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Pokemon y sus ataques epilepticos

Denn Senshi Porygon ( Denn Senshi Porigon lit. Soldado computarizado Porygon) es el trigsimo octavo episodio correspondiente a la primera temporada de la serie anime Pokmon. En este episodio, Ash y sus amigos se enteran que el sistema de transferencia de Pokebolas del Centro Pokmon est defectuoso y para poder descubrir el desperfecto, el grupo se interna en la maquina. El episodio fue censurado mundialmente por usar efectos visuales que provocaron ataques epilpticos a un nmero elevado de televidentes japoneses, un incidente que fue referido como el "Shock Pokmon" ( Pokmon Shokku?) por la prensa japonesa. Fue emitido originalmente en la cadena televisiva TV Tokyo el 16 de diciembre de 1997, pero eliminado de las rotaciones y censurado en el resto del mundo (el captulo fue transmitido en Cartoon Network).

Recepcin y controversia
"Denno Senshi Porygon" fue emitido en Japn el 16 de diciembre de 1997, a las 18:30 PAM (09:30 UTC) hora estndar en Japn. El episodio que fue transmitido en ms de treinta y siete estaciones de televisin a los martes por la noche, obtuvo los ms altos ndices de ratings en su espacio horario, siendo visto por aproximadamente 4,6 millones de hogares. Alrededor de los veinte minutos en el episodio, hubo una escena en la cual Pikachu detiene algunos cohetes con su ataque de Impactrueno, resultando en una enorme explosin que ilumin la pantalla en luces rojas y azules.Aunque hay partes similares en el episodio con destellos rojos y azules,5 usando una tcnica de anime llamada "paka paka" para el episodio en cuestin, la escena anteriormente dicha, fue extremadamente intensa.6 Estos destellos fueron extremadamente brillantes, con parpadeos en un radio de 12 Hz por aproximadamente cuatro segundos en casi toda la pantalla, y luego por dos segundos abarcando toda la pantalla. En este punto, los televidentes comenzaron a quejarse de visin borrosa, dolores de cabeza, mareos y nuseas.Unos pocos tuvieron convulsiones, ceguera y prdida de la conciencia.4 La Agencia contra Incendios del Japn report que un total de 685 televidentes (310 nios y 375 nias) fueron llevados a los hospitales en ambulancias. Aunque muchas vctimas se recuperaron en la ambulancia, ms de 150 de ellos fueron admitidos en los hospitales.Dos personas permanecieron hospitalizadas por ms de dos semanas.9 El suceso se repiti, luego de que un noticiero retransmiti imgenes de las escenas del episodio en donde aparecen las luces destellantes. Se haba descubierto que el cambio rpido entre los colores rojo y azul en la escena generaron ataques de epilepsia fotosensitiva9 10 en la cual estmulos visuales como

las luces destellantes pueden causar alteraciones en la consciencia. Aunque los cientficos saban que aproximadamente 1 en 4,000 personas (0.50.8% de nios entre 5-13 aos de edad) son susceptibles a estos tipos de ataques, el nmero de personas afectadas por este episodio de Pokmon fue sin precedentes.Slo una pequea fraccin de los 685 nios afectados fueron diagnosticados con epilepsia fotosensitiva Estudios realizados demostraron que 5 del 10% de los espectadores de Pokmon tenan sntomas leves por lo que no tenan la necesidad de un tratamiento hospitalario.12.000 nios mostraron sntomas leves de la enfermedad, sin embargo se asemeja mucho a una histeria colectiva que una gran convulsin maligna. Tres aos despus del incidente, un nuevo estudio revela que de 103 pacientes de todos los afectados, la mayora de ellos no tena ms convulsiones.

Repercusin
La noticia del incidente se extendi rpidamente en todo Japn. Al da siguiente, TV Tokyo; estacin de televisin que emiti el episodio, pidi disculpas al pueblo japons y como muestra de ello suspendieron la serie y anunci que se llevara a cabo una investigacin sobre la causa de las convulsiones. Los oficiales de polica de Atago a peticin de la Agencia Nacional de Polica de Japn, cuestionaron a los productores de la serie sobre el contenido y proceso de produccin de la misma. El Ministerio de salud y bienestar social realiz una reunin de emergencia para discutir el caso con expertos y recabar informacin de los hospitales. Consecuentemente la bolsa de valores de Tokio y las acciones de Nintendo (por ser la compaa que produce los videojuegos en los que se basa la serie de anime) bajaron a 400 yens (casi el 5%) a causa de las noticias referentes al incidente.En una conferencia de prensa realizada el da despus de que el episodio fue transmitido, En ese entonces presidente de Nintendo; Hiroshi Yamauchi, dijo que la compaa no era responsable del incidente ya que los videojuegos originales de Pokmon para la consola porttil Game Boy, fueron producidos en blanco y negro. Luego de la transmisin de "Denn Senshi Porygon", las emisiones de Pokmon fueron cesadas por cuatro meses hasta su regreso que fue en abril de 1998.15 Luego de la ausencia de Pokmon, la transmisin de los das cambi de martes a jueves. En el opening se efectuaron algunos cambios, y se mostraron pantallas negras que muestran a varios pokmon en focos las cuales fueron divididas en cuatro imgenes por pantalla. Antes del incidente, el opening fue originalmente de una imagen del pokmon por pantalla. A partir de ese episodio, se aplicaron ciertas reglas a las cadenas televisivas para las series, como por ejemplo: Imgenes parpadeantes no deben brillar ms de 3 veces por segundo. Imgenes parpadeantes no deben durar ms de 2 segundos en pantalla. Crculos concntricos y dems juegos visuales no deben ocupar todo el espacio de la pantalla.

Luego del incidente, este episodio no ha vuelto ha ser retransmitido en el resto del mundo. Maddie Blaustein (voz de Meowth en el doblaje estadounidense) dijo que 4Kids dobl este episodio y redujo los destellos de las luces que causaban los ataques epilpticos sin embargo no ha sido emitido.

Investigan los efectos del dibujo animado japons


TOKIO (AP).- Las autoridades del gobierno japons comenzaron ayer a investigar por qu el reciente episodio de la popular serie de dibujos animados Pokemon desencaden una ola sin precedente de convulsiones, vmitos y ataques de tipo epilptico entre centenares de nios. Los expertos tratan de determinar qu diferenci el programa del martes por la noche de la serie Pokemon de docenas de otros dibujos animados similares que transmite la televisin nipona.

Segn se inform, la investigacin tratar de averiguar si la escena de cinco segundos de duracin con estallidos de luces y de colores fue tan vertiginosa e intensa como para interrumpir las funciones normales del cerebro.

"Es importante que averigemos por qu tanta gente sufri espasmos y convulsiones y cules son las medidas por tomar para impedir que vuelva a suceder", dijo Yoshihiko Fujiwara, de la Oficina de Radio y Televisin del Ministerio de Correos y Telecomunicaciones, que se encarga de los contenidos de la programacin audiovisual.

Fujiwara dijo que su ministerio solicit la ayuda de expertos mdicos. Agreg que el organismo trabajaba en estrecho contacto con TV Tokio, la cadena que transmita el programa y que, a causa del incidente, decidi suspender su emisin. Audiencia infantil

Unas 700 personas, casi todos nios en edad escolar, fueron tratadas y 208 quedaron hospitalizadas despus de mirar el programa. Veinte minutos despus del inicio, los nios comenzaron a mostrar sntomas de desconexin nerviosa, nusea y desvanecimiento, segn explic el Ministerio de Salud.El programa Pokemon, que se transmita desde abril ltimo, era el de mayor teleaudiencia en su horario y estaba destinado a los nios de jardn de infantes y de los primeros grados de la escuela primaria.

TV Tokio cancel el programa hasta determinar la causa de las reacciones. La cadena pidi ayer a los videoclubes que dejen de alquilar los episodios del programa.

La televisin y la prensa difundieron numerosas opiniones de mdicos y expertos para tratar de explicar cmo la escena en cuestin pudo causar esas reacciones. Fogonazos y relmpagos

El cientfico Eiji Oka, que investiga los efectos de los juegos de video en los nios, dijo que es sabido que los fogonazos sbitos de luz roja que utiliza el programa para intensificar el impacto visual de una explosin pueden inducir ataques de tipo epilptico.

"En esa escena la estimulacin visual relampagueante fue demasiado larga", explic Oka.

Una luz centelleante y brillante puede perturbar las pautas naturales de actividad en los circuitos del cerebro.

El cientfico advirti que los breves ataques que experimentaron quienes miraron Pokemon el martes no dejan daos permanentes en el cerebro y tampoco significan que un nio tenga epilepsia.

La epilepsia es un trastorno del sistema nervioso caracterizado por ataques sbitos y convulsiones, anunciados a veces por un "aura", que son manifestaciones diferentes a las desencadenados por un estmulo exterior como un fogonazo de luz.

En el programa del martes, un nio y un monstruo luchaban, dentro de los circuitos de una computadora, contra un virus. El episodio concluye con una explosin que combina fogonazos de luces azules, rojas y blancas. Cada chispazo de color dura una fraccin de segundo, pero la escena se prolong durante cinco segundos.

Poco despus los hospitales fueron inundados con llamados de quienes decan que sus hijos se haban desvanecido o enfermado. "Cuando la vi sent nuseas" Susto: Koichi Komai pudo ver la tira animada y cree que personas con malas intenciones usan las imgenes para otros fines.

"Hay que imaginar que ests viendo una pantalla sumamente brillante que al principio te atrae, pero que luego te cansa la vista y te provoca malestar y nauseas".

A Koichi Komai, un japons de 30 aos, miembro de la Fundacin Japn, los sntomas que provoc la emisin de los dibujos animados Pokemon, le causan "temor".

A tal punto que prefiere no explayarse demasiado en las sensaciones que l mismo tuvo cuando vio la tira animada en Japn, por la cadena estatal Tokio TV: "Cuando la vi sent nuseas, pero es todo lo que voy a decir porque tengo temor. Supongo que ser un hecho aislado, pero puede ocurrir que gente con malas intenciones lo utilice para otros fines. Sobre todo teniendo en cuenta los atentados que organiz la secta Aum Shinri Kyo (Verdad Suprema), que mat tanta gente con los gases txicos en el subte".

De visita en la Argentina, donde viene a participar del espectculo musical "Wakamizu Iwai", Komai dialog con La Nacin sobre este dibujo animado que, en su emisin del martes ltimo, provoc convulsiones en casi 700 nios de Japn y oblig a la cadena a pedir disculpas y a suspender la emisin del programa, que alcanzaba el mayor rating en su franja horaria de las 18.30. Monstruos tiernos

"Me sorprendi que los noticieros y los diarios argentinos le dedicaran tanto espacio a este tema. Me conmocion y me asust. No pens que iba a llegar tan lejos", asegur Komai, a travs de su traductor.

Pero ms que las repercusiones internacionales, lo que conmocion a Komai fueron las consecuencias que gener la tira en los televidentes.

"Siento mucho temor por el uso que se le puede dar a las imgenes en el futuro. Es que ahora que conocen los mecanismos para causar estos sntomas, no se puede prever qu va a ocurrir", asegur Komai.

"En Pokemon -explic- hay unos monstruitos que son feos, pero lindos a la vez. Y no es un dibujo violento. Al contrario, son ms tiernos que violentos". Segn dijo, justamente por eso, el dibujo es sumamente popular entre los nios y jvenes de su pas. "Pero utilizan un juego de centelleos rpidos que provoca malestar", agreg.

"Los dibujos animados estn muy difundidos en Japn y forman parte de una industria muy poderosa. Adems, hay menos de 10 canales abiertos y todos tienen una gran audiencia. Sobre todo Tokio TV, que es de edicin nacional y tiene la mayor parte del pblico", explic Komai, que supone que este tema "desencadenar un profundo debate nacional sobre la utilizacin de las imgenes y el poder de la televisin"