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Cazadores-recolectores (10 000 - 2000 antes de nuestra era) La evidencia ms antigua de ocupaciones humanas en Costa Rica se asocia a la llegada

de grupos de cazadores-recolectores alrededor de 10 000 - 7 000 aos antes de nuestra era, con antiguas evidencias arqueolgicas (fabricacin de herramientas de piedra) localizadas en el Valle de Turrialba, en los sitios llamados Guardiria y Florencia-1, donde se han encontrado reas de cantera y taller, con presencia de puntas de lanza tipo clovis (norteamericana) y cola de pez (sudamericana), lo cual abre la posibilidad de que en esta zona convergieran dos tradiciones diferentes de cazadores especializados.1 Los pobladores de esta poca eran bandas nmadas, de unos 20 a 30 miembros. Adems de las especies que hoy siguen existiendo, entre sus presas habituales se hallaban animales de la llamada megafauna, tales como armadillos y perezosos gigantes, mastodontes, etc, los cuales se extinguieron alrededor de 8 000 aos antes de nuestra era, por lo que los primeros pobladores tuvieron que adaptarse a la caza de especies menores y desarrollaron estrategias ms apropiadas a las nuevas condiciones.2 Agricultores tempranos (2 000 - 300 antes de nuestra era)[editar editar cdigo] La agricultura incipiente aparece hacia 5 000 antes de nuestra era, principalmente dada por tubrculos y races. Para el primer y segundo milenios antes de nuestra era ya existan comunidades agrcolas sedentarias, pequeas y dispersas, aunque la transicin de la caza y recoleccin a la agricultura como principal medio de subsistencia en el territorio es an desconocido.3 Entre 7 000 y 2 000 antes de nuestra era, se dio la manufactura de instrumentos de piedra, madera y hueso, como raspadores, cuchillo y puntas de lanza para la caza y el procesamiento de alimentos.2 La adopcin de la agricultura fue un proceso gradual, como una alternativa a la caza y recoleccin.3 Hacia 2000-300 antes de nuestra era, ya existan comunidades agrcolas sedentarias, pequeas y dispersas, de organizacin tribal con relaciones igualitarias entre los individuos y organizada por parentesco, que contaban con utensilios cermicos y herramientas de piedra para labores agrcolas. Aparece el uso ms antiguo que se conoce de la cermica, con fragmentos de ollas, vasijas cilndricas, platones, tecomates (de predominio en Guanacaste)

y otras formas de vasijas, decoradas con tcnicas como incisos o acanaladuras, estampados y modelados.4 De la sociedad tribal a la sociedad cacical (300 antes de nuestra era a 300 de nuestra era)[editar editar cdigo] Entre 300 antes de nuestra era y 500 de nuestra era, dependiendo de la regin, se da el cambio de una organizacin tribal a una sociedad cacical, motivada por factores como el crecimiento poblacional y las relaciones de intercambio. Se da la construccin de basamentos con cantos rodados, montculos, hornos, pozos de almacenamiento, y estatuaria. El maz llega a consolidarse como el cultivo principal en algunas regiones, mientras que en otras se da un sistema mixto, adems del uso de recursos costeros (pesca) y cacera.5 En este periodo aparece la produccin y uso de artefactos de jade y otras piedras verdes, metates ceremoniales, remates de piedra para bastones y cermicas especiales, se inicia el uso de objetos de metal (cobre y oro) en especial en el Valle Central, el Caribe Central y Norte.6 En este periodo tambin se registran los objetos de metal ms tempranos (cobre y oro), encontrados sobre todo en el Valle Central en los primeros siglos de nuestra era. La alfarera guanacasteca, en este periodo, se caracteriza por la decoracin en zonas, que consiste en el uso de dos colores alternados, con representaciones estilizadas.7 Los llamados metates trpodes de panel colgante son una manifestacin sobresaliente y nica del arte precolombino costarricense, decorados con elementos animales y humanos, algunos de ellos representando sacrificios. Su manufactura se inicia en la parte tarda de este periodo (0-500 de nuestra era) en la regin central del pas.6 Cacicazgos complejos y tardos (300 a 1500 de nuestra era)[editar editar cdigo] Entre 300 y 800 de nuestra era aparecen los primeros cacicazgos complejos, con presencia de aldeas grandes y obras de infraestructura (basamentos, calzadas y montculos funerarios). Se da la jerarquizacin de asentamientos, con aldeas principales y poblados secundarios, con linajes de antropomorfas o zooformas tanto realistas como

poder hereditario y especializacin de labores, con aparicin de un cacique en la aldea principal y caciques secundarios en aldeas subordinadas. A partir de 800 de nuestra era y hasta la llegada de los espaoles en el siglo XVI, se present un incremento en el tamao y complejidad del diseo interno de las aldeas, y las diferencias regionales se asentuaron. La presencia de numerosos cementerios, simples y complejos, obras de infraestructura masivas, diversidad de bienes domsticos y suntuarios, desarrollo de orfebrera, intercambio regional y conflictos entre cacicazgos por territorios y recursos son elementos caractersticos de esta poca. La jerarquizacin social incluye individuos principales como el cacique y el chamn (como por ejemplo, el sukia o awpa, entre los bribris), y el pueblo comn formado por artesanos y agricultores. Se inicia el uso del oro como smbolo de rango, en especial en las regiones central y Gran Chiriqu (frontera con Panam), aunque tambin se utiliz en Guanacaste.8 En la regin del Valle del Dquis, se inicia la fabricacin de esferas de piedra tpicas de la regin, en el delta de los ros Trraba y Sierpe, las cuales se postula que fueron utilizadas como smbolo de rango y marcadores territoriales. Otras obras de piedra incluyen figuras de bulto de formas humanas y animales, metates en forma de jaguar y estatuas antropomorfas.9 A partir del desarrollo de las culturas mesoamericanas, la parte noroeste del pas cay poco a poco bajo la influencia de aquellas, mientras que el resto pas a formar parte, gradualmente, de lo que se llama rea Intermedia. Durante el Clsico mesoamericano, los pueblos nicoyanos dejaron de recibir influencia mesoamericana, pero a partir del siglo XIII la regin nuevamente fue el destino de grupos nahuas y chorotegas que provenan del centro y norte de Mesoamrica. Bajo su influencia, Nicoya se constituy nuevamente en parte de la regin mesoamericana. Algunos historiadores han incluido el rea conformada actualmente por las zonas sur y atlntica del pas como de influencia sudamericana, debido a la presencia de grupos que hablan lenguas chibchas. La actual provincia de Guanacaste se convirti en la frontera sur de Mesoamrica con la llegada de los chorotegas para el periodo comprendido entre los aos 900 al 1000 de nuestra era.10 Los pueblos del rea Intermedia (que comprenda casi todo el territorio costarricense, la mitad oriental de Nicaragua, Panam,

Colombia y el Pacfico ecuatoriano), fungieron como un puente entre las culturas mesoamericanas y las del rea Andina. A travs de ellos se hizo posible el intercambio tecnolgico entre ambas zonas, que tuvo como consecuencia, entre otras cosas, el desarrollo de la metalurgia en Mxico y Amrica Central. Por lo general los asentamientos humanos en este territorio no contaron con la magnificencia en edificaciones e infraestructura de las poblaciones aztecas, mayas o incas; sin embargo, sirvi de puente cultural entre el Sur y el Norte del continente, y la orfebrera y la artesana policromada en barro, tuvieron un amplio desarrollo y bellsimos resultados.11 Descubrimiento y conquista de Costa Rica (1502-1575) Las sociedades autctonas en el siglo XVI

Monumento al rey Garabito en San Jos. A la llegada de los espaoles a Amrica, los habitantes originales de Costa Rica sumaran unas 400 000 personas diseminadas por todo el pas,12 13 14 los cuales se encontraban organizados en cacicazgos, que tenan divisiones sociales jerrquicas con linajes de carcter hereditario, pero que tambin cambiaban pasando del poder de un linaje a otro.12 Los cacicazgos ms pequeos agrupaban unas pocas aldeas bajo la direccin de un cacique, asistido por un concejo de principales. Los ms grandes se componan de un conjunto de diversos cacicazgos reunidos bajo la direccin de un cacique principal, cuya lealtad se garantizaba mediante relaciones de parentesco, establecimiento de pactos polticos y enlaces matrimoniales.12 Las sociedades cacicales se encontraban divididas en "principales", formados por las familias que detentaban el poder, y "comunes",

constituidos por artesanos y agricultores. De importancia tambin eran los chamanes, los lderes religiosos y mdicos de las poblaciones.15 Los cultivos se realizaban utilizando el sistema de roza de tala y quema de parte del bosque, donde las cenizas garantizaban la fertilidad del suelo.15

Mapa de las sociedades autctonas costarricenses del siglo XVI a la llegada de los espaoles (1502). Los cacicazgos pueden ser agrupados de acuerdo a su posicin geogrfica. En la regin del Pacfico Norte, el ms importante fue el de Nicoya. Otros cacicazgos existentes en la zona fueron Nicopasaya, Nandayure, Cangel, Paro, Churuteca,Zapand, Corobic, Abangares, Orotia y Chomes, todos bajo el dominio del rey de Nicoya.16 17 En el interior del Valle Central, existan dos importantes cacicazgos que conglomeraban la mayora de los cacicazgos menores de ese territorio. El Cacicazgo de Garabito o Reino Huetar de Occidente, que unificaba los pueblos del Pacfico central hasta el ro Virilla. Los territorios de los botos, katapas y tises, ubicados en las llanuras del norte del pas, estaban tambin supeditados a la hegemona de Garabito.18 El otro gran cacicazgo del Valle Central era el Reino Huetar de Oriente, bajo el dominio de El Guarco, que dominaba el valle del mismo nombre hasta la regin del Caribe central. Entre las poblaciones bajo el gobierno de El Guarco se encontraban Cot,Corroc, Tucurrique, Turrialba, Ujarrs, Tayutic y Atirro, y sus lmites se extenderan hasta Suerre, Pococ y Chirrip, muy cerca de Talamanca. Otros cacicazgos menores bajo el dominio del Seor del Guarco eran Aserr y Curridabat.19 Entre los ros San Carlos y Sarapiqu se encontraba el cacicazgo de los botos, que dominaban las llanuras de los Guatusos, las llanuras de San

Carlos y las llanuras de Tortuguero. Esta zona fue, durante la Conquista, zona de refugio debido al escaso inters de los espaoles por dominarla.19 En el Caribe central y sur se localizaban los cacicazgos de Suerre, Pococ, Tariaca y Talamanca. Suerre y Pococ pertenecan al Guarco, mientras que Tariaca dominaba los pueblos de Minon, Turecaca, Duqueiba, Abaara y Citar. Esta zona estaba poblada por los cabcares, los auyaques y urinamas, y los trrabas.20 Los siguas (de etnia mesoamericana) ocupaban un sitio de la costa llamado el Valle del Duy o Coaza, entre los ros Sixaola y Changuinola, y eran una colonia comercial martima proveniente de Yucatn. Los changuinola ocupaban los ros Puan y Changuinola, y los doraces vivan en la baha del Almirante (actual Panam). Los guaymes se asentaban en la Cordillera de Talamanca y la regin de Chiriqu, hasta el Pacfico. De todos estos grupos provienen las tradiciones de los cabcares, trrabas y bribris. En la regin del Pacfico Sur, se encontraban los quepos, los turucaca, los cotos y los brunca (o boruca).21 Descubrimiento por Cristbal Coln (1502)[editar editar cdigo]

Cuarto viaje de Cristbal Coln.

La Isla Uvita, frente a las costas de Limn, a dnde arrib Coln el 25 de septiembre de 1502, marca el sitio del descubrimiento de Costa Rica por el Almirante genovs. Costa Rica fue descubierta por Cristbal Coln el 25 de septiembre de 1502,22 en su cuarto viaje.23 La llam "Veragua" en su "Carta de Jamaica",24 y dado que logr recoger algunos pocos objetos de oro que obtuvo de los indgenas, le sirvi para difundir la idea de que esa regin era una "costa rica",25 lo que impuls a los aventureros a emprender otras exploraciones y sirvi de polo de atraccin para los colonizadores por la existencia de esta supuesta riqueza aurfera.

...yo vide en esta tierra de Veragua mayor seal de oro en dos das primeros

que en La Espaola en cuatro aos... Cristbal Coln (Carta de Jamaica).26


Tras un penoso viaje por el litoral centroamericano, que incluso signific la prdida de una de sus naves, Coln arrib a una isleta llamada Quiribr, que Coln llam La Huerta, por ser muy frondosa, y luego, a un pueblo de tierra firme llamado Cariay (o Cariar), que son hoy, respectivamente, la Isla Uvita y el Puerto de Limn.27 Coln no se adentr en el territorio, sino que continu hacia Panam, pues su objetivo era encontrar el llamado "estrecho dudoso", un supuesto estrecho martimo que garantizara el acceso hacia el Ocano ndico para alcanzar as el Lejano Oriente.