de las clases dominantes en todos los Estados
actuales, a la expansin, sin tener en cuenta las
fronteras nacionales, y adquieren por ello un carcter
agresivo. As se explica tambin la tendencia de
Serbia hacia la costa del Adritico, donde ha de
sostener con Italia una autntica concurrencia
imperialista a espaldas de los albaneses, concurrencia
cuyo fin ser determinado fuera de Serbia por las
grandes potencias. Sin embargo, el punto crucial es el
siguiente: detrs del nacionalismo serbio se encuentra
el imperialismo ruso. La misma Serbia es una pieza
de ajedrez en el gran tablero de la poltica mundial, y
un enjuiciamiento de la guerra en Serbia que hiciese
abstraccin de esos grandes nexos y del trasfondo
general poltico-mundial no tendr base alguna. Lo
mismo ocurre con las ltimas guerras balcnicas.
Considerado unilateral y formalmente, los jvenes
Estados balcnicos tenan todo el derecho histrico,
pues realizaban el viejo programa democrtico del
Estado nacional. Pero, por lo que respecta al contexto
histrico real, que ha hecho de los Balcanes punto
candente y encrucijada de la poltica mundial
imperialista, las guerras balcnicas no han sido,
objetivamente, ms que un fragmento en la contienda
general, un eslabn en la fatdica cadena de los
acontecimientos que condujeron con fatal necesidad
a la actual guerra mundial. La socialdemocracia
internacional ha preparado un entusiasta recibimiento
en Basilea a los socialistas balcnicos por su decisivo
rechazo a toda cooperacin moral y poltica en la
guerra de los Balcanes y por haber desenmascarado
la verdadera fisonoma de la guerra; con ello fue
condenada de antemano la actitud de los socialistas
alemanes y franceses en la guerra actual.
En la misma situacin en que se encontraban los
Estados balcnicos estn hoy todos los pequeos
Estados, Holanda por ejemplo. "Cuando el barco
hace agua, hay que pensar, en primer lugar, en
taponarlo." En efecto, de qu podra tratarse para la
pequea Holanda que no fuera la simple defensa
nacional, la defensa de la existencia y la
independencia del pas? Si se tienen en cuenta
nicamente las intenciones del pueblo holands y las
de sus clases dominantes, no se tratara ms que de la
defensa nacional. Pero la poltica proletaria, que se
funda en el conocimiento histrico, no puede
limitarse a tener en cuenta las intenciones subjetivas
de un pas aislado, sino que debe situarse en el plano
internacional y orientarse en relacin con la compleja
situacin global de la poltica mundial. Tambin
Holanda, quiralo o no, es slo una ruedecilla de
todo el engranaje de la poltica mundial y de la
diplomacia actual. Esto aparecera de forma evidente
en el momento en que Holanda fuera arrastrada a la
devoradora corriente de la guerra mundial.
Inmediatamente sus enemigos trataran de golpear
tambin sobre sus colonias. La estrategia holandesa
se orientara lgicamente a la conservacin de sus
actuales posesiones, la defensa de la independencia
nacional del pueblo flamenco en el mar del Norte se
extendera, concretamente, a la defensa de su derecho
de dominio y explotacin sobre los malayos. Pero
esto no es suficiente: el militarismo holands,
abandonado a sus propias fuerza se hundira como
una cscara de nuez en la tormenta de la guerra
mundial; Holanda, quisiralo o no, pasara a ser
inmediatamente miembro de uno de los consorcios
beligerantes de los grandes Estados, y, de esta suerte,
portador e instrumento de tendencias puramente
imperialistas.
As, el cuadro histrico del imperialismo actual es
el que determina el carcter de la guerra para cada
pas particular, y este cuadro hace que, en nuestros
das, las guerras de defensa nacional sean
absolutamente imposibles. Kautsky escriba hace
unos pocos aos en su folleto Patriotismo y
socialdemocracia, Leipzig, 1907:
"Si bien el patriotismo de la burguesa y el del
proletariado son dos fenmenos completamente
distintos y diametralmente opuestos, existen, no
obstante, situaciones en que ambas formas de
patriotismo pueden converger para actuar de
comn acuerdo, incluso en el caso de una guerra.
La burguesa y el proletariado de una nacin estn
por igual interesados en su independencia y
autonoma, en eliminar y alejar todo tipo de
opresin y explotacin por una nacin
extranjera... En el curso de luchas nacionales
surgidas de aspiraciones semejantes, el
patriotismo del proletariado siempre se encontr
unido al de la burguesa ... Pero, desde que el
proletariado se ha convertido en una fuerza que se
torna peligrosa para las clases dominantes con
ocasin de toda crisis importante del Estado,
desde que la revolucin amenaza al final de una
Rosa Luxemburgo


122
guerra, como demuestran la Comuna de Pars de
1871 y el terrorismo ruso despus de la guerra
ruso-turca, desde entonces, la burguesa de las
naciones que no son suficientemente
independientes ni unificadas ha abandonado de
hecho sus objetivos nacionales cuando stos slo
pueden alcanzarse tras el derrocamiento de un
gobierno, ya que detesta y teme ms a la
revolucin de lo que ama la independencia y
grandeza de la nacin. Por eso la burguesa
renuncia a la independencia de Polonia y permite
la existencia de formas estatales tan
antediluvianas como las de Austria y Turqua, que
parecan condenadas a la ruina hace ya una
generacin. Por esta razn, las luchas nacionales,
en las zonas civilizadas de Europa, han dejado de
ser causa de revoluciones o guerras. Los
problemas nacionales, que aun hoy slo pueden
ser resueltos mediante guerras o revoluciones,
nicamente encontrarn una solucin tras la
victoria del proletariado. Pero entonces, gracias a
la solidaridad internacional, tomarn una forma
muy distinta a la que tienen en esta sociedad de
explotacin y de opresin. El proletariado de los
Estados capitalistas no tendr necesidad de
ocuparse, como hoy, de sus luchas prcticas y
podr consagrar todas sus fuerzas a otras tareas"
(pgs. 12-14).
"Mientras tanto, es cada vez ms inverosmil
que los patriotismos proletario y burgus se unan
para la defensa de la libertad del propio pueblo.
La burguesa francesa se ha unido con el zarismo.
Rusia ya no es ningn peligro para la libertad de
Europa occidental, porque ha sido debilitada por
la revolucin. Bajo tales condiciones, ya no se
puede esperar en ninguna parte una guerra de
defensa nacional en la que se puedan unir los
patriotismos burgus y proletario" (pg. 16).
"Ya hemos visto que han cesado las
contradicciones que en el siglo XIX, todava,
podan obligar a ms de un pueblo amante de la
libertad a enfrentarse blicamente con sus
vecinos; hemos visto que el militarismo actual no
se atiene ni en lo ms mnimo a la defensa de
importantes intereses populares, sino slo a la
defensa del beneficio; no a la salvaguardia de la
independencia y de la integridad nacional, que
nadie amenaza, sino slo a la consolidacin y
extensin de las conquistas de ultramar, que
nicamente sirven a los intereses del beneficio
capitalista. Las actuales contradicciones de los
Estados no pueden provocar ya ninguna guerra a
la que el patriotismo proletario no tenga que
oponerse de la forma ms categrica" (pg. 23).
Qu resulta de todo esto en lo que concierne a la
actitud prctica de la socialdemocracia en la guerra
actual? Debera la socialdemocracia declarar que
puesto que esta guerra es imperialista, puesto que
este Estado no responde al derecho social de
autodeterminacin ni al ideal nacional, nos es
completamente indiferente y lo abandonamos al
enemigo? La actitud pasiva de dejar hacer no puede
ser nunca la lnea de conducta de un partido
revolucionario como la socialdemocracia. Su papel
no es situarse bajo el mando de las clases dominantes
para la defensa del Estado de clases existente, ni
permanecer silenciosamente al margen, esperando a
que pase la tormenta, sino mantener una poltica de
clase independiente que, con ocasin de toda gran
crisis de la sociedad burguesa, empuje hacia adelante
a las clases dominantes para superar la crisis; ste es
el papel de la socialdemocracia, como vanguardia del
proletariado combativo. En lugar de encubrir la
guerra imperialista con el manto de la defensa
nacional, se trata de tomar en serio el derecho a la
autodeterminacin de los pueblos y la defensa
nacional, de utilizarlos como palanca revolucionaria
contra la guerra imperialista. El requisito ms
elemental de la defensa nacional es que la nacin
tome en sus propias manos la defensa. El primer paso
para ello es la milicia, no solamente el armar, de
inmediato, a toda la poblacin masculina adulta, sino,
sobre todo, la posibilidad para el pueblo de decidir
sobre la guerra y la paz, es decir: el restablecimiento
inmediato de todos los derechos polticos, pues la
ms amplia libertad poltica es el fundamento
indispensable de la defensa popular nacional.
Proclamar estas medidas verdaderas de defensa
nacional y promover su realizacin era la primera
tarea de la socialdemocracia. Durante cuarenta aos
hemos demostrado tanto a las clases dominantes
como a las masas del pueblo que slo la milicia est
en condiciones de defender verdaderamente a la
patria y hacerla invencible. Y ahora, cuando se
present la primera prueba, hemos puesto la defensa
de la patria, como algo completamente natural, en las
manos del ejrcito existente, carne de can bajo la
frula de las clases dominantes. Nuestros
parlamentarios no han hecho otra cosa que
acompaar de sus "ardientes votos" a esta carne de
can, que parta para el frente, y reconocer que este
ejrcito representaba la defensa de la patria, al
admitir, sin comentario, que el ejrcito real prusiano
era un verdadero salvador, en el momento de mayor
peligro para el pas; con ello abandonaban el punto
fundamental de nuestro programa poltico, es decir,
la milicia, reduciendo a la nada nuestra propaganda
de cuarenta aos sobre el ejrcito, convirtindola en
una extravagancia doctrinaria y utpica que nadie
tomar ya en serio
173
.

173
"Si, pese a todo, la traccin socialdemcrata del
Reichstag aprueba ahora por unanimidad los crditos de
guerra -escriba el rgano del partido de Mnich el 6 de
agosto-, si manifiesta sus ms ardientes deseos de xito a
todos los que parten a la defensa del Reich alemn, esto no
representaba una 'maniobra tctica', sino que era la
La crisis de la socialdemocracia (Folleto de Junius)


123
De manera distinta entendan la defensa de la
patria los maestros del proletariado internacional.
Cuando el proletariado tom el poder, en el Pars de
1871, sitiado por los prusianos, escriba Marx,
entusiasmado por su accin:
"Pars, centro y sede del viejo poder
gubernamental y, al mismo tiempo, centro de
gravedad social de la clase obrera francesa, se ha
levantado en armas contra el intento del seor
Thiers y de sus terratenientes de restablecer y
eternizar este viejo poder gubernamental heredado
del Imperio. Pars slo pudo resistir porque el
mismo estado de sitio lo haba librado del ejrcito,
reemplazndolo por una guardia nacional
integrada principalmente por obreros. Ahora haba
que convertir este hecho en una institucin
permanente. El primer decreto de la Comuna fue,
por eso, la supresin del ejrcito permanente y su
reemplazamiento por el pueblo en armas... Si la
Comuna era, pues, la verdadera representante de
todos los elementos sanos de la sociedad francesa,
y en consecuencia el verdadero gobierno
nacional, como gobierno obrero, como audaz
promotor de la liberacin del trabajo, era al
mismo tiempo, en el ms amplio sentido de la
palabra, internacional. Bajo la mirada del ejrcito
prusiano, que haba anexionado a Alemania dos
provincias francesas, la Comuna anexionaba a
Francia a los obreros de todo el mundo".
(Manifiesto del Consejo General de la
Internacional).
Y cmo conceban nuestros viejos maestros el
papel de la socialdemocracia en una guerra como la
actual? Federico Engels escriba en 1892 como sigue
las lneas fundamentales de la poltica que el partido
del proletariado debe adoptar en una gran guerra:
"Una guerra, en la que rusos y franceses
invadieron Alemania, significara para sta una
lucha a vida o muerte, en la que slo podra
asegurar su existencia nacional recurriendo a
medidas revolucionarias.
El gobierno actual, si no es obligado, no
desencadenar, ciertamente, la revolucin. Pero
tenemos un fuerte partido que puede obligarlo a
ello o reemplazarlo si es necesario: el Partido

consecuencia completamente natural de la actitud de un
partido que siempre estuvo dispuesto a poner un ejrcito
popular para la defensa de la patria en el lugar que, le
pareca ms la expresin del dominio de clases que de la
voluntad de defensa de la nacin contra desvergonzados
ataques."
Pareca!]... En el eue Zeit, la guerra actual ha sido
elevada directamente a la categora de "guerra popular", y
el ejercito existente a la de "ejrcito popular" (vanse
nms. 20 y 13 de agosto y septiembre de 1914) El escritor
de temas militares socialdemcrata, Hugo Schulz, ensalza
en su crnica de guerra: del 24 de agosto de 1914 el
"fuerte espritu de milicia" que se encuentra "vivo" en el
ejrcito de los Habsburgo ()...
socialdemcrata.
o hemos olvidado el gran ejemplo que nos
dio la Francia de 1793. Se acerca el centenario
de 1793. Y si el ansia de conquista del zar y la
impaciencia chauvinista de la burguesa francesa
detuvieran el avance victorioso, pero pacfico de
los socialistas alemanes, stos -podis confiar en
ello- estn dispuestos a demostrar al mundo que
los proletarios alemanes de hoy no son indignos
de los 'descamisados' franceses, y que 1893
estara a la altura de 1793. Y si los soldados del
seor Constant invadieran el territorio alemn,
seran saludados con las palabras de la
Marsellesa:
Pues qu? Estas cohortes extranjeras
impondrn la ley en nuestros hogares?
En una palabra: la paz garantiza la victoria del
Partido Socialdemcrata Alemn en unos diez
aos. La guerra le traer la victoria en dos o tres
aos o la runa completa por lo menos en quince o
veinte aos."
Cuando escriba esto, Engels pensaba en una
situacin completamente distinta a la actual. Todava
tena ante sus ojos al viejo imperio zarista, mientras
que nosotros, desde entonces, hemos vivido la gran
revolucin rusa. Pensaba en una verdadera guerra de
defensa nacional de Alemania, atacada
simultneamente por el Este y por el Oeste.
Finalmente, sobrevaloraba la madurez de las
condiciones en Alemania y las perspectivas de una
revolucin social, cayendo, como es frecuente en los
verdaderos combatientes, en un juicio demasiado
optimista del ritmo de la evolucin histrica. Pero, a
pesar de todo, lo que se destaca con claridad en sus
exposiciones es que Engels no entenda por defensa
nacional, en el espritu de la poltica socialdemcrata,
el apoyo al gobierno militar prusiano y feudal y a su
estado mayor, sino una accin revolucionaria,
siguiendo el ejemplo de los jacobinos franceses.
S, los socialdemcratas estn obligados a
defender a su patria en una gran crisis histrica. Y
precisamente ah radica la grave culpa de la fraccin
socialdemcrata del Reich, cuando manifiesta
solemnemente en su declaracin del 4 de agosto de
1914: "En la hora del peligro no dejaremos a la patria
en la estacada", renegando de sus propias palabras en
el mismo instante. La socialdemocracia ha dejado a
la patria en la estacada en el momento de mayor
peligro. Pues su primer deber ante la patria era, en
ese momento, mostrar el verdadero trasfondo de esta
guerra imperialista, desenmaraar la