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Lenguaje y Mente

VOLUMEN I






OMAR FUENTES















Autor: Omar Fuentes
Ttulo original: Abracadabra. Lenguaje y Mente,
Volumen I.
2010, Omar Fuentes
ISBN: 978-0-557-40890-0


Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente
prohibida, sin autorizacin escrita de los titulares del
copyright , bajo las sanciones establecidas en las leyes, la
reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
mtodo o procedimiento, incluidos la reprografa y el
tratamiento informtico y la distribucin de ejemplares de
ella mediante alquiler o prstamo pblico.


Abracadabra.
Libros para tu inteligencia lingstica.
Pacfico 243
04330
Mxico, D.F.
Tel. +52 55 56891060
E-mail: omar@omarfuentes.net

3
Contenido

5 Agradecimientos / Dedicatorias
11 Exordio para el lector | A manera de
advertencia


15 Captulo 1 |
De cuando me enamor de las palabras


23 Captulo 2 |
Por qu debera interesarte tanto el
lenguaje?


27 Captulo 3 |
De cuando yo me interes en el lenguaje
(son solamente algunas historias, nada
especial)


Captulo 4 |
Algunas evidencias

49 4.1 | La implicacin de las palabras

59 (4.2 | Dos experimentos: Un boceto
hacia la cualidad generativa del
lenguaje)

69 4.3 | Una conclusin momentnea

73 4.4 | Lo que est pero que no est

4

79 Captulo 5 |
La confusin acerca de la
interpretacin semntica y las
representaciones sensoriales (y su
solucin)


Captulo 6 |
Somos entidades lingsticas

95 6.1 | La adquisicin del lenguaje: mitos y
verdades

101 6.2 | La estructura del lenguaje

105 6.3 | Limitado o no? He ah el dilema

111 6.4 | El lenguaje se parece ms a un
instinto

115 6.5 | Inferimos v1.0: una perspectiva
sencilla

121 6.6 | Inferimos v2.0: una perspectiva
ms formal


131 Addenda A |
De cmo existen las palabras y dos
senderos para hablar bien


137 Captulo 7 |
Una primera conclusin

5
Agradecimientos / Dedicatorias








A Sil. Eres mi todo. Algo
deb haber hecho bien en la
vida para ser merecedor de
semejante felicidad
desbordante.

A Mateo. Todos los das
eres mi razn y mi
finalidad. Ojal un da estas
lneas te den otro pretexto
para seguir sonriendo.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
6













A Sergio y a Edith. A Chejo. Gracias por todo. Los quiero.
A Roberto E., a Bety, a Roberto O. y a Soco. Gracias por
todo.
[Mateo es afortunado de tener a 6 abuelos para rato]
A los muy importantes:
A Gabo, por la amistad ms creativa, los dilogos
cmicos frente al pblico, el rebote exaltado de ideas,
el apoyo y la inclusin sin mesura y por todo lo que
vendr; me abriste las puertas para conocer lo que
tipos como Bandler, Robbie, La Valle y Dilts tienen
que decir en una mesa de restaurante.
A Barb, por todas las oportunidades y por tu
confianza.
A Chente, por ser mi amigo y mi cmplice; porque s
que ah ests.
Al Betitou, porque eres la persona que ms me ha
hecho rer en la historia y te admiro por ms que eso.
A Javo, porque si no fueras t, sera gastritis lo que
padeceramos.
A Milo, por las ancdotas y porque no tendramos
suficientes ejemplos para explicar la pragmtica sin
tu cooperacin.
Agradecimientos / Dedicatorias
7






A los que forman parte de mi pasado y mi presente musical
(en estricto orden cronolgico):
A Pepe, porque me tatu la msica en el alma, con
toda su pasin y con toda su paciencia. Nunca te lo
dije, pero t me enseaste, sin que necesariamente
fuera tu intencin, a apreciar la msica desde el otro
lado. Seguramente ests en algn lugar componiendo
rolas y rockeando con (Chu)Panito. Nunca te lo dije
(pero ya lo estoy diciendo as que no te me pongas
rudo).
A Beto, mi primer compadre musical. Quin sabe qu
nos hubiera pasado de haber seguido tocando juntos.
A Lalo (Guerrero-coincidencia) por los consejos, por
la paciencia, por las oportunidades y, sobre todo, por
permitirme explotar cuando era nio al msico que
llevo dentro.
A Mony (dnde ests?) por las noches eternas
cantando, componiendo y tomando malteada de
vainilla como enfermos lcteo-mentales.
A Carlos, por los sueos, los demos, las
combinaciones mgicas entre platillos y rototoms.
A Alex Boom, porque continuamente te acuerdas de
m, porque sigues triunfando y porque me siento
muy orgulloso de ser tu amigo.
A Gas, porque te conoc antes de conocerte, porque
de tus manos sali un himno que miles tararearemos
en la mente (y no nos aterra), porque para m eres el
mejor guitarrista-ser humano que este pas ha visto y
porque todava hay mucho Gas para muchas vidas.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
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Adems:
A los Conciertos: Samantha, Ana Laura, Valery,
Alonso, Pool, Yoya, Chispa, Gigio, Paola, Bety, Magic,
David, Charro, Gaby, Calvin, Claudia, Ricardo, Too
Yazmn, Israel, Vinnie qu bandota! Y a nuestras
familias que nos aguantaron casi todo.
A los Claustros: Rodolfo, Beto, Lalo, Danny y a las
musas (s eran musas o ya era el alcohol?) que nos
inspiraban cada noche en el Cheap & Chic.
A los Insomnios: Nacho, Homar, Jull, Mich, Gabo,
Fer, Ivn y la banda que alcanz a comprar uno de
nuestros discos. S rockeamos! Y a Cornelia.
A las Vctimas: Abuln, Chipo, Ranas, Tuco y todos
los agregados. Fue muy chido mientras me dur el
gusto (y el cuerpo).
A los Contraluz: Oma, Beto y Coa; a Sabo.
A los Tributos: Calaco, Kefrn, Buitre, Mota; a
Marcovich.
A todas las dems bandas que conforman el
soundtrack de mi vida: las que escuch, las que
conoc, con las que toqu, con las que me amist. Son
demasiadas para mencionarlas pero todas tienen
varios tracks reservados en mi audioteca mental.
Agradecimientos / Dedicatorias
9











A los que ms han influido en mi pensamiento:
A Gabo.
A Eric, por sus conocimientos, sus enseanzas, sus
historias.
A Richard, de quien aprend que el lenguaje sirve
para comunicar algo ms.
A John, porque de l aprend ms acerca de lo que
trata estar frente a un grupo de personas.
A Arrigo, por el amor a las palabras.
A todos mis alumnos. Por compartir mi pasin y ser
parte de mi sueo realizado.

A ti apreciable lector, apreciable lectora
porque no sabes qu esperar de este libro y an lo lees con
inters.


11
Exordio para el lector |
A manera de advertencia










Este libro est escrito a la luz de un propsito
especfico (y de otros objetivos agrupados en ste). Para
lograrlo, me permit utilizar el lenguaje escrito y el estilo
literario como mejor me pareci en el momento en el que lo
redact.
En los bocetos de este libro, revisados por expertos,
tres correctores de estilo me hicieron las siguientes amables
y generales indicaciones (cualquier exageracin es,
naturalmente, obra ma):
1. Cuida la puntuacin: en algunos momentos utilizas
demasiados signos de puntuacin, particularmente
puntos suspensivos, y en otros no los utilizas en lo
ms mnimo En el primer caso, detienes el flujo
natural de la lectura; en el segundo, no le das
espacios adecuados al lector.
Yo pude haber respondido: Tienes razn: los signos,
no slo los de puntuacin, s sirven para detener la
lectura, cierto? Y, por ende, los cuido.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
12
Particularmente son interesantes los puntos
suspensivos porque ciertamente se suspende algo
cierta mente se suspende y te hace imaginar lo
que pasara si escribo varios consecutivamente
Por otro lado, tambin s que han existido algunas
reglas que un libro correctamente escrito
supuestamente debera seguir mientras ests de
acuerdo conmigo en que algunas de sas tuvieron
razn de existir en aquel momento determinado y
desaparecieron eventualmente para darle cabida a
nuevas ideas ms actuales y tiles ahora que lo
puedes ver por ti mismo esta vez (punto y aparte)
2. No puedes utilizar tantos parntesis en un texto
porque obligas al lector a pensar demasiado en lo que
quieres decir; particularmente el uso de corchetes al
inicio de un prrafo es incorrecto (y no iniciar dichos
prrafos con letras maysculas lo es ms). Mucho
menos puedes abrir un parntesis y extender su
contenido por ms de un prrafo.
Mi respuesta: Gracias por la recomendacin
oportuna [hecha antes de la publicacin del libro
(que, por cierto, qued muy bien) y de acuerdo a lo
requerido] y apegada a mis objetivos [porque, de
hecho, yo quiero que mis lectores piensen y lo
hagan ms (o no) en ciertos momentos especficos
(cuidadosamente planeados y estructurados) para
que puedan agrupar la informacin debidamente (o,
debera decir, en la debida mente) precisamente para
lograr decir lo que quiero decir (y de la forma en la
que lo quiero decir)].
[este corrector de estilo no us parntesis para hacerme su
recomendacin. es muy probable que sa sea la razn por la
que no lo pens demasiado]
3. Utilizas demasiados estilos tipogrficos, como
negritas, cursivas y subrayados, en el texto. Pon
atencin!
Exordio para el lector
13
Respondo: Me parece que, mientras seas capaz de
diferenciar los mensajes que escribo con uno u
otro estilo, no hay problema alguno y todo estar
bien.
T sabes Cuando imparto un curso y tengo frente a
m a las personas hago uso de mi voz y de todas las
cualidades vocales que soy capaz de modificar
sutilmente para diferenciar con mucha precisin los
mensajes que estoy comunicando simultneamente.
En el lenguaje escrito, entonces, lo hago justamente
con los aspectos tipogrficos que tengo a mi alcance.
Nota adicional: Por cierto, nombres como negritas y
bastardillas (denominacin que tambin dan a las
letras cursivas) sugiere racismo tipogrfico y estoy en
total desacuerdo con ello. Propongo entonces
neologismos con connotaciones menos negativas (al
menos) como afroamericanitas e ilegitimillas.
4. No puedes tachar el texto!
Mi respuesta: Por qu no?! El empleo del tachado
no significa que me haya equivocado o arrepentido
de haber escrito algo; es slo que hay ciertos
mensajes que son recibidos de una forma (como
ste) y otros mensajes que son recibidos de otra
forma (como ste).
5. No puedes inventar sustantivos, adjetivos,
adverbios o verbos!
Respondo: Pero, por qu contratiempar tan
abusadamente la neoideacin proefectiva del
lenguaje?! Las personas que hablamos un mismo
idioma tenemos recursos para interpretar el aspecto
semntico y pragmtico del lenguaje con suficiente
precisin, incluso cuando no conocemos el
significado exacto de un vocablo y slo porque
comprendemos, en un nivel instintivo, la estructura
del idioma. Lo sabas?
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
14
[no, seguramente no lo saba. por que no ley con atencin
este libro!]
As, hago toda esta relacin de hechos para emitir la
siguiente prudente e insolente advertencia: si al leer este
apartado (y las violaciones impunes a la lengua y al estilo
que en ste realizo) no te lloraron los ojos y tienes una
sonrisa en el rostro, ests listo o lista para continuar
leyendo. En el remoto caso de que no fuera as, aludira a tu
sempiterna conmiseracin hacia mis insuficiencias
lingsticas y a mis arrebatos filolgicos so promesa de ser
sancionado por las fuerzas superiores y veladoras del
lenguaje en el xodo de mi ftil y nimia existencia. As
fuere.

15
Captulo 1 |
De cuando me enamor de las
palabras
El verdadero significado de las cosas se encuentra al decir lo
mismo con otras palabras
Charles Chaplin





Extraa forma de comenzar un libro, no? Implicar en
el ttulo de este episodio, a manera de confesin, que
ciertamente tengo sentimientos intensos hacia las palabras.
Mea culpa. Aunque hablando de palabras y por las
palabras quizs enamoramiento no es la que abarca todo
ese cmulo de reacciones que tengo ante el fenmeno
lingstico humano; se trata ms bien de algn tipo de
infatuacin, dira quizs mi psicoanalista francs
imaginario.
Pero, por favor, bienquisto lector o bienquista lectora,
permteme justificar un poco mi pronunciamiento.
Habiendo decidido iniciar tu lectura de este escrito con la
probable intencin de desarrollar tu inteligencia
lingstica y quizs simplemente para pasar un rato muy
agradable en la dulce compaa de tu mente, lo que debo
hacer para cumplir semejante cometido es explicarme
mejor dir, explicarte mi amasiato mal correspondido con el
lenguaje y, por supuesto, la relevancia que esto tiene con la
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
16
publicacin de esta serie de escritos; de este modo, confo
que entenders la importancia que todo esto tiene para tu
total aprendizaje.
[aqu es en donde despejo mi garganta, respiro profundo y
me preparo emocionalmente para relatar una historia
trgica y romeojulietesca que con seguridad dej una
cicatriz permanente en mis recuerdos si lloro, por favor no
te burles]
- MSICA DE CUERDAS DE FONDO;
PRIMERA VARIACIN TRISTSIMA DE
CSRDS, DE MONTI -
Susy fue mi primer amor.
Su edad, 8; la ma, 6.
Su estatura, 1.50; la ma era ligeramente est bien,
est bien bastante (pero bastante) menor.
Hechos amargos los anteriores, patrocinados por la
perversa naturaleza que no detuvieron el golpeteo de mi
pueril y asincopado corazn al verla cada maana en la
escuela.
Solamente el escuchar su atpica y ronca voz de
tequilera desvelada haca un enredo vertiginoso en mis
tripas infantiles. Solamente el apreciar de lejos su
espaguetsima figura escurrida me dilataba las pupilas tanto
tanto que dola. Solamente el mirar sus ojos curiosamente
rasgados, que stos me miraran de vuelta, y ese punto que
develaba un incipiente acn pre-adolescente junto a la boca
(no se lo des a nadie, cielito lindo, que a m me toca) me
sobresaltaba al punto de no saber qu decir
[lo siento, me est ocurriendo otra vez]
Captulo 1
17
ramos amigos. As noms: amigos. Y, junto con otros
6 o 7 nios con los que pasbamos la mayor parte del da,
compartamos lo que cualquiera catalogara como una
bonita amistad. El problema era que yo pensaba que Susy
era absolutamente hermosa y eso me impeda pensar en ella
solamente como una bonita amiga. As pues, era
inalcanzable para m lo digo metafricamente, por mis
sentimientos jams correspondidos, pero tambin
literalmente, por mi estatura fsica jams desarrollada.
Caminaba sus ltimos pasos el ao 1983 en mi
querencia ubicada en la Costa Chica de Oaxaca y
renombrada con mucho cario como Pinolandia.
Cursbamos ya el tercero de primaria en la escuela
Anastasio M. Len Franco (es probable que ms tarde te
explique el vuelco en mi vida temprana que hizo posible que
a los 6 aos de edad yo ya estuviera en el grupo de tercer
grado) y el director de la escuela, el maestro Gabriel,
anunci un lunes invernal la realizacin de una actividad
conmemorativa del fin de ao: un baile escolar.
- MSICA VOCAL Y ORQUESTAL DE FONDO;
PRIMERA PARTE IMPETUOSSIMA DE
O FORTUNA, DE ORFF -
No poda creer mi suerte. Gloriosa oportunidad, me
dije, para resolver de tajo mis angustias amorosas y
construir finalmente un momento ntimo y para colmo
musical junto a ella.
Estaba listo el escenario perfecto para el resto de
nuestra existencias: Yo le pedira ser mi pareja para aquella
celebracin, ella aceptara, ensayaramos juntos el nmero
toda la semana, mi mano en su cintura y en mi hombro la
suya, su mirada entreabierta en la absorta ma, bailaramos
hasta el amanecer de nuestras renovadas vidas... primero
novios, despus comprometidos, ms tarde marido y mujer
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
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y hasta que a la muerte se le antoje... nuestros tres hijos
chaparritos pero bien rasgaditos, aguardientositos y
espaguetitos... la playa y un sol posado en el horizonte
atestiguando nuestro amor eterno...
En medio de mi ensoacin percib la voz de Polito, mi
entraable, diminuto y siempre realista amigo de la
infancia. Te va a decir que no, puejombre!, dijo con una
voz autoritaria que no engranaba con su menudita
presencia. Por qu?, inquir con el orgullo herido. Puej
porque tjts muy chaparro, puej! Y yo vocifer: Y eso
qu? Ya crecer!
[en este momento, apreciado(a) lector(a), es importante
sealar que en aquel tiempo an tena la esperanza de
estirarme, palabra que utilizaba mi bienintencionada
madre con frecuencia ante mis incisivas preguntas
relacionadas al caso: t pap se estir hasta los 17; no te
preocupes, mijito, era la promesa. sobra decir que dicho
episodio de estiramiento ocurri de manera muy limitada,
por decir lo menos: expresado de otro modo, crec pero
definitivamente no me estir
por otro lado, nota tambin que yo segua soando con un
futuro lejano: ya crecer! quizs tendra relevancia con la
vida futura alucinada pero definitivamente ninguna con el
baile del viernes de esa misma semana]
El ltimo clavo en mi cruz ocurri cuando dijo:
Adems, t ni sabes bailar, puejombre! Con no ms que
coraje en la respuesta, dije: Pero aprendo, chingao!
Varias lecciones medulares me tena reservada la vida
en este momento; una de ellas, la ms importante y de la
que hablar despus, respecto a la ley conmutativa: ahora
entiendo, mi invisible lector, que hay veces que el orden de
los factores s altera el producto.
Captulo 1
19
Otra de ellas, que analizar enseguida, es ms bien una
mala interpretacin de la ley de la conservacin: hay
ocasiones que se crea y se destruye; hay veces que slo se
transforma.
As pues, ah me ves, un par de horas despus de mi
intercambio con Polito, encerrado en mi habitacin,
creando pasos de baile al estridente son de El cndor
pasa.
- MSICA FOLCLRICA DE FONDO;
INTRODUCCIN MUY VOLADORA DE
EL CNDOR PASA, DE ALOMA R. -
S, as como lo lees, respetado lector o respetada
lectora: infer que aprender a bailar en tan poco tiempo
sera una empresa titnica comparada con inventar los
pasos para hacerlo. Si lo invento, probablemente pens,
no habr forma de equivocarme.
Por qu el cndor pasa? No lo s. Porque ansa la
libertad, tal vez?
Por qu El cndor pasa? Quizs la msica folclrica
sudamericana era de lo ms escuchado en casa y tal vez
asum que cualquier msica era igualmente bailable.
Se me hizo fcil.
Practiqu mis pasos de baile arduamente y con esmero
en exceso. Tena ya lista una coreografa que, con gracia y
precisin, reflejaba el sonsonete de la quena, el susurro de
la zampoa y el rasgueo del charango; coreografa que
emulaba a algn cndor que anduviera pasando por ah con
aleteos rtmicos de mis brazos (a veces simultneos, a veces
intercalados) y un espasmo repetitivo de mi cabeza en
algunos especficos compases, como queriendo comer del
suelo algn tipo de carroa (ms que cndor, yo pareca
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
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gallina, pero en fin); coreografa que, imaginaba yo, podra
adaptar con facilidad a cualquier ritmo o estilo musical.
Como diciendo: Al son que me toquen, bailo.
Y aqu es donde la maldita conmutatividad me puso en
orden sin considerar los factores.
El jueves en la escuela me acerqu a Susy con inusual
gallarda; me senta como bajado de un corcel blanco recin
domado por mi tan inmadura hombra, cual caballero de
capa azul aterciopelada y armadura resplandeciente.
Quieres bailar conmigo maana? le pregunt
con la voz ms grave que encontr para que
quedara claro que yo era la parte masculina de la
conversacin y estirando al mximo mis tendones
para no parecer tan pequeo.
Es que... ya tengo pareja respondi con la voz
grave que tena y mirndome desde el sexto piso.
...
Se me acabaron las palabras. En mi defensa dir que el
condenado cndor segua sonando en mi cabeza despus de
semejante sobredosis de Machu Picchu, Atahualpa, mate y
Andes musical. Estaba distrado.
En esos segundos solamente poda pensar que no
segu la secuencia correcta: primero era la invitacin y luego
era la coreografa falconiforme.
Dicen que el amor es ciego. Mentira. El ciego es el
enamorado. Te has preguntado alguna vez por qu novio
se escribe no-vio?
A esta nimia justificacin aadir que, si tan slo
hubiera sabido una pizca de lo que ahora s, habra podido
intentar bastante ms que un estpido e intil mutis para
Captulo 1
21
convencerla de que yo era la eleccin adecuada para el
magno evento (yo ya traa coreografa incluida!)
Entre tanto, alguien tena que romper el silencio
incmodo y naturalmente no sera yo. Yo estaba en otro
lugar, azotndome con un ltigo mental (eso s, amenizado
el castigo autoimpuesto con el obsesivo cndor
revolotendome las ideas).
De su boca salieron las palabras que cambiaron por
completo mi visin de la vida, de las personas y del mundo:
Pero... no te preocupes. S vas a conseguir pareja.
No ests tan feo.
Bueno, bueno, bueno: realmente, no fueron las
palabras que pronunci; la epifana de mis 6 aos de
existencia brot de las palabras que no me dijo (pero que
ms tarde entend).
Al escuchar su sentencia, por un efmero instante,
debo reconocer que me sent aliviado. Pero quise repetir sus
ltimas palabras en la mente noms pa cerciorarme:
No ests tan feo.
O sea, cmo? Feo pero no fesimo? Chale, creo que
me qued pensando cuando me qued ah parado con los
labios amarrados.
Muy pronto, con un veinte completamente cado en
algn callejn oscuro de mi lingstico cerebro, una
quemadura de tercer grado en mi pecho me avis que mi
plan no haba resultado tan bien...


23
Captulo 2 |
Por qu debera interesarte tanto
el lenguaje?
Los lmites de mi lenguaje son los lmites de mi mente
Ludwig Wittgenstein






Ciertamente son incontables las cosas que nos definen
como seres humanos y que nos diferencian de todos los
dems seres vivos. No pretendo hacer un listado de dichas
caractersticas aqu, particularmente porque tengo la
certeza de que es un ser humano el que est leyendo estas
lneas (t me entiendes, no?)
Una de estas cualidades es la protagonista de este
libro: el lenguaje. Desde mi sesgada opinin, no hay
actividad que denote ms la inmensa e inherente
creatividad humana que el lenguaje mismo.
Como parte de este foco de atencin, a lo largo de
Lenguaje y Mente hablaremos tambin de nuestro
razonamiento, de la capacidad de comunicarnos
articuladamente, de nuestra habilidad interpretativa y de
algunos otros co-estelares necesarios para el desenlace de
esta historia.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
24
Los que me conocen personalmente saben de mi
peculiar obsesin hacia el fenmeno lingstico. En mi
defensa, declarar que dicha compulsin no es gratuita. Ya
en el primer episodio de este libro he dejado ver entre lneas
una de las razones por las que el lenguaje se ha convertido
en una de mis ms grandes pasiones. Sin embargo, no es la
nica justificacin.
Generalizando, hoy puedo afirmar con seguridad que
el saber acerca de las palabras ha sido una ayuda invaluable
para la obtencin de todo lo que en este momento de mi
vida puedo presumir. Puedo decir, sin temor a
equivocarme, que las experiencias ms importantes de mi
vida han sido provocadas por las palabras que salen de mi
boca y por la particular manera de interpretar las que llegan
a mis odos. Por supuesto, no todo est en las palabras y en
lo que stas significan: la clave est tambin en el orden en
el que dichas palabras son pronunciadas y, por supuesto, en
el conocimiento que he adquirido acerca de cmo los dems
ests estn dndole sentido a las mismas.
Agregar adems que igualmente han sido las
palabras, sus combinaciones, su significado y su
interpretacin, ingrediente fundamental de todo aquello
que no puedo presumir.
Hay muchas posibles razones por las que este libro es
de tu inters. Quizs, una de ellas es comprender cmo
funciona el lenguaje en la mente humana para obtener las
herramientas que te llevarn a utilizarlo con mayor
efectividad.
Naturalmente, podemos llevar esta idea an ms lejos:
parafraseando a Freud, el conocimiento es salud. En este
caso, por supuesto, el hecho de que conozcas ms
profundamente eso que haces todos los das de tu vida, el
lenguaje, se traduce en una mayor salud lingstica.
Captulo 2
25
Salud lingstica? Permteme explorar mi alegora.
Hay ocasiones en las que puedo explicar con suma
precisin lo que ocurre en el mundo, en las personas y en
las relaciones humanas de cualquier naturaleza, a partir
solamente del conocimiento que poseo acerca del lenguaje y
de todo lo que ste genera en los seres humanos. En gran
medida, a lo largo de las pginas de este escrito podr
mostrarte evidencias claras de ello.
De este modo, el hecho de que comiences a entender la
dinmica lingstica humana te abrir paulatinamente las
puertas hacia una mayor comprensin acerca de lo que te
sucede, de los resultados que obtienes y, an mejor, de los
cambios que habrs de promover en tu comunicacin para
obtener lo que deseas de tus interlocutores.
Con el lenguaje comunicamos nuestro universo
interno a otras personas, quizs con la mera intencin de
informar. Y seleccionamos casi sin querer las palabras para
lograr tal fin, la secuencia de las mismas, la entonacin y la
intencin, el contexto y una gran cantidad de variables que
determinan el resultado final.
Pero no slo lo hacemos motivados por ello. Tambin
utilizamos el lenguaje para obtener respuestas de las
personas, a veces en la forma de otro mensaje lingstico, a
veces en la forma de una conducta evidente particular, a
veces en la forma de un pensamiento o un sentimiento
especfico.
Por otro lado, siendo el lenguaje una caracterstica que
llamar curiosa del ser humano, la comprensin que tengas
al respecto tambin te lleva a elaborar clculos muy precisos
sobre las personas, sus decisiones y los resultados probables
en su quehacer cotidiano.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
26
Finalmente dir que el lenguaje tambin es un medio
para el desarrollo de nuestra inteligencia. Aqu denominar
esta cualidad como pensamiento crtico. Como tambin
veremos, dado que el lenguaje tiene una estrecha relacin
con nuestros procesos de pensamiento con el
razonamiento, con nuestra lgica el comprender este
vehculo para comunicarte con los dems y contigo mismo
te presenta la inmejorable oportunidad de ser mucho ms
crtico al momento de tomar decisiones en todos los
contextos de tu vida.
Entiendo bien que el panorama que planteo podra
parecer un tanto ambicioso. Tambin comprendo que todo
este ensalzamiento del lenguaje procede de mi conveniente
obsesin. En serio puedo lograr todo esto con el llano
conocimiento y la mera comprensin del lenguaje?, bien
podra ser una pregunta en tu mente.
Mi respuesta inequvoca es s y es en serio. Lo digo
tanto objetiva como subjetivamente. Como ya puedes
predecir, ser necesario que sigas leyendo para que
encuentres todas las respuestas, stas y las otras: las que
quieres y las que no sabes todava que deseas conocer.

27
Captulo 3 |
De cuando yo me interes en el
lenguaje
(son solamente algunas historias, nada
especial)
Para Gabo, Noam, Richard, Robert, Paul, Carl y Fritz





Comenc mis peripecias lingsticas mucho antes de
conocer a Susy cuando, segn cuentan mis padres, empec
a hablar con fluidez inusitada a los 18 meses de edad.
Pobrecitos. Dicen que slo haca eso: hablar y hablar y
hablar y hablar. Desde entonces.
Las cosas siguieron su atpico curso. Un da de
invierno, mi madre recibi una extraa llamada telefnica
de la maestra Eugenia, directora del jardn de nios en
donde curs con limitado xito Plastilina II y Tijeras 303. La
urgi a hacer una visita a la escuela antes de la hora de
salida de los nios.
Mi mam calcul lo ms probable: algo terrible habra
yo tenido que hacer para solicitar su pronta presencia.
Finalmente result terrible o afortunado, dependiendo por
supuesto de la versin que quieras escuchar.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
28
Ya en la apresurada cita, Eugenia comenz su alegato
aleccionando a mi madre con la firme recomendacin de no
ser tan exigente conmigo. De qu ests hablando?,
seguramente inquiri mi inocente mam. Ay, Edith! Est
muy chiquito para que ya le hayan enseado a leer!,
increp la maestra.
De qu ests hablando?, muy probablemente
pregunt ad nauseam mi incrdula madre; Omar no sabe
leer!, vocifer. Eugenia respondi con inquietante
certidumbre: Claro que sabe! Se la pasa leyendo a viva
voz cuanto peridico, papel, envoltura y letrero se
encuentra!
[ahora que lo pienso, es plausible suponer que ya no me
aguantaban en el kinder: lejos de que mi inesperado
comportamiento provocara alegra y satisfaccin, ste caus
reclamaciones. alabada sea la educacin]
Mi madre argument con serenidad: Ya s lo que
pasa. Es cierto: s parece que Omar lee. Pero, en realidad,
solamente habla y habla y habla como perico y hay veces
que reconoce una fotografa de algn comercial de la tele en
las revistas y entonces repite de memoria todo el comercial
como si lo estuviera leyendo... pero no sabe leer!
[nota del editor: desde entonces Omar ya estaba interesado
en la publicidad]
Que s sabe, que no sabe, que s sabe, que no sabe, que
ay Edith cmo no te diste cuenta, que ay Eugenia ests
exagerando, que s, que no... que Rosita me lo traiga para
ac en este momento para develar el misterio.
Ah voy yo, desterrado del saln de clases con la
temida direccin como destino.
[o el destino como direccin?]
Captulo 3
29
A ver, Omar. Lee, me orden la maestra Eugenia
colocando un peridico frente a mi cara.
Y pus que leo. Si obediente s he sido; noms
malcomprendido.
Yo, te leo como el hombre a su recuerdo; yo, te leo a
puro grito y en silencio; yo, te leo de una forma
sobrehumana; yo, te leo en el peligro y en la calma; yo...
Ejem, ejem. Perdn. Me arraphael.
O sea, le fuerte, pues.
El corte-y-queda bsicamente mostraba las distintas
versiones descriptivas de la escena: a Eugenia con un rostro
de te lo dije!, a Edith con cara de no ma..., a la asistente
Rosita con expresin de ya callen al mocoso y a m, de 3
aos de edad recin cumplidos, con un peridico frente a
los ojos, leyendo a todo volumen que:

elrepublicanoronal-d-re-a-gan
ganalaspresidenciales aldemocratagi-mm-y-
carter...

Descubr la manera de leer y as fue como mi mam
descubri que yo ya lo saba hacer.
Estos hechos extraos fueron suficientes para que el
lenguaje se convirtiera en mi prioridad. Leer y leer y leer y
leer. Desde entonces.
Algunos aos despus ocurri el episodio del baile de
fin de ao con Susy... bueno, sin Susy. Tras ello, no era
antinatural que lo que ms me interesara en la vida fueran
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
30
las palabras y sus vericuetos. Y esta extravagante pasin la
reflej en casi todas las decisiones que pude tomar.
Ya en la escuela, me percat que no poda aprenderlo
todo por mi cuenta; necesitaba ayuda. Entonces me inscrib
en cursos de creacin literaria, talleres de lectura, concursos
de poesa y dems.
Ms tarde, en el ao 1996, le un anuncio sobre un
curso que atrap mi atencin: Practicante en
Programacin Neuro-Lingstica (PNL). Lo de practicante
me import un poco, lo de programacin ni lo entend, lo
de neuro ni lo le... pero lo de lingstica s me dispar los
nimos.
La lnea de ventas rezaba algo como: Aprende a
utilizar el lenguaje para programar el sistema nervioso de
las personas. Aja! Mi mero mole (traduccin: Lo que me
gusta). No hice mucho caso de las palabras siguientes a
lenguaje. Slo con eso tena para sentirme motivado.
Termin el curso de practitioner (as, en ingls, suena
como que ms del otro lado) en 1997 y noms puras
promesas con lo del lenguaje; puras habas, como decimos
en mi pueblo. A m se me hace que al instructor se le olvid
la L de las siglas PNL y se qued noms con el puro PN.
[s es albur, pero fue involuntario; lo juro. extiendo mis ms
sinceras disculpas por mis implicaciones soeces,
respetadsimo(a) lector(a)]
De practicante, estuvo bien la prctica, de
programacin aprend poqusimo, de neuro ni s si aprend
algo... y de lingstica noms puras habas: que si el meta
modelo, que si el modelo Milton y hasta ah. Yo esperaba
profundas descripciones sobre el funcionamiento del
lenguaje en la mente, sobre cmo lo adquirimos, sobre el
efecto de las palabras en los procesos representacionales,
Captulo 3
31
sobre la interpretacin y la solucin de las ambigedades,
sobre la construccin de generalizaciones,.. como dicen,
otra vez en mi pueblo, no le pidas peras al olmo, por qu
no, abuelita?, porque no da.
El instructor que imparti la certificacin, al que
llamar Carlos para no proteger su identidad,
supuestamente certificado por Richard Bandler (ms tarde
John La Valle, presidente de The Society of NLP y amigo de
Richard, me externara su para entonces inoportuna
opinin personal del mentado y de sus certificaciones marca
ACME), prometi que en el master practitioner
aprenderamos mucho ms sobre el lenguaje.
Lenguaje-aje-aje... lenguaje-aje-aje... lenguaje-aje-
aje... Como hipnosis para los odos... Solamente con la
palabra lenguaje (y el eco-eco-eco) me convenc
nuevamente de inscribirme.
De practicante maestro, ms o menos; de maestro
practicante, nada. De programacin nivel master aprend
poqusimo, de neuro nivel master ni s si aprend algo... y
de lingstica nivel master noms puras meta-habas: que si
el meta modelo para los master, que si el modelo Milton
para los master y hasta ah. Ya mejor ni esperaba nada para
que no se convirtiera en una meta-decepcin.
Como sea, termin el curso de master practitioner en
1999. Independientemente de todo esto, entre la
universidad, los cursos, los libros, la gente que conoc y
otras ideas que se me metieron a la cabeza, tena yo serias
intenciones de convertirme en psicoterapeuta.
Algo que definitivamente me inspir directamente
para tener semejante objetivo fue ver los videos de
Friedrich Perls (Fritz, pa los cuates), el pap de la
psicoterapia Gestalt: un tipo desaliado, sucio, barbn y con
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
32
un evidente desconocimiento sobre el instrumento que los
humanos llaman peine; me golpe su tremenda y evidente
efectividad, basada fundamentalmente en sus palabras, un
tono alemn en su ingls y en su modo caracterstico para
comunicarse.
[probablemente me identifiqu demasiado, mis lgicos
lectores; mi razonamiento tuvo que haber sido como sigue:
si un tipo as puede ser tan efectivo entonces yo podra
serlo cuando aprenda a hacerlo]
Recuerdo un fragmento de una de sus memorables
sesiones, en la que una mujer delgadita y con voz de cuento
de hadas intentaba relatar los trgicos episodios que
colmaban su vida. Fritz la miraba y la interrumpa con
frecuencia con preguntas que, lo podas notar, tenan un
impacto en la mujercita. En una de tantas, Fritz le dijo con
sobrada soberbia:
Y, cmo has hecho para no cambiar?
Con una quebrada voz y a punto de romper en llanto,
ella respondi:
No puedo cambiar.
Fritz se levant de su asiento de modo amenazante. Le
dio una pronunciada aspiracin a su cigarrillo y,
acercndosele a la mujer demasiado (que con miedo tuvo
que quitar los largos cabellos de Perls de su campo de
visin) le susurr las siguientes palabras acompaadas del
humo del tabaco:
No puedes cambiar? Eres estpida?
La mujer lo empuj casi de inmediato (por el humo, el
insulto, el aroma que despeda el terapeuta o algo ms) y le
Captulo 3
33
dijo con una voz asombrosamente distinta y una actitud
completamente diferente:
Qutate!
Perls sonri, tom asiento y, apagando el cigarrillo de
un pisotn y mirando hacia la cmara que lo filmaba, dijo:
Muy bien. Estamos avanzando.
Ese tipo de terapia s me gustaba: atrevida, cida,
corrosiva, puntual, a la yugular, sin rodeos. Pero, ms all
de eso, con la idea puesta en la provocacin de respuestas
tiles para el desarrollo del proceso de ayuda.
En unos minutos, este terapeuta diferente haba
obtenido resultados diferentes.
[advertencia al lector: en ningn momento estoy afirmando
que haber calificado a la seorita como estpida haya sido
la clave de su intervencin... al menos no la nica clave
lo que funcion de su intervencin, al menos hasta ese
momento, fue precisamente la suma de todos los aspectos
que la conformaron; por mencionar algunos:
la personalidad mostrada por Fritz, desde su
aspecto fsico, la tonalidad de su voz, las
palabras que eligi y dems
la idea de Perls acerca de cmo provocar
respuestas especficas en una persona como la
mujer en cuestin; aqu, l tena la idea de
provocar agresin en ella para poder hacer
frente a su conducta de incapacidad y
demostrarle, en su propia experiencia, que s
poda hacer algo para cambiar una situacin de
incomodidad (explicado esto por Fritz ms
tarde)
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
34
la muy probable creencia de la seorita respecto
a Perls acerca de que la intencin de ste no era
insultarla sino ayudarla
y un largo, muy largo, etctera]
Quise estudiar la metodologa de terapia de Perls tan
dinmica, tan emprica, tan artstica, tan lingstica, tan
pragmtica tan distinta a las que haba aprendido hasta
ese momento en la escuela. No me fue posible; lo nico que
encontr fueron cursos de terapia Gestalt.
[]
En la universidad, el modelo teraputico que nos
mostraban estaba mayormente fundamentado en el
pensamiento de otro de los grandes gurs del famoso
movimiento del potencial humano, Carl Rogers. Sin
embargo, hubo algo que no solamente no me convenci,
sino que me inspir en otra direccin de bsqueda.
Rogers predicaba algo que l denomin enfoque no-
directivo, del que se derivaron otros modelos: terapia
centrada en el cliente, educacin centrada en el alumno y
ms. La premisa es muy-pero-muy bonita: el facilitador
crea el ambiente propicio para permitir al cliente encontrar
sus propias respuestas por medio nicamente de la empata,
la aceptacin incondicional y la congruencia y sin ejercer
ninguna clase de influencia.
Ya desde ah huele a gato encerrado, no? (y eso que
no estoy hablando de Perls).
Reformulo: ya desde ah parece sospechosa la promesa
de la no-directividad: Acaso avisarte de alguna manera
que no voy a dirigirte no es precisamente una forma de
direccin? No hay veces en que somos empticos
justamente para ser directivos, es decir, para influir y dirigir
Captulo 3
35
a los dems? De hecho, sta es de las formas de direccin
ms influyentes y letales porque el cliente no espera ser
dirigido y, si traga por completo la idea, baja toda defensa
que pudiera existir de su parte.
Pero, por favor, no me malentiendas; no estoy
diciendo que esto sea malo. Lo nico que estoy
estableciendo es la gravedad de creer firmemente que no
ests siendo directivo cuando en realidad s lo ests siendo.
Estoy completamente a favor de la direccin pero con la
consciencia de estarlo haciendo.
De hecho, hay quienes afirmaran que es
fenomenolgicamente imposible ser no-directivo.
[aqu har una pequea pausa en el terreno de juego,
curioso y curiosa lector y lectora, simplemente para
argumentar mi comentario anterior]
Paul Watzlawick, un seor brillante que lider a un
grupo de investigacin muy importante en diversas reas de
la comunicacin humana, propuso algunos axiomas en
relacin a sta.
El primero de ellos, el que ms nos incumbe por el
momento, exalta la imposibilidad de la no-comunicacin. El
argumento es sencillo: Toda comunicacin es
comportamiento; dado que es imposible el no-
comportamiento, entonces es imposible la no-
comunicacin.
Es probable que est pecando de simplista, lo s; sin
embargo, este argumento resume todo lo que nos interesa
aqu; para hacerle un poco ms de justicia a la propuesta de
Watzlawick, expandir estas ideas del siguiente modo:
hagas lo que hagas, digas lo que digas, pienses lo que
pienses, sientas lo que sientas, siempre estars
comportndote y no hay modo de no-comportarte.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
36
En el universo matemtico, es admisible el concepto 7
tanto como el concepto -7, es decir, la negacin del mismo.
Sin embargo, en trminos de la experiencia, no existe la
negacin del comportamiento.
Otra forma de decirlo es que, cuando intentas negar
un comportamiento en tu propia experiencia, lo haces a
travs de otra conducta: Ya no voy a hablar, habr dicho
alguien alguna vez; para lograrlo con xito es decir, para
alcanzar la inalcanzable accin de no-hablar habr tenido
que comportarse de otro modo, por ejemplo, callndose,
quedndose en silencio, durmindose, quizs.
La conducta no-hablar no es posible
fenomenolgicamente hablando porque el no-hablar se
traduce inmediatamente en un comportamiento especfico.
As, lo mismo ocurre con cualquier ejemplo de no-
comportarse, incluida la no-comunicacin.
[en el ejemplo propuesto, mi observador lector y mi
observadora lectora, tenemos la suerte de contar con
palabras o frases accesibles en nuestro idioma que
describen la conducta resultante; sin embargo, esto no
necesariamente ocurre en todos los casos
ms all de esta posible limitacin netamente semntica, el
no-comportamiento sigue siendo imposible]
Por otro lado, toda forma de comunicacin implica
una respuesta del interlocutor. En 7 palabras: si no hay
respuesta, no es comunicacin.
Haciendo una inferencia simple a partir de estas dos
ideas: siempre te ests comunicando y, siempre que lo
haces, ests provocando una respuesta en el otro. Ergo, lo
ests dirigiendo de algn modo.
Captulo 3
37
Dos notas al margen:
1. El acto de la comunicacin es independiente
a la intencin de hacerlo: tal vez no quieras
comunicarte pero eso no confirma que
efectivamente no lo ests haciendo. Quedarte
callado, por ejemplo con la intencin de no-
comunicarte, es una forma de comunicacin,
siempre que alguien ms la interprete como tal.
2. La respuesta del interlocutor no siempre es
evidente: hay veces que la respuesta que obtienes
se da, obviamente, en la forma de un mensaje
lingstico (tanto verbal como no verbal) o como
un comportamiento evidente para ti; sin embargo,
tambin las hay en donde el interlocutor responde
internamente con una representacin sensorial, un
pensamiento, un sentimiento, un argumento, un
cambio sutil en su expresin facial, etc.
Lo que hoy en da sabemos con certeza es que siempre
siempre, siempre? S!!! Siempre, siempre, siempre!
que te comunicas con otra persona y sta tiene la
posibilidad de percibir la informacin que le proporcionas,
tiene que procesarla. Como decamos, quizs esto se
traduzca en una conducta evidente, quizs no. Pero esto ya
es un tipo de influencia. Y uno muy relevante. Por cierto,
vamos a diseccionar esta idea en el siguiente captulo.
Es por esto que aqu partimos de la siguiente premisa
(seguida de una recomendacin) cuando analizamos el
fenmeno lingstico: siempre que te comunicas
lingsticamente con otro ser humano, lo ests influyendo
en mayor o menor medida, ms temprano o ms tarde y te
conviene considerar que as sucede.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
38
Expresndolo de otro modo, no es lo mismo ir por la
vida campantemente con la utpica idea de que tus
comportamientos lingsticos pueden ser regulados al grado
tal de no-influir a tus semejantes que asumir la
responsabilidad que stos merecen.
Eres responsable de tu comunicacin. Quizs no
puedas serlo plenamente de las respuestas de los dems,
pero s de las propias.
A esto se agrega el hecho de que, tpicamente, el ser
humano promedio no est consciente acerca de todas las
variables que conforman su comunicacin. No s si de
hecho semejante tarea sea posible en su totalidad, pero s s
que lo podemos hacer al menos aproximadamente.
Y esto es lo que, desde mi manso punto de vista,
Rogers olvid.
[amable audiencia: regresamos]
Rogers definitivamente no estaba consciente de
algunos aspectos esenciales de su comunicacin que, como
veremos, s ejercan una influencia relevante en sus clientes.
Un da en la escuela observamos en alguna clase un
video de Rogers. En l podas ver el espritu del enfoque
centrado en la persona en todo su esplendor: Carl mirando
con suma atencin a su cliente, escuchndolo sin
interrumpir, con muy breves participaciones verbales y
stas con un tono... relajado... muy relajado...
Por cierto, quizs sea importante mencionar que sta
era la sesin nmero 77 con su cliente (o algn nmero
menor a 100).
Captulo 3
39
Como ejemplo de todo lo aprendido en los libros, me
pareca perfecto. Hasta que lleg la parte final de la
intervencin, en donde Rogers dice lo siguiente:
Como estn las cosas, podemos resumir las
alternativas en dos opciones: por un lado, bla bla
bla... pero, por el otro, bla bla bla... s muy bien
que t tienes los recursos para elegir lo que es
mejor para ti.
El video termina cuando el cliente decide llevar a cabo
lo que Rogers haba establecido como la segunda opcin.
Aplausos.
Todos en la clase, incluida la maestra, suspiraron larga
y esperanzadoramente ante tal revelacin de empata,
aceptacin incondicional y congruencia. Todos menos yo.
Creo que les dije algo como: No vieron lo que este
tipo hizo? Manipul al cliente vilmente! Casi me
crucifican. Afortunadamente, me permitieron volver a
reproducir el video, desde el momento en el que Rogers
comunic el ltimo prrafo, para defender mi caso.
LO QUE ROGERS DIJO: LO QUE ROGERS HIZO:
- Como estn las cosas,
podemos resumir las
alternativas en dos opciones:
Carl extendi sus dos manos
con las palmas hacia arriba
frente al rostro del cliente.
[por cierto, por qu podemos resumir las alternativas en
(solamente) dos opciones? segn quin sas son las dos
opciones posibles? qu nos impeda encontrar una tercera
opcin? no es eso un tipo de direccin?]
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
40
- por un lado, bla bla bla...
Carl seala su mano
derecha, abierta y con la
palma hacia arriba, con su
mano izquierda. Cambia su
tono de voz y lo hace
ligeramente ms agudo y con
una entonacin mucho ms
flexible.
- pero, por el otro, bla bla
bla...
Carl seala su mano
izquierda, abierta y con la
palma hacia arriba, con su
mano derecha, haciendo un
movimiento brusco con cada
acento lingstico de su
frase. Cambia su tono de voz
nuevamente y lo hace ms
grave y con una entonacin
montona.
[la palabra pero funciona como conjuncin, es decir, une
dos enunciados; sin embargo, lingsticamente, no los une
en el mismo nivel, como ocurre con y o con o: muchos
interpretamos, en un caso como ste, que el primer
enunciado de la frase tiene menor relevancia que el que va
despus de dicha unin
por ejemplo: en general, una frase como nuestro producto
es el mejor pero es caro no es interpretado
semnticamente de la misma forma que nuestro producto
es caro pero es el mejor
ambos enunciados pueden tomarse como verdaderos pero
el segundo adquiere una mayor relevancia ante el primero]
Captulo 3
41
- s muy bien que t tienes
los recursos para elegir lo
que es mejor para ti.
Al decir lo que es mejor
para ti, Carl seala su mano
izquierda, abierta y con la
palma hacia arriba, con su
mano derecha, haciendo un
movimiento brusco con cada
acento lingstico de su
frase. Adquiere un tono de
voz ms grave y con una
entonacin montona.

Para hacer ms clara esta exposicin, reescribir el
cuadro anterior de otro modo:
LO QUE ROGERS DIJO: LO QUE ROGERS HIZO:
- Como estn las cosas,
podemos resumir las
alternativas en dos
opciones:
Carl coloca ambas manos
frente al cliente.
- por un lado, bla bla bla...
Carl realiza el
comportamiento A.
- pero, por el otro, bla bla
bla...
Carl realiza el
comportamiento B.
- s muy bien que t tienes
los recursos para elegir lo
que es mejor para ti.
Carl repite con precisin el
comportamiento B justo al
momento de decir la frase lo
que es mejor para ti.

Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
42
Estaba Carl consciente de los movimientos de sus
manos, de su particular entonacin y de la eleccin de la
palabra pero? Lo dudo mucho.
Sin embargo, no verbalmente, Rogers le dijo muy
claramente al cliente que la segunda opcin era la mejor
para l. Lo hizo, repito, con su tono de voz, lo hizo con sus
movimientos y lo hizo con la seleccin de la palabra pero.
Insisto en el punto: quiero pensar que Rogers lo hizo
involuntariamente. E insisto nuevamente:
independientemente de su intencin, s lo influy, al menos
en parte.
Hay quienes argumentaran que la comunicacin no
verbal pasa desapercibida; dado que las personas estamos
mucho ms habituadas a volcar la atencin en el mensaje
verbal, lo no verbal no importa demasiado. Yo argumento
exactamente en la direccin opuesta: el hecho de que no le
pongamos atencin a los aspectos no verbales de la
comunicacin no significa que dejemos de percibirlos como
parte del mensaje total; muy por el contrario, tienen una
ms alta probabilidad de influirnos efectivamente.
Para m, el significado completo de esta interaccin
solamente puede ser descrito si tomamos en cuenta la
mayor cantidad de variables disponibles. Lo que Rogers
dijo fue importante? Por supuesto. Lo que Rogers hizo fue
importante? Por supuesto, incluso lo fue tanto como lo que
dijo. Pero analizar aisladamente uno de estos dos aspectos,
cualquiera de ellos, no nos da una descripcin precisa de lo
que ocurri y del grado de influencia que el mensaje pudo o
no tener en el receptor.
O sea que el cliente se inclin por la segunda opcin
solamente porque Rogers se lo hizo saber? Yo dira que no.
No puedo decir con certeza que determin el resultado
final; pero s puedo decir con certeza que lo influy.
Captulo 3
43
A esta lista de variables tendramos que aadir
tambin que, aunque estoy seguro que Rogers realmente
crea en el poder teraputico de la no-directividad y crea
ser no-directivo en sus conductas, es muy probable que el
cliente lo percibiera como una autoridad (como Lacan lo
denominara: el ser del supuesto saber). El simple hecho
de establecer que en una relacin uno ayuda y el otro es el
ayudado, es razn suficiente para aumentar las
probabilidades de que el ayudado sea influido de algn
modo por esta interpretacin natural de la experiencia.
Entonces, esto tambin es potencialmente directivo, lo haya
deseado Rogers o no. Por supuesto, esto estaba
completamente fuera de su control porque dependa de la
percepcin especfica del cliente.
No me crucificaron. Ni me azotaron. Solamente se
quedaron pensando.
[una posibilidad ms sera que Carl fuera un genio de la no-
directividad directiva: desde el principio saba que
comunicndose verbalmente de un modo no-directivo pero
utilizando magistralmente su comunicacin no-verbal de un
modo directivo obtendra resultados extraordinarios
por supuesto, el secreto se lo llevara a la tumba
aunque me oigo y s que sueno sarcstico, lo prometo
solemnemente, estimado lector y estimada lectora: de
verdad creo que sa es otra opcin]
Como ves, yo segua obsesionado con el lenguaje y con
todo lo que ste implica. As fue como un video de Robert
Dilts, un importante autor y desarrollador de la PNL, cay
en mis manos.
El material se titulaba Sleight of Mouth. Lo vi con
compulsiva atencin ms de 7 veces, en gran medida porque
fue el primer recurso de aprendizaje que exploraba el
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
44
aspecto lingstico desde la perspectiva de la PNL al que yo
tena acceso. Al fin! La elusiva L de la PNL, pens.
A lo largo de la exposicin, Dilts explica algunos
patrones lingsticos para el cambio conversacional de
creencias, derivados stos de su observacin de Richard
Bandler, co-creador de la PNL. Siendo Richard
extremadamente hbil para utilizar complejos patrones
lingsticos con la finalidad de promover un cambio en la
mente de las personas (ms tarde yo confirmara esta
habilidad), Dilts pens que sera til hacer estos patrones
explcitos.
Cuenta la leyenda que, tras una experiencia lingstica
muy interesante con Bandler como protagonista y Dilts
como observador externo, Robert se interes mucho en la
habilidad de Richard. Le hizo una consulta al respecto y ste
le recomend estudiar un poco sobre clculo de predicados.
Agregando este estudio, cuenta Robert, a su observacin
directa, le fue posible extraer los patrones lingsticos que
present en ese video (y en un libro homnimo).
[yo tambin quise estudiar clculo de predicados por mi
cuenta. era probable que en la facultad de ingeniera lo
terminara haciendo pero desert antes de que esto pudiera
ocurrir
compr una decena de libros relacionados al tema y no tuve
la paciencia o la inteligencia para entender una pizca de la
lgica de predicados y mucho menos del clculo de
predicados
algunos aos ms tarde, ya habiendo fundado con Gabo
nuestra propia disciplina, revis los libros y entend, si no
todo, una parte esencial de cmo estos dos modelos ayudan
a explicar este aspecto del comportamiento humano desde
una perspectiva matemtica]
Captulo 3
45
Qued fascinado. Utilizar el lenguaje como vehculo de
cambio me record las razones por las que me haba
interesado tanto en Perls y en Rogers y, por supuesto,
refresc mi afn de convertirme en un terapeuta efectivo.
Muchas preguntas me quedaron en el tintero pero,
despus de muchas horas de prctica enfermiza, ya tena un
conjunto de herramientas lingsticas por dems tiles.
Las cosas mejoraron todava ms en 2002, cuando
conoc a Richard Bandler. Poco ms de 7 aos despus de
aquel entrenamiento en el que me convert en entrenador
de PNL, debo decir que lo que ms pude extraer de Richard
fueron precisamente aspectos lingsticos. Tras 7 aos de
aprendizaje continuo con Bandler, aprend ms sobre el
lenguaje y sus aplicaciones que sobre PNL. Y eso lo
considero muy afortunado.
Por ejemplo, de Bandler aprend el arte de utilizar
historias irrelevantes para sembrar informacin en las
personas con las que me comunico y facilitar as, por
mucho, cualquier tipo de proceso de aprendizaje. Yo no he
conocido a alguien ms hbil que Richard y con tal grado de
control sobre las variables que constituyen a la
comunicacin. Y sus historias, tambin llamadas metforas,
son prueba de ello.
El principio subyacente es, de hecho,
sorprendentemente sencillo: si es cierto que las personas
estamos procesando la informacin lingstica que somos
capaces de percibir todo el tiempo (y estamos condenados a
ello) entonces slo hace falta moldear nuestros propios
mensajes al grado de hacer que nuestros interlocutores
interpreten exactamente (o, al menos, muy
aproximadamente) lo que nosotros deseamos.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
46
Quizs sta sea una definicin arcaica de la expresin
comunicacin efectiva.
Si a esta idea le aadimos que puedo esconder el
verdadero significado de mi comunicacin detrs de un
relato irrelevante que desva tu atencin, mientras la
esencia de mi mensaje no deja de ser transmitido (y, por
consecuencia, procesado e interpretado)... an mejor.
Lo ves?
Como he dicho ya en otros momentos, hay muchos
temas que dejar pendientes para siguientes publicaciones.
El de las metforas definitivamente es uno de esos tpicos
que abordar con la profundidad debida muy
prximamente.
[por ahora, slo disfrtalas y permite que hagan su trabajo]
Ver a Bandler interactuar con las personas me abri el
panorama en dos direcciones: la primera, lo que propuso
Dilts en sus patrones Sleight of Mouth no representa con
exactitud lo que Richard (y muchos otros, estoy seguro) es
capaz de hacer con las palabras en la mente de las personas;
la segunda, hay mucho camino todava sin explorar y sin
explicar en el tema del lenguaje y su relacin con el cambio.
De slo pensarlo, se me sigue haciendo agua la boca.
El resto del principio fue haberme sumergido en las
profundidades de la obra y pensamiento de Noam
Chomsky, un tipo que literalmente revolucion el modo en
el que explicamos y entendemos el lenguaje con una
propuesta que ha desarrollado a lo largo de varias dcadas.
En este momento no dir mucho ms sobre este seor.
A lo largo de los captulos que conforman la serie completa
Captulo 3
47
de Abracadabra regresar con mucha frecuencia a sus
ideas, hiptesis y conclusiones.
Hoy en da, Chomsky es un referente obligado en el
campo de la lingstica. En mi caso particular no es
excepcin: muchas de las conclusiones a las que yo he
llegado estn fundamentadas en sus planteamientos.
Finalmente no solamente me atrever a afirmar, sin
recelo, que l es el padre de la lingstica contempornea;
adems, Chomsky es conocido por su agudeza para analizar
a la sociedad, la poltica y sus mbitos relacionados.
Este trabajo que tienes en tus manos est inspirado en
parte por los personajes que he mencionado y por lo que
aprend de ellos; s que han influido en m, en mayor o
menor medida, para mi comprensin y utilizacin del
lenguaje.
La otra parte es la siguiente:
Cuando conoc a Richard tambin conoc a Gabo. Con
el paso del tiempo, nos hemos convertido en muy buenos
amigos y, por supuesto, en cmplices y declaradamente
culpables de lo que llamamos Neuro-Ingeniera del
Comportamiento Humano.
Por ello, esto es el principio del resto: una buena
porcin de este escrito ha sido el resultado parcial de
impartir decenas de cursos juntos, de centenas de charlas y
probablemente miles de conclusiones que hemos inferido a
partir de ellas.


49
Captulo 4.1 |
Algunas evidencias:
La implicacin de las palabras







[advertencia al lector: en este captulo iniciamos nuestro
viaje hacia el lenguaje y a los elementos esenciales que lo
constituyen, de modo que te sea fcil alcanzar ese objetivo
general que yo denomino inteligencia lingstica y que
tiene efectos en prcticamente todas las reas de tu vida
es importante entonces advertirte, consciente lector(a), que
existe la posibilidad de que al principio te pudiera parecer
complejo el material que presento; conforme avances en la
lectura del mismo, confo que irs comprendiendo cada vez
ms las ideas y propuestas que te presento, de modo que
puedas regresar ms tarde a las explicaciones previas con
un punto de vista ms fresco y enriquecido
tambin, por supuesto, es probable que lo encuentres
demasiado sencillo; en tal caso te recomiendo que, a pesar
de esto, contines tu lectura en la secuencia que propongo,
de modo que vayas construyendo el conocimiento en el
orden que considero esencial para poder desarrollar
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
50
aplicaciones y herramientas lingsticas que beneficiarn tu
vida en grados insospechados]
Hace algunos aos le una noticia en el diario que
llam mi atencin. Transcribo a continuacin el
encabezado:
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
El contexto noticioso es el siguiente: la funcionaria
pblica referida, haciendo uso de sus facultades al frente de
una delegacin del Distrito Federal, decidi clausurar
algunos establecimientos nocturnos de su entidad por
razones que en este instante no importan.
Ante tal hecho, como era de esperarse, la crtica
pblica poda resumirse en dos posiciones: una, la que
defiende: la autoridad fue halagada por su decisin de
cerrar los establecimientos que no cumplan plenamente
con las leyes, asegurando as la procuracin de la justicia y
de la paz local; otra, la que reclama: la funcionaria fue
criticada por su decisin, juzgada como arbitraria,
exaltando otras intenciones menos correctas y ms polticas
que la motivaron, ganndose calificativos como mojigata o
corrupta.
Siendo una nota periodstica, lo que tericamente
puedes esperar como lector es una visin objetiva,
netamente informativa, de la realidad. Es eso posible,
acaso?
Una respuesta optimista: Claro que es posible ser
objetivo al informar a los lectores y dejar a un lado la
opinin personal. Una respuesta pesimista (pero, dir,
mucho ms apegada a lo que en lingstica y teora de la
Captulo 4.1
51
comunicacin conocemos): No es posible. Siempre que nos
comunicamos y utilizamos el lenguaje para tal fin estamos
influyendo en mayor o menor medida, ms temprano o
ms tarde en el lector hacia una perspectiva especfica.
Usualmente no utilizamos las palabras
premeditadamente. Es decir, generalmente hablamos (o
escribimos) sin necesariamente prestar suficiente atencin
a las palabras que seleccionamos para comunicar nuestro
mensaje. El resultado, entonces, es previsiblemente
aleatorio: habr personas que entiendan el significado del
mismo y sean capaces de interpretar correctamente el
mensaje, habr personas que no; habr personas que estn
de acuerdo con el mismo y otras que no; habr personas
que sean influidas fuertemente por el mismo, habr otras
que no.
Este tipo de eleccin muchos la clasificaran como
inconsciente. Ms all de la etiqueta que decidamos adherir
al hecho, ciertamente la seleccin de palabras para
comunicar un mensaje nunca es completamente azarosa.
Como hemos dicho, continuamente estamos develando
nuestros pensamientos a travs del lenguaje, lo hayamos
planeado o no.
Del otro lado de la moneda, hay contextos en los que
es lgico suponer que el que comunica s tiene un plan en
referencia a la discriminacin especfica de palabras y a la
secuencia particular de las mismas, aspirando a una mayor
comprensin, aceptacin e influencia por parte del receptor
del mensaje.
Este ltimo es el caso del ejemplo que propongo,
quiero pensar. En otras palabras, prefiero creer que el autor
de la noticia s eligi concienzudamente las palabras
especficas que constituan su escrito. Al menos es lo que
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
52
(con descomunal fe) yo esperara de un comunicador
profesional.
Por favor, vuelve a leer el encabezado de esta nota
informativa:
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
As noms como diran en mi rancho, a ojo de buen
cubero cul te parece que sea la opinin personal del
periodista, haya querido o no incluirla en su soliloquio
periodstico?
sta es una pregunta relevante, de hecho. Lo es
porque casi ningn lector hace uso de este pensamiento
crtico para evaluar con mayor libertad la comunicacin que
los medios generan.
Slo por el afn de ampliar nuestro anlisis emprico,
contrasta el encabezado anterior con el siguiente, que bien
podra haber introducido al lector a la nota en cuestin:
La delegada Gabriela Cuevas
fue vista en un bar bailando
con su novio
Dicen lo mismo? Comunican lo mismo? Significan
lo mismo? An ms, entiendes lo mismo? Analicemos:
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
Pinsalo: cul es la diferencia, para ti, entre la
palabra sorprendida y la palabra vista?
Captulo 4.1
53
Si ests pensando en algo para responder mi pregunta,
lo que sea, caste en mi inocente juego: estoy implicando
que efectivamente existe una diferencia entre las dos
palabras propuestas.
Sin embargo, probablemente supongas tambin que
las dos palabras significan algo ligeramente diferente; de
hecho, lo que es ineludible es que las dos palabras
implican algo diferente.
Como alguna vez me dijo el maestro Arrigo Coen: Si
existen dos palabras para expresar lo mismo es lgico
suponer que en realidad no expresan lo mismo.
En fin. Tmate el tiempo que juzgues conveniente para
determinar esta sutil pero importante distincin entre ser
sorprendida y ser vista y, por favor, no consultes el
diccionario; la definicin que est en esos libros no nos
sirve para nada. Quiero que evales esta diferencia con los
recursos lingsticos que has acumulado solamente a partir
de tu experiencia personal. Repito: cul es la diferencia,
para ti, entre la palabra sorprendida y la palabra vista?
A reserva de que tengas una opinin diferente, creo
poder generalizar la diferencia del siguiente modo: ser visto
implica simplemente el acto perceptual; ser sorprendido
implica algo adicional al mero acto perceptual.
A continuacin, explorar algunas posibilidades que s
que algunos pensaron:
Para algunos, ser sorprendido implica adems
un componente imprevisto: Cuevas no lo
esperaba; por ello, fue sorprendida y no
solamente vista.
Para otros, ser sorprendido implica tambin un
aspecto emocional: Cuevas sinti algo,
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
54
obviamente, sorpresa; por ello, fue sorprendida
y no solamente vista.
Algunos entienden que ser sorprendido implica
que el acto visto es atpico o ininteligible:
Cuevas estaba haciendo algo visto como
incongruente con su iniciativa poltica previa;
por ello, fue sorprendida y no solamente vista.
Para otros ms, ser sorprendido implica
tambin una valoracin del acto visto: Cuevas
estaba haciendo algo que deba mantener
oculto; por ello, fue sorprendida y no
solamente vista.
Por supuesto, es probable que tengas otra
comprensin o se te ocurran otras posibilidades acerca de
esta divergencia.
Entonces, te parece objetivo o no el ttulo de la nota?
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
La palabra antro es especial. La comprensin que
tenemos de la misma est en relacin a tu experiencia y, por
qu no decirlo, quizs a tu edad.
Hoy en da, muchos jvenes mexicanos utilizan antro
como el nombre genrico de lo que antes llambamos
discoteca o bar. Probablemente, la implicacin es
simplemente de diversin, para unos; convivencia, para
otros; baile, para sos; alcohol, para aqullos.
Sin embargo, muchos adultos continan teniendo en
mente la implicacin que sola tener la palabra antro: un
Captulo 4.1
55
lugar de entretenimiento nocturno de dudosa o mala
reputacin.
[no s qu se habr imaginado mi mam la primera vez que,
cuando yo tena 13 aos, le dije que iba al antro; debi
haber sido tal el impacto que me vi orillado a salirme por la
ventana para cumplir con mis oscuras intenciones, aqu s,
de dudosa reputacin]
Insisto: Te parece que tiene o no una tendencia
especfica el enunciado analizado?
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
Es lo mismo estar bailando que estar bailando?
Interesante, no?
No mucha gente sabe cundo es correcto utilizar
comillas. No importa, de hecho; es un conocimiento
meramente ornamental para nuestros fines. Sin embargo,
todos sabemos la gran cantidad de cosas que su uso puede
implicar en el significado del mensaje lingstico.
Cul se te ocurre a ti que sea la diferencia entre
bailando y bailando en la frase que estamos evaluando?
Quizs pueda yo resumir uno de los aspectos de las
comillas que tpicamente comprendemos los hablantes de
un idioma como ste (y de otros): interpretamos que, si el
autor juzg necesario utilizar comillas para describir el acto
de bailar, implica que lo que Cuevas estaba haciendo al ser
sorprendida en el antro no era exactamente bailar; al
mismo tiempo y sin embargo, cabe la posibilidad de que lo
que estuviera haciendo s pudiera ser identificado como
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
56
bailar para darte una idea ambigua de lo que sea que
estuviera haciendo.
[a partir de aqu, lo que te imagines que la delegada hizo
tiene una relacin directamente proporcional con la
cantidad de cochambre mental existente y una relacin
inversamente proporcional con el grado de objetividad que
puedas alcanzar al evaluar los menesteres que ocurren, para
sorpresa de algunos, en la pista de baile de un antro]
Qu estaba realmente haciendo? Yo no lo s. Pero s
s lo que el autor del artculo quiere que pensemos. (No se
me ocurre otro modo de decirlo as que lo expresar
justamente de la misma manera:) El autor quiere que
pienses que Cuevas, de hecho, no estaba bailando; por el
contrario, quiere que pienses que Cuevas estaba bailando.
Por cierto, el uso de las comillas no se limita al
lenguaje escrito. Este tipo de distinciones las hacemos
oralmente por medio de la entonacin, la cadencia, el ritmo
y, por supuesto, los gestos y movimientos de las manos.
Reitero: Te parece que el encabezado de la nota
refleja el punto de vista del autor o no?
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
Esta porcin es hermosa. Un hombre con el que lleg
es, de hecho, un enunciado descriptivo. Sin embargo,
dentro del contexto establecido por las palabras previas,
comienza a implicar otras cosas ajenas a la pura
descripcin.
Captulo 4.1
57
Por qu te referiras a alguien como la persona que
lleg? Yo lo hago, por ejemplo, cuando no conozco a la
persona que ha llegado. Suena lgico y descriptivo, no?
Sin embargo, dentro del artculo al que estoy haciendo
mencin, ms adelante el autor explica que se trataba de su
novio. Es decir, reconoce pblicamente que conoca la
identidad del sujeto. La pregunta florece del subsuelo: por
qu entonces le fue necesario referirse a ste como un
hombre con el que lleg y no como su novio? Si el autor
acepta haber sabido que dicho hombre era, de hecho, su
novio, por qu entonces denominarlo de otro modo?
Como dira Cantinflas, ah est el detalle!
T, por qu lo crees? Cul crees que era la intencin
del periodista?
No voy a proponer una explicacin particular, pero s
una general: lo que el autor del artculo esperaba era
precisamente que el lector pensara algo ms acerca del
acompaante de Cuevas (y, por supuesto, de la misma
Cuevas).
As pues, dos versiones de la misma historia:
La delegada Gabriela Cuevas
fue sorprendida en un antro
bailando con un hombre con
el que lleg
La delegada Gabriela Cuevas
fue vista en un bar bailando
con su novio
[es probable que un periodista de pacotilla pudiera
reclamarme: pses que la segunda no vendeeeeeeee!]
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
58
Caben ms versiones? Por supuesto. Ah radica
precisamente el aspecto creativo del lenguaje que
mencionaba y que exploraremos ms profundamente a
continuacin.

59
(Captulo 4.2 |
Algunas evidencias:
Dos experimentos: Un boceto hacia
la cualidad generativa del lenguaje)







Este captulo es un extenso parntesis en el interior de
la exposicin anterior.

EXPERIMENTO 1
Parntesis harto necesario porque me viene a la mente
un experimento interesante que realiz Richard Ohmann,
profesor de ingls en la Wesleyan University, publicado en
1969 como parte de un artculo introductorio al American
Heritage Dictionary titulado Grammar and meaning. En
pocas palabras, Ohmann mostr a 25 personas una tira
cmica que, en unos cuantos cuadros, describa una
situacin simple.
Posteriormente, les pidi que elaboraran una frase que
describiera dicha escena.
Algunas respuestas a dicha peticin fueron:
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
60
Un oso est ocupando una caseta telefnica
mientras un turista impacientemente espera en
la lnea.
Un hombre que ha estado manejando se ha
detenido y est esperando impacientemente a
que un oso grizzly termine de usar el telfono
pblico.
Un viajero espera impacientemente mientras
un oso platica felizmente en una caseta
telefnica de la autopista.
Como era de esperarse, recibi 25 enunciados
diferentes entre s, algunos con distinciones ms claras que
las de otros.
Pero esto no era realmente de lo que trataba el
experimento.
Tom esas 25 frases y las introdujo en un programa de
cmputo (del cual no menciona mucho en su artculo) que
extraera las palabras empleadas en la descripcin de la
caricatura para calcular el nmero de combinaciones
posibles, con las mismas palabras empleadas en esos 25
enunciados, para la construccin de nuevas frases,
diferentes entre s, que describieran la misma situacin (o
una porcin de la misma) y que tuvieran coherencia
gramatical.
El resultado: 19,800 millones de combinaciones
distintas, todas y cada una de ellas con congruencia
gramatical.
Insisto: no s cmo era el programa de cmputo
utilizado y mucho menos conozco los criterios sobre los
cuales hizo el clculo. Como sea, 19,800 millones de
enunciados posibles es una cantidad muy grande.
Captulo 4.2
61
Ms all de la validez metodolgica de una
investigacin como la anterior, nosotros podramos calcular
con cierta precisin emprica el resultado, usando un poco
de sentido comn lingstico y limitando enormemente la
variedad y cantidad de elementos. Veamos:
Con los tres ejemplos de frases utilizadas en el
experimento que he incluido ya puedes imaginar el tipo de
escena presentada por la tira cmica.
Sabemos, por ejemplo, que haba, al menos, un oso y
un hombre. Dos sustantivos que forman parte de dos
sujetos; es decir, dos palabras que denotan entidades que
actan en el universo descrito.
Tambin sabemos que ocurran, al menos, dos
actividades: hablar (por telfono) y esperar. Dos verbos; es
decir, dos palabras (o expresiones) que denotan alguna
clase de conducta en la escena en cuestin.
Finalmente, sabemos que el oso era el que hablaba por
telfono y que el hombre era el que esperaba.
Hasta aqu, una versin muy sobria de la probable
imagen.
Aqu viene nuestra propia investigacin: si yo te
pidiera que escribieras todos los enunciados que se te
ocurren utilizando nicamente esos dos sustantivos como
sujetos con el determinante un, los dos verbos en presente
simple, la conexin entre el actor y su respectiva accin (es
decir, el oso no podra estar esperando y el hombre no
podra estar hablando por telfono) y la conjuncin y para
unir los dos bloques resultantes, terminaras con una lista
hasta cierto punto limitada de frases.
A ver, a ver, a ver. Escribo nuevamente la lista de
requerimientos:
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
62
Se trata de una frase compuesta por dos
enunciados bimembres (es decir, cada uno de
los enunciados debe tener sujeto y predicado).
Cada sujeto debe tener un sustantivo; uno de
ellos ser oso y el otro ser hombre.
Cada sustantivo estar precedido del
determinante un.
El predicado que corresponde al sujeto un oso
expresar la conducta de hablar por telfono; el
predicado que corresponde al sujeto un hombre
expresar la conducta de esperar.
Ambos verbos estarn conjugados en presente
simple del modo indicativo.
Utilizaremos la conjuncin y para unir los dos
enunciados.
Por cierto, cuntas frases crees que resulten? As
noms, a ojo de buen cubero, cuntas?
No voy a escribir todas las frases pero s los bloques
posibles para crear las combinaciones:
Bloque 1 Bloque 2
Un oso habla por telfono y Un hombre espera

Los anteriores son los dos bloques que cumplen con
todas las caractersticas propuestas. Ahora escribir las
posibilidades para cada uno de ellos:
Captulo 4.2
63

Bloque 1 Bloque 2
Un oso habla por telfono
Un oso por telfono habla
Habla un oso por telfono
Habla por telfono un oso
Por telfono un oso habla
Por telfono habla un oso
y
Un hombre espera
Espera un hombre

Las anteriores son las combinaciones posibles que, a)
siguen teniendo una estructura gramatical correcta en
castellano y cumplen con los requisitos establecidos y, b)
siguen significando aproximadamente lo que queremos
decir. Tal vez t no hablaras as pero eso no le quita su
grado de validez.
De hecho, la clave radica en que seas capaz de
reconocerlas como vlidas y como aproximadas en cuanto a
su significado. Por ejemplo, para el bloque 1, puedes
reconocer que la combinacin Por un habla telfono oso
no es una construccin correcta, gramaticalmente hablando
(aunque no necesariamente sepas explicar por qu); lo que
ocurre con Habla un telfono por oso es que
probablemente s la reconoces como gramaticalmente
correcta y, sin embargo, tambin sabes que significa otra
cosa de la que queremos decir.
(No quiero dejar pasar la oportunidad que este
ejemplo me da para explicarte algo ms, al menos
tentativamente: nota que dentro de los bloques 1 y 2 hay
otros sub-bloques que tomamos para formar, con validez
gramatical, las diversas posibilidades.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
64
Por ejemplo, en el bloque 1, hay tres sub-bloques: un
oso, habla y por telfono. Manteniendo la integridad de
estos bloques puedes cambiar el orden indistintamente sin
variar demasiado el significado de la frase y sin alterar su
estructura gramatical de modo que deje de ser correcta.
Estos bloques se llaman, en la lingstica actual,
sintagmas. Refinar su definicin en el captulo 5.
Esto no slo es importante para comprender cmo
funciona el lenguaje en la mente... es esencial. Esta
diminuta idea separa tajantemente la comprensin que
tenamos acerca del lenguaje de las nuevas hiptesis de las
que partimos hoy en da.
Insisto, esta explicacin emparentesizada es somera
comparada con lo que veremos ms adelante. Sirva
entonces slo como un interludio musical, patrocinado por
la Academia de los Sintagmas Unidos por una Cultura
Lingstica del Siglo XXI, A.C.)
Regresando a nuestra adaptacin del experimento de
Ohmann.
En el bloque 1 resultaron 6 combinaciones posibles; en
el bloque 2, solamente 2. En ese orden primero, bloque 1;
despus, bloque 2 resultan 12 enunciados; si agregamos el
otro orden posible primero, bloque 2; despus, bloque 1
resultan otros 12, dando como resultado 24 combinaciones
diferentes, gramaticalmente correctas todas ellas y con un
significado muy similar y aproximado a la escena descrita.
24. Por cierto, cuntos habas calculado?
Aqu aritmtico lector, aritmtica lectora podemos
apreciar que 24 queda muy lejos de 19,800,000,000. Por
supuesto. Lo que pasa es que limitamos las posibilidades
enormemente para hacer nuestra propia investigacin.
Captulo 4.2
65
Imagnate que no nos limitramos al uso del
determinante un, sino que lo ampliramos a todos los que
pueden ser usados en este caso, como el, algn, este, ese,
aquel, cierto, etc. con sus respectivas variaciones de gnero.
Imagnate que no nos limitramos al uso de los
sustantivos oso y hombre, sino que ampliramos la lista de
elementos, haciendo permisible la inclusin de sinnimos,
definiciones o caractersticas que tambin funcionan como
sustantivos, como animal, bestia, rsido, cuadrpedo,
humano, racional, bpedo y un kilomtrico etctera.
Imagnate que no nos limitramos al uso de los verbos
hablar (por telfono) y esperar, sino que incluyramos
cualquier verbo que denote una conducta similar, como
hacer (una llamada), estar (al telfono), telefonear,
aguardar, resistir, hacer (fila) y un maratnico etctera.
Imagnate que no nos limitramos al uso del tiempo
presente simple para describir la escena, sino que
incluyramos cualquier tiempo verbal que la frase admita
sin que se corrompa el significado de la descripcin.
Imagnate que no nos limitramos al uso de la
conjuncin y sino a cualquier conexin de enunciados que
mantenga el sentido original de la descripcin, como pero,
mientras, en tanto que, al tiempo que, cuando, con y un
extendido etctera.
Hasta aqu, las combinaciones ya las empezamos a
contar por millones. El bpedo aguardaba mientras cierta
bestia telefoneaba es, entonces, un ejemplo admisible.
Y eso que no hemos incorporado otros elementos que
probablemente estaban en el dibujo, como el camino o
autopista, el tipo de oso y la caseta telefnica; las
expresiones faciales de los protagonistas, los colores, las
disposiciones de los elementos; etc.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
66
Y eso que tampoco hemos admitido la inclusin de
adjetivos, adverbios y cualquier otro ingrediente lingstico
para aderezar la descripcin e, incluso, incorporar
explcitamente la opinin personal del observador.
De ah salen los miles de millones. El estpido pero
paciente bpedo aguardaba penosamente mientras cierta
bestia de proporciones descomunales telefoneaba con
evidente indiferencia es, sin duda, un ejemplo admisible.
La pregunta del milln podra ser: este ltimo
ejemplo describe lo mismo que el hombre espera y el oso
habla por telfono? S? No? Ms o menos? Quin da
ms? Vendido!
De este tipo de experimentos deducimos con confianza
que la capacidad lingstica del ser humano es, ante todo,
una muestra creativa. Como sucede en todos los contextos,
algunos seres humanos demuestran esta creatividad con
creces y otros la demuestran pero decepcionantemente
(considerando la cantidad de posibilidades).
Tambin de aqu extraemos una idea central de la
lingstica contempornea: el lenguaje es generativo. Ya
regresar a esto un poco ms adelante.

EXPERIMENTO 2
Un experimento similar, mucho menos formal pero
harto relevante a nuestro tema, lo realiz Quint Buchholz,
pintor e ilustrador.
Este artista ampliamente conocido en el mundo del
diseo editorial tuvo una idea: realiz una serie de 46
ilustraciones con un tema grfico en comn (el libro) y
envi una de ellas a 46 escritores reconocidos de distintos
Captulo 4.2
67
pases e idiomas Gaarder, Tabucchi, Goytisolo, Steiner,
Tabori, Kundera, Sontag, Maras, entre ellos para que
stos se dieran a la tarea de escribir algo al respecto de
dicha imagen, delimitado dicho trabajo literario nicamente
por la extensin aproximada de un par de cuartillas.
Sobra decir que el resultado consisti en 46 escritos
completamente diferentes entre s; lo que no sobra es que
tambin se trataba de 46 interpretaciones categricamente
distantes.
As, los escritores convocados slo tenan un pedazo
(1/46) de la historia grfica que Buchholz cont con sus
dibujos y, sin embargo, la suma de los 46 pedazos
conform un relato completo, por decirlo de algn modo.
El corolario de este ejercicio literario fue publicado en 1998
en un libro titulado El libro de los libros.
[yo lo adquir en aquel ao pensando en encontrar un
interesante ejercicio interpretativo, o quizs proyectivo, de
varios de mis autores favoritos de esa poca; no me
imaginaba, por supuesto, que ms de una dcada despus
me servira para hacer un anlisis desde una perspectiva
menos literaria y ms lingstica... altamente recomendable,
por cierto]
En el experimento de Ohmann (y nuestro experimento
derivado del mismo) solamente se trataba de un enunciado
elaborado con el limitado lxico de personas comunes y,
an as, las combinaciones resultan astronmicas. En este
experimento de Buchholz se trataba de prrafos completos
elaborados por literatos reconocidos con un lxico muy
probablemente ms extenso y con construcciones
sintcticas propias de su lengua de origen; las
combinaciones (y los significados) seguramente son
exponencialmente mayores.


69
Captulo 4.3 |
Algunas evidencias:
Una conclusin momentnea







Entonces: por supuesto que caben muchas ms
versiones en la historia de la delegada, lingsticamente
hablando.
Este tipo de anlisis que hemos realizado sobre la nota
periodstica no representa, por mucho, lo que generalmente
las personas hacen conscientemente al leer una nota en
el peridico, al escuchar un mensaje en la televisin, al
interactuar con otro ser humano.
Estos mensajes pasan desapercibidos con mucha
facilidad. Pero no por esto dejan de funcionar en el sentido
en el que cualquier tipo de comunicacin funciona: nos
transmite, nos mueve, nos influye.
Siempre estamos procesando e interpretando el
lenguaje. Y todo el anlisis que hemos realizado aqu, de
hecho, ocurre en algn nivel de nuestros procesos mentales.
sta es una cualidad esencial del lenguaje que lo diferencia
de todas las habilidades que tpicamente asociamos a la
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
70
condicin humana. En un captulo posterior exploraremos
con mayor detalle esta propuesta.
Entonces, no debera sorprendernos lo que ocurre
con el tpico lector de la noticia que es familiar al contexto
en el que est inscrita: Qu incongruente!, Qu
mojigata!, No tiene vergenza!, o algo parecido.
Por qu esto es tan previsible? Independientemente
de que el lector tenga o no una opinin previa sobre la
citada, el lenguaje especfico de esta nota influye en mayor
o menor medida, tarde o temprano y aumenta las
probabilidades de que forme una opinin tambin
especfica al respecto.
A eso smale el hecho de que este tipo de anlisis
lingstico es inusual, al menos con plena consciencia, en el
receptor tpico; agrega a la ecuacin el hecho de que ste
sabe que no est leyendo una revista de espectculos o un
panfleto amarillista sino un diario de distribucin nacional
en el que sera natural esperar cierto grado de objetividad
(en otras palabras, sera normal suponer que el receptor del
mensaje no espera ser influido ms que ser informado).
Sospecho que estas ideas pueden sonar demasiado
optimistas. De verdad creo que una persona promedio,
independientemente de sus conocimientos o formacin
previos, es capaz de analizar en algn nivel de su mente, el
aspecto lingstico de un mensaje como lo hemos hecho? Y
adems hacerlo sin necesariamente darse cuenta de ello?
No quieres unas enchiladas?
Por un lado, con el ejemplo de la delegada tuve la
intencin de demostrarte, por medio de tu propia
experiencia lingstica, cmo nos es posible distinguir con
bastante precisin el significado de las palabras y de las
frases inscritas en un contexto determinado.
Captulo 4.3
71
Antes de las enchiladas, permteme mostrarte un
ejemplo diferente para evidenciar esta cualidad lingstica
del ser humano.


73
Captulo 4.4 |
Algunas evidencias:
Lo que est pero que no est







Cuando era nio escuch a alguien contar una historia,
a manera de chiste, que me provoc varios segundos de
hilaridad continua. Hoy recuerdo el chascarrillo y, lejos de
hacerme expulsar una carcajada, me hace pensar en el
lenguaje y en lo que acabamos de establecer en captulos
anteriores.
[relatar entonces la historia tal y como la recuerdo; las
exageraciones en la misma son obra y gracia ma y cualquier
parecido con la realidad es mero parecido]
Una pareja reposa su cuerpo exhausto, sudoroso y
febril sobre el tlamo hmedo tras un memorable encuentro
sicalptico. Comienzan a caer dormidos a pesar de su
respiracin agitada y sus pensamientos todava pcaros. De
pronto, un sonido perturba su incipiente paz: alguien se
encuentra afuera de la casa haciendo sonar un manojo de
llaves.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
74
Ella se incorpora estrepitosamente, tratando de
acomodar con torpeza una sbana alrededor de su cuerpo y
grita en secreto:
[extrao el pudoroso comportamiento, debo aadir; no slo
no es posible apreciar su desnudez en medio de la oscura
noche, sino que no hay nadie ah que no haya visto lo que
intenta cubrir]
Mi marido!
l se levanta asustado y a tientas recolecta de su ropa
tirada en el piso lo que puede para cubrirse. Corre de
puntitas y con rapidez de aqu para all y de all para ac,
como hormiga moribunda recin pisada.
Qu hago, carajo?
Ella, tratando de abrirle paso a su mirada entre la
absoluta oscuridad, observa la puerta de la habitacin, la
puerta del armario y finalmente se concentra en la ventana.
Por la ventana!
Ests loca? Estamos en el segundo piso!
ndale!
Ella lo empuja con vehemencia hacia dicho muro,
recorre las cortinas y lo motiva para subir a lo que a l le
parece una plataforma de 10 metros. Ella le da una palmada
en la espalda como signo de despedida (o como deseo de
buena suerte). Le dice que, una vez en tierra firme, espere a
que el marido suba para poder continuar la huida.
l alcanza a suplicar en silencio antes de dar el paso
hacia el vaco:
Llmame!
Captulo 4.4
75
Y, ya en el aire, tras el empujn de gracia, seguramente
pens:
Jernimoooooooooo!
Silencio. Afuera todo parece en calma. Suenan
solamente los obsesivos grillos nocturnos, el ocasional
ladrido de un perro neurtico y alguna bocina de cierto
conductor desenfadado.
De pronto, el ruido de la puerta de abajo. Un penoso
andar por las escaleras de madera. Pasos en la alfombra. La
puerta de la habitacin rechina al abrirse. Es l.
Penosamente desnudo, golpeado flaco, ojeroso, cansado
con algunas heridas por ac y por all, con la respiracin
quejosa y una mirada incendiada, murmulla:
Estpida! Yo soy tu marido!
[si ests sonriendo, respetada lectora o respetado lector, te
agradezco el gesto; no era necesario pero lo aprecio]
Para entender lo que ocurri en la escena descrita hay
que interpretar el lenguaje. Nadie nos ense a hacer esto y,
de hecho, no es necesario.
Es cierto que hay personas que parecen ser de accin
retardada y se toman unos segundos para atar los cabos y...
finalmente entender lo que pas; tambin estn los que
parecen hacer estas conexiones de inmediato.
Parafraseando a Chomsky: todos somos
competentes en cuanto a nuestro lenguaje materno, esto
es, para utilizarlo y para entenderlo; sin embargo, hay
algunos que son mejores ejecutantes que otros.
En este ejemplo concreto diremos que todos somos
competentes para interpretar un mensaje aunque no todos
ejecutemos esta interpretacin rpida o precisamente.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
76
Para lograrlo, tenemos que hacer un anlisis
lingstico; como hemos dicho, muchas veces dicho anlisis
no ocurre en la superficie de nuestra mente.
Para empezar, asumimos que el mensaje tiene sentido.
Este aspecto, de hecho, es muy importante para nuestra
comunicacin cotidiana; es un principio explicado por la
pragmtica, una rama de la lingstica a la que
regresaremos ms adelante.
Entonces, es como si nos preguntramos: qu tiene
que ser cierto para que este mensaje efectivamente tenga
sentido? Otra forma de decirlo es que, si ya hemos afirmado
que este mensaje tiene un significado, entonces slo bastar
con encontrar qu es aquello que le da dicho significado.
En nuestra historia, muy probablemente nos
preguntamos algo como: Qu tiene que ser cierto para que
ella exclame mi marido! al or el ruido de llaves? Qu
tiene que ser cierto para que l reaccione como lo hizo ante
esa exclamacin? Qu tiene que ser cierto para que l
regrese a la habitacin y reclame yo soy tu marido!?
Haciendo explcito este anlisis, ahora con
afirmaciones, es como si pensramos:
Si ella se asusta por el ruido de las llaves y grita
mi marido! debe ser porque (piensa que) el
hombre que est a su lado no es su marido.
Si l est dispuesto a huir debe ser porque
efectivamente cree que su marido ha llegado a
casa (y, por ende, l no es su marido).
Si l regresa reclamando yo soy tu marido!
debe ser, entonces, porque ha recordado que lo
es, lo que implica que l tambin la engaa; si
no la engaara no habra tenido razones lgicas
para asustarse en primer lugar.
Captulo 4.4
77
Hacemos todo ese anlisis? S. O, al menos, algo
parecido. Si entendiste la historia, si fuiste capaz de darle
sentido, entonces tuviste que hacer algo as en tu mente,
independientemente de que te hayas dado cuenta de que lo
hiciste.
Para terminar, comparando los dos ejemplos que
hemos explorado en esta seccin, diremos que el ltimo
implica un nivel diferente de interpretacin lingstica. Por
un lado, somos capaces de analizar a veces con plena
consciencia, a veces no el significado e implicaciones de
las palabras y frases en el contexto en el que estn inscritas,
como en el ejemplo de la delegada; por el otro, tambin
somos capaces de analizar a veces con plena consciencia, a
veces no lo que tiene que ser cierto para poderle dar
sentido a las frases, como en el ejemplo del chiste.
Y, como hemos dicho, todos los seres humanos somos
competentes para hacerlo, aunque no necesariamente
buenos ejecutantes en todos los casos.
En este momento hemos estado construyendo una
respuesta para la pregunta cmo interpretamos el
lenguaje? Nos falta mucho para responderla plenamente
(todava estamos en obra negra), sin embargo, ya estamos
por asentar los cimientos.
Este captulo se titula Algunas evidencias. Estos dos
ejemplos constituyen, entonces, dos tipos de evidencias de
que hay algo curioso en relacin al lenguaje.
En el siguiente captulo dar una visin un poco ms
tcnica que, por un lado, resume desde otra perspectiva lo
visto hasta ahora y, por el otro, agrega nociones igualmente
importantes para lograr nuestro cometido.


79
Captulo 5 |
La confusin acerca de la
interpretacin semntica y las
representaciones sensoriales (y su
solucin)






Uno de los aspectos que haban sido olvidados (o mal
comprendidos) en relacin al lenguaje es su cualidad
representacional.
Desde los primeros libros que le sobre la PNL entend
que una de las propuestas ms importantes acerca del
trabajo de Bandler y Grinder tena que ver precisamente
con el hecho de que hacemos representaciones sensoriales a
partir del lenguaje.
Dicho de un modo mucho ms sencillo, es como si
tuviramos un diccionario sensorial en nuestra mente y
no slo un diccionario lingstico adquirido por la
memorizacin; de modo que, si menciono la palabra casa,
t puedes representar algo en tu mente, quizs a partir de la
informacin sensorial que tienes almacenada en tu
memoria, independientemente de que me puedas explicar
conceptualmente qu es una casa.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
80
Qu es una representacin sensorial? Simplemente se
trata de las imgenes, sonidos, sensaciones tctiles (algunos
incluyen aqu las emociones), olores y sabores a los que
puedes acceder utilizando tu mente.
En el campo de la PNL, esta idea fue formalizada
diciendo que los seres humanos codificamos cualquier tipo
de informacin que percibimos a travs de los sentidos; esta
codificacin da como resultado justamente
representaciones internas, construidas entonces a partir de
los estmulos sensoriales percibidos. As formamos
representaciones visuales, auditivas, tctiles (llamadas
kinestsicas), olfativas y gustativas.
[no es exactamente nuestro tema, pero de aqu surgi el
modelo de los sistemas representacionales]
La gran idea de Bandler y Grinder, en este sentido, fue
afirmar que absolutamente todas nuestras conductas
pueden ser explicadas como el resultado de una secuencia
especfica, tanto de estmulos sensoriales como de
representaciones internas.
Sigo pensando que es una idea brillante; sin embargo,
al desarrollar y profundizar esta propuesta, algunos de sus
seguidores se fueron alejando cada vez ms del aspecto
lingstico y de su relacin con las representaciones
internas.
Algunos entrenadores y autores que he conocido
ofrecen actualmente una explicacin para comprender
dicha relacin; debo decir que para nosotros, los
interesados en el lenguaje, conseguir esta comprensin es
sumamente importante para realmente poder desarrollar
herramientas lingsticas tiles.
Captulo 5
81
Sin embargo, con el afn de facilitar esta tarea, la
explicacin ms generalizada, no solamente en el mundo de
la PNL, es muy limitada.
Por ejemplo, piensa en la siguiente palabra:
casa
Pon mucha atencin a lo que pasa en tu mente al
pensar en dicha palabra. Y te lo pido porque esto suele
ocurrir muy rpido.
Cuando percibes la palabra casa (en este caso, la ests
leyendo) algo tiene que ocurrir en tu mente para poder
comprender el mensaje (en este caso, casa).
Diciendo lo mismo en la otra direccin, es difcil
acceder a representaciones mentales o crearlas si no somos
capaces de percibir el mensaje.
Lo ms tpico, entonces, es que las personas accedan a
la representacin que tienen de casa. Este acceso, como he
dicho, suele ser muy rpido, por lo que las personas rara vez
tienen consciencia de ello.
Es como si el escuchar o leer la palabra casa fuera una
instruccin a nuestra mente para encontrar/crear una
representacin que se ajuste al significado que, para
nosotros, tiene la palabra casa.
Qu representaste t? No lo s... por ahora. Lo que s
asumo es que tuviste que acceder a/crear una
representacin de casa.
Quizs te imaginaste una casa o visualizaste la palabra
casa; tal vez, te dijiste algo en el interior de tu mente o
escuchaste algo asociado al concepto; es probable que hayas
recordado la sensacin de estar en alguna casa; incluso,
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
82
pudiste haber recordado el olor caracterstico de alguna o la
temperatura de una de sus habitaciones... en fin.
No importa en qu ests pensando especficamente;
slo piensa ahora en la siguiente palabra:
casita
Algo tuviste que hacer mentalmente para darle ahora
este nuevo significado al mensaje. Muy probablemente esto
sea ms evidente para ti que cuando te ped que pensaras en
la simple palabra casa porque ahora le hemos dado a la
representacin una mayor caracterizacin por medio de un
diminutivo.
De hecho, esta inflexin morfolgica dirige tu mente
hacia el acceso de un tipo de representacin particular:
dado que -ita sugiere una cualidad relacionada con el
tamao, lo ms probable es que hayas tenido que acceder a
una representacin visual.
[digo lo ms probable, sensible lector(a), porque admito la
posibilidad de que alguien haya accedido a una
representacin sensorial diferente]
Ahora piensa en la siguiente palabra:
casucha
Vas ajustando la representacin? En otras palabras,
ests pensando en lo mismo que en el caso anterior o la
representacin cambi al menos ligeramente?
Ahora piensa en esto:
hogar
Casa y hogar son palabras con significados
aproximados. Claro que podemos encontrar la diferencia si
consultramos el diccionario (no lo hagas, eso no nos sirve
Captulo 5
83
aqu); sin embargo, t tambin puedes establecer con
precisin sensorial la diferencia entre los dos conceptos.
Muchos, por ejemplo, que acceden a representaciones
visuales o auditivas en el caso de casa, acceden a
representaciones ms tctiles (dir, ms emocionales)
cuando piensan en la palabra hogar. No es una regla, claro
est, pero es algo que la mayora de vendedores de bienes
races saben bien.
Hasta aqu, una idea medular: Las palabras provocan
que nuestro interlocutor acceda a o construya
representaciones internas para poder darle un significado
sensorial a las mismas.
Vamos bien. Sin embargo...
[lo lamento: s hay un pero en esta explicacin]
Sin embargo, este descubrimiento hizo que varios se
fueran por el camino fcil. No los culpo, de hecho; la
lingstica no ofreca muchas claves para poder descifrar el
modo en el que procesamos el lenguaje hasta que apareci
Chomsky con sus ideas innovadoras.
El camino fcil que muchos siguieron fue tomar
literalmente la idea del diccionario sensorial que
mencionaba al inicio de este captulo. T sabes qu es un
diccionario comn, cierto? Sin el deseo de ahondar al
respecto, es sencillamente un libro que contiene todas las
palabras que constituyen a un idioma y su definicin.
Cuando digo que se tomaron de modo literal la idea
del diccionario sensorial me refiero a que muchos
asumieron que en la mente deberamos tener tambin un
listado de todas las palabras que constituyen nuestro lxico
y, sustituyendo a la definicin escrita de los diccionarios
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
84
tpicos, un conjunto de representaciones que le dan un
significado sensorial a cada palabra.
Los ejemplos que hemos visto hasta aqu, de hecho,
ofrecen evidencias para considerar plausible esta idea.
Es cierto: si digo casa, es muy probable que te sea fcil
acceder a una representacin sensorial para darle
significado a este mensaje; lo mismo si digo casita, casucha,
hogar, etc.
La pregunta obligada: Qu pasa con frases completas,
constituidas no por una sino por varios tipos de palabras?
Porque, si lo piensas un poco ms, hasta aqu
solamente hemos analizado palabras aisladas y, si lo piensas
un poco menos, contadas son las ocasiones en las que
construimos nuestros mensajes a partir de una y slo una
palabra.
La respuesta rpida de muchos fue: Muy fcil!
Vamos analizando, palabra por palabra, el enunciado y
accediendo, consecutivamente, a las representaciones
sensoriales que estn almacenadas en nuestro lxico
sensorial.
Por cierto, esta respuesta la he escuchado no
solamente en el mbito de la PNL, sino en muchsimos
otros, incluyendo (para colmo) el de la lingstica.
Muy bien, no? Lgico, no?
[esta lgica de calamar no slo fue aplicada aqu para
explicar el modo en el que procesamos el lenguaje; tambin
fue empleada en muchos otros contextos
por ponerte un ejemplo sencillo y comn a todos: hace
tiempo, a los nios les enseaban a leer letra por letra y ms
tarde palabra por palabra; esperaban que, con la prctica, el
Captulo 5
85
nio aprendiera a hacerlo con ms rapidez cada vez y con
una mayor comprensin eventualmente
no hace mucho tiempo descubrieron que, de hecho, es ms
fcil aprender a leer por bloques de palabras: la rapidez se
vuelve descomunal y la comprensin otro tanto
(a veces tengo la sospecha de que fue as como yo aprend a
leer; y lo sospecho porque, sin jams haber tomado un
curso para leer con rapidez, s leo por bloques de palabras)
no s si los conozcas, pero todos los sistemas de lectura
rpida (no fotolectura, eh?) se basan en este principio. en
los siguientes renglones te explicar una razn tentativa por
la que estos sistemas s podran funcionar tan bien como
dicen]
Ejem. Deca yo: Muy bien, no? Lgico, no?
Pues no! No es lgico y no est muy bien!
Te voy a demostrar, con un ejemplo, a lo que me
refiero. Piensa en la siguiente palabra:
esta
Accediste a una representacin? Verdad que es
hermosa? Pasemos al siguiente ejemplo...
Nah! Estoy bromeando! Lo cierto es que difcilmente
las personas tienen una representacin sensorial de un
demostrativo como esta. Lo ms que muchos podemos
hacer es visualizar la palabra escrita en nuestra cabeza, pero
nada ms.
Regresando a la idea del diccionario sensorial, es como
si la palabra esta, en vez de tener una representacin
asociada, estuviera en blanco.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
86
Te lo voy a decir ms formalmente: es como si en
nuestro diccionario sensorial, junto a la palabra esta
apareciera un mensaje que dice: se solicita ms
informacin.
Claro que podemos inferir algo a partir de la palabra
esta: por ejemplo, cualquiera que habla castellano sabe que
el mensaje se refiere a algo de gnero femenino y que, al
mismo tiempo, es de nmero singular.
Pero de ah a que tengamos una representacin
sensorial de todas las palabras de nuestro lxico para poder
analizar un enunciado, palabra por palabra, para despus
encontrar su significado... nah!
Vamos a probar con otra palabra (seguro la palabra
esta est descompuesta). Piensa en la siguiente palabra:
los
? Se solicita ms informacin? Es un
determinante; es masculino y es plural... algo ms? En
general, los no provoca una representacin sensorial.
Quizs estoy haciendo trampa. stas no son palabras,
lo que se dice palabras (sic) me discuti alguna vez un
maestro que no es inteligente, lo que se dice inteligente. Sin
embargo, lo concedo. Piensa en la siguiente palabra:
intentar
Que conste en el acta que es un verbo; nadie se puede
quejar. Es una palabra bien palabra. Te doy mi palabra.
Alguna representacin sensorial digna de ser
representacin sensorial? O acaso como que algo falta?
Est bien. He probado mi punto. Ya te dije la manera
en la que no ocurre este proceso de interpretacin
semntica. Ahora va la explicacin acerca de cmo s ocurre
Captulo 5
87
(o al menos eso creemos hoy), de acuerdo a los ms
recientes avances propuestos en el campo de la lingstica
(no de la PNL, no de la psicologa, no de la todologa, quiero
aclarar).
[lector inquisitivo, lectora inquisitiva: desde la aparicin de
las ideas de Chomsky, muchos han sido los autores
(incluyendo al propio Noam) que han propuesto desarrollos
resultantes en el campo de la lingstica; la gran mayora de
ellos incluyen visiones evolutivas interesantes del trabajo
original del mencionado, aunque no necesariamente en la
misma direccin
a pesar de que me declaro un perfectible nerd en cuanto al
conocimiento de las distintas propuestas de Chomsky, a lo
largo de este libro no voy a poner atencin a tecnicismos o
distinciones que yo considere innecesarios para nuestros
fines (tal vez lo haga en otro momento)
del mismo modo, cuando utilice trminos empleados por
Chomsky y comente alguna de sus ideas originales, har la
mencin correspondiente
toda esta verborrea est motivada por el hecho de que
espero que algunos de ustedes investiguen ms acerca de la
lingstica actual; dicha investigacin probablemente arroje
material distinto al presentado aqu, incluso contrario
es normal: en gran medida, mucho de lo que presento en
este libro es el resultado de mis propias inferencias, ideas e
investigaciones acerca de no solamente el fenmeno
lingstico, sino tambin de su apretujada relacin con el
comportamiento humano]
Como hemos visto, hay palabras que, por s mismas, s
son capaces de provocar en nosotros una respuesta
representacional; el ejemplo clsico de estas palabras son
ciertos tipos de sustantivos y ciertos tipos de verbos.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
88
Palabras como casa y comer ciertamente nos sugieren
significados que podemos representar con relativa facilidad.
Sin embargo, como hemos tambin visto, hay palabras
que, por s mismas, no parecen suficientes para provocar
una respuesta representacional; aqu estn incluidas una
gran variedad de palabras que analizaremos a continuacin.
Para comenzar, piensa en la siguiente frase:
esta casa
Tengo confianza en que puedes acceder a una
representacin sensorial o crearla al pensar en esta casa.
Las preguntas aqu son: en qu ests pensando? Si es
cierto que no interpretamos palabra por palabra, cmo
hacemos para formar esa representacin?
Nota que estamos utilizando una palabra fcil de
representar (casa) y una que probamos difcil de
representar (esta); sin embargo, el compuesto que ambas
palabras forman s resulta sencillo de representar
sensorialmente.
Entonces?
Este tipo de bloques lingsticos, los sintagmas,
tienen algunas caractersticas especiales:
Un sintagma es una unidad sintctica y, por ende,
tiene una funcin sintctica.
Cada sintagma est formado por distintos
constituyentes; uno de ellos es esencial (llamado
ncleo), pues le hereda sus cualidades a la
expresin.
Por ello, tambin es una unidad semntica: el
significado total de la expresin depende de su
Captulo 5
89
ncleo; as, un sintagma es capaz de provocar una
representacin sensorial completa.
Esta casa es un sintagma (asumiendo que esta casa es
potencialmente un elemento sintctico de una expresin
ms compleja, como esta casa tiene un valor sentimental
para su dueo o tuvimos que comprar esta casa porque
era la ms barata). Siguiendo los aspectos mencionados,
cul te parece que sea el constituyente ms importante del
mismo?
Correcto. El ncleo del sintagma es casa. Por qu?
Porque casa hereda sus cualidades sintcticas al
resto del sintagma. Por ejemplo, casa es femenino
y singular; esta tendr que ser femenino y singular
tambin.
Adems, porque del significado de casa depende el
significado total de la expresin esta casa. Otra
forma de decir lo mismo es que esta solamente
agrega una caracterstica particular al significado
de casa.
Resumiendo y respondiendo: si es cierto que no vamos
representando una frase mediante el anlisis aislado y
consecutivo de sus palabras, cmo formamos la
representacin sensorial?
La apuesta ms confiable parece ser la siguiente:
Intuitivamente somos capaces de determinar los
sintagmas que conforman a la expresin percibida
y los constituyentes de stos.
Intuitivamente somos capaces de determinar los
ncleos sintcticos y, a partir de stos,
comenzamos la construccin de nuestras
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
90
representaciones sensoriales, agregando a stas el
resto de los constituyentes de los sintagmas.
[qu???? quequequequequ??? ora s te manchaste
el esmoquincheomar]
Un ejemplo:
Ese hombre pint mi coche nuevo
Como deca:
Intuitivamente somos capaces de determinar que
ese hombre, pint mi coche nuevo y mi coche
nuevo son bloques de palabras que conforman
sintagmas dentro de la expresin.
o Nota que mi coche nuevo es un sintagma
dentro de un sintagma mayor, pint mi
coche nuevo.
Intuitivamente somos capaces de determinar que
hombre, pint y coche son los ncleos sintcticos y,
a partir de stos, comenzamos la construccin de
nuestras representaciones sensoriales, agregando a
ellas lo que ese, mi y nuevo nos sugieren en el
contexto en el que estn inscritas.
Vamos a hacer esta explicacin de otra manera:
Ese hombre pint mi coche nuevo
El sintagma ese hombre ya tiene potencialmente un
significado completo y, por ende, una representacin
sensorial completa. Alguien que percibe el mensaje podra
entonces representar un hombre a partir de la palabra
hombre (que es el ncleo del sintagma) y ajustar dicha
representacin mediante el demostrativo ese.
Ese hombre pint mi coche nuevo
Captulo 5
91
El sintagma mi coche nuevo ya tiene potencialmente
un significado completo y, por ende, una representacin
sensorial completa. Alguien que percibe el mensaje podra
entonces representar un coche a partir de la palabra coche
(que es el ncleo del sintagma) y ajustar dicha
representacin mediante el posesivo mi y el adjetivo nuevo.
Ese hombre pint mi coche nuevo
El sintagma pint mi coche nuevo tiene tambin
potencialmente un significado completo y, por ende, una
representacin sensorial completa. Alguien que percibe el
mensaje podra entonces representar la accin de pintar a
partir de la palabra pint (que es el ncleo de este
sintagma) y ajustarla con la representacin resultante de mi
coche nuevo.
Ese hombre pint mi coche nuevo
La frase completa conformada tiene un significado
completo y, por ende, una representacin sensorial
completa compuesta por las representaciones parciales
que pudimos hacer en los pasos anteriores.
Nota importante: aunque, por razones didcticas, aqu
lo estoy presentando de un modo secuencial, lo ms
probables es que hagamos todo este discernimiento de
modo simultneo.
Por supuesto, en la medida en la que continuamos
transmitiendo frases, dichas representaciones ya formadas
por nuestro interlocutor seguirn modificndose para ser
congruentes con el mensaje transmitido.
Ese hombre pint mi coche nuevo... el
muchacho tatuado con ojos rojos
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
92
Nota que, con la aparicin de este nuevo gran
sintagma (constituido por al menos dos muy evidentes), la
representacin que pudimos haber construido se va
adecuando al contexto ofrecido. El ncleo del mismo hace
referencia una entidad ya representada, el hombre; ahora
sabemos que se trata, a juicio del emisor, de un muchacho
con caractersticas particulares.
Ese hombre pint mi coche nuevo... el
muchacho tatuado con ojos rojos... qued
increble!
Este ltimo sintagma es, de hecho, un enunciado
completo. Es otra forma de decir mi coche nuevo qued
increble, compuesto, al menos, por dos sintagmas.
Cmo sabemos que el sujeto de este nuevo enunciado
debe ser mi coche nuevo y no el muchacho tatuado con ojos
rojos? Pinsalo.
En un contexto real, lo hacemos por medio de un
clculo pragmtico: asumimos que es ms probable que
el comentario se refiera a cmo qued el coche nuevo
pintado y no a cmo qued el muchacho tatuado con ojos
rojos.
Existe la posibilidad de equivocarnos al suponer lo
anterior? Por supuesto. Por eso es clculo y por eso es
pragmtico. Ms adelante te explicar con ms detalle qu
es para m este clculo pragmtico.
Al llegar a este punto, ya estoy escuchando a algunos
escpticos expresando: A poco hacemos todo eso? Cmo
crees? Ay s, cmo no! Intuitivamente! Hazme el favor!
Yo s, yo s. Suena demasiado trabajo cognitivo para
la pauprrima inteligencia humana...
Captulo 5
93
[ Es una broma!]
Conforme vamos creciendo y obteniendo experiencias
lingsticas, nos vamos habilitando cada vez ms para intuir
cosas acerca de la lengua que nos toc hablar. Cosas, no
solamente simples, sino verdaderamente complejas que
hacen del lenguaje lo que es.
Tambin, conforme vamos desarrollndonos
lingsticamente, nos vamos volviendo mejores ejecutantes
del idioma dependiendo justamente de la calidad de
nuestras experiencias lingsticas; algunos logran un
doctorado en ello, algunos noms se quedan repitiendo el
pre-escolar (como yo podr comprender).
Pero todava no argumento a favor de la inteligencia
humana; es decir, todava no respondo a la pregunta a
poco hacemos todo eso para interpretar el significado del
lenguaje? Ya llegar a ello en un par de captulos.
Por ahora, habiendo ya hecho la distincin de lo que
pensbamos acerca de la representacin sensorial y su
relacin con el lenguaje y lo que ahora sabemos, terminar
por decir que la premisa que sostiene estas ideas permanece
intacta: los seres humanos estamos representando
sensorialmente, todo el tiempo, las construcciones
lingsticas que percibimos.
Como a m me gusta decir, los cerebros humanos son
como mquinas compulsivas que interpretan (o, al menos,
lo intentan) toda palabra que es introducida en el sistema
nervioso.
Por eso, algunos decimos continuamente que los seres
humanos somos entidades lingsticas. De hacia all
venimos y hacia all vamos.


95
Captulo 6.1 |
Somos entidades lingsticas:
La adquisicin del lenguaje: mitos y
verdades







A lo largo de la historia de la curiosidad humana
mucho ya se ha dicho acerca del lenguaje y de sus
innumerables vicisitudes. En un intento por explicar el
fenmeno lingstico, varios han propuesto ideas de
diversos calibres para tratar de dar una respuesta
convincente a los enigmas que las palabras plantean.

EL MITO: IMITAMOS
Por ejemplo, probablemente una de las nociones ms
difundidas acerca de la adquisicin del lenguaje exalta los
poderes cognitivos de la imitacin. Estoy de acuerdo:
incontables son las cosas que aprendemos mediante la
imitacin, algunas de ellas, incluso, esenciales para la vida.
La hiptesis que tal vez algunos curiosos dilucidaron
en este momento va como sigue: si son tantas las
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
96
habilidades que adquirimos por medio de la imitacin,
ser el lenguaje una de ellas?
Entonces, ellos investigaron.
[s, mi atento lector o mi atenta lectora; estoy siendo
sarcstico. esas inocentes comillitas que acompaan al
verbo investigaron las estoy empleando precisamente para
hacerte saber que yo no creo realmente que estos
investigadores (chn! lo hice otra vez!) hayan hecho bien
su tarea]
No estoy diciendo que la mentada hiptesis sea falsa,
por cierto; en realidad, lo que implicar ms adelante es que
la hiptesis es limitada.
Es cierto. Yo tambin puedo confirmar la idea de la
imitacin tras unos minutos de interaccin con mi
laboratorio lingstico personal de un ao: Don Mateo, mi
hijo.
Por ejemplo, cuando tena unos 7 meses, lo
escuchamos decir algo como afo. Afo? Qu es eso?, nos
preguntamos y, como probablemente ests pensando,
concluimos que no era nada. Hasta que, en la repeticin
posterior, nos percatamos que al articular afo miraba
insistentemente a nuestro perro, Baffo. Quizs lo estaba
llamando, quizs slo lo estaba nombrando. Ciertamente,
baffo es una palabra que utilizamos en casa todos los das,
dndole a Mateo la oportunidad de adquirirla para luego
imitarla.
Un da de sos, coloqu la palma de mi mano abierta
frente a l y, con movimientos repetitivos, cerr mis dedos y
los volv a abrir mientras dije adis; Mateo me mir por
unos segundos, mir mi mano, mir su mano y comenz a
moverla de modo similar; algunos minutos ms tarde y tras
Captulo 6.1
97
algunas repeticiones de mi parte, algo parecido a ys sali
de su garganta.
Confirmado:, probablemente habran propuesto,
adquirimos el lenguaje por medio de la imitacin.
De ah a que Don Mateo entienda con precisin lo que
significa adis o que no todos los perros responden a la
palabra baffo hay mucho trecho; pero por ahora eso no nos
importa, o s?
[a poco eso tambin est incluido en el estudio de la
adquisicin del lenguaje? no me digas? pses que ya haba
planeado minvestigacin as comost.
mmmmmmmmmta!.. as nunca voy acabar, mcae]
Tambin por esta misma poca, cada vez que salamos
a pasear decamos calle! (as, con signos de exclamacin
aadidos). Muy pronto, Mateo aprendi que tomar las
llaves del auto o ponerle zapatos es un preludio para salir de
la casa. As, ante cualquier seal similar, grita algo como
aeie! (as, con signos de exclamacin aadidos).
En este caso podra decirse, por ejemplo, que Don
Mateo no slo adquiri la palabra calle: tambin tom una
parte del significado de dicha palabra, un uso apropiado
para la misma e, incluso, algunos aspectos paralingsticos
relevantes. Y todo eso por fanfarrias, maestro imitacin!
No cabe duda:, habran insistido, adquirimos el
lenguaje por imitacin.
Hasta aqu vamos bien. Sin embargo, no hay aspectos
en la imitacin que expliquen otras cosas igual o ms
relevantes, como el modo en el que combinamos las
palabras, la eleccin de otros aspectos no verbales (como el
tono y cadencia de la voz), la discriminacin precisa de las
ambigedades, la...
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
98
[prale prale prale, manto. yai djale y mejor ni le
muevas que ya terminamos con la investigacin y las chelas
reviven]
Estoy, entonces, absolutamente de acuerdo con la
siguiente frase: adquirimos una parte del lenguaje por
medio de la imitacin.
ste es el modo en el que definitivamente vamos
recopilando a lo largo de toda nuestra vida nuestro
diccionario del lenguaje que nos toc hablar (o, al menos,
una parte importante del mismo). As es como podemos
memorizar las palabras y los objetos del mundo a los que
hacen referencia. Esto es lo que imitamos.
Incluido en este aspecto est el correspondiente a la
pronunciacin del lenguaje que aprendemos nativamente.
En gran medida, la pronunciacin de las palabras que
empiezan a conformar nuestro lexicon e incluso la
entonacin caracterstica de la regin o cultura en la que
nos desarrollamos tambin son obtenidas mediante la
escucha y la imitacin de la informacin percibida.
As, habiendo crecido en la costa, el hijo del costeo
muy probablemente habr adquirido, no slo la
pronunciacin de su idioma, sino la entonacin propia de la
costa; y as, habiendo crecido en el norte, el hijo del
norteo... y as.
Hasta aqu llega la imitacin, estrictamente hablando.
Sin embargo, hay otra parte igualmente relevante al
tema de la adquisicin y empleo del lenguaje que no puede
ser explicado plenamente por los argumentos y evidencias
anteriores.
Captulo 6.1
99
Es probable que te parezca obvio una vez que lo
comprendas pero, creme, no lo fue para cientos de
investigadores del lenguaje.

LA VERDAD: GENERAMOS
Para iniciar esta explicacin, como artilugio
pedaggico, voy a llevar mi primera idea en este sentido al
extremo.
Como artilugio pedaggico, voy a llevar mi primera
idea en este sentido al extremo es la frase que acabo de
escribir. Si el lenguaje lo adquirimos por imitacin, qu
probabilidad hay de que alguna persona a mi alrededor
haya pronunciado/escrito exactamente esta misma frase de
modo que para m haya sido posible imitarla y despus
reproducirla?
Qu probabilidad hay de que alguna persona a mi
alrededor haya pronunciado/escrito exactamente esta
misma frase de modo que para m haya sido posible imitarla
y despus reproducirla? es la pregunta que he escrito y que
se puede aplicar a s misma del mismo modo.
Y as podramos seguir.
La respuesta que obtendra de los expertos consistira
tal vez en algo como lo que sigue: Es que no es as. Estamos
convencidos que adquirimos el lenguaje por imitacin as
que esto que propones debe ser otra cosa.
De acuerdo: Entonces, qu es esta otra cosa (que
me muero de la curiosidad)? Acaso esta otra cosa no
tiene que ver con el lenguaje tambin?
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
100
Chomsky identific una cualidad que ste posee que lo
libera de los dominios de la imitacin: el lenguaje es
generativo.
Para poder explicarte esta cualidad generativa del
lenguaje con sencillez, deseo mostrarte algunas ideas
adicionales.

101
Captulo 6.2 |
Somos entidades lingsticas:
La estructura del lenguaje







En cualquier idioma, tenemos un nmero limitado de
letras o smbolos para construir el lenguaje.
Es importante sealarlo por dos razones: la primera,
la letra es la unidad ms simple; la segunda, las letras son la
representacin grfica de los fonemas (los sonidos)
utilizados en un idioma. Lo anterior implica que tenemos
un nmero limitado de sonidos para formar las palabras
que empleamos.
As, combinando este nmero limitado de
sonidos/letras bajo ciertas reglas fonolgicas formamos
pequeas cadenas de sonidos/letras, llamadas morfemas.
Por ahora, no nos importa demasiado definir qu es
un morfema; simplemente diremos que son los pedazos de
lenguaje que combinamos para formar palabras.
Entonces, sta es la siguiente pieza importante del
lenguaje. Una palabra no es ms que una combinacin de
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
102
sonidos/letras que hace referencia a algo que se puede
comunicar. Otra forma de decir lo mismo es que una
palabra trae consigo un significado.
Esta combinacin tampoco es arbitraria; la logramos
por medio de reglas morfolgicas propias del idioma en
cuestin.
Por supuesto, esto no se queda ah. Combinamos
palabras para formar sintagmas y stos los combinamos a
su vez para formar enunciados.
Como hemos dicho, esta mezcolanza tampoco es
azarosa: para construir un enunciado, utilizamos un
conjunto de reglas sintcticas particulares al idioma en el
que somos competentes.
En los prrafos anteriores he mostrado un brevsimo
panorama sobre la estructura del lenguaje en trminos de la
construccin del mismo. En otras palabras, te he ofrecido
una explicacin tentativa acerca de cmo es posible que
hablemos un idioma especfico. La otra parte de esta
descripcin tiene relacin con el modo en el que es posible
que entendamos un idioma especfico.
Lo hacemos tambin a partir de esas reglas
morfolgicas y sintcticas pero, adems, utilizamos un
conjunto de lineamientos semnticos y pragmticos
para distinguir con precisin el significado de los
enunciados.
No es esto demasiado complejo? Claro que lo es. Y
ah es donde radica lo extraordinario y apasionante sobre el
lenguaje.
[prometo solemnemente dedicar un captulo completo ms
adelante para explicar todos estos trminos; la finalidad
Captulo 6.2
103
aqu es simplemente demostrarte la complejidad de una
lengua]
Ante este panorama, la respuesta a la pregunta cmo
hacemos para adquirir un lenguaje? definitivamente tiene
que ir mucho ms all de la simple imitacin, cierto?
Recuerdas que este apartado era slo un puente para
hablar sobre el aspecto generativo del lenguaje? All vamos.


105
Captulo 6.3 |
Somos entidades lingsticas:
Limitado o no? He ah el dilema...







Dijimos que el nmero de sonidos de un idioma y, por
ende, el nmero de letras, son limitados. La pregunta ahora
es: Es tambin limitado el nmero de palabras en un
idioma? En este caso, la respuesta no es tan simple.
Por un lado, s. Los Reales Expertos que encabezan la
Real Academia de la Real Covadonga de la Real Lengua de
cualquier Real Idioma (con su Real Libro bajo su Real
Brazo, por supuesto) cada ao se encargan de aprobar o
rechazar palabras que los hablantes de dicho idioma
utilizamos cotidianamente y deciden incluirlas o no en el
Real Diccionario amparados por ve-t-a-saber-cules
Reales Criterios para semejante tarea de discriminacin
lingstica.
De este modo, hace 10 aos nadie imaginara que la
palabra google formara parte del diccionario oficial de la
lengua inglesa con funciones de sustantivo y de verbo. La
incluyeron, no porque cumpliera necesariamente con todas
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
106
las reglas morfolgicas de aquellos idiomas, sino porque no
tuvieron otra alternativa ante el exacerbado uso de la
palabra, uso no exclusivo para denominar a la marca que
identifica al servicio de bsquedas en Internet.
Por el otro lado, no. Todos los das las personas que
hablamos un idioma creamos palabras para comunicarnos
mejor o con ms precisin. Algunos lo hacemos ms o nos
atrevemos ms que otros, pero definitivamente es un
proceso continuo que ocurre con el lenguaje,
independientemente de que el resultado termine por ser
incluido en los diccionarios oficiales.
Reinventamos el idioma cotidianamente. Es as como,
por ejemplo, me atrevo a decir que el amor de mi infancia
tena una espaguetsima figura.
La palabra espaguetsima existe? Figura en el
diccionario oficial? ste es un tipo de preguntas que
podemos formular en relacin a la naturaleza limitada del
nmero de palabras en un idioma y, bajo una de las
perspectivas implicadas, la respuesta es no: no existe y
tampoco est incluida, aceptada, aprobada o avalada por
ninguna autoridad lingstica del castellano.
Pero, insisto, eso no nos impide recrear el lenguaje
para comunicarnos con la intencin de depositar un
mensaje en la mente de las personas.
As, es raro afirmar que no existe la palabra
espaguetsima habindola ya escrito cuatro veces en lo que
va de este texto, no? A lo que me refiero es que alguna
clase de existencia debe poseer como para poder ser
empleada. Por no mencionar que, estoy seguro, comprendes
bastante bien el significado de dicha palabra en el contexto
en el que la invent, a pesar de que dudo mucho que
alguna vez sea oficial su uso.
Captulo 6.3
107
Por ello, otro tipo de preguntas podra ser: Es
entendible en un contexto especfico la palabra
espaguetsima? Cumple sta con algunas reglas
morfolgicas del idioma? Bajo esta otra perspectiva
implicada, la respuesta es s: en trminos generales,
cualquier hablante competente del castellano puede inferir
el significado de la palabra y lo hace precisamente porque
su construccin se apega a ciertas reglas del idioma
relacionadas con ello.
[aqu estamos rozando ya el tutano de este episodio:
nuestra capacidad de inferencia lingstica dentro de
los parmetros del idioma en el que somos competentes; en
un momento no slo lo rozaremos sino que lo excavaremos]
Todo esto sobre las palabras. Y los enunciados? Son
limitados en nmero? Quizs esto es mucho ms simple de
responder. La respuesta es irrevocablemente no.
Hagamos un experimento mental: propongamos un
enunciado cualquiera que en nuestro idioma tenga sentido.
Por ejemplo:
El hombre vive en la casa
Cules son las probabilidades de que ste sea un
enunciado nuevo? Dicho de otro modo, cules son las
probabilidades de que ste sea un enunciado jams
pronunciado por un hablante de nuestro idioma? No te
sabra decir con exactitud matemtica pero podemos
calcular que dicha probabilidad es muy baja.
Sin embargo, en la medida en la que vamos agregando
palabras y manteniendo la coherencia semntica y
sintctica con el idioma (es decir, mientras el enunciado
siga significando algo y est bien formado en castellano), la
probabilidad va aumentando poco a poco. Pinsalo.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
108
El hombre alto vive en la casa
El hombre alto y barbado vive
en la casa
El hombre alto y barbado que
viene de oriente vive en la
casa
El hombre alto y barbado que
viene de oriente vive en la
casa roja
El hombre alto y barbado que
viene de oriente vive en la
casa roja de la esquina
El hombre alto y barbado que
viene de oriente vive en la
antigua casa roja de la esquina
de esta calle
El hombre alto y barbado que
viene de oriente vive muy feliz
en la antigua casa roja de la
esquina de esta calle ubicada
en algn punto olvidado de la
ciudad de los palacios
Dicha probabilidad va creciendo o, en otros trminos,
se vuelve cada vez ms probable que estemos creando un
nuevo enunciado.
Vamos a suponer que efectivamente lo hemos logrado.
En unos segundos podemos crear uno novsimo:
Captulo 6.3
109

Omar dice que el hombre alto y
barbado que viene de oriente
vive muy feliz en la antigua
casa roja de la esquina de esta
calle ubicada en algn punto
olvidado de la ciudad de los
palacios
Quieres seguir con el juego?
En este libro est escrito que
Omar dice que el hombre alto y
barbado que viene de oriente
vive muy feliz en la antigua
casa roja de la esquina de esta
calle ubicada en algn punto
olvidado de la ciudad de los
palacios
Adivinaste: es un cuento de nunca acabar.
Por qu es posible semejante cosa? Simple... porque
el lenguaje es generativo.
Todos los elementos que se derivan del lenguaje es
decir, palabras, sintagmas y enunciados derivados todos
stos de letras, fonemas y morfemas son ilimitados por la
naturaleza generativa del lenguaje.
Y esta cualidad del lenguaje sencillamente no
podramos aprenderla por medio de la imitacin. Vaya,
algunos nos aventuramos a decir que, de hecho, no
aprendemos el lenguaje. Como hemos dicho, debe haber
algo ms.


111
Captulo 6.4 |
Somos entidades lingsticas:
El lenguaje se parece ms a un
instinto






Fue Darwin al que se le ocurri la idea. En uno de sus
libros, hablaba del lenguaje, no como una habilidad, sino
como una clase particular de instinto. Remat su propuesta
diciendo que los seres humanos tenemos una tendencia
instintiva para adquirir un arte, siendo ste el lenguaje.
Hay muchas habilidades que los seres humanos
podemos aprender. En este sentido, has visto lo que hace
un beb normalmente (quiero decir, sano)? En trminos
generales, un beb tiende a balbucear, desde sus primeros
momentos, como un incipiente y primario intento de hablar
y comunicarse con sus otros significativos; por el contrario,
no tiende a querer hacer trucos de magia, a hacer diseos de
ropa o a querer rasurarse las axilas desde la cuna.
Chomsky continu con esta idea, proponiendo una
serie de hiptesis relacionadas justamente con lo
sorprendente que resulta observar el fenmeno de la
adquisicin, empleo y entendimiento del lenguaje.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
112
Con el temor de ofrecer una versin muy reducida de
su trabajo pero con la confianza de que sta no ser la nica
vez que me refiera al mismo, dir que Chomsky propuso
que los seres humanos debemos tener alguna clase de
programa que nos hace capaces de construir un nmero
infinito de enunciados a partir de un nmero finito de
bloques y que dicho programa tambin debe contener
algunas caractersticas que hacen posible que los nios
puedan distinguir las complicadas peculiaridades
sintcticas del idioma de sus padres, tanto como para
volverse competentes en el mismo e independientemente de
una formacin previa.
Steven Pinker, otro de los grandes exponentes acerca
de la naturaleza del lenguaje, fue el que, me parece,
describi estas ideas con suma sencillez, aadiendo algunos
otros elementos igualmente importantes para poder
justificar por qu, ahora s, el lenguaje es un instinto.
Como puede ocurrir con cualquier conjunto de teoras,
esta versin de la historia es cuestionable. En ningn
momento proclamar estas ideas como un reflejo exacto de
la realidad. Muy por el contrario, implicar a menudo que
se trata slo de una forma especfica de explicar el
fenmeno del lenguaje.
El valor que yo encuentro en estas hiptesis para
explicar el lenguaje y sus mltiples ramas es, adems de la
correspondencia que algunos vemos con el fenmeno
estudiado, su aplicacin. Cuando llega el momento de
preguntarnos acerca del modo en el que el lenguaje
funciona en la mente no slo para saber sino para disear
aplicaciones especficas y obtener resultados concretos me
parece que esta perspectiva nos ayuda plenamente a
conseguir una respuesta til.
Captulo 6.4
113
Ya estamos listos para comprender la mdula sea de
este captulo: decamos que hay algo curioso acerca del
lenguaje. De eso tratar el siguiente apartado.


115
Captulo 6.5 |
Somos entidades lingsticas:
Inferimos v1.0: Una perspectiva
sencilla






Yo suelo explicar este aspecto tan importante (y
apasionante) proponiendo uno de los ejemplos ms
esclarecedores de nuestra gramtica: la construccin de los
participios.
Si ya olvidaste tus lecciones de gramtica, no te
preocupes. No es importante, de hecho; en gran medida,
nuestros maestros no fueron lo suficientemente capaces de
inculcarnos una buena dosis de curiosidad respecto al
lenguaje como para que aos despus pretendamos
recordar lo que tuvimos que estudiar para aprobar los
exmenes finales.
[querida lectora o querido lector: lamento mucho lo que
ests por leer en el siguiente prrafo; me siento con el
nimo de despotricar en contra del tipo de educacin
lingstica que yo recib y quizs injustamente despotricar
en contra de todo el sistema educativo
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
116
lo s, incluso antes de hacerlo; pero no me arrepiento lo
suficiente como para decidir no proceder con esto]
No slo eso, sino que, en trminos generales, lo que te
ensearon en referencia al lenguaje est constituido por
conocimientos muy limitados, en algunos casos errneos, y
basados en la lingstica ms aeja que pudieron encontrar.
En fin.
Te deca que el ejemplo gramatical de los participios
me parece excelente para iniciar esta exposicin.
El participio es una forma (no personal) del verbo. Lo
utilizamos, entre otras muchas cosas, para construir los
tiempos compuestos y para formar adjetivos que tienen una
cualidad verbal.
[qu? o sea... cmo?]
El participio de amar, es amado. El participio de
comer, es comido. El participio de dormir, es dormido.
[no, pos as, s]
Haba parecido lgico partir del supuesto que este tipo
de habilidad era imitada por los nios que habran
adquirido el lenguaje. Errados estaban al haberlo
establecido as...
Es muy probable que lo primero que hicimos, como
parte de la acumulacin de palabras de nuestro idioma en
nuestra base de datos, fuera ciertamente memorizar
algunos ejemplos de estas palabras y tomar algunas
referencias de cmo son empleadas. O sea, imitamos.
As fue como algn adulto pudo haberse sorprendido
por nuestra buena memoria y capacidad de imitacin
cuando fuimos capaces de decir algo como:
Captulo 6.5
117
Estoy parado
Est dormido
Estoy sentado
Ests acostado
Estoy cansado
Lo curioso es lo que ocurri despus.
Un da, practicando nuestras palabras recin
adquiridas, dijimos algo como:
Est rompido
En el mejor de los casos, un adulto amable y prximo a
nosotros, lejos de pensar que ramos unos idiotas
lingsticos, nos corrigi:
Se dice: Est roto
Y nosotros pensamos:
A chinga chingao
[debo hacer una anotacin tcnica densa quizs pero
relevante, por decir lo menos paciente lector, lectora: a
chinga chinga es la expresin tcnica que, tras severas
observaciones e investigaciones de campo, he propuesto a la
Comisin Mundial de Reacciones Humanas para identificar
el estado de azoro provocado por una respuesta externa
inesperada, acompaado aqul de una sensacin de
incredulidad ante sta; de igual forma, a chinga chinga
corresponde a la respuesta verbal natural que implica el
azoro e incredulidad mencionados
en este caso concreto, la uterancia se ha declinado hacia a
chinga chingao, en donde chingao responde precisamente
al participio del verbo chingar a saber, chingado junto
con la omisin del fonema /d/, en claro desuso en la regin
en la que crec (ej. ejtoy parao, para decir estoy parado;
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
118
ejtoy tomao, para decir estoy tomado; ejtoy jodo, para
decirlo igual)]
Otro da, ensayando obsesivamente el idioma, dijimos
algo como:
Est abrido
Y, una vez ms, en el mejor de los escenarios, algn
adulto compasivo replic:
Se dice: Est abierto
Y nuestro pensamiento eruct:
A chinga chingao
La pregunta obligada es la siguiente: de dnde
memorizamos la palabra rompido? A lo que me refiero es, si
efectivamente aprendemos todas las palabras que
constituyen al idioma mediante la imitacin, quin fue el
adulto con capacidades lingsticas especiales que nos
ense a decir rompido, cuando la palabra correcta es
roto?
O fue una cruel broma? Descuido, quizs?
Quin fue el ignorante que nos mostr la palabra
abrido, siendo abierto la palabra correcta?
Te pone a pensar, cierto?
Una cosa ms, haya sido esto causado por un adulto
ignorante, descuidado o bromista: por qu las escenas
referidas parecen ocurrirnos a todos los hispanoparlantes
alguna vez?
Lo que parece ms plausible no es que nos hayan
enseado a la mayora a hablar mal; en realidad, lo que
Captulo 6.5
119
ocurri fue que la mayora inferimos correctamente y
aplicamos estas inferencias sistemticamente.
[s que el prrafo anterior podra parecerte confuso,
receptiva lectora o receptivo lector, al menos por ahora;
notars que en los siguientes prrafos vamos a explorar esta
idea con mucha mayor profundidad]


121
Captulo 6.6 |
Somos entidades lingsticas:
Inferimos v2.0: Una perspectiva
ms formal






Regresando a Chomsky: es como si tuviramos, desde
el primer momento, un programa en la mente que nos
ayuda a distinguir las reglas gramaticales de nuestro idioma
con suma precisin y eficiencia.
No es que ese programa tenga incluidas las reglas
gramaticales; en realidad, el programa tiene las claves para
identificar dichas reglas (hago la aclaracin porque hay
quienes interpretan as el pensamiento de Chomsky).
El ejemplo que estamos analizando es acerca de las
reglas para formar participios. Son reglas morfolgicas
hasta cierto punto complejas que probablemente no
recuerdes (o no te ensearon en la escuela); no importa. De
acuerdo a este planteamiento y como ya hemos establecido,
si hablas este idioma nativamente, eres competente para
hacerlo.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
122
La hiptesis, entonces, es la siguiente: sabes, por
ejemplo, construir las formas verbales porque conoces las
reglas desde que eras muy pequeo.
He escrito los verbos sabes y conoces entre comillas
porque aqu estamos considerando un modo muy particular
de saber y conocer. As, dir esta idea de una forma ms
precisa: eres competente para construir las formas verbales
en este idioma porque pudiste inferir las reglas para
hacerlo, reconociendo los patrones del mismo, desde que
eras muy pequeo; lo que hiciste ms tarde fue aplicar
dichas reglas.
Lo s: suena demasiado fantstico para ser verdad.
Vamos a analizarlo con calma para evaluar la probabilidad
de que as suceda.
A partir de la suposicin que elaboramos en los
prrafos anteriores, diremos que este programa mental nos
hace capaces de identificar las reglas gramaticales para
formar los participios. La forma ms simple de hacerlas
explcitas probablemente sea del mismo modo en el que te
lo ensearon en la escuela:
Participio de verbo -ar =
verbo + -ado
Participio de verbo -er/-ir =
verbo + -ido
Traduccin: para obtener el participio de un verbo: si
termina en -ar, le agregas -ado; si termina en -er o -ir, le
agregas -ido.
Son stas realmente las reglas que fuimos capaces de
identificar de pequeos para formar los participios en
nuestro idioma? La respuesta es negativa. Estas reglas no lo
Captulo 6.6
123
explican claramente y mucho menos con precisin; si lo
hicieran, los participios se formaran como sigue:
Participio de amar =
amar + -ado = amarado
Participio de comer =
comer + -ido = comerido
Participio de dormir =
dormir + -ido = dormerido
Claramente, as no se forman los participios. S que lo
sabes, aunque no sepas cmo diantres lo sabes.
[afortunadamente no nos ensean a hablar en la escuela; el
terror de Babel se hubiera quedado muy cortito]
Entonces?
Lo que hasta aqu podemos afirmar en relacin al
lenguaje es:
1. sas no son las reglas precisas para formar
participios en castellano.
2. Aprendimos a hacerlo correctamente sin necesitar
una instruccin previa.
3. Conocemos las reglas para hacerlo, tanto como
para ser capaces de identificar con exactitud que
los anteriores ejemplos estn mal construidos.
Vamos a profundizar en estas reglas, no slo por tu
cultura general, sino porque quiero que comprendas la
complejidad involucrada en la tarea:
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
124
Participio de verbo = stem del verbo +
vocal inductora / temtica + inflexin de
participio
Cuando el verbo infinitivo es -ar =
vocal temtica es -a
Cuando el verbo infinitivo es -er/-ir =
vocal temtica es i
La inflexin del participio es do
Entonces:
Participio de verbo = stem del verbo +
-a/-i + -do
[a chinga chinga?]
Por ejemplo:
Participio de amar =
am + -a + -do = amado
Participio de comer =
com + -i + -do = comido
Participio de dormir =
dorm + -i + -do = dormido
Claro que es complicado a simple vista. Con el
resultado de esta construccin podemos formar frases
como: haba dormido, has amado, hubiera comido, etc.
Pero aqu no acaba la cosa: adems, tenemos que
considerar dos aspectos ms que en castellano son
importantes cuando utilizamos los participios como
adjetivos con cualidades verbales:
Captulo 6.6
125
Participio de verbo = stem del verbo +
vocal inductora / temtica + inflexin de
participio + inflexin de gnero + inflexin
de nmero
La inflexin de gnero masculino es -o
La inflexin de gnero femenino es -a
La inflexin de nmero singular es -
La inflexin de nmero plural es -s
Entonces:
Participio de verbo = stem del verbo + -
a/-i + -do/-da + -/-s
Ya se volvi ms complejo, no? Con el resultado de
este tipo de construccin ya podemos formar pequeas
frases como estn dormidos, me siento amada, estoy
comido, etc. y emplearlas adecuadamente dependiendo del
contexto.
Despus de todo no es tan simple como te dijeron que
era, cierto? Lo que pasa es que nuestros maestros tenan
una ayuda invaluable para que no nos diramos cuenta de
sus limitaciones: en ese momento ya ramos competentes
para hablar este idioma y lo ejecutbamos bastante bien (el
colmo era que algunos reprobaban los exmenes, pero eso
es otra historia).
Y demostramos esta competencia a lo largo de nuestra
vida temprana, conforme bamos acumulando cada vez ms
palabras en nuestro lxico. Permteme demostrrtelo: a
continuacin, escribir una lista de verbos; te pido
simplemente que pienses en sus participios en la medida en
la que avanzas en tu lectura.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
126
cazar
comenzar
regar
peinar
hablar
leer
beber
ceder
lamer
correr
ir
vivir
sentir
deglutir
prohibir

Pan comido , cierto?
Nota el modo sorprendente en el que tu cerebro
lingstico funciona: es probable que no hayas entendido
plenamente mi exposicin anterior acerca de las reglas
precisas que seguimos para formar participios y, sin
embargo, eso no te impide demostrar competencia y buena
ejecucin al hacerlo.
Este conocimiento de las reglas gramaticales, por
cierto, perdura en el tiempo. Te acuerdes de stas o no, las
hayas aprendido formalmente alguna vez o no, me hayas
entendido o no... es ms, quieras o no, siguen funcionando
para que realices nuevas inferencias ms adelante en tu
vida.
Por ejemplo, probablemente no hayas escuchado a
menudo el verbo fosforescer. Es decir, con cierta seguridad
puedes inferir su significado aunque no lo uses en tu vida
cotidiana. Cul es su participio?
Exacto. Tu cerebro no tard en arrojar la palabra
fosforescido. Independientemente de que sta estuviera en
tu lxico (y tambin independientemente de que se quede
ah).
Sabes lo que significa estridular? Si no conoces esa
palabra, podras inferir su significado? Probablemente no,
pero no importa. Cul es el participio de estridular?
Correcto. Estridulado.
Captulo 6.6
127
Por ahora, estoy proponiendo ejemplos con palabras
que de hecho existen en nuestro idioma y han sido
aprobadas para tal efecto. Sin embargo, esto sigue
funcionando con cualquier otra palabra que tenga la pinta
de verbo.
Desde hace un rato pens en zazastearme un poco.
Cuando lo haya hecho, exclamar (rellena el espacio): Ya
estoy bien _______!
Pensaste en zazasteado? (si pensaste en algo ms,
qu cochambrosa tienes la consciencia, mcai).
Regresemos ahora a los errores que cometemos de
pequeos (y de adultos tambin) cuando se trata de
participios. Nuestra apuesta, decamos, no es que alguien
haya dicho insistentemente abrido o rompido orillndonos
a la inevitable imitacin, sino que nosotros inferimos
correctamente a partir de las reglas identificadas, incluso
habiendo escuchado previamente a alguien ms pronunciar
las palabras abierto o roto. Veamos:
Participio de abrir =
abr + -i + -do = abrido
Participio de romper =
romp + -i + -do = rompido
Aplicando nuestra hiptesis, esto fue lo que hicimos
cuando nios (y de vez en cuando, ms tarde) en nuestra
mente: habiendo ya identificado las reglas gramaticales
aplicables a la formacin de participios, inferimos que para
estos verbos sera aplicable el mismo tratamiento. Craso
error.
Dicho de otro modo: abrido y rompido son el
resultado correcto que obtenemos al utilizar las reglas
especficas a nuestro idioma para formar participios. Y, si lo
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
128
piensas ms compasivamente, pues qu esperaban? Si ya
has probado con xito las reglas morfolgicas identificadas,
por qu diablos no debera ser abrido y rompido?
La respuesta, creme, se escapa a mi comprensin. Al
parecer, alguien quiso jugarnos una muy mala broma y
decidi inventar los verbos irregulares; no s cul es el
razonamiento detrs de su existencia y tampoco cul es el
que est detrs de su (i)lgica. Lo cierto es que existen y se
rigen por reglas diferentes (yo dir, desde mi irregular
existencia, que la regla que siguen los verbos irregulares es
que no siguen reglas).
Precisamente por lo anterior, los participios de los
verbos irregulares s los tenemos que memorizar. Dado que
no siguen las reglas que ya conocemos, entonces tenemos
que memorizarlos como excepciones a las mismas.
De esta manera, abierto, puesto, visto, vuelto, roto,
escrito, supuesto y algunos otros menos populares parecen
compartir la terminacin -to; fuera de esto, no hay un
patrn lingstico claro como para que lo pudiramos
inferir de pequeos. Lo nico que nos qued, so pena de ser
juzgados como malos hablantes, es imitarlos.
Como bien sabes, ste no es el final de la historia de
los verbos irregulares. Tambin tuvimos que aprender (aqu
s, entendiendo aprender como memorizar) que el
participio de hacer no es hacido, el de satisfacer no es
satisfacido y el de decir no es decido (aunque decido s es
una palabra admisible en el castellano que resulta de
conjugar decidir en el modo indicativo, tiempo presente,
primera persona del singular: yo decido).
Para terminar el colmo, hay verbos que admiten tanto
una formacin regular de su participio (cuando lo
utilizamos como verbo compuesto) como una formacin
Captulo 6.6
129
irregular (cuando lo utilizamos como adjetivo). Y esto
tambin debimos aprenderlo de memoria en el mejor de
los casos, por supuesto porque no haba forma de inferirlo:
agua bendita
el agua ha sido bendecida
libro impreso
aunque haya imprimido el libro
huevo frito
he fredo el huevo
[tengo conocimiento, mi curioso(a) lector(a), que si osas
escribir imprimido en un programa de cmputo con
corrector ortogrfico integrado (o si te atreves a
pronunciarlo frente a un corrector ortogrfico con patas)
ste te va a corregir con su ilusoria autoridad; imprimido,
aunque en desuso, es una forma correcta del participio de
imprimir
mi amigo Emilio lucha constantemente contra los
correctores ortogrficos automticos e inflexibles; su
nombre es Emilio Karam Lastra, pero Word, aquel editor de
texto tan popular, lo corrige compulsivamente como
dicindole: no, estimado usuario. lo que usted quiso
escribir es Emilio Karma Lastre. no se preocupe que ya lo
he corregido por usted. gracias por usar Word]
Slo como resumen: actualmente asumimos que algo
curioso ocurre cuando adquirimos el lenguaje. Una parte
importante la adquirimos mediante la imitacin (a saber,
la acumulacin de palabras, ejemplos de uso y referencias
para nuestras inferencias ulteriores); la otra, la ms
relevante, la adquirimos mediante la inferencia, es decir,
el reconocimiento de ciertos patrones lingsticos propios a
nuestro idioma natal y la aplicacin de estos patrones para
la inferencia posterior (a saber, la derivacin de palabras
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
130
que no tuvimos que imitar, ejemplos de uso y evidencias
diversas).
Adicionalmente, esta ltima gracia de los humanos, la
capacidad de inferir sobre el lenguaje, tambin es un
componente esencial para la correcta interpretacin del
mismo.
[nota final: estoy de acuerdo: la vida lingstica sera ms
sencilla con verbos regulares solamente]

131
Addenda A |
De cmo existen las palabras y dos
senderos para hablar bien







Muchas veces, cuando una persona se encamina en la
bsqueda del conocimiento lingstico, lo hace con la
motivacin de lo que algunos llaman hablar bien.
Hablar bien, en trminos generales, est asociado
con el hecho de conocer las palabras correctas de un idioma,
entender sus construcciones sintcticas vlidas y,
probablemente, ser elocuente al hablar y tener un estilo
lingstico especfico.
De este modo y bajo esta acepcin, el que habla bien
en castellano normalmente camina acompaado de un
Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola
(bajo el brazo o en la mente) y de algn manual de
correccin sintctica y estilo. Es el que tiene los
conocimientos necesarios para corregir la sintaxis de un
enunciado, para exaltar los barbarismos o voquibles (como
don Arrigo deca) y para modificar el fondo.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
132
Sin embargo, el enfoque predominante para m es
diferente. Cuando yo pienso en hablar bien, estoy
pensando en los resultados que quiero obtener con el
empleo de mi lenguaje y, en menor proporcin, en el lxico
aceptado, la sintaxis clsica o el estilo en boga.
En trminos generales, s utilizo las palabras que
podras encontrar en un diccionario de la lengua hispana;
sin embargo, si una palabra no existe, la invento sin
empacho, asegurndome antes de que mi interlocutor tiene
los elementos para poder inferir su significado. Lo mismo
me ocurre con la sintaxis.
[de hecho, mi esposa asegura que es ms fcil saber qu
significan las palabras que invento que aqullas que estn
incluidas en el diccionario]
Con respecto al estilo, estoy desahuciado. No hay
remedio o medicina alguna que me cure. Sin embargo,
tambin con mi estilo lingstico, en ocasiones tan poco
convencional, estoy pensando en establecer patrones en la
mente de mis interlocutores para facilitar la comprensin
de lo que digo y el aprendizaje que deseo que tenga cabida
en ellos. Otra vez: los resultados.
Ahora bien... aunque parezca muy diferente esta
segunda forma de entender la expresin hablar bien, la
que yo prefiero, no es exclusiva.
No nos es ajeno el fenmeno de la creacin de
lenguajes complejos y constituidos sistemticamente en
grupos hasta cierto punto pequeos, a veces solamente
delimitados por la geografa, por la profesin, por las
creencias, por las relaciones: los del barrio bravo, los
marchantes, las prostitutas, los policas, los polticos, los
cientficos, los abogados, los mdicos; los adolescentes, los
amantes, las familias, los hermanos, los gemelos; los
Addenda A
133
pochos, los chilangos, los italianos en New Jersey, los
chinos en California, los cubanos en Miami, los turcos en el
resto de Europa; los catlicos, los protestantes, los judos,
los musulmanes...
Todos ellos, en mayor o menor medida, tienen un
lxico, ciertas reglas sintcticas y estilos privados y
caractersticos, quizs fundamentados en una lengua
madre pero adaptados a la cultura que representan.
Por otro lado, en todo el mundo es decir, en una
cantidad innumerable de lenguas hay iniciativas muy
interesantes en esta direccin creativa.
Hay centros de investigacin formales que no slo
analizan sino que proponen. Ofrecen a los usuarios de una
lengua las herramientas para recrear el lenguaje que usan y
formalizan los resultados obtenidos en un intento, a veces
vano, por explotar las cualidades del idioma.
Recuerda lo siguiente: una palabra existe en el
momento en el que alguien la pronuncia por primera vez.
Este pronunciamiento suele estar delimitado por las reglas
morfolgicas del idioma; cuando no ocurre de esta manera,
suele entonces ser una herencia de otros idiomas.
De cualquier manera, la existencia de dicha palabra
toma su cualidad de uso cuando es comprendida por otros
seres humanos y, eventualmente, aceptada por los
usuarios.
Cuando este uso es evidentemente generalizado, las
autoridades de la lengua consideran incluirla en el
diccionario oficial. Para ello, evalan su morfologa, su
relevancia, la existencia previa de otro trmino que
signifique lo mismo y algunos otros criterios que pretenden
mantener la integridad de la lengua.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
134
Sin embargo, a veces la necesidad del trmino es
suficiente para que expidan su aval.
En estos tiempos, la inclusin oficial de nuevas
palabras ocurre al mayoreo, debido primordialmente al
desarrollo de la tecnologa y la acuacin de trminos
propios a la misma.
En Mxico decimos computadora porque el trmino lo
adoptamos del ingls, computer. No cumple cabalmente
con las reglas del castellano pero las autoridades de la
lengua tuvieron que aceptarla. Es tal la fuerza de la
convencin social que, en pases sudamericanos, han
preferido el masculino, computador.
En Espaa dicen ordenador porque el trmino lo
adoptaron del francs, ordinateur. Tampoco representa
ntegramente las reglas del castellano pero qu se le iba a
hacer.
Y se fue slo el principio.
Ahora, por ejemplo, muchos de los que hablan espaol
estn utilizando palabras derivadas del ingls para referirse
a trminos relacionados con la tecnologa. Googlear se est
convirtiendo poco a poco en una de las palabras ms usadas
por los usuarios de la red. No creo que googlear alguna vez
llegue a ser impresa en el diccionario oficial, pero eso no les
va a impedir a los hablantes utilizarla y entenderla
perfectamente.
[jugando a las probabilidades, guglear tiene una mayor
oportunidad, porque al menos cumple con algunas reglas
ortogrficas y fcilmente puede regirse por las reglas
morfolgicas del castellano. tal vez se vea feo pero slo
ser, en dado caso, cuestin de acostumbrarse]
Addenda A
135
Hasta aqu, una sana curiosidad podra llevarnos a la
pregunta: cul de las dos acepciones de hablar bien es la
ms adecuada? De acuerdo a los diccionarios, reglas y
estilos aceptados o de acuerdo a una orientacin a los
resultados?
Mi queridos y conjuntivos lectores: las dos. Nada nos
impide desarrollarnos lingsticamente en las dos
direcciones y en cualquiera otra que no se me haya ocurrido
en este agregado.
[a m me resta mucho camino por andar en el primero de
ellos; en el segundo, lo desandar y re-recorrer sin desvelo
y con mana]


137
Captulo 7 |
Una primera conclusin
La palabra hace libres a los hombres; quien no pueda expresarse
es un esclavo. Hablar es un acto de libertad; la palabra es
libertad en s misma
Ludwig Feuerbach





Como declaraba en otro momento, hay mucho que
decir todava sobre el lenguaje y tambin me falta mucho
por explorar contigo.
En este primer Abracadabra tuve la intencin de
establecer algunas ideas fundamentales respecto a lo que yo
considero como los aspectos finos del fenmeno lingstico.
Cuando digo que los humanos somos entidades
lingsticas me refiero especficamente a esta tendencia
natural a este instinto, debera decir de desarrollar el
medio que por excelencia nos diferencia de otros seres: el
lenguaje articulado y sus distintas derivaciones.
Adquirir el lenguaje no es algo sencillo: una lengua
cualquiera posee caractersticas verdaderamente complejas
y particularidades extraordinariamente sutiles; sin
embargo, lo hacemos como si hubiramos pasado horas de
lecciones intensivas en la cuna.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
138
Utilizar el lenguaje tampoco es tarea fcil: para
lograrlo, hubimos memorizado cientos, quizs miles de
palabras y entendido cientos, quizs miles de reglas
sintcticas y morfolgicas; sin embargo, lo llevamos a cabo
como si lo hubiramos practicado en otra vida.
Interpretar el lenguaje es una de las tareas ms
complicadas que existen en la tierra: no solamente
percibimos los morfemas, las palabras, los sintagmas, los
enunciados y las frases que constituyen a una lengua, sino
que adems sabemos discriminar su significado, a veces con
suma precisin, dependiendo del contexto, del interlocutor,
de una cantidad excesiva de elementos no verbales; sin
embargo, lo hacemos todos los das.
Por supuesto, el hecho de que estemos equipados para
la titnica empresa nos facilita las cosas. Lo que Chomsky
propone, ese algoritmo internalizado que nos ofrece las
claves para poder inferir todo lo dems, es probablemente
la pista ms clara que tenemos acerca de cmo funciona el
lenguaje en la mente humana... y an hay ms misterios que
develar, claro est.
Todos somos competentes; pero no todos somos
buenos ejecutantes. Ah radica la diferencia entre
nosotros y el resto de personas que todava no saben lo que
t ahora comprendes.
Finalmente, siendo el lenguaje una muestra evidente
de la tremenda creatividad humana, considero que este
viaje que has iniciado es el principio para cumplir con un
objetivo que todas las personas deberan tener en mente:
decir las palabras adecuadas, en la secuencia ms
conveniente, para generar justamente lo que
deseas obtener de tu interlocutor en un contexto
especfico.
Captulo 7
139
En este primer Abracadabra he partido de la premisa
que siempre me ha acompaado en las diferentes aventuras
que he vivido: el conocimiento nos da libertad.
As, tengo la certeza de que has iniciado una aventura
lingstica muy importante para tu vida... para el
principio del resto. La medida en la que vas
comprendiendo quizs poco a poco, quizs rpidamente
todos los aspectos que te muestro es tambin la medida en
la que puedes ir adaptando tus aprendizajes a tu vida
lingstica cotidiana.
Cada vez que interactas con alguien representa una
oportunidad sin precedentes para descubrir el modo en el
que las palabras del otro son un reflejo de lo que
est pensando; cada vez que interactas con alguien
representa una oportunidad sin precedentes para descubrir
el modo en el que tus propias palabras estn
influyendo en el otro.
Por supuesto, no lo he abarcado todo; an me queda
mucho que compartir contigo y lo har en futuras
publicaciones. Sin embargo, lo que hasta aqu has tomado
es suficiente para empezar. Observa, pregunta,
experimenta, disfruta...
En los siguientes episodios de esta aventura llamada
Abracadabra te ir demostrando algunas herramientas
lingsticas que incluyen lo que has aprendido aqu y,
evidentemente, lo que estars aprendiendo en el futuro, con
la finalidad de que las apliques en tu comunicacin
cotidiana; an ms, estas herramientas te darn elementos
para que, por qu no, t tambin seas capaz de desarrollar
tus propias aplicaciones dependiendo de tus intereses
particulares.
Abracadabra | Lenguaje y Mente, Vol. I
140
Finalmente, yo estar para ayudarte en el camino. En
nuestro sitio web (inteligencialinguistica.com) encontrars
una hoja de contacto para que me hagas llegar tus
preguntas, comentarios, ejemplos y relatos; algunos
de ellos los ir publicando en mi blog para hacer de esta
experiencia una verdadera fuente de aprendizaje.
Te agradezco el haber ledo y el haberte interesado. No
s t pero cuando yo comenc a rascar la superficie del
lenguaje y me inici en el camino de su conocimiento pleno,
me sent como seguramente se siente un nio pequeo que
acaba de aprender a hablar.
De cierto modo, t tambin acabas de aprender a
hablar no en un sentido literal, por supuesto. Porque cada
vez que hables y que escuches, que escribas y que leas, te
ser poco ms que imposible no acceder a los
conocimientos que aqu has adquirido y a los que all
habrs inferido.