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SUPERINTENDENCIA DE INDUSTRIA Y COMERCIO Concepto 05094485 () 1. Consideraciones previas. El artculo 333 de la Constitucin Poltica esta lece!

"#a acti$idad econ%ica & la iniciati$a pri$ada son li res' dentro de los li%ites del ien co%(n. .... "#a li re co%petencia es un derec)o de todos *ue supone responsa ilidades. "El Estado por %andato de la le&' i%pedir+ *ue se o stru&a o se restrin,a la li ertad econ%ica & e$itar+ o controlar+ cual*uier a uso *ue personas o e%presas )a-an de su posicin do%inante en el %ercado nacional. "#a le& deli%itar+ el alcance de la li ertad econ%ica cuando as lo e.i,an el inter/s social ...0 1entro de un conte.to de li re co%petencia' el distri uidor & e.pendedor' al i-ual *ue el e%presario *ue desarrolle cual*uiera otra de las acti$idades de la cadena producti$a en cual*uier %ercado' puede esta lecer autno%a%ente el precio de los ienes & ser$icios *ue o2recen. En %ercados en *ue pre$alece la li re co%petencia' es /sta la *ue en principio condiciona el ni$el de costos *ue pueden recuperarse %ediante los precios. 1e otra parte' con 2ines de proteccin al consu%idor' el Estatuto de proteccin al consu%idor' 1ecreto 3433 de 1984' en su artculo 18' esta lece! "5odo pro$eedor o e.pendedor est+ o li-ado a 2i,ar los precios %+.i%os al p( lico de los ienes o ser$icios *ue o2re6ca para lo cual puede ele-ir' se-(n la re-la%entacin de la autoridad co%petente o' a 2alta de /sta' se-(n sus posi ilidades o con$eniencias' el siste%a de 2i,acin en listas 1 o el de 2i,acin en los ienes %is%os. "Cuando el productor )a&a esta lecido' $oluntaria%ente o en o edeci%iento a una deter%inacin en tal sentido de la autoridad co%petente' precios %+.i%os al p( lico indicados en los ienes %is%os' el pro$eedor o e.pendedor estar+ e.ento de la o li-acin pre$ista en este artculo' pero podr+ esta lecer precios in2eriores al precio %+.i%o al p( lico' los cuales constituir+n los precios %+.i%os al p( lico 2i,ados por el pro$eedor o e.pendedor0. (se su ra&a). 1e %anera co%ple%entaria' el artculo 41 del %encionado decreto esta lece! "Cuando se utilice el siste%a de 2i,acin de precios en los ienes %is%os' no podr+ aparecer indicado %+s de un precio' sal$o lo dispuesto en el artculo 18' ni se podr+n )acer tac)aduras o en%endaduras al precio indicado ori-inal%ente' el cual en todo caso ser+ el precio %+.i%o al p( lico. "En el e$ento de *ue apare6can dos (4) o %+s precios o *ue e.istan tac)aduras o en%endaduras' el consu%idor solo estar+ o li-ado al pa-o del precio %+s a,o de los *ue apare6can indicados' sin per,uicio de las sanciones a *ue )u iere lu-ar de con2or%idad con el presente decreto. "Est+ i-ual%ente pro)i ido 2i,ar precios en las listas al p( lico di2erentes de los *ue apare6can en los ienes %is%os. En este caso se aplicar+ la disposicin del inciso precedente.0 (se su ra&a)
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1ecreto 3433 de 1984. 7rtculo 19. 8iste%a de 2i,acin de precios en listas. #a 2i,acin de precios %+.i%os al p( lico por el siste%a de listas' de er+ )acerse en caracteres per2ecta%ente le-i les & en sitio $isi le al p( lico. En las listas se indicar+ cu+l o cu+les precios de ienes o ser$icios )an sido 2i,ados o2icial%ente' & ser+ o li-acin del pro$eedor o e.pendedor in2or%ar a toda persona *ue lo solicite la disposicin o2icial *ue )a&a esta lecido o 2i,ado el precio' as co%o el or-anis%o o autoridad *ue la )a&a dictado. ().9

E2ectuadas las anteriores precisiones le-ales' ense-uida da%os respuesta a cada uno de los interro-antes planteados en el %is%o orden de su 2or%ulacin. 2. Posibilidad de reali ar recar!os sobre los precios "#e o$re ca. Con ase en la citadas nor%as puede indicarse *ue el pro$eedor o e.pendedor' en desarrollo de la autono%a *ue le -aranti6a la li ertad econ%ica & li re e%presa' puede trasladar al precio los costos en *ue incurra con el 2in de ase-urar su $ia ilidad econ%ica & 2inanciera' en las condiciones *ue ,u6-ue pertinentes para co%petir. Por consi-uiente' es /l *uien 2i,a el precio del ien o ser$icio con el *ue co%pite. 8in e% ar-o' el estatuto de proteccin al consu%idor lo o li-a a 2i,ar un precio %+.i%o al p( lico. Por esa ra6n' una $e6 di$ul-ado el precio %+.i%o' el e%presario no puede esta lecer recar-os so re ese precio %+.i%o *ue o2re6ca al p( lico. %. Posibilidad de o&or!ar desc#en&os sobre el precio de los bienes ' servicios "#e o$re ca. 8e-(n la nor%a de proteccin al consu%idor antes indicada' el pro$eedor de ienes & ser$icios est+ en la o li-acin de 2i,ar el precio %+.i%o *ue o2rece al p( lico. 8in e% ar-o' ello no le i%pide ne-ociar ese precio. En desarrollo' entonces' de la autono%a *ue le -aranti6a la li ertad econ%ica' puede otor-ar al consu%idor descuentos so re el precio 2i,ado. Ello puede o edecer' por e,e%plo' al %edio de pa-o utili6ado para cancelar el $alor del ien o ser$icio. 8in e% ar-o' de e tener en cuenta lo pre$isto en las nor%as de proteccin al consu%idor pre$istas en el decreto 3433 de 1984' artculo 14 & nor%as concordantes. Esas nor%as o li-an a su%inistrar in2or%acin $era6 & su2iciente a los consu%idores. Por consi-uiente' cuando se o2re6ca un descuento condicionado' por e,e%plo' al %edio de pa-o *ue se utilice' de er+ in2or%ar al consu%idor so re esa condicin de %anera clara & co%pleta. (. Posibilidad le!al de res&rin!ir a los co)ercian&es la $ac#l&ad de o&or!ar desc#en&os por el pa!o en e$ec&ivo o c*e"#e. El artculo 48 del decreto 4153 de 1994 conte%pla co%o un acto contrario a la li re co%petencia ":n2luenciar a una e%presa para *ue incre%ente los precios de sus productos o ser$icios o para *ue desista de su intencin de re a,ar los precios0. Esta nor%a' *ue constitu&e un desarrollo el %andato del artculo 333 de la Constitucin' -aranti6a a las e%presas la posi ilidad de esta lecer' en 2or%a independiente' el precio de $enta de los ienes & ser$icios *ue o2rece. Con tal 2in' cada e%presario puede esta lecer *u/ costos & renta ilidad le per%iten desarrollar su acti$idad dentro de las condiciones co%petiti$as din+%icas *ue pre$alecen en los %ercados. El decide' entonces' en *u/ condiciones desea co%petir. Con tal 2in puede' si lo desea' ne-ociar con sus clientes los precios de los ienes & ser$icios *ue o2rece. En ese orden de ideas' cuando se i%pide a un e%presario )acer un descuento' parece i%pedrsele *ue co%pita con ase en %e,ores precios. 8e-(n la nor%a del artculo 48 del 1ecreto 4153 de 1994' antes citada' la conducta de un persona de i%pedir a un co%erciante conceder descuentos so re los ienes & ser$icios *ue o2rece al co%prador *ue use deter%inado %edio de pa-o' puede e$entual%ente lle-ar a constituir un acto contrario a la li re co%petencia. 8in e% ar-o' ca e se;alar *ue la cali2icacin de si una conducta espec2ica restrin-e o no inde ida%ente la co%petencia' re*uiere adelantar una in$esti-acin en la cual se re(nan los ele%entos pro atorios necesarios & se -arantice el derec)o de de2ensa & contradiccin. 8olo despu/s de *ue se rindan las e.plicaciones so re la 2inalidad & el conte.to en *ue se produce una deter%inada pr+ctica' es posi le e$aluar la le-alidad de una conducta espec2ica en el %ercado. ()9