Está en la página 1de 58

En alographia sive diascepseon 138: lib 2, cap 3: an et cur sal-auro, metallorum omnium preciossimo & gemms etiam sit

praeferendus. 1 3: aurum potabile: En liber !uin!u" lib 2. p1#$, a-b: Nam ad instaurandas iamiamque defecturas humani corporis vires, & ad ipsum vitae principium cor a repentino prope deliquio revocandum, haud aliis, quam auro, ut vocant, potabili, atque praeparatis margaritis, ut remediis maxime praesentaneis utimur. En %lographia, libro 2, cap3, 1 3-&: Nam ad instaurandas iamiamque defecturas humani corporis vires, & ad ipsum vitae principium cor a repentino prope deliquio revocandum, haud aliis, quam auro, ut vocant, potabili, atque praeparatis margaritis, ut pharmacis maxime praesentaneis utimur. En liber !uattuor, liber 2 8&: Nam ad instaurandas iamiamque defecturas humani corporis vires, & ad ipsum vitae principium cor a repentino prope deliquio revocandum, haud aliis, quam auro, ut vocant, potabili, atque praeparatis margaritis, ut pharmacis maxime praesentaneis utimur.

EL HUMANISTA BERNARDINO GMEZ MIEDES (ca. 1515-1589) Y LA ALQUIMIA 'n avra foi pour tous. (e trop lent gal"ni!ue (e chimi!ue trop pront, l)imprudent spagiri!ue, %uront chacun leur dupe, et, par divers chemins, *eront e+p"rience au+ frais des corps humains, 'n verra constamment la crainte et la foiblesse %ttacher , leur char l)honneur et la richesse. -%./E0'1 /E 2E1E3E, %. 418 5, 'euvres choisies de 2"nec", nouvelle "dition publi"e par 66. 7mile 3hasles et 8.-%. 3appar 6. 7mile 3hasles, 8ars, 8. 9annet, ed. or. 1$: . 2atires, (es travau+ d)%pollon, 1$:.

1.-In !"#$cc%&n. '.-E( )n*a+" #) $na ,$-$), a !an,.$ ac%&n a(/$0.%ca. 1.-L", c2a!(a an),. 3.-La ,a(4 )( 25.)#" !a#%ca( 6 )( ca("! %nna ". 5.-Ma %"(%4 )( "!" -" a7() 6 (a A(/$%.%a. 8.-9a!ac)(," 6 )( -a!ac)(,%,." )n E,-a+a. :.- B)!na!#%n" G&.); M%)#), 6 (a A(/$%.%a.

1.-In !"#$cc%&n. El libro Comentariorum de sale libri quinque de -ernardino ;<me= 6iedes, editado en >alencia por 8edro ?uete en 1 $2 por primera ve= con un formato de cuatro libros, @ en 1 $A por segunda ve=, ahora con cinco libros, en mismo lugar @ con el mismo editor, hace aBos !ue ocup< nuestra atenci<n para la ?istoria de la %l!uimia en EspaBa. 1o obstante, siempre haba !uedado pendiente un estudio mCs profundo sobre el mismo, mCs allC de las notas tomadas en varias consultas. 6ientras en el Cmbito de nuestra ?istoria de la 3iencia las referencias actuales son mnimas1, algo nada sorprendente por otra parte, un meritorio estudio de la obra, am"n del biogrCfico 2, culminaba feli=mente varias ediciones relativas desde el Cmbito de la *ilologa latina en el aBo 2::3 a manos de 2andra Dn"s 0amos 6aldonado3-&. 8or otra parte, las referencias posteriores al te+to,

0EE -.E1', 6. 41AA$5, F(os paracelsistas espaBoles: medicina !umica en la EspaBa 6odernaG, en >. 1avarro -rotons @ H. 3. Eamon 4eds5, 6Cs allC de la (e@enda 1egra. EspaBa @ la 0evoluci<n 3ientfica, >alencia, .niversidad de >alencia-3. 2. D. 3., &1- . *ue un naturalista para (@nn IhorndiJe 4I?'01/DKE, (. 41A#:5, ?istor@ of 6agic and E+perimental 2cience, 1ueva EorJ, 3olumbia .niversit@ 8ress, 1& volLmenes, volumen 1:, 281-2825. 2 ;M6EN 6DE/E2, -. 42::35, -ernardino ;<me= 6iedes, 3omentarios sobre la sal. Dntroducci<n, edici<n crtica, traducci<n, notas e ndices de 2andra Dn"s 0amos 6aldonado, %lcaBi= O 6adrid, Dnstituto de Estudios ?umansticosO(aberinto-3. 2. D. 3., 3 volLmenes. (as citas tomadas del te+to de -ernardino ;<me= 6iedes para este artculo son todas de la traducci<n de 2andra Dn"s 0amos 6aldonado @ serCn reseBadas como 06, indicando a continuaci<n el volumen 4D, DD < DDD5, mCs el apartado 42, &, 1 P5 @ los puntos de cada apartado. 3 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 41AA&5, F(a t"cnica de los pardoxa enkmia como base para la composici<n @ finalidad moral de los Commentariorum de sale libri V del humanista alcaBi=ano -ernardino ;<me= 6iedesQ, en %ctas del 8rimer Encuentro Dnterdisciplinar sobre ret<rica, te+to @ comunicaci<n, celebrado en 3Cdi= del A al 11 de /iciembre de 1AA3, 3Cdi=, 23&-238. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 41AA#5, FEl iber de sale geniali siue iocoso de -ernardino ;<me= 6iedes: Runa teora de lo ridculo o un manual de cortesanaSG, en %. 6. %ldama 4ed.5, /e 0oma al siglo TT, 6adrid, 2 volLmenes, volumen 2, 8$ -881. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 41AA$5, F(a censura en las obras de los humanistas: la edici<n alemana de los Commentariorum de sale libri V del alcaBi=ano -ernardino ;<me= 6iedesG, en 9. 6U. 6aestre 6aestre, 9. 8ascual -area, (. 3harlo -rea 4eds.5, ?umanismo @ pervivencia del mundo clCsico. ?omenaVe al profesor (uis ;il, 3Cdi=, 2 vols., volumen DD.3, 1 21-1 2$. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 41AA$5, F2en. !ro. 2A1 en el "e sale m#stico siue theologico liber del humanista alcaBi=ano -ernardino ;<me= 6iedesG, en %ctas del 3ongreso Dnternacional W-imilenario del nacimiento de 2"neca, 3<rdoba, #& -# 2. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 41AA85 FDslamismo @ mundo Crabe en las obras de los humanistas: los Commentariorum de sale libri V del alcaBi=ano -ernardino ;<me= 6iedesG, en 9. 6artn 3astellanos, *. >elC=!ue= -asanta, @ 9. -ustamante 3osta 4eds.5, Estudios de la .niversidad de 3Cdi= ofrecidos a la memoria del 8rofesor -raulio 9ustel 3alabo=o, 3Cdi=, 1$A-1A1. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 41AAA5, F(a recepci<n de 8lutarco en la obra de -ernardino ;<me= 6iedes: Erasmo como fuente intermedia de $uaest.conu. , 1: 4%or.#8& e O #8 f5G, en 9. ;. 6ontes, 6. 2Cnche= @ 0. ;all" 4eds.5, 8lutarco, /ioniso @ el vino, 6adrid, 3AA-&1:. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 42:::5, F-ernardino ;<me= 6iedesG, en 9. 6U. 6aestre 6aestre 4ed5, (os humanistas %lcaBi=anos @ su tiempo. E+posici<n bibliogrCfica, %lcaBi=, 12 -1&:. 0%6'2 6%(/'1%/', 2. D. 42:::5, FEl 1uevo 6undo en los 3ommentariorum de sale libri > del humanista alcaBi=ano -ernardino ;<me= 6iedesQ, en 9. 3ostas, 0. ;reen@ et all. 4eds5, %cta 3onventus 1eo-(atini %bulensis. 8roceedings of the Ienth Dnternational 3ongress of 1eo-(atin 2tudies, Iempe, 33- &2. & %grade=co a 2andra DnXs 0amos 6aldonado los comentarios recibidos sobre varios aspectos de esta obra. (as citas de Comentariorum de sale libri quinque en castellano estCn todas tomadas de su edici<n.

no son mu@ abundantes , ni tampoco las monografas sobre la sal #, si bien no podemos olvidar la traducci<n al alemCn !ue hiciera 8eter .ffenbach, siguiendo la primera edici<n$. 8ero, mCs allC de su indudable inter"s filol<gico como obra del ?umanismo espaBol del siglo T>D, hemos de insistir en la importancia !ue tambi"n tiene para la ?istoria de la 3iencia peninsular. -ernardino ;<me= 6iedes8 se convierte en el primer crtico espaBol de 8aracelsoY es el primero, !ue tengamos constancia hasta ho@, !ue nombra al m"dico sui=o. %demCs, se sitLa abiertamente en su contra 4anti-paracelsista5 en unos momentos decisivos del 8aracelsismo. 2i todo esto aLn no fuera meritorio de nuestra atenci<n, tambi"n encontramos referencias varias a otros aspectos relevantes de la ?istoria de la %l!uimia, como al oro potable, a los charlatanes @ pseudo-chimicos, a los al!uimistas @
23?'II, %. 41#:85, ?ispaniae -ibliotheca seu de %cademicis ac -ibliothecis. Dtem Elogia et 1omenclator 3larorum ?ispanice 2criptorum !ui (atine /isciplinas omnes illustrarunt philologiae 8hilosophiae 6edicinae 9urisprudentiae ac Iheologiae, *rancofurti, apud 3laudium ?ernium & haeredes 9oan. %ubrii, 8A. 3(D6E1I, /. 41$#:5, -ibliothZ!ue 3urieuse, ?istori!ue et 3riti!ue, ou 3atalogue 0aisson" des livres dificiles , trouver, (eip=ig, 9ean *red. ;leditsch, volumen A, 22A-23:. >D(E1-0'EK, ;. 41$2A5, -ibliotheca >ilenbrouJiana, sive 3atalogus librorum !uos collegit ;osuinus >ilenbroeJ in trXs partes divisus, %mstelodami, Hestenios & 2mith, volumen 2, 8:. *0EEI%;, *. ;. 41$ :5, %nalecta litteraria de libris 0arioribus, (eip=ig, in officina Heidemanniana 4Erben Heidmann5, 3A1. 9'12I'1, 9. 41# 25, ?istoriae 1aturalis /e [uadrupedus (ibri, *ranJfurt-6ain, 6. 6erian, #1: FPat!ue etiam salinis sunt circumfusi, sese reperisse et gustasse tradit ;omesius.G 9'12I'1, 9. 41# :5, ?istoriae 1aturalis /e %vibus (ibri >D cum aeneis figuris, *ranJfurt-6ain, 6. 6erian, 1# :, 88. -.0I'1, 0.41#385, Ihe %natom@ of 6elanchol@, (ondres, 4ed. or. 1#215, *irst 8artition, 2ection DDD, 6emb. DDD: &mmediate cause of these precedent '#mptoms: FIhe cause that it often affects melanchol@ men so much, is given b@ ;omesius, lib. 3. de sale genial. cap. 18. abundance of pleasant vapours, \hich, in sanguine melanchol@ especiall@, breaJ from the heartG. 3on nota al margen h: F/iaphragma titillant, !uia transversum et nervosum, !uia titillatione moto sensu at!ue arteriis distentis, spiritus inde latera, venas, os, oculos occupantG. -0'H1, Ih. 41# 85, Ihe ;arden of 3@rus or Ihe [uincunciall, or (o=enge, or 1et\orJ 8lantations of the %ncients, naturall@, artificiall@, m@sticall@ considered, (ondres, ?. -rome, cap. 3: F?e that \ould e+actl@ discern the shop of a -ees mouth, need observing e@es, and good augmenting glassesY \herein is discoverable one of the neatest peeces in nature, and must have a more piercing e@e then mineY \ho findes out the shape of -uls heads, in the guts of /rones pressed out behinde, according to the e+periment of (omesiusY \herein not\ithstanding there seemeth some\hat \hich might incline a pliant fanc@ to credulit@ of similitudeG. 3on nota: F;om. /e 2aleG. # ;(%.-E0, 9. 0. 41# 25, Iractatus /e 1atura 2alium. 'der %u]f^rliche -eschreibung deren beJanten 2alien, unterscheiden 1atur, Eigenschafft, und ;ebrauch, und absonderlich von Einem, der Helt noch gant= umbeJantem \underliche 2alt=e, _msterdam, 9anson. HD((E, 6. 41#8&5, /e salis origine, eVus!ue incremento, accremento et decremento. Iractatus philosophicus. /as ist. >on des 2alt=es und seiner [uellen .hrsprunge, *ort-, %us- und Endlichen .ntergange. Hobe@ mit angef^gt 1^t=liche %nmercJungen, so be@ und auff -erg\. J`nnen observiret \erden, ingleichen >era virgulae mercurialis relatio. /as ist Hahrhafftiger und grundlicher -ericht von der H^nschel-0uthen, 9ena, 9ohann ;ollner f^r ;ottfried 2chmiedt. .1INE0, 6. 41#2&5, 6atthiae .nt=eri ... 8h@siologia 2alis. 2eu, /e 2alis 1atura, Eius!ue 8rima 'rigine, /ifferentiis, 8roprietate at!ue usu, ?alle, 2aale. %demCs de 8linio @ otros, @a %lberto 6agno escribi< sobre la sal en los t"rminos !ue a!u nos interesan. %(-E0I' 6%;1' 41 1A5, /e mineralibus, %ugustae >indelicorum, 2igismundi -ridl, (ibro >, captulo DD: F/e natura salibus & speciebus & modisG.

.**E1-%3?, 8. 41#: 5, %lographia siue /iascepseon de sale libri !uatuor. Quorum 1. est de sale physico seu philosophico. ... Bernardino Gomesio Miede, primm summa cum diligentia conscripti & publicati. Nunc vero denuo revisi, in certa u!dam capita distincti, duplici ue indice locupletati per "etrum #$$enbachium reip. %ranci$urtensis medicum ordinarium, .rsellis, e+ officina t@pographica 3orneliV 2utoriV, sumptibus
$

Doan. -erneri *rancofurtens. bibliop.

a conceptos por ellos usados como el calor innato @ el calor natural. Iodo ello sin olvidarnos del asombroso relato !ue nos da sobre una estafa a cuatro espaBoles engaBados por una supuesta transmutaci<n al!umica. (o !ue ahora presentamos es una ligera profundi=aci<n de esta cone+i<n entre -ernardino ;<me= 6iedes @ la %l!uimia a partir de tres puntos @ su conte+tuali=aci<n hist<rica. El primero de ellos serC a partir del relato del fraude al!uimista. El segundo tendrC como nLcleo sus referencias a 8aracelsoY @ el tercero tratarC de definir su postura hacia la %l!uimia. /e esta manera, esperamos contribuir mnimamente a una meVor comprensi<n del pensamiento de este autor @, por e+tensi<n, del ?umanismo m"dico peninsular en la segunda mitad del siglo T>D, para su meVor inserci<n en los estudios del ?umanismo @ la 6edicina en la Europa modernaA. '.-E( )n*a+" #) $na ,$-$), a !an,.$ ac%&n a(/$0.%ca. %ntes de continuar, leamos el relato en cuesti<n1::
E sobre esta cuesti<n relatar" con toda fidelidad los prodigios !ue no solo o, sino !ue realmente vi reali=ar con mis propios oVos, dignos de risa no menos !ue de imprecaci<n. ?ace unos aBos, pues, mientras @o viva en 8ars, tambi"n estaba all cierto erudito, no importa su nombre, !ue @o conoca bastante @ de edad @a madura, mu@ docto @ versado en todo tipo de conocimientos cientficos, pero aun!ue era de ingenio bastante agudo para la simulaci<n, es verdad !ue para la persuasi<n fue mCs sutil !ue lo conveniente. E aun!ue estaba implicado en varias actividades, no obstante, con la !umica, !ue eVerca en secreto, se deleitaba asombrosamente. 7ste era, desde la niBe=, amigo ntimo mu@ grato @ apreciado del re@ de los galos, *rancisco, @ en el tiempo en el !ue estaba en su apogeo en -"lgica a!uella guerra duradera @ mortal promovida en el aBo 1 &2 por el propio *rancisco @ consolidada por el 3"sar 3arlos >, a!u"l se marcho de *rancia a -"lgica. ?aci"ndose pasar por espaBol confiado en su dominio de esta lengua, primero se dirigi< a (ovaina Odonde @o mismo me haba retirado un poco antes e+pulsado de 8aris por causa de la guerra- luego a %mberes, donde al!uil< una casa @ constru@< secretamente en ella una fragua @ demCs utensilios !umicos. Iras invitar entonces a unos amigos @ en especial a cuatro espaBoles mu@ ricos conocidos por "l, empe=< a reprobarles su lentitud en hacer negocios @ a animarlos a ganancias ma@ores. (o cierto es !ue les confes< !ue tena una t"cnica con la !ue en poco tiempo, con ganancia @ sin el riesgo de viaVar por mar, ellos podan enri!uecerse muchsimo e incluso superar las ri!ue=as de 6idas @ 3raso sin ninguna dificultad, @ !ue "l estaba dispuesto a demostrarlo con un e+perimento visible, si le prestaban !uince monedas de oro de buena @ probada le@. %l punto le proporcionaron la cantidad e+acta de mu@ buen grado. /espu"s de recibir el dinero, ordena !ue le sea trado uno cual!uiera de los criados de los mercaderes, al !ue, tras entrar @ haberle desembolsado s<lo dos reales, le dice: F>e a la primera farmacia !ue encuentres @ pide una piedra !ue se llama onastros, !ue aun!ue sea mCs barata, no
8

(os datos biogrCficos mCs completos estCn en 06, D, TDT-(TT. Iambi"n, aun!ue escasos, en %(6%;0' -%23?, 6. 41A :5, F-reve biografa, @ obras, del escritor -ernardino ;<me= 6iedesG, Ieruel, &, DT-TDD. A 23?6DIN, 0. @ KED(, ;. 41A8& eds.5, ?umanismus und 6edi=in, Heinheim. HE%0, %, *0E13? 0. K. @ ('1DE, D. 6. 41A8 eds.5, Ihe 6edical 0enaissance of the 2i+teenth 3entur@, 3ambridge. 2D0D%2D, 1. ;. 41AA:5, F6edicine, ph@siolog@, and anatom@ in earl@ si+teenth-centur@ criti!ues of the arts and sciences)G, en 9. ?enr@ @ 2. ?utton 4eds5, 1e\ 8erspectives in 0enaissance Ihought: Essa@s in the ?istor@ of 2cience, Education, and 8hilosoph@, (ondres, 21&-21A. 1: 06, DD, 18. a 13.

&

obstante, para comprarla con ma@or rapide= paga lo !ue te pidanG. E en el momento de marcharse le dice: Fa'@ea, para !ue no nos hagas esperar mucho, ve directamente a la !ue estC enfrente de la puerta ma@or del tempo. 8ues a@er vi !ue en esta tienda estaban e+puestas a la venta unas piedra de este tipo mucho ma@ores !ue en otro lugarG. 3on astucia, pues, @ con mucha cautela, "l haba ma!uinado todo el plan. ?aba cogido un blo!ue de treinta libras de oro de mu@ buena le@ @, dCndole forma de piedra, procur< pintarla @ recubrirla de colores variados @ as se la entreg< a ese mismo farmac"utico !ue conoca, casualmente c<mplice del engaBo @ partcipe de los beneficios, despu"s de darle la contraseBa para !ue a cual!uier !ue le pidiera una piedra de onastros se la mostrara por mu@ barato !ue fuera el precio propuesto. /e este modo la piedra fue entregada al criado cuando se present< @ lleg< a las manos del Farchial!uimistaG 4pues merece este ttulo5. Entonces a!u"l muestra la piedra @ pronunciando grandilocuentes palabras sobre ella, ordena encender el horno, sacar las ollas, colocar los instrumentos, incluso empe=< a aplicar ung^entos sobre la piedra @ a lavarla. 8or Lltimo, morda con los dientes las monedas de oro !ue le haban ofrecido @ golpeCndolas con un pe!ueBo martillo, entre murmullos de palabras, las iba echando en la olla. 3on estos movimientos mantena los oVos de sus espectadores no s<lo atentos sobre "l, sino casi pegados. Ellos, guiados por una avaricia ciega, e+aminaban con curiosidad la piedra, se !uedaban sumamente at<nitos, la esperan=a @ a la ve= la e+pectaci<n crecan en ellos, se animaban unos a otros @ gritaban !ue no haba !ue dudar del e+perimento. 3uando, por fin, las monedas de oro fueron me=cladas con la piedra tambi"n de oro, sacado todo el blo!ue @ tami=ados los colores mediante el fuego, el mismo blo!ue @a no representaba a una piedra, sino oro absolutamente puro. E al punto dos de los mercaderes la llevaron a unos orfebres @, tras aprobar !ue era de mu@ buena le@, se encontr< !ue tena tres veces mCs de oro pursimo @ de primera le@. E despu"s de llevar esta noticia a la casa @ cerrar la puerta tras ellos, todos empe=aron a saltar de alegra @ a brincar de go=o. 8or lo cual, obligCndose en primer lugar @ mutuamente a Vurar !ue no revelaran a nadie este secreto tan importante, al momento pensaron !ue el e+perimento, !ue tenan mCs !ue comprobado, no deba repetirse mCs con die= o cien monedas de oro, sino con mil, o mCs. E consagrCndose @a por completo al archial!uimista como si de un segundo 8lut<n, dios de las ri!ue=as, se tratara, le pidieron con ruegos !ue repitiera el e+perimento con mil monedas de oro ofrecidas por cada uno, pues si sala bien, @a no se hara mCs el e+perimento con mil, sino con die= mil. %!u"l respondi< lentamente @ con palabras mCs grandilocuentes !ue antes, al final asinti< @ baVo el crepLsculo de la tarde orden< !ue le llevaran las monedas @ le fueran entregadas cuatro mil de oro, @ me sirven de testigos los !ue me lo contaron. 7l las cogi< @ pidi< !ue le dieran todo un da para prepararlas, despidi< a los mercaderes @ al punto, tan pronto como oscureci< se march< a todo galope con los caballos !ue haba ordenado !ue se aprestaran de antemano @ se dirigi< lo mCs rCpidamente posible a *rancia a por fin lleg< sano @ salvo a 8ars. 8ues gracias a los destacamentos con los !ue haban refor=ado la frontera de *rancia a causa de la guerra, se escap< de los mercaderes !ue andaban persigui"ndole. 8or esta ra=<n el infeli= arte se convirti< en pillaVe por ser incierto. R%caso, pues, se ha encontrado alguien mCs ingenioso para urdir mentira o mCs parecido a 6ercurio, meVor dicho, mCs habilidoso para atraer al fraude variada @ sutilmente !ue este singular al!uimista, @a sea por!ue rob< de manera delicada a los mercaderes con palabras semeVantes al caduceo, @a sea por!ue, mientras se esperaba el "+ito garanti=ado del e+perimento, desapareci< sLbita @ repentinamenteS

2upuestamente, los hechos relatados ocurrieron entre 1 &2 @ 1 &&11 @ los mismos @a llamaron la atenci<n del 9esuita 6artn /el 0io 41 1-1#:85 en sus "isquisitionum %agicarum libri sex, noticia !ue tambi"n da *ranbois 2"cret12. En primer lugar ha@ !ue dudar de la autenticidad del relato tal @ como es e+puesto por el autor, por!ue sus
11

06, D, TT>DDD-TTT.

palabras nos llevan a la confusi<n al decir primero !ue los sucesos los vio el autor 13. %s mismo, bien pudiera ser !ue fuera una adaptaci<n hecha por -ernardino ;<me= 6iedes de una estafa clCsica. ?a@ varios eVemplos, no @a similares, sino id"nticos, algunos de los cuCles llegaron hasta el siglo TDT en forma de cuento divertido 1&. /e una similitud desconcertante encontramos la narraci<n de 9eremas 6edero @ !ue recogiera Iheodor N\inger 41 33-1 885 en su !heatrum humanae vitae:
F3himistae duo societate iinita inter se pacti fuerant, ut alter auri conficiundi rationem se habere profiteretur, alter sub circunforanei mercatoris specie inter caetera e+otica, scobem auri nigerrimam, pro lunariae cuiusdam puliere venderte. 8rior marchionem -adensem Ernestum convenit, promissis magnificis circumvenit. 3onstitutis iiste <mnibus ch@mista in!uit. 0es nobis deest unica, , pharmacopoeo !uonis, vel rhi=otomo petenda. 0es , /octoribus appellatur voce ut videtur %rabica. 3ommodum inter ea socius sub rhi=otomi habitu ademCs portas arcis merces suas e+posuerat. %ccurrit priincipis iussu puer, pulverem res dictum petit. E+ promit alter e+ absoluta p@+ide puliere pro uno solido, tam!uam rem utilisimam, addito etiam superpondio. Eum pulverem mercLrio inspergit ch@mista. 6assa e+imitur, auri momentum habere dereheiditur.ita!ue non spernendo donatus munere disceslit. 6archio ad unam reversus chr@sopoeiam, pulvere prope absumpto, cum eum frustra in omnibus vicinis pharmacopolis !uae siviffer, resduo a dignem e+plorato, auri scobem esse desprehendit. ?ieremiae 6ederi acroama.G1

Iambi"n tenemos la traducci<n de este Lltimo relato !ue hi=o -enito 9er<nimo *eiVoo:
F%lgunas veces proceden con tan doblada simulaci<n estos embusteros, !ue engaBarCn al hombre mCs advertido. 2irva de eVemplo el suceso siguiente. .n [umico se present< en el 8alacio de Ernesto, 6ar!u"s de -aden, ofreciendo a a!uel 8rncipe hacer oro en su presencia. IratCndose de la eVecuci<n, diVo !ue no tena la materia de se hacaY pero !ue eran unos polvos de poco precio, !ue se hallaran en cual!uiera -otica, o tienda de /roguista. /iVo c<mo se llamabanY sali< un criado del 6ar!u"s de orden su@o, a buscarlos. (a primera tienda !ue encontr< fue la de un /roguista e+tranVero !ue haba e+puesto sus 6ercaderas a las puertas del 8alacio. 8regunt<le si tena tales polvos, respondi< !ue s, @ le vendi< alguna cantidad en tan baVo precio, como si fuesen de salvadera. (lev<los al [uimista, el cual poni"ndolos al fuego, @ me=clando un poco de a=ogue, sac< al fin un peda=o de oro. ;ratific<le magnficamente el 6ar!u"s por el gran secreto !ue le haba reveladoY @ !ueriendo despu"s eVercitarle por s mismo, solicit< ma@or cantidad de a!uellos polvosY pero en ninguna -otica parecieron, ni se hall< -oticario, ni /roguista !ue no diVese !ue VamCs haba odo la vo= con !ue el [uimista los haba nombrado. El /roguista !ue estaba a la puerta de 8alacio, @ de cu@a tienda se haban sacado, @a se haba desaparecido. %simismo el [uimista @a se haba ido a engaBar a otra parte. 2Lpose en fin, !ue el [uimista, @ el /roguista eran compaBeros, @ obraban de concierto: !ue con designio formado haba puesto su tienda el /roguista en paraVe tan oportuno, para !ue luego se trope=ase con "l, al tiempo !ue el [uimista usase
12

%dvirtiendo contra estas decepciones, da dos eVemplos. .no del caso de ;<me= 6iedes @ otro de 6arco -ragadino: F/eceptorii effectus duae ?istoriae occurrunt, prior praestigiatorius diabolicus: posterior ad deceptorios & emunctorios per humanam calliditatem pertinetG. /E( 0D', 6. 41#125, /is!uisiitionum 6agicarum (ibri se+, (ugduni, Doannem 8hillehotte, 38-3A. 2E30EI, *. 41A$:5, c.n vo@ageur espagnol en *rance au temps de *ranbois 1erc, -ibliothZ!ue dd?umanisme et 0enaissance, TTTDD-3, #2$-#3&. 13 F/e !ua re, non audita solum, sed visa profectum...G (ibro 2, 18, p. 1#A, >alencia, 1 $A. 1& -oira, 0.: )l libro de los cuentos , 6adrid, 18#2, 3 vols, vol. 2, 2$A-282, plagiado en 8alacio, 6. del @ 0ivera, (.* %useo cmico o tesoro de los chistes, 6adrid, ;uiVarro, 18#3-&, 2 vols., I.DD, pp. $A- 81. 1 NHD1;E0, Ih. 41 8#5, Iheatrum humanae vitae, -asileae, Eusebium Episcopium, vol. TT F/e mechanicis ?abitusG, libro DDD, 3$:A.

de su farCndulaY @ en fin, !ue los polvos, vendidos en tan vil precio para disimulo, eran de oro, me=clados, @ ofuscados con arte. 0efiere -e@erlincJ 1# este chiste, citando a 9eremas 6ederoY @ el 8adre ;aspar 2cotto cuenta otro semeVantsimo a este 1$, !ue pas< en -ruselas.18

2in embargo, de lo !ue no podemos dudar es de la e+istencia frecuente de muchos testimonios de fraudes semeVantes, no @a en el siglo T>D, sino desde el siglo TD, cuando ;iorgius 3edrenus nos advierte de estas imposturas:
F[uidam e+ forum numero, !ui 3hemicam artem profitentur, calidus hominum oculos imposturam praestingere, argentariis allis!ue absulti manus pedes!ue statuarum, & alia aurea, dicens se thesaurum represisse: multos!ue ita deceptos ad paupertatem redegis. *amam vulgatam capius, & ad %nastasium perductus, frenum e!ui e+ s<lido auro constatum ac margaritis confertum obtulit, sed Dmperator frano accepio.G 1A

/e la magnitud cotidiana @ de presencia habitual de la %l!uimia en los Cmbitos sociales mCs populares ha@ varios testimonios. El nLmero de personas autotitulados al!uimistas !ue rondaban los nLcleos urbanos europeos a lo largo del siglo T>D fue, en ocasiones, bastante notorio. 2u Fprofesi<nG les hi=o ser vistos por la ma@ora como unos falsarios a la espera de embaucar al cr"dulo, @a fuera "ste re@, noble o un simple ciudadano. 8ars, durante prCcticamente todo ese siglo, estaba FinfectadoG de al!uimistas de toda ndole. El al!uimista /enis Nechaire 41 1:-1 #5, al llegar a esta ciudad Fal da siguiente de todos los santosG del aBo 1 &#, la describi< como Fun hormiguero de al!uimistasG, a pesar de ser "l uno de ellos 2:. 1o menos famoso fue un tal ;ulielmo 3onstantino, un
1#

1<tese !ue *eiVoo nunca hC citado la obra de Iheodor N\inger, sino a (oren=o -e@erlincJ 41 $81#2$5 @ a su te+to hom<nimo 4-EEE0(D13K, (. 41#315, 6agnum Iheatrum >itae ?umanae: ?oc Est, 0erum /ivinarum, ?umanarum!ve 2@ntagma 3atholicum, 8hilosophicum, ?istoricum, Et /ogmaticum: %d normam 8ol@antheae universalis dispositum, (ugduni, 2umptibus Doh. %nt. ?uguetan, & 6arci %nt. 0avaud, 8 volLmenes. >olumen 2 4Continens iteras C+"5, 2:#. Estamos ante uno de los plagios mCs desvergon=ados de la historia de la cultura. El can<nigo de %mberes -e@erlinJ no solo le Frob<G el libro entero a Iheodor N\inger, sino !ue tach< cuanto no le interes< @ me=cl< el resto con la mitad de te+tos sacados de autores cat<licos, como el funesto /el 0io 4!ue repite la operaci<n con -ernardino ;<me= 6iedes, como hemos visto5 @ otros. %demCs, al ponerlo en orden alfabetico, le !uito toda la fuer=a probatoria !ue N\inger haba dado a su !heatrum. ;D((E, 3. 42::25, FDl !heatrum ,umanae Vitae di Iheodor N\inger: da una Fhistoria naturaliaG dell)uomo ad un e1ovum organumf /ella scien=eG, en -iblioteca 1a=ionale 6arciana--ibliotheca 8hilosophica ?ermetica 4eds5, 6agia, %lchimia, 2cien=a dal g&:: al g$::. ()influsso di ?ermete Irismegisto, >enecia-%msterdam, vol. 1, 2 3-2#&. %grade=o a 3arlos ;ill@ sus mu@ clarificadores comentarios al respecto. En este caso concreto, la copia del relato de N\inger es literal en el te+to de -e@erlincJ. 1$ 3uenta c<mo distinguir el oro puro del !ue no lo es en 23?'II, ;. 41#$$5, 6agia universalis naturae et artis, 9oh. 6artini 2ch`n\etteri, 3 $-3 A. dice ! son avaros en ioco-seriorum, 1###, &$ 18 *ED9'', -. 9. 41$2#-1$&:5, Ieatro crtico universal, tomo tercero 41$2A5. Ie+to tomado de la edici<n de 6adrid 1$$$ 4por 8antale<n %=nar, a costa de la 0eal 3ompaBa de Dmpresores @ (ibreros5, tomo tercero 4nueva impresin, en la cual van puestas las adiciones del 'uplemento en sus lugares 5, discurso octavo 4F8iedra filosofalG5, 182-183. El hecho de tomar por referencia a -e@erlincJ por parte del 8adre *eiVoo, toda una grave negligencia, no hace sino aumentar las crticas !ue debi<, @ debe recibir, especialmente sobre la calidad de su trabaVo @ la intencionalidad del mismo. ?ago e+tensible esta negligencia a la carencia de una crtica, si!uiera mnima, en la ?istoriografa actual sobre el 8adre *eiVoo relativa a estas cuestiones. 1A 3E/0E1.2, ;. 41 ##5, ;eorgii 3edreni %nnales, sive historiae ab e+ordio mundi ad Dsacium comnenum us!ue compendium : nunc primum liberalitate magnificorum ac generosorum //. 6arci & Doannis, %ntoniV **. *vggerorvm &c., graecZ & latine editi h ;vilielmo T@landro ... interprete, !ui annotationes etiam addidit & tabellas chronologicas Y accessit rerum & uerborum toto opere praecipue memorabilium copiosus inde+, -asilea, Doan. 'porinum et Episcopios fratres, 8#.

FsopladorG o FflatorG, cu@as c"lebres artes en la %l!uimia por toda *rancia le hicieron, a oVos de los demCs, socio del mismo diablo segLn nos cuenta 9ean -odin 41 3:-1 A#5:
F*latores etiam 3h@mici pleri!ue animadvertentes se ad lapidem philosophalem 4!uem vocant5 pervenire non posse, familiareis spiritus solent consulere. 2ed e+ 3onstantino 4!ui inter peritissimos 8@rotechniae & artis metallicae in ;allia numeratur, est! in toto regno celeberrimus5 audivi socios ipsius, cum perdiu flantibus nulla spes speciesuZ boni ostenderetur, consilium , diabolo petivisse rect"ne facerent, & rem optatam confecturi essent: illum veri unico respondisse, travaille-, laborate: hoc e+ hilaratos flaturos fuiste nisi 3onstanitinus di+isset ipsis hunc esse morem 2atanae ut ambigua responsa edad, illud autem verbum laborate innuere abriciendam esse %lch@miam, & in laborem ali!uem ac honestam artem utilis ad vital scientiae incumbendum: hominis piurZ dementes esse, si!uis cogitaverit tam brevi temporis spatio aurum effingere, in !uo efficiendo natura annos amplius mille solet consumere.G 21

E para un fraile simplicista italiano !ue visit< *rancia, el FproblemaG se e+tenda @a a toda Europa hacia 1 8$, segLn nos dice indignado:
FEl mundo estC lleno de falsos al!uimistas. % los seBores, los gentilhombres, los mercaderes @ las gentes de baVa clase, les prometen enri!uecerles en poco tiempo, enseBarles los medios de congelar el mercurio, de cambiar el plomo, el estaBo, el hierro, el mercurio en plata u oro.G22

(a %l!uimia, la promesa, o mCs bien el afCn, de poseer oro provoc< dos cosas. 8or un lado, foment< la e+istencia de muchos falsariosY @, por otro, fue la causa de muchos crmenes. En cuanto a los primeros, e+tendieron la imagen de falsedad a la propia %l!uimia @ a todos sus practicantes23. Este hecho, ademCs, impuls< el nLmero de los !ue se pronunciaban en su contra desde los primeros instantes de la Edad 6oderna, opiniones difundidas meVor ahora, va la reci"n creada imprenta2&. El trabaVo, la
2:

NE3?%D0E, /. 41 #$5, 'puscule trZs e+cellent de la vra@e philosophie naturelle, %mberes, ;uillaume 2@lvius, 1 #$. (a biografa estC al principio del tratado. >er tambi"n: IE11EE, /. 41A2 5, FIhe autobiograph@ of /enis NachaireG, Dsis, 8, 28$-2AA. FPpour recouurer trois ou !uatre c"s escu=, & !u)il en forniroit autant, pour m)en aller demourer a 8aris, ville auiourd)hu@ la plus fre!uent"e de divers operateurs de cette science, !ue autre !ui sois en toute l)Europe, & la m)acointer avec tant de fabon de gens, pour travailler avec eu+ !ue ie rencontrasse !uel!ue chose de bon, pour le departir entre nous deu+ comme freres.G NE3?%D0E, /. 41 $&5, 'puscule., 8ars, -enoist 0igaud, 2$-28. 21 -'/D1, 9. 41 815, Do. -odini %ndegavensis /e 6agorum /aemomania (ibri D>, -asilea, Ihomam ;uarinum, (ibro DDD, captulo DDD, 2#1. 22 F(e monde est rempli de fau+ alchimistes. (es signeurs, les gentilhommes, les marchands et les gens de basse clase, en leur prometant de les enrichir en peu de temps, en et leur enseignant les mo@ens de congeler le mercure, de changer le plomb, l)"tain, le fer, le mercure en argent ou en or. Q [.%II0%6D, E. 41 8$5, (a vera dichiara=ione di tutte le metafore di gli antichi filosofi alchimisti, ove con un breve discorso della genera=ione dei metalli secundo i principii della filosofia, si mostra l)errore e ignoran=a 4per non dir l)inganno5 di tutti gli alchimisti moderni, 0oma, 1 8$. (as palabras estCn tomadas del prefacio dedicado al papa 2i+to > 41 8 -1 A:5. 3itado por ?'E*E0, 6. *. 418&25, ?istoire de la chimie, 8ars, DD, 12A. 23 2obre estas cuestiones: 1.66E/%(, I. 42::$5, %lchem@ and %uthorit@ in the ?ol@ 0oman Empire, 3hicago, .niversit@ of 3hicago 8ress, captulo 2 4Ihe %lchemist)s personae5, &:-$2. 2& %si lo hicieron 2ebastiCn -randt @ Enri!ue 3ornelio %grippa. -0%1/I, 2. 41&A85. 2tultifera navis 1arragonice, -asilea, -ergman de 'lpe, 3T>vo: "e falsariis: F/e falsariis & fraudulentia. %lchimia docet falla+: corruptio vini & !uas fraudes hominum perfidus orbis %mat. Mmnibus in rebus fraudes falsi!ue, doli!ue cuncta scatent vitio: tuta nec ulla fides.G %;0D88%, E. 3. 41 315, /e incertitudine & vanitate scientiarum & artium, at!ue e+cellentia verbi dei, declamatio, 8ars, 9. 8etrum, 3TTTDDDD3TTT>D.

paciencia, incluso el veneno, la tortura @ la muerte fueron vClidos para obtener el secreto de la 8iedra *ilosofal. 2ebastiCn 2iebenfreund obtuvo tal secreto cuando un monVe moribundo le dio unos manuscritos. %l poco, fue asesinado en ?amburgo por (eonhard Ihurne@sser 41 3:-1 A 5 @ dos amigos, !uienes le robaron los manuscritos 2 . (o mismo le ocurri< al al!uimista 6ontesn@der, asesinado por su FamigoG 6arco -ragadino, a su ve= decapitado en 6<naco en 1 A:. E, para !ue no falte de nada, el du!ue 9ules de -runs\icJ meti< en una Vaula de hierro a una muVer al!uimista !ue no pudo lograr lo prometido2#. Dncluso los meVores m"dicos del momento ca@eron en los engaBos de estos embaucadores, como le ocurriera al mismsimo 9uan *ernel, el Fnuevo ;alenoG 41&A$1 852$. %demCs, independientemente de 8ars, *rancia, o el siglo T>D, parece !ue durante el reinado de *rancisco D 41&A&-1 &$5 las noticias relacionadas con este re@ @ la %l!uimia, ademCs de al!uimistas fraudulentos tuvieron un auge inaudito28, as como ocurriera con otros re@es franceses previamente:
Dl est vrai !u)elle ne la dut !u), un pr"Vug". (es %lchimistes, en cherchant C transmuter tous les m"tau+ en or, avaient relev" beaucoup l)importante de ce m"tal. 1on-seulement c)"tait C leurs @eu+ la source des richesses Y mais ils @ vo@aient de plus le rem"de universel pour toutes les maladies. -eaucoup de gens s)appli!uZrent donc , dissoudre ce m"tal & le rendre potable. Dl e+iste une !uittance de *errault de -onnel, %lch@miste de (ouis TD, pour une certaine somme pa@"e l)an 1&83, en remboursement de quate+vingt+ sei-e /cus d0or, vfiel-, qu0il a mis pour ledit 'eigneur 1o# 2 faire certain breuvage appell/ 3414% 56!37& ), 2 lui ordonn/ pour m/decine. (es /ispensaires anciens ne man!uent pas d)enseigner la recette de ce pr"tendu remZde Y, ce !ui doit "tonner, on la trouve dans celui !u)a auVourd)hui encore la *acult" de 6"decine de 8aris, est-il surprenant aprZs cela !ue le peuple, dont le propre est d)adopter avec une cr"dulit" aveugle, toutes les erreurs des 3harlatans, parle touVours avec les plus grand respect de l)or potable, !uoi!ue ce mot ne soit pour lui !u)une "nigme. Dl @ eut des %lch@mistes !ui poussZrent la folie Vus!u), vouloit impr"gner d)or l)eau !u)on emplo@ait
2

-.;;E, ;. 41A3A5, /er %lchimist. /ie ;eschichte (eonhard Ihurne@ssers, des ;oldmachers von -erlin, -erlin, (impert. 28DINE0, ;. 41AA#5, .nd die 2pree f^hrt ;old. (eonhard Ihurne@sser =um Ihurm. %strolog, %lchimist, %r=t und /rucJer in -erlin des 1#. 9ahrhunderts, -eitrjge aus der 2taatsbibliotheJ =u -erlin 8reussische Kulturbesit=, 3, -erlin. 2# *D;.DE0, (. 418#:5, ()%lchimie et les alchimistes, 8ars, ?achette, 183. 2obre la al!uimista, 1.66E/%(, I. 42::15, F%lchemical 0eproduction and the 3areer of %nna 6aria Nieglerin 4c. 1 :1 $ 5G, %mbi+, &A, #-#8. 2$ %s nos lo cuenta el al!uimista -laise de >igen"re 41 23-1 A#5: F3e fut !uel!)un !ui se moc!ua de /ioscoride en lu@ enseignant cette traditive: comme feu 6ollans grand %lchimiste fit , 6onsieur *ernel, le!uel s)estant moc!u" de lu@, il voulut avoir sa revanche en lu@ enseignant tout le rebours, Ve ne sca@ !uo@ de l)argent vif, !u)il a mis en son second livre "e abditis rerum causis. >D;E1E0E, -. de 41#:35, (a 2uite de 8hilostrate, 8ars, %. (angellier, 13 vo. 6%II'1, 2. 42::25, W *ernel et les alchimistes Q, 3orpus, >DD, 13 -1A&. *ernel dedica a e+poner toda su opini<n en el captulo T>DDD de su 3bditis @, c<mo no, se hace eco de los fraudes. *E01E(, 9. 41 #&5, Do *ernelli %mbiani /e abditis rerum causis libri duo, postremo ab ipso authore recogniti, 8ars, %. Hechelus, 1&3: 6etalla, lapides & stirpes essentik suk formam , coelo habent. E en el libro 2, pCgina &13: F(a 8iedra *ilosofal, el eli+ir arCbigo no se obtiene del a=ufre, ni del mercurio, s<lo del oro, lo !ue provoca muchos fraudes.G 28 F?oc inventum placuit distincte enarrare, !uod acceperim *ranciscum primum, ;alliae regem, !uingentis aureis donasse artificem, !uamvis tam simplici industria. 8lus tamen 4ut Cudio5 posuit hac in causa 0egis egr"gia liberalitas, !uam vulgaris inventio 8en referencia a un invento para potabili-ar el agua del mar9 detra+erit authori. %t!Y utinam hic re+, relictis bellis, totum se virtutibus, !uibus natus erat, tradidissetG. 3%0/%1', ?. 41 8:5, /e rerum varietate, (ugduni, 2tephanum 6ichaelem, libro 1, captulo >D, A. Iambi"n en NHD1;E0, Ih. 41 8#5, 3$:A, @, c<mo no, su indigno copiador -EEE0(D13K, (. 41#315 2: : F?aud ita pridem in ;allia !uidam e+ infima plebe homo mira ingenii sagacitate rationem e+cogitavit !ua e+ metallo !uolibet aurum fecerneret, a!uae vi, !uam inde chr@sulcam nuncuparunt. 1am officina haec 3hr@solipsium dicitur, artife+ ipse 3hr@sopl@ntes. E+ ;uilielmo 3onstantino.G

habituellement pour boisson. 3)est ce !u)enseigne le 5ropri/taire, ouvrage traduit en franbais, pour le 0o@ 3harles >. 5rene- platines d0or bien /chauss/es dedans le feu, ditil, & les mortifie- quarante fois dedans l0eau de bon puits ou fontaine : & soit gard/e nettement en une phiolle de verre pour la boire pure ou de bon vin. [uel!ues-uns, dans l)"sperance !ue s)ils pouvaient faire avaler le m"tal , un malade, ils se gu"riraient infailliblement, semaient de la poudre d)or sur ce !u)il mangeait. /)autres en fin faisaient gober des pillules de cette poudre , des chapons Y comme si l)animal elt dig"r" & chang" en sa propre substance cette matiZre divine, ils l)emplo@aient ensuite luimXme e bouillons. (es pr"Vug"s augmentZrent encore au T>De siZcle car les pr"tendus miracles !u)annonba. 8aracelse, 3e charlatan !ui se vantait de pouvoir prolonger la vie , son gr", & !ui mourut dans un mge peu avanc", assurait avoir gu"ri des l"preu+ avec de l)or. En cons"!uence, on ne vit plus !ue des elixirs d0or, des teintures d0or, des gouttes d0or, &c. cependant, il se trouve !uel!ues 6"decins sens"s, tels !ue 3olin, 3ourtin, & autres, !ui "crivirent pour d"truire l)erreur g"n"rale, & 8alissi lui-mXme, cet homme !u)un bon sens e+!uisis & des connaissances ph@si!ues ac!uises par la seule "tude de la 1ature, "levaient au-dessus de son siZcle, publia un trait" pour le r"futer 2A.

Eso por no hablar de !ue incluso hubo algunos !ue atribu@eron el feli= final de las negociaciones de la guerra con *rancisco D de *rancia a un al!uimista:
F(a nu"stra estC @a cansada, bengamos al fin ddestos negobios, @ dgo !ue @endo 3arlos a encontrarse con 8ars, se trat< de medios de pa=, pero no por la orden @ manera !ue el 9ouio lo !uenta, por!ue es menester tener grande advertenbia con este hombre, para !ue no engaBe su ;storia @ !uente lo contrario de lo !ue pasa. E as di=e !ue a >ertouila, franb"s, !ue fue pleso en (ni, !uando fue suelto le di+ieron el mar!u"s 9acobo de 6"dicis @ *ranbsco de la 2omalla, millan"s, !ue el Emperador andaua @a enfadado de a!uella guerra @ !ue si el rre@ le pidiese pa=, se la dara con honestas condibiones @ por eso !ue se tratasen con los franbeses ddello, @ !ue "ste fue el comien=o de la tratan=a de pa= en tiempo de tanta guerra @ !ue se conclui< la pa= mCs fCbilmente h por!ue la rreina de *ranbia embi< a frai ;rabiel de ;u=mCn, estudiante en 8ars, con cartas a su hermano suplicCndole por la pa= para su marido. E pasa todo al contrario: !ue primero vino el ffrai ;raviel !ue acontesbese lo de >ertobilla @ a "ste no s" @o si le di+ieron el 6"dibis @ el 2omalla las palabras !ue "l di=e, pero sauemos !ue ningLn rrumor hubo de pa= hasta !ue el ffraile vino @ se bolui< sin rrespuesta, @ torn< segunda ve= al campo @ habl< con ffrai 8edro de 2oto, comfesor del Emperador, ffraile de su mesma orden, @ despu"s vino vn secretario del rrei de *franbia con otrn rrecaudn, !ue no me acuerdo si se llamaua 0roberto o -a@art. E despu"s comenbaron los tratos, bi"ndose ;onbaga @ /iC!ue= @ ;ranvela con %nibao @ con otros comisarios franbeses, espantCndose todos viendn tan enbcndida la guerra de a!uellos colo!uios, no atinando avn a la pa= 4aun!ue algunos atinaban5, hasta !ue @a en otras Vuntas bieron @ entendieron de !u" hera la materia de !ue tratauan. 8ero el doctor ElDescas, en su <,isroria 5ontifical, ba por otro camino @ atribu@e todo este benefibio dc la pa= a s<lo la buena maBa @ eficabes persuasiones de a!uell rreligioso frai ;rauiel, del !ual di=e !ue hera a la sa=<n confesor dela rreina doBa (eonor de *ranbia, @ !ue hera gran matemCtico, @ le compone de otras partes harto prinbipales, @ entre ellas vna meVor !ue todas, !ue hera cauallero hiVodalgo, @ di=e en esto la verdad, por!ue lo hera tal, natural de >aldemoro, berca de 6adrid, de unos hiVosdalgo !ue all en a!uella comarca a@ de este apellido. E hera, Vuntamente con esto, rra=onable the<logo, pero matemCtico no era ni entenda ninguna parte de las !ue tocan a!uella sbienbia. /e tal manera !ue ni vna the<rica de planetas entenda ni ningunos otros prinbipios matemCticos, <# devi<lo segLn esto escreuirlo el doctssimo doctor por rrelabi<n de otros. E lo !ud"l entenda, <# esto no por the<rica, sino por
2A

(E;0%1/ /d%.22E, 8. 9.--. 41$825, ,istoire de la vie priv/e des =ran>ais depuis l?origine de la nation @usqu?2 nos @ours, 8ars, 8h.-/. 8ierres, 3 volLmenes. >ol. 3, secci<n #U: F(i!ueurs spiritueusesG, $3-$ .

1:

plCtica, <# por biertas rrebeptas !ue para ello tena, sin saber las causas naturales nde a!uella cosa, heran un poco de al!uimia, <# bierto hi=o plata, e<#o la vide hecha de su mano, a cuio prnp<sito, tratando ddesta materia, hi=e menbi<n ddeste rreligioso en el libro !ue intitul" < os rratos de 'uesca, # con rra=<n, por ser tan seBalada persona. 1i tanpoco hera comfesor de la rreigna, como la mesma <5ontifical di=e, ni en toda su vida la ava confesado, sino acaso la rreina, offresbi"ndosele a!uella nebesidad, embi< a buscar vn fraile espaBol para llevar a!uellas cartas <# a!uel rrecaudo, por paresberle !ue el hCbito de rreligioso <# la nasbi<n hera a prop<sito para la demanda <# suplicabi<n !ue lDevavaY <# no aviendo hudo de 8ars al prinbipio de la guerra 4como los demCs espaBoles legos5, ffue lleuado ante la rreina, <# lDeu< su emba+ada <# bolui<, <# anduvo en ello hasta concluillo <# hasta !ue entraron otros en el negobio. E en lo demCs !ue se le lDeuant< en la siguiente guerra del dar avisos secretos al Emperador, por donde le fue !uitado el abada !ue se le aua dado en *ranbia, ffue lDeuantamiento, <# la 8ontifical tiene rra=<n en lo !ue di=e, <# #o creo en esto lo mesmo !ud"l diVo !ue cree.G3:

8odramos seguir poniendo eVemplos sobre este asunto, sobre embaucadores !ue lograron, o intentaron engaBar a los cr"dulos por toda Europa, por *rancia @ los 8ases -aVos. 2in embargo, ello no nos supondra ningLn avance sobre la veracidad de las palabras de -ernardino ;<me= 6iedes. El relato !ue nos regala, en mi opini<n, fue algo habitual, mu@ probablemente cierto @ no descartamos su e+istencia. 8ero s !ue nos inclinamos a pensar !ue "l no fue testigo de primer plano, sino !ue lo o@< contar a terceros, por no decir !ue lo le@< en -e@erlincJ o N\inger, lo !ue nos parece mCs acertado. Ello no implica, por otra parte, !ue se codeara, o se cru=ara en mCs de una ocasi<n con algLn personaVe similar. 1o olvidemos !ue nuestro autor estuvo relacionado con el %ntoine 8errenot, el 3ardenal ;ranvela 41 3A-1#:$5, mu@ aficionado a la %l!uimia31. 6eVor se entiende el relato si lo insertamos en un marco mCs general, como el de su posici<n en cuanto a la %l!uimia, los estafadores @ los charlatanes se refieren, @a !ue as ad!uiere ma@or ra=<n dentro de su obra. 3on todo, no nos resistimos a insistir en !ue dicho relato carece totalmente de originalidad dentro de la ?istoria de la %l!uimia, como podemos leer en el siguiente del m"dico parisino, @ castigador de charlatanes, 8ierre 6artin de la 6artiniZre 41#3&-1#$#5, otro caso id"ntico, referido en esta ocasi<n al famoso charlatCn 3ornaro:
3:

9D671EN /E [.E2%/%, ;. 41 #$5, %puntamientos @ anotaciones sobre la historia de 8aulo 9ovio 4%ntiVovio5 en !ue se declara la verdad de las cosas !ue passaron en tiempo del Emperador 3arlos >, captulo . Es una refutaci<n del libro de 8aulo 9ovio 41&83-1 25 contra los espaBoles 9'>D', 8. 41 35, ?istoriarum suo temporis, (utetiae. 31 El m"dico de 8ars *ranbois 0ousselet dedic< su Chr#sospagirie, uno de los primeros trabaVos reali=ados sobre las propiedades curativas del oro desde la perspectiva espagrica, al 3ardenal ;ranvela. ;ranvela sinti< una gran atracci<n hacia la %l!uimia, algo !ue aLn estC por estudiar en profundidad. Iuvo a 1icolCs ;uibert 41 &$-1#2:5 trabaVando como al!uimista en su laboratorio, segLn nos diVo ?oefer 4?'E*E0, *. 418&15, ?istoire de la 3himie, 8ars, ?achette et 3e, t. 1, 12#5: c3ependant il-@-en a un !ui se distingue de la tourbe commune des alchimistes, cdest 1icolas ;uibert. %prZs avoir "t" un des plus rol"s adeptes, il devint plus tard un des adversaires les plus acharn"s des imposteurs du ;rand 'euve. %u moins on ne peut pas lui r"procher ddavoir parl" sans connaissance de cause. 1ic. ;uibert n" , 2t.-1ocilas-de-port en (ourraine, doctoeur en 6"decine vers 1 $:. Dl travaille comme alchimiste dans le laboratoire du c"lZbre cardinal ;ranvelle, vice-ro@ des /eu+-siciles. Dl traduit en latin, pour le cardinal dd%ugsburg les livres allemandes de 8aracelse.c 0'.22E(EI, *. 41 825, 3hr@sospagirie, cdest , dire de ldusage et vertu de ldor, (@on. ;.D-E0I, 1. 41#:35, /e alch@mi!ue ratione et e+perientis, ita demum viriliter impugnata et e+pugnata, una cum suis fallacibus et deliramentis, !uibus hominis imbubinantur, ut nun!uam im posterum se engere valeant, %rgentorati, (. NetnerY ;.D-E0I, 1. 41#1&5, /e interitu alch@mia metallorum transmutatione tractatus, Iulli, 2ebastian 8hillipe.

11

a fortune d0un certain qui se faisait appeler Cornaro: non ce Vaillant Capitan V/nitien qui fut tu/ au dernier siAge de Candie par les !ures, mais un autre qui meriroit pareil ChBtiment que "uboit fut plus favorable. (e 3ornaro "tant venu , 8aris pour se maintenir en !ualit" de ;entil-homme v"nitien fit tout de fausses monna@es, !u)a la fin fut d"couvert & mis dans les prisons de la (anciergerie, ou un /uc du!uel Ve celle le nom par ses sollicitations & sa faveur l)en retira dans l)esp"rance d)apprendre de lu@ la 8ierre 8hilosophale. 3ornaro, pour r"compenser son l"gislateur, !ui l)avait retir" d)un lieu, d)oo el ne devait sortir !ue la corde au col, lu@ fait pr"sent d)un phiole d)or potable, !ui pouvait valoir environ une pistole dans le dessein d)entirer le !uatre cent double, reconnaissant le soi blesse du /uc, & la facile cr"dulit", ris!ue cin!uante pistoles, !u)il mit en poudre & m"lange avec certain terre, !u)il partagea en !uatre parties, !u)il donna a !uatre espiciers pour la vendre a moiti" de profit, sans leur donner , connaptre ce !ui c)"tait, sinon !u)elle le nommait terre de Cunan, utile par les 3h@mi!ues de la!uelle il en atendoit un navire charg", !ui venoit des Dndes, & mit le pri+ a vingt sols la livre. (e lendemain il envo@" !u"rir , certe poudre che= un de ces espiciers par de gens du /uc, au!uel il fit mZtre di+ pistoles dans un creuset, pardessus les !uelles il mit sa poudre, la mouvant fort & ferm" afin !ue l)or tombmt au fond du creuset, a@ant fait un feu de fonte au milieu du!uel "toit le creuset. ()or, "tant fondu, le retire # rende au /uc la matiZre de ses di+ pistoles & de sept encore au bout, la!uelle matiZre visit"e de plusieurs 'rphevres, !ui tous assurent Xtre un or si fin !u)il ne le pouvait mettre en quvre sans m"lange d)autre m"tal. 3e !ui encouragea tellement ce /uc !u)il dona encore vingt pistoles , 3ornaro, pour les!uelles multiplier envo@a !uerir une livre de la poudre de 3unan che= un autre espicier pour faire voir !ue cette poudre "tant commune, l)on ferait tant d)or !ue l)on voudrait Y & de ces vingt pistoles il en rendit la matiZre de trente-cin! au /uc, !ui la fut montrer lu@ mXme , plusieurs 'rphevres, !ui tous lu@ dissent Xtre d)or pur. (e /uc, a@ant vu faire ces deu+ espiciers , 3ornaro ne se doutant aucunement, !ue ce fut un piZge pour l)attraper, s)imaginant !ue c)"tait la 8ierre 8hilosophale, de la!uelle est tant parl", accus" d)inVustice & de m"chancet" ceu+ !ui l)avaient fait prendre & tenir prisonnier , & lu@ fait proposer !u)il fallait faire une grande multiplication tout d)un coup. 3e !ue 3ornaro trouvant trZs , propos le /uc aussitrt lu@ donn" vingt mil "cus 3ornaro pour faire mieu+ Vouer sa roule, envo@" !uerir deu+ livre de sa poudre che= un autre espicier, des!uelles il en fit un autre "preuve, la!uelle r"ussi comme les autres deu+ fois pr"c"dents, il merle l)or !u)il en avait faire avec le vingt mille "cus !u)il emporta la nuit suivante. (e lendemain 3ornaro, n)"tant point venu , donner le bonVour au /uc comme il avait de coutume, envo@" a sa chambre voir s)il n)"tait pas malade Y lu@ a@ant "t" rapport" !u)il n)@ "tait point, & ne se trouvant point aussi dans les logis, le fait soupbonner !u)il "tait attrap". 8our Xtre plus certain, envo@" che= ces espiciers savoir s)ils avaient de la poudre de 3unan beaucoup, a@ans r"pondus n)en avoir plus, mais !ue l)homme !ue leur avait donn" , vendre leurs avaient fait esp"rer de leur en fournir tant !u)ils en pourraient vendre, lu@ en devant arriver un 1avire charg" : lu@ a@ant d"peint la corporence de l)homme, il connut d)autant mieu+ !ue ce marchand de 8oudre de 3unan "tait son multiplicateur d)or, !ui "tait imagin" n)@ avait point de meilleur amorce pour attirer son argent, !ue par cette poudre, dans la!uelle il avait mXl" de l)or : ce !ui "tait vrai mais !ui n)a pas empXch" !u)il n)ait encore "t" attrap" par d)autres aussi fins !ue ce 3ornaro.32
32

(% 6%0ID1DE0E, 8. 6. /E 41## 5, (e tombeau de la *olie. /ans le!uel se void les plus fortes raisons !ue l)en puisse apporter pour faire connaitre la realit" de la 8ierre 8hilosophale, & d)autres raisons & e+p"riences !u)en fout avoir l)abus & l)imposibilit", 8ars, che= l)auteur, $#-8:. Ie+to tambi"n conocido como e Ch#mique ing/nu, 3vis aux chercheurs du grand dissolvant C 3 !rAs haute et !rAs puissante "ame a V/rit/. Iambi"n del mismo autor @ misma edici<n !ue a !ombeau, pero con una introducci<n diferente: (% 6%0ID1DE0E, 8. 6. /E 41##85, ?6p/rateur &ng/nu enseignant les Veriteet abus des 6perateurs, le mo#en de composer les (rains 3ng/liques propres pour purger le 5hlegme, la 7ile, la 5ituite et la %/lancholie. e 7aume 1o#al, propre pour gu/rir toutes maladies froides tant des %uscles, Nerfs que d?autres endroits, l?)mplastre ou 6nguent 1o#al, pour gu/rir toutes sortes de 5la#es,

12

(a repetici<n de la metodologa no nos debe despistar ni hacer pensar !ue este Lltimo caso no fuera otra falsedad. En esta ocasi<n ha@ mCs visos de verosimilitud !ue en el de -ernardino ;<me= 6iedes, @a !ue sabemos ciertamente !ue 3ornaro e+isti<. .n caso curioso es el ocurrido durante la enfermedad @ posterior muerte de la /u!uesa de (ongueville, %na ;"noveva de -orb<n 41#1A-1#$A5. 8ierre Ihomas, 2eBor du *oss" 41#3&-1#A85, fue un testigo directo de sus Lltimos das. .na maBana, @a convaleciente la /u!uesa, enviaron a su casa a alguien para !ue Ihomas consiguiera una ampolla de oro potable hecho por un tal 3ornaro, !ue sin duda es nuestro personaVe. 8ero "l desconfiaba del remedio @ pensaba !ue era una simple tintura como las demCs, una simple soluci<n con color de oro, reali=ada con algLn disolvente @ !ue costaba nada menos !ue cinco luises de oro33. 8ero R!ui"n fue 3ornaroS3& *ue un simulador del maestro de secretos, un charlatCn al uso. *ue su sucesor un tal 3aretti, otro charlatCn italiano, !uien mantuvo el nombre @ la fama de 3ornaro en la corte francesa, llegando a ser nombrado F;ran 2eBorG en 1#A8 por sus curaciones 3 . *ue considerado un charlatCn, !ue proporcionaba remedios !ue no curaban @ !ue los cobraba por adelantado a !uienes se lo pedan3#. 2<lo la reputaci<n de 3ornaro fue menos considerable. 3aretti es un nombre !ue aparece hasta veinte veces en las cartas de 6me de 2evign", !uien le llama 3arette3$. E, en el mismo pas, 3orbinelli, cre@< deber su salud al consumo de oro potable38.

4lcAres, 3bce- et douleurs des membres, le 7aume de 'aturne propre pour gu/rir toutes maladies chaudes, le 'ecret de %rs de Conroses, (entils+hommes de la ign/e de 'aint+,ubert, contre la %aladie de la 1ageD, 8ars, 3he= ld%uteur, donde insiste sobre los charlatanes, aun!ue no hace una relaci<n de sucesos sobre el asunto. 33 /. *'22E, 8.-Ih. 418$#-18$A5, 6"moires de 8ierre Ihomas, sieur du *oss". 0ouen, 3h. 6"t"rie, volLmenes. >ol. 3, captulo TT> : 1#$1-1#$A, 13#-1&:. 3& 1o confundir con (uis 3ornaro 41&$ S-1 ##5. %bandonado a la buena vida, se vio atormentado desde los 3 aBos, por dolores de est<mago, c<licos @ frecuentes accesos de gota, presa de una fiebre lenta @ continua, a una sed insoportable, etc. 3onvencido !ue los e+cesos en la comida eran la Lnica causa de tantos males, se decidi< a cambiar drCsticamente su manera de vivir. 2<lo tomaba entonces doce on=as de alimento s<lido al da, en forma de pan, sopa, @emas de huevo, viandas, etc. con catorce on=as de l!uido. Esto, Vunto a aVustar el cuidado de evitar el fro o el calor, los eVercicios violentos, las vigilias, etc. le conduVo a la edad de AA aBos, edad a la !ue muri< el 2A de abril de 1 ##. 2u libro "ella vita sobria fue editado muchas veces @ en varios idiomas. 3'01%0', (. 41 85, Irattato de la vita sobria del magnifico 6. (uigi 3ornaro, >enecia. 0'-D1EI, 9.--.-0. 41$$$-1$835, /ictionnaire universel des sciences morale, "conomi!ue, politi!ue et diplomati!ue, ou -ibliothZ!ue de ldhomme dd"tat et du cito@en, (ondres, les libraires associ"s, &#2. 3 2%D1I-2D6'1, (. /E 0. 418 #-18 85, 6"moires complets et authenti!ues du duc de 2aint-2imon sur le siZcle de (ouis TD> et la 0"gence, 8ars, (. ?achette, t. 1:, 12: @ t.8, 13 -13$. 3# /. *'22E, 8.-Ih. 418$#-18$A5, 6"moires de 8ierre Ihomas, sieur du *oss". 0ouen, 3h. 6"t"rie, volLmenes. >ol. 3, 3# -3##. 3$ (% -0.EE0E, 9. /E 418885, 3aractZres ou les 6oeurs de ce siZcle, suivis des c3aractZresc de Ih"ophraste. 1ouvelle "dition... pr"c"d"e ddune notice sur (a -ru@Zre et accompagn"e de notes... par 6. 9. (abb",..., 8ars, E. -elin. 8or cierto, !ue este autor hace un alegato en favor de la 6edicina @ en contra de los charlatanes : W (a t"m"rit" des charlatans, et leur tristes succZs, !ui en sont les suites, font valoir la m"dicine et les m"decins, si ceu+-ci laissent mourir, les autres tuent. Q, 3 2. 38 2E>D;1E, 6%0DE /E 0%-.ID1-3?%1I%(, 6%0[.E2% /E 418#2-18#85, (ettres de 6adame de 2"vign", de sa famille et de ses amis Y recueillies et annot"es par 6. 6onmer!u",..., 1ouvelle "dition revue sur les autographes, les copies les plus authenti!ues et les plus anciennes impressions, et augment"e de lettres in"dites, ddune nouvelle notice, ddun le+i!ue des mots et locutions remar!uables..., 8aris, (. ?achette, tomo , 3 &-3 A. Iambi"n en el mismo te+to la carta ##2 : /e madame de 2"vign" au 3omte de -uss@ 0abutin. s 8aris, ce 13e octobre 1#$$, 3& .

13

1.-L", c2a!(a an),. 9unto a los falsos al!uimistas @ embaucadores, -ernardino ;<me= 6iedes toma buena nota de otra clase de personaVes relacionados directamente con ellos. 2on los charlatanes. 2u amplia tipologa @ tra@ectoria hist<rica impide una descripci<n detallada, si bien los estudios actuales confirman !ue estCn recibiendo una atenci<n mCs detallada Lltimamente3A. 8or los pueblos, por las ciudades, entre la alta sociedad o con pobres, famosos con "+ito o fracasados, ricos @ desdichados, hCbiles mercaderes o impostores &:, en solitario o con a@udantes, en su pas o fuera de "l. 8resumiendo ante los m"dicos o descubiertos por los pacientes, defendidos incluso por le@es reales o perseguidos hasta acabar su vida por fracasar ante poderosos&1. %dorados por las damas u odiados por las vctimas. En Dtalia, en *rancia, en 8ars o en Iur!ua, su figura fue algo habitual por toda Europa durante mCs de ciento cincuenta aBos. 2on los charlatanes&2. %variciosos al!uimistas, repudiados desde las postrimeras de la Edad 6edia, incluso por los poetas, como Iito >espasiano 2tro==i 4*errara, 1&2& O 1 : 5&3, hasta el siglo T>DDD, como hiciera 9ohann -urchard 6encJe 41#$ -1$325 en su "e charlataneria eruditorum declamationes duae&&. E sus fechoras han !uedado refleVadas en te+tos de todo tipo. 8ero los motivos del protagonismo !ue lograron generar @ mantener no s<lo son especficos de sus actividades, sino !ue tambi"n son e+trnsecos a ellos. Dncluso se podra decir !ue tuvieron ma@or carga los segundos. En primer lugar por!ue no fueron un grupo homog"neo, sino !ue fue surtido, desigual, variado @ con sus componentes incone+os las mCs de las veces& . 1o obstante se vieron favorecidos @ a@udados por un cLmulo de circunstancias !ue no provocaron. Ellos, los charlatanes, nunca colaboraron a !ue, por eVemplo, la terra silesaca fuera vista como un eVemplo !ue verificaba el pensamiento de 8aracelso de fines del siglo T>D ni al auge !ue tuvo en el comercio terap"utico de esos

3A

;E1ID(3'0E, /. 42::#5, 6edical 3harlatanism in Earl@ 6odern Dtal@, '+ford, '+ford .niversit@ 8ress. &: (%**E6%2, -. /E 41#:15, 0emonstrances politi!ues sur ldabus des charlatans, pipeurs et enchanteurs faicte par -arthelem@ de (affemas, 8ars. &1 ?%66E0-8.0;2I%((, 9. >'1 4183$5, ?istoire de ldEmpire ottoman : depuis son origine Vus!ud, nos Vours, 8aris, -elli=ard, -arthZs, /ufour. Iomo noveno : W /epuis ldavZnement de 6ourad D> Vus!ud, sa mort : 1#23-1#&: Q, #2- #3. &2 2obre el origen de los charlatanes: -E01DE0, 9. 418#A5, Essais de medecine oo il est trait" de ldhistoire de la medecine et des medecins. 8aris, 2imon (angronne, parte segunda, cap. T>D: F/es charlatans pretendus 6edicins & de medicins charlatansG, &1 -&22Y (% 6%0ID1DE0E, 8. 6. /E 41## 5, Iraitt" des compositions du mitridat, du th"ria!ue, de ldorvi"tan et des confections ddalJermZs et ddh@acinthe et autres compositions antidotoires, partie de ldEmpiric charitable, par le sieur de (a 6artiniZre. 8ars, captulo 2 : W ()origine des op"rateurs charlatans Q. 2obre los charlatanes m"dicos : 2I.06, 2. 41##35, /iscursus medicus de medicis non-medicis in salutem periclitantis pro+imi, scriptus a 2amuele 2turmio, Hittebergk. ?artmann. &3 2I0'NND, I. >. 41 3:5, 2tro=ii poetae pater et filius, 8ars, 2. 3olinaei, 1 . && 6E13KE, -. 41$1#5, "e charlataneria eruditorum declamationes duae, %mstelodami, 3U ed., 1$:. & ?a@ algunas clasificaciones de los charlatanes: 0'2I%1, (. 418125, )ssai EinauguralF sur le charlatanisme, 8aris. El autor establece tres clases de charlatanes. El rango para la primera es el de a!uellos !ue no tienen ningLn ttulo, colocando en la segunda a los charlatanes titulados @ la tercera es consagrada a los m"dicos !ue no saben nada de la enfermedad !ue se disponen a curar de forma loable.

1&

aBos&#. 1i recha=aron t"cnicas de distribuci<n, de creaci<n de demanda popular &$, se aprovecharon de las epidemias de peste para vender sus productos, etc. 3omo contrapartida a este 5fuschere# en la 6edicina, esta nueva ola de la Edad 6oderna, los al!uimistas tambi"n fueron tachados de charlatanes en muchas ocasiones. >eamos las palabras de -ernardino ;<me= 6iedes al respecto:
-&-#3.3. /e ah !ue, as como resulta soso todo caldo !ue se condimenta con una especie e+tranVera, por mu@ cara !ue sea, antes !ue con la comLn @ corriente, e incuso provoca mCs nauseas cuanto mCs veces lo tomamos, as tambi"n el modo mCs insulso de hacer el FineptoG es hablar en griego, o en latn, con incultos o bien, para resultar oscuros @ presuntuosos, desviarse del modo normal @ habitual de comportamiento. 8or tanto, este enfermi=o humor de tal modo debe suprimirse, !ue, siempre !ue un FineptoG pronuncie palabras afectadas de tal clase sin tener en cuenta a los !ue trata, sino de manera inconveniente, otras tantas emplearCn los compaBeros de francachelas mCs chistosos para, cuando hable, echCrselas en cara mu@ a menudo @ a cada tres palabras por mofa, de suerte !ue, reprendido a!u"l de esta manera @ convencido de su inepcia, aprenda a acomodar, no @a las situaciones a las palabras, sino las palabras a las situaciones, al momento @ a las personas. -&-#&.1. En fin, derivada de la locuacidad @ de una inoportuna costumbre de hablar sin ton ni son, surge la tercera @ mCs grave enfermedad de la inepcia. (os !ue sufren esta enfermedad suelen caer en necedades de s<lo irrisorias, sino vergon=osas e insoportables. En efecto, Vunto con la locuacidad naci< la charlatanera, !ue a todos resulta tan molesta @ odiosa por!ue el charlatCn apenas se preocupa de lo !ue habla con tal de hablar, @ con el fin de acomodarse siempre a su plCtica, escupe todo lo !ue le viene a la boca. 8or ello es necesario !ue caiga en las redes de las inepcias mCs variadas @ numerosas&8. 8ues, aun!ue los charlatanes son siempre pobres de e+presi<n para !ue, sin embargo, no pare=ca !ue dudan en medio de una conversaci<n, a menudo recurren a preguntas FineptasG. -&-#&.2. Este tipo de inepcia debe evitarse lo mCs posible @ aleVarse del trato humano, @ las relaciones amistosas, como mu@ bien aconseVa *laco: )vitad al preguntn, pues es un charlatnGH. -&-#&.3. 7ste, pues, aun!ue habla mucho, sin embargo, no suele decir ni hablar oportunamente. 8or su charlatanera tiene la peculiaridad de !ue, como no encuentra el momento de interrumpir sus platicas, tambi"n interrumpe las serias palabras de los demCs. E para parecer !ue "l es el Lnico !ue habla entre los !ue saben @ !ue sabe mucho entre los !ue no saben, a la manera de los sofistas, arde en deseos de responder a todas las cuestiones propuestas a!u @ allC de forma superficial e improvisada. E esto es algo !ue ora provoca muchas inepcias, ora empuVa al locua= a veces a apuros tales !ue, cuando mCs le sobreviene la necesidad de hablar, en ese momento mismo se !ueda petrificado, @ casi tartamudeando, enmudece. -&-#&.&. Esto mismo le sucedi< en 8ars a un sofista charlatCn @ parlanchn !ue pensaba !ue haba ad!uirido su elocuencia de su charlatanera, @ meti"ndose de lleno, a ciegas @ de forma imprudente en una vergon=osa e FineptaG situaci<n, al final sali< de ella mu@
&#

/%11E1*E(/I, K. ?. 41A8&5, FIhe introduction of a ne\ si+teenth-centur@ drug: terra 2ilesiacaG, 6edical ?istor@, 28 425, 1$&-188. &$ 6e remito al trabaVo !ue 9os" 0odrgue= ;uerrero presenta en este nLmero de la revista referente a >ittorio %lgarotti. K%I0DINKE, 6 %. 42::15, F6arJeting medicine: the image of the Earl@ 6odern mountebanJG, 9ournal of the 2ociet@ for 0enaissance 2tudies, 1 , 121-1 3. &8 2obre esta cuesti<n: (D'.(I, 8.-9. 418::5, (es 3harlatans d"voil"s, ou 0efle+ions sur la libert" consid"r"e dans son rapport !udelle a avec la libert" des professions, 8ars. &A 2e refiere a [uintus ?oratius *laccus 4# -8 a.35 @ al verso #A 48ercontatorem fugito, nam garrulus idem est5, en p. 3 8, libro D, epstola T>DDD, Fsi bene te noviG. *(%33.2, [. ?. 4182A-18315, [uintii ?oratii *laci 'pera 'mnia !uae e+tant 'mnia. 3um variis lectionibus, argumentis, notis veteribus ac novis, !uibus accedit inde+ recens omnium!ue locupletissimus, curante et emendante 1.-E. (emaire, 8aris, 1.-E. (emaire, 3 volLmenes.

ridculamente. En efecto, tras reconocer en pLblico !ue "l sera capa= de hablar de cual!uier asunto !ue fuera puesto a debate, incluso de manera improvisada @ con mucha brillante=, sali< directamente a escena para ello, pero al ver !ue le eran planteadas cuestiones mu@ e+traBas, se !ued< callado @ petrificado, enmudeciendo ante la e+pectaci<n tan grande : !ue haba despertado. /e ah, !ue, guardando silencio largo rato, cuando faltaba poco para !ue todos le pitaran, e+clam< FREs !ue no pensCis !ue, para hablar, las palabras @ las ideas cobran ma@or fuer=a del silencio profundo @ de la previa refle+i<n, igual !ue las hoVas @ los frutos de los Crboles de la ra= mCs profundaSG 3omo si en realidad pudiera haber alguna inepcia ma@or !ue dar de comer silencio a los !ue has invitado a una audici<n. -&-#&. /e lo dicho se deduce con claridad !ue la enfermedad de la locuacidad, !ue desemboca en tantas p<stulas de inepcia @ !ue por el abuso de las palabras se corrompe con ma@or rapide= como si fuera mante!uilla inspida, no puede contenerse @ sanarse con ningLn medicamento meVor !ue con a!uella sabrossima sal sobre la !ue el poeta diVo: $uieres ser llamado sabio, habla poco # meditadamenteIJ -&-#&.#. 3on la !ue concuerda bastante a!uella otra: $uieres llegar a ser discreto, habla poco # sin ofender.

/ebemos insistir en !ue los charlatanes abundaron por toda Europa a partir de la segunda mitad del siglo T>D @ hasta las primeras d"cadas del siglo T>DDD. En ocasiones lograban una popularidad inaudita @ ocasionaban graves conflictos, ademCs de con los profesionales de la salud, con las autoridades, tanto a nivel local como nacional. >endan sin escrLpulos supuestas medicinas a las !ue daban carCcter de panaceas universales, capaces de curar rCpidamente todo tipo de dolencias. E lo hacan circular por todos los niveles sociales 2. 8ululaban por campos @ ciudades, adVudicCndose ttulos
Es un recurso humanista el generali=ar primero @ luego eVemplificar con un eVemplo personal. Es una versi<n de un proverbio latino. (a otra es Vis sapiens diciK raro et meditata loquare . H%(I?E0, ?. 41A#35, 8roverbia sententiae!ue (atinitatis 6edii %evi, ;`ttingen, >andenhoecJ & 0uprecht, &&3&A%. 2 (a bibliografa @ las fuentes sobre los charlatanes es mu@ interesante. %Bado seguidamente s<lo algunos testimonios relevantes hasta el siglo TDT: *0E./E1-E0;, %. 9. 41 385, %ethonis 9oan. a *reudenberg /e abusu & impostura medicantiutmu libellus per!uam utilis Vucundus!tueu omnibus, !uibus cum medicis erit negocium, -asilea 4R5, apud Eucharium 3ervicornumY -DIIE0K0%1I, 9. 3h. 41#$$5, Hehm^htige Klag-Ihrjnen der l`blichen h`chstbetrjngten %rt=ne@-Kunst us\, 1^rnbergY H%(/23?6D/I, 9. 9. 41#A 5, %dvice to a ph@sician containing particular directions relating to the cure of most diseases, \ith reflections on the nature and use of most celebrated remedies : b@ \a@ of aphorism h done from the (atin, (ondres, ?. 1e\manY I%(8%, 8. 41 A 5, Empiricus sive indoctus medicus: dialogus brevis et elegans, in !uo, indocta empiricorum pra+i cum vera medendi methodo collata, tan!uam in tabella illorum errores, & latrocinia spectanda proponuntur ... item, E+ilium empiricorum, brevi elegia sat@rico sale condita, descriptum, *raneJeras, %egidius 0adaeusY HDIID3?, 9. 41 # 5, 8ropositiones contra impostores artis medicae, EislebenY ?'E01D3K 46oernicJ < (ud\ig von ?`rnigJ5, (. >'1 41#315, 6edicaster apella, oder 9udernar=t, %rgentoratiY 6%0ID1D, 9. 41#3#5, %pella medicaster bullatus, oder 9udenar=t, ?amburgo En ambas obras se tacha de charlatanes a los m"dicos Vudos. 80D6E0'2E, 9. 41#&35, /e ag@rtis, -runs\ich. Este tratadillo, !ue es el primer libro o captulo del tratado "e vulgo erroribus, fue publicado suelto en -runs\ich, en 1#&3. El autor de al=a con una Vusta indignaci<n contra las universidades, !ue prostituan entonces, como ahora, la e+celencia doctoral, propagando as el charlatanismo. KD02IE1, ;. 41#&85, 6edicaster, seu de erroribus et ineptis medicastrorum. 2tettiniY 2I.06, 2. 41##35, /iscursus medicus de medicis non medicis, in salutem periclitantis pro+imi scriptus, >itterbergaeY 3?%0(EI'1, ;. 41#$15, Epiphonema in medicastros, (ondres. Esta imprecaci<n termina el opLsculo del mismo autor sobre el escorbuto: (ualteri Charletoni de 'corbuto iber, (ondres, 1#$1Y E>%(, -. 41$:&5, 6edicus fumum vendens defensas. /iss., 0egiomontiY >E2ID, 9. 41$:A5, /e empiricis, /iss., ErfordiaeY EE2E(, 9.-8h. 41$125, /e pseudomedicis, ErfordiaeY ;%N'(%, 9. 41$1#5, Dl mondo ingannatoP, 8ragaY (%EI.2, 9. 41$1$5, 9ohannis (aeti ... 3iarlatanaria medicorum. 'der 6arcJtschre@ere@ der gelehrten %er=te: mit *lei] in verstjndlich Ieutsch geset=t, *re@singen. auf Kosten guter *reundeY E?0(D3?, 9.-3h. 41$2A5, Empiria denudata, id est,
1 :

1#

rimbombantes, como Fm"dico-astr<logo-fil<sofo-matemCticoG, Foperador @ destilador !umicoG, al!uimistas o espagiristas 3, o Ffil<sofo-m"dico-!umicoG, ttulo !ue se autoadVudicara el italiano *ulvio ;herli 41#$:-1$3 5 de forma tan ir<nica !ue lo us< para oponerse a los pseudo-!umicos &. En cual!uier caso, -ernardino ;<me= 6iedes parece referirse a!u a los charlatanes en un sentido general, despectivo @ negativo, refleVo de c<mo eran vistos estos intrusos por la cara oficial @ e+terna de la sociedad legal. 8ero tambi"n parece aceptar !ue los charlatanes eran el testimonio de un mal social bastante e+tendido, el testigo de la cara de la verg^en=a de una cultura. .no de sus productos estrellas fue, c<mo no, el oro potable. 2in embargo, es difcil negar a los charlatanes su capacidad, intrnseca @ e+trnseca, para populari=ar un medicamento de la forma en !ue lo hicieron. Es cierto !ue sus artimaBas @ ardides pudieron provocar todo esto en un alto porcentaVe. 8ero para lograrlo era necesaria algo mCs, una base s<lida @ aVena a ellos, algo !ue fuera respetado. E s<lo haba una cosa as: la vo= de las autoridades @ la de los testimonios. %fortunadamente para ellos, tenan ambas cosas al alcance de sus manos, @ a la de los demCs. 6uchos testimonios sobre el oro potable @ sobre ciertos eli+ires universales, muchas palabras facultadas emanaron fuera de sus actividades, viniendo de voces de las !ue era difcil dudar. Esta parte del fen<meno sociol<gico !ue supuso la fe en el oro potable durante buena parte de la Edad 6oderna no ha sido bien estudiada, toda ve= !ue nunca ha sido puesta en cone+i<n con los charlatanes. 3.-La ,a(4 )( 25.)#" !a#%ca( 6 )( ca("! %nna ". En los aBos de actividad de -ernardino ;<me= 6iedes muchos conceptos eran discutidos repetidamente @ dentro de largas dis!uisiciones en el Cmbito de la 6edicina @ de la *ilosofa. (as opiniones vertidas, muchas veces, no a@udaban a obtener una visi<n e+acta del punto del proceso o evoluci<n en !ue se encontraba tal o cual concepto. 8ara ma@or dificultad, algunos de ellos eran usados intencionadamente, lo !ue no !uiere decir e!uivocadamente, por campos contrarios, como por eVemplo, la %l!uimia @ la 6edicina galenista. %s, el uso de los mismos por parte de un autor nos debera de servir como elemento de Vuicio para ubicarlo en una u otra postura. 2in embargo, no siempre es as. %l contrario, su uso no es nada clarificador. Esto ocurri< con los conceptos de hLmedo radical, calor natural @ calor innato. -ernardino ;<me= 6iedes los usa en
Iractatus de damnis e+ empiria medica oriundis, ?alaeY 9.3?, ;. 8. 41$&$5, /e charlataneria medica, /iss. Dnaug. 0esp. Herstler, ErfordiaeY 6EII0DE, 9. '. /E (% 41$#25, (es charlatans d"mas!u"s, ou 8luton vengeur de la societ" de m"dicine Y com"die ironi!ue, en trois actes et en prose, 8ars @ ;inebra. EEE0E(, %. 418:15, /ie 8fuschere@ in der 6edicine, -reslau-(eip=igY *E11E0, ?. 3h. 6 418:&5, .eber die 8fuschere@, ;iessenY 8(%I1E0, E. 418:$5, /e inanibus clementiae erga medicos spurious, e+cusandas argumentis, 8rog., (ipsiaeY -v3KD1;, 9. 9. 41$A85, Kur=er Ent\urf =u %usrottung der 8fuschere@ in der 6edicin: Ein 2endschreiben., 2tendal, *ran= & ;rosseY >E0/', (E /'3IE.0 418#$5, (e charlatanisme et les chalatans en 6edecine, 8aris, -ailliere. 3 1ada meVor !ue leer el ttulo completo de esta obra de 9ohann *reitag: *0EDI%;, 9. 41#1#5, 1octes medicae, sive de abusu medicinae tractatus !uo universam medicastrotum e+amen Empiricorum modernorum uberrima annona, uromantes seu lotioph@sici, agirta, ophtalmici, dentifrangibuli chirurgi, genethliaci, seplasiario institores, m@ropola, pseudoch@mici, umbratici doctores 8aracelsistarum secta, magomedicastri, saga & superstitiosam vulgo curam e+ercentes perstringuntur, de magia vetita & magorum supplicia agitar, artis 8aracelsica fundamenta loculenter traduntur, e+aminantur &evertuntur, scitus necessaia & iucunda <mnibus facultatum studiosis !uaestiones moventur, *ranJfurt, Doan. -ringeri. & ;?E0(D. *. 41$215, Dl 8roteo 6etallico ' sia /elle trasforma=ioni superficiali de) 6etalli, e delle differenti prepara=ioni de medesimi molto proprie per debellare i mali pio atroci, che il 3orpo .mano affliggono, e per iscoprire gl)inganni de) falsi 3himici. 'pera *ilosofico-6edico-3himica di ;iuseppe 3orona, >enecia.

1$

varias ocasiones, pero ello no nos a@uda sino a verificar una cuidada e!uidistancia, cu@a causa tampoco es fCcil de averiguar. 1o podramos decir si es por un e+ceso de erudici<n @ de conocimiento de la 6edicina de su tiempo, o por evitar caer en errores derivados de la escase= de lecturas. >eamos !u" nos dice nuestro protagonista, @a !ue sus palabras nos servirCn de enlace con la %l!uimia, 8aracelso @ el oro potable, cuestiones !ue tambi"n trataremos:
1-32,&. 8or ello admitimos !ue la sal es el principal medicamento e incluso la panacea de entre todos los !ue libran de a putrefacci<n, @ !ue gracias a su admirable a@uda se consigue !ue el cuerpo, tras consumirse todos sus humores, no se desintegre, sino !ue permane=ca intacto e incorrupto durante el ma@or tiempo posible -2- .#. (a sal, ademCs, R!u" fuego no tiene encerrado en su calor Oun fuego tanto divino como terrestre del !ue nos servimos-, como para poder decir no insultantemente estoS: a sal tiene energLa Lgnea # origen celeste. -2-11.1. El %=ufre, ademCs, puede recibir su nombre @ proceder incluso de la propia sal 4lo !ue no es aVeno a la verdad5. E si se e+plicara no insulsamente el significado tanto del nombre como del elemento, @o pensara !ue el a=ufre se llama as por ser una especia de FsalvadoG @ FdesechoG de sal, sobre todo por!ue, cuando se ablanda @ se separa de la materia salada en virtud del fuego, retiene en sumo grado las propiedades gneas @ mu@ rigurosos de la sal. -2-1$.2. Eo creo !ue en realidad no es otra cosa !ue esa organi=ada @ casi arm<nica conglomeraci<n de partculas de las !ue constan el oro @ las piedras preciosas. 7stas, pues, hasta tal punto se acomoda a la e!uilibrada constituci<n humana @ de tal modo parecen aplicarse a la conservaci<n del temperamento eurocrCtico del !ue pende toda la organi=aci<n corporal !ue llaman FsimetraG, !ue se adaptan mu@ bien para conciliar los humores del cuerpo diferentes e incompatibles entre s. -2-1$.3. En efecto, para renovar las energas corporales !ue estCn a punto de e+tinguirse @ para reanimar el <rgano principal de la vida !ue es el cora=<n de un desfallecimiento casi repentino, como remedio mu@ instantCneo no utili=amos otra cosa !ue aprestarnos de oro potable Oas lo llaman- @ de perlas. 8ero es asombroso cuCnto supera la sal en esta cuesti<n no s<lo al oro @ a las perlas, sino realmente a s misma. -2-21.&. En efecto, en los cuerpos enfermos @ !ue se desvan de su templan=a, deducimos !ue la sal @ tambi"n el %=ufre @ el 6ercurio no son tanto principios constitutivos como los primeros indicadores de !ue todos los humores se estCn corrompiendo. /e este modo, sea cual sea el humor maligno !ue ha@a indispuesto al cuerpo, lo podemos distinguir por lo salado o por lo sulfLreo, @ lo !ue sea de esta misma especie, !ue entonces son principales @ dominadores @ !ue ellos llaman cualidades de un cuerpo indispuesto. -2-21. . 8ero esto no ocurre en los cuerpos bien templados @ !ue go=an de buena salud, sino !ue los humores !ue all reinan son dulces, benignos @ agradables @ !ue siempre han sido @ deben ser denominados con los nombres de ambas bilis, sangre @ pituita. E aun!ue sean diferentes entre s @ practi!uen diarias conspiraciones entre ellos, gracias, sin embargo, al temple !ue se define Fad iustitiamG, como un poco despu"s e+plicar", se calman @ en cierto modo se mantienen en su propio Vusto medio de salud. E sin duda es el uso del metal !ue, dada su constituci<n o, meVor dicho, su estructura compacta, ha obtenido divinamente por 1aturale=a esta templan=a @ se descubri< !ue por 1aturale=a estaba destinado a ser id<neo para imprimirla en los cuerpos humanos. -2-21.8. /e a!u se colige !ue, por mu@ brillantes @ e+celentes !ue sean las propiedades !ue la 1aturale=a ha otorgado al oro @ a las piedras preciosas como un don, en comparaci<n con la !ue son abundantes en la sal, deben ponerse mu@ detrCs, puesto !ue, para resumir en unas pocas todas las !ue tiene, la sal por su abundancia aventaVa a la ensal=ada escase= del oro, la utilidad ma@or de ella supera a la ri!ue=a de "ste, al librar las cosas de la corrupci<n, iguala a la incorruptible solide= de a!u"l @, ademCs, a!uella

18

buena salud obtenida del oro, sLbita, pero !ue enseguida se desvanece, la sal la restaura por mucho mCs tiempo @ con mCs firme=a con el fomento de su innato calor.

En la g"nesis del contenido te<rico del oro potable encontramos en "l varios elementos de la 6edicina !ue, de forma mCs o menos variable, le acompaBarCn durante toda su e+istencia, habida cuenta de su carCcter ecum"nico o universalista. En especial, ha@ dos !ue resultan ser mu@ importantes: el calor innato @ el hLmedo radical, !ue, aun!ue aparecen a menudo unidos e inseparables, son dos cosas distintas. El calor innato @ el calor natural son dos conceptos indispensables para comprender el del oro potable. 2u origen se remonta a la *ilosofa 3lCsica, aun!ue lleg< hasta ella desde la creencia popular de !ue la sangre humana era el asiento de dicho calor innato. Esta idea se asoci< con la especulaci<n filos<fica sobre el pneuma @, Vuntas representan la escuela neumCtica o neumatismo, !ue se suele asignar como iniciador a Emp"docles de %ciagas 4&83-&3:5. (a teora del neumatismo afirma !ue el cora=<n, ademCs de ser el centro del sistema vascular, es el <rgano principal de distribuci<n del neuma, la vida @ el calor a trav"s de la venas, las arterias @ lo nervios. El cora=<n 4sol del microcosmos5 es el <rgano central, productor del calor innato @ del FpneumaG vital . Estos conceptos eran abstractos @ compleVos @ significaban diferentes cosas segLn las escuelas filos<ficas. El concepto de FcalorG se asociaba a la vida misma @ el de FpneumaG al de un principio vital !ue formaba parte de las criaturas vivas @ !ue en ocasiones estaba conectado con el aire. El neumatismo, como tal, fue recha=ado por la Escuela ;al"nica contemporCnea, @ por tanto por ?ip<crates de 3os @ por %rist<teles, pero aceptado por Erasstrato, /iocles, %teneo @, finalmente, por ;aleno. Esta teora estuvo vigente hasta Hilliam ?arve@. % diferencia de los milesios, !uienes sostenan !ue haba un 8rincipio wnico de Iodas las 3osas, Emp"docles sostena !ue haba cuatro substancias fundamentales: tierra, agua, aire @ fuego. Iodas las cosas se forman por me=cla @ separaci<n de estos cuatro elementos. Estos elementos, segLn %rist<teles ceternamente subsistentes @ no engendradosc, son indestructibles, no nacen ni perecen, @ por la me=cla de sus partculas con las de los otros tres elementos se forman las diversas cosas !ue conocemos. El concepto de ;aleno de la respiraci<n fue una modificaci<n de los conceptos de Erasistrato. ;aleno recha=< algunas ideas metafsicas de la respiraci<n, comunes en esos tiemposY pero acept< la fuer=a dominante de un Fcalor innatoG @ la e+istencia del FpneumaG 4aire en griego5. Ianta fueron las especulaciones sobre esta idea, @ tantas sus variables !ue (eonardo 41& 2 O 1 1A5 fue de los primeros en comparar la nutrici<n animal con el arder de una buVa. R3<mo funcionabaS El calor innato es el responsable de las funciones vitales, necesario para la vida, @ se originaba, o se produca por la combusti<n de los alimentos dentro del cuerpo humano. 8or tanto, el alimento es el combustible necesario para el funcionamiento del cuerpo animal. Es en el cora=<n donde reside la producci<n del calor innato @ es la respiraci<n !uien conserva el calor vital. 8or su parte, el pulso distribu@e el calor innato por todo el cuerpo. ;aleno, en contra de %rist<teles, cree !ue
(a segunda escuela m"dica importante del helenismo romano, la llamada neumCtica, fue fundada por %teneo de %talea, autor contemporCneo de %sclepades. %teneo fue discpulo en 0odas del fil<sofo 8osidonio de %pamea, una de las principales figuras de la llamada stoa media, lo !ue e+plica !ue las ideas de dicha etapa del pensamiento estoico se convirtieran en fundamentos de su obra. /e esta forma, concedi< gran importancia fisiol<gica @ patol<gica al pneuma, entendido de acuerdo con las subdivisiones del mismo propuestas por 8osidonio @ asimil< su visi<n de un paralelismo constante entre el macrocosmos @ el microcosmos regido por la simpata, o interdependencia mutua de todos los fen<menos. %simismo destac< la funci<n del cora=<n como sede fundamental del pneuma @ del calor innato, considerCndolo como el paralelo microc<smico del sol.

1A

el cerebro controla la respiraci<n, moderando el calor por el cora=<n. 8ero es en ;recia, con ?ip<crates, :: aBos antes de 3risto, !ue encontramos a esta vasta doctrina de los elementos mCs completamente adaptada a la medicina. El m"dico de 3os bas< toda su enseBan=a en el sistema de los cuatro humores, e+actamente similar al de los cuatro elementos !ue haban elaborado los atomistas, a tal punto similar, !ue algunos autores consideran a Emp"docles como el verdadero fundador del humorismo griego. ?ip<crates, sin embargo, precis< las funciones de los humores 4la sangre, la flema o pituita, la bilis amarilla @ la bilis negra o atra bilis5 manifestando !ue ellos coe+isten en todos los individuos @ !ue la vida resulta del Vuego de sus acciones combinadas. % estos cuatro humores, ?ip<crates agreg< el )normon, id"ntico al calor innato de ?erCclito. 3on este sistema la fisiologa no difera mucho de la patologaY todo, en ambas, se reduca a una cuesti<n de e!uilibrio entre los humores, de la temperancia entre ellos, es decir del temperamento, de modo tal !ue cual!uiera de sus manifestaciones m<rbidas era claramente referida al estado general del paciente. 2e trata, por consiguiente, de una teora eminentemente sint"tica. El rasgo esencial de la medicina hipocrCtica fue el proclamar la primaca de la observaci<n @ la e+periencia, como as tambi"n la finalidad de la natura mediatri= a la !ue transform< en el pivote de toda la terap"utica. Era evidente !ue si la enfermedad significaba un esfuer=o de la naturale=a tendiente a la curaci<n, esfuer=o perfecto en s mismo, la Lnica tarea posible por parte del m"dico, consiste en a@udarla intensificando sus reacciones con los medios terap"uticos de !ue dispone. En funci<n de lo antedicho, es !ue ?ip<crates formul< la siguiente le@ capital: c(a enfermedad es producida por los semeVantes @ por los semeVantes !ue se le administra al paciente, se retorna de la enfermedad a la salud. %s, a!uello !ue produce la estranguria artificial, cura la estranguria real. (a tos, como la estranguria, es producida @ curada por las mismas cosasc. En sus obras se encuentra una aplicaci<n tpica de esta regla: el Veratrum album es una droga !ue produce v<mitos, diarrea @ transpiraci<n fraY ?ip<crates lo administra a un col"rico !ue presenta los mismos sntomas, @ el paciente se cura. Esta es la ra=<n por la cual proclam< el similia similibus curentur 4lo semeVante se cura con lo semeVante5 !ue es lema de la homeopata. 6eVor si leemos al propio ?ip<crates:
[ui crescunt, plurimum habent calidi innati, plurimo igitur egent alimento, alio!uim corpus absumtitur. 2enibus veri parum calidi innati inest: paucis propterea, fomitibus egent , !uia C. multis e+tinguuntur. ?anc etiam ob causam febres senibus non similiter acutae fiunt: frigidum enim eorum corpus. #

;aleno se refiere al paralelismo entre el calor innato @ la flama. Ial comparaci<n podra indicar !ue ;aleno anticip< el moderno conocimiento de la respiraci<n @ combusti<n como proceso bio!umico. Esta similitud se encuentra confinada a las palabras e imCgenes @ no a las ideas sustentadas por la observaci<n. /e hecho, para ;aleno el aire no era realmente el fluido e+tra para la flama. El aire s<lo provea un mecanismo para regular la combusti<n de los sustratos para orientar la flama en mCs o menos @ aVustar el calor, lo cual permita !ue la flama se mantuviera. El aire inspirado no era el material para el calor innato cu@o sustrato es la sangre. El aire produca un movimiento @ se enfriaba segLn la necesidad para mantener el calor innato en forma adecuada. Esta acci<n era solo dinCmica @ cualitativa. (a espiraci<n por otro lado, e+pela los residuos
F(os !ue crecen tienen mucho cClido innato, por lo mismo necesitan de mucho alimento, de otro modo el cuerpo se e+tenLa. En los vieVos ha@ poco cClido innato: por eso necesitan de pocos alimentos, por!ue si son muchos, les acaban. 8or esta causa las fiebres no son mu@ agudas en los vieVos, pues !ue su cuerpo es fro.G 6'1IE2, D. 4182$5, E+posici<n de los aforismos de ?ip<crates, 6adrid, 0eal 3olegio de 3iruga de 2an 3arlos-Dmprenta de /. >icente -lanco, tomo D, %forismo 1&, 2A-3:.
#

2:

de la combusti<n lo cual permita a la flama o calor innato auto renovarse. ;aleno confes< sin embargo !ue no entenda por !u" la flama o las cosas vivas moran rCpidamente cuando se las privaba de aire.
2icuti enim lucernarum flammae, !uarum tamen oleum est alimentumY si !uis id totum simul superinfundat, e+tinguuntur potius !uam nutriuntur: eodem modo et in senibus calidum sui fomenlum !uidem habet alimenta, sed si multis, et confertis cumuletur, ac !uodam modo suffocetur, periculam est, nZ e+tinguatur, non aliter ac si parvae scintillae ignis lignorum multitudinem superacerbes. $

8or otra parte, la variedad en la constituci<n de los individuos radicaba en el temperamento humano !ue se estructura de acuerdo con la me=cla de las cuatro cualidades 4humedad, se!uedad, calide= @ frialdad5. ;aleno define nueve temperamentos generales en virtud de sus respectivos predominios: F.n temperamento temperado 4con las cuatro cualidades e!uilibradas5 @ otros ocho intemperados, de los cuales cuatro son simples 4hLmedo, seco, fro @ cClido5 @ los otros cuatro compuestos 4hLmedo @ cClidoY seco @ cClidoY fro @ hLmedoY fro @ seco5.G El galenismo destacarC la importancia de cuatro temperamentos en funci<n de los humores preponderantes en la composici<n del individuo. %s, la sangre, con cualidad hLmeda en primer grado, o preponderante @ cClida en segundo grado, genera una comple+i<n o temperamento sanguneo. (a bilis amarilla, cClida @ seca, da una comple+i<n col"ricaY la bilis negra, seca @ fra, el melanc<lico, @ la flema, fra @ hLmeda, genera un individuo flemCtico. En cual!uier caso, el buen estado del calor innato, su cantidad adecuada @ una calidad <ptima era algo mu@ importante para la 6edicina galenista de la Edad 6oderna. El restablecimiento del calor innato a su nivel natural era indispensable para la recuperaci<n de la saludY lo contrario significaba estar en la enfermedad 8. 8or ello, en la elaboraci<n de medicamentos se procuraba !ue los mismos, @a en su propia naturale=a @ luego en su uso o administraci<n, lograran !ue el calor innato cumpliera su funci<n A:
F[uae referuntur ad coctionem, ea talia esse debent, ut foveant calorem innatum, , !uo fit omnis concoction, etiam e+crementorum.G#:

El origen del calor innato no es otro !ue el fuego primigenio, el fuego et"reo, portador potencial de la vida, sin el cual ella no podra reali=arse en el mundo material. En los cuerpos animados, incluido el ?ombre, posibilita !ue cada uno de los cuatro elementos tenga una presencia moderada @ favorece su me=cla de forma atemperada. %s unidos en
(E'1D3E1', 1. 41 &$5, %phorismi ?ippocratis graece et latine h una cum ;aleni commentariisY 1icolao (eoniceno interprete, (ugduni, ;uillielmum 0ovillium, #. 8 (a vida biol<gica del hombre es un continuo cambio de su naturale=a desde el nacimiento hasta la muerte, basado en la me=cla o crasis de los humores @ en la simpata o cone+i<n funcional de las distintas partes del cuerpo. El mantenimiento de ambas es obra de un agente interno, el calor innato, cu@a sede principal es el ventrculo i=!uierdo del cora=<n, @ de dos e+ternos: los alimentos @ el pneuma. Este Lltimo, aire fuera del cuerpo @ soplo dentro de "l, penetra en el organismo por la boca, la nari= @ tambi"n por toda la superficie corporalY desempeBa las funciones de alimentar, refrigerar @ vivificar, siendo el mCs importante principio vital para algunos tratados. (a enfermedad fue concebida por los hipocrCticos como una alteraci<n de la armona orgCnica !ue, de acuerdo con sus distintas orientaciones fisiol<gicas, formularon como un dese!uilibrio de las cualidades o d@nCmeis, un mal fluVo del pneuma, o una inadecuada me=cla o crasis de los humores. A per totum %le+ipharmacis calidis semper admiscenda moderate adstringentia ne dissipent calorem innatum 118, #: *';(D%, D. %. 41#125, /e ingressu ad infirmos libri duo, -ononiae. Do. -aptistam -ellagambam, cap. >D: 8raeparantium medicamentorum natura, & usum e+plicantur, $3.
$

21

e!uilibrio sostiene luego el grado de calor id<neo !ue la naturale=a humana necesita#1. 2in embargo, tanto el calor innato como el calor natural, no siempre eran unos t"rminos diferenciados @ muchas veces aparecan unidos, o se utili=aban de forma indistinta. Especial pro@ecci<n e importancia durante la Edad 6oderna mantuvo el contenido dado al calor innato originado por ?ip<crates en sus %forismos, @a sea en reediciones de este te+to#2, en las !ue apareca con los comentarios de ;aleno #3, o en las interpretaciones sacadas por m"dicos seguidores @ comentaristas del primero#&. 9unto al concepto de calor innato, el del hLmedo radical aparece ad@acente de forma reiterada. %mbos serCn claves en la idea del oro potable @ de sus propiedades medicinales. 8ero ademCs, la noci<n del hLmedo radical enla=arC su faceta medicinal con la al!umica. El hLmedo radical es un humor secundario en la 6edicina gal"nica @ en la Edad 6edia# @a fue teori=ado por %vicena @ por los maestros de la .niversidad de 6ontpellier, como %rnau de >illanova##. El calor natural @ el hLmedo radical eran esgrimidos para e+plicar los estados febriles, el enveVecimiento @ la muerte. (lull habla del hLmedo radical 4humidum radicale5 en el Lltimo captulo del iber chaos 4donde deviene del primer caos a las especies a los individuos del mundo animal @ vegetal, donde tiene un protagonismo especial en todo lo !ue se refiere a la generaci<n @ a la corrupci<n5 @ en su pseudogrCfico !estamentum. 8ara 0am<n (lull, el hLmedo radical deviene del cprimer caosc a las especies @ los individuos de los reinos vegetal @ animal, donde tiene un papel fundamental en todo lo referente a la generaci<n @ la corrupci<n @ a su ve= con la %l!uimia:
W*ili, !uando tu volueris incipere ali!uod opus beneficio nostri magisterii, tu debes scire prius !ualiter humana natura proceditY et secundum processum illius tu similiter te debes habere in tuo opere... Et in tali forma, fili, natura e+citat suum calorem, e+trahendo humorem, !ui eum tenebat mortificatum vel ebetatum. [ui humor precepto nature transportatur vaporabiliter in aliam regionem, in !ua obviatur cum frigido menstruali, et ibi fermentatur cum e+uberato calore per viam temperancie ad nutriendum infantem, virtute cuius fermentacionis res vilis menstrualis dealbatur cum humiditate, !ue resolvitur e+ dictis spermatibus in lac sublimatum, ad alembicos mamillares transformatur. 8er hoc, fili, tibi revelatur tan!uam voce viva !uod, cum hec humiditas intrat propriam substanciam spermatum, illud e+ toto appellavimus ghumidum radicaleQ.#$
#1

FDgnis aethereus!. 3alor in %nimatorum corporum mi+tione, frigidorum elementorum frigiditate tZmperatus, eorumdZ naturalis calor evadit, si aerx a!ueum!. ?umidum gneo, terrestri!ue sicco permi+tum obtinuerit: ita ut simul uniantur & in tZperiZ cClida cicresc,t: ! naturam sensilem!Y aiam sustineat, ac idoneum earumdZ cuadit instrumentum ad suas obeundas functiones, cuius esse est in fieri, & esse succesivoG. 8%8%0E((%, 2. 41 $35, /e calido (ibri Ires, 8erusia, 3ap. DDD, 2:: $uid fit naturalis calor. #2 ?D8M30%IE2 41 $35, %phorismi... ;uilielmo 8lanti 3oenomano interprete, apud ;uilielmim, (ugduni. En la pCgina && dice !ue el calor innato es la causa de toda acci<n natural. #3 ;%(E1', 3. 41 &5, Dn aphorismos ?ippocratis commentarii septem, recens per ;ulielmum 8lantium, (ugduni, ;ulielmum 0ovillium. #& -%0'33D, %. 41 835, %lfonsi -aroccii *errariensis Dn primam magni ?ippocratis aphorismorum sectionem dilucidissimae lectiones: eodem prorsus ordine habitae, !uo pincta a laureandis in doctorum consensu passim e+plicari solent., *errariae, -enedictum 6ammarellum, 1#A. # 30D23D%1D, 3h. 42:: 5, F%spetti del dibattito sulld.mido radicale nella cultura del tardo medioevo 4secoli TDDD-T>5G, %r+iu de te+tos catalans antics, 23-2&, 333-38:. ## *E00%0D', ;. 42:: 5, FDl Irattato e/e humido radicalif di %rnaldo de >illanovaG, %r+iu de te+tos catalans antics, 23-2&, 281-331. #$ 82E./'-((.((, 0.41AAA5, Iestamentum. 6. 8ereira @ -. 2paggiari 4eds5, *lorencia, Edi=ioni del ;allu==o, DDD.38, &$#-&$8.

22

(a obtenci<n @ mantenimiento del hLmedo radical se lograba a partir de la alimentaci<n, desde su carCcter nutritivo !ue apareca por la combusti<n de lo ingerido a trav"s de la digesti<n @ asimilaci<n dentro del cuerpo humano. (uego el cuerpo sacara fuera los desechos de tal combusti<n, lo !ue no era asimilado por el calor innato. 2i %rist<teles puso el calor con elemento clave en la estructura fisiol<gica de los seres animados, intrnsecamente conectado a una humedad por "l consumada, el hLmedo participaba de la continuidad de la vida sosteniendo la acci<n continua @ desecante del calor #8, por lo !ue era Ltil, por eVemplo, para e+plicar la veVe= @ la muerte durante siglos #A, o la conservaci<n de la vida humana$:. %l igual !ue el calor innato, el hLmedo radical cumple funciones generativas @ estC presente en el nacimiento de la vida en el reino animal. /esde el hombre hasta incluso a la vbora, capa= de traspasarlo al huevo a trav"s de la crasitud interna del mismo, donde sirve de portador del espritu vital @ de alimento a la futura cra$1. En cual!uier caso la idea de una energa vital, a la ve= espiritual @ universal, !ue ha de fortalecerse no s<lo era vClida en el Cmbito fisiol<gico, sino tambi"n era beneficiosa para el <ptimo funcionamiento de los sentidos, !ue a su ve= se necesitaban para la contemplaci<n del ?ombre. E, por supuesto, a!u tambi"n eran necesarios cuidados m"dicos:
Finstrumentum eiusmodi spiritus ipse est: !ui apud medicos vapor !uidam sanginis purus subtilis calidus & lucidus definitur. %t!ue ab ipso cordis calore e+ subtiliori sanguine, pcreatus volat ademCs cerebrumY ibi!ue animius ipso ademCs sensus tan interiore !. e+teriores e+ercendos assidue utitur. [uamobrem sanguis spiritui seriivit: 2piritus sensibus: 2ensus deni!ue rationi: 2anguis autem a virtute naturali !uae in ie core stomacho!ue viget efficitur. Ienuissime sanguinis pars fluit in cordis fontem: ubi vitales viget virtus.$2

% todo esto, cuando los m"dicos aceptaron !ue era posible alterar las cualidades en el reino mineral, @a !ue ellos lo hacan en el vegetal para sanar las alteraciones en el animal 4en el hombre5, la %l!uimia entr< de lleno en la 6edicina, pero, segLn algunos, err<neamente:

#8

?%((, I. 2. 41A$15, F(ife, /eath and the 0adical 6oistureG, 3lio medica, 3, 3-23Y 63>%.;?, !he Mhumidum radicale0 in !hirteenth+centur# medicine, in WIraditioQ, TTT, 41A$&5, 2 A-283. #A 8D13DE0, 9. 41#1&5, 'tium 6arpurgense, in se+ libros digestumY !uibus fabrica corporis humani, insertis passim disputationibus, historiis & fabulis ... carmine describitur, ?erborn, 11 : F1utritionem duabus de causis esse necessariam: !uarum altera est caloris innati humidum radicale continenter absumentis voracitas, altera corporis in annum 2 . us!ue incrementum. 1am et humidum radicale perpetum per cibum et potum instauratione indiget et incrementum sine iisdem fieri ne!uit.G $: -'01DIN, 9. 41#2 5, Iractatus politicus /e 0erum 2ufficientia, *ranJfurt-6ain, $8: F>ita hominis balsamo nativo conservatur, seu calido et humido radicali: adeo!ue aeris haustu et ignis sive coloris fomento Q. $1 2E>E0D1', 6. %. 41# :5, /e viperae natura, veneno, medicina demonstrationes et e+perimenta nova, 8adoue, 8. *rambotti, 313. $2 *D3D1', 6. 41&A$5. /e triplici vita, -asilea, iiiivo-v: F.na herramienta as es, propiamente, el espritu, !ue los m"dicos han definido como el vapor de la sangre, puro, sutil, cClido @ claro. ;enerado por el calor mismo del cora=<n, !ue lo saca de la parte mCs sutil de la sangre, va al cerebro @ all el alma le utili=a sin cesar para mover los sentidos, tanto los internos como los e+ternos. E as la sangre sirve al espritu, el espritu a los sentidos @ por Lltimo, los sentidos a la ra=<n. % su ve=, la sangre es producida por una energa natural !ue actLa en el hgado @ el est<mago. (a parte mCs sutil de la sangre flu@e como una fuente en el cora=<n, donde actLa la energa vital.G

23

cEs !ue ;aleno a cado en muchos errores, los !ue nosotros hemos !uerido aclarar, como !ue la forma de los animales @ de los mi+tos naturales no es otra cosa !ue el temperamento @ la armona de las cuatro calidades. %!u, la verdad es bien distinta, por!ue esta armona viene del acuerdo de las cualidades !ue salen de la substancia @ la forma es la armona !ue sale de la substancia misma, @ no de las cualidades, por!ue la forma debe ser una substancia @ el temperamento no es mCs !ue una cualidad tPu El temperamento se encuentra tambi"n en los hombres @ en las bestias brutas, @ tanto en unos @ en otros depende del concierto de los tres principios, sal, a=ufre @ mercurio @ de todas las cualidades !ue se encuentran en sus semillas.c$3

5.-Ma %"(%4 )( "!" -" a7() 6 (a A(/$%.%a. -ernardino ;<me= 6iedes aprovecha su alusi<n a una carta entre dos m"dicos europeos !ue trata sobre el oro potable para posicionarse sobre la %l!uimia. 1o sabemos cuando pero, en el te+to del aBo 1 #&, 6athiolo afirm< !ue recibi< una carta de un no menos famoso m"dico intrigado por la %l!uimia. Este m"dico, !ue se llamaba %ndreas de -la\en, le pregunt< sobre !u" pensaba de los muchos modos !ue haba de preparar el oro potable. Iampoco la carta tiene desperdicio alguno. %ndreas de -la\en estC conmocionado. /ice !ue ha@ muchos @ mu@ admirados m"dicos en su tiempo, !ue e+plican muchos trabaVos para hacer medicinas, @ !ue muchos de estos trabaVos importan conocimientos procedentes del arte !umico. Iambi"n afirma !ue dichos remedios estCn tomando un auge inusitado ante las supuestas cualidades !ue tienen de curar muchas enfermedades. %l parecer "l @ otros colegas amigos haban intentado hacer ccon diligencia @ segLn los arcanosc el oro potable, segLn los modos !ue circulaban entonces por do!uier. 1os cuenta, mu@ detalladamente, varios e+perimentos !ue hi=o, advirtiendo !ue no tiene mucha seguridad en !ue ha@a !ue disolver el oro previamente con corrosivos. /udaba si preparar el oro directamente con agua regia o, siguiendo el m"todo del agua fuerte con la plata. -la\en haba tomado las referencias !ue diera 8hillip .lstadius, @ conclu@< !ue una buena forma era usar el mercurio sublimado con el fin de disolver el oro. 3omo digo, toda la carta es digna de lectura. %lude tambi"n a las ceni=as de craneo humano @ al cabello de los hombres, segLn indicaba %rnau de >ilanova @ tal @ como se guiara unos aBos despu"s, en 1 82, *ranbois 0ousselet. >eCmos primero las palabras de -ernardino ;<me= 6iedes:
-2-1$.&. Es tan importante, pues, la sal @ tan esencial @ necesaria para la preparaci<n de este tipo de oro potable, !ue casi no se obtiene ningLn resultado sin ella. 2egLn refieren los fsicos @ principalmente de entre los mCs recientes el mu@ e+perto m"dico %ndreas de -lauven, en su epstola a 6attioli, !ue trata sobre el modo de preparar el oro potable, afirma !ue sin sal no puede reali=arse una preparaci<n o, meVor dicho, una licuaci<n de este tipo, pues toda la eficacia de la disoluci<n del oro 4como "l mismo demuestra5 descansa en las sales y enti"ndase @a sea la sal comLn de la cual nos nutrimos, @a sea la !ue se saca de la parte anterior del crCneo humano, lo cierto es !ue los !umicos mCs antiguos solan utili=ar esta sal para una preparaci<n de esta clase, del mismo modo !ue los mCs recientes suelen utili=ar la sal !ue se obtiene de la orina de los hombres, "sta,
$3

*%-0E, 9.-8. 41#3#5, (dabreg" des s"crets chimi!ues, 8ars, 388-3AA, Conclusion.

2&

pues, se ha descubierto como la mCs efica= de todas para ello, de modo !ue el hombre puede tener al alcance de la mano @ dentro de s los instrumentos para esa preparaci<n vital del oro.

En el aBo 1 #& se edit< una colecci<n de cartas @ sus respuestas recibidas por 6athiolo. /ividido en cinco libros, todo el te+to es digno de leer, @a !ue nos refleVa las in!uietudes m"dicas de estos aBos$&. 8or eVemplo, otro m"dico llamado Dosepho 2andalio le pregunt< sobre !u" efectos tienen los metales en la composici<n de medicamentos en los !ue entraban tambi"n la flor de Vacinto, o el tragacanto $ . En esta ocasi<n, @ a modo comparativo hemos maneVado esta edici<n @ la !ue se hiciera mCs de un siglo despu"s. %s hemos podido observar la confusi<n e+istente sobre el oro potable, !ue todava a mediados del siglo T>DD recorra toda Europa, los m"dicos se escriban entre s para acordar cuCl era el meVor de todos. El propio 6atiolo se !ueVaba, @a en el siglo T>D, de !ue un remedio tan alabado tenga tantos modos de preparaci<n @ !ue los inventores de los mismos lo ocultasen:
FEl m"dico se ocupa de las muchas formas !ue e+isten de preparar el oro potable. 8ero ahora este agua de oro, tan grande @ principal, este remedio nunca alabado lo bastante, necesita un Vuicio a sus formas secretas de preparaci<n. 8or!ue no ha@ nada meVor para hacer el oro potable !ue la lecci<n !ue da una investigaci<n duradera @ una larga e+perienciaG.$#

En dicho epistolario 6athioli cita a ;eber como cprncipe de los al!uimistasc, tambi"n a .lstad, al eli+ir vitae de c0a@mundoc o a 9uan -autista 6ontanus 41&A1-1 15, uno de los m"dicos mCs preclaros de su tiempo en cuanto a sus opiniones sobre la destilaci<n. (e@endo detenidamente tanto la citada carta como la respuesta de 6athioli, una pregunta se nos ha venido inmediatamente a la cabe=a: R/<nde estC 8aracelsoS El !ue escribe esto tena la idea !ue 8aracelso haba influido, para bien o para mal, a todos los m"dicos, !ue no pasaba indiferente tras su muerte, en el aBo 1 &1, @ mucho menos en su Crea de influencia. 8ues bien, no aparece ni una sola ve= menci<n alguna a "l. (a carta de %ndreas de -la\en alude a las actividades al!umicas de 8raga, al ambiente m"dico incluso hLngaro. 8ero nada, 8aracelso, al parecer no e+ista para nuestros dos contertulios postales. RE su fama de m"dico introductor de la 6edicina !umicaS 8ues desvanecida, al menos entre los mCs insignes m"dicos !ue llevaron la vo= cantante un par de d"cadas despu"s de su desaparici<n. Esto dificulta la comprensi<n del boom paracelsita !ue se iba a dar, a mano de un puBado de seguidores, poco mCs de cinco o seis aBos despu"s de la publicaci<n de estas cartas. R/e d<nde salieronS 6Cs aLn ine+plicable si los /orn, -odenstein, Ioi+ites @ 2uchten, sus mC+imos seguidores hacia 1 $: @ 1 8:, tenan su origen @ formaci<n en estas fechas @ en el mismo Crea de
$& $

6%II?D'(D, 8. %. 41 #&5, Epistolarum medicinalium libri !uin!ue, (ugduni, 3aesarem *arinam. 6%II?D'(D, 8. %. 41 #&5, 3&. $# 6%II?D'(D, 8. %. 41#$&5, Epistolarium, -asilea, Doannis K`nig, F3arta a %ndreas de -la\\enG, lib. #, parte D>, 1$ . %s preparaba 6atioli su propio oro potable: 6odo de hacer: En primer lugar, disolviendo el oro por medio del agua fuerte. 8hilip .lstad tiene la descripci<n del oro potable !ue sola hacer 9uan de Ioledo @ !ue de la propia 1aturale=a e+trae el !umico los principios. 2on iguales para el oro @ para el agua !ue las muchas formas de prepararlas del vino !ue ha@ en la parte !ue se edita en los volLmenes de 0am<n (lull. 8ero la meVor es la !ue, tras mucho trabaVo @ esfuer=o, se consigue e+traer @ separar las partes sutiles del vino de las acuosas @ las terrestres de formar correctaY lo !ue los !umicos llaman la separaci<n de los elementos. 6%II?D'(D, 8. %. 41#$&5, 1$ -1$#.

influencia. [ui=Cs la ignorancia sea un hecho intencionado, un intento de eliminar su figura de la escena m"dica del momento. 8ero recordemos !ue los !ue hablan saben mucho de destilaci<n @ del oro potable. 6enos mal !ue no es el Lnico caso. 2abemos !ue, tras morir 8aracelso, el silencio envolvi< su figura. 3onrad ;esner, por su parte @a estaba elaborando lo !ue sera su 7ibliographia 4niversalis, !ue vera la lu= en el aBo 1 & , en la !ue, sin embargo, no menciona a nuestro personaVe. /iecis"is aBos despu"s, s !ue lo hi=o, pero condenando la postura teol<gica de su paisano. En una carta dirigida a 9ohannes 3rato von 3rafftheim$$ le diVo sobre 8aracelso: cdebe haber sido un hombre irreligioso @ un mago, !ue comerci< con el diabloc, ra=<n por la !ue ;esner ni se molest< en recopilar material sobre "l$8. 1o fue el Lnico !ue tras su desaparici<n reneg< de "l. 'tro de ellos fue el famoso m"dico 9ohannes -aptista 6ontanus, !uien ampli< los ata!ues a la persuasi<n con la !ue 8aracelso !uiso inundar a muchos m"dicos, sobre la %l!uimia !ue "l propugnaba$A, @a en el aBo 1 &&. >a@amos ahora a la cuesti<n del oro potable !ue @a citamos antes en alguna ocasi<n 421$-35:
-2-21.#. 8ero dado !ue siempre ha sido mu@ costoso @ difcil por 1aturale=a descubrir este sistema de ablandar @ licuar el oro @, descubierto, convertirlo en arte, por esta ra=<n debemos atribuir a los al!uimistas la invenci<n de una cosa divina, por as decirlo, pero tambi"n debemos estar agradecidos a la sal por!ue es la causa mCs importante de !ue el oro se licue. -2-21.$. 1o obstante, para llevar a cabo esta licuaci<n del oro, la sal se sirve de la a@uda @ la colaboraci<n del vinagre, con estos dos Vugos tan dominadores de las cosas, el oro se funde @ se puede beber, @ despu"s de bebido, por la facultad del vinagre, al instante penetra en las vsceras con gusto a sal @ se recibe con mucha avide=. E, una ve= transformado en cierta F!uinta esenciaG, como vulgarmente dicen, regula @ dispone a la perfecci<n los humores.

En este ambiente, donde se me=clan el oro potable con al!uimistas, engaBadores, charlatanes @ pseudo-!umicos, es donde -ernardino ;<me= 6iedes escribe su obra. E los eVemplos puestos, si bien algunos son posteriores, no hacen sino redundar en la tra@ectoria hist<rica de esta me=cla confusa, donde las opiniones tambi"n parecen embarullarse, para servirnos de fiel testimonio de un momento del pasado donde el oro potable era el medicamento, mCs bien pseudo-medicamento, estrella, el !ue estaba de moda. 2i !ueremos un eVemplo totalmente contemporCneo al te+to de -ernardino ;<me= 6iedes, veCmoslo. *ranbois 3louet 41 1:-1 $25 fue un pintor de origen flamenco al !ue tenemos algo !ue agradecerle. ?iVo de otro famoso pintor, 9ean, nos deV< obras maestras reali=adas en el entorno cortesano galo. %mbos tuvieron una t"cnica mCs !ue e+celente, mu@ depurada. 8artiendo de la lnea a carboncillo en colores sepia @ negro, pasaban al color puro @
$$ $8

;E21E0, 3. 41 $$5, Epistolarium medicinalium libri tres, N^rich, folios 1r-2v. 2obre la figura de 8aracelso en estos aBos ha@ mucha bibliografa, pero merece la pena destacar, en cuanto a sus ideas teol<gicas se refiere el artculo ;D((E, 3. 41AA85, cIheophrastica sancta 8aracelsianism as a 0eligion in 3onflict \ith the Established 3hurchesc, en '. 8. ;rell 4ed.5, 8aracelsus: Ihe 6an and his 0eputation, his Ddeas and their Iransformation, (eiden, -rill, 1 1-18 . $A 6'1I%1.2, 9. -. 41 &&5, Dn nonum librum 0hasis as 6ansorem 0egem %rabum e+positio, -asilea, folios 2v-&r. 0'/0z;.EN ;.E00E0', 9. 42::15, c3ensura @ 8aracelsismo durante el 0einado de *elipe DDc, %=ogue, &, .0(: http:hh\\\.revistaa=ogue.com, nota 21.

2#

riguroso. 2us roVos o negros aportaban la fuer=a a su especialidad: el retrato. Entre los !ue reali=< para nuestra admiraci<n se encuentra el de /iana de 8oitiers, du!uesa de >alentinois 41&AA-1 ##5. Es el famoso retrato donde aparece con el torso desnudo, pero aumentando la personalidad de la modelo. E su hermosura. (a belle=a de /iana en la corte francesa era mu@ famosa, casi legendaria. % los treinta @ siete aBos era la amante del futuro Enri!ue DD de *rancia. 2u esplendor, su porte @ su hermosura eran murmurados mCs allC de sus crculos habituales, saliendo en forma de habladura social generali=ada. Estas comidillas inclu@eron el por!u" su belle=a se prolongaba en el tiempo. 2e atribua a una p<cima llamada oro potable. El mismo seBor de -rantime, 8ierre de -rouillard 41 3A-1#1&5 atribu@< a la virtud de este pseudo-medicamento al!umico la conservaci<n de su belle=a:
c9da@ veu 6adame la /uchesse de >alentinois en l)age de soi+ante-di+ ans, aussi belle de face, aussi fraische et aussi a@mable comme en ldage de trente ans t...u Et sur tout elle avoit une trZs-grande blancheur, et sans se farder aucunementY mais on dit bien !ue tous les matins elle usoit de !uel!ues bouillons compose= ddor potable et autres drogues, !ue Ve sba@ pas comme les bons medecins et subtils apoticairesc. 8:

(a fe en el oro potable !ue e+isti< durante todo el siglo T>D @ todo el siglo T>DD, @ en todos los rincones de la sociedad fue un fen<meno !ue ad!uiere rasgos de inter"s sociol<gico. 6Cs aLn cuando, desde la ?istoria de la 3iencia @ de la %l!uimia, sabemos !ue fue una derivaci<n @ una secuela del acercamiento entre la 6edicina @ la %l!uimia. /iramos !ue fue una ramificaci<n e+trema e inaudita de un proceso iniciado mCs de un siglo antes, a fines de la Edad 6edia, al !ue en su desarrollo se fueron aBadiendo elementos !ue orientaron su recorrido posterior. El cr"dito depositado en el oro potable durante tantos aBos, la obsesiva convicci<n de sus e+celentes propiedades terap"uticas es difcil de entender aLn conociendo sus causas. Es cierto !ue la medicina tradicional vio mermada su credibilidad desde !ue sus remedios se mostraron ineficaces en las epidemias italianas del siglo T>. Iambi"n !ue el auge de la 6edicina !umica provoc<, mediante la destilaci<n @ el uso de metales @ minerales, la bLs!ueda de unas medicinas mCs eficaces @ potentes, vClidas incluso para varias enfermedades, cu@a popularidad hi=o !ue se consideraran panaceas. %demCs, la difusi<n de la Fmedicina popularG, mCs tangible @ accesible, multiplic< la e+istencia de secretistas, hombres capaces de inventar @ comerciali=ar unos productos, los remedios secretos, con unas altas virtudes sanativas81. 8ero, aLn con todo esto, el fen<meno hist<rico !ue tiene como centro el oro potable no es comprensible si no atendemos a otros factores de ndole distinta. 2e venda en pe!ueBas ampollas @ se ad!uira sin grandes complicaciones. 8ero era tan s<lo uno mCs de los medicamentos c"lebres, Vunto a, por eVemplo, el agua de vida de %lderete82, los polvos de 3ornachino83, los universales de 6atas de -en=a8&, las gotas
8:

-0%1I'6E, 8. /E 41AA15, 0ecueil des dames, po"sies et tombeau+, 8ars, ;allimard, #:&-#: Y -0%1I'6E, 8. /E 41822-182&5, 'euvres 3omplZtes du 2eigneur de -rantrme accompagn"es de remar!ues histori!ues criti!ues. 1ouvelle "dition collationn"e sur les manuscrits autographes de la -ibliothZ!ue du 0oi, et augment"e de fragments in"dits, 8aris, *oucault, 8 vols., vol. $, &3:. 81 /ippel fue el creador del aceite de animal de /ippel, visto como una panacea. ?asta principios del siglo TDT se incluia en las farmacopeas 4%E12(EE, E. E. @ 3%68-E((, H. %. 41A#25, F9ohann Konrad /ippel, 1#$3O1$3&G, 6edical ?istor@, #435, 281O28#5. (o mismo ocurri< con la Fterra silesiacaG 4/%11E1*E(/I, K. ?. 41A8&5, FIhe introduction of a ne\ si+teenth-centur@ drug: terra 2ilesiacaG, 6edical ?istor@, 28 425, 1$&-1885. 2obre estas cuestiones: -0'3K-%1K, H. 41A#&5, F2overeign remedies, a critical depreciation of the i$th-centur@ (ondon 8harmacopoeiaG, 6edical ?istor@, 8, 1-1& @ ?%0(EE, /. 41AA85, F9ames ?art of 1orthampton and the 3alvinist 3riti!ue of 8riest-8h@sicians: %n unpublished 8olemic of the earl@ 1#2:sG, 6edical ?istor@, 4&25, 3#2-38#.

2$

de Dnglaterra, el polvo de simpata8 , el polvo de vboras @ el polvo de oVos de cangreVo. 2in embargo, la controversia de la %l!uimia @ su uni<n con el oro potable arranc< @a en el siglo T>8#. Ea en esos aBos, la fama del oro potable, o elixir vitae, se e+tenda por Europa, @ hasta en poesas se recogieron sus alaban=as, como hiciera 1icolCs 3usano 41&::-1&#35, !uien, en su "octa ignorantia, escrita en 1&&:, @a renegaba de la %l!uimia8$, o el poeta alemCn 3onrad 3eltis 41& A-1 :85, en el aBo 1 :2:
Et vita illorum multa pericla subit ?ic cupidus tacito confundit in igne metallum 8romittens auri pondera magna novi Et vagus in toto sponsor devoluitur orbe /ecipiens nugis oppida cuncta suis 3onco!uit hic aurum potabile: philosophorum Et lapidem miro conficit ingenio Dlle rotam vivam patula promittit in aura 3uius motorem cernere nemo !ueat88
82

%(/E0EIE E 2'I', (. 41#815, (u= de la medicina @ respuesta a las obVeciones puestas a la universal, 6adridY %(/E0EIE E 2'I', (. 41#815, 2eBor, /. (uis de %lderete @ 2oto... di=e, !ue por 3edula de >. 6ag. de 21 de enero de 1#8:... tiene licencia para imprimir la filosofia christiana, 6adridY %(/E0EIE E 2'I', (. 41#825, (a verdad acrisolada con letras divinas @ humanas...h escrita por /on (uis de %ldrete @ 2oto respondiendo al auto del 8rotomedicato en !ue prohibe la 6edicina .niversal, @ al papel de 8on Duan ;uerrero !ue intitula 2ol de la 6edicina, aprobada por /. %ntonio de 0on, >alencia, -enito 6ac": %(/E0EIE E 2'I', (. 41#835, 3risol de la verdad... respondiendo al auto... va corregido @ aumentado de su autor en esta ultima impression, 6adridY %(/E0EIE E 2'I', (. 4s.f.5, 2eBor, /on (uis de %ldrete @ 2oto di=e !ue ha llegado a su noti=ia !ue cierto medico de camara ha assegurado !ue en el papel !ue el suplicante escrivi< de la (u= de la 6edicina ..., s.l., %6D;' E -E(I0_1, (. 41#825, %pologia en defensa de la medicina substancial @ universal del agua de la vida : en !ue se ha=e e+amen @ Vui=io de los papeles !ue en orden a ella se han publicado por /on (uis de %lderete @ 2oto @ el /oct. /on Duan ;uerrero: pruebase en ella !ue la vida se conserva @ mantiene con espiritus @ !ue todas las enfermedades entran por ellos... declarase el misterioso @ arcano secreto de la materia, Narago=a, viuda de %gustn >erges: >D((%3%2Iz1, *r. %. /E 41#8$5, (a 3h@mica despreciada, /. (u@s de %lderete @ 2oto perseguido, defendida @ defendido, ;ranada, imprenta de la 2antsima Irinidad: /E(;%/' /E >E0%, 9. 41#8$5, /efensa @ respuesta Vvsta @ verdadera, de la 6edicina racional @ philosophica, profanadas de la imposturas de la 3himia, introductora de el remedio universal, @ agua de la >ida de %lderete, 6adrid, %ntonio 0omCn. 83 3'01%3?D1D, 6. 41#825, 6ethodus in 8ulverem, ;enevae, (eonardi 3houet. 8& -ED1N%, 6. /E 41#825, /iscurso sobre los polvos universales purgantes, -a@ona, %ntonio *auvet. 8 /igb@, Kenelm 41#:3-1## 5, "iscours fait en une c/lAbre assembl/e, par le chevalier "igb#..., touchant la gu/rison des pla#es par la poudre de s#mpathie, oN sa composition est enseign/e, et plusieurs autres merveilles de la nature sont d/velopp/es.., 8ars,: %. 3ourb", 1# 8. 8# 30D23D%1D, 3. @ 8E0ED0%, 6. 41AA85, c-lacJ /eath and ;olden 0emedies: 2ome 0emarJs on %lchem@ and the 8laguec, en %. 8aravicini @ *. 2anti 4eds.5, Ihe 0egulation of Evil: 2ocial and 3ultural %ttitudes to Epidemics in the (ate 6iddle %ges, Dmpruneta, $-3A. 30D23D%1D, 3. 41AA#5, F%lchem@ and 6edicine in the 6iddle %gesG, -ulletin de 8hilosophie 6"di"vale, 38, A-21Y 8E0ED0%, 6. 41AA 5, cIeoria delldeli+ir nelldalchimia latina medievalec, 6icrologus, 3, 1:3-1&8. 8$ 3.2%1', 1. 41A325, /e docta ignorantia, edici<n de E. ?offmann @ 0. KlibansJ@, (ipsiae, *. 6einer, #3: FDmaginatione ne!ue intellectu ne!ue operatione aut scriptura aut pictura vel arte: etiam si mille annis unus alium imitari studeret in !uocum!ue, num!uam tamen praecisionem attingeret, licet differentia sensibilis ali!uando non percipiatur. %rs etiam naturam imitatur, !uantum potest, sed num!uam ad ipsius praecisionem poterit pervenire. 3arent igitur medicina, alchimia, magica et ceterae artes transmutationum veritatis praecisione, licet una verior in comparatione ad aliam, ut medicina verior !uam artes transmutationum, ut ista e+ se patent.

28

8or su parte, 6arsilio *icino 41&33-1&AA5, de !uien se diVo !ue nunca pudo hacer el oro potable8A, abog< por su uso en el tratamiento contra la peste, si bien no deV< en buen lugar a la %l!uimia de ve= en cuandoA:. En su )pidemiarum 3ntidotusHJ, da una receta para reducir a estado l!uido el oro @ hacerlo apto para el cuerpo humano. Empie=a con una disoluci<n en mercurio, separCndolo luego en el alambi!ue, proceso clCsico donde los ha@a. E en su "e vita libri tres nos dice:
FEl oro lo prueban antes !ue todas las cosas t...u puede atemperar el calor natural, preservar los humores de la corrupci<n, inferir virtud a los miembros. 3onviene tambi"n !ue la dursima sustancia del oro hacerla la mCs sutil @ penetrativa. 0ecrea las virtudes cordiales. despLes puedes hacer otra me=cla para el oro potable. 3uando tengas un poco de oro potable coge flores borCgines, buglosa, melissa 4!ue llamamos citraria5, @ cuando la luna suba a (eo o a 2agitario echa @ el estaBo fundes con vino blanco agua rosacea hasta licuarlo @ echa con cuidado tres hoVas de oro.G A2

En realidad, muchas ideas estaban dan=ando en la misma arena, @ discernirlas no era tarea fCcil, como parece !ue le ocurra a -ernardino ;<me= 6iedes. El tiempo transcurrido en donde coindieron calor natural, calor innato, hLmedo radical, oro potable, 6edicina @ al!uimia fue largo @ duradero. %demCs los trasvases de significados hacia un lado u otro, compartiendo ma@or o menor parte de ellos fueron algo habitual. R3<mo una idea transcurra libremente de un lado a otro @ no poda ser ubicada en ninguno de ellosS (a base aristot"lica de la %l!uimia nos obliga a no ir mCs allC de este fil<sofo, deVando a un lado, tambi"n, los antecedentes e ideas previas sobre el concepto en cuesti<n. 7l habl< de un cierto calor innato !ue estC presente en todos los seres vivos:
F'mnis anima, siue virtus, siue potentia, & c. 3aterum calorem in animalibus contentum, ne!ue ignem esse, ne!ue ab igna originem ducere apertum e+ his est.G A3

/esciendo del 3ielo @, baVando, todas las criaturas participan de "l, cualidad !ue aBadi< /aniel 2ennert 41 $2-1#3$5, !uien ademCs diVo !ue este calor, de origen supraelemental, tambi"n se encuentra en la semilla, lugar por donde se transmite de generaci<n en generaci<nA&. 8or tanto, este calor durarC lo !ue dure la especie, como diVeron *ontanoA . ;alenoA# e ?ip<cratesA$ le llamaron calor, aun!ue el segundo tambi"n

88

3E(ID2, 3. 41 :25, [uatuor libri amorum secundum !uatuor latera ;ermanie, 1^rnberg, 2odalitas 3eltica, Elega T, fol. (D v{. 8A ;0%I%0'(.2, ;. 41 $25, %lchemiae !uam vocant, -asilea, 8. 8erna, 2 volLmenes, volumen D, &3: Faurum potabile fieri vere non potest *icinoG. A: *D3D1', 6. 41 &85, (e divine lettere del gran 6arsilio *icino tradotte in lingua toscana da *elice *igliucci senese, >enecia, ;abriel ;iolito de *errari, 81v: F?ora !uanto coloro che vanissimi %lchimisti son detti tante volte da ldoppinion loro ingannati restano e da la fortuna traditi, !uante volte i pio vili metalli in...G A1 *D3D1', 6. 41 $#5, cEpidemiarum antidotus, tutelam bonae valeudinis continensc, en 6pera %arsili =icini =lorentinii, -asilea, tomo D, $#- $$. A2 *D3D1', 6. 41 2$5, /e vita libri tres, -asilea, $8. A3 %0D2IMIE(E2 41 85, /e animalibus, (@on, libro 2, cap. 3 F/e gener. %nimal.G. A& 2E11E0I, /. 41## 5, /e chemicorum cum aristotelicis et galenicis consensu et dissensu, Hiterbergae, cap. 8, fol. 1::. A *'1I%1.2, ;. 41# $5, %rtium et medicinae doctoris medicorum, (ugduni. 1o confundir con Dacobus *ontanus, otro m"dico galenista de principios del siglo T>DD. A# ;%(E1' 41A$85, /e placitis ?ippocratis et 8latonis, ed. 8. /e (ac@, -erln, %Jademie, lib. 8. A$ ?D8M30%IE2 41 $15, ?ippocratis /e hominis aetate, e+ e+tremo fine libri /e carnibus: /e septimestri item & /e octimestri partuP %mberes..

2A

habl< de FfuegoG en alguna ocasi<nA8. Es desde este punto inicial cuando empie=an a verse diferencias entre los m"dicos @ los al!uimistas. 8ara los primeros este calor infinito @ transmisible estC en nosotros @ su fuente es el cora=<n, aun!ue reconocen !ue dicho calor innato es la mismsima substancia del espritu vital. En tales t"rminos se e+presaron %lonso de 2anta 3ru=, 1icolao 1ancelio, /uncano (idelio, etc. Este calor corporal, a diferencia del de los al!uimistas, no es celeste, ni et"reo, ni elemental ni gneo. 6Cs bien es suave @ templado, estrechamente unido inseparablemente a algo llamado FhLmedo primigenioGAA, tomado del vapor balsCmico de la sangre !ue alcan=a su mC+ima purificaci<n en el cora=<n @ en !ue van unidos los cuatro humores naturales mCs el aire de la respiraci<n. ;aleno diVo !ue este calor infinito corporal era el FhLmedo radicalG 4el fuego de ?ip<crates5. 8ara sus seguidores, el calor natural @ el hLmedo primigenio son los dos principios de la vida 4el fuego @ el agua de ?ip<crates5. 3uando 9usto /elgado >era dispute sobre el agua de vida de %lderete, pondrC por encima esto al et"reo de los al!uimistas @ paracelsistas, @a !ue no admite !ue "ste Lltimo pueda ser transmitido, mucho menos seminalmente, ni !ue sea generante. Estos dos principios de vida estCn recprocamente me=clados en el cuerpo @ en la semilla, @a !ue su destino es la generaci<n de la misma 4e+cepci<n hecha de los vegetales5. El fuego, calor, es el agente de la vida @ estC en la parte masculina. El agua, la humedad primigenia estC en la femeninaY @ Vuntos reali=an el vnculo de una misma sustancia !ue es el espritu vital. (os al!uimistas coincidieron en varias cosas con estas ideas: se propaga seminalmente, es supraelemental @ contiene el principio de la generaci<n. (as divergencias mCs notables son de origen conceptual: para los segundos, s !ue la vida alcan=a al reino mineral @ esta Fvida mineralG go=a de atributos mu@ semeVantes a los !ue los m"dicos dan al reino animal. 9ean 8ierre *abre, un paracelsista camuflado de espagirista nos dio un listado de nombres !ue se aplicaban a esta idea desde la ch#mia: F2ulphur vitalG, mercurio vegetable, 3ielo de los *il<sofos, !uinta esencia celeste, menstruo universal, agua ardiente, agua de vida @ hasta trescientos nombres mCs1::. 8ero veamos c<mo fue vista por uno de los al!uimistas mCs renombrados de su tiempo, 9ean ddEspagnet @ de !u" forma, hacia principios del siglo T>DD, @a era patente la distancia con la opini<n de %rist<teles:
c(os fil<sofos cre@eron !ue e+iste una 6ateria primera mCs antigua !ue los elementos. 8ero, como ellos no tuvieron conocimiento de ella, poco hablan de eso @, cuando lo hacen, la describen como envuelta en un velo: 4dicen5 !ue es e+enta de cualidades @ accidentes, pero !ue constitu@e el primer suVeto de las cualidades @ accidentesY !ue ella es vaca de cantidad, pero !ue, por medio de ella, todas las cosas son cuantitativas, !ue es simple, pero !ue, en ella, residen los contrastesY !ue, aun!ue desconocida por los sentidos ella es la base de las cosas sensibles, !ue su presencia no se percibe en ninguna parte, si bien estC dispersa por todas partesY !ue siempre anhela tener formas, aun!ue no consiga retener ninguna. 'rigen de todos los cuerpos, s<lo puede ser concebida por la operaci<n del intelecto, sin ser, de ningLn modo, perceptible a los sentidos. 8or Lltimo, no habiendo nada reali=Cndose, ella consiste en el todo en potencia. Esta es la forma como establecieron un fundamento de la 1aturale=a en forma convencional, irreal @ !uim"rica. %rist<teles, !ue crea en la eternidad del mundo, con mCs prudencia, habl<
A8
AA

?D8'30%IE2 41 A&5, Dn librum ?ippocratis /e dieta commentationes, mad, (uis 2Cnche=, libro D. /E(;%/' >E0%, 9. 41#8$5, /efensa @ respuesta Vusta @ verdadera de la medicina racional @ philosophica profanada de las imposturas de la chimica, 6adrid, %ntonio 0omCn, 1: . 1:: *%-E0, 9. 8. 41#285, 6@rothecium spag@ricum sine pharmacopae ch@imica: occultis naturae arcanis et hermeticorum scriniis depromptis abund" illustrata, Iolosae, 8etrum -osch, , &2- :.

3:

de una cierta materia primera @ universal. % fin de evitar lo mCs oculto !ue ha@ en torno a ella, habl< sucintamente @ en t"rminos ambiguos. tPu 8ero habra revelado meVores cualidades de *il<sofo si hubiera e+imido a esta materia primera del combate de los contrarios @ la hubiera reconocido libre de toda repulsi<n .c1:1

3uando la 6edicina de fines del siglo T>DD acept< los preparados por Fel arte separatoria spagirica destilatoriaG, el acuerdo con las ideas al!uimistas originales aument< hasta el punto de coincidir en !ue en los vegetales @ en los minerales tambi"n ha@ una !uinta esencia @ !ue puede ser e+trada. %un!ue a algunos les costaba aceptar esto @ decan !ue lo obtenido en la destilaci<n recibi< el nombre dado en 6edicina de forma abusiva. 8oda pasar lo de esencia como producto obtenido por destilaci<n, pero no por !uinta esencia, F@a !ue no ha@ primera, ni segunda...G. >ale !ue por medio de la destilaci<n de los mi+tos se consigan elaborar varias agua destiladas, licores, eli+ires, aceites, bClsamos, espritus @ esencias, pero !ue, por eVemplo, el espritu de vino rectificado, tan Ltil como menstruo o disolvente, sea llamado agua de vida es toda una metCfora. 2in embargo este producto, dadas sus propiedades @ la consideraci<n de !ue go=<, se aceptaba el sobrenombre de !uintaesencia, como nos hi=o saber *elipe .lstadio1:2. 8odemos distinguir, en principio, dos tipos de quintas esencias. .na es simple, el espritu de vino rectificado @ sublimado. En dicho estado, esta !uinta esencia se prende fCcilmente, por lo !ue se le llamaba agua ardiente. 2i se tira al aire, es tan liviano !ue no baVa nada @ se lo lleva el aire, ra=<n por lo !ue algunos le llaman agua et"rea. El otro tipo es compuesto @ sus elementos son mu@ variados, pudiendo ser de uno solo hasta tres o cuatro. /e ambos tipos de Fagua de vidaG hablaron (ange 1:3, ?eurnio1:&, *ioravanti1: , el florentino1:#, ;esner, %ndernaco1:$, *onseca1:8, [uercetano1:A, 3raton11:, 2olenandro111, 8edro %rtirito, *umanellis 112, 0upescissa, %rnau de >ilanova, (ulio,

1:1 1:2

/dE28%;1EI, 9. 41#225, )nchiridion 5h#sicae 1estitutae, 8ars, cCnones 13 a 1 . .(2I%/, 8. 41 # 5, /e !uintaessentia, 1orimbergae. Este te+to se edit< varias veces Vunto a otro atribuido a (.(D', 0. 41 &25, /e secretis naturae sivi !uintaessentia libri duo, >enecia, 8etrum 2choeffer. Iambi"n trataron esta cuesti<n: 0.8E23D22% 9. 41 &A5, >irtus at!ue propietas !uintaessentiae omnia, (@onY I?.01EE22E0, (. 41 $:5, /e !uintaessentia, 6unich, 1 $: @ Edmund /icJinson, "e quintaessentia philosophorum, '+ford, 1#8#. 1:3 (%1;E, 9. 41 #5, Epistolae medicinalis, (@on. 1:& ?E.01D', 9. 41 A85, /e febribus liber, (@on. 1: *D'0%>%1ID, (. 41 $:5, Dl tesoro della vita humana, >enecia. 1:# El florentino es el sobrenombre con !ue se sola aludir a 6arsilio *icino. *D3D1', 6. 41 A85, (ibro compuesto por... 6arsilio *icino *lorentino en el !ual se contienen grandes auisos, @ secretos maravillosos, assi de 6edicina, como de birugia, para curar @ preseruarse los hombres de pestilencia con otros muchos tratados mu@ necessarios de diuersos %utores esperimentados en esta enfermedad, 8amplona, 6athias %res a costa de 6artin ;ome=. 1:$ %1/E01%3', D. ;. 41 3:5, 3laudii ;aleni... de euch@mia et cacoch@mia, seu de bonis malis!ue succis generandis, 8ars, 2imonem 3olinaceum. 1:8 *'12E3%, 0. de 41 A$5, Dn ?@pp. 8rognostica 3ommentarii, 8atavii, *ranciscum -ol=etam. 1:A [.E03EI%1.2, D. 41#1&5, 9os. [uercetani 'pera medica, (ipsiae. 11: 30%I', D. 41 #35, Dohanis 3ratonis in 3l. ;aleni divinos libros 6ethodi therapeutices. 8erioche methodica... accessit his demosntratio, !uomodo e+ generali methodo, e+ercitatio sive singulorum morborum curatio pretenda sit, -asilea, 8. 8ernam. 111 2olenander, 0einerus, Consiliorum %edicinalium 1. '. 'ectiones quinque , *rancofurti, %ndreae Hecheli heredes, 1 A#. 112 *umanellis, %nt., 6pera multa et varia cum adtuendam sanitatem tum ad praefligandus morbos plurinum conchicentia, *urigi, 1 $.

31

2avonarola113, 2ilvio ;arneiro, -rachesco, ;aspar -ahuin11&, 6atiolo, 9er<nimo 0ubeo11 , >ital /e *urno, %lberto 6agno entre otros. (os m"dico-!umicos tomaron como otra agua de vida el Foro potableG11#. El @a citado .lstadio llega a presentar catorce modos diferentes de elaborar el agua de vida, todos ellos a base de agua ardiente. %utores !ue la elaboran del primer tipo son, entre otros, 9uan /aniel ?orstio 4?ortius511$, %rnoldo >ueichardo, -eccher118, 6@nsicht11A. El comentarista de este Lltimo, 9uan /aniel 6@lius 41 8 -1#285 recogi< muchas recetas de aguas, sacadas todas ellas del espritu de vino @ con el mismo uso terap"utico, a las !ue llam< en muchas ocasiones Faguas de vidaG12:. 0upescissa, !ue opt< por un compuesto a partir del vino para elaborar el aqua vitae, siguiendo las indicaciones de (ulio, tambi"n conoca todos los nombres por los !ue era conocido: FE+ vino !uidam li!uor !ui %!ua vitae, %!ua auri, caelum philosophorum, caelum humanum, !uinta essentia, a!ua ardens, eli+ir, %ether, anima vini, %!ua diuina & clavis philosophorum appellatur ad multus usus praestantissimus, & cuasi miraculosus eluciturG121 /e un tipo u otro, no parece !ue cuando los m"dicos llaman a su agua de vida F!uinta esencia universalG, obtenida del vino, sea lo mismo de lo !ue hablaron lo ch#micos, aun!ue algunos de estos, como (ulio, %rnau, 0upescissa o Dsaac Fel holand"sG122 la e+traigan tambi"n del vino. (a diferencia entre unos @ otros es su origen @ atributos, mCs e+celsos entre los al!uimistas.

113 11&

2avonarola, 9. 6., 5ractica medicinae, >enecia, 1&A$. -ahuin, ;., "e hermaphroditorum monstruosorum q. partuum natura* ex theologum, @ureconsultorum, medicorum, philosophorum & rabbinorum sententis, 'ppenheimii, ?ieron@imi ;alleri, 1#1&. 11 0ubeus, ?., "e distillatione, -asilea, 1 8 . 11# 2obre el oro potable: 3astaigne, 0. 8. de, ?or potable qui guerit tous maux , 8ars, 3h. 2evestre, 1#11Y ;lauber, 9. 0., as tres partes de la obra* la tintura del oro, verdadero oro potable, tratado de la medicina universal, la consolacin de los navegantes , %mstelodami, 1#&#Y "e auri tinctura sive auro potabili vero quid sit & quommodo differat ab auro falso & sophistico , 9oannem 9annsonium, 1# 1Y !ractatus de medicina universali, sive auro potabili vero* hoc est accurata descriptio verae medicinae universalis, %mstelodami, 9. 9. , Haesbergius, 1# 8Y "e auro potabili, %mstelodami, Haesbergius, 1##&Y 8aliss@, -., !ratado del oro potable, 8ars 1$$$Y 0oussel, ;., es secrets d/couverts des arts, tant de pharmacie que de celu# de distiller, vulgairement nomm/ alchemie ou spagirie, par le mo#en desquels l?ont pervient 2 la perfection tant th/orique que pratique 2 rendre l?or potable, susccintement d/duicts en forme de dialogue, 8ars, 1#13Y Iourette, %. de la, 7ref discours des admirables vertus de l?or potable , (@on, 8ierre 0oussin, 1 $ Y >allensis, 0., "e veritate et antiquitate artis chemiae & pulveris sive medicina philosophorum vel auri potabilis, testimonia & theoremata ex variis auctoribus , 8ars, *ridericum 6ollerum, 1 #1Y 3hresne, 9oseph du, "iscours des admirables vertus de l?or potable, (@on, 9. (ertotius, 1 $ . 11$ ?ortius, 9. /., "ispensatorium %edico Ch#mico, %mstelodami, 1# 1, lib 3, sect de a!uis compos. Irae algunas recetas. 118 HecJer,, 9. 9., 3ntidotarium generale a &o. &acobo Vuechero. nunc primum laboriose congestum, methodice digestum..., -asileae, 1 8:, lib. 2, F/e a!uis alterantibus compositisG. 11A 6@nsicht, %., 3rmamentarium..., ;enevae, 1#A$, sec. 18. 12: 9ohann /aniel 6@lius 41 8 -1#28S5 go=< de la protecci<n de los lderes protestantes 6auricio @ *ederico Enri!ue de 1assau, a los !ue destin< su 5hilosophia reformata, *ranJfurt, (ucas 9ennis, 1#18. 121 0eferencias tomadas del te+to de 8edro %ntonio 3anoniero 6pusculum de simplicium medicamentorum facultatibus, >enecia, 1 &A, libro F/e vini virtutibusG, cap. , nLmero 1 . 122 Dssac ?ollandis, 6pera vegetalia, %nt\erperae, 1##&.

32

(a asimilaci<n de algunas caractersticas del conepto de !uinta esencia con las del oro potable viene de los te+tos de 0upescissa, 8seudolulio @ %rnau de >ilanova. Encontramos uno de los periodos mCs interesantes para su estudio los aBos !ue van desde la aparici<n de sus obras hasta finales del siglo T>. Es ah donde !ued< plenamente asentada la identificaci<n entre ambos conceptos @ su relaci<n con la Ierap"utica. El oro es considerado algo Lnico @ universal, como el remdio !ue se pudiera e+traer de "l, algo !ue @a diVera %vicena @ !ue recoge mu@ bien una de las meVores investigadoras de estas cuestiones en este periodo, 3hiara 3risciani123 (a controversia sobre estas cuestiones entre los m"dicos, paracelsistas, espagiristas @ otros nos ilustran sobre la naturale=a de la relaci<n %l!uimia-Ierap"utica-2anidad. Ea hemos visto !ue los m"dicos, incluso a!u"llos !ue aceptaban los preparados espagricos en la segunda mitad del siglo T>DD, acusaban a los demCs de haber tomado para s los t"rminos agua de vida, esencia @ !uinta esencia @ dCrselos a otra cosa !ue no guardaba mucha relaci<n con a!u"lla de donde tomaron el nombre. %un!ue esto fuera as, como ocurri< en ocasiones, este camino tambi"n se hi=o a la inversa @ los m"dicos hicieron lo mismo con el t"rmino Foro potableG, !ue tiene caractersticas similares. >isto en la distancia del tiempo, el problema de la asunci<n de t"rminos en un campo u otro, sus similitudes @ las controversias generadas parece indicar !ue la chimia @ la 6edicina estaban destinadas a entenderse antes o despu"s, aun!ue, para ello, hubieran de pasar por toda una serie de disputas, incluso una ve= iniciada su marcha conVunta. /e hecho, fue esta situaci<n de conflicto desarrollada @ continuada durante dicha relaci<n la !ue permiti< !ue la misma se mantuviese FvivaG, !ue fomentase la e+perimentaci<n @ !ue "sta se diese a conocer, todo para lograr un consenso. 2obre esta base de conformidad, las maneras @ los modos s<lo refleVan !ue el camino !ue llevaba a dicho fin fue mu@ difcil de atravesar. 8.-9a!ac)(," 6 )( -a!ac)(,%,." )n E,-a+a. 8hilippus %ureolus Iheophrastus 8aracelsus -ombastus von ?ohenheim 41&A3-1 &15, mCs conocido por su sobrenombre, 8aracelso, ha sido, @ probablemente siga siendo, la figura mCs discutida de la ?istoria de la 3iencia. Esto !ueda atestiguado por la abundancia de publicaciones !ue constantemente tratan su figura 4@a sea en su aspecto de m"dico, fil<sofo, teol<gico, poltico o como al!uimista5 @ su influencia posterior por toda Europa, tanto a favor 4el FparacelsismoG5 como en contra 4anti-paracelsismo5. 2 parece haber consenso en considerar a 8aracelso como el causante, o el catali=ador, del nacimiento de la llamada 6edicina [umica, o Eatro!umica, una nueva vertiente de la 6edicina !ue se opona abiertamente a la, hasta entonces inamovible, doctrina de ;aleno, el ;alenismo. 8ero tal consenso parece diluirse una ve= !ue intentamos
123

3risciani, 3hiara, Dl farmaco ddoro: alcuni testi tra i secoli TD> e T>, en %tti dei 3onvegno Dnt. c%lchimia e 6edicina nel 6edioevoc, 8ava, 1#-18 de mar=o de 2:::, sin editar a fecha 8h12h::. %grade=co profundamente toda la a@uda prestada a la profesora 3risciani, del /epartamento de *ilosofa de la .niversidad de 8ava, para la reali=aci<n de esta tesis doctoral, especialmente "ste de poder contar con sus publicaciones antes de ver la lu= pLblica. 'tros te+tos de 3hiara 3risciani: %lchem@ and 6edicine in the 6iddle %ges, 7ulletin de 5hilosophie %/di/vale , 38 41AA#5, A-21Y Dl corpo nella tradi=ione alchemica. Ieorie, similitudini, immagini, %icrologus, D 41AA35, 18A-233Y *rom the laborator@ to the librar@: %lchem@ according to ;uilielmo *abri, en ;arfton, %. & 2iraisi, 1. 4eds5, Naturals 5articulars. Nature and "isciplines in 1enaissance )urope, Ihe 6DI 8ress, 3ambridge 46ass.5, 2A 32:.

33

traspasar el punto de acuerdo. ?o@ da, las interpretaciones de los historiadores siguen apareciendo en abundancia @ aportando enri!uecedoras novedades12&. 2in embargo, "stas no se agotan, lo !ue indica !ue aLn falta camino por recorrer. /e la misma manera !ue no habra paracelsismo sin 8aracelso, ni se puede entender sin "l, es hora @a entender @ asumir !ue tampoco podra haber habido paracelsismo sin todos los condicionantes !ue se dieron desde la segunda mitad del siglo T>D @ !ue son obviados u omitidos sistemCticamente. Esta omisi<n constante no hace sino sacar a la lu= !ue los historiadores deben aLn hacer un esfuer=o de conte+tuali=aci<n adecuado @ capa= de aportar una fotografa del ambiente cultural europeo de la "poca !ue muestre todo el panorama @ su relaci<n con el asunto !ue nos ocupa ahora. 2<lo entonces, una ve= hecho esto se podrC abordar en condiciones el estudio del paracelsismo. 2i bien un pe!ueBo artculo como "ste no es ni el momento ni el lugar para una larga disertaci<n de los aspectos a tener en cuenta, vo@ a esbo=ar algunos de los elementos !ue creo deben de estar presentes para responder a la pregunta sobre el "+ito, importancia @ verdadera dimensi<n del paracelsismo. 2i se me permite el smil, parece innegable !ue en la figura de 8aracelso conflu@eron varios afluentes !ue conformaron un ro, primero de escaso caudal, @ luego de mCs fuer=a gracias a las adhesiones posteriores 4e+ternas o internas, propias o involuntarias5. 3uCndo se discuta si 8aracelso era al!uimista o no 12 , Rc<mo podemos deducir si se estaba atacando la ortodo+ia acad"mica, la inmovilidad universitaria, a %rist<teles, a un ?ip<crates malentendido @ deformado por!ue era visto a trav"s del ;alenismo, o a nada de estoS El primer elemento importante a tener en cuenta es la presencia, nada nueva por otra parte, de un criticismo de eminente carCcter t"cnico, de una censura, sobre el uso abstracto de t"rminos tambi"n abstractos, especialmente los referidos a %rist<teles @ su *ilosofa. El abuso de esa dial"ctica, la omnipresencia de conceptos como essentia, sustancia, cualidad, acci<n, @ otros en las enseBan=as universitarias generaban un discurso cada ve= mCs ininteligible @ aleVado de la realidad. /esde el siglo T> @a se apelaba tanto al uso de otras refle+iones 12#, ret<ricas o no, !ue se aleVaran de ah como a
12&

Es imposible resumir la ?istoriografa en torno a 8aracelso, mucho menos hacer una selecci<n correcta, por lo !ue seBalar" tan s<lo algunas publicaciones !ue considero apropiadas para el trabaVo !ue ahora nos ocupa. %ntes ha@ !ue seBalar !ue los tres meVores especialistas en 8aracelso @ el 8aracelsismo, en mi opini<n, son 9oachim Ielle, 3arlos ;ill@ @ /idier Kahn. 8or otra parte, /iversos estudios aparecidos en los Lltimos die= aBos han replanteado la definici<n de paracelsista @ paracelsismo, apuntando a la necesidad de ampliar el abanico de posibilidades mCs allC de la medicina !umica o la filosofa natural. /estacan los de 8amela ?. 26DI? 41AA&5, c8aracelsus as Emblemc, 7ulletin for the ,istor# of %edicine, #8, pp. 31&-322Y 3arlos ;D((E 41AA&5, c!heophrastia 'ancta: der 8aracelsismus als 0eligion im 2treit mit den offi=iellen Kircherc, en: IE((E, 9oachim 4coord.5, 3nalecta 5aracelsica* 'tudien -um Nachleben !heophrast con ,ohenheims im deutschen Oulturgebiet der frPhen Neu-eit , 2tuttgart, pp. &2 -&88 @ 2tephen 8.6*0EE 41AA85, cIhe 2pag@ric %rtY or the Dmpossible HorJ of 2eparating 8ure from Dmpure 8aracelsianism: a ?istoriographical %nal@sisc, en: ;0E((, 'le 8eter 4ed.5, 5aracelsus, the %an and his 1eputation, his &deas and their !ransformation, (eiden, pp. 21- 1. 12 Ielle, 9., c8aracelsus als Hunderheiler und ;oldmacher in -asel: Nu dem -rief eines .ngenannten an 6ichael 1eander 41 $ 5 c, in ;iovanni 6aio et >olJer 0oelcJe 4eds5, %edi-in und Oultur* Qr-tliches "enken und ,andeln im "ialog -Rischen Natur+ und (eistesRissenschaften , 2::1, 2tuttgart, 2chattauer, pp. 13-32. 12# *ue (oren=o >alla 41&:$-1& $5 !uien dio un fuerte empuV<n a este criticismo, desde el Cmbito de la ret<rica @ la dial"ctica, para abogar por un ma@or pragmatismo, por un uso mCs desnudo de las e+presiones @ las formas ling^sticas en la .niversidad, e+entas de abstracci<n, con el obVeto de acercarse a un tratamiento mCs usual @ ofrecer as una meVor realidad visible @ promover una mCs amplia identificaci<n con el eVemplo, sin !ue ello merme el rigor del contenido ni su aspecto formal. >alla, (., "e "ialectica ibri &&&, 8ars, 3ollinaei, 1 3:Y "ialecticae "isputationes, 0oma, 1&11. 6aBas, 6., F0et<rica @ dial"ctica en (oren=o >allaG, 3nuario de )studios =ilolgicos, TT 41AA$5, 231-23 .

3&

la pretensi<n de Vustificar la utilidad pedag<gica inherente a la .niversidad por medio de otra narrativa, de otros discursos, ex loco. E estas peticiones no e+clu@eron nunca al discurso cientfico. En otras palabras, se luchaba contra la hegemona de %rist<teles dentro de la .niversidad, @ lo anterior pas< de ser una crtica a un arma poderosa. 2e !uera romper este monopolio. (os anti-aristotelistas pugnaban contra esa cultura libresca, repleta de autoridades de papel. Ea resultaba imposible mantener la valide= de conceptos aristot"licos como forma @ materia frente a los e+perimentos, las reacciones !umicas, destilaciones, etc. 8aracelso se neg< a hablar en ese lenguaVe !ue "l vea tan te<rico como inLtil, @ de ah !ue fuera atacado. En realidad, el gran logro de 8aracelso fue el ver este problema, el de la disfunci<n entre %rist<teles @ la realidad de la e+periencia12$. Es por ello por lo !ue "l cre< un nuevo lenguaVe donde, por medio de la e+periencia no se podan aceptar los dogmas de ;aleno como verdaderos. El purismo e+tremo de >alla @ su defensa del vulgaris sermo no esconde otra cosa !ue la fase de un proceso !ue se acrecentarC en el siglo T>D @ provocarC una crisis epistemol<gica e+tensiva a la .niversidad por medio de la *ilosofa. En realidad no es otra cosa !ue el germen de una postura pol"mica: la !ue a!u"llos humanistas !ue sintieron la necesidad de reinventar, o refundar, la forma de acceso a todas las disciplinas @ conocimientos, de cambiar la metodologa, la pra+is de una enseBan=a an!uilosada en unos paradigmas cada ve= menos vClidos, @a sean estos en su aspecto formal o de contenido. % >alla le sigui< 9uan (uis >ives 41&A2-1 &:5. En as causas de la corrupcin de las 3rtes tambi"n pidi< un aleVamiento de esa obsesi<n por disputar de la *ilosofa, as como del uso de un lenguaVe comLn como el Lnico camino para el aprendi=aVe, aVeno al ininteligible, susceptible de poder ser manipulado de forma perversa al antoVo del maestro128. 1o sabemos hasta !u" punto la propuesta de un marco metodol<gico alternativo esconda el deseo de ir en contra de %rist<teles, de sustituir a ;aleno @ a %vicena, como representante de la medicina Crabe, o de depurar a ?ip<crates 12A. 8ero s !ue todos estos elementos suponan el giro hacia una *ilosofa prCctica @ su uso mCs pragmCtico. Estos esfuer=os, estas empresas, estaban teniendo bastante "+ito fuera de la .niversidad, a manos de las 3cademias. ?a@ !ue notar !ue la FdistanciaG !ue poda separar a una de "stas de la ortodo+ia de la ret<rica @ la dial"ctica universitaria es id"ntica a la !ue separaba a 8aracelso de la ortodo+ia galenista. Es decir: mucha. 8ero ambos estuvieron mu@ presentes en estos procesos, @ sin ambos, los mismos no se podran entender. (os (#mnasium @ las 3cademiae eran a la .niversidad lo mismo !ue la 3ccademia 'egretaJST, por eVemplo, al ;alenismo. E la refundaci<n de la 1ethorica de %rist<teles era una ha=aBa similar al mencionado saneamiento de ?ip<crates @ la llegada de la 6edicina [umica a manos del m"dico sui=o. 'tro segundo elemento a tener en cuenta, enla=ado con el deseo de e+pulsar a %rist<teles de la .niversidad, fue !ue 8aracelso se vio inmerso en una corriente subterrCnea !ue pugnaba contra el an!uilosamiento del ;alenismo 131. 1o fue "l el Lnico
12$

?ago esta nota para agradecer a 3arlos ;ill@ !ue me ha@a hecho muchos comentarios al respecto de lo !ue digo a!u en cuanto al paracelsismo @ la refutaci<n de ;aleno se refiere. 128 >ives, 9. (., Uoannis udovici Vivis Valentini opera omnia, >alencia, 1$8 , F/e causis corruptarum %rtiumG, Iomo >D, (ibro 1, captulo >DD, &A- #. 12A (a crisis total del %ristoelsmo @ del ;alenismo Vuntos tuvo su punto Clgido hacia 1#3:, segLn 0oger *rench. *renh, 0., 6edicine -efore 2cience: Ihe 0ational and (earned /octor from the 6iddle %ges to the Enlightenment, 3ambridge, 2::3, 1 $ @ 1 A. 13: Eamon, H. & 8aheau *., cIhe %ccademia 2egreta of ;irolamo 0uscelli. % 2i+teenth-3entur@ Dtalian 2cientific 2ociet@c, &sis, VG, 32$-3&2. 131 '\sei IemJin, ;alenism: 0ise and /ecline of a 6edical 8hilosoph@, Dthaca and (ondon, 1A$3. AY %nthon@ ;rafton and 1anc@ 2iraisi 4eds.5, 1atural 8articulars: 1ature and the /isciplines in 0enaissance

!ue advirti< del carCcter contaminante de ;aleno o del m"dico Crabe %vicena, ni tampoco el Lnico !ue vea !ue el verdadero ?ip<crates s<lo poda ser interpretado si se separaba de ;aleno. 2obre ser contrario al ;alenismo se vio acompaBado por eminencias de la talla de ;iovanni 6anardi 41&#2-1 3#5, ;irolamo *rascatoro 41&831 35, o el citado 9uan *ernel 41&A$-1 85, por citar s<lo a algunos de ellos !ue, cada uno a su modo, contribu@eron al descr"dito de esta disciplina dominante. En cuanto a lo segundo, la reivindicaci<n de un ?ip<crates ntido, tampoco 8aracelso estuvo solo. ?ip<crates no vio desafiada su autoridad directamente, como consecuencia del mismo efecto sobre los anteriores. %l contrario, algunos afamados anti-galenistas contemporCneos como 9ohann (ange 41&8 -1 # 5132 o 8ierre -rissot 41&$8-1 225133, urgieron la vuelta al cosano @ a sus enseBan=as antes !ue "l 13&. /espu"s le acompaBaron eminencias de la figura de 8etrus 2everinus 41 &2-1#:2513 primero @ Iheodor N\inger 41 33-1 88513# mCs tarde.

Europe, 3ambridge, 6%, 1AAA, and 1anc@ ;. 2iraisi, g6edicine and the renaissance \orld of learning), -ulletin of the ?istor@ of 6edicine 42::&5, $8, 1O3#. 1o obstante, el ;alenismo del siglo T>D se movi< entre el redescubirmiento de los te+tos griegos, su lectura e interpretaci<n a trav"s de la crtica te+tual @ filol<gica hacia 1 2: @ 1 3:, tpica del ?umanismo @ donde debemos situar a -ernardino ;<me= 6iedesY @ entre el empuVe @ la apuesta de la 6edicina !umica, con 8aracelso a la cabe=a al inicio @ culminado con los paracelsistas franceses de las primeras d"cadas del siglo T>DD. El humanismo m"dico, en su ma@ora, tena como referencia a los clCsicos, senta admiraci<n por ellos, especialmete sinti< debilidad por los te+tos m"dicos griegos. 8ero la realidad es !ue tambi"n se debe reconocer !ue la esclerosis del ;alenismo no fuera total. 1i mucho menos. .na cosa es la grave Fcrisis de teoraG !ue sufri<, @ otra !ue pasara por una Fcrisis prCcticaG. 3omo mu@ bien nos dice IemJin: FIhe fall of the ;alenic science of medicine \as not identical \ith the fall of the ;aleic practise of medicine.G 4;alenism, 1# 5. %demCs, algunos historiadores recha=an esta idea @ vienen a defender !ue el ;alenismo nunca fue escler<tico, sino !ue los nuevos desarrollos ocurridos durante los siglos T>D @ T>DD e+igieron nuevas respuestas desde los profesionales, especialmente los acad"micos, !ue vemos a trav"s de los te+tos publicados en esos aBos. %demCs, como resultado de los esfuer=os !ue los galenistas oficiales hicieron, los estudios galenistas siguieron adelante con fuer=as renovadas. >er 9.-8. 8ittion, g2cepticism and medicine in the 0enaissance), in 2cepticism from the 0enaissance to the Enlightenment 4ed. 0ichard ?. 8opJin and 3harles -. 2chmitt5, Hiesbaden, 1AA$, 1:3O32. 132 (ange 4(angius5, 9., %edicvm de 1epublica '#mposium, s.l., 1 &. En su )pistolarum medicinalium volumen tripartitum 4?anau, 1#: , pCgina #85, (angius acusa a ;aleno de no ser claro en cuanto a la opini<n !ue tiene sobre las propiedades de las cosas ocultas @ diciendo !ue estaba e!uivocado, @a !ue la propiedad oculta no es sustancia, o una sustancia, tal @ como es concebida por ;aleno: FIandem unus e+ 'l@sippona ait, esse e+ simplicibus rerum primordiis & !ualitatibus temperatumram unicui!ue speciei composito peculiare, !uam una cum ;aleno totam compositi substantiam appellabat. 2ic magnetem, dum ad se alliceret ferrum, a tota & innata eius substantia id operari aiebat. >erum ea non est substantia...G 133 -rissot, 8., 3pologetica disceptatio * qua docetur per quae loca sanguis mitti debeat in viscerum inflammationibus, praesertim pleuritide, 8ars, e+ officina 2imonis 3olinaei, 1 2 . 13& ;aldston, D., FIhe /ecline and 0esurgence of ?ippocratic 6edicineG, 7ulletin of NeR ;ork 3cadem# of %edicine, >ol. &&, 1{ 1: 4octubre 1A#85, 123$-12 #. 2i bien el artculo anterior pudiera parecer algo anticuado, no lo es por su carCcter pionero @ por acertar en la e+posici<n @ conclusiones. IemJin, ;alenism, op. cit. 435, 1#1O2, has argued that gthe decline of scientific ;alenism enhanced the pestige of ?ippocrates) Y see also Er\in ?. %cJerJnecht, gIhe end of ;reeJ diet), -ulletin of the ?istor@ of medicine 41A$15, & , 2&2OA. 13 2everinus, 8., &dea medicinae philosophicae* fundamenta continens totius doctrinae 5aracelsicae, ,ippocraticae, & (alenica : authore 5etro 'everino "ano, -asilea, e+ officina 2i+ti ?enricpetri, 1 $1. 13# En el 8refacio de su %ethodus rustica, Catonis atque Varronis praeceptis aphoristicis per locos communes digestis 4-asileae,: 8. 8erna , 1 $#5. %1I'1D' 0'I'1/|, 5ietro 5erna e la vita culturale e religiosa di 7asilea fra il JIWT e il JIVT , in 'tudi e 1icerche di storia ereticale italiana del Cinquecento 48ubblica=ioni delldDstituto di 2cien=e 8olitiche delld.niversit, di Iorino 315, Iorino, ;iappichelli, 1A$&, pp. 2$3-3A1.

3#

8ero Rc<mo fue este procesoS (a generali=aci<n de la idea de una ciencia @ un arte en decadencia convivi<, ademCs de alimentarse mutuamente, con la idea de una decadencia de la religi<n. 2e cuestion< !ue la Dglesia oficial fuera la Lnica depositaria o administradora del camino !ue llevaba al verdadero conocimiento de /ios. Esto convergi< con la pol"mica arriba citada, con el apo@o de una bLs!ueda liberada, basada en la e+periencia @ contra la autoridad e imposici<n tanto de %rist<teles como de ;aleno, tradicionalmente reconocidos dentro de la .niversidad como los verdaderos int"rpretes de la 1aturale=a. (a me=cla formada por el auge del hermetismo ficiniano, de la magia antigua @ tradicional mCs el carCcter e+perimental de toda fuente de conocimiento 4apo@ado por 8aracelso5 form< un arma poderosa capa= de hacer reaccionar a la ciencia ortodo+a. 7sta, defensora de la imagen tradicional del ?ombre @ de la 1aturale=a, centr< su oposici<n en no aceptar !ue el ?ombre, como 6icrocosmos !ue era, no s<lo poda conocer la 0ealidad o 6acrocosmo, sino tambi"n alterarlo gracias a !ue portaba el spiritus mundi, incluso partcipe de la 1aturale=a divina. E 8aracelso sostuvo esta imagen neoplat<nica @ mCgica del mundo @ del ?ombre13$Y preconi=< esta capacidad humana para emprender el camino hacia el conocimiento del Iodo, lo !ue implicaba una defensa a ultran=a de la e+periencia @ su necesidad para el "+ito. /e esta forma, 8aracelso atacaba una de las bases de la Dglesia oficial @ caminaba fatalmente hacia la hereVa. R8or !u"S 8or!ue la Dglesia no restringa las ideas de ;aleno ni de %rist<teles, pero si por el contrario fallaba el ;alenismo o %rist<teles, resultaba !ue tambi"n fallaba /ios. *uera de la %l!uimia, el sistema de pensamiento, las bases ideol<gicas @ el marco conceptual de la cultura de toda una "poca, incluido %rist<teles, se vieron gravemente tocados por otros factores. %s, /ios se e!uivocaba cuando result< !ue tambi"n haba cielo en las Dndias, 8linio no conoca a todos los animales, /iosc<rides no conoca todas las plantas @ %rist<teles se e!uivoc< sobre la generaci<n 4mCs bien sobre la no generaci<n de la nada5 de las cosas por!ue se observaron cometas en los cielos del 1uevo 6undo. ?acia mitad del siglo T>D @a se haba tomado consciencia de estos graves errores sobre los !ue se apo@aron los intelectuales 4philosophi5. 1o vala la imagen del mundo !ue se tena @ se convirti< en algo urgente el lograr otra nueva, esta ve= sin los fallos clamorosos mantenidos durante siglos, incluso milenios. Es el inicio de la "poca gloriosa de las nuevas ,istoria naturae, basadas en la e+periencia, tuviera "sta el origen !ue fuera, desde un catClogo para la venta de plantas como del de 6onardes 41&A31 885138 hasta los modernos libros como el del pupilo de 3onrad ;esner, %dam (onit=er 41 28-1 8#513A, !uien, por cierto, @a abogara por una reformaci<n general de las ciencias, aprovechando el oportuno momento !ue viva. %s, ?istoria como concepto en los siglos T>D @ T>DD no puede ser concebida sin la e+periencia 4la misma !ue e+iga 8aracelso5 e ?istoria 1atural es lo !ue vino a remediar este fracaso, un trabaVo !ue se reali=ara en los pr<+imos doscientos aBos 1&:. E esta labor, adogmCtica, cargada de la
13$

Iambi"n sus seguidores defendan !ue la 6edicina deba de aprender de la magia @ no de ;aleno, %vicena o 6esu": F6edicandi 2cientia !ua 8oladirius 6achain %ppollo & ?ip<crates claruerunt no e+ ;alleno, %vicena, 6esue, caeteris!ue humus faringe scriptoribus metenda est, sed e+ 6agiaPG 2uchten, %. von, )ines Rahren 5hilosophi und der 3rt-ne#en "octoris Ch#mische 'chrifften 3lle , ?amburgo, 1#8:, cap. seis: "e vera %edicina, & 8. 138 6onardes, 1., (a ?istoria 6edicinal de las cosas !ue se traen de nuestras Dndias 'ccidentales, 2evilla, En casa de *ernando /ia=, 1 8:. 13A (onit=er, %., 1aturalis historiae opus novum: in !uo tractatur de natura et viribus arborum, fruticum, herbarum, animantium!ue terrestrium, volatilium & a!uatiliumY item, gemmarum, metallorum, succorum!ue concretorum. - *rancofurti: apud 3hr. Egenolphum, 1 1-1 #

3$

necesidad de la e+periencia, de empirismo1&1, impregn<, de manera directa e indirecta, a los seguidores de 8aracelso. En general se estaba hablando de m"dicos empricos como contraposici<n a los dogmCticos, mCs allC de la clCsica divisi<n de la 6edicina clCsica, valga la redundancia 4"ogmaticae, pharmaceuticae.5, @ de los problemas !ue estaban surgiendo1&2. ?acia la mitad del siglo T>D, los empricos empe=aron a cobrar un inusitado papel dentro del arte de curar. 8ero la coincidencia con el auge de otros personaVes, como los !ue estamos viendo a!u, los pseudo!umicos 1&3, pseudom"dicos, charlatanes, etc. hi=o !ue los m"dicos empricos se vieran impregnados por la mala imagen del resto @ fueran asimilados a oVos de los dogmCticos @ guardianes de la ortodo+ia galenista. Era esa puerta abierta, la del empirismo en la curaci<n de la enfermedad, la !ue realmente atemori=< a la 6edicina @, en gran medida, la !ue hi=o !ue durante los siguientes ciento cincuenta aBos, esta Crea de saber se viera sometida a unas sacudidas ideol<gicas @ conceptuales capaces de remover sus bases mCs s<lidas. /e hecho, la 6edicina de mediados del siglo T>D se parece mu@ poco a la del aBo 1$::, aun!ue, por mu@ difcil de creer !ue nos sea, el ;alenismo, como doctrina, siguiera vigente hasta el siglo TDT. Iodo ello sin olvidar el Vuego de credulidad e incredulidad provocado por estos aVetreos. El creer en la 6edicina oficial, o ser incr"dulo ante ellaY el preferir una terap"utica ex officio, o acogerse a la ortodo+ia. Esta incertidumre fue fatal para la 6edicina en esos aBosY mCs !ue los esfuer=os !ue se hicieron en derrotar a los intrusistas, llCmense charlatanes, pseudom"dicos, o como fuera. ?e a!u un grave error !ue cometi< la 6edicina oficial. 2e pens< !ue atacar @ desprestigiar a esos conocimientos @ prCcticas, por !uedar fuera de su Cmbito, lograra devolverles el prestigio, @ no fue as. (a e+periencia en el arte de curar cobr< tal valor, mCs allC de los antiguos dogmas, !ue estos ata!ues furibundos no hicieron recobrar nada, sino, en todo caso aumentar la incertidumbre sobre esta ciencia1&&. ', como diVo el @a citado 9ohann *reitag, llevar la noche a la 6edicina, las Nocte medicae. 8ero volvamos unos pasos atrCs. (a combinaci<n de las crticas en e!uilibrio a ;aleno @ %rist<teles no implic< necesariamente el reconocimiento de la valide= de los postulados
1&:

8omata, ;., @ 2iraisi, 1. ;. 4eds.5, ,istoria: Empiricism and )rudition in )arl# %odern )urope, 3ambridge, 6assachussets. 6DI 8ress, 2:: 1&1 0oger *rench, 6edicine -efore 2cience: Ihe 0ational and (earned /octor from the 6iddle %ges to the Enlightenment, 3ambridge,2::3. 1&2 2obre los problemas de los empricos, tambi"n llamados medicastros en (ondres: F% discover@ of certain stratagems, \hereb@ our English empericJes have bene observed strongl@ to oppugne, and of times to e+pugne their poore 8atien 8ursesG, 23-&3. <"2n O7)!n#"!==, Ihe %natom@es of the Irue 8h@sition, and 3ounterfeit 6ounte-banJe, trans. *trancisu ?terringu 4(ondon, 1#:2. .na buena definici<n se encuentra en Iomasini, D. 8., ;@mnasium 8atavinum libris > conprehensum, .tini, 1icolai 2chiratti, 1# &, cap. (DT 4/e empiricis, & 8harmacopoeis5, 2:1: FEmpirici, sive circumforanei, !ui certa remedia sibi pecularia in foris populis e+ponunt prudente 6agistrtus consilio 6edicis ,3ollegio selectis ea fide bona Vubentur, 1ueva EspaBa publica salus !uic!uam detrimento capiat. [uo facto iis vendendi facultas conceditur. >etitum est enim <mnibus empiricam artem & 8harmacopoeam e+ercere, nisi prius approbatius fuerit. Dta in conficiendis 8harmacis aliguntur duo 8harmacopolae,!ui eum e+aminant, & su idoneus est suam licentia & privilegium ei concedunt.G Iambien: /. (%.0E12, %. 41 AA5, %ndrek (aurentii medici regii, et in %cademia 6onspeliensi 6edick artis professoris 0egiV, de morbis melancholicis, & eorum cura tractatus. E lingua ;allica in (atinam conuersus studio Ihomk 6oundefordi /octoris 6edici 2ociV 3ollegiV medicorum (ondinensium. ?uic accedit eiusdem dictio breuior de laude medicorum, & fraude empiricorum, (ondres, *elicis Kingstoni. 1&3 0a\lin, Ih., 3dmonitio pseudoch#micis, (ondres, %llde, 1#1#. 1&& 8ender, 2. 42::#5 E+amples and e+perience: on the uncertaint@ of medicine, -ritish 9ournal for the ?istor@ of 2cience, 3A415, 1O28.

38

de 8aracelso. Eran cosas distintas, !ue podan coe+istir independientemente. %un!ue la realidad fue !ue acabaron enla=Cndose. 8or eVemplo, el @a citado N\inger, critic< primero a %rist<teles @ a ;aleno mientras refutaba a 8aracelso, para luego llegar a decir, hacia el aBo 1 $#, !ue los galenistas no eran los verdaderos continuadores de ?ip<crates, convertido ahora en la mC+ima autoridad, sino los paracelsistas. .n tercer elemento a considerar es en !u" consisti< eso !ue se conoce como FparacelsismoG1& @ su corriente inversa u opuesta, el Fanti-paracelsismoG, sobre todo en su aspecto m"dico. 3reo necesario el hacer esfuer=os por eliminar la imagen err<nea de los paracelsistas como un blo!ue monoltico, un problema !ue se repite con los !ue se situaron en contra, tanto sobre su figura, como sobre su doctrina @ sobre sus seguidores. /entro de los propios paracelsistas hubo !uien cre@< en la transmutaci<n, como %dam von -odenstein 41 28- 1 $$51&# @ !uien no, como %le+ander von 2uchten 41 2:1 A:51&$. %s mismo, entre los no seguidores de 8aracelso hubo !uien cre@< en la transmutaci<n, como %ndreas (ibavius. (o realmente importante a!u es ser consciente del momento hist<rico !ue se estaba desarrollando. 8aracelso ofreca una nueva forma de ver el mundo. E eso e+iga un cambio mu@ difcil, sobre todo por!ue los galenistas se defendieron fero=mente contra el mismo. %Ln cuando el paracelsismo era aceptado soterradamente por los m"dicos galenistas @, si podan, incluso copiaban sus recetas. En resumen, tanto la figura de 8aracelso, como todos sus seguidores posteriores, @ los contrarios, deben ser insertados, al menos en los aBos en !ue -ernardino ;<me= 6iedes se pronunci< sobre "l, de una forma particular !ue siempre ha de estar presente. %l eVercicio de crtica a los escolCsticos por parte de los humanistas italianos desde el siglo T>, se le adosaron despu"s nuevas perspectivas cientficas !ue e+igan un acercamiento a la realidad de la 1aturale=a mCs e+perimental desde inicios del siglo T>D. E, ambas cosas, unidas, generaron un estado de pol"mica continua, tanto en su vertiente doctrinal como metodol<gica, !ue, a su ve=, prove@eron muchas soluciones de mu@ distinta condici<n. Estamos en los inicios de la segunda mitad del siglo T>D, en una fase de la querelle, entre los moderni 4italianos en su ma@ora @ seguidores de la medieval escolCstica5 @ los antichi 4los humanistas de segunda generaci<n, como -ernardino ;<me= 6iedes, !ue se apo@an en la %ntig^edad para recha=ar innovaciones5. (a dinCmica !ue rige esta fase, caracteri=ada por controversias @ pol"micas, por posturas e+tremas @ e+ageradas, !ue acaban ahora convirti"ndoles en algo convencional pero siempre mCs atenuado !ue en la fase inicial de la primera mitad del siglo T>D. %hora se van mati=ando las posturas @ las eti!uetas de los t<picos se atenLan o se complican, por lo !ue pierden fuer=a1&8. 3omo hemos dicho, muchos m"dicos prescriban remedios paracelsistas, sin llegar nunca a defender al sui=o. Iras el fallecimiento de su autor en 2al=burgo 41 &15, la obra manuscrita de 8aracelso !ued< sumida en un olvido momentCneo, puesto !ue era mu@ poca la gente !ue tena conocimiento de su amplitud. /e hecho, una autoridad en bibliografa como 3onrad ;esner manifest<, en 1 #1, !ue nunca haba posedo un catClogo de los trabaVos
1&

En cuanto al paracelsismo, como mu@ bien dice 3arlos ;ill@, lo meVor es leer las cien primeras pCginas de la 7asLlica 3h@mica de 's\ald 3roll para comprender su marco conceptual. 1&# -odenstein, %dam von: "rei 7Pcher Von Runden und schDden, sampt allen @ren -ufellen, und derselben vollkommener Cur, "es ,ochgelarten unnd ReitberhPmpten 3ureoli !heophrasti 5aracelsi von ,ohenheim, Vormals nie im !ruck auXgangen, *rancJfurt am 6e@n, 1 #3 1&$ 2uchten, %. von, 3ntimonii %#steria (emina 3lexandri von 'uchten, ;era, 1#13. 1&8 %hora se usan mLltiples e+presiones con un significado no siempre claro e inteligible, como los sofistas, Fa!uellos !ue dicen !ue han aprendido medicina en tal sitio, los !ue dicen !ue saben, etc.

3A

paracelsistas @ !ue no haba hecho el mCs mnimo esfuer=o por poseerlo, @a !ue consideraba a 8aracelso como un ateo, un mago !ue comerciaba con el demonio @ !ue no deba ser incluido Vunto a otros buenos escritores 1&A. (a situaci<n cambi< a partir de la d"cada de los sesenta @ setenta. (a imparable sucesi<n de ediciones de sus trabaVos, aparecidas en -asilea, 3olonia @ Estrasburgo, levantaron la pol"mica en torno a su figura. 3uriosamente, las primeras r"plicas procedan de diversas celebridades m"dicas ortodo+as !ue no atacaron los argumentos m"dicos paracelsistas, sino !ue entraron de lleno en el aspecto teol<gico de sus escritos. 3asi sin e+cepci<n, todos los atacantes eran m"dicos como ;asser, 2tenglin, He@er, 2olenander, 6arstaller @ 0eussner, !ue en los primeros aBos del llamado 5aracelsian 1evival proclamaron la carga de hereVa implcita en 8aracelso @ sus seguidores @ consideraron !ue la manera de mantener en pie la ciencia ortodo+a en la !ue crean pasaba por la defensa de sus convicciones teol<gicas1 :. (a campaBa alcan=< su c"nit en 1 $1-1 $2 con la publicaci<n de las "isputationes de medicina nova 5aracelsi de Ihomas Erastus. 0esulta curiosa esta cone+i<n entre paracelsismo @ protestantismo, clave para comprender los primeros momentos de su difusi<n @ desarrollo. /e hecho, 8aracelso muri< sin romper con la iglesia cat<lica. *ue precisamente "sta, tras el 3oncilio de Irento, la !ue englob< el paracelsismo dentro del grupo ideol<gico constituido por el neoplatonismo, @ lo consider< como la filosofa herm"tica @ anti-aristot"lica del 0enacimiento. (a culminaci<n de este proceso fue la introducci<n de los trabaVos de 8aracelso en el &ndex de libros prohibidos de 1 AA. 2imultCneamente, las ideas religiosas de 8aracelso, aun!ue in"ditas, se transformaron en protestantes, al ser englobadas con los escritos de otros predicadores alemanes de la llamada 2egunda 0eforma. /e esta manera, @ mediante un doble proceso de prohibici<n cat<lica @ sincretismo protestante, el paracelsismo, !ue no haba nacido cat<lico ni protestante, fue transformCndose en una hereVa protestante1 1. (os primeros seguidores @ editores de 8aracelso encontraron serias dificultades ante este debate teol<gico. %un!ue ellos prefirieran centrarse, e+clusivamente, en el campo m"dico @ de filosofa natural, resultaba mu@ difcil prescindir de las ideas cosmol<gicas paracelsistas. 2i a esta circunstancia aBadimos la manifiesta oposici<n de las universidades tradicionales, !ue vean peligrar su posici<n, resulta fCcil comprender !ue el desarrollo del primitivo paracelsismo estuviera fuertemente influenciado por el conte+to cortesano en el !ue tuvo acogida @ donde pudo desarrollarse. (a adopci<n, por parte de muchas cortes protestantes alemanas, de la filosofa herm"tica como contrapunto a la filosofa aristot"lica cat<lica, a@ud< al desarrollo del paracelsismo como doctrina m"dica. En los aBos en !ue -ernardino ;<me= 6iedes habl< de 8aracelso se estaba en una fase de formaci<n @ asentamiento de posiciones a favor o en contra, por un lado. E por otra en esta segunda fase !ue hemos descrito en el pCrrafo anterior. (os elementos con !ue se atacaba o se defenda no eran aLn lo suficientemente s<lidos ni estaban tan consensuados por unos u otros como para poder afirmar !ue sus crticas implicaban una adhesi<n sin reparos. Ea hemos visto !ue hubo opiniones tornadi=as en una misma
1&A

6D(I, -. 41A2A5, c3onrad ;esner und 8aracelsusc, 'chRei-erische %edi-inische Yochenschrift , A, pp. &8#-&88 @ :#- :A. 1 : 0'I'1/|, %. 41A$&5, c8ietro 8erna e la vita culturale e religiosa di -asilea fra il 1 $: e il 1 8:c, en: 0'I'1/|, %., 'tudi e ricerche di storia ereticale italiana del Cinquecento , pp. 2$3-3A2 @ 6'0%, ;. & K'?(, -. 41AA15, Yitches, "evils and "octors in the 1enaissance. Uohann Ye#er, "e praestigiis daemonum, -inghamton. 1 1 I0E>'0-0'8E0, ?ugh 41AA85, c8aracelsianism made 8olitical 1#::-1# :c, en. ;0E(( 4ed.5, pp. 11A-133.

&:

persona, como en N\inger. 8ero nuestro autor parece decantarse claramente en contra de 8aracelso @ de su idea de la sal:
-2-1A.1. 8ero volvamos a la sal, sobre la cual ciertos al!uimistas de nuestra "poca hacen elogios todava ma@ores. E de entre "stos el principal es Ieofrasto, de sobrenombre 8aracelso, hombre noble de nuevo cuBo @ hecho a s mismo, como as dir", puesto !ue para el origen de su ciencia al!uimista no se apo@< en ningLn fil<sofo, ni m"dico anterior a "l, e+cepto en s mismo. Efectivamente, a fin de revelar algo nuevo @ hacer c"lebre @ Lnico su nombre, e+tendi< ciertas creencias falsas, con las !ue me pareci< !ue este arte, cuanto mCs intent< encumbrarlo @ ensal=arlo, en tinieblas tanto mCs espesas !ue antes, en esas !ue se refieren a la 6edicina, !ued< oculto. -2-1A.2. En efecto, por la misma ra=<n por la !ue "l sostuvo, siguiendo la opini<n general, !ue dentro de los elementos subterrCneos del mundo la sal naca en todos los metales, decidi< !ue todos los humores del cuerpo humano, !ue "l e!uiparaba al mundo, eran salados o nitrosos, o bien sulfLreos @ as los denomin<, en cambio la bilis, la pituita @ la melancola, consider< !ue merecan una denominaci<n secundaria. 7l opina !ue esto se manifiesta a trav"s de los sudores, !ue, difundidos por todo el cuerpo, abundan en algunos de los humores citados anteriormente, !ue tienen sabor o bien salado o bien sulfLreo. -2-1A.3. E entonces, a fin de establecer !ue todas las cosas tienen sabor a sal @ !ue tambi"n todos los sabores se concentran en la sal @ !ue por tanto los tipos de sal son diversos, aBadi< !ue no todas las sales tienen sabor salado, sino !ue ciertas sales eran benignas @ otras dulces e incluso otras eran inspidas @ Csperas @ de cual!uier otro sabor @ dado !ue por la fuer=a del fuego todas las cosas pueden convertirse en sal, as tambi"n Vu=g< !ue las sales necesariamente contenan en s mismas el sabor de todas las cosas.

3omo decimos, la rigide= total en las opiniones brilla por su ausencia, @a !ue -ernardino ;<me= 6iedes s !ue coincide con algLn paracelsista en la idea de !ue la sal comLn preserva de la putrefacci<n1 2:
1-32,&. 8or ello admitimos !ue la sal es el principal medicamento e incluso la panacea de entre todos los !ue libran de a putrefacci<n, @ !ue gracias a su admirable a@uda se consigue !ue el cuerpo, tras consumirse todos sus humores, no se desintegre, sino !ue permane=ca intacto e incorrupto durante el ma@or tiempo posible. En 1-32,3 habla de la mumia @ su conservaci<n en sal @ en nitro.

(os matices, por mu@ nimios !ue nos pare=can, las opiniones divergentes, aun!ue sean en lo mCs mnimo, los detalles ofrecidos para e+plicar algLn concepto @ sus pe!ueBas diferencias entre ellos son nuestra meVor herramienta para poder ver c<mo las ideas @ las posiciones no alcan=aron una estabilidad duradera, para ver c<mo se fueron transformando en un proceso de larga duraci<n, en parte acumulativo @ en parte no. En realidad, fueron la suma de dichas inestabilidades la !ue engendr< otras, estas s mCs s<lidas, !ue provocaron un efecto contrario a su naturale=a: volvieron m<viles posiciones bien asentadas. .n claro eVemplo del siglo T>D fue el del m"dico /aniel 2ennert 41 $2-1#3$51 3. >ivi< en las d"cadas de ma@or actividad en la reciente relaci<n
1 2 1 3

3oincide con 's\aldo 3roll, 7asLlica ch#mica, ;enevae, 1#31, 231 /aniel 2ennert fue un famoso m"dico de -rislau, profesor de 6edicina en Hittemberg. Entre sus obras mCs conocidas, !ue se siguieron publicando durante todo el siglo T>DD, estCn: %edicina practica, (ugduni, 1#2AY 5h#sica h#pomendata* de rerum naturalium principiis , (ugduni, 1#3$Y &nstituonionum medicinae, (ugduni, )pitome universam ". 'ennerti doctrina , 3olonia, 1## @ 6pera omnia medica, Hittemberg, 1# .

&1

%l!uimia-Ierap"utica-2anidad. 3ritic< a 8aracelso @ sus sectatores, por un lado, @a !ue no crea en la medicina universal o en el alJhaest. 8ero, por otro, tambi"n se situ< en contra de los galenistas por Fresistirse al progreso de la 6edicinaG, @ por su obstinado talante conservador1 &. .na ve= e+puesto todo lo anterior, creo !ue serC mCs inteligible la e+posici<n !ue hace ahora -ernardino ;<me= 6iedes sobre 8aracelso, la doctrina de los humores @ la sal:
-2-1A.&. 8or ello cre@< !ue el hombre, al !ue en consecuencia llaman FmicrocosmosG, estaba compuesto de los mismos humores @ casi en nLmero igual !ue de los !ue se componen la tierra @ el mundo. E incluso se atrevi< a declarar !ue todos los elementos Vunto con sus me=clas, incluso la sustancia de los cielos @ las estrellas, han sido creados a partir de la sal, como si se tratara de una materia prima, por el sumo creador de las cosas, @ hasta tal punto ca@< al final en la locura, !ue ni si!uiera se avergon=< de confesar !ue "l, con la a@uda de la %l!uimia, sacara sal del propio cielo si pudiera tocarlo con sus manos. -2-1A. . E a fin de dar ma@or relieve a su arte con el honroso nombre de ciencia, estableci< !ue los principios constitutivos de las cosas, tomCndolos de ?ermes, el mCs antiguo de los fil<sofos de antaBo, eran nueve: el s<lido, el fuego @ el vapor, el cuerpo, el alma @ el espritu, la sal, el %=ufre @ la plata viva, !ue llama 6ercurio. 8or lo cual, igualando la sal con el cuerpo @ lo s<lido @ estableci"ndola como fundamento de todo lo !ue tiene el cuerpo, al final decidi< !ue los humores principales del cuerpo deban llamarse a partir de estos principios constitutivos @ ser s<lo tres. -2-2:.1. E esta designaci<n realmente novedosa de los humores nacida de la sal, aun!ue derive en alaban=a grande de nuestra sal, no obstante, debe admitirse con distingos @ aBadirse a sus alaban=as con ese grano de sal !ue dicen. -2-2:.2. R[ui"n, as pues, cambiarC los fundamentos @ bases anti!usimos @ mu@ firmes, por as decirlo, de la ciencia m"dica por los nuevos e inauditos cimientos de los !umicos o meVor dicho, por las chabolas hechas con la mala @ ruinosa madera de 8aracelsoS 8ues del mismo modo !ue los cuerpos sanos deben separarse de los enfermos, as tambi"n los humores !ue estCn en el cuerpo @ lo sustentan, si estCn corrompidos, deben separarse de los no corrompidos, si estCn bien dispuestos teniendo como gua a la ra=<n.

1o s<lo las cortes protestantes del norte de %lemania, !ue hicieron de esta nueva ideologa el contrapunto a la medicina galenista aristot"lica cat<lica, adaptaron sus es!uemas terap"uticos a las novedades !umicas1 . Iambi"n se han hallado referencias en tierras cat<licas, lugares est"riles, a priori, para la difusi<n de una doctrina claramente heterodo+a: tal es el caso de la mu@ cat<lica corte de *elipe DD de EspaBa.
1 &

2ennert, /., "e chemicorum cum aristotelicis et galenicis consensu et dissensu , Hittemberg, 1## , F8ars primaG, p. 12. 1 (os casos mCs destacados son los de /inamarca @ %lemania. El caso dan"s ha sido estudiado por 9ole 2hacJelford en su tesis doctoral 5aracelsianism in "enmark and NorRa# in the JZ th and JWth Centuries 4.niversit@ of Hisconsin, 1A8A5, de la !ue ha publicado diversos estudios, entre los !ue destacan c8aracelsianism and 8atronage in Earl@ 6odern /enmarJc, en: 6'0%1, -ruce 4ed5, 5atronage and &nstitutions* 'cience, !echnolog# and %edicine at the )uropean Court, JITT+JWIT , 0ochester, 1AA1, pp. 8 -11:Y @ por 'le 8eter ;rell, autor de diversos estudios como cIhe 0eception of 8aracelsianism in Earl@ 6odern (utheran /enmarJ: from 8eter 2everinus, the /ane to 'le Hormc, %edical ,istor#, 3A, pp. $8-A& o cIhe %cceptable *ace of 8aracelsianism: Ihe (egac@ of dDdea 6edicinaed and the Dntroduction of 8aracelsianism into Earl@ 6odern /enmarJc, en: ;0E((, 'le 8eter 4ed.5, pp. 2& -2#8. 0especto a las cortes alemanas, destaca la de 6orit= de ?esse, estudiada por -ruce I. 6oran en su !he 3lchemical Yorld of the (erman Court. 6ccult 5hilosoph# and Chemical %edicine in the Circle of %orit- of ,essen, 2tuttgart, 1AA1.

&2

*uera del ambiente estrictamente cortesano tambi"n se observan diversas pruebas de adhesi<n a las doctrinas paracelsistas1 #. (a mCs destacada estC circunscrita a la *acultad de 6edicina de >alencia donde, en 1 A1, se cre< la ctedra de remediis secretis, primera de las diversas cCtedras de chemiatra !ue surgirCn en el resto de Europa una ve= inaugurado el siglo T>DD1 $. 3omo encargado de impartir docencia encontramos al 8rotom"dico de la ciudad @ reino de >alencia, (lorenb 3obar, !ue dos aBos antes haba publicado "ialogus veros medicinae fontes indicans 4>alencia, 1 8A5, donde se hace una abierta defensa de la concepci<n paracelsista de la medicina1 8. (a cCtedra reci"n creada estaba destinada a la enseBan=a de la preparaci<n @ administraci<n de los nuevos medicamentos !umicos. %un!ue s<lo se impartieron dos cursos acad"micos, es de destacar su importancia en la historia del movimiento paracelsista europeo1 A. ?a@ !ue resaltar la intencionalidad del nombre de la cCtedra !ue 3obar dirigi<: "e remediis secretis 4Fde los remedios secretosG5. 3oincide e+actamente con el ttulo de un bestseller sobre los secretos, con la culminaci<n @ ma@or auge de toda una literatura sobre los libros de secretos1#:, cu@o ma@or e+ponente fue el libro de 3onrad ;esner !hesaurus )uon#mi 5hiliatri "e remediis secretis1#1. E poco mCs tenamos sobre las menciones a 8aracelso en el siglo T>D. /esde las famosas citas !ue hiciera a EspaBa, recogidas por 9os" 6ara (<pe= 8iBero 1#2 hasta ahora, con -ernardino ;<me= 6iedes, no haba nada mCs !ue reseBar hasta el siglo T>DD, e+cepto la !ue se consideraba primera cita, la !ue hiciera 9uan *ragoso en el aBo 1 811#3. 2 !ue encontramos la presencia de t"cnicas, como la destilaci<n, e ideas !ue los historiadores suelen asimilar a los paracelsistas @ a los espagiristas, sin !ue ello signifi!ue una adhesi<n al sui=o1#&. Es mCs, las palabras de -ernardino ;<me= 6iedes
1 #

2obre el paracelsismo en EspaBa: 1LBe=, E., %iropolio general # racional de botica EJZVTF de fra# )steban N[\e- 4Estudio introductorio @ edici<n crtica de 6iguel (<pe= 8"re= @ 6ar 0e@ -ueno5, -urgos, 2::3, &ntroduccin, @ 0odrgue= ;uerrero, 9., c3ensura @ 8aracelsismo durante el 0einado de *elipe DDc, W%=ogueQ, n{ &, 2::1, .0(: http:hh\\\.revistaa=ogue.com . 1 $ 2<lo mu@ recientemente ha sido reconocida la cCtedra de medicamentos !umicos valenciana como primera en su estilo: /E-.2, %llen ;. 41AA85, F3hemists, 8h@sicians and 3hanging 8erspectives on the 2cientific 0evolutionG, &sis, 8A, pp. ##-81. En 1#:A se cre< la cCtedra de chimiatra de la .niversidad del landgrave de ?esse @ en 1#12 la de la .niversidad calvinista del du!ue de 2aVonia, en 9ena. (a falta de informaci<n sobre el movimiento paracelsista espaBol en Europa ha hecho !ue, hasta momentos mu@ recientes, se considerase a 6auricio de ?esse-Kassel 41 $2-1#325 como primer promotor de la chimiatra a nivel universitario, cuando cre<, en 1#:A, la cCtedra de chemiatra en la *acultad de 6edicina de la .niversidad de 6arburg, adscrita al principado. (as enseBan=as fueron dadas por 9ohann ?artmann 41 #8-1#315, matemCtico !ue torn< sus intereses hacia los de su monarca para conseguir su patrona=go. 1 8 (<pe= 8iBero, 9.6., F%l!uimia @ 6edicina en la EspaBa de los siglos TD> @ T>DD: (a influencia de 8aracelsoG, %edicina moderna # sociedad espa\ola, siglos ]V&+]&], >alencia, 3Ctedra e Dnstituto de ?istoria de la 6edicina, 1A$#. 1$- A. (<pe= Ierrada, 6.-(., F(lorenb 3obar: protom"dico de *elipe DD @ m"dico paracelsista en la >alencia del siglo T>DG, Cronos* Cuadernos valencianos de historia de la medicina # de la ciencia, >ol. 8, 1{. 1 42:: 5, 31-##. 1 A (<pe= 8iBero, 9.6., )l ^"ialogus_ EJIVHF del paracelsista loren> Co>ar # la ctedra de medicamentos quLmicos de la 4niversidad de Valencia EJIHJF, >alencia, 1A$$. 1#: Eamon, H., 'cience and the 'ecrets of Nature* 7ooks of 2ecrets in %edieval and )arl# %odern Culture, 8rinceton, 8rinceton .niversit@ 8ress, 1AA&Y 0e@ -ueno, 6., F8rimeras ediciones en castellano de los libros secretos de %leVo 8iamontesG, 5ecia Complutense, 2 42:: 5, 2#-3&. 1#1 (@on, 1 $. 1#2 (<pe= 8iBero, 9.6., F%l!uimia @ 6edicina en la EspaBa de los siglos TD> @ T>DD: (a influencia de 8aracelsoG, %edicina moderna # sociedad espa\ola, siglos ]V&+]&], >alencia, 3Ctedra e Dnstituto de ?istoria de la 6edicina, 1A$#. 1$- A. 1#3 0odrgue= ;uerrero, 9., c3ensura @ 8aracelsismo durante el 0einado de *elipe DDc, W%=ogueQ, n{ &, 2::1, .0(: http:hh\\\.revistaa=ogue.com, en especial el apartado: &&& + 1eligin, Censura # 5aracelsismo en )spa\a durante el 1einado de =elipe &&, @ notas 112 a 11#. 1#& 2antiago, /iego de, 3rte separatoria, 2evilla, *rancisco 8"re=, 1 A8.

&3

no refieren nada de destilaci<n ni espagiria, algo !ue nos resulta e+traBo, @a !ue su auge en las postrimeras del !uinientos @ durante todo el seiscientos viene determinado, en gran medida por el acercamiento de la 6edicina a la %l!uimia 4@ no a la inversa5, un hecho constatado, en la Edad 6oderna, aceptando !ue 8aracelso @ sus seguidores tuvieron a!u algo !ue ver, aun!ue es Vusto decir !ue haba %l!uimia antes !ue 8aracelso @ !ue el acercamiento entre 6edicina @ %l!uimia en los inicios de la Edad 6oderna1# @a era bastante s<lido antes !ue "l, @a !ue se pueden rastrear sus orgenes desde el siglo TDDD1##. 8or no olvidar !ue nos manteneos en nuestra teora sobre la no necesidad del paracelsismo m"dico en EspaBa, toda ve= !ue los sustentos conceptuales eran @a vieVos conocidos a!u, @ !ue, cuando llegaron sus ideas a trav"s de la espagiria @ de las primera ediciones del paracelsian revival haba una actuali=aci<n al modo italiano, no alemCn gracias al apego a 6attioli. Es decir, si hubo algo en la pennsula en la segunda mitad del siglo T>D, no fue precisamente paracelsismo, sino mattiolismo1#$. Es por todo lo anterior por!ue lo !ue el te+to de -ernardino ;<me= 6iedes merece un estudio desde la ?istoria de la 3iencia. %parte de la novedad !ue supone per se !ue cite por primera ve= a 8aracelso, "sta resulta mCs interesante si sabemos de la multitud de m"dicos 4obviando otras profesiones5 !ue viaVaron por toda Europa en su tiempo, @ a los !ue les resultaba mCs difcil no haber odo nada de 8aracelso !ue lo contrario. %h estCn -ernardino 6ontaBa de 6ontserrate, %ndr"s (aguna @ (uis (obera de _vila, por poner s<lo tres eVemplos de entre los famosos viaVeros. :.- B)!na!#%n" G&.); M%)#), 6 (a A(/$%.%a. >a@amos, por fin, a la opini<n !ue la %l!uimia le merece a -ernardino ;<me= 6iedes. 3omo podemos imaginar @a, tampoco a!u defiende una posici<n ntida. ' bien, unas veces ataca a los al!uimistas @ otras les reconoce ciertos logros. 1o es de e+traBar. -ernardino ;<me= 6iedes estC totalmente sumido en el ambiente de su tiempo, sabedor de las opiniones !ue sobre todas las cosas se emitan, con ma@or o menor conocimiento derivado de sus lecturas, @ con un punto de vista meVor o peor actuali=ado. >eamos !u" nos dice nuestro autor:
-2-1$,#, 8or esto no sin ra=<n llaman corrientemente a este arte, conservando el t"rmino griego, ehal!uimiaf, de }~, !ue significa FsalG @ }, es decir, Ffusi<n de oro o de plataG, por!ue por medio de la sal @ con su a@uda se reali=a esta preparaci<n de los metales @ a su ve= la mutaci<n entre ellos para las diversas necesidades humanas 1#8.
1#

(<pe= 8"re=, 6., 3sclepio renovado* 3lquimia # %edicina en la )spa\a %oderna EJITT+JWTTF , 6adrid, 3orona -orealis, 2::3. 1## 2obre esta cuesti<n, las historiadoras italianas 3hiara 3risciani @ 6ichela 8ereira han reali=ado un trabaVo impresionante. 8ereira, 6., FEli+ir vitae. (os orgenes de la farmacologa al!umicaG, 0e@ -ueno, 6. @ (<pe= 8"re=, 6. 4eds5, os hi@os de ,ermes. 3lquimia # espagiria en la terap/utica espa\ola moderna, 6adrid, 3orona -orealis, 2::1, A -11&. 1#$ (<pe= 8"re=, 6., F(a influencia de la al!uimia medieval hispana en la Europa modernaG, 3sclepio, >ol. (D>-2 42::25, 211-22A. 1#8 Ianto la etimologa como la grafa !ue da -ernardino ;<me= 6iedes no es nueva. .lises %ldrovando 41 22-1#: 5, @a uso el t"rmino halchemia en mCs de una ocasi<n en su 6useum 6etallicum. %(/0'>%1/D, .. 41#&85, >l@ssis %ldrovandi 8atricii -ononiensis 6vsaevm 6etallicvm Dn (ibros DDDD /istribvtvm, -olonia, p. &&: F8raeterea ?alchemiae 8rofesores cuiusdam herbae succoPG. Iambi"n en las pCginas 1##, 23& @ ##$ del miso libro. 3%2IE((D, -. 41$&#5, -artholomaei 3astellil (e+icon medicum graeco-latinum, ;enevae, *rates de Iournes, 3$A: ?%(3?E6D%: >ocatur %rtificium vel ratio salem fussilem praeparandi, } }~ P K%?1, /. 42::$5, %lchimie et 8aracelsisme , la fin de la 0enaissance 41 #$-1#2 5, 8ars, /ro=, 12#.

&&

En varias ocasiones, @ desde diferentes puntos de vista, se ha tratado de definir !u" es la 3h@mia, si es una cosa distinta o id"ntica a la %l!uimia @ su posici<n dentro del conocimiento humano. Iodo ello se ha hecho a partir de series de opiniones de autores mCs o menos reconocidos @ de clasificaciones de la al!uimia reali=adas por los mismos. /esde al Edad 6edia hasta la Edad 6oderna, desde los al!uimistas hasta los mCs consagrados m"dicos, podemos ver !ue las opiniones han sido abundantes 1#A @ las ideas usadas para dar un contenido capa= de definir el concepto de ch@mia, incluso los propios conceptos, no son esclarecedores. 2i @a resultara mu@ interesante poder contar con una definici<n certera de la %l!uimia @ poder ofrecerla, a nosotros se nos antoVa aLn mCs interesante conocer !u" era lo !ue las personas de esos siglos pensaban sobre ella. 8ara ello es imprescindible tener en cuenta, al menos, tres cosas. (a primera es !ue la imagen !ue lleg< de la al!uimia es el producto de un proceso de elaboraci<n bastante complicado a lo largo de varios siglos. En segundo lugar, !ue la acogida de dicha representaci<n fue mu@ distinta @ variada, encontrCndonos !ue muchas veces fue Lnica en cada uno de los !ue se e+presaron sobre ella. E en tercer lugar, !ue los receptores, a la ve= !ue se empeBaron en e+plicar su propia imagen, estaban elaborando otra @ alterCndola de forma sucesiva @ continua. /e tal manera !ue e+iste una constante: no ha@ una idea fiVa sobre la al!uimia en los siglos T>D @ T>DD. %l contrario, ha@ muchas interpretaciones. E "stas, al amparo de lo dicho arriba, fueron la causa @ el efecto de muchas pol"micas. 8or tanto, a la hora de escribir sobre esta cuesti<n, la abundancia de declaraciones nos da un amplio margen @ nos permite seleccionar a!u"llas !ue nos sirvan para concluir lo !ue !ueramos. 2i !ueremos decir !ue desde 8aracelso hasta el siglo T>DDD hubo paracelsistas, tenemos muchos eVemplos en los !ue apo@arnos 1$:. 2i !ueremos concluir !ue la Espagiria siempre ha pertenecido al campo de la 6edicina, tambi"n1$1. 2i, por otro lado, !ueremos afirmar !ue los chimicos @ los alchimistas eran lo mismo, no tendremos ninguna dificultad para hallar testimonios en ese sentido. 8ero esta libertad resulta ser mCs !ue una comodidad, una dificultad para el historiador. 2obre todo cuando sabemos con certe=a !ue 9uan 9acobo HecJer 41 28-1 8#5 @ *riedrich ?offman 41##:-1$&25 no pensaban en lo mismo @ !ue 3onrad ;esner 41 1#1 # 5 @ 9ohann 0udolf ;lauber 41#:&-1#$:5 son esencialmente diferentes. 8ero tambi"n hubo defensores de los medicamentos !umicos antes !ue los paracelsistas, o !ue no pueden ser clasificados como espagiristas, ni como chimicos, ni como al!uimistas1$2. Iambi"n vemos !ue medicina !umica es un concepto !ue se uso
1#A

8ara el 0enacimiento: 6%1/'2D', 9.-6. 41AA35, ()alchimie dans les classificaions des sciences et des arts , la 0enaisance, en 6argolin, 9. 3., et 6atton, 2. 4eds.5, %lchimie et 8hilosophie , la 0enaissance, 8ars, >rin, 11-&1. 8ara la Edad 6edia: '-0D2I, -. 41AA35, (es rapports d)une analogie entre philosophie et alchimie m"di"vale, en 6argolin, 9. 3., et 6atton, 2. 4eds.5, %lchimie et 8hilosophie , la 0enaissance, 8ars, >rin, &3-#&. 1$: ;'(IN, /. 41AA85, 8aracelsus as a ;uiding 6odel O ?istorians and their 'bVect, en ;rell, '. 8. 4ed5, 8aracelsus: the man and his reputation, his ideas and their transformation, (eiden, -rill, $A-1::. 1$1 8.6*0EE, 2. 41AA85, Ihe 2pag@ric %rt: 'r Ihe Dmpossible HorJ of 2eparating 8ure from impure paracelsianism: a historiograph@cal anal@sis, en ;rell, '. 8. 4ed5, 8aracelsus: the man and his reputation, his ideas and their transformation, (eiden, -rill, 21- 2. 1$2 8or eVemplo, el famoso medico galenista 1icolao 6assa no repar< en afirmar !ue un medicamento no menos famoso durante todo el siglo T>D, los Fpolvos solutivos de 9uan de >igoG, denominaci<n !ue fue dada con posterioridad a 6assa, tiene una composici<n original !ue le fue dada por un al!uimista: cEt !uamvis Doannes de vigo vir doctissimus ipsus puluere doceat oponere sub noie pulueris ruber h nihil ei debeo in hoc. [uam ante aurum potabile. ipse scriberet h ego ipsius componebat h r habuit agnodm viro alchimista sene !ui erat mirabilis e+perimentator.c 6%22%, 1. 41 3&5, /e morbo neapolitano, (ugduni, 81.

&

indistintamente con el de %l!uimia o el de 3himica 1$3. 2era, pues, mu@ fCcil mantenernos en aceptar el hecho de !ue hist<ricamente, durante la Edad 6oderna, ch@mia, al!uimia @ 6edicina !umica eran lo mismo @ !ue todos los protagonistas no hacan sino pertenecer a un proceso confuso !ue dur< apro+imadamente siglo @ medio. >amos a poner algunos eVemplos para ver cuCn dificultoso resulta delimitar los conceptos a partir de las palabras de los autores. Empecemos por 3hristoph -esold 41 $$-1#385, uno de los mCs interesante autores de los diccionarios de le@es, o Vurdicos. /urante su etapa de estudiante en la .niversidad de Iubinga, estudi< con 9ohannes Kepler, con !uien mantuvo amistad durante toda su vida. 8ublic< por primera ve= su !hesaurus 5racticusJWG, un diccionario !ue abarcaba el derecho romano @ el germano, en el aBo 1#2A, obra !ue lleg< a editarse ocho veces hasta la edici<n de 0egensburg de 1$&:. En la edici<n del aBo 1#&3, el t"rmino Fal!uimiaG es e+puesto con todo tipo de detalles. 0esulta curioso !ue, para e+poner el significado ha@a de recurrir, no @a a cuestiones estrictamente Vurdicas, sino a una multitud de opiniones aVenas, a autores !ue nos sorprenderan si no supi"ramos !ue -esold fue uno de los fundadores del movimiento 0osacru= hasta el final de su vida, cuando decidi< acogerse al 3atolicismo. >eamos !u" dice en el t"rmino 3lchimi:
F3himiatrica es el arte !ue, por medio del fuego, separa lo impuro de lo puro de los aminales, vegetales @ minerales, con el fin de preparar medicamentos puros, como son la !uinta esencia, el espritu, el aceite, la tintura, los magisteriosP la %l!uimia no es la 6edicina ?erm"tica, sino !ue es una parte de la magia natural @ de la filosofa universal. 2obre la %l!uimia @ sus partes, ver el exicon de 0uland1$ , de 3lchimia fol. JGI. et f. JGH.G1$#

.na caracterstica constante en el uso de t"rminos como ch#mia es la enorme variedad semCntica !ue mantuvo en la Edad 6oderna1$$, un problema agravado por la
2obre este medicamento: 0afael *olch, !uien diVo !ue los polvos de 9uan de >igo eran <+ido mercLrico. *olch %ndreu, 0., c(a [umicac, en >>%%, )studios sobre la Ciencia espa\ola del siglo ]V&& , 6adrid, ;rCfica .niversal, 1A3 , 33$-3A3 @ 9uan *ragoso: *ragoso, 9., Cirugia universal, %lcalC, 1#:#, #U edici<n Fahora nuevamente emendada @ aBadidaG, 3ntidotario, F/e polvosG, &1$. Edici<n maneVada: -.1., 31&$1A. 1$3 *%-E0, 9. 8. 41#285, 6@rothecium spag@ricum sine pharmacopae ch@imica: occultis naturae arcanis et hermeticorum scriniis depromptis abund" illustrata, Iolosae, 8etrum -osch, -1:. 1$& -E2'(/, 3. 41#&35, Ihesaurus 8racticus. 1on 2olum E+plicationem Ierminorum %t!ue 3lausularum Dn %ulis Et /icasteriis .sitatarum 3ontinens: 2ed & rerum omnifariam cognitionem suggerens, inprimis !uamplurima ad 0omani Dmperii tam Ecclesiasticum !uam 8oliticum statumY 6ores item, ?istoriam, (inguam & %nti!uitatem ;ermanicam pertinentia edocens, ... Y Editio 2ecunda Et 8osthuma. ... 2@nopticm item materiam 0egalium continente tractationeY /issertationibus Iheorico-8racticis, modum tam in 3ivilibus !uam 3riminalibus 0eferendi seu votandi, 8rocessum!ue 9udiciarium compendiose & nervose e+hibentibusY nec non illustribus ali!uot 0esponsis aucta & locupletata. 2tudio Et 'pera 9ohannis 9acobi 2peidelii. .n, cum eiusdem /ebitis (ocis & 'rdine insertis %dditionibus, 1orinbergae, 2umptibus Holffgangi Endteri. 1$ 0.(%1/, 6. 41#125, (e+icon alcimiae 4sic5 siue dictionarium alchemisticum, *rancofurti. 1$# -E2'(/, 3. 41#&35, Ihesaurus 8racticus, 2A: 3humiatrica, !uae ignis beneficio, puru abimouro separate, vegetabilia, animalia, et mineralia in sua principia resolvit, et si opus vicissima coagulat, ut medicamenta pura efficiat: uti sunt [uintae essentiae, spiritus, olea, tincturae, magisteria, etc. ?uc ergo ars destillandi a!uas e+ herbis, etc pertinet. v. infra v. %rt=ne@. %lch@mia differt a 6edicina ?ermeticaY de !ua infra, !uia haec est 6agia !uaedam naturalis et universalis philosophia. %lchimia eius pars, vid. (e+icon. 0ulandi de 3lchimia fol. JGI et f. JGH. 1$$ 0'/0z;.EN ;.E00E0', 9., @ 0'9%2 ;%03z%, 8. 42::15, (a 3h@mica de 0ichard 2tanihurst en la 3orte de *elipe DD, %=ogue, &, 2::1, .0(: http:hhcome.toha=ogue.

&#

ausencia de patrones1$8 @ el fracaso a la hora de presentarlo en un conte+to !ue e+ige, a priori, organi=aci<n, como los citados diccionarios de le@es, o los lexicones. 8ero el hecho de organi=ar t"rminos, de recogerlos @ presentarlos ordenadamente no obliga a su aceptaci<n. 2i -esold no se esfor=< en ser totalmente as"ptico @ no refutar a la %l!uimia, menos aLn lo fue 9ohannes 3laVus 41 3 -1 A25, pero en sentido contrario. %utor de una de las mCs famosas gramCticas alemanas 1$A, e+clu@< la %l!uimia de la misma, !ui=Cs con la intenci<n de dedicarle una ma@or atenci<n a satiri=arla independientemente18:. 3omo en los diccionarios @ en las gramCticas, en los le+icones encontramos definiciones de la %l!uimia !ue mCs !ue facilitarnos las cosas, nos las complican. .n buen eVemplo es el exicon medicum de 2teven -lancJaert 41# :1$:25181. En el t"rmino alchemia, !ue para "l es tambi"n 3lch#mia, nos remite directamente al t"rmino Ch#mia. En la e+plicaci<n subsiguiente, aparte de remontarse a 8lutarco @ ?erodoto @ su origen egipcio, deVa seBalado !ue la Ch#miatria es el arte de curar con medicamentos !umicos, !ue la 6edicina Espagrica se basa en la 6edicina ?erm"tica, cu@o m"todo es separar lo impuro de lo puro como hicieron los paracelsistas @ !ue Ch#mia o Chemia tambi"n es un arte conocido como 'pagiria, ,ermetica ars, ars perfecti magisterii, ars segregatoria, separatoria, et destillaroria . 8arece !ue remontarse a un origen greco-egipcio de la %l!uimia como %rte divino era algo corriente por esas fechas @a !ue incluso m"dicos como 9ohann 9acob ?ofmann, 41#3 1$:#5 buscaba ah su origen etimol<gico, mientras citaba al mismsimo 8itCgoras 182. Es decir, todo un galimatas. 2in embargo, -lancJaert nos sirve en esa ocasi<n de mucha a@uda por!ue nos indica, con una simple frase, !ue s e+iste diferencia en sus das entre ch#mia @ alchimia, siendo usada la primera mCs abundamente en referencia a la preparaci<n de medicamentos !umicos @ deVando el segundo t"rmino para cuando se refiera a la chr@sospagiria como la verdadera %l!uimia:
F3?E6D% vel 3?E6D% est ars, docens regulas, !uarum e+ercitatione fiunt operations, !uarum effectu corpora sensibilia, !uae vasis capi possunt, inter se componuntur, vel resolvunturY horum mutationes per sensus e+aminat, id!ue inprimis ope eius instrumenti, !uod ignis dicitur, Eius partes sunt duae, vel solutio corporum, vel
1$8

%--0D, *. 42:::5, %lchem@ and 3hemistr@: 3hemical /iscourses in the 2eventeenth 3entur@, Earl@ 2cience and 6edicine, , 21&-22#. 1EH6%1, H. @ 80D13D8E, (. 41AA85, %lchem@ vs. 3hemistr@: Ihe Et@mological 'rigins of a ?istoriographic 6istaJe, Earl@ 2cience and 6edicine, 3, 32-# . 1$A 3(%9.2, 9.41 $85, ;rammatica ;ermanicae (inguae. (eip=ig 1 $8. 18: 3omo hi=o en: 3(%9.2, 9. 41#1#5, Uo. Cla@i 3lkumestica, 6der* Rahre Ounst aus %ist (old -u machenC Uohannes Cla@us, s.l.Y 3(%9.2, 9. 41 A$5, 3ollo!uium 8hilosophicum. >on der \aren 3himia, 2apientia, vnd 1atura rerum, Hie die von menniglichen vnd allen (iebhabern der Kunst, von aller 2ophistere@ vnd betriegere@, mag vnterschieden vnd verstanden \erden : %lles =u ;r^ndlicher ... \iderlegung des groben 8hantasierens 6. 9ohan 3laiV, -engellebischem 8farherrs ...h %le+ander (auter\ald, 3`ln, 1etessem: 3(%9.2, 9. 41 A$5, Hiderlegung /er %ltJuhmistere@, /ie 6. 9ohannes 3laius 8farherr =u -engelleben, aus seiner '+Kudomia ausgelassen, \ider die ... ;eheimnis, der 1at^rlichen \arhafftigen Kunst der %lch@miae, die gedachter 3laius in genere ver\irfft, vnd felschlich f^r lauter -etriegere@ helt : %llen (iebhabern der \aren %lch@miae =u geschrieben, K`ln, %le+ander (auter\ald. 181 -(%13K%E0I, 2. 41$&85, (e+icon medicum Doann. ?enrici 2chul=ii 'pera Dnsigniter %uctum Et Emendatum, 1unc /enuo 0ecognitum >ariis!ue %ccessionibus (ocupletatum 3urante 6ich. ;ottl. %gnethlero. 8raefationem 8raemisit %ndreas Elias -^chner, ?alae 6agdeburgicae, %pud Do. ;ottl. -ier\irth. 182 ?'*6%11, 9. 9. 41#A85, (e+icon .niversale, ?istoriam 2acram Et 8rofanam 'mnis aevi, omnium!ue ;entiumY 3hronologiam %d ?aec .s!ue IemporaY ;eographiam Et >eteris Et 1ovi 'rbisY 8rincipum 8er 'mnes Ierras *amiliarum t...u ;enealogiamY Ium 6@thologiam, 0itus, 3aerimonias, 'mnem!ue >eterum %nti!uitatem t...uY >irorum t...u 3elebrium Enarrationem t...uY 8raeterea %nimalium, 8lantarum, 6etallorum, (apidum, ;emmarum, 1omina, 1aturas, >ires E+planans. - Editio %bsolutissima t...u %uctior t...u, (eiden, 9acob. ?acJius et all. I. 1: (iteras %, -, 3, continens, 13#.

&$

compositio. /icitur ch#mia, vel chemia, seu cum %rabico articulo alch#mia vel alk#mia. .nde haec nomina deducta sint, alii aliter sentient. %lii 3h@miam a +uh\ vel +eh\ dictam e+istimant, !uod scilicet metalla dura, visceribus terrae effossa, li!uare et fundere primum docuerit. %lii +amihan nominant, !uasi, ut !uidam volunt, artem 3eg#ptiam. 3um enim, ut refert 8(.I%03?.2 in libro de &side et 6siride, %eg@ptus a sacerdotibus sacra lingua 3hemia appellareturY aut ut est apud ?E0'/'I.6, in 3eg#pto oppidum !uoddam vetustum, Chemis nominaretur, hinc Chemiam, !uasi artem 3eg#ptiam, in 3eg#pto scilicet primo, seu inventam, seu e+cultam, dictam putant. E+ %rabica lingua articulum, %(, !ui intendit significationem, accessisse facile patet. /ifferentiam hodie faciunt inter 3h@miam et %lch@miam, nempe ch@miam referunt ad artem medicam, verum alch@miam ad artem . >ocatur etiam 'pagiria, ,ermetica ars, ars perfecti magisterii, ars segregatoria, separatoria, et destillaroria . ;. 3h@mie, 2chmelt=Junst, ;ie]Junst, 2cheidJunst.G 183

E -ernardino ;<me= 6iedes no es aVeno a todo esto desde el momento en !ue afirma !ue la %l!uimia tiene su vertiente medicinal, donde los metales se preparan para las Fnecesidades humanasG, aun!ue tambi"n nos suelta la palabra Ch#mica en alguna !ue otra ocasi<n18&. 2igamos.
-2-18,1 Este arte, no obstante, aun!ue sea cierto en gran parte, sin embargo parece !ue en una proporci<n ma@or se mueve en torno a la duda @ la incertidumbre. En sus mismos resultados no s<lo suele vacilar 4lo cual dira con su permiso5, sino tambi"n e+cavar galeras subterrCneas, por as decirlo, por donde se desvanece @ desaparece hasta burlarse al final de los propios artfices merecidamente @ con ra=<n, por!ue "stos intentan en su necedad no s<lo emular a la 1aturale=a, sino tambi"n ponerse a su nivel @ casi superarla. -2-18.2. 8ues R!u" insolencia o inVuria ma@or, pregunto, puede recibir la 1aturale=a !ue pretender !ue los metales O!ue la 1aturale=a ha forVado en las entraBas de la tierra @ ha diferenciado entre s con el calor del et"reo @ celeste sol @ por la influencia casual de los astros- se conviertan, despu"s de derretidos por el calor del humeante @ terrestre >ulcano @ fusionados en un horno de barro, en algo as como en oro puro de manera indistinta a partir de a!u"llosY @ aun!ue se produ=ca esta conversi<n, si la prueba del oro resulta, no obstante, verdadera, e+haustiva @ Fal fuegoG, como suele decirse 4vulgarmente la llaman Gdel infiernoG5, no se pulveri=ara por completo o estara a punto de disolverseS

?e a!u una contradicci<n. -ernardino ;<me= 6iedes afirma !ue el 3rte de la %l!uimia es, a la ve=, cierto en su ma@ora, pero tambi"n falso. 2obre todo por!ue intenta imitar, incluso superar lo !ue la 1aturale=a hace. Iambi"n, @ para dificultarnos la tarea, comparte la idea general de la %l!uimia sobre la metalog"nesis @ la diferenciaci<n de los metales segLn la actividad !ue el 2ol @ las influencias astrales han deVado en tal momento. 1o obstante, no pasa por el hecho de !ue un metal, una ve= !ue ha FnacidoG pueda ser convertido en otro gracias a la acci<n del fuego. >a@amos por partes, @a !ue entender, desde el punto de vista de los al!uimistas, lo anterior, re!uiere una e+plicaci<n, para lo cual nos basaremos, c<mo no, en sus propias palabras. 8ara los al!uimistas, el fin de todo esto es, por supuesto, la perfecci<n, toda la Fobra de la 1aturale=aG 4u Fobra natural5 opera en dicho sentido, @ lo hace visible en la tierra. Especialmente con los metales @ minerales. Iodos tienden a la perfecci<n 4el oro5. 8ero es un proceso largo @ muchas veces interrumpido por accidentes. El hombre puede
183

-(%13K%E0I, 2. 41$&85, (e+icon medicum., ?alae 6agdeburgicae, %pud Do. ;ottl. -ier\irth, 1A2 @ #2&. 18& 06, : D.33,3.

&8

acelerar este proceso, imitando en su matra= el %r!ueo con los metales @ minerales. /e ah !ue los !ue se atreven a reali=ar este proceso se llamen tambi"n fil<sofos, o fil<sofos !umicos, @ !ue a su trabaVo se le cono=ca como un %rte 4el de recrear en menos tiempo lo !ue hace la 1aturale=a: la 'bra 1atural5, es el %rte [umico, la %l!uimia. E su obra, la de culminar el proceso natural satisfactoriamente, no puede estar por debaVo de otras FartesG, @a !ue su intenci<n es la mCs alta, por lo !ue se llama la ;ran 'bra, la 6pus %aius, el 3rs %agna. >eamos c<mo funciona el 3rqueo, segLn las e+plicaciones de un al!uimista renombrado del siglo T>DD, 2endivogius:
F's dar"is cuenta de !ue todo, as como la 1aturale=a, estC en la voluntad de /ios @ !ue /ios lo ha creado @ puesto en toda imaginaci<nY de la misma manera la 1aturale=a se ha hecho una semilla18 en los elementos procedentes de su voluntad. En verdad es Lnica, @ sin embargo produce cosas diversasY pero no obstante no crea nada sin esperma. 8or!ue la 1aturale=a hace todo lo !ue !uiere el esperma @ no es mCs !ue como el instrumento de un artesano. %s pues, el esperma de cada es meVor @ mCs Ltil al artista !ue la 1aturale=a misma. 8or !ue con la 1aturale=a sola, @ sin esperma, no har"is mCs !ue lo !ue un orfebre podra hacer sin fuego, sin oro o sin plata, o el labrador sin el grano. Iomas pues esta semilla o esperma @ la 1aturale=a estarC presta para cumplir con su misi<n, sea para bien o sea para mal t...u. E es una gran maravilla ver como la 1aturale=a obedece a la semilla, pero no siendo for=ado a ello, sino por su propia voluntad t...u. %s pues, el esperma es el Eli+ir o la !uintaesencia de cada cosa, o el bClsamo de %=ufre, !ue es la misma cosa !ue la humedad radical en los metales t...u. (os cuatro elementos engendran el esperma por la voluntad de /ios @ por la imaginaci<n de la 1aturale=a.Y por!ue igual !ue el esperma del hombre tiene su centro o receptCculo conveniente en los riBones, de la misma manera los cuatro elementos, por medio de un movimiento infatigable @ perpetuo 4cada uno segLn su cualidad5, arroVan el esperma hacia el centro de la tierra, donde es digerido @ empuVado hacia fuera por medio del movimiento. En cuanto al centro de la tierra, es un cierto lugar vaco donde nada puede reposar. (os cuatro elementos arroVan sus cualidades e+c"ntricamente 4si se puede hablar as5 o al margen @ circunferencia del centro, igual !ue el hombre arroVa su semilla en la matri= de la muVer, en la cual no permanece nada de ella, sino !ue, despu"s !ue esta matri= ha tomado porci<n debida, arroVa el resto fuera. (o mismo sucede en el centro de la tierra, cu@a fuer=a magn"tica, o de imCn, de algLn lugar atrae hacia s lo !ue le es propio para engendrar alguna cosa, @ el resto lo empuVa hacia fuera para hacer piedra @ otros e+crementos. 8or eVemplo, p<ngase sobre una mesa bien unida un vaso lleno de agua, !ue estC situado en medio de dicha mesa, sitLense alrededor varias cosas @ diversos colores, @ entro otras, !ue ha@a sal, @ !ue cada cosa estC puesta separadamente. /espu"s vi"rtase el agua en el medioY la ver"is correr de a!u para allC @ tambi"n ver"is !ue al encontrar este arro@ito el color roVo se volverC roVo, @ !ue a!uel, pasando por la sal, se volverC salado @ as los otros: por!ue ciertamente el agua no cambia los lugares, sino !ue los lugares cambian el agua. /e la misma manera la semilla arroVada al centro de la Iierra por los cuatro elementos, para por diversos lugaresY de forma !ue cada cosa nace segLn la diversidad de los lugares: si llega a un sitio conde encuentra tierra @ agua puras, se hace una cosa pura. (a semilla @ esperma de todas las cosas es Lnica 18#, @ sin embargo engendra cosas diversas t...u. (a semilla humana es noble, creada solamente para la generaci<n del hombre, sin embargo, si "ste abusa de ella hace un monstruo o un aborto. 8or!ue si t...u "ste acopla con una vaca o cual!uier otra bestia, este animal concebira fCcilmente de la semilla del hombre, por!ue
18

El t"rmino hsemilla h alude al Espritu, al Espritu universal !ue, en la 'bra, ha@ !ue materiali=arY pero su uso a!u es en su faceta de Fconcepto ma@orG, por decirlo as. 18# Esta cuesti<n es aplicable a la de la materia o materias con las !ue se puede hacer la ;ran 'bra. En realidad, con este principio, cual!uiera vale, @a !ue el Espritu universal @ su semilla estC en todas las cosas @ de todas se puede e+traer.

&A

la 1aturale=a no es mCs !ue una 18$ t...u. Es necesario remarcar bien !ue ha@ cuatro elementos, dos de los cuales son graves o pesados @ otros dos ligeros, dos secos @ dos hLmedos, sin embargo, uno es e+tremadamente seco @ otro e+tremadamente hLmedo, @ ademCs, por otra parte, son masculinos @ femeninos t...u. 3ada uno de ellos no reposa VamCs, obran continuamente uno en el otro @ cada uno impele de s mismo lo !ue tiene de mCs sutil: todos tienen su cita general en el centro, @ en "ste estC al %r!ueo servidor de la 1aturale=a.G188

(os al!uimistas tenan un orden VerCr!uico bastante bien definido sobre los metales @ los minerales. 2e dividan en perfectos e imperfectos. 8ara 0oger -acon 41211-12A&5 los metales perfectos eran el oro @ la plata @ los imperfectos el estaBo, el cobre, el plomo @ el hierro. En detalle podremos ver en !u" se basa para establecer dicha divisi<n:
c1%I.0%(EN% /E( '0': el oro es un cuerpo perfecto, compuesto de un 6ercurio puro, fiVo, brillante, roVo @ de un %=ufre puro, fiVo, roVo @ no combustible. El oro es perfecto. 1%I.0%(EN% /E (% 8(%I%: es un cuerpo puro, casi perfecto, compuesto de un 6ercurio puro, casi fiVo, brillante @ blanco. 2u %=ufre tienen las mismas cualidades. 1o le falta a la plata sino un poco mCs de fiVe=a, color @ peso. 1%I.0%(EN% /E( E2I%': es un cuerpo puro, imperfecto, compuesto de un 6ercurio puro, fiVo @ volCtil, brillante, blanco en el e+terior, roVo en el interior. 2u %=ufre tiene las mismas cualidades. 2<lo le falta al estaBo ser un poco mCs cocido @ digerido. 1%I.0%(EN% /E( 8('6': es un cuerpo impuro e imperfecto, compuesto de un 6ercurio impuro, inestable, terrestre, pulverulento, ligeramente blanco al e+terior @ roVo al interior. 2u %=ufre es semeVante @ ademCs combustible. %l plomo le falta la pure=a, la fiVe=a @ el color: no estC bastante cocido. 1%I.0%(EN% /E( 3'-0E: es un metal impuro e imperfecto, compuesto por un 6ercurio impuro, inestable, terrestre, combustible, roVo @ sin esplendor. Dgual es su %=ufre. (e falta la fiVe=a, la pure=a @ el peso. 3ontiene demasiado color impuro @ partes terrosas incombustibles. 1%I.0%(EN% /E( ?DE00': es un cuerpo impuro e imperfecto, compuesto por un mercurio impuro, demasiado fiVo, con partes terrosas combustibles, blanco @ roVo pero sin brillo. (e falta la fusibilidad, pure=a @ pesoY contiene demasiado %=ufre fiVo impuro.c 18A

8odemos verlo meVor en una tabla:


8.0' 8E0*E3I' 6E03.0D' 8. 0' '0' 8(%I% E2I%' 8('6' 3'-0E ?DE00'
18$

%N.*0E 8.0'

2D 2D 2D 1' 1' 1'

2D 1' 1' 1' 1' 1'

2D 2D 2D 1' 1' 1'

2D 2D 2D 1' 1' 1'

Esta idea es vClida cuando, en la parte operativa, se nos diga !ue para hacer oro ha@ !ue conseguirlo de la semilla del oro. 'tros piensan !ue dicha semilla del oro no necesariamente estC en el oro. 188 2E1/D>';D.2, 6. 41#:&5, 1ovum (umen 3h@micum, 3olonia, %nton -oet=er, cap. DD: F/e la operaci<n de la naturale=a @ de la semilla en nuestra proposici<nG. 18A -%3'1, 0. 41 A:5, 2peculum %lchemiae, 6adrid, c/e los principios naturales @ de la generaci<n de los metales.c -iblioteca 1acional, ms. $&&3.

Iabla 1: 3lasificacin de los metales. *uente: -acon, 0., 'peculum 3lchemiae, 6adrid, 1 A:, c/e los principios naturales @ de la generaci<n de los metales.c Edici<n maneVada: -.1. ms. $&&3.

Es curioso !ue -acon de al estaBo casi las mismas propiedades de la plata. En las pCginas siguientes parece !ue, ademCs nos indica !ue, para "l, este metal es el !ue ha de usarse para la ;ran 'bra. Esto concuerda con las palabras de otros muchos te+tos al!umicos !ue tambi"n dicen !ue no debemos usar ni el oro ni la plata:
c3uando la naturale=a perfecciona alguna cosa, no sabe, sin embargo, purificarla @ perfeccionarla ntimamente, por!ue obra con sencille=. 2i escogi"semos el oro o la plata, podramos con mucho trabaVo encontrar un fuego capa= de obrar con ellos. %un!ue cono=camos ese fuego, no podemos, a pesar de todo, llegara la purificaci<n perfecta debido a la potencia de sus la=os @ a su armona naturalY de suerte !ue recha=amos el oro para el eli+ir roVo @ a la plata para el eli+ir blanco. Encontraremos cierto cuerpo compuesto de 6ercurio @ de %=ufre puros, sobre los cuales la naturale=a ha trabaVado poco.c1A:

8or tanto, lo !ue ha@ !ue hacer es e+traer 4@ luego purificar al mC+imo, antes de unir5, el mercurio @ el a=ufre. 8ero eso no !uiere decir !ue sea el 6ercurio mCs puro ni el %=ufre mCs puro, sino el mCs fCcil de e+traer, @a !ue luego serCn purificados. En realidad los al!uimistas no usaron el oro @ diVeron !ue es mCs facil hacer oro !ue deshacerlo, debido a la e+trema perfecci<n de la uni<n de sus partes. 6eVor recurrir a otra cosa. 2obre el oro @ su perfecci<n se e+presaron muchos autores. %s, el boticario 'tto IacJenius 41#2:-1#AAS51A1, en su ,ippocrates chimicusJH`, diferenci< tres tipos de oro, segLn cada una de las regiones, @ lo hi=o de la misma manera !ue el al!uimista %le+ander (imoVon de 2aint /idier 41#3:-1#8A5, un alumno del espagirista 9ean 8ierre *abre, m"dico mu@ influ@ente en la 8ennsula:
cEl primero es un oro astral, cu@o centro estC en el sol, !ue con sus ra@os les comunica al mismo tiempo !ue su lu=, a todos los astros, !ue son inferiores a el. Es una sustancia gnea, @ una continua emanaci<n de corpLsculos solares, !ue estando en perpetuo fluVo @ refluVo, por el movimiento del sol @ de los astros, llenan todo el .niverso, todo es penetrado por "l en la inmensidad de los cielos sobre la tierra, @ en sus entraBas, respiramos continuamente este 'ro astral, estas partculas solares penetran en nuestros cuerpos @ se e+halan de ellos sin cesar. El segundo es un 'ro elemental, es decir, !ue es la mCs pura @ la mCs fiVa porci<n de los Elementos, @ de todas las sustancias, !ue estCn compuestas de ellosY de suerte !ue todos los seres sublunares de los tres g"neros, contienen en su centro un precioso grano de este oro elemental. El tercero es el hermoso metal, cu@o brillo @ perfecci<n inalterables le dan un precio !ue hace !ue todos los hombres le consideren como el soberano remedio de todos los males, @ de todas las necesidades de la vida, @ como el Lnico fundamento de la independencia, de la grande=a @ del
1A:

-%3'1, 0. 41 A:5, 2peculum %lchemiae, 6adrid, c/e d<nde puede e+traerse la materia pr<+ima al eli+ir.c Edici<n maneVada: -.1. ms. $&&3. 1A1 IacJenius fue un seguidor del mpetu iatro!umico de la mitad del siglo T>DD, Vunto a 2@lvius de le -`e 41#1&-1#$25, siendo partidario, desde Voven, de su filosofa m"dica. 1acido en ?erford 4Hestfalia5, estudi< capothecar@c en (emgo. En 1#&& marcha a Dtalia, no sin antes pasar por Kiel @ /ant=ig. /a importancia, en su visi<n de la 6edicina !umica, a los Ccidos @ a los alcalis csegLn los principios de ?ip<cratesc. Dncluso diVo !ue de ellos estCn hechas todas las cosas del .niverso, @a !ue son dos principios universales. Entro en controversias con 9ohan N\elfer sobre !uien invent< la sal viperina. 2egLn ?ermann Kopp, !uien hi=o su biografa, tuvo problemas por robar 4K'88, ?. 418&3-18&$5, ;eschichte der 3hemie, -raunsch\eig, & vols., vol. 1, 1&:. 1A2 I%3KE1D.2, '. 41# #5, ?ippocrates chimicus, per ignem et a!uam 6ethodo inaudita 1ovissimi 2alis >iperini anti!uissima fundamenta ostendens, >enecia.

poder humanoY por esto no s<lo es codiciado por los mas grandes prncipes, sino tambi"n deseado por todos los pueblos de la tierra. /espu"s de esto, @a no os serC difcil concluir !ue el oro metClico no es el de los *il<sofos tPu Es ella 4la 8iedra5 la !ue guarda en su seno el verdadero 'ro de los 2abios, es decir: las dos primeras clases de oro de las !ue acabo de hablar.c 1A3

Estamos ante una de las mCs grandes causas de descr"dito de la %l!uimia, la misma !ue, Vunto a la @a tratada arriba de superar a la 1aturale=a, sigue -ernardino ;<me= 6iedes. 8ero ellos, los al!uimistas, no decan poder hacer el oro. Ellos hacan un Foro mCs puro !ue el oroG, es decir, la 8iedra *ilosofal no es oro. E esto, este descr"dito, nace a!u, en el hecho de un grave error al entender mal !u" era lo !ue los al!uimistas decan poder hacer. 2i seguimos le@endo veremos !ue lo !ue intentan hacer es dar a algo la apariencia de oro. Ese algo tiene una virtud multiplicadora @, me=clCndose con otros metales, les de la apariencia de oro. Dncluso con esos metales FtransmutadosG aLn se puede multiplicar. >eCmos c<mo lo e+plicaba un doctor en la materia, %lberto 6agno 411A3-128:5:
F1o ha@ mCs, en efecto, !ue cambiar en la plata, sino el color @ el peso, lo cual es fCcil. 8or!ue una sustancia de por s compacta aumenta fCcilmente de peso. E como contiene un a=ufre blanco amarillento, tambi"n su color serC fCcil de cambiar.G 1A&

Ienemos mCs eVemplos de esto Lltimo, como el !ue nos diera 9ean ddEspagnet, cel 8residentec 41 #&-1#3$51A :
c(os metales perfectos contienen en s mismos dos cosas !ue pueden comunicar a los imperfectos, a saber, tintura @ fiVaci<n, pues cuanto mCs teBidos est"n de un a=ufre puro, esto es, de un a=ufre blanco @ roVo, @ cuanto mCs fiVados est"n tanto mCs su tintura teBirC perfectamente tPu /e otro modo no tienen la facultad de multiplicar su tintura.c 1A#

>a@amos, por Lltimo, con la idea de la personalidad de los al!uimistas, semeVante a todo lo dicho sobre los charlatanes, @ la del 6ercurio:
-2-18.3. %Bade el hecho de !ue !uienes practican este arte tienen siempre la mente tan perturbada @ trastornada, !ue nunca pueden mantener !uieta su cabe=a @ por esto emprenden muchas acciones brillantes, pero dado !ue rara ve= son consecuentes consigo mismos, llevan a t"rmino pocas. E no es e+traBo, puesto !ue trabaVan con la Fplata vivaG, activa en e+ceso @ de movimiento constante. %un!ue es la mCs apropiada para asumir las variadas formas de los metales, sin embargo, por su volatibilidad @ continua movilidad sucede !ue los al!uimistas, cu@a labor principal @ gran esfuer=o consiste en contenerla, !uedan marcados no s<lo por una inconstancia mental, sino tambi"n por temblores de cabe=a.
1A3 1A&

(D6'9'1 /E 2I.-/D/DE0, %. 41##85, Entretien ddEudo+e et 8@rophile, 8ars. %(-E0I' 6%;1' 4s.f.5, 3ompositum de compositis, parte DD: F/e la formaci<n de los metales en general por el a=ufre @ el mercurioG, 3olonia, s.f. 1A [ui=Cs sea ddEspagnet uno de los !ue ma@or reputaci<n tenga como fil<sofo herm"tico. En 1 A: era abogado en -urdeos, en 1 A2, conseVero en el ;ran 3onseVo en 8arsY en el aBo 1#:1 fue nombrado 8residente del 8arlamento de -urdeos, de donde recibe su sobrenombre. En 1#:A fue comisionado por Enri!ue D> para acabar con la epidemia de bruVera !ue convulsionaba a la =ona vasco-francesa. 3on el cargo de 6agistrado principal va a (abourd para encabe=ar un proceso donde se eVecutaron a setenta bruVas de mCs de 2:: encausadas. 3iertos problemas de Vurisdicci<n fronteri=a le hicieron venir a 6adrid. *E0;.2'1, 9. 41A:25, 7ibliotheca Chemica, (ondres, vol. 1, 2&8-2 :Y H%DIE, %. E. 41A2#5, Ihe 2ecret Iradition in %lchem@, (ondres, 3A, 338 @ 3&1Y 1ouvelle -iographie .niverselle, 1 418 &5, &:2&:3. 2obre su actividad poltica : -'23?E0'1 /E2 8'0IE2, 3.--.-*. 418$$5, ?istoire du 8arlement de -ordeau+ depuis sa cr"ation Vus!ud, sa suppression 41& 1-1$A:5. -ordeau+, 3harles (efebvre. 1A# /dE28%;1EI, 9. 41#235, %rcanun ?ermeticae 8hilosophiae 'pus, 8ars, canon 3:.

-2-18.&. 8or esta ra=<n la llaman mu@ apropiadamente F6ercurioG, tanto por su velocidad @ capacidad de metamorfosearse con la !ue, semeVante a 8roteo, se escapa de los !ue le persiguen, como tambi"n por la agilidad mental !ue vuelve a los al!uimistas, como se puede ver, no s<lo rCpidos de respuesta, sino tambi"n facundos, mu@ salados @ elocuentes para !ue su ciencia sea convincente. 8or esto sucede !ue no son los propios artfices, !ue antes de ponerse manos a la obra con su persuasi<n pidieron dinero de forma previsora para su trabaVo, sino realmente esos a cu@as e+pensas se reali=a, a los !ue vemos !ue mu@ a menudo les apremia la pobre=a, pues esos mismo artfices les roban poco a poco @ con mucho ingenio1A$.

% estas palabras respondieron los al!uimistas con sus propios argumentos, defendi"ndose a modo de ata!ue contra todo lo !ue se mova, includo ;aleno. .no de los motivos del desprestigio de la %l!uimia entre muchas personas del Cmbito m"dico en los siglos T>D @ T>DD fue, !ue tras las lecturas de los te+tos clCsicos de la %l!uimia, erraron en sus interpretaciones, o, como diVeron los propios al!uimistas, no los entendieron. 6Cs aLn, podemos decir, !ue no e+perimentaron baVo las coordenadas correctas, no cse aplicaronc con el debido inter"s cal estudio del %rtec, otra e+presi<n mu@ utili=ada. (os propios al!uimistas se !ueVaron del malentendido !ue hubo entre los !umicos:
c(os !umicos vulgares estCn bastante ilustrados sobre la !umica conocida @ bastante instruidos sobre sus procedimientos, pero son ciegos en lo !ue se refiere a la !umica herm"tica @ estCn llevados por la costumbre. ?an construido hornillos !ue subliman, calcinan @ destilanY han empleado infinidad de vasos @ crisoles desconocidos por la simple naturale=a @ han pedido a@uda al fratricida del fuego natural R3<mo habran triunfado con procedimientos tan violentosS 2on absolutamente contrarios a los procedimientos !ue siguen los *il<sofos herm"ticos.c1A8

1o menos e+presivo fue 9ean ddEspagnet, detallando con precisi<n los errores de estos !umicos vulgares:
c(os !umicos vulgares se han acostumbrado a aleVarse gradualmente de la va simple de la 1aturale=a por sus sublimaciones, destilaciones, congelaciones, coagulaciones, sus diferentes e+tracciones de espritus @ tinturas @ por cantidad de otras operaciones mCs sutiles !ue [tilesY han cado en errores !ue han sido continuaci<n unos de otros, se han convertido en los verdugos de esta 1aturale=a. 2u sutile=a demasiado laboriosa, leVos de
1A$

.n siglo despu"s 9ohan 0udolph ;lauber insista en lo mismo. ;(%.-E0, 9. 0. 41# 15, /e auri tinctura, sive auro potabili vero ... h per 9oh. 0udolphum ;lauberum ..., %mstelodami, 9ohannem 9anssonium, A: 1ec lo!uacitas sed multarum rerum cognition facit 3h@micum. 1emo est !ui negare posit artem Vam diu !uaesitam , multis annis , variis ad us!ue diem hodiernum multis & laboribus & sumptibus, , pacissimis veri inventum. 1on autem minor, tantum /ei donum paucissimis saltem !uibudam hactenus communicatum faisse, !uot!uot enim novi omnes fere & singuli, paucissimis e+ceptisrecto tramite incesserunt. 1onnulli enim divitiis fuis considebant, cogitanter violenter sibi comparare artem, !uia valebant e+trahere 4e+truere5 laboratorium egregium, multos alete operatores, & copiam comparare vasorum, mineralium & carbonum, non considerantes dictum apostoli, 1on est currentis aut violentis, sed solius /ei miserentis. (a 3h@mica 4el chimico5 no hace charlatanes, sino mucho conocimiento. 8or!ue no ha@ hombre !ue pueda negar !ue durante mucho tiempo @ desde hace muchos aBos este %rte es buscado hasta ho@ mismo, con mucho trabaVo @ gasto, pero encontrado por pocos. Eo tampoco me e+traBo de !ue "ste es un gran don de /ios !ue no ha estado comunicado mCs !ue a unos pocos !umicos modernos, por!ue e+cepto algunos, todos los demCs han ido por un camino contrario, por!ue los unos se confan en sus ri!ue=as, cre@"ndola ad!uirir por violencia, a causa de !ue ellos pueden hacer de bellos laboratorios, entreteniendo a mucos hombres, habiendo nombrado vasos, minerales @ carbones, no consideran lo !ue diVo el %p<stol: (a cosa no estC en !ue uno !uiera o se afane, sino en !ue /ios tenga misericordia. 1A8 2E1/D>';D.2, 6. 41#:A5, 1ouvelle (umiZre 3h@mi!ue, 8ars, tratado primero.

abrirles los oVos a la lu= de la verdad para ver las vas de la 1aturale=a, ha sido un obstCculo !ue ha impedido !ue "ste llegara a ellos. 2e han aleVado cada ve= mCs @ la Lnica esperan=a !ue les !ueda estC en un ;ua fiel !ue disipe las tinieblas de su espritu @ les haga ver el 2ol en toda su pure=a.c1AA

%s pues, al!uimistas contra chimicos, @ ambos contra los galenistas. Estos Lltimos tambi"n contra ambos @ todos cotra todos. 7ste fue el ambiente !ue se vivi< durante siglo @ medio, hasta el aBo 1$::, por poner una fecha, en un in crescendo en !ue cada uno estaba orgulloso de lo !ue era, @ lo mostraba abiertamente. 0esumido:
c(os !umicos son una e+traBa clase de mortales !ue, impelidos por un impulso casi manaco, buscan su placer entre humos @ vapores, holln @ llamas, venenos @ miseria tPu E aLn as, entre estos males vivo tan placenteramente !ue antes morira !ue cambiar de lugar con el re@ de 8ersiac.'>>

Dntentar e+plicar !u" signific< el 6ercurio para los al!uimistas es, simplemente, similar a algo tan descabellado como e+plicar la propia %l!uimia. 8ara tener una cierta noci<n del 6ercurio, leVana mCs bien, (a, )?%*)nc%a, ,"n a(), (,"7!) "#" #) ()c $!a)4 /$) 2a!0an #),)c2a! (a %#)a %n.)#%a a.)n ). @"." c"nc)- "4 )nc%)!!a (a ),)nc%a #) "#" )( -)n,a.%)n " a(/$0.%c". D) $na ="!.a $ " !a4 )( M)!c$!%" 6 (a %.% ac%&n #) (a Na $!a();a -"! -a! ) #) (", a(/$%.%, a,4 ,"n #", c",a, /$) Aan $n%#a,. 1unca se entenderC !u" es el 6ercurio de los al!uimistas si no entendemos antes sus cualidades, su naturale=a... 8ara un autor @a citado, 9ean d)Espagnet 41 :-1#3:5, /ios, el %r!uetipo estaba doblado sobre s mismo, era una lu= total !ue s<lo brillaba para s, como un libro cerrado. (a 3reaci<n de los al!uimistas consiste en !ue dicho libro se abri<, desenvolviendo la producci<n del mundo. Iodas las cosas fueron repentinamente reveladas @ convertidas en lu=. (uego se distribu@< toda la masa por el .niverso en un orden admirable, sin me=cla ni confusi<n2:1. E as siguen, semeVantes por analoga, unidas todas las cosas por escalones intermedios. 2on estos los !ue el al!uimista, al hacer la ;ran 'bra, remonta desde lo mCs baVo, desde lo mCs grosero 4dicen !ue su materia es vil e inmunda5 hasta lo mCs perfecto. 1o ha@ nada meVor para ellos !ue llegar arriba, alcan=ar el "+ito al!umico, o Fel triunfo herm"ticoG, como diVo (imonVon de 2t.-/idier 2:2. Dncluso hubo !uien indic<
1AA

/dE28%;1EI, 9. 41#235, %rcanun ?ermeticae 8hilosophiae 'pus, 8ars, canon #{. a...Ch#miae studium, e@usque amatores 3lch#mistas vocant: quibus nihil acceptius, nihil dulcius, suavius nihil & gloriosius, qum si extreme sordeant, male mundo audiant, pecuniam cum fama profundant, venenis palleant, madeant, semper quaerant, nihil habeant, omnes interea communes sensus perdant, plane juxta illud. [ui pluvia maduistis a!ua, fuliginem olentes, *umo e+coeca %4 =(a..%, c!)-% an %7$, $, %4 &n hanc vere picam, non naevum modo sed insignem morbum & ego incidi, cui nec aulae splendor, nec bconomiae ratio, nec famae integritas, nec sanitatis vigor quicquam prae carbonibus, venenis, fuligine, follibus & furnis valere potest, &pso ,ercule fortior, cui perpetuum 3uglae stabulum purgandum, forti igne vix non utroque oculo orbatus, periculosis %ercurialibus catarrhis infestatus, totus veneno imbutus alter %ithridates, omni aestimatione & voluptate privatus, mente Croesus, marsupio &rus at inter haec omnia incommoda, ita mihi suaviter vivere videor, ut, emoriar, cum 5ersarum 1egis deliciis mutare nolim...a -E3?E0, 9. 9. 41$385, Ac "!$. La7"!a "!%% @26.%c% M"nac)n,%,4 S)$ 926,%ca) S$7 )!an)a) L%7!% D$"4 L%-,%a)4 O==%c%na B)%#.ann%ana4 C9!a)=a %"D. E#. "!.E F!anG=$! 4 188:. 2:1 /dE28%;1EI, 9. 41#235, %rcanun ?ermeticae 8hilosophiae 'pus, 8ars. 2:2 (D6'9'1 /E 2%D1I /D/DE0, %. I. 41#AA5, (e triomphe herm"ti!ue, %msterdam, ?enr@ Hetstein.
2::

&

la forma de alcan=ar el cielo de los filsofos, el cielo quLmico, como 9acob Iollius2:3. RE el espLrituS 8ara ellos, el Espritu es la causa de !ue las semillas de todas las cosas pasasen de la potencia al acto, !ue saliesen de su caos. 2u espritu es energa, la energa es la fuer=a, el soplo divino, el fuego. 8or el espritu el orden natural ad!uiere una te+tura @ un encadenamiento !ue no es otra cosa !ue la continuaci<n de las le@es eternas impresas en mLltiples eVemplares por el 2upremo 2oberano. %s, la uni<n de 1aturale=a @ Espritu, para ellos, es el .niverso, el mundo universal2:&, si se !uiere:
F(o !ue llamamos naturale=a especialmente es el *uego .niversal o 3nima %undi, !ue llena todo el sistema del .niversoY @, por tanto, es un agente universal, omnipresente @ dotado de un instinto infalible !ue se manifiesta en *uego @ (u=. Es la primera criatura de la omnipresencia divina.G2:

/ios nos presenta a los hombres este .niverso en una triple divisi<n: el mundo supraceleste, el celeste @ el inferior2:#. (a caracterstica principal de la Lltima es la vida, smil del espritu @ del fuego2:$, el vehculo !ue nos servirC para rendir homenaVe al cielo. (a ;ran 'bra nos llevarC de una regi<n a otra en ascensi<n. 8or supuesto, los postulados al!umicos son un alargamiento de las teoras aristot"licas, a pesar de !ue, a veces, hasta los propios al!uimistas lo nieguen2:8. Ianto %rist<teles como los al!uimistas pugnaron por el concepto de la unidad de la realidad, contrariamente a 8lat<n, !ue separ< dos mundos 4sentido @ ra=<n o ser @ realidad5. 8ara ellos s<lo se necesita comprender el mundo, !ue se consigue escrutando la 1aturale=a @ en la ;ran 'bra, para reconocer en "l el reino de la ra=<n. Iambi"n como %rist<teles, las bases de pensamiento de los al!uimistas colocaban por encima del mundo a una divinidad !ue era la fuente de la citada ra=<n @ origen del movimiento eterno de la 1aturale=a. 8or eso /ios, la Dnteligencia 8ura, mueve el mundo, !ue carece de movimiento propio, a trav"s del espritu:
FIodas las cosas han sido hechas por el poder de la 8alabra /ivina, !ue es el )spLritu o 3liento "ivino, emanado de la =uente "ivina en el 8rincipio. Este 3liento es el )spLritu o 3lma del %undo, @ es llamado 'piritus %undi.G2:A

', en palabras de Esprit ;obineau de 6ontluisant, otro al!uimista:

2:3 2:&

I'((D.2, 9. 41#885, 6anudictio ad coelum chemicum, %msterdam, Haesbergius. FEl mundo es como una obra del %rtfice hecha con perfecci<n. 2us partes estCn unidas por eslabones mutuos como los anillos de una cadena.G /)E28%;1EI, 9. 41#215, Enchiridion 8h@sicae 0estitutae, 8ars, 1icolCs -uon, canon A. 2: KD03?HE;E0, %. 41$235, 3atena %urea ?omerii, (eip=ig, 8arte D: F/e la ;eneraci<n de las 3osasG, cap. D: F[u" es la 1aturale=aG. 2:# F(a supraceleste, !ue fue llamada del mundo inteligible, es la mCs alta de todas, siendo totalmente espiritual e inmortal... (a celeste estC situada entre las dos: en ella estCn presos los cuerpos... E, finalmente, la regiin inferior, !ue vulgarmente se llama elemental.G /)E28%;1EI, 9. 41#215, Enchiridion 8h@sicae 0estitutae, 8ars, 1icolCs -uon, canon 1:. 2:$ FEste fuego celeste es universal @ estC en todas partesY es la principal causa de la 8iedra, tan alabada por los fil<sofosG. %1/0E (E -0EI'1 41$225, (es clefs de la philosophie spag@ri!ue, 8ars, 9ombert, 1$22. 2:8 F8ero habra revelado meVores cualidades de *il<sofo si 4 3ristteles5 hubiera e+imido a esta primera materia del combate de los contrarios @ la hubiera reconocido libre de toda repulsi<nG. /)E28%;1EI, 9. 41#215, Enchiridion 8h@sicae 0estitutae, 8ars, 1icolCs -uon, canon 1 . En realidad, d)Espagnet se !ueVa de algo menos aparente: los contrarios, en %l!uimia, no se repelen cuando estCn totalmente purificados. 2:A 28'1?ED6, I. /E 41&#2-1 1#5, 2teganographia, 1oribergae, 9. *. 0udigerus, h.3.

FEs este Espritu divino !uien alumbra la inmensidad del .niverso, @ !uien, impulsCndose @ volvi"ndose a impulsar t...u retorna sin cesar @ perpetuamente en los crculos !ue describe por su movimiento @ sus cursos eternos @ universales.G 21:

/e este movimiento deriva la variedad de las cosas, su naturale=a, @ la vida:


FEste es a!uel Espritu !ue, habitando en el %ire, todo lo infecta, vivifica la Iierra, fermenta las %guas fluviales, mueve & tiBe la 2angre en las venas, produce los metales en las minas, en las nubes llueve, truena, nieva t...u en las minas humea, penetra, fiVaY aplicado por el %rte, conserva la >ida, cura las enfermedades, transmuta los metalesY volCtil en los volCtiles, fiVo en las 3osas *iVas, animal en los %nimales, vegetal en los >egetales, mineral en los 6inerales, 3amale<n *ilos<fico. En todo, sin embargo, su naturale=a es perfectsima, su propiedad penetrantsima, su sustancia, tenusima.G 211

8ara ambos, la vida es un proceso !ue tiende, o !ue va, desde la materia @ la forma. %demCs, la vida tiene bastante contenido para ocupar a los hombres por completo @ satisfacerles totalmente. 8ero esto ha@ !ue descubrirlo, !ue era lo !ue decan hacer los al!uimistas, penetrando de la superficie de los sentidos a la profundidad, buscando la unidad !ue se esconde tras la variedad observable212, anhelando la armona del todo, !ue, vuelve a ser la finalidad de la ;ran 'bra213 @ culmen del pensamiento de %rist<teles. 8ero aLn es necesario, para aclarar mCs este concepto de espritu, rastrear, a trav"s de las palabras anteriores, c<mo lleg< hasta el siglo T>DDD conformado de tal manera, cuCles fueron sus bases, para calibrarlo todo lo mCs e+actamente posible. Encontramos atributos semeVantes a los otorgados por los al!uimistas en otros conceptos, como el !helema griego o el 6d hebreo. 8ara %rist<teles este concepto no e+isti<, al menos tal @ como fue concebido en la al!uimia moderna, aun!ue s !ue concordaba en bastantes aspectos. 8ara "l, @ para otros pensadores griegos, se llam< pneuma, una especie de aliento, de vapor, gas, de algo separado del cuerpo material, forma potencial en bLs!ueda de su materia. 1o es visible por s mismo, pero lo observado, lo material diverso resulta ser un continuo agotamiento de su posibilidad, lugar donde se parapeta. El espritu contiene tambi"n la actividad de una de las tareas primordiales de la 1aturale=a: la generaci<n. Esta es la ra=<n de !ue, muchas veces, 1aturale=a @ Espritu ad!uieran, en la *ilosofa 1atural @ ?erm"tica modernas significados id"nticos. 2obre el mercurio, es un licor espiritual a"reo @ estC engrosado con algo de a=ufre. Es lo mCs parecido al calor natural, da vida, vigori=a, fortifica a los d"biles. Es de la naturale=a del aire, @a !ue se evapora al mCs mnimo calor. Es comparado por su fluide= con el agua. 2obre el mercurio @ su preparaci<n, ha@ !ue decir !ue es uno de los puntos mCs oscuros de la prCctica al!umica. 1o basta con el mercurio sublimado o precipitado, @a sea roVo o blanco. ?a@ !ue reali=ar una completa limpie=a del mercurio de sus dos sustancias superfluas. En una primera purificaci<n se elimina la tierra @ en la
21:

;'-D1E%. /E 6'1I(.D2%1I, E. 41$ &5, E+plication tr"s curieuse des enigmes et figures hi"rogl@phi!ues, ph@si!ues, !ui sont au grand protail de l)"glise 3ath"drale de 1otre-/ame de 8aris, 8ars, 0upellae. 211 3(%./E0', ;. 41#$85, /issertatio de tinctura universalis, 1^remberg, ;odofredo 0ichterum, 22. 212 FIodo en .noG es un a+ioma al!umico !ue se entiende a!u. 213 F[uien!uiera !ue ignore !ue el Espritu ha sacado el 6undo de la nada @ lo gobierna, !ue es el alma del 6undo, "se ignora las le@es del .niversoG. /)E28%;1EI, 9. 41#215, Enchiridion 8h@sicae 0estitutae, 8ars, 1icolCs -uon, canon 18.

segunda su agua. >eamos c<mo lo e+plic< %rnau de >illanova @ c<mo nos advirti< de ello en )l 1osario de los =ilsofos:
c8ues notar las palabras e seBalad los misterios por !ue toda la uerdad desta sbienbia sea de sacar e declarar e abrir del dicho filosofo a su supuesto por !uanto es verdad determinada por este grand filosofo aristotiles !ue dos sulphure@dades son en los cuerpos por cierto la una es en la profundidad del argenbibo enberrada en el comienbo de la su mista o me=clamiento sobre aparesciente la otra es estraBa de su naturale=a e es corruptible por lo !ual esta postrimera con grand trabaVo se puede tirar mas la otra primera no se puede tirar con ingenio de maestro alguno !ue sea e la sulphuridad o me=clamiento de 8iedra sufre !ue es adustible.c 21&

.no de los problemas para la comprensi<n de la %l!uimia es !ue podemos encontrar interpretaciones distintas sobre la misma cuesti<n. Este es el caso de %lberto 6agno 411A3-128:5, !uien, en su "e mineralibus et rebus metallicis, @ al contrario !ue en el pCrrafo anterior, afirma !ue no ha@ ninguna dificultad para limpiar el %ercurio:
cEl 6ercurio encierra dos sustancias superfluas: la tierra @ el agua. (a sustancia terrosa tiene alguna propiedad del a=ufre @ el fuego la enroVece. (a sustancia acuosa tiene una humedad superflua. 3on facilidad se desembara=a al 6ercurio de sus impure=as acuosas @ terrosas por sublimaciones @ lavaVes mu@ Ccidos. (a 1aturale=a lo separa en el estado seco del %=ufre @ lo despoVa de su tierra por el calor del sol @ de las estrellas.c21

En definitiva, B)!na!#%n" G&.); M%)#), %)n) $na %.a*)n *)n)!a( #),-)c %Aa #) (a ,% $ac%&n /$) () "c& A%A%! ,"7!) )( -!"c)," #) (a !)(ac%&n )n !) M)#%c%na 6 A(/$%.%a. E( $," #) ), a, 2)!!a.%)n a, -"! ,$ -a! ) n" 2ac) ,%n" aA%,a!n", #) (a, a!.a, /$) ,) $,a!"n -a!a #)7a %! a,$n ", .H, a.-(%",. T"#" )((" #)n !" #) /$) I( =$) c"n,c%)n ) #) $n a.7%)n ) )n!a!)c%#" 6 -"(I.%c". S"7!) "#" -"!/$) n" ,) #%,c$!0a ,% )( "!" -" a7() )!a 7$)n" " n". L" /$) ,) #%,c$ 0a )!a )( .a!c" c"nc)- $a( -"! )( /$) (a c$( $!a #)70a #),)nA"(A)!,). 3'13(.2DM1. 2era mu@ aventurado usar lo a!u dicho para decir !ue -ernardino ;<me= 6iedes es un buen eVemplo en el !ue apo@arnos cuando uno !uisiera discutir la e+acta similitud @ completa armona entra humanistas @ erudici<n, tantas veces dada por hecho. .na generalidad de opiniones eran rCpidamente vClidas para emitir la propia, independientemente del ma@or o menor, meVor o peor, conocimiento de lo !ue se hablaba. 3omo era algo c".5n 6 *)n)!a(%;a#"4 ,) #a7a .$c2a, A)c), -"! 7$)n". Ha, a a( -$n " )( H$.an%,." $," 6 a7$,& #) ), "4 /$) c% a, )!!&n)a, #) c(H,%c",4 n$nca ac(a!a#a,4 c%!c$(a7an )n )( A)20c$(" #) (a a!!"*anc%a 6 (a ,)*$!%#a# ) %n=a(%7%(%#a# a$ "-" "!*a#a,. L", c(H,%c", #%J)!"n a(), c",a, 6 6" (a, A$)(A" a #)c%!4 -"! ), "4 ,%.-().)n ) -"! ), "4 ,"6 )!$#% ". N" ), )," )( H$.an%,."4 n% a.-"c" ), ,$=%c%)n ) (a "7!a #) B)!na!#%n" G&.); M%)#), -a!a )n !a! a #)7a %! a(), c",a,. En ), ) !a7aJ" an ,&(" ,) 2a -!) )n#%#" .", !a! c&." =$) (a "-%n%&n #)( -!%.)! ),-a+"( /$) 2a7(& #) 9a!ac)(," 6 c&." )!a )( )n "!n" ,"7!) (a, c$), %"n), /$) 2).", !a a#". 9)!" -a!a (" /$) n", ), .$6 5 %( ), ) )? " #)( a(ca+%;an" ), -a!a
21&

>D(%1'>% %. /E 4s.f.5, 0osarium 8hilosophorum, cap &: c[ue la 8iedra sufre es estraBa o popular es causa de inperfecion de todos los metalesc, -18, ms. espaBol 2:8, fol A3r. 21 %(-E0I' 6%;1' 41 #A5, /e mineralibus et rebus metallicis, 3olonia, 3ap.: c/e la naturale=a del 6ercurioc, edici<n maneVada: -iblioteca del 6onasterio de 2an (oren=o de El Escorial, 3#->-#2.

-"#)! a=%!.a! c"n "#a !" $n#%#a#4 6 $na A); .H,4 /$) a !)a(%#a# 2%, &!%ca #) (a A(/$%.%a ), an -a )n ) 6 an a.-(%a4 /$) a(can;& (" .H, !)c&n#% " /$) n", -"#a.", %.a*%na!. S% (a E#a# M"#)!na =$)!a $n c$a#!" -$n %((%, a4 n$nca )n#!0a.", $na A%,%&n c".-() a #)( .%,." ,% )? !aJI!a.", #)( .%,." )( c"("! /$) !)-!),)n a )( %.-ac " )n (a c$( $!a /$) $A" (a A(/$%.%a.

También podría gustarte