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Kaizen (, "cambio a mejor" o "mejora" en japons.

El uso comn de su traduccin al castellano es "mejora continua" o "mejoramiento continuo" ; y su metodologa de aplicacin es conocido como la MCCT: La Mejora Continua hasta la Calidad Total.En su contexto este artculo trata de Kaizen como una estrategia o metodologa de calidad en la empresa y en el trabajo, tanto individual como colectivo. Kaizen es hoy una palabra muy relevante en varios idiomas, ya que se trata de la filosofa asociada al casi todos los sistemas de produccon industrial en el mundo.Hoy mejor que ayer, maana mejor que hoy! es la base de la milenaria , y su significado es que siempre es posible hacer mejor las cosas. En la cultura japonesa est implantado el concepto de que ningn da debe pasar sin una cierta mejora. Durante los aos 1950, en Japn, la ocupacin de las fuerzas militares estadounidenses trajo consigo expertos en mtodos estadsticos de Control de calidad de procesos que estaban familiarizados con los programas de entrenamiento denominados TWI (Training Within Industry) cuyo propsito era proveer servicios de consultora a las industrias relacionadas con la Guerra. Los programas TWI durante la posguerra se convirtieron en instruccin a la industria civil japonesa, en lo referente a mtodos de trabajo (control estadstico de procesos). Estos conocimientos metodolgicos los impartieron W. Edwards Deming y Joseph M. Juran; y fueron muy fcilmente asimilados por los japoneses. Es as como se encontraron la inteligencia emocional de los orientales (la milenaria filosofa de superacin), y la inteligencia racional de los occidentales y dieron lugar a lo que ahora se conoce como la estrategia de mejora de la calidad Kaizen. La aplicacin de esta estrategia a su industria llev al pas a estar entre las principales economas del mundo. Este concepto filosfico, elemento del acervo cultural del Japn, se lo lleva a la prctica y no slo tiene por objeto que tanto la compaa como las personas que trabajan en ella se encuentren bien hoy, sino que la empresa es impulsada con herramientas organizativas para buscar siempre mejores resultados. Partiendo del principio de que el tiempo es el mejor indicador aislado de competitividad, acta en grado ptimo al reconocer y eliminar desperdicios en la empresa, sea en procesos productivos ya existentes o en fase de proyecto, de productos nuevos, del mantenimiento de mquinas o incluso de procedimientos administrativos. Su metodologa trae consigo resultados concretos, tanto cualitativos como cuantitativos, en un lapso relativamente corto y a un bajo costo (por lo tanto, aumenta el beneficio) apoyado en la sinergia que genera el trabajo en equipo de la estructura formada para alcanzar las metas establecidas por la direccin de la compaa.Fue Kaoru Ishikawa el que retom este concepto para definir como la mejora continua o Kaizen, se puede aplicar a los procesos, siempre y cuando se conozcan todas las variables del proceso.

Etimologa
Los caracteres originales para esta palabra son (pronunciado kaizen en japons; gishn en chino), donde:

(kai en japons, gi en chino) significa 'cambio' o 'la accin de enmendar'.

(zen en japons, shn en chino) significa 'bueno' o 'beneficioso'.

'Beneficioso' est ms relacionado con el taosmo o con la filosofa budista, que da la definicin de un beneficio comn, de la sociedad y no de intereses individuales (p.e. mejora multilateral). En otras palabras, una persona no se puede beneficiar a expensas de otra. El beneficio que concierne a este concepto debe ser sustentable (para siempre), Zen o Shan es un trmino que refleja un acto realmente altruista, que beneficie a otros.

Aplicacin del kaizen

Las compaas japonesas han hecho grandes avances en el desarrollo relacionado con el Kaizen, incluso en las reas de tecnologa ms avanzada. Como ejemplo cabe citar el semiconductor lser. La meta del desarrollo del semiconductor lser fue mejorar los niveles de energa y reducir al mismo tiempo los costos de fabricacin. Una vez lograda esta meta fue posible aplicar el semiconductor lser a la produccin de artculos de produccin en masa tales como los discos compactos y video-discos. En una de las principales compaas electrnicas japonesas,[cul?][cita requerida] el semiconductor lser desarrollado para uso en tocadiscos compactos costaba 500.000 en 1978. En 1980, baj a 50.000 y para el otoo de 1981, se haba reducido a 10.000. En 1982, cuando se pusieron en el mercado los primeros tocadiscos compactos, el semiconductor lser slo costaba 5.000. En 1984 haba bajado al nivel de 3.000 a 2.000. Durante el mismo perodo, la vida til del semiconductor lser fue ampliada de 100 horas en algunos de los primeros modelos a ms de 50.000 horas en los ltimos modelos. Reflejando todos estos esfuerzos, los tocadiscos compactos sufrieron muchos cambios benficos durante este perodo. En 1982, tenan un precio de alrededor de 168.000. En 1984, el modelo para el mercado en masa se venda a 49.800. Durante este mismo perodo de dos aos, el tamao del tornamesa se redujo cinco sextos y el consumo de energa a nueve dcimos. Los resultados de esta diligente bsqueda de eficiencia productiva han sido enormes. En 1958, Toyota produca 1,5 automviles por empleado y ao. En 1965, la cifra haba llegado a 23, y en 1969, a 39 vehculos por empleado cada ao. Todo ello est directamente relacionado con el efecto de la curva de experiencia y su relacin con el Kaizen.No hay duda respecto a la necesidad de nueva tecnologa, pero un producto que procede de ella comienza siendo muy costoso y de calidad un tanto incierta. En consecuencia, una vez que ha sido identificada, el esfuerzo debe estar cada vez ms dirigido a reas tales como la produccin en masa, la reduccin del costo, y la mejora del rendimiento y de la calidad. Los investigadores occidentales muestran un gran entusiasmo al centrarse en proyectos desafiantes y son muy buenos en ese trabajo, pero estn en gran desventaja al afrontar los retos japoneses en artculos de alta tecnologa de produccin en masa si slo se concentran en el gran salto hacia delante y olvidan el Kaizen de todos los das

Nivel mundial:Toyota tiene fbricas alrededor del mundo, manufactura o ensambla vehculos para mercados locales, incluyendo el Corolla. Toyota tiene plantas de fabricacin o ensamble en los Estados Unidos, Colombia, Japn, Australia, Canad, Indonesia, Polonia, Sudfrica, Turqua, el Reino Unido, Francia, Brasil, Pakistn, India, Argentina, Repblica Checa, Mxico, Malasia, Tailandia, China, Venezuela y Filipinas. El primer Toyota fabricado fuera de Japn fue un Land Cruiser FJ-251, construido en So Paulo (Brasil) Toyota invierte una gran cantidad de recursos en investigaciones de vehculos de combustin ms limpia como el Toyota Prius, basados en tecnologa como el Hybrid Synergy Drive, aunque los costes aadidos de la tecnologa hbrida no suponen ningn ahorro de costes durante muchos aos.[cita requerida] En 2002, Toyota prob con xito en carretera una nueva versin del RAV4 que funcionaba con una clula de combustible de hidrgeno. Scientific American nombr a la empresa su Business Leader of the Year en 2003 por comercializar un vehculo hbrido asequible. En 2003, Toyota llev dos de sus automviles ms populares desde Japn (incluyendo el bB) a Amrica, y cre una nueva marca, llamada Scion, significando un descendiente o heredero. Estos automviles estn orientados a los jvenes y los jvenes de corazn. Estn destinados a ser personalizados o usados como simples automviles de carretera. Ambos modelos, el xA (conocido en Japn como Toyota Ist) y xB (conocido en Japn como Toyota bB) estn propulsados por un motor 1.5L DOHC I4. Un tercer modelo, el Scion tC, fue introducido en 2004. Todos tienen tpicamente un precio bajo y asequible. En vez de importar un modelo existente de Japn como se hizo con el xA y xB, el tC fue diseado especficamente para el mercado norteamericano como un reemplazo para el Toyota Celica, usando el motor de cuatro cilindros y los cambios del Toyota Camry, y el chasis bsico del europeo Toyota Avensis.

Historia
Toyota Motor Corporation fue fundada el 23 de septiembre de 1933 cuando Toyoda Automatic Loom cre una nueva divisin dedicada a la produccin de automviles bajo la direccin del hijo del fundador, Kiichiro Toyoda. Poco despus, la divisin produjo su primer motor tipo A en 1934, que fue usado en el primer modelo A1 en mayo de 1935 y el camin G1 en agosto de 1935. La produccin del modelo AA comenz en 1936. Aunque el grupo Toyota es ms conocido hoy en da por sus automviles, an est presente en los negocios textiles y siguen fabricando telares automticos y mquinas de coser elctricas que estn disponibles mundialmente. Toyota Motor Co. fue establecida como una empresa independiente en 1937. Aunque el apellido de la familia fundadora es Toyoda (), el nombre de la empresa se cambi para significar la vida laboral de los fundadores de la vida familiar, simplificar la pronunciacin, y para dar a la empresa un comienzo feliz. Toyota () est considerado ms afortunado que Toyoda () en Japn, donde se considera al ocho como un nmero de la suerte, y ocho es el nmero de trazos necesarios para escribir Toyota en Katakana. En chino la empresa y sus vehculos se siguen refiriendo por los caracteres equivalentes (Chino tradicional: ; Chino simplificado: ), con lectura china. Durante la Segunda Guerra Mundial la empresa se dedic a la produccin de camiones para el Ejrcito Imperial Japons. A causa de la severa escasez en Japn, los camiones militares fueron fabricados lo ms simple posible. Por ejemplo, los camiones tenan slo un faro en el centro del cap. La guerra acab poco antes de un bombardeo aliado programado en las fbricas de Toyota en Aichi. La produccin de automviles comerciales comenz en 1947 con el modelo SA. En 1950 una empresa de ventas separada Toyota Motor Sales Co. fue creada (que dur hasta julio de 1982). En abril de 1956 la cadena comerciante Toyopet fue establecida. El siguiente ao, el Toyota Crown se convirti en el primer automvil japons exportado a los Estados Unidos y las divisiones de Toyota estadounidenses (Toyota Motor Sales Inc.) y brasileas (Toyota do Brazil S.A.) fueron establecidas. Toyota comenz a expandirse en los aos 1960 con una nueva instalacin de investigacin y desarrollo, en Tailandia una divisin fue establecida, el modelo diezmillonsimo fue producido, un Premio Deming y asociaciones con Hino Motors y Daihatsu fueron tambin establecidas. Al final de la dcada, Toyota haba establecido una presencia mundial, ya que la empresa haba exportado su millonsima unidad.

La expansin continu a lo largo de los aos 1970. Se le otorg a la empresa su primer Control de Calidad japons a principios de la dcada y se estableci una presencia en automovilismo. En 1982, Toyota Motor Company y Toyota Motor Sales se fusionaron en una empresa, la Toyota Motor Corporation. Dos aos despus, Toyota se uni a NUMMI, la New United Motor Manufacturing, Inc. Toyota entonces comenz a establecer nuevas marcas a finales de los aos 1980, con el lanzamiento de su marca de lujo Lexus en 1989. Con una importante presencia en Europa, debido al xito de Team Toyota Europe, la corporacin decidi crear TMME, Toyota Motor Europe Marketing & Engineering, para ayudar a vender vehculos en el continente. Dos aos despus, Toyota cre una base en el Reino Unido, TMUK, ya que los automviles de la empresa se haban convertido en muy populares entre los conductores britnicos. Tambin se crearon bases en Indiana, Virginia y Tianjin. En 1999, la empresa decidi cotizar en la Bolsa de Nueva York y Londres. En 2001, el Toyo Trust and Banking de Toyota se fusion para formar el UFJ, United Financials of Japan, que fue acusado de corrupcin por el gobierno por hacer malos prstamos a la mafia Yakuza.[cita requerida] La UFJ se convirti en una de las peores corporaciones con prdidas de dinero en el mundo, con el presidente de Toyota ocupando el cargo de director.[cita requerida] En ese tiempo, el UFJ fue uno de los mayores accionistas de Toyota. Como resultado de la crisis de banca de Japn, la UFJ fue fusionada de nuevo para convertirse en el Mitsubishi UFJ Financial Group. En 2002, Toyota consigui entrar en un equipo de Frmula 1 y establecer joint ventures con las empresas automovilsticas francesas Citron y Peugeot, esto se estableci un ao despus de que Toyota comenz a producir automviles en Francia. En marzo de 2009, Toyota recort su produccin en ms de 50%, para reducir sus inventarios y enfrentar la cada de las ventas.5