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EL CAUCHO El caucho es un polmero elstico, cis-1,4-polisopreno, polmero del isopreno o 2metilbutadieno.

C5H8 que surge como una emulsin lechosa (conocida como ltex) en la savia de varias plantas, pero que tambin puede ser producido sintticamente. La principal fuente comercial de ltex son las euforbiceas, del gnero Hevea, como Hevea brasiliensis. Otras plantas que contienen ltex son el ficus euphorkingdom heartsbias y el diente de len comn. Se obtiene caucho de otras especies como Urceola elastica de Asia y la Funtumia elastica de frica occidental. Tambin se obtiene a partir del latex de Castilla elstica, del Kalule patenium argentatum y de la Gutta-percha palaquium gutta. Hay que notar que algunas de estas especies como la gutta percha son ismeros trans que tienen la misma formulacin qumica, es el mismo producto pero con isomeria diferente. Estas no han sido la fuente principal del caucho, aunque durante la Segunda Guerra Mundial, hubo tentativas para usar tales fuentes, antes de que el caucho natural fuera suplantado por el desarrollo del caucho sinttico. En la actualidad el Hevea se cultiva en grandes plantaciones, en algunos casos propiedad de grandes industrias del neumtico, en las que se utilizan injertos de variedades genticamente modificadas para optimizar la produccin de latex. Las zonas de mayor produccin son China, Mxico, Vietnam yBrasil. Hubo grandes plantaciones de Heveas en frica