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EL DIA DE LA "MANTIS" CURTIS GARLAND

Coleccin LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 192 Publicacin semanal A a!ece los "IE#NES $#U%UE#A& S. A. $O%OTA ' $UENOS AI#ES ' CA#ACAS ( )E*ICO IS$N +,'-2'-2.2.'- De si/o le0al1 $. ..+23 ' 194, Im !eso en Es a5a ' P!in/e6 in S ain 1.7 e6icin1 ab!il& 194, 8 Cu!/is %a!lan6 ' 194, /e9/o 8 Albe!/o Pu:ola! ' 194, cubie!/a

Conce6i6os 6e!ec;os e9clusi<os a =a<o! 6e EDITO#IAL $#U%UE#A& S. A. )o!a la Nue<a& 2. $a!celona >Es a5a?

Im !eso en los Talle!es %!@=icos 6e E6i/o!ial $!u0ue!a& S. A. )o!a la Nue<a& 2 A $a!celona ( 194, To6os los e!sona:es B en/i6a6es !i<a6as Cue a a!ecen en es/a no<ela& asD como las si/uaciones 6e la misma& son =!u/o e9clusi<amen/e 6e la ima0inacin 6el au/o!& o! lo Cue cualCuie! seme:anEa con e!sona:es& en/i6a6es o ;ec;os asa6os o ac/uales& se!@ sim le coinci6encia.

ULTI)AS O$#AS PU$LICADAS EN ESTA COLECCION 1+4 F El e6Gn 6e la <i6a.' J. Chandley. 1++ F Hue0o a!a un lane/a. ' Glenn Parrish. 1+9FDiablo con 6e6os 6e <i6!io. ' Curtis Garland. 19- F La Tie!!a a0oniEa. ' Lucky Marty. 191 F In<en/o! 6e e!sona:es. - Clark Carrados.

La ms conocida especie del insecto ortptero de la familia de los mntidos, llamada mantis. Adoptan una postura caracterstica, como de oracin, al levantar la parte anterior del cuerpo y juntar lJas patas del primer par. Delgados y alargados, patas prensibles y coloracin variable, generalmente verde, con alas translcidas. im!tica, y terriblemente vora". #n pleno desarrollo, mide unos die" centmetros de largo.

antis africana$ #specie particularmente gigantesca de la mantis, %ue como su nombre indica se des& arrolla en Africa. Llega a medir 'asta diecisiete centmetros de longitud, y se calcula %ue devora cotidianamente muc'a ms cantidad de su propio peso, bien en toda clase de insectos, bien en mac'os de su misma especie, despu!s o durante la copulacin.

PRIMERA PARTE
()*A D# +#L,-.)

CAPTULO PRIMERO

/A0A., #* 1#*2A
FITo6o a un/oJ FTo6o& Cue!i6o. Po6emos a!/i! cuan6o Cuie!as. F$ien... El se5o! %a!=iel6 es/@ al lle0a!. OcK a/e 6e a/en6e!le mien/!as Bo 6is on0o el ma/e!ial 6el jeep, Lelen. FSD& Me==. No me ocu a!G 6e /o6o& no /ienes Cue !eocu a!/e. Es e!o Cue el se5o! %a!=iel6 sea un/ual. FLo se!@ Fson!i Me== #als/on& /oman6o el salaco/& Cue a lic sob!e sus canosos cabellos& an/es 6e encamina!se al o!c;e 6e la <i<ien6aF. Tele0!a=i 6es6e #;o6esia aBe!. Iba a /oma! el <uelo inme6ia/o ;acia OanEDba!. Des6e allD& a!/Da ;oB ;acia Nai!obi& B ese <uelo ;ab!@ lle0a6o Ba al ae!o ue!/o o es/a!@ al lle0a!. Te!mina6a su an/e!io! /a!ea& la Cue lle<aba en/!e manos cuan6o nos encon/!amos con Gl en Asu@n& a;o!a es/@ a nues/!a en/e!a 6is osicin a!a es/e sa=a!i Cue /an/o ;as so5a6o& Lelen Cue!i6a. El se5o! %a!=iel6 es uno 6e los me:o!es 0uDas a=!icanos& si no el me:o!. FAl menos& /enien6o en cuen/a lo Cue cob!a& no a!ece ;abe! 6u6as sob!e eso F !i i!nicamen/e ellaF. $!en/ %a!=iel6 es el !ime! 0uDa 6el mun6o. FPosiblemen/e lo sea. Un in0lGs a=inca6o en A=!ica& Cue conoce /an bien a los na/i<os como a los animales 6e es/e con/inen/e. Que lo !e<G /o6o& B /o6o lo es/u6ia minuciosamen/e an/es 6e lanEa!se a una e9 e6icin& sea cien/D=ica& /Gcnica o sim lemen/e 6e lace!& como la nues/!a& ca!i5o. FEs/oB se0u!a 6e Cue /o6o se <a a ;ace! bien Fsus i! ellaF. N <ol<e!emos a Nue<a No!P con una ;e!mosa iel 6e leo a!6o B& CuiGn sabe si /ambiGn con al0Kn colmillo 6e ele=an/e. FDu6o muc;o Cue el sa=a!i lle0ue a /an/o Fson!i Me==!eB #als/onF. Las au/o!i6a6es 6e los aDses a=!icanos no e!mi/en el /!@=ico 6e ma!=il 6es6e ;ace muc;os a5os& sal<o en muB es eciales ci!cuns/ancias. #ecue!6a Cue QenBa osee un Pa!Cue Nacional 6on6e slo se e!mi/en sa=a!is =o/o0!@=icos B cosas asD& Cue no cues/en <i6as 6e animales en eli0!o 6e e9/incin. Noso/!os /en6!emos Cue i! =ue!a 6e los lDmi/es 6el Pa!Cue Nacional& al in/e!io! 6el aDs& o! Tan0aniPa B U0an6a... Es osible Cue ;allemos esa ;e!mosa iel 6e leo a!6o Cue es /u sue5o. O es osible Cue no. N& 6es6e lue0o& ;alla!emos !ies0os& eso o! 6escon/a6o. Con<iene& o! /an/o& i! bien !o<is/os a!a /o6a clase 6e a6<e!si6a6es. Sali #als/on a!a ocu a!se 6el eCui a:e B 6e los <e;Dculos Cue les con6uci!Dan en b!e<e 6es6e Nai!obi ;acia el in/e!io! 6e las sel<as 6e QenBa. Lelen /enDa un c!i/e!io eCui<oca6o 6e los sa=a!is. Es/os no o6Dan !ealiEa!se Ba como en la G oca colonial& ni muc;o menos. LoB en 6Da& los %obie!nos a=!icanos /enDan sus leBes B su con/!ol

sob!e las e9 e6iciones e9/!an:e!as en sus /e!!i/o!ios& B ;abDa Cue !es e/a!lo a !a:a/abla. Tom Me==!eB #als/on un jeep a!a6o a la ue!/a 6e la casa& :un/o a cuBo <olan/e /omaba asien/o un o!/ea6o! na/i<o. El <e;Dculo se ale: ba:o el c@li6o sol 6e la ca i/al PenBa/a& mien/!as la es osa 6el millona!io ame!icano se ocu aba en ul/ima! !e a!a/i<os 6e /o6o /i o a!a el sa=a!i a un/o 6e inicia!se. Lab!Dan /!anscu!!i6o solamen/e unos <ein/e minu/os& cuan6o un /a9i se 6e/u<o =!en/e al e6i=icio alCuila6o o! los #als/on en el ba!!io !esi6encial 6e Nai!obi& B un ;omb!e al/o& en:u/o& 6e cabellos !ubios B o:os muB aEules& 6e /eE cu!/i6a& an/aln co!/o& !en6as 6e caEa6o!& B un es/uc;e 6es/ina6o a su !i=le 6esmon/able 6e Kl/imo mo6elo B 0!an calib!e& ba: 6el coc;e& /!as a0a! al /a9is/a na/i<o. Consul/ los nKme!os 6e las e6i=icaciones& B se encamin al 13& ocu a6o o! el ma/!imonio no!/eame!icano. Subi los escalones 6el o!c;e& B uls el llama6o! 6e la en/!a6a. Den/!o 6e la casa& ;ubo un le<e& musical /in/ineo. Es e! el !eciGn lle0a6o& ;as/a Cue la ue!/a se ab!i. Una si!<ien/a 6e colo! le =!anCue el aso. FSoB $!en/ %a!=iel6 F6i:o Gl& escue/oF. Los se5o!es #als/on me es e!an. FSD& se5o! %a!=iel6. Un momen/o& o! =a<o! Fla 6oncella ne0!a le ;iEo asa!& B 6esa a!eci su =i0u!a& 6e !es in0onas nal0as B maciEos ec;os oscu!os& en<uel/os en /e:i6o mul/icolo!& camino 6el in/e!io! 6e la casa& 6e:an6o al caEa6o! es e!an6o en el 0abine/e amuebla6o con ieEas 6e mimb!e B 6e ca5as& a la usanEa a=!icana. )omen/os 6es uGs& e!a la se5o!a #als/on& con su cabelle!a !ubio oscu!a suel/a& sus ie!nas b!oncea6as B =i!mes& e9;ibi6as 6e o!/i<amen/e 0!acias a sus shorts blancos& B la blusa c!u6a mal abo/ona6a& acaso in/enciona6amen/e& sob!e un ec;o en;ies/o B bien 6esa!!olla6o& la Cue a a!eci en el <es/Dbulo& son!ien/e. FISe5o! %a!=iel6J F;abl& a<anEan6o ;acia GlF. $ien <eni6o a Nai!obi. F%!acias& se5o!a Fse inclin el caEa6o! in0lGs& besan6o co!/Gsmen/e la mano 6e la 6amaF. Es un lace! <e!la 6e nue<o. IN el se5o! #als/onJ FAusen/e Fson!i ella& !isue5aF. Es/@ ul/iman6o !e a!a/i<os en el almacGn 6e $Bon0o... All@& al =on6o 6e la casa& la si!<ien/a ne0!a ce!! una ue!/a con sua<i6a6. Los 6os se mi!a!on un ins/an/e& en silencio. La se5o!a #als/on o6Da asa! e!=ec/amen/e o! la ;i:a 6el ma6u!o B !ico Me==!eB #als/on& el millona!io 6e la Quin/a A<eni6a neoBo!Cuina. Po! e6a6& casi o6Da se!lo. E!an m@s 6e Cuince a5os la 6i=e!encia en/!e el ma/!imonio. $!en/ %a!=iel6 no /en6!Da m@s 6e cua!en/a a5os. Su con/e9/u!a a/lG/ica B 6e o!/i<a& su <i/ali6a6 B a!!o0ancia& le ;acDan a a!en/a! cinco o seis a5os menos. Ambos se0uDan mi!@n6ose en silencio. Lue0o& !e en/inamen/e& ella se lanE en sus b!aEos. F$!en/& ca!i5o... Fsusu!!& es/!emeci6a. El la !o6e con sus =ue!/es b!aEos. FLelen& mi <i6a... Fmusi/ Gl. N sus bocas se unie!on a asiona6amen/e.

***
El en/omlo0o /e!min su e9amen 6e los Kl/imos e:em la!es alinea6os en las eCue5as u!nas 6e <i6!io o l@s/ico 6e su labo!a/o!io. #es i! con =ue!Ea& consul/an6o su !elo:.

FRCielos& CuG /a!6e esS Fmascull& inco! o!@n6ose 6e su asien/o& an/e la mesa 6e /!aba:o& B !e/i!an6o las lu as& el mic!osco io luminoso B cuan/os elemen/os 6is onDa a!a su an@lisis B es/u6io 6e los insec/os colecciona6os. Dio la luE elGc/!ica& a!a a;uBen/a! las /inieblas 6el a/a!6ece!& Ba !o=un6as B aEules. Hue!a& Eumb la ba/e!Da Cue alimen/aba 6e ene!0Da elGc/!ica la ins/alacin com le/a 6e su eCue5o cam amen/o a=!icano. Sco// Loomis; no/ Cue /enDa se6. E incluso a e/i/o. Sali 6el labo!a/o!io& ce!!an6o la ue!/a l@s/ica B encamin@n6ose al !e=!i0e!a6o!& 6el Cue e9/!a:o un bo/e 6e ce!<eEa& Cue ab!i& ;acien6o sal/a! la a!0olla& como si 6e una ino=ensi<a 0!ana6a 6e mano con es umoso con/eni6o se /!a/ase. $ebi sin <aso& sin/ien6o el lace! 6e sabo!ea! el lDCui6o =!Do B /oni=ican/e en su !eseca 0a!0an/a. )i! =ue!a& 6an6o al in/e!!u /o! 6e las luces e9/e!io!es& 6e colo!acin ama!illa a!a e<i/a! la acumulacin moles/a 6e insec/os noc/u!nos. La co!/ina 6e /enue 0asa Cue se a!aba aCuel com a!/imien/o 6e su am lia B sli6a /ien6a 6e lona im e!meable& 6el e9/e!io! in=es/a6o 6e mosCui/os& e!a como una 6e=ensa con/!a ica6u!as i!!i/an/es. Pese a ello& se emba6u!n nue<amen/e con la locin 0!asien/a Cue& 6an6o b!illo oscu!o a su iel& b!oncea6a o! el sol a=!icano& le !o/e0Da 6el a/aCue moles/o 6e los insec/os. La :un0la& al!e6e6o!& e!a como un inCuie/an/e ce!co <e!6e a!a cualCuie! e!sona no =amilia!iEa6a con ella. Pa!a Gl& la sel<a e!a una ami0a leal& casi una com a5e!a ;abi/ual. Ella le suminis/!aba los e:em la!es a!a el es/u6io en/omol0ico 6e las 6i<e!sas Eonas. No /o6os los insec/os& como c!eDa la 0en/e& e!an enemi0os 6el ;omb!e. )uc;os 6e ellos se ocu aban en 6es/!ui! a o/!os noci<os& Cue ;ubie!an c!ea6o 0!a<es !oblemas a la <e0e/acin e incluso a la a0!icul/u!a. Sco// Loomis; no /emDa a la :un0la. Ni a sus c!ia/u!as. El no e!a 6e los Cue lle<aban consi0o un !i=le B un !e<l<e! a!a a/aca! a los animales B !o<ee!se 6e sus ieles o colmillos. Es/u6iaba a los insec/os B amaba la na/u!aleEa en sD. Slo como me6io 6e 6e=ensa !o ia& lle0a!Da a ;ace! =ue0o sob!e un animal sel<@/ico. Eso& ;as/a el !esen/e& en <a!ios a5os 6e <i6a a=!icana& slo se ;abDa !esen/a6o en con/a6Dsimas B !a!as ocasiones. A u! la ce!<eEa. La se6 es/aba comba/i6a& e!o no asD el ;amb!e. Eli0i una la/a& B la ab!i& em eEan6o a cocina!la en el =ue0o 6e 0as. Un a!oma a e/i/oso se e9/en6i o! el !ecin/o. Hue!a& Ba ;abDase ;ec;o /o/almen/e oscu!o. Las luces ama!illas& 6es/acaban en la noc;e& 6an6o !e=le:os 6e un <e!6e !o=un6o B b!illan/e a la ;o:a!asca 6e los lDmi/es sel<@/icos. Sco// Loomis; 6is uso una !Ks/ica mesa& a base 6e la mesi/a le0able& 6e me/al B l@s/ico& una se!<ille/a 6e a el& un la/o 6e <i6!io B un cubie!/o. O/!a ce!<eEa& en su !o ia la/a& com le/ el =es/Dn =!u0al. Sac 6el =!i0o!D=ico unas !o6a:as 6e an in0lGs 6e una bolsa. Em eE a cena! con inme:o!able a e/i/o& /!as one! en =uncionamien/o su emiso!' !ece /o! 6e !a6io& sin/oniEa6o a una emiso!a PenBa/a Cue /!ansmi/Da mKsica eu!o ea bailable& con ace /able ni/i6eE 6e soni6o& ese a las in/e!=e!encias ambien/ales& en/!e la :un0la B la ca i/al& Nai!obi& 6on6e se ;allaba la es/acin emiso!a. Mus/o en/onces son el a0u6o& an0us/ioso 0!i/o 6e mu:e!& !oce6en/e 6e la oscu!a =!on/e!a <e!6e 6e la sel<a.

***
Qa!in )ul6e! su o lo Cue e!a el /e!!o! cuan6o el !e /il a a!eci en/!e la es esu!a. E!a una =o!ma sinuosa& la!0a& ne0!a B lus/!osa& Cue se 6esliEaba <eloEmen/e ;acia ella. No 6emasia6o 0!uesa& e!o sD 6el0a6a B ala!0a6a. Ello la ;acDa& CuiE@& m@s eli0!osa aKn. Qa!in sabDa Cue los !e /iles eCue5os e!an& ;abi/ualmen/e& <enenosos. Los 6os me/!os 6e lon0i/u6 6e aCuel o=i6io& cuBo eso no e9ce6e!Da los 6ieE Pilos& sin emba!0o& m@s su a a!iencia inicialmen/e /!anCuila& calmosa& su iel Cue la ;abDa ;ec;o casi in<isible en la sel<a& con=un6iGn6ose con el suelo mismo& ;as/a Cue su a6!e la isa!a& 6aban cla!amen/e a en/en6e! a la :o<en la clase 6e /e!!o!D=ico enemi0o Cue ;abDa a/aca6o a su a6!e B a;o!a se !eci i/aba sob!e ella& al sen/i!se =us/i0a6o o! la Cue 6e=en6Da la <i6a a/e!na 6eses e!a6amen/e. E!a una Bitis gabnica, en suma. La <Dbo!a 6el %abn& e9/en6i6a muc;as <eces ;as/a las sel<as occi6en/ales 6e A=!ica. Un o=i6io /e!!ible. )o!/al a!a el ;omb!e& en un no<en/a o! cien/o 6e los casos. RN ;abDa mo!6i6o Ba a su a6!e con sus /e!!ibles incisi<os ;uecos& como sen6a 6es/ila6o!a 6el <eneno le/alS Qa!in ;ubie!a Cue!i6o se! ca aE 6e ;ace! al0o& e!o lo Knico Cue a/in a =o!mula! =ue una o!6en 6es0a!!a6a& 6i!i0i6a a su a6!e& Cue se a=e!!aba la ie!na& en la Cue la mo!6e6u!a 6el !e /il e!a <isible& e!=o!an6o el /e:i6o 6e su li<iano an/aln& B 6e:an6o 6esliEa! o! los 6os o!i=icios la san0!e 6el ;e!i6o& en 6os 6el0a6os !e0ue!os1 FRPa @& la ie!naS RE<i/a& Cue ci!cule el <enenoS N aunCue ella ;ubie!a Cue!i6o se! Cuien !ealiEa!a el /o!niCue/e sob!e la ie!na 6on6e la <Dbo!a 6el %abn inocula!a su /9ico& le =ue /o/almen/e im osible lle<a!lo a cabo. An/e ella& in/e! oniGn6ose en el camino ;acia su a6!e& el o=i6io silbaba& amenaEa6o!& con su eCue5a cabeEa ominosamen/e e!0ui6a& enca!@n6ose a ella e im i6iGn6ole /o6a osible accin. Lo eo! es Cue no o6Da mo<e!se ni in/en/a! na6a. El !e /il sal/a!Da sob!e ella en cuan/o /!a/a!a 6e 6es laEa!se en cualCuie! 6i!eccin. Es/aba al acec;o& con malG<ola =i:eEa& se0u!a la se! ien/e 6e su incues/ionable su e!io!i6a6. FNo...& no /e mue<as F:a6e el a6!e 6e Qa!in !oncamen/eF. No mismo... me <en6a!G =ue!/emen/e la ie!na... a!a e<i/a! lo eo!. Pe!o /K...& no ;a0as na6a. No ;ables& no 0!i/es& no le 6es mo/i<o a!a a/aca!/e& ;i:a... El !o=eso! )ul6e!& cie!/amen/e& es/aba Ba ;acien6o el =ue!/e nu6o 6e la /ela 6e su a5uelo sob!e la ie!na& :us/o 6eba:o 6e la !o6illa& B 6on6e o6Da im e6i!& en la me6i6a 6e lo osible& B con la maBo! u!0encia& la e9/ensin 6e la san0!e en<enena6a o! /o6as sus <enas B a!/e!ias& ;as/a alcanEa! =a/almen/e el co!aEn. #as0a6o su an/aln o! Gl mismo& Qa!in 6ila/ an0us/ia6a sus o:os& al <e! la amo!a/a6a ;inc;aEn 6e la ie!na 6e su a6!e& en esos momen/os& casi ne0!uEca en /omo a la ;uella 6e los incisi<os 6el !e /il. Po! encima& el a5uelo 6el cuello 6e su a6!e& o6Da se! o no un !eme6io a!a e<i/a! la !o0!esin mo!/D=e!a 6e la incisin. E!a una inc0ni/a& B ;a!/o an0us/iosa. Lo cie!/o& lo in6iscu/ible& e!a Cue la si0uien/e <Dc/ima 6el !e /il& a no e<i/a!lo un au/Gn/ico mila0!o& e!a ella& Qa!in )ul6e!. La !ubia& es len6o!osa B a/lG/ica muc;ac;a 0e!mana& con sus o:os cla!os& muB abie!/os B =i:os en la se! ien/e <enenosa& sabDa Cue no o6Da ;ace! na6a o! im e6i! lo i!!eme6iable. No lle<aba a!ma al0una sob!e sD. Su a6!e /enDa un !i=le Cue BacDa a;o!a a 6is/ancia 6e Gl. A 6emasia6a 6is/ancia a!a si0ni=ica! na6a osi/i<o.

N ella& ine!me an/e el !e /il& na6a o6Da in/en/a!& ni siCuie!a mo<e!se o ele<a! la <oE. CualCuie! se5al 6e ala!ma mo<e!Da im lacablemen/e al o=i6io. N su sal/o ;acia ella& a aCuella 6is/ancia& se!Da mo!/al. Los incisi<os ;a!Dan !esa en la ca!ne !ie/a& b!oncea6a B =i!me 6e la :o<en& CuiE@ en sus ie!nas el@s/icas& 6e maciEos muslos& o acaso en el esco/e 6e su blusa mal abo/ona6a o! el ;Kme6o calo! sel<@/ico& sob!e los senos en;ies/os B o' 6e!osos. To6o su en<i6iable =Dsico 6e mu:e! 6e o!/is/a& @0il& ;e!mosa B 6o/a6a 6e =acul/a6es =Dsicas oco comunes& e!a inK/il a;o!a& an/e el sim le eli0!o 6e la c!ia/u!a 6esliEan/e& sinuosa& 6e oscu!as escamas b!illan/es& 6e cue! o !e6on6o B <iscoso& a0i/@n6ose malG<olo sob!e la <e0e/acin& a la es e!a 6el a/aCue inminen/e sob!e su 6omina6a !esa. FSi u6ie!a alcanEa! el !i=le cuan6o menos... F:a6e el !o=eso! )ul6e!. Pe!o a enas se mo<i& a!!as/!@n6ose sob!e los ;ie!ba:os& el !e /il se uso !D0i6o& como si al0o le e9ci/a!a& B su sibilan/e soni6o 6e ca!a a la muc;ac;a& se ;iEo m@s amenaEa6o!. FNo& no Fcasi solloE el a6!e 6e la :o<enF. Si ;a0o o/!o mo<imien/o& cae!@ sob!e mi ;i:a sin !eme6io... O;& Dios mDo& ICuG ue6o ;ace!J Lo eo! e!a eso1 Cue no o6Da ;ace! na6a. Slo es e!a!. Es e!a! lo eo!& lo i!!eme6iable... De !e en/e& !es/all una so!6a 6e/onacin en la :un0la. Lubo un es/alli6o en la cabeEa 6el !e /il& cuBos o:os B boca sal/a!on en e6aEos& alcanEa6os o! una bala 6e o/en/e calib!e. La cabeEa caB& :un/o con la a!/e su e!io! 6el la!0o cue! o sinuoso. Cole =u!iosamen/e el !e /il& Ba en /ie!!a& ;as/a es/i!a!se B Cue6a! inm<il. A/ni/o& el !o=eso! )ul6e! cla< sus o:os en el o=i6io !eciGn mue!/o. Lue0o& mi! a su ;i:a...& B al sal<a6o! ines e!a6o& al ;omb!e Cue acababa 6e sal<a! la <i6a 6e la muc;ac;a. Qa!in !es i! ;on6o B lue0o es/all en un solloEo a;o0a6o& a!a 6a! sali6a a su ;is/e!ismo con/eni6o. F$ueno... Fmu!mu! Sco// Loomis; con <oE !onca& ba:an6o el !i=le ;umean/e& !o<is/o 6e mi!a /elesc icaF. Po! =o!/una& ;ice un buen blanco... Lue0o& se encamin en aBu6a u!0en/e 6el ;omb!e ;e!i6o o! el !e /il <enenoso& lo mismo Cue la !o ia :o<en amenaEa6a 6e mue!/e oco an/es. Ambos& al inclina!se sob!e el !o=eso! )ul6e!& se !oEa!on los cue! os. AlEa!on el !os/!o& mi!@n6ose muB ce!ca el uno 6el o/!o. FNo sG cmo a0!a6ece!le... Fmusi/ ella. FOl<D6elo Fco!/ GlF. Lubo sue!/e& eso es /o6o. A;o!a& lo Cue cuen/a es Gl... Con<iene e9/!ae!le el <eneno an/es 6e Cue sea 6emasia6o /a!6e. N Loomis;& 6eci6i6o& se !eci i/ sob!e la ie!na ;e!i6a. Sin <acila!& ;iEo una !@ i6a incisin con un cuc;illo en la ;e!i6a& sin !eocu a!le la Cue:a B el !ic/us 6e 6olo! 6el 6esconoci6o caballe!o 6e elo canoso B e9 !esin an0us/ia6a& B lue0o a lic allD los labios sob!e la san0!e ne0!uEca succionan6o sin el meno! esc!K ulo& a!a escu i! lue0o el <eneno. Qa!in& 6emu6a6a& so! !en6i6a o! la !a i6eE B en/e!eEa 6e su :o<en B 6esconoci6o sal<a6o!& asis/Da en silencio al 6!am@/ico in/en/o 6e sal<amen/o 6e la <i6a 6e su a6!e.

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T!es !e/aEos 6e ;is/o!ias aisla6as B 6i=e!en/es. T!es 6i=e!en/es =o!mas 6e 6es/inos ;umanos& iban a uni!se aula/inamen/e en una misma Eona sel<@/ica 6e QenBa. Un sa=a!i 6e millona!ios ame!icanos... Un en/omlo0o :o<en B soli/a!io... Un !o=eso! alem@n B su bella ;i:a. T!es !u/as ;acia una enc!uci:a6a !ealmen/e /!@0ica B ;o!!ible& Cue na6ie o6Da ima0ina! B menos Cue na6ie sus !o ios !o/a0onis/as& los 6es/ina6os a <i<i! el 6!ama Cue& insos ec;a6o& es e!aba en el co!aEn mismo 6e la :un0la a=!icana. Pe!o eso no e!a /o6o. Un cua!/o sen6e!o 6el 6es/ino& acaso el m@s 6ecisi<o 6e /o6os& es/aba Ba en ma!c;a ;acia el c!uce 6e caminos. Un 6es/ino Cue no e!a& es/a <eE& !o/a0oniEa6o o! se! ;umano al0uno& sino o!... un in0enio mec@nico. Po! un sim le /!oEo 6e me/al c!ea6o o! el ;omb!e.

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El !ime! in6icio 6e =!acaso lo ca / el o6e!oso eCui o 6e com u/a6o!as. Una 6e las an/allas se /i5 6e !o:o =luo!escen/e& con la in6icacin m@s /emi6a Cue o6Da lee!se en ella1 RALE#TAS El coman6an/e $a!!e// se !eci i/ u!0en/emen/e sob!e su cua6!o 6e con/!oles. Su <oE se ele< b!uscamen/e& con /ono a0u6o1 FRCui6a6oS RAl0o ocu!!e con el A!0onau/a'2S Inme6ia/amen/e& /o6o el e!sonal 6e la base 6e obse!<acin es acial se uso en 0ua!6ia. Las mi!a6as se cla<a!on en sus !es ec/i<as an/allas. To6as ellas en !o:o. To6as ellas con la se5al 6e ala!ma. AsD em eE el =allo 6e /o6o un !oBec/o cui6a6osamen/e elabo!a6o B !oBec/a6o. E inicialmen/e a=o!/una6o en su !ealiEacin. El G9i/o ;abDa acom a5a6o el inicio 6e la misin 6el A!0onau/a'2. N& 6e !e en/e& lle0 el =!acaso. AKn no se o6Dan conoce! las causas. QuiE@ en b!e<es minu/os& las com u/a6o!as& !o0!ama6as al e=ec/o& 6a!Dan una !es ues/a /Gcnica a la cues/in. Pe!o eso im o!/aba oco& a :uicio 6el coman6an/e $a!!e//. Pa!a Gl& lo im o!/an/e es/aba Ba 6ic;o allD& en las an/allas Cue cambia!on el <e!6e 6e la no!mali6a6 o! el !o:o 6e la eme!0encia. El !oBec/o ;abDa =!acasa6o. Es/e e!a su =inal. Las causas e!an al0o a es/u6ia! o! los se!<icios /Gcnicos 6e la NASA. El e!a solamen/e un e9 e!/o en se0uimien/o es acial. N& como /al& sabDa lo Cue iba a suce6e! a;o!a. Si =allaba el lanEamien/o& la c@ sula es acial 6ebDa se! 6es/!ui6a. Inme6ia/amen/e. Pe!o an/es /en6!Dan Cue a<e!i0ua! al0unas cosas 6e /i o /Gcnico. N es e!a! !6enes su e!io!es a!a la 6es/!uccin 6e 6ic;o cue! o me/@lico lanEa6o al es acio con una misin muB es ecial. N Cue a;o!a& 6es0!acia6amen/e& 6aba ines e!a6o /G!mino a la misma& !e0!esan6o a la a/ms=e!a /e!!es/!e& en un 6escenso im !e<isible. E!a un acci6en/e. Un =allo. Las com u/a6o!as se5alaban el ine9o!able !e0!eso 6el A!0onau/a'2& con !@ i6a sucesin 6e ci=!as. El coman6an/e $a!!e// in=o!m escue/amen/e a la cen/!al 6e obse!<acin es acial& si/ua6a en Es/a6os Uni6os. La !es ues/a no se ;iEo es e!a!1 FSabemos lo Cue es/@ suce6ien6o. Las causas 6el

=allo se in<es/i0a!@n inme6ia/amen/e. A;o!a lo Cue u!0e es a<isa! a la Eona 6on6e cai0a la c@ sula& a!a Cue na6ie& absolu/amen/e na6ie& se ace!Cue a ella& ;as/a Cue lo ;a0an los e9 e!/os 6e la NASA. FIE9is/e al0Kn eli0!o& se5o!J FE9is/e siem !e el eli0!o 6e la !a6iacin e9/e!io!& Cue ue6e ;abe!se /!ansmi/i6o al cue! o me/@lico 6e la c@ sula& o bien los osibles 0G!menes e9/!a/e!!es/!es Cue en su <ia:e es acial se lle0a!Dan a a6;e!i! a su su e!=icie. Es !ecisa una minuciosa labo! 6e es/e!iliEacin /o/al& an/es 6e co!!e! el !ies0o 6e Cue na6ie se a !o9ime a esa c@ sula sin las 6ebi6as 0a!an/Das 6e inmuni6a6. F$ien& se5o!. In=o!ma!G 6e ello a /o6as las es/aciones 6e se0uimien/o es acial a!a Cue a6<ie!/an a los lu0a!es 6on6e osiblemen/e u6ie!a !eci i/a!se el A!0onau/a'2 B se a6o /en las a6ecua6as me6i6as 6e se0u!i6a6. FSD& ;@0alo sin G!6i6a 6e /iem o. A;o!a& coman6an/e $a!!e//& le !ue0o me in=o!me1 Icu@les son los 6a/os e9ac/os 6e /!aBec/o!ia 6escen6en/e 6e la c@ sula en es/os momen/osJ El coman6an/e mi! ;acia el anel 6e <i6!io luminoso& 6on6e elec/!nicamen/e e!a se5ala6a& sob!e un cam o celes/e B o/!o /e!!es/!e& cua6!icula6o B 0!a6ua6o& la /!aBec/o!ia 6el cue! o en 6escenso. In=o!m $a!!e// escue/amen/e1 FDescenso en eli se. Cua6!an/es once& nue<e& 6os. %!a6os seis& cinco& ce!o& uno& cua/!o& ce!o& nue<e. An0ulo 6e 6es<iacin sie/e& ce!o& cinco& cinco& ce!o& /!es. FCo!!ec/o Fcon=i!m la le:ana <oE 6el cen/!o 6e con/!olF. Coinci6e en /o6os sus un/os. Se0Kn eso& si los c@lculos no =allan& man/eniGn6ose el mismo @n0ulo 6e 6es<iacin sob!e los cua6!an/es once& nue<e& 6os& /en6!Damos Cue la Eona 6on6e cae!@ la c@ sula se!@... FA=!ica Fse5al $a!!e/& escue/o. FE9ac/o. A=!ica& coman6an/e. N 6e A=!ica... una Eona com !en6i6a en/!e los /!ein/a B cua!en/a 0!a6os 6e lon0i/u6 Es/e& B ce!o a cinco 0!a6os 6e la/i/u6 Su!. Los o:os 6e $a!!e// es/u6ia!on el 0!an ma a 6el con/inen/e a=!icano& selecciona6o o! su !o io 6e6o& al ulsa! el bo/n 6e ca!/as 0eo0!@=icas luminosas& B Cue a;o!a cub!Da un anel com le/o 6el mu!o. Un a! a6eo =luo!escen/e& !o:o in/enso& ma!c la Eona se5ala6a o! los e9 e!/os no!/eame!icanos& con e9ac/i/u6 !ecisa. FEso es Fcon<ino secamen/e $a!!e//F. Po! /an/o& la Eona 6e eli0!o es e9ac/amen/e... QenBa& U0an6a B el no!/e 6e Tan0aniPa. FCo!!ec/o& coman6an/e Fle a !oba!on a 6is/anciaF. A<ise a los %obie!nos 6e Nai!obi& Qam ala B Da!'es'Salaam. Que a6o /en las me6i6as e!/inen/es. Una e9 e6icin cien/D=ico'/Gcnica 6e la NASA sal6!@ inme6ia/amen/e en esa 6i!eccin. Si se ;icie!a !eciso& solici/en aBu6a u!0en/e 6e las Naciones Uni6as& a!a colabo!a! con esos aDses en las me6i6as es/!ic/as 6e se0u!i6a6. $a!!e// asin/i& 6is oniGn6ose a one! en ma!c;a el com le:o mecanismo in/e!nacional Cue ase0u!ase las me6i6as 6e !i0o! en las !e0iones 6e QenBa& U0an6a B Tan0aniPa& 6on6e ine<i/ablemen/e /oma!Da /ie!!a la c@ sula es acial e!6i6a& en su incon/!ola6o !e0!eso al suelo /e!!es/!e. E!a un sim le inci6en/e /Gcnico en el seno 6e la NASA. Pe!o =ue el e9/!a5o camino Cue /om el 6es/ino a!a in/e!<eni! 6ecisi<amen/e en la <i6a B en la mue!/e 6e un u5a6o 6e se!es ;umanos Cue& o! 6i=e!en/es caminos& lle0aba a la enc!uci:a6a 6e sus !o ios 6es/inos. AllD 6on6e al0o es an/oso les a0ua!6aba. Don6e una alucinan/e esa6illa iba a con<e!/i!se en !eali6a6& sumien6o en el ;o!!o! B el @nico a unas e!sonas Cue oco an/es no se conocDan en/!e sD.

N Cue& uni6os o! el =ac/o! comKn 6e la an0us/ia B el mie6o& 6e la mue!/e B 6el caos m@s 6eli!an/e Cue u6ie!a ima0ina! una men/e ;umana& iban a en=!en/a!se& 6es a<o!i6os& a lo 6esconoci6o& a lo inc!eDble... CAPTULO II

3A(AD).#/ 2 3,#*4,0,3)/
FIQuG =ue esoJ FIEl CuG& Cue!i6aJ Fse <ol<i Me==!eB #als/on& so! !en6i6o& /!as encen6e! su i a& B con/em l a su :o<en es osa& Cue cla<aba los o:os en el cielo es/!ella6o 6e la noc;e a=!icana. FUna 0!an es/!ella... C!uE o! 6elan/e 6e mis o:os& como si =uese a cae! sob!e la Tie!!a. FLelen #als/on 6esc!ibi con su mano un mo<imien/o cu!<o en el ai!e. Se5al la =!on6osi6a6 sel<@/ica Cue Cue6aba a sus es al6as& a!a conclui!F1 Se ;un6i /!as la es esu!a. FSim le im !esin <isual Fson!i su ma!i6o& <ol<ien6o a su os/u!a es/@/ica an/e el =ue0o Cue a!6Da en me6io 6el cam amen/oF. Son es/!ellas =u0aces. Pa!ece Cue caen& e!o se 6iluBen en la 6is/ancia sim lemen/e. FC!eD Cue no ;abDa es/!ellas =u0aces en es/a G oca 6el a5o Fob:e/ Lelen. FEs/o es A=!ica& Cue!i6a& no una calle 6e Nue<a No!P Fle !eco!6 Gl a aciblemen/e& e9;alan6o el ;umo 6e su i a a!simoniosamen/eF. ACuD la <isual 6el =i!mamen/o es am lia B sin obs/@culos. Du!an/e /o6o el a5o ue6e <e!se el cielo& con sus 6i<e!sos =enmenos. FAun asD& me a!eci una es/!ella 6emasia6o 0!an6e& 6e un colo! aEula6o... FEs la 6is/ancia B no el <olumen lo Cue cuen/an. QuiE@ e!a slo un eCue5o me/eo!o. Na6a es ecial& 6es6e lue0o. INo 6ue!mes& Cue!i6aJ )a5ana /en6!emos Cue ma6!u0a! muc;o& a!a con/inua! camino ;acia el la0o "ic/o!ia. FSD& a;o!a i!G a la /ien6a Fa=i!m ella. Le mi!& ensa/i<aF. ITK no <ienes aKnJ FNo. Toma!G un ca=G B es/u6ia!G un oco el /!aEa6o 6el sa=a!i sob!e el ma a. Debo ;ace! al0unas ano/aciones. Den/!o 6e una ;o!a o oco m@s& me !euni!G con/i0o. %a!=iel6 ;a!@ la !ime!a 0ua!6ia B Bo la se0un6a. )Tbon0o se ocu a!@ 6e la /e!ce!a. Lelen asin/i& 6i!i0ien6o una o:ea6a 6e soslaBo al na/i<o )Tbon0o& Cue 6o!mi/aba en un jeep. Los cua/!o o!/ea6o!es PenBa/as a Cuienes ca i/aneaba el =ue!/e B musculoso )Tbon0o& 0uDa o=icial 6e sa=a!is B e9 e6iciones& au/o!iEa6o a!a e:e!ce! su o=icio o! licencia 0ube!na/i<a 6e Nai!obi& 6o!mDan Ba en sus man/as& sob!e el suelo sin <e0e/acin. $ul/os& <e;Dculos B /ien6as =o!maban una es ecie 6e ce!co en /o!no al cla!o ele0i6o a!a acam a! 6u!an/e la noc;e. Al0unas luces 6e 0as aco la6as a bombonas o!/@/iles& al/e!naban con 6os =a!oles 6e e/!leo B una l@m a!a !o<is/a 6e ba/e!Da elGc/!ica. )osCui/e!os 6e su/il /!ama en<ol<Dan las /ien6as& !o/e0iGn6olas 6e los insec/os noc/u!nos. FEs/@ bien& Cue!i6o F6i:o a Me==!eBF. Te es e!a!G acos/a6a. FEs lo me:o! Fa !ob el millona!ioF. Due!me& si no/as sue5o. No /ienes o! CuG es e!a!me 6es ie!/a& Lelen. Ella se encamin a su /ien6a. En/! en ella& !es i!an6o ;on6o. Se sec el le<e su6o! Cue ;ume6ecDa su =!en/e. No/ Cue /enDa las a9ilas ;Kme6as /ambiGn. La noc;e c@li6a 6e la :un0la a=!icana& 6aba un e9/!a5o a!6o! a la iel. Lelen sabDa Cue no /o6o se 6ebDa a eso. Su <i/ali6a6& su :u<en/u6& a!ecDan m@s e9ul/an/es Cue nunca en la m@0ica noc;e sel<@/ica. E!a como si al0o !imi/i<o B

emb!ia0a6o! la in<a6iese& a/u!6ien6o sus sen/i6os& ;acien6o /embla! su cue! o con obscenas su0es/iones. Se 6esabo/on la blusa. La ec; a/!@s. El co! i5o e!a insu=icien/e a!a su /o!so ma:es/uoso B al/i<o. La iel& b!oncea6a o! el sol a=!icano& <ib!aba& li0e!amen/e b!illan/e& como emba6u!na6a en acei/e B Bo6o. Lelen !es i! ;on6o& ce!!an6o los o:os B en/!eab!ien6o sus labios. Lelen #als/on e!a la 6iosa misma 6e la lasci<ia& !ec!e@n6ose a solas en un G9/asis lleno 6e an;elos insa/is=ec;os. La blusa caB sob!e su camas/!o 6e cam a5a. Al mismo /iem o& a a0 la luE 6e la l@m a!a 6e 0as& 6is oniGn6ose a 6es o:a!se 6e sus shorts, a!a acos/a!se 6e=ini/i<amen/e. No lle0 a ;ace!lo. La /ela 6e la a!/e os/e!io! 6e la /ien6a se alE si0ilosamen/e& una =i0u!a masculina ene/! en el !ecin/o en/ol6a6o. Unos b!aEos =ue!/es B <ellu6os !o6ea!on a Lelen. Ella es/u<o a un/o 6e <ol<e!se& con un !es in0o B un 0!i/o 6e ala!ma. La boca <i!il /a la suBa. Los b!aEos la es/!u:a!on con =ue!Ea. FO;& $!en/ Fmusi/F. Amo! mDo... El caEa6o! B la millona!ia se =un6ie!on en una sola somb!a <i<ien/e& all@ en la oscu!i6a6 6e la /ien6a... Los labios se 6es e0a!on en la misma enumb!a. A=ue!a& el silencio sel<@/ico e!a !o/o 6e /a!6e en /a!6e o! 0!i/os le:anos 6e a<es e9/icas. Las llamas 6e la =o0a/a se iban e9/in0uien6o& en/!e a<esas. #als/on con/inuaba sen/a6o 6elan/e 6el =ue0o& con sus lib!os& ma as B blocs 6e a un/es abie!/os an/e sD. Los ne0!os 6o!mDan. El cam amen/o /o6o a!ecDa en 6escanso. Pe!o no /o6os 6o!mDan ni 6escansaban. Un ;omb!e B una mu:e! se mi!aban en la enumb!a& a6i<in@n6ose m@s Cue <iGn6ose. Los minu/os asaban !@ i6os. FDebo i!me Ba Fsusu!! Gl. FSD& lo an/es osible Fasin/i ellaF. Es/o es eli0!oso& $!en/. Me== <en6!@ 6e un momen/o a o/!o. FEse <ie:o ca!0a6o 6e millones... ICmo u6is/e casa!/e con GlJ Fse e9as e! el caEa6o!. FTK acabas 6e 6eci!lo F!i ella en/!e 6ien/esF. Ca!0a6o 6e millones& $!en/. FISlo o! su 6ine!oJ FA <eces es muc;o& sob!e /o6o a!a una mu:e! ;e!mosa B 6eseable...& e!o sin un solo 6la! en el bolsillo. A;o!a soB la se5o!a #als/on. Ten0o cuan/o 6eseo. FSD. Incluso un cos/oso sa=a!i o! A=!ica F!e lic Gl& sa!c@s/icoF. N /e =al/a /o6o lo 6em@s1 =elici6a6& amo!& lace!es... "i<es escla<a 6el <ie:o o6!i6o 6e millones. FAl0Kn 6Da se!G su <iu6a F!i ella& en/!e 6ien/esF. Es m@s <ie:o Cue Bo& su co!aEn no ma!c;a 6emasia6o bien. LaB es e!anEas& InoJ FREs e!anEasS IDe en<iu6a! a los cincuen/a a5os& cuan6o seas Ba una mu:e! ma6u!a B ama!0a6aJ IN CuG ;ab!@s ;ec;o 6e /u <i6a& 6e /u :u<en/u6J FA <eces encuen/!o un ;omb!e Cue <ale la ena... Como $!en/ %a!=iel6. Eso com ensa& Cue!i6o. FNo 6i0as /on/e!Das. Es/o son slo lances asa:e!os. ILas ensa6o... ;as ensa6o al0una <eE en lo Cue se!Da con<e!/i! un lance asD... en al0o 6u!a6e!oJ FNo& no lo ;e ensa6o Fco!/ ella& secamen/eF. No Cuie!o ;ace!me =alsas ilusiones. Lue0o ;aB Cue 6es e!/a!. N 6ebo se0ui! <iGn6ome 6Da a 6Da :un/o a Me==& Gsa es la !eali6a6. FLa !eali6a6 Cue /K Cuie!es. FNo ;aB o/!a. No ue6o aban6ona!le. Se!Da !i6Dculo. Casa!se o! su 6ine!o... B lue0o !enuncia! a /o6o lo Cue /an/o sac!i=icio me ;a cos/a6o.

FNo siem !e es !eciso ;ace! mal las cosas. Po6!Das se! lib!e... B !ica. FNi lo ienses. El nunca me conce6e!Da el 6i<o!cio. SG cmo iensa. FNo ;ablaba 6e 6i<o!cio. FIDe CuG& en/oncesJ FTK lo 6i:is/e an/es1 se!Da a0!a6able se! <iu6a& millona!ia... B :o<en& a6em@s. FNo c!eo Cue su <i6a sea /an co!/a& ni muc;o menos. Se cui6a. Es =ue!/e& ese a su e6a6 B su co!aEn& $!en/. No ;aB es e!anEas o! a;o!a. FSiem !e se ue6e en<iu6a! a /iem o& si se 6esea !ealmen/e... B ;aB al0uien 6is ues/o a =acili/a! las cosas& Lelen. FIQuG Cuie!es 6eci!J Fse a0i/ el cue! o 6e ella en la somb!a. FEs/o es un sa=a!i& Cue!i6a. LaB a!mas 6e =ue0o& cace!Da... Un acci6en/e es no!mal en es/os casos. Se in<es/i0a oco& sob!e /o6o si el Cue =alla el /i!o es el caEa6o! !o=esional& o! cul a 6e una im !u6encia 6el clien/e... B na6ie sabe Cue e9is/a !elacin al0una en/!e el caEa6o! B la <iu6a 6el 6i=un/o. FIQuie!es 6eci!...J Fla <oE 6e ella /embl. FSabes bien lo Cue Cuie!o 6eci!. Un 6is a!o e!6i6o& acaso un animal sal<a:e al Cue no lo0!o ;e!i! a /iem o B Cue cae sob!e /u ma!i6o... Pue6en suce6e! /an/as cosas en un sa=a!i... N na6ie se moles/a en a<e!i0ua! 6emasia6o. TK <ol<e!Das a Nue<a No!P llena 6e 6olo!& 6e lu/o... B 6e millones 6e 6la!es. FO;& $!en/& es/@s su0i!ien6o al0o ;o!!ible. FLo!!ible... B muB cmo6o a!a ambos F!i Gl& en/!e 6ien/esF. TK se!Das lib!e& !ica... B na6a se in/e! on6!Da en/!e noso/!os 6os. La a!/e m@s 6i=Dcil es/a!Da a mi ca!0o. TK no ibas a a!!ies0a! na6a. FISe!Das ca aE 6e...J FIDis a!a! sob!e ese <ie:o millona!ioJ IDe:a! Cue un len o un leo a!6o le 6es e6acenJ Cla!o Cue sD. Po! /i se!Da ca aE 6e muc;o m@s& Lelen. FO;& <e/e& <e/e Ba Fse a0i/ ella& mi!an6o al e9/e!io! o! la !en6i:a 6e la lonaF. El se es/@ le<an/an6o Ba. "a a <eni!& $!en/& Cue!i6o. Debes ma!c;a!/e. FNa me <oB. FEl se 6is uso a sali! si0iloso o! la a!/e os/e!io! 6e la /ien6aF. IQuG !es on6es a mi !o osicin& LelenJ FDios mDo& no me !e0un/es... Es me:o! Cue no 6i0as na6a. Na ;abla!emos o/!o 6Da... "e/e& amo!. El caEa6o! se ale: en/!e las somb!as& !o6ean6o la /ien6a. Po! el la6o o ues/o& c!u:Da el suelo ba:o el calEa6o 6e Me==!eB #als/on& en su camino ;acia su alo:amien/o. Lelen& en el lec;o& se cub!i B ce!! los o:os& =in0ien6o 6o!mi! !o=un6amen/e.

***
FICmo o6!emos a0!a6ece!le...J FOl<D6elo& !o=eso! Fson!i Sco// Loomis;& con/em lan6o con e9 !esin sa/is=ac/o!ia la a a!iencia 6e la 6oble incisin en la ie!na 6el cien/D=icoF. No ;aB na6a Cue a0!a6ece!. Lubo la buena =o!/una 6e Cue Bo es/u<ie!a ce!ca cuan6o su ;i:a 0!i/. Eso es /o6o lo Cue ;emos 6e a0!a6ece! us/e6& ella B Bo. El aEa! se o!/ bien con noso/!os en me6io 6e la a6<e!si6a6. FHui un necio al no a6<e!/i! la !esencia 6e ese !e /il. Caminaba /an con=ia6o...

FEs una es ecie muB ;@bil en asa! 6esa e!cibi6a ;as/a Cue es 6emasia6o /a!6e Fle !eco!6 Loomis;& a aciblemen/eF. I0ual u6o suce6emos a cualCuie!a& !o=eso!. FPosiblemen/e /en0a !aEn Fsus i! el alem@nF. Uno nunca 6ebe con=ia!se en es/os lu0a!es. La mue!/e acec;a en mil =o!mas 6i=e!en/es& 6es6e un insi0ni=ican/e mosCui/o& ;as/a un =e!oE animal sal<a:e. Lemos 6e !o/e0e!nos 6e /o6o !ies0o. Qa!in& ;i:a mDa& no ;ubie!a Cue!i6o 6e:a!/e sola en es/a sel<a... N eso& en el su ues/o 6e Cue ;ubie!as si6o a=o!/una6a& B el !e /il no /e ;ubie!a a/aca6o /ambiGn a /i. FIba a ;ace!lo cuan6o es/e :o<en in/e!<ino F;abl la !ubi/a B a!!o0an/e muc;ac;a& mi!an6o con sim a/Da a Sco//F. )i a6!e le ;a 6ic;o an/es Cue no sabe cmo mani=es/a!le su 0!a/i/u6& e!o es Cue Bo ienso lo mismo B sG Cue nunca o6!G com ensa!le 6el 0!an bien Cue& con su 6ecisin B <alo!& nos ;a !o o!ciona6o. FNa le 6i:e Cue /o6o es u!o aEa! Fson!i Loomis;F. No soB nin0Kn ;G!oe& ue6e c!ee!lo. Las ;aEa5as se !ealiEan o! cul a 6e las ci!cuns/ancias& eso es /o6o. ISe ima0ina a un ;G!oe no<elesco& Cue se 6e6ica a colecciona! B es/u6ia! insec/os& se5o!i/a...J F)ul6e!. Qa!in )ul6e!. )i a6!e es el !o=eso! Le!man )ul6e!& 6el Ins/i/u/o 6e In<es/i0aciones $iol0icas 6e $e!lDn. No ;e es/u6ia6o biolo0Da B me 6e6ico a aBu6a!le en su /a!ea. FHascinan/e /!aba:o el suBo& se5o!i/a )ul6e!. No soB Sco// Loomis;& in0lGs. )e 6e6ico a la en/omolo0Da& como Ba les 6i:e. En cie!/o mo6o& nues/!as !o=esiones son 0emelas. Su a6!e B Bo es/u6iamos lo Cue /!a/a 6e la <i6a& sea animal& <e0e/al... o ;umana. F$ien cie!/o Fsus i! el !o=eso!F. )i es ecialiEacin& 6en/!o 6e las ciencias biol0icas& se inclina o! la bioCuDmica B la 0enG/ica. FUn cam o biol0ico ;a!/o com le:o& !o=eso!... F)uB com le:o Fasin/i 0!a<emen/e el alem@nF. Es ecialmen/e ;oB en 6Da& en Cue incluso se ;abla Ba 6e c!ia/u!as 6e labo!a/o!io& B cosas asD. )i es/u6io se basa en las mu/aciones 6e cie!/os animales& se0Kn su me6io ambien/e. N los !esul/a6os 6e es/e /!aba:o ue6en se! a lica6os os/e!io!men/e a casos conc!e/os 6el se! ;umano& como o! e:em lo las mu/aciones Cue o6!Dan !esul/a! 6e un mun6o 6omina6o o! la con/a' minacin a/mos=G!ica. El me6io ambien/e& se5o! Loomis;& ;a lle0a6o a cons/i/ui! 0!a<e mo/i<o 6e !eocu acin mun6ial& ues/o Cue siem !e se ;a Cue!i6o a/!ibui! 6e un mo6o 0!a/ui/o la osibili6a6 6e una mu/acin es an/osa a los e=ec/os 6e las !a6iaciones a/micas& on0amos o! caso& sin a!a!nos a ensa! Cue la !o ia con/aminacin 6el ai!e !es i!able& 6e los ma!es B sus e=ec/os sob!e eces& animales /e!!es/!es B sob!e el ;om' b!e& ue6en lle0a! a se! !ealmen/e a/e!!a6o!es. FConoEco el !oblema& !o=eso!. Pe!o la con/aminacin& en es/os lu0a!es& es !@c/icamen/e nula& ine9is/en/e /o6a<Da& o! =o!/una a!a los a=!icanos. FE9ac/o. Po! eso in<es/i0o aCuD una a!/e 6e mi /a!ea... B la com a!o con el es/u6io ;ec;o en las 0!an6es u!bes B en los aDses su e!ci<iliEa6os. Los !esul/a6os& ima0ino& <an a se! !ealmen/e esimis/as B 6emole6o!es. Pe!o 6eben conse0ui!se. N !o a0a!se lo m@s osible& a!a Cue el 0Gne!o ;umano& los 0obe!nan/es& las au/o!i6a6es /o6as& se 6en e!=ec/a cuen/a 6e lo Cue ue6e suce6e! si no se ac/Ka a /iem o. Asin/i Loomis;& ensa/i<o. Es/aban !euni6os en el cam amen/o 6el :o<en en/omlo0o b!i/@nico. Al!e6e6o! 6e ellos& los !eci ien/es 0ua!6aban 6es6e un insi0ni=ican/e mosCui/o ;as/a au/Gn/icos e:em la!es asomb!osos 6e la en/omolo0Da a=!icana. El :o<en Eolo0o ;abDa in<i/a6o a ambos a su cam amen/o& a!a Cue el

!o=eso! )ul6e! =uese !ecu e!@n6ose 6e su <enenosa ;e!i6a& o! =o!/una =ue!a Ba 6e /o6o eli0!o& 0!acias a la !a i6eE B 6ecisin 6el in0lGs. La ;inc;aEn B amo!a/amien/o& sin emba!0o& e!sis/Dan. Pe!o e!a al0o Cue i!Da en 6escenso aula/ino& ;as/a 6esa a!ece!. FIConocen a =on6o es/as !e0iones& !o=eso!J F !e0un/ Loomis;& /!as una ausa. FNo muc;o F=ue Qa!in& su ;i:a& Cuien se an/ici . C!uE sus ie!nas 6e mu:e! 6e o!/is/a B bien =o!ma6a !ealEan6o la lDnea el@s/ica B =i!me 6e sus la!0os muslos b!oncDneos& al a5a6i! con una son!isaF1 En !eali6a6& a @ Cue!Da !ime!o in<es/i0a! cie!/as cues/iones biol0icas en Tan0aniPa B OanEDba!& e!o !eco!6 al 6oc/o! S/eine! B 6eci6i Cue& ues/o Cue nues/!o /!aba:o nos ;a /!aD6o ;as/a aCuD& <al6!Da la ena lle0a! ;as/a Gl B <isi/a!le. FIEl 6oc/o! S/eine!& ;a 6ic;oJ FLoomis; a!!u0 el ce5o& ensa/i<o. Lue0o& asin/iF1 O;& sD& !ecue!6o al0o. Ese nomb!e me suena. INo es un cien/D=ico a=inca6o 6e=ini/i<amen/e en QenBaJ FEn U0an6a& a!a se! e9ac/os. )@s all@ 6el la0o "ic/o!ia Fa=i!m el !o=eso! )ul6e!F . Lans S/eine! es una eminencia en bioCuDmica B bio=Dsica. Ac/ualmen/e& !esi6e en un obla6o na/i<o& al su! 6e Qam ala& en la !u/a 6e #uan6a'U!un6i. E9ac/amen/e& en un obla6o Ua/usi. FLos Ua/usi... ConoEco a al0unos 6e ellos Fasin/i Loomis;F. %i0an/escos& baila!ines consuma6os B ;abi/ualmen/e 0en/e ;os i/ala!ia B noble. IPo! CuG un cien/D=ico 6e /al /alla se ;a lle0a6o a a6a /a! a seme:an/e =o!ma 6e <i6aJ F$ueno& el 6oc/o! S/eine! /u<o 6i=icul/a6es con los %obie!nos 6e SuiEa& Alemania B H!ancia& e incluso c!eo Cue /ambiGn con el 6e $Gl0ica& a causa 6e cie!/os... e9 e!imen/os no au/o!iEa6os. P!oblemas 6e mo!al& 6e !eli0in B 6e o/!o /i o& im i6ie!on Cue se le e!mi/ie!a se0ui! /!aba:an6o en cie!/as cues/iones 6e bioCuDmica& B !esol<i i!se le:os 6e Eu!o a B 6e los !o ios ;omb!es 6e su !aEa& buscan6o un lu0a! le:ano 6on6e /!aba:a! sin obs/@culos. Pa!ece Cue lo encon/! en U0an6a& en/!e esos Ua/usi. FIN si0ue sus e9 e!imen/os V !o;ibi6osWJ Fse in/e!es Loomis;. FC!eo Cue sD. S/eine! es ;omb!e obs/ina6o& 6i=Dcil 6e 6isua6i! cuan6o /iene una i6ea =i:a en su men/e. QuiE@ sal0a un 0!an bien a!a la ;umani6a6. O un 6esas/!e& no sG. Po! eso me in/e!esa!Da conoce! la ma!c;a 6e sus /!aba:os. FISon ami0osJ FS/eine! no /iene ami0os F!i en/!e 6ien/es Le!man )ul6e!& sacu6ien6o su canosa cabeEaF. Pe!o ue6e 6eci!se Cue somos <ie:os conoci6os& B me 6ebe al0Kn =a<o!. Es e!o Cue eso bas/e a!a Cue me !eciba ace /ablemen/e. FSD& <oB !eco!6an6o al0o sob!e Lans S/eine! Fa=i!m ensa/i<o Loomis;F. C!eo Cue lle0 a c!ea! al0o... Una es ecie 6e c!ia/u!a mons/!uosa& c!uce 6e 6os se!es 6i=e!en/es& o cosa a!eci6a. I)e eCui<ocoJ FNo& no se eCui<oca Fse es/!emeci el a6!e 6e Qa!in& en/o!nan6o los o:osF. OD ;abla! 6e eso. No ;iEo un c!uce& !ealmen/e& sino una mu/acin. No lle0uG a sabe! CuG e!a e9ac/amen/e. Unos 6icen Cue la lo0! a base 6e 6os animales 6is/in/os. O/!os lle0a!on a a<en/u!a! Cue ob/u<o una meEcla a/!oE& mi/a6 ;omb!e& mi/a6 animal... Pe!o nunca se com !ob /al cosa& aunCue esos !umo!es B cie!/as e<i6encias ;icie!on Cue el %obie!no alem@n lo e9 ulsa!a 6e su aDs sin m@s e9 licaciones. FEs e!emos Cue ;aBa 6e:a6o seme:an/e clase 6e e9 e!imen/os& !o=eso!.

FEs e!Gmoslo Fasin/i el alem@n& no muB con<enci6o. Lue0o cambi el /ema 6e la con<e!sacin <olublemen/eF1 )i Cue!i6o ami0o Loomis;& I;acia CuG un/o se 6i!i0e us/e6 e9ac/amen/e en es/os momen/osJ FLacia el su! 6e Qam ala /ambiGn& aunCue no en la !e0in 6on6e ;abi/an los Ua/usi& sino al0o m@s al no!/e. Es osible Cue lue0o si0a <ia:e ;acia E/io Da. FEn ese caso& o6!Damos ;ace! :un/os el <ia:e& si no le im o!/a Fcomen/ el !o=eso!F. Pues/o Cue /o6os somos cien/D=icos B 6e /a!eas a=ines& se!Da un mo6o 6e uni!nos& 6e ;acemos mu/ua com a5Da& 6e ca!a a los osibles eli0!os 6e la sel<a B 6e la sabana. FNo es mala i6ea Fasin/i Loomis;& com laci6o& sin o6e! e<i/a! una o:ea6a 6e soslaBo ;acia Qa!inF. Em eEaba a sen/i!me cansa6o 6e es/a! solo. F)a5ana lle0a!emos al la0o "ic/o!ia Fcomen/ la :o<enF. Lo c!uEa!emos en una emba!cacin a <a o! 6e las Cue ;acen su /!a<esDa& B es/a!emos en U0an6a. Lo eo! ;ab!@ Cue6a6o a/!@s. FEn/onces& mon/emos sus /ien6as 6e cam a5a& B !e a!emos /o6o a!a el 6escanso. FLoomis; se uso ac/i<amen/e en ieF. Les aBu6a!G a /!ae! /o6os sus bul/os aCuD& se5o!i/a )ul6e!. Us/e6& !o=eso!& no se mue<a. Necesi/a !e oso& con su ie!na ;e!i6a. Los 6os :<enes se ale:a!on& a!a inicia! la !eunin 6e sus e!/enencias en una sola ca!a<ana. La ;i:a 6el !o=eso!& o! el camino& le 6i!i0i una son!isa B un !ue0o1 FNo me llame Vse5o!i/a )ul6e!W Fle i6iF. Pa!a los ami0os soB solamen/e Qa!in. N 6es6e el momen/o Cue nos sal< la <i6a& a!a noso/!os es us/e6 el me:o! 6e los ami0os. F%!acias& Qa!in. #ecue!6e Cue mi nomb!e 6e ami0o es /ambiGn Sco//& sim lemen/e. F La mi!& 6e/eniGn6oseF. N es e!o Cue& cie!/amen/e& Gs/a sea una buena B since!a amis/a6. FNo /ambiGn Fa=i!m ella& con/em l@n6ola =i:amen/e con sus o:os& 6e un 0!is cla!o B so! !en6en/e. I!0ui su =i0u!a& a/lG/ica e!o a!moniosa B llena 6e =eminei6a6& como la 6e una 6eslumb!an/e amaEona !ubiaF. No /ambiGn& Sco//& ami0o mDo... N si0uie!on a6elan/e& a /!a<Gs 6e la sel<a Cue !o6eaba el cam amen/o 6e Loomis;& a!a !eco0e! cuan/o lle<aban consi0o los )ul6e!& a6!e e ;i:a& en aCuella e9 e6icin suBa& 6e ca!@c/e! cien/D=ico& al co!aEn 6el A=!ica O!ien/al.

***
El co!onel Obo6o& 6e la olicDa mili/a! 6e Qam ala& es/a6o 6e U0an6a& a! a6e so! !en6i6o al asa! sus !e6on6os o:os sob!e el /e9/o !eciGn !ecibi6o /ele0!@=icamen/e en la ca i/al u0an6esa. FDiablo& es/o es se!io... Fmascull en/!e sus abul/a6os labios 6e ;omb!e 6e colo! F . Es/o es se!io... Esa 0en/e /e!mina!@ un 6Da ;as/a con la aE 6el 6esie!/o B 6e la sel<a... Se uso en ie !@ i6amen/e& encamin@n6ose a la emiso!a 6e !a6io 6e la olicDa. En una mano lle<aba su co!/o l@/i0o 6e cue!o /!enEa6o& B en la o/!a el 6es ac;o /ele0!@=ico =ec;a6o !ecien/emen/e en Nai!obi. En/! en la sala 6e comunicaciones !a6io/ele=nicas 6e la olicDa B 6el e:G!ci/o u0an6Gs. Les /en6i el 6es ac;o /ele0!@=ico.

FT!ansmi/an es/o con u!0encia. No/i=DCuenlo /ambiGn a las emiso!as come!ciales. Que 6i=un6an la no/icia. TambiGn a los !a6ioa=iciona6os& o! si acaso. Es osible Cue no sea !ecisa /an/a ala!ma& e!o nunca se sabe& /!a/@n6ose 6e al0o Cue ;a <uel/o 6es6e el es acio& sin se! es/e!iliEa6o 6ebi6amen/e. El o=icial 6e Comunicaciones leB el mensa:e PenBa/a& asin/ien6o& con 0es/o 6e <i<a e! le:i6a6. FINo in6ican el si/io e9ac/o en Cue la c@ sula no!/eame!icana ;a caD6oJ Fin6a0. FNo. No ;aB se0u!i6a6 absolu/a& se0Kn 6ice a;D. Pe!o al0o ;aB 6e cie!/o1 ;a caD6o en nues/!o aDs. Mus/amen/e al su! 6e es/a ciu6a6... QuiE@ ce!ca 6e la =!on/e!a 6e #uan6a U!un6i& en las !e0iones 6e los Ua/usi... En<ia!emos ;acia all@ un 6es/acamen/o mili/a!& con K/iles a!a aisla! el ob:e/o& si lo ;allan. N /ambiGn con eCui os sani/a!ios B 6e 6esin=eccin& o! si =ue!an !ecisos. Emi/a ese /e9/o con !io!i6a6 6e Vm@9ima u!0enciaW B Vale!/a nacionalW. FSD& se5o!. La !a6io mili/a! u0an6esa comenE a /!ansmi/i!. Poco 6es uGs& lo ;acDan /ambiGn las emiso!as locales 6e /i o come!cial& asD como al0unos !a6ioa=iciona6os a Cuienes se les comunic la no/icia. Pe!o las au/o!i6a6es 6e Qam ala sabDan Cue el maBo! !oblema es/a!Da en la !o ia !e0in& al su! 6e Qam ala& 6on6e los Ua/usi e!an casi sus Knicos ;abi/an/es& sal<o al0Kn Cue o/!o 0!u o nma6a 6e as/o!es masais& !oce6en/es 6e QenBa o 6e Tan0aniPa. Si al0Kn 6es/acamen/o mili/a!& al0una a/!ulla o al0uien !o<is/o 6e un eCui o !ece /o! 6e !a6io& o sim lemen/e& 6e un a a!a/o <ul0a! aco la6o a su coc;e o en/!e sus K/iles e!sonales& escuc;aba la no/icia& CuiE@ u6ie!a ;ace!se al0o !@ i6o B e=ec/i<o& an/es 6e Cue al0Kn na/i<o /ocase& i0no!an/e 6el !ies0o Cue co!!Da& la su e!=icie me/@lica 6e la c@ sula caD6a en el suelo. O Cue al0una /!ibu 6el in/e!io! la /!asla6ase 6e si/io& como al0o sob!ena/u!al& caD6o 6el cielo& bien =uese en sen/i6o 6e i6ola/!Da a lo 6esconoci6o o 6e /e!!o! ;acia el cue! o e9/!a5o. En /o6os los casos& el eli0!o e!a e<i6en/e. Si como /emDa la NASA& all@ en Es/a6os Uni6os& la c@ sula o6Da lle<a! consi0o al0una !a6iacin noci<a a!a el se! ;umano& e incluso cabDa la osibili6a6 6e Cue es o!as o 0G!menes e9/!a/e!!es/!es u6iesen ;abe!se a6;e!i6o a la lanc;a me/@lica& en su e!i lo m@s all@ 6e la Luna B 6e los me/eo!i/os& el con/a0io con al0o 6esconoci6o& a:eno a la Tie!!a& o6Da se! inme6ia/o& B con<e!/i! a Cuien /ocase el ob:e/o en un a0en/e o!/a6o!& una es ecie 6e a es/a6o Cue& a su <eE& con/amina!a a los 6em@s con su sim le !o9imi6a6. Te!mina6a la /!ansmisin 6el /ele0!ama en<ia6o 6es6e Nai!obi& <Da Xas;in0/on' Lon6!es'A/enas'El Cai!o& el =unciona!io 6e la olicDa mili/a!& co!onel Obo6o& !eCui!i el mic!=ono a!a ;ace! una llama6a a los ;elic /e!os 6e la mancomuni6a6 b!i/@nica. Su colabo!acin sob!e<olan6o las /ie!!as si/ua6as al su6oes/e 6el la0o "ic/o!ia& o6Da se! 6ecisi<a en el caso. O cuan6o menos& el =unciona!io es e!aba Cue lo =uese& B en sen/i6o =a<o!able a!a /o6os. Pi6i in=o!mes sob!e la osible !esencia 6e sa=a!isY e9 e6iciones cien/D=icas o 0eo0!@=icas& B 6em@s ci!cuns/ancias ;abi/uales en la !e0in& B es e! a !ecibi! los 6a/os o o!/unos& a!a one! en es/a6o 6e ale!/a a cualCuie! e9/!an:e!o Cue !eco!!iese en esos momen/os su aDs o! una u o/!a !aEn. El a a!a/o 6e se0u!i6a6 Kblica es/aba en ma!c;a. Si e!a !eciso& se !eCue!i!Da la aBu6a o=icial 6e las Naciones Uni6as& B la !esencia 6e /Gcnicos as/!on@u/icos no!/eame!icanos en suelo u0an6Gs. To6o an/es Cue la ince!/i6umb!e sob!e las osibles consecuencias 6e /an 6esa0!a6able V!e0alo caD6o 6el cieloW& como lo

cali=ica!a uno 6e sus subo!6ina6os& /!as el en<Do 6e mensa:es o! !a6io& 6es6e el e6i=icio 6e la olicDa mili/a! 6e Qam ala. A;o!a e!a !eciso Cue el =ac/o! sue!/e colabo!ase& B Cue nin0una :u0a!!e/a 6el aEa! se usie!a o! me6io a!a com lica! las cosas. Cuan6o menos eso es e!aba el co!onel Obo6o en Qam ala& i0ual Cue el coman6an/e $a!!e//& 6e Se0uimien/o Es acial& en Es/a6os Uni6os. En las sel<as B sabanas 6e U0an6a es/aba la !es ues/a a esa inc0ni/a. AllD& en esos !ecisos momen/os& una se!ie 6e e!sonas 6i<e!sas iban al encuen/!o 6e su !o io 6es/ino Cue e!a /ambiGn& o! a!a6o:a& el 6es/ino 6e una c@ sula es acial no!/eame!icana llama6a A!0onau/a'2& cuBo a!a6e!o a;o!a e!a muB !9imo al 6e /o6os ellos. N al 6e al0uien m@s& llama6o Lans S/eine!& !esi6en/e en un obla6o Ua/usi 6el in/e!io! 6e U0an6a me!i6ional. Eso sD iba a !esul/a! 6ecisi<o en las insos ec;a6as consecuencias 6el inci6en/e es acial. El co!onel Obo6o no o6Da ima0ina! en aCuellos momen/os la /!ascen6encia /e!!ible Cue el suceso /en6!Da en las !9imas ;o!as. N 6e ;abG!selo o6i6o !e6eci! al0uien& es se0u!o Cue se ;ubie!a !eD6o 6e seme:an/e osibili6a6& consi6e!@n6ola im osible 6e /o6o un/o. Po!Cue muB !on/o& una c!ia/u!a sob!e la Cue na6ie se !eocu aba 0!an6emen/e sob!e la =aE 6el mun6o& un sim le insec/o oco o ula! en/!e las 0en/es& se!Da la =i0u!a cen/!al 6e una esa6illa sin !ece6en/es. Y con/!a eso& 6e na6a se!<i!Dan las llama6as o! !a6io 6e las au/o!i6a6es 6e U0an6a. En !ime! lu0a!& o!Cue /ambiGn en eso :u0 la =a/ali6a6 su !o ia baEa& com lican6o los ;ec;os. La =a/ali6a6& en =o!ma 6e una 6e las /o!!enciales llu<ias !o ias 6e la !e0in& acom a5a6a& a6em@s& 6e 0!an a a!a/o elGc/!ico& 6esca!0an6o sob!e las sel<as me' !i6ionales. CAPTULO III

A(A. *#-A4,5)
El obla6o Ua/usi es/aba :us/amen/e a la <is/a cuan6o es/all la /o!men/a. En aCuellas la/i/u6es& las /o!men/as e!an siem !e asD. Las llu<ias 6esca!0aban 6e !e en/e& lanE@n6ose 6es6e las nubes como una au/Gn/ica /!omba 6e a0ua& al /iem o Cue el cielo nubla6o& ne0!o B somb!Do& se con<e!/Da en un Ei0Ea0uean/e in=ie!no 6e c;is as elGc/!icas B b!ami6os enso!6ece6o!es. El calo!& la seCue6a6 a=!icana B la elec/!ici6a6 almacena6a en la a/ms=e!a& 6esca!0aban asD su !e en/ina =u!ia sob!e la :un0la& los !Dos& los obla6os B cuan/o se ;alla!a ba:o su =u!ibun6o aEo/e. FRCielos& <aBa /em o!alS Fse lamen/ Loomis;& co!!ien6o a aBu6a! a Qa!in en su /a!ea 6e cub!i! con lonas im e!meables los m@s 6elica6os u/ensilios B ense!es 6e su eCui o. FAsD son las cosas en A=!ica Fsus i! el !o=eso!& co:ean6o aKn li0e!amen/e& B buscan6o !e=u0io ba:o un eno!me @!bol 6e =!on6osa co aF. El calo! B la seCuDa ue6en se! 6emole6o!es B as=i9ia! a e!sonas B animales. Las llu<ias ue6en a!!asa! !e0iones en/e!as& 6esbo!6a! !Dos& ba!!e! obla6os B los !aBos 6es/!ui!

0!an6es e9/ensiones sel<@/icas& si lo0!an !en6e! =ue0o en ellas. Siem !e e9/!ema en /o6o. Te!!ible B 0!an6iosa en cuan/o a ella !es ec/a. FEse a!!oBo Cue nos se a!a 6el obla6o Ua/usi es el un/o Cue Bo 6ebo /oma! a!a a!/i! en o/!a 6i!eccin Fcomen/ Loomis;& ce5u6oF. LaB emba!caciones a <a o! in6D0enas& Cue <an a!!oBo a!!iba& 6es6e un emba!ca6e!o si/ua6o a menos 6e cinco millas 6e aCuD. No c!eo Cue o6amos se a!a!nos a;o!a ba:o seme:an/e 6ilu<io. F)i conse:o es Cue c!ucemos los /!es el uen/e& an/es 6e Cue al0Kn !aBo o las a0uas c!eci6as lo a!!as/!en& B nos !e=u0iemos en el ueblo Ua/usi en es e!a 6e Cue ce6a la in/ensi6a6 6e la /o!men/a. FUn /em o!al asD ue6e 6u!a! ;o!as. O 6Das Fle !eco!6 Sco// Loomis;& ensa/i<o. FAunCue asD sea& 6ebe!@ Cue6a!se. Es lo m@s !u6en/e. FP!o=eso!& us/e6 conoci ;ace a5os al 6oc/o! S/eine! Fse Cui/ Loomis; 6e un mano/aEo el a0ua Cue co!!Da o! su !os/!o& co iosamen/e& c;o!!ean6o 6e la ;o:a!asca Cue& como c;a!ol <e!6e& col0aba b!illan/e& aEo/a6a o! el a0uace!o /umul/uoso e im !esionan/eF. Pe!o si me <e a mD& /al <eE no es/G 6emasia6o 6e acue!6o con mi !esencia. FDi!emos Cue es sob!ino nues/!oF!i el !o=eso!F. )i sob!ino Sco//& e6uca6o en In0la/e!!a& ICuG le a!eceJ Tal <eE S/eine! ni siCuie!a le ;a0a caso... FLum& no sG... FSco// sacu6i la cabeEa& ensa/i<oF. Pe!6e!G /iem o Cue6@n6ome con us/e6es& aunCue su com a5Da me sea muB 0!a/a& !o=eso!. FPo! =a<o!& no se a!!ies0ue. FQa!in uso la mano im ulsi<amen/e sob!e su b!aEo F. QuG6ese& se lo !ue0o. FCon=o!me Face / al =in Loomis;& aKn con !ese!<asF. Pe!o 6e cualCuie! mo6o& c!eo Cue /en6!@n Cue ;abla!me con m@s =amilia!i6a6& si Cuie!en Cue el 6oc/o! S/eine! se c!ea la ;is/o!ia 6el sob!ini/o e6uca6o en In0la/e!!a& Ino& !ima Qa!inJ La :o<en !i 6e buena 0ana& asin/ien6o. FSD& Cue!i6o !imo Sco// Fcon<inoF. Te /en6!G Cue llama! siem !e 6e mo6o a=ec/uoso. No se me ol<i6a!@& no /e !eocu es. Ambos :<enes se mi!a!on& !isue5amen/e. Lue0o& 6eci6i6amen/e& inicia!on& ba:o el in/enso a0uace!o& su ma!c;a ;acia el obla6o Ua/usi& casi bo!!a6o en la 6is/ancia& /!as la co!/ina 6e llu<ia /o!!encial Cue aEo/ a las =i0u!as en mo<imien/o a /!a<Gs 6el cla!o 6e /ie!!a con<e!/i6a en 6enso ba!!iEal. Poco 6es uGs& c!uEaban el uen/e sob!e las a0uas 6el am lio a!!oBo& cuBo cauce c!ecDa o! momen/os& con un /ono /u!bio& !o:iEo& a me6i6a Cue el 6ilu<io iba au' men/an6o el cau6al& B =o!man6o am lias c;a!cas o! 6oCuie!. La sel<a& 6osel <e!6e B lu:u!ioso 6on6e se es/!ellaban los /o!!en/es 6e a0ua& Cue6 a/!@s& b!illan/e 6e ;ume6a6& !o=un6a 6e oscu!i6a6es B mis/e!ios e/e!nos. El uen/e sob!e el a!!oBo e!a an0os/o B =!@0il. Se bamboleaba con cie!/a <iolencia ba:o el aEo/e 6e las !@=a0as 6e <ien/o& lanEan6o Gs/as au/Gn/icos !au6ales 6e llu<ia con/!a los cue! os B !os/!os 6e los /!es e9 e6iciona!ios. Pe!o /an/o los )ul6e! como Sco// Loomis; sabDan la clase 6e elemen/os 6esenca6ena6os con los Cue se en=!en/aban B su ie!on sal<a! los /!oncos sob!e la co!!ien/e& con se!eni6a6 B sin inK/il ne!<iosismo. Delan/e& ab!ien6o camino B !o/e0ien6o con su !o io cue! o a Qa!in& a<anEaba Sco//& mien/!as el !o=eso! ce!!aba la ma!c;a& m@s len/o& a=e!!@n6ose a las lianas en/!elaEa6as Cue =o!maban los asi6e!os !eca!ios 6el uen/e oscilan/e. Cuan6o a!!iba!on a los lDmi/es 6el obla6o Ua/usi& sal ica6o 6e e6i=icaciones 6e ba!!o B

ca5as& con ce!cas 6e /!oncos =!@0iles B 6e :uncos enlaEa6os en/!e sD o! lianas =ue!/emen/e /!enEa6as& la llu<ia e!a m@s in/ensa Cue nunca. N el suelo& ba:o su !ecio calEa6o& es ecial a!a !eco!!e! las Eonas sel<@/icas& se mo<Da& !eblan6eci6o& en es e:ean/es c;a!cos casi 0omosos. FEs/o es un au/Gn/ico in=ie!no cuan6o el /em o!al es /an =ue!/e Fse Cue: el !o=eso! )ul6e!& caBen6o 6e !o6illas& ese a sus es=ue!Eos& cuan6o la ie!na le =all& =al/a 6e la =ue!Ea su=icien/e a!a man/ene! el eCuilib!io. #@ i6o& se <ol<i Sco//& aBu6@n6ole a inco! o!a!se& mien/!as Qa!in luc;aba con/!a la =u!ia 6el <ien/o B 6e la llu<ia. A!!iba& sob!e sus cabeEas& =ul0u!aban <iolen/amen/e los !el@m a0os& en/!e 6es/ellos <i!ulen/os. E!an como la/i0aEos 6e luE& acom a5a6os o! un so!6o& !o/un6o /ambo!ileo c!ecien/e& Cue es/!emecDa los cielos B los @mbi/os e9ube!an/es 6e las /ie!!as a=!icanas. Las !o as e0a6as al cue! o 6e la :o<en UalPi!ia !ubia& e!mi/Dan ma!ca! nD/i6amen/e& ba:o el im ac/o 6el a0ua B el ai!e ululan/e& las =o!mas 6e unos ec;os en;ies/os& a0!esi<os B =ue!/es& lo mismo Cue sus muslos bien /o!nea6os B sus ca6e!as 6e 6iosa a0ana 6e la :un0la. Sin emba!0o& Sco// no /enDa /iem o ni ocasin a!a a6mi!a! aCuella =i0u!a es lGn6i6a& !eco!/a6a con/!a el cielo bo!!ascoso& mien/!as aBu6aba al !o=eso! )ul6e! B lo0!aba& /!aba:osamen/e& !eanu6a! la ma!c;a con sus ami0os alemanes. AlcanEa!on las !ime!as casas 6el ueblo Ua/usi& con un :a6eo 6e ali<io& a oB@n6ose en el mu!o 6e a6obes /!aba:a6os cui6a6osamen/e& ba:o los salien/es 6e la /ec;umb!e 6e ca5as a la usanEa in6D0ena. FU=... Fsusu!! Sco//& =a/i0a6oF. Al =in lo lo0!amos. Es e!o Cue el !ecibimien/o 6e es/os na/i<os B 6e su ;uGs e6 blanco no sea 6emasia6o ;os/il a;o!a. N& 6eci6i6amen/e& aunCue ese =uese el !ies0o al Cue ine<i/ablemen/e se enca!aban en esos momen/os& Loomis; /om 6e una mano a Qa!in B o! un b!aEo al !o=eso!& B a<anE 6eci6i6o ;acia el cen/!o 6el obla6o& sin im o!/a!le la llu<ia Cue les ba/Da =u!iosamen/e. Paula/inamen/e& ue!/a o! ue!/a& =ue!on asoman6o al/os& al/Dsimos Ua/usis& Cue con/em laban con o:os cu!iosos& a <eces in6i=e!en/es& a <eces amis/osos& a los /!es in/!usos en su oblacin. $a:o los e9/!a5os eina6os !iEosos& lanos& b!illan/es& o los /oca6os 6e lumas B 6e ieles 6e leo a!6o& !o ios 6e su !aEa& los 0i0an/escos na/i<os a a!ecDan como es/a/uas =an/@s/icas 6e Gbano& 6e e9 !esin lacen/e!a& 6e =acciones sin0ula!men/e co!!ec/as B /!anCuilas. En suma& el ueblo Ua/usi no a!ecDa 6a! mo/i<o al0uno 6e /emo!& lo cual no e!a a!a Sco// Loomis; B sus com a5e!os 6e e!i ecia& nin0una no<e6a6 so! !en6en/e& Ba Cue e!an 0en/es ;abi/ualmen/e sociables B amis/osas a!a el e9/!an:e!o 6e iel blanca. Des=ilan6o o! en/!e aCuellos in/!i0a6os ocu an/es 6el obla6o& los /!es !eciGn lle0a6os iban a6en/!@n6ose o! el ba!!iEal& cambian6o sus mi!a6as e9 ec/an/es con las a acibles 6e sus =o!Ea6os an=i/!iones& Cue no a!ecDan en/en6e! 0!an cosa 6e /o6o ello& ni en es ecial 6e los mo/i<os Cue u6ie!an /ene! a!a <isi/a!les. Hinalmen/e& se 6e/u<ie!on en una laEa cen/!al& ci!cula!& !o6ea6a 6e casas 6e i0ual es/!uc/u!a. Una 6e ellas e!a m@s am lia B ala!0a6a& B es/aba !o<is/a 6e un o!c;e& con una es ecie 6e ace!a o ele<acin =o!ma6a 6e /!oncos. En me6io 6el cla!o& ;abDa un D6olo B un ce!co 6e /ambo!es 6e /!oncos a;ueca6os& !ecubie!/os o! ieles /ensas& bien cu!/i6as. LabDa /ambiGn o/!os& ;ec;os 6e 0!an6es calabaEas& i0ualmen/e <acia6as. Se 6e/u<ie!on los /!es 6elan/e 6el D6olo /oscamen/e /alla6o en ma6e!a B in/a6o con /in/es 6e /ie!!as 6e colo!es. )i!a!on en /o!no& !eca<i6os.

De !e en/e& en al0una a!/e 6el obla6o& una <oE ;abl. No lo ;iEo en i6ioma na/i<o ni en nin0uno 6e los 6ialec/os 6e la !e0in& sino en un cla!o& !eciso in0lGs& 6e =ue!/e acen/o 0e!m@nico1 FIQuG ;acen aCuDJ IPo! CuG se ;an a<en/u!a6o a <eni! a es/e lu0a! !ecisamen/eJ INo saben Cue /en0o 6a6a la o!6en 6e e:ecu/a! a /o6o in/!usoJ N si los Ua/usi no la cum len& RBo mismo me enca!0o 6e elloS Los /!es se <ol<ie!on& sob!esal/a6os. )i!a!on ;acia el un/o 6e o!i0en 6e aCuella <oE @s e!a B a=ila6a como la ;o:a 6e e6e!nal 6e un a!ma !imi/i<a. Se encon/!a!on con el a!ma 6e =ue0o& un o/en/e !i=le au/om@/ico& mo6e!no& Cue les enca5onaba 6es6e el o!c;e 6e la e6i=icacin m@s 0!an6e& su:e/o o! unas manos =i!mes& ne!<u6as B enG!0icas. Po! encima 6e esa a!ma& unos =!Dos o:os aEules& 6u!os como 6iaman/e B ;ela6os como la mue!/e misma& se cla<aban en ellos& na6a amis/osos& 6ecla!a6amen/e ;os/iles B a0!esi<os& sob!e la ba!bi/a eli!!o:a& !eco!/a6a& B la boca !ie/a& !ec/ilDnea. FLola& 6oc/o! S/eine! Fsalu6 con <oE @s e!a el !o=eso! )ul6e!& enca!@n6ose !@ i6o con GlF. ISe a/!e<e!Da a ma/a!nos sin escuc;a! siCuie!a lo Cue /enemos Cue 6eci!leJ FRA;o!a mismo& B sean us/e6es Cuienes seanS Faull !oncamen/e el ;omb!e 6el o!c;e. Lue0o& el a!ma comenE a 6is a!a! sob!e ellos.

***
FREs/a mal6i/a B asCue!osa llu<iaS F!eEon0 #als/on& con i!a. FILlu<iaJ F!e i/i $!en/ %a!=iel6& sacu6iGn6ose 6el !os/!o el a0ua Cue le co!!Da a !au6alesF. No 6i!Da Cue el !o io 6ilu<io uni<e!sal se es/@ !e i/ien6o a;o!a. FSe5al 6e Cue lo ;ab!Damos me!eci6o o! nues/!os eca6os Fsen/enci e9/!a5amen/e el millona!io& <ol<iGn6ose con 0es/o e9/!a5o ;acia su caEa6o! B 0uDa !in' ci al. Lue0o& mi! en /o!no con 6is0us/oF. Po! /o6os los 6iablos& I6n6e se ;a me/i6o a;o!a )Tbon0oJ FEsos ne0!os 6el 6iablo... F=a!=ull %a!=iel6F. En cuan/o llue<e /o!!encialmen/e& se !eocu an slo 6e !e=u0ia!se. FDebe!Da es/a! ;abi/ua6o a eso B no i!!i/a!se. Conoce bien a los ne0!os. N conoce bien a A=!ica& %a!=iel6. Sabe Cue el clima ecua/o!ial B los na/i<os 6e es/as /ie!!as& /ienen un mo6o eculia! 6e se!. No ;aB o! CuG e9/!a5a!se 6e na6a. FNo me e9/!a5o& se5o!. F%a!=iel6 alE li0e!amen/e su !i=leF. Lo Cue me !eocu a es ese animal. FILa leonaJ FMe==!eB #als/on ena!c las ce:as& /!a/an6o 6e <e! al0o a /!a<Gs 6e la co!/ina 6e a0ua Cue 6escen6Da an/e sus @! a6os en/o!na6os. Lubo como una son!isa malG<ola B sa!c@s/ica en sus labios a !e/a6os& al a5a6i!& con i!onDaF1 Us/e6 /u<o el blanco an/e sD& con un no<en/a B cinco o! cien/o 6e osibili6a6es 6e ace!/a! mo!/almen/e al animal. IN CuG ;iEoJ Le!i!le solamen/e. FHue la llu<ia& el <ien/o& los a!bus/os... )e 6eso!ien/ li0e!amen/e. Cuan6o Cuise !ec/i=ica! e!a /a!6e. FO;& cla!o. E!a /a!6e. N la leona& mal;e!i6a& e!o no /oca6a mo!/almen/e& esca . No ;a i6o le:os& o!Cue us/e6 sabe Cue el a!!oBo B el obla6o Ua/usi no an6an le:os. F Silabe con !e en/ina !abia el ame!icano& <ol<iGn6ose ;acia Gl& ai!a6oF. IN eso es !o io 6e un caEa6o! !o=esional& 6e un 0uDa Cue cob!a m@s Cue

nin0Kn o/!o 0uDa a=!icano 6e sa=a!is& %a!=iel6J IUs/e6& como e9 e!/o en es/as cosas& no sabe lo Cue si0ni=ica una leona ;e!i6a& =u!iosa B aco!!ala6aJ FIQuG es/@ /!a/an6o 6e 6eci!meJ F:a6e $!en/ %a!=iel6& mi!an6o con 6is0us/o al ;omb!e Cue =inanciaba B 6i!i0Da aCuella e9 e6icin 6e caEa al in/e!io! 6e QenBa B U0an6a. FEs/oB /!a/an6o 6e 6eci!le Cue es us/e6 un ine /o... o un loco suici6a. N no c!eo Cue un ;omb!e con la =ama 6e $!en/ %a!=iel6 ue6a se! lo !ime!o. Du6o /ambiGn Cue ue6a se! lo se0un6o& o no ;ubie!a sob!e<i<i6o 6u!an/e a5os a la <i6a Cue lle<a en A=!ica. FIEn/onces...J FEl !os/!o 6e %a!=iel6& ba:o el a0uace!o& a a!ecDa in/ensamen/e @li6o B con las =acciones c!is a6as os/ensiblemen/e. FEn/onces& 6ebe!G ensa! al0o eo! 6e us/e6& %a!=iel6. FIQuG& se5o! #als/onJ Fle 6esa=i el caEa6o!& en/!e so! !en6i6o e inCuie/o. FQue& us/e6 es un... En aCuel momen/o& al0o en los o:os 6e %a!=iel6 a<is al ma0na/e 6e Nue<a No!P. Hue un cen/elleo =u0aE& al0o asD como un c;is aEo sKbi/o 6e in/eli0encia B as/ucia. Al mismo /iem o& a sus es al6as& ;ubo un !oce& una es ecie 6e susu!!o 6e ;o:a!asca mo:a6a& 6e /ie!!a as/osa B blan6a... RB lue0o un b!usco& !onco !u0i6oS Eso suce6i cuan6o Ba se <ol<Da !@ i6amen/e Me==!eB #als/on& el millona!io 6e e6a6 a<anEa6a B cabello canoso. De la :un0la& a su es al6a& a menos 6e <ein/e Ba!6as 6e Gl& b!o/& im e/uosa& =ie!a& con un aulli6o en/!e =u!ioso B las/ime!o& 6e animal ;e!i6o& la =i0u!a el@s/ica& musculosa& im !esionan/e& 6e una leona en el a!o9ismo 6e su 6olo! B 6e su i!a. A #als/on& o! la so! !esa& le esca el !i=le 6e la mano& e9cesi<amen/e mo:a6a B !esbala6iEa o! la llu<ia. Con o:os !e en/inamen/e 6ila/a6os o! el ;o!!o!& el es oso 6e Lelen <io cmo su a!ma se ;un6Da en el =an0o& le:os 6e su alcance& cuan6o Ba el animal se 6is onDa a sal/a!& con una !e<ia con/!accin 6el cue! o =elino& ba5a6o en san0!e. FR%a!=iel6S Faull !oncamen/eF. R%a!=iel6& su a!maS RDis a!eS RP!on/o& 6is a!eS $!en/ %a!=iel6& /es/i0o 6e la escena& se limi/ a !eD! so!6amen/e en/!e 6ien/es... B !e/!oce6i 6os asos& ba:an6o a me6ias el a!ma B es e!an6o los acon/ecimien/os. La leona ;e!i6a b!inc sob!e el millona!io& cuan6o Gs/e iniciaba su 0!i/o 6eses e!a6o& =u!ibun6o1 FR%a!=iel6& es una o!6enS RDis a!eS Pe!o %a!=iel6 no 6is a!. La leona b!inc en el ai!e& ba:o el aEo/e 6e la llu<ia /o!!encial& con la elas/ici6a6 6e su =elina con6icin B la !abia sal<a:e 6e su ac/ual es/a6o a0nico& e9as e!a6o. #als/on la <eDa <eni!& cuan6o sus !e=le:os ac/ua!on o! Gl& en un mo<imien/o ins/in/i<o B <e!/i0inoso& !ecue!6o 6e sus !emo/os /iem os 6e :o<en luc;a6o!. Su mano se ce!! sob!e la cula/a 6e su !e<l<e!& B lo 6esen=un6 6e la is/ole!a 6e su cin/u!a& /o6o ello en inc!eDbles 6Gcimas 6e se0un6o& en es ecial a!a un ;omb!e 6e su e6a6. AlE el a!ma B 6is a!. Una sola bala. E!a su=icien/e. Le en/! a la leona o! un o:o B le !e<en/ el ce!eb!o salien6o o! la a!/e os/e!io! 6e su ul<e!iEa6a cabeEa. Un VCol/W ame!icano& 6e calib!e ,.& e!a un a!ma 6emole6o!a& incluso a!a un len& cuan6o la 6is/ancia e!a /an b!e<e. Con un aulli6o 6e 6olo! B a0onDa& el animal !o6 o! el =an0o& c;a o/ean6o en Gl& a los mismos ies 6e Me==!eB #als/on. Se ;iEo en el cla!o un silencio !o=un6o B /enso& Cue slo !om Da la llu<ia con su es/!uen6o monoco!6e& B el !o io #als/on con su !onco :a6eo /!as la emocin <i<i6a.

FN bien& %a!=iel6 Fse <ol<i len/amen/e ;acia el caEa6o!F. N a;o!a& ICuGJ IPue6e 6eci!me o! CuG no 6is a!J IPue6e 6eci!me o! CuG ha uerido Cue esa leona me ma/aseJ FNo& se5o! #als/on... FT!a0 sali<a $!en/ %a!=iel6& es/!emeci6o& aKn ba:o el asomb!o Cue el im !e<is/o 6esenlace 6e la escena le causa!a. FSe lo <oB a 6eci! Bo& %a!=iel6& ues/o Cue us/e6 no /iene <alo! a!a ;ace!lo F silabe =!Damen/e el millona!io& 6an6o un aso ;acia GlF. No le e9 lica!e o! CuG Cuiso <e!me mue!/o& B 6is uso /o6o a!a ello& ;@bilmen/e& sin com !ome/e!se. Su mo/i<o /iene un nomb!e1 Lelen& mi es osa. FRSe5o! #als/onS F ali6eci mo!/almen/e $!en/. FILe so! !en6e Cue lo Se aJ Fel ame!icano sol/ la ca!ca:a6aF. "amos& <amos& no soB un imbGcil& ami0o mDo. FIQuG... CuG es/@ 6icien6oJ La <oE 6el caEa6o! e!a !onca& inse0u!a. TenDa cla<a6os sus o:os en la =i0u!a e!0ui6a 6el ;omb!e 6e cabellos blancos B =i0u!a ne!<u6a& 6e e6a6 m@s Cue ma6u!a& e!o 6e <i0o! B ene!0Da in6omable incluso a;o!a. La 6u!eEa 6e la mi!a6a 6el millona!io& la mueca sa!c@s/ica 6e sus labios cu!<a6os& le !e<elaban con cla!i6a6 al caEa6o! !o=esional& en esos momen/os& Cue Me==!eB #als/on o6Da se! cualCuie! cosa en el mun6o menos un necio o un cie0o a cie!/as cosas. #als/on& sin 6u6a& sabDa Ba 6e muc;o an/es la <e!6a6 sob!e sus sen/imien/os& sob!e su asin B la 6e ella& e incluso /al <eE sob!e sus ocul/as !elaciones cul ables& Cue consi6e!ase %a!=iel6 /an 6isimula6as B sec!e/as. A;o!a& el millona!io 6e la Quin/a A<eni6a& el ca !ic;oso ma0na/e& !e<elaba sKbi/amen/e& ba:o el /em o!al im !esionan/e& en la 6!am@/ica o o!/uni6a6 busca6a o! %a!=iel6 a!a causa! la mue!/e 6el es oso 6e Lelen& /o6o lo Cue conocDa B sos ec;aba al !es ec/o. E!a una !eali6a6 se!ia a!a Gl. Incluso 0!a<e. E!an sim les su osiciones& sD. Lelen B Gl o6Dan ne0a!& e!o los ;omb!es como #als/on /enDan siem !e =ue!Ea su=icien/e a!a Cue la 0en/e les c!eBese& a!a Cue sus acusaciones u6ie!an /ene! eso conc!e/o& al se! =o!mula6as an/e cualCuie! au/o!i6a6& a=!icana o no. FIQuG es/oB 6icien6oJ F !e0un/aba i!nico el ame!icano& a<anEan6o ;acia GlF. "amos& <amos& no <aBa a se! a;o!a us/e6 el necio. )e 6e=!au6a!Da. Lelen iba a sen/i!se muB ;umilla6a si su ie!a Cue ;a !e/en6i6o en0a5a!me con un imbGcil Cue& a6em@s& ni siCuie!a sabe cum li! sus 6eseos 6e 6e:a!la <iu6a B ca!0a6a 6e millones& %a!=iel6. La :u0a6o 6emasia6o =ue!/e en es/o. N cuan6o Me==!eB #als/on :ue0a con/!a al0uien& es im' lacable a la ;o!a 6e 0ana!. FTo6o... /o6o eso es sim le sos ec;a suBa& #als/on. Acusaciones sin =un6amen/o. No o6!@ !oba! an/e na6ie Cue Bo .. Cue Lelen... FNo necesi/o !oba! na6a. SoB Me==!eB #als/on. )i alab!a es leB. Na6ie <a a 6u6a! 6e mD cuan6o acuse a un sim le !o=esional 6e la caEa. N Lelen me secun6a!@. Lelen me /iene mie6o& :o<en es/K i6o. Ella se a !esu!a!@ a a oBa! mis acusaciones a!a sal<a!se ella misma. Us/e6 se!@ Cuien a0ue las consecuencias 6e /o6o. No ;aB o/!a sali6a. Na le 6i:e Cue soB im lacable& %a!=iel6. "amos& <ol<amos al cam amen/o. U/iliEa!@ la !a6io a!a in=o!ma! 6e /o6o es/o a las au/o!i6a6es 6e U0an6a. Una a/!ulla mili/a! se ;a!@ ca!0o 6e us/e6 en ocas ;o!as& a enas ase es/e /em o!al. La come/i6o un 0!a<e e!!o! al :uE0a!me eCui<oca6amen/e. No no e!6ono. Nunca. N no soB =@cil 6e en0a5a! o 6e bu!la!. Tam oco es =@cil ma/a!me& %a!=iel6. FINoJ FE9as e!a6o& con sus cabellos 6es eina6os o! el 6ilu<io& con la =aE con<e!/i6a en un sim le mec;n blancuEco ba:o el cen/elleo 6e los !el@m a0os en

el cielo somb!Do& $!en/ %a!=iel6 se i!0ui& mi!an6o c!uelmen/e al !isue5o& =!Do B 6es ia6a6o millona!io. Lue0o& alE !e en/inamen/e su !i=le con ene!0DaF. IUs/e6 c!ee Cue no es =@cilJ FNo ;a0a locu!as F!i en/!e 6ien/es #als/onF. No <a a /ene! us/e6 el <alo! su=icien/e a!a... No /e!min la =!ase. El a!ma !es/all en/!e las manos 6el caEa6o! o! 6os <eces. Se =un6i su es/am i6o con el /!ona!& sob!e sus cabeEas. Me==!eB #als/on ab!i los o:os& so! !en6i6o. $oCue& mien/!as su !o a& sob!e el ec;o& en!o:ecDa !@ i6amen/e& con=un6iGn6ose la san0!e con el a0ua /o!!encial Cue em a aba su camisa B su c;aCue/a 6e sa=a!i. FIConCue no /en0o <alo! su=icien/e& se5o! #als/onJ Fsol/ %a!=iel6 una !onca ca!ca:a6a 6is a!an6o una <eE m@s con/!a su a6<e!sa!io& =!Damen/e. FIQuG... es lo... Cue ;a... ;ec;oJ F:a6e #als/on& a/u!6i6o& es/!emeci6o su cue! o o! un nue<o balaEo. Se a0i/& en/!e la co!/ina 6e llu<ia& siem !e con la san0!e e9/en6iGn6ose 6!am@/ica sob!e su cue! o& aBu6a6a o! el a0ua 6e llu<iaF. No 6ebi... CaB 6e b!uces& 6an6o <ol/e!e/as sob!e el =an0o& ;un6ien6o el !os/!o en los c;a!cos 6e a0ua B Cue6@n6ose =inalmen/e inm<il& no le:os 6e 6on6e BacDa la leona. Con<ulso& c!is a6o& $!en/ %a!=iel6 !e/!oce6i& as@n6ose la mano o! el !os/!o a!a !ecu e!a! la <isibili6a6 /o/al& a!a Cui/a! 6e sus o:os aCuel a0ua Cue le ;acDa <e! bo!!osamen/e las cosas. Lo ;abDa ;ec;o. LabDa ma/a6o al =in al millona!io. Es/aba a;o!a allD. )ue!/o an/e Gl& boca aba:o en la llu<ia. Con /!es balas en el cue! o. Iba a se! 6i=Dcil e9 lica! a la olicDa& a las au/o!i6a6es a=!icanas& cmo u6o ;abe! e!!o! en /!es 6is a!os. )uB 6i=Dcil. Una bala ue6e e!6e!se& e!o /!es... LabDa e!6i6o /o/almen/e la cabeEa. La 6esa=ian/e su e!io!i6a6 6el es oso 6e Lelen le ;abDa lo0!a6o enloCuece!. $!en/ %a!=iel6& el ;omb!e 6e los ne!<ios 6e ace!o& ;abDa 6e:a6o Cue le 6ominase la i!a& la im aciencia& el o6io incluso... B /ambiGn el mie6o a sus !o ias !es onsabili6a6es. A;o!a Ba no se!Da una sos ec;a o una acusacin 6e in/en/o 6e ;omici6io. E!a un asesina/o a san0!e =!Da. En una e!sona im o!/an/e& como Me==!eB %a!=iel6... Cla< sus o:os a/u!6i6os en el a!!oBo ce!cano& cuBas a0uas c!ecDan B c!ecDan& amenaEan6o Ba 6esbo!6a!se. ConocDa lo bas/an/e la !e0in B sus llu<ias& a!a sabe! Cue =al/aban aKn muc;as ;o!as a!a Cue aCuel /em o!al amainase. Posiblemen/e /o6o un 6Da& 6u!an/e el cual las a0uas se0ui!Dan subien6o& ;as/a sali!se 6el cauce& !om e! el =!@0il uen/e B aisla! 6el !es/o 6el aDs& o! unos 6Das& la Eona 6e los Ua/usi& ce!cana a la 6i<iso!ia 6e #uan6a U!un6i. $ien. Eso =acili/a!Da al0o las cosas. Las a0uas a!!as/!a!Dan ine9o!ablemen/e el ca6@<e! 6el millona!io& en menos 6e /!es o cua/!o ;o!as& si la =ue!Ea 6el /em o!al no amainaba. N no /enDa /!aEa al0una 6e ;ace!lo. El ca6@<e! 6esa a!ece!Da en/!e /o!bellinos 6e a0ua =an0osa& camino 6e los cauces Cue lle<a!Dan a las ca/a!a/as 6el Su!. N /o6o ;ab!Da /e!mina6o. Me==!eB %a!=iel6 se!Da 6a6o o! 6esa a!eci6o en A=!ica. Se /en6!Dan Cue 6a! e9 licaciones& cla!o. N muc;as. Pe!o Lelen es/aba a!a eso. Se!Da la <iu6a inconsolable Cue con<ence a /o6os. N Gl& como su ues/a e!sona a:ena al suceso& o6!Da co!!obo!a!& como un /es/i0o a:eno al 6!ama& Cue asD ;abDan suce6i6o las cosas. Len/amen/e& una mali0na son!isa cu!< los labios an/es /!Gmulos B a !e/a6os 6el caEa6o!. SD. AKn o6Da sali! 6e aCuel labe!in/o mal6i/o. AKn o6Da sal<a!se /o6o& B 6e:a! Cue #als/on se =uese al in=ie!no. $as/a!Da con es/u6ia! a =on6o la <e!sin 6e los ;ec;os& en/!e Gl B una Lelen au/om@/icamen/e con<e!/i6a en una <iu6a

mul/imillona!ia& in=luBen/e B o6e!osa. Les sob!a!Da /iem o a!a es/u6ia! un buen lan al !es ec/o. Lo im o!/an/e es/aba lo0!a6o. Lelen e!a lib!e. Sol/ %a!=iel6 una seca ca!ca:a6a& con/em lan6o el cue! o san0!an/e e inm<il 6e #als/on& las a0uas c!ecien/es& el /o!<o cielo Cue aKn 6es !en6e!Da /onela6as 6e a0ua sob!e U0an6a. F$ien& se5o! #als/on Fsusu!! el caEa6o! en/!e 6ien/es& con =!Da i!aF. Al =in ;e 0ana6o Bo. RNo& o6e!oso se5o! #als/onS "e/e al in=ie!no 6e una <eE o! /o6as. Lue0o co!!i ;acia el cam amen/o& 6on6e /enDa Cue cub!i! las a a!iencias an/e )Tbon0o B los o!/ea6o!es ne0!os& 6enuncian6o con a a!en/e 6eses e!acin la 6e' sa a!icin 6e %a!=iel6 en la :un0la& ;e!i6o o! la leona. Ese se!Da el !inci io 6e su <e!sin 6e los ;ec;os. Po!Cue sabDa Cue el ca6@<e! 6e Me==!eB %a!=iel6& 6i=Dcilmen/e se!Da ;alla6o Ba o! na6ie& cuan6o =uese a!!as/!a6o ;acia las ca/a!a/as& 6on6e se 6es e6aEa!Da en/!e e5ascos B es uma 6e a0ua =u!iosa. Cuan6o %a!=iel6 co!!i 6e !e0!eso al ce!cano cam amen/o 6on6e es e!aban Lelen B los na/i<os& los o:os 6el caEa6o! no u6ie!on =i:a!se en una ce!cana ;on6ona6a Cue& en/!e ca5a<e!ales =!on6osos& ocul/aba en su =on6o al0o e9/!a5o& me/@lico B cnico& 6e colo! aluminio b!illan/e. Al0o Cue& so! !en6en/emen/e& emi/Da como unos =ul0o!es a! a6ean/es& in/e!mi/en/es& 6e !a!a colo!acin <e!6osa& i0ual Cue si 6es i6ie!a al0una e9/!a5a =o!ma 6e ene!0Da& al0una 6esconoci6a !a6iacin Cue& ba:o la =ue!Ea 6e la llu<ia B 6el /em o!al elGc/!ico& en <eE 6e i! amainan6o& aumen/aba 6e in/ensi6a6 B 6e !i/mo. %a!=iel6 no lle0 a 6escub!i! esa e9/!a5a !esencia insli/a& en lena sel<a& a no muc;a 6is/ancia 6e 6on6e 6e!!iba!a a balaEos a Me==!eB #als/on. Tal <eE 6e ;abe!lo <is/o& /am oco ;ubiese in=o!ma6o a na6ie 6el =enmeno. N el A!0onau/a'2 /am oco ;ubie!a si6o localiEa6o& o! /an/o& o! las au/o!i6a6es 6e U0an6a. Po! 6es0!acia a!a los se!es ;umanos& asD ;ubie!a suce6i6o. N asD suce6i.

CAPTULO IV
0.)*4#.A/ +.)6,7,DA/
Los !ime!os 6is a!os causa!on el /e!!o! en los )ul6e!. N /ambiGn en Loomis;. Las balas 6is a!a6as o! el ;omb!e 6el o!c;e& le<an/a!on columnas 6e =ue0o an/e los ies 6e los e9 e6iciona!ios& a no m@s 6e me6ia Ba!6a 6e 6is/ancia. Esas balas /!aEa!on un e!=ec/o semicD!culo en /o!no suBo. El a!ma e!a au/om@/ica B muB o/en/e. Dis a!aba con En6iabla6a !a i6eE. N el o!/a6o! 6e ella sabDa u/iliEa!la. FS/eine!& ICuG si0ni=ica...J F:a6e& a/u!6i6o& el !o=eso! )ul6e!& es e!an6o cae! cosi6o a balaEos& :un/o con su ;i:a B su acom a5an/e. Una !onca ca!ca:a6a le !es on6i. El a!ma& !e en/inamen/e& 6escen6i& a un/an6o al suelo 6el o!c;e. La <oE 6e S/eine! se ele< sob!e el !ui6o 6e la llu<ia B el =!a0o! 6e los /!uenos. LabDa sa!casmo en ella1 F"amos& <ie:o !o=eso!& no /ema na6a. S/eine! o6!@ se! muc;as cosas en es/e mun6o& e!o na6ie ;ab!@ 6ic;o nunca 6e Gl Cue sea un is/ole!o o un loco. FIEn/onces...J FDG:ese 6e mi!a!me asD& )ul6e!. Le !econocD a enas le <i. SoB buen =isonomis/a& no lo ol<i6e. N /en0o una memo!ia e9celen/e. "en0an ac@ los /!es. Sim lemen/e& ;e Cue!i6o 6a!les la misma bien<eni6a Cue 6oB a al0unos 6esconoci6os cu!iosos&

los cuales acos/umb!an a ma!c;a!se 6el ueblo& sin nin0Kn nue<o em e5o o! <isi/a! al 6oc/o! Lans S/eine!. #es i! con ali<io )ul6e!& a !esu!@n6ose a a<anEa! ;acia el cien/D=ico& se0ui6o o! Loomis; B o! la :o<en Qa!in& a Cuienes ;iEo un 0es/o en /al sen/i6o. S/eine!& !e en/inamen/e& ;abDa =!unci6o el ce5o& con/em lan6o con a!/icula! =i:eEa a Sco// Loomis;. F$ien& S/eine!. )e ale0!a Cue me !ecue!6e. Es ecialmen/e& 6es uGs 6e /o6os es/os a5os Fson!i Le!man )ul6e!& lle0an6o Ba al cobe!/iEo B /en6ien6o su mano a S/eine!& Cue la es/!ec; sin 6emasia6o calo!F. Es/aba 6esean6o <e!le 6e nue<o. FIDe <e!asJ IN <ino a A=!ica a!a eso& !o=eso!J F6u6 S/eine!& al0o !eceloso. FO;& no Fson!i el alem@nF. El mo/i<o 6e mi <ia:e es muB 6i=e!en/e. Es/oB /!aba:an6o en una in<es/i0acin o! cuen/a 6el Ins/i/u/o 6e Es/u6ios $iol0icos. )e acom a5an mi ;i:a Qa!in& aBu6an/e e!sonal mDa& B mi... mi sob!ino Sco//& en/omlo0o. FISob!inoJ F=!unci el ce5o S/eine!& con/em lan6o 6e nue<o a Loomis;F. No sabDa Cue /u<ie!a sob!inos& !o=eso!. N menos con nomb!e in0lGs. FO;& bueno... F)ul6e! ;iEo un 0es/oF. Sco// se c!i en In0la/e!!a con unos a!ien/es. Su nomb!e es Sco//& o! ca !ic;o 6e unos ami0os in0leses muB alle0a6os a mi =amilia. Pe!o a;o!a /!aba:a conmi0o en es/as /a!eas& S/eine!. Es e!o Cue no le moles/e nues/!a !esencia aCuD... F)e moles/a /o6o el mun6o& !o=eso!. Pe!o us/e6 es un <ie:o ami0o B ellos son sus =amilia!es. No ue6o a!!o:a!les 6el obla6o& B menos con es/e /em o!al& e!o /en0a en cuen/a Cue aCuD mi alab!a es leB. Los Ua/usi me !es e/an B obe6ecen& o!Cue Bo les !es e/o a ellos B ;e lo0!a6o con<ence!les 6e Cue soB un ma0o o6e!oso Cue les con<iene /ene! a su se!<icio =ielmen/e. FNo 6u6o 6e Cue ;ab!@ sabi6o e!sua6i!les 6e ello F!i )ul6e!F. De mo6o Cue <i<e aCuD como un au/Gn/ico !eBeEuelo& Ie;& S/eine!J FP!@c/icamen/e& eso soB a!a /o6os ellos. N es/e lu0a! me 0us/a. )e e!mi/e se0ui! mis /!aba:os& <i<i! al ma!0en 6e ese mun6o es/K i6o Cue me ma!0in& slo o!Cue se0Kn ellos Bo !om Da las <ie:as no!mas es/ableci6as& las !u/inas 6e si0los B si0los 6e es/u i6eE ;umana. RN ellos& sin emba!0o& se <an a ma/a! a sD mismos con ese 0!an suici6io Cue es la olucin 6e sus ciu6a6es B aDses en/e!os& 6e sus ma!es& la0os B !Dos& e incluso 6el !o io ai!e en<enena6o Cue !es i!anS FLa olucin... Fsus i! )ul6e!F. SD& S/eine!. Ese es el 0!an !oblema ac/ual 6e la ;umani6a6. N sob!e Gl 0i!an mis /!aba:os. FEn/onces& ;a ele0i6o el lu0a! i6eal. Es/o /o6a<Da es <i!0en 6e muc;as cosas. A=!ica conse!<a& cuan6o menos aCuD& muc;o 6e su encan/o na/u!al B !imi/i<o. Pe!o cualCuie! 6Da& las ;o!6as ci<iliEa6as lo in<a6i!@n /o6o& B ;a!@n 6e es/e a!aDso o/!a 6e sus cloacas inmun6as& un <e!/e6e!o 6on6e los ;omb!es a0onicen len/amen/e& !o6ea6os 6e sucie6a6. FPo! =o!/una& aKn no ;a suce6i6o eso. FNo& )ul6e!& aKn no Fmi! a la llu<ia /o!!encialF. Pe!o <en0an& <en0an conmi0o. Den/!o o6!@n cambia!se 6e !o as& mien/!as se secan las Cue a;o!a lle<an. La!G Cue les si!<an al0o calien/e1 comi6as& bebi6a& lo Cue sea. Se!@n los !ime!os blancos a Cuienes Lans S/eine! !ecibe con co!6iali6a6. Eso les con<ie!/e en au/Gn/icos !i<ile0ia6os& aunCue us/e6es no lo c!ean. FSD& S/eine! Fase0u! )ul6e!F. Lo c!eo sin nin0una 6i=icul/a6& ami0o mDo. N an/e las cu!iosas mi!a6as 6e los al/Dsimos B solemnes Ua/usi& en/!a!on en la casa Cue ocu aba 6es6e ;acDa a5os el 6oc/o! S/eine!& mien/!as a=ue!a se0uDa

6esca!0an6o el /em o!al =u!iosamen/e& B los !el@m a0os iluminaban lD<i6amen/e el a acible& /!anCuilo !e=u0io 6el cien/D=ico !ec;aEa6o o! la ci<iliEacin.

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El co!onel Obo6o e9;al un sus i!o 6e 6esalien/o& 6e:an6o a un la6o los 6es ac;os /ele0!@=icos B los in=o!mes !ecibi6os o! !a6io o o! /elG=ono Kl/imamen/e. FDe mo6o Cue /o6o con/inKa i0ual FmascullF. N ese mal6i/o /em o!al ;a <eni6o a;o!a a com lica! las cosas. Su subo!6ina6o asin/i con la cabeEa& mi!an6o el cielo nuboso sob!e Qam ala& B las 0!uesas 0o/as 6e llu<ia Cue /ambo!ileaban sob!e los <i6!ios 6e la <en/ana 6e la o=icina. FEn la !e0in su! es muB <iolen/o el /em o!al Fe9 lic el a0en/e uni=o!ma6oF. N el Se!<icio )e/eo!ol0ico in=o!ma Cue 6u!a!@& cuan6o menos& lo Cue !es/a 6el 6Da B 6e la noc;e. Los a!!oBos B !Dos se es/@n 6esbo!6an6o& B ;aB eli0!o 6e Cue las a0uas a!!as/!en al0unos ueblos. Los ;elic /e!os ;an /eni6o Cue !enuncia! a se0ui! buscan6o& B un !aBo ;a a<e!ia6o la cen/!al 6e !a6io 6e las =ue!Eas oliciales en la Eona. FEn suma& /o6o se one a nues/!o =a<o! Fcomen/ i!nicamen/e Obo6oF. $ien. In=o!men 6e /o6o eso a los ame!icanos& B Cue ellos <ean 6e !esol<e! al0o. No e!' sonalmen/e no encuen/!o =o!ma 6e ;ace!lo& aunCue ima0ino Cue los ame!icanos <an a 6eci! Cue somos un aDs sub6esa!!olla6o& Cue no ue6e ;ace! na6a cuan6o ;aB un sim le /em o!al. RCon ese /em o!al& en lena :un0la& Cuisie!a Bo <e! lo Cue son ca aces 6e ;ace! los 6e la NASAS FCo!onel& se ;a !ecibi6o un 6es ac;o 6e El Cai!o& ;ace oco Fin=o!m o/!o a0en/e& asoman6o o! la ue!/a 6e la o=icina. Le /en6i un a el esc!i/o a !esu!a6amen/eF. Tiene absolu/a !io!i6a6 en su /!ansmisin. Obo6o !eco0i el /ele0!ama& e9amin@n6olo 6e una o:ea6a1 VLle0o a<in ;oB mismo con ma/e!ial 6e/ec/o! es ecial caD6a su /e!!i/o!io. Salu6os. VComan6an/e Si6neB $a!!e//& 6e NASA.W a!a bKsCue6a c@ sula

FUn e9 e!/o Fsus i! Obo6oF. Con ma/e!ial a!a busca! ese /!as/o caD6o 6el cielo. Solici/en o! !a6io Cue se le =acili/en las cosas en la A6uana& B se 0ane el maBo! /iem o osible. A lo me:o! ue6e incluso mo<e!se en me6io 6el /em o!al. FSD& se5o! Fa=i!m su subo!6ina6o& 6esa a!ecien6o !@ i6o. El co!onel 6e las =ue!Eas oliciales u0an6esas se =!o/ la ba!billa& ensa/i<o& a oBa6o en su mesa 6e /!aba:o. TenDa an/e sD un ma a 6e/alla6o 6el su! 6e U0an6a& con sus =!on6osas Eonas sel<@/icas& sus sabanas B sus a!!oBos B !Dos& ;abi/ualmen/e cau6alosos 6e o! sD. Tom un l@ iE !o:o. T!aE un cD!culo li0e!amen/e o<ala6o& sob!e una Eona <e!6e oscu!a. %ol e en ella con el l@ iE& ;ablan6o consi0o mismo& e<i6en/emen/e con/!a!ia6o. FLa Eona 6on6e el /em o!al es m@s in/enso FmascullF. Sin 6u6a al0una& aCuella 6on6e se encuen/!a la c@ sula llo<i6a 6el cielo. TambiGn es una mal6i/a casuali6a6.

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FDe mo6o Cue es en/omlo0o& Ie;& Sco//J Loomis; alE la cabeEa con sob!esal/o. Se encon/! la mi!a6a 6e S/eine!& =i:a malG<olamen/e en Gl. A=i!m& con cie!/o 6esasosie0o. FSD F6i:o& secamen/eF. En/omlo0o. ILe in/e!esan los insec/os& 6oc/o!J FIIn/e!esa!meJ FS/eine! sol/ una b!e<e& a0!ia ca!ca:a6aF. Al0o m@s Cue eso& ami0o mDo. To6o lo Cue /iene <i6a& sea <e0e/al o animal& ;umano o no& me in/e!esa sob!emane!a. )i /!aba:o es ese1 biolo0Da& bioCuDmica... El es/u6io 6e los 0!an6es sec!e/os 6e la <i6a. El !o=eso! es una au/o!i6a6 en 0enG/ica& us/e6 lo sabe. Nos conocimos ambos cuan6o Bo es/u6iaba cie!/as cosas Cue no 0us/a na6ie 6e a;on6a!. FAl0o me ;a con/a6o a <eces sob!e us/e6 B sus in<es/i0aciones Fa=i!m Sco//& /oman6o un so!bo 6e ca=GF. Pe!o na6a me ;a 6ic;o sob!e la e9is/encia 6e insec/os en/!e sus /a!eas. FNunca los meEclo& la <e!6a6 Fcon<ino S/eine!& !isue5o& en/o!nan6o los o:os con ai!e eni0m@/icoF. Pe!o en A=!ica& uno a !en6e a es/u6ia! o/!as =o!mas 6e <i6a. N a /!aba:a! en ellas& buscan6o la 0!an <e!6a6. FICu@l es esa 0!an <e!6a6& 6oc/o!J Fse in/e!es a;o!a el !o=eso! )ul6e!. FLa <i6a misma. IQuG es la <i6a& en sDJ IQuG es su !inci io B su =inalJ F)e asomb!a us/e6 F/e!ci Qa!in& con cie!/a a0!esi<i6a6F. %enG/icamen/e& se sabe su=icien/e Ba sob!e la <i6a. N aunCue no se 6ominen /o6os sus sec!e/os& em ieEa a o6e!se incluso c!ea! <i6a en un labo!a/o!io. "i6a Cue <a m@s all@ 6e lo u!amen/e o!0@nico& cla!o. F)i Cue!i6a :o<enci/a& us/e6 c!ee sabe! al0o& B no sabe a enas na6a F!i 6es ec/i<o S/eine!F. SG lo Cue Cuie!e 6eci!1 el ADN B /o6o lo 6em@s... Son cosas elemen/ales. Se al/e!a la 0enG/ica 6e los se!es <i<os& si se al/e!an las es/!uc/u!as !ibonucleicas... SD& /o6o eso es/@ muB bien& e!o siem !e ;aB al0o m@s all@& al0o m@s su/il e inconc!e/o... La <i6a animal& la e9is/encia ;umana& los sim les <e0e/ales... ICu@l es la 6i=e!encia !eal en/!e sDJ IDn6e es/@ la 6i=e!enciaJ ICu@n6o 6e: el mono 6e se! mono B se ;iEo ;omb!e& si las /eo!Das e<olu/i<as son cie!/asJ FA;D en/!a al0o m@s Cue sim le ciencia& 6oc/o! Fse moles/ Qa!inF. El eslabn e!6i6o... B /ambiGn la #aEn. FNo i!@ a e9 lic@!melo /eol0icamen/e. La ciencia no se con=o!ma con eso& :o<enci/a. FNo /!a/o 6e e9 lica! na6a. No soB an/!o lo0a. FTam oco Bo F!i en/!e 6ien/es S/eine!F. N& sin emba!0o& es/oB a un/o 6e 6escub!i! al0o =un6amen/al. "en0an& se lo !ue0oY <e!@n al0o muB in/e!esan/e...& en mi labo!a/o!io !i<a6o. FIEn su labo!a/o!ioJ Fin6a0 )ul6e!& cu!iosoF. C!eD Cue nunca na6ie o6Da <e! sus /!aba:os. E!a la =ama Cue le 6aban en Eu!o a& 6oc/o!. FAsD e!a. AllD& ;ubie!an lle0a6o a Cuema!me o! b!u:o& Ren leno si0lo **S FB sol/ una 6u!a& a0!ia ca!ca:a6aF. "en0an& B sab!@n o! CuG... O;& us/e6 /ambiGn& :o<en ami0o Sco//... Como en/omlo0o& <a a <e! al0o =ascinan/e 6e <e!as... N les acom a5& a /!a<Gs 6e la am lia sala 6on6e a!ecDa acomo6a!se siem !e S/eine!& en su <i6a aisla6a& en la :un0la a=!icana& a!a ab!i! una ue!/a e in/!o6uci!les en el san/ua!io 6e su ciencia. ACuella ciencia Cue all@& en aDses eu!o eos& le ;abDa cos/a6o el aislamien/o& la e9 ulsin e incluso la e!secucin o! a!/e 6e las au/o!i6a6es.

In/e!io!men/e& Sco// Loomis; se !e0un/aba CuG clase 6e ciencia o6Da mani ula! Lans S/eine!& CuG sec!e/os /oca!& a!a Cue en la ac/uali6a6& en leno si0lo 6e conCuis/as cien/D=icas B 6e /abKs !o/os& a Gl se le !ec;aEase B !o;ibiese la in<es/i0acin. P!on/o /u<o la !es ues/a. N con un escalo=!Do 6e ;o!!o!& com !en6i la !aEn 6e aCuellos aDses 6e Eu!o a Cue no Cuisie!on albe!0a! en sus /e!!i/o!ios a un ;omb!e como Lans S/eine!. Ni /am oco a su ob!a 6e cien/D=ico...

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FIQuG...& CuG es eso! Fmusi/ !oncamen/e Loomis;. Se acababa 6e 6e/ene! :un/o a una u!na 6e <i6!io Cue& como eCue5o in<e!na6e!o& aco0Da en su in/e!io! a una 0!an <a!ie6a6 6e lan/as a=!icanas& /!o icales& bellDsimas 6e colo! B es lGn6i6as 6e =!on6osi6a6. Unos canalillos in0eniosos 6e !ie0o con/inua6o& las man/enDan =!escas& <i<aces B llenas 6e es len6o!& ese a su encie!!o& aunCue /ambiGn 6o/a6as 6e una /em e!a/u!a cons/an/e& 0!acias a una l@m a!a elGc/!ica si/ua6a sob!e ellas. FCul/i<os es eciales Fson!i S/eine!F. ILe in/e!esa la bo/@nica /ambiGnJ F)e in/e!esa /o6o lo Cue /iene belleEa Fsus i! Loomis;F. ICmo ob/iene luE aCuDJ FCon=eccionG Bo mismo un sis/ema 6e ba/e!Das Cue se !eca!0an o! me6io 6e un mecanismo ;i6!@ulico Cue a !o<ec;a la ene!0Da 6el a0ua 6el a!!oBo& ce!ca 6el ueblo. No 6a a!a muc;o& e!o sD a!a esas lan/as B a!a al0unas cosas m@s. Los Ua/usi 6icen Cue es cosa 6e ma0ia !o6uci! luE sin es/a! en las ciu6a6es 6el no!/e 6el aDs... FIPo! CuG /o6o ese /!aba:oJ Fse in/e!es )ul6e!& con/em lan6o /ambiGn las lan/asF. Que Bo !ecue!6e& a us/e6 /am oco le in/e!es nunca la bo/@nica 6e mo6o es ecial& 6oc/o!. FN asD es. Nunca 6i:e Cue me in/e!esa!a. FIEn/onces& esas lan/as...J Fse in/e!es Qa!in& ace!c@n6ose a/!aD6a o! el colo!& b!illo B belleEa 6e las =lo!es e9/icas allD ence!!a6as. FEsas lan/as& ami0a mDa& son muB eculia!es Fson!i i!nico S/eine!F. "ea es/o& se lo !ue0o. N es/G muB a/en/a. No se ue6e =o!Ea! aKn 6emasia6o ese un/o. Es/oB en sus inicios. Pe!o les 0us/a!@ conoce!lo...& aunCue cuan6o lo cuen/en en Eu!o a& na6ie <a a c!ee!lo. "eamos& se5o!i/a )ul6e!... AcG!Cuese a las =lo!es. )D!elas. IQuG <e en ellas 6e a!/icula!J FQue soB muB ;e!mosas B bien cui6a6as. Un eCue5o :a!6Dn ma!a<illoso. FEso les 0us/a!@ a mis =lo!es. Se0u!o Cue les 0us/a o"r elo0ios seme:an/es en boca 6e una :o<en /an bella... FIOD!J Fson!i Qa!in& mo<ien6o su !ubia cabeEaF. Labla 6e sus =lo!es como 6e al0o Cue no slo /u<ie!a <i6a <e0e/al& sino en/en6imien/o... FNo& o! =a<o!. A;o!a no o=en6a a mis =lo!es F i6i S/eine!F. Ellas...& ellas TIENEN en/en6imien/o& ICuie!e ;ace! la !uebaJ FEs !i6Dculo F!ec;aE )ul6e!& ce5u6oF. No se ue6e inculca! in/eli0encia a una =lo!. Es o/!a =o!ma 6e <i6a& sim lemen/e o!0@nica. ISe bu!la 6e noso/!os& S/eine!J FI$u!la!meJ Fmi! a Qa!inF. Se5o!i/a& ellas& las lan/as es/@n oBen6o a;o!a lo Cue ;ablamos. Lo en/ien6en e!=ec/amen/e B es/@n /!a/an6o 6e 6emos/!a!lo 6e al0una =o!ma.

IPo! CuG no se le ocu!!e al0o& a!a Cue las lan/as LO LA%ANJ FEs !i6Dculo.. F!ec;aE Qa!in& ab!ien6o muc;o sus aEules u ilas. F)e !ecue!6a los :ue0os 6e ma0ia Fson!i Sco// Loomis;& escG /ico. FIDe <e!as& se5o!esJ FS/eine! a!ecDa moles/oF. Po! =a<o!& se5o!i/a )ul6e!. IQuG le 0us/a!Da Cue ;icie!an esas =lo!es a!a 6emos/!a! Cue escuchan y entienden! RDD0alo a;o!aS F$ueno& si0uien6o la b!oma& Bo 6i!Da Cue...& Cue se inclinasen B /oca!an los <i6!ios 6e su u!na& con mo<imien/os !e e/i6os. T!es <eces& o! e:em lo F!i ella& 6e buen 0!a6o. S/eine! no 6i:o na6a. %i! la cabeEa. Se5al la u!na. F"ea F6i:o !oncamen/eF. "ean eso& se lo !ue0o. Es #nico en el mun6o... An/e sus mi!a6as alucina6as& las lan/as se inclina!on sob!e el <i6!io Cue las !o/e0Da. %ol ea!on sus =lo!es B ;o:as. Los /allos lo ;icie!on con !ui6o seco. Una& 6os& /!es <eces. N <ol<ie!on a su inmo<ili6a6. Un escalo=!Do sacu6i la es ina 6o!sal 6e Loomis;. Qa!in ab!i la boca. Sus a6!e& al0o @li6o& con/em laba =i:amen/e las lan/as. FIQuG...& CuG si0ni=ica...J Fsusu!! la muc;ac;aF. Lo ;icie!on... FUn /!uco maes/!o Fsus i! Loomis;& i!nicoF. Eso lo a0a!Dan a eso 6e o!o en cualCuie! ci!co 6el mun6o& 6oc/o! S/eine!. Com !en6i Cue no 6ebDa ;abe! 6ic;o eso. S/eine! se <ol<i a Gl como si le ;ubie!a ica6o una <Dbo!a. Sus o:os =ul0u!aban e9/!a5amen/e. LabDa casi o6io en su <oE /ensa& al !e lica!le1 FSco//& me es/@ o=en6ien6o. No no soB un ilusionis/a& sino un cien/D=ico. Us/e6 acaba 6e <e! a unas lan/as Cue iensan B sien/en o!Cue son casi ;umanas. FSD& Sco// Fmusi/ cansa6amen/e el !o=eso! )ul6e!F. )uc;o me /emo Cue S/eine! nos es/G 6icien6o la <e!6a6. No sG en CuG mo6o... ;a conse0ui6o 6o/a! 6e in/eli0encia o 6e en/en6imien/o a unas sim les lan/as... FRPe!o eso es im osibleS F !o/es/ Loomis;& en!o:ecien6o. FIIm osibleJ FS/eine! casi mo!6i la alab!a. Le mi! colG!ico& ace!c@n6ose a GlF. IIm osible& ;a 6ic;oJ IN us/e6& un cien/D=ico& ;abla asDJ Mo<en ami0o& no !uebe m@s su i0no!ancia. FEscuc;e& 6oc/o!... FREscKc;eme us/e6 a mD& ues/o Cue soB su an=i/!in B el 6e m@s au/o!i6a6 aCuDS F !u0i ;oscamen/e S/eine!F. La 6ic;o Cue es en/omlo0o& I<e!6a6J Que us/e6...& Cue us/e6 conoce el mun6o 6e los insec/os& Ino es cie!/oJ FSD. IA CuG <iene eso a;o!aJ F"en0a conmi0o. Le ense5a!G al0o Cue :am@s so5. Al0o Cue lo su e!a /o6o& mal6i/o sea us/e6 B su i0no!an/e esce /icismo& Sco// Fa<anE a 0!an6es Eanca6as ;acia el =on6o 6el inCuie/an/e labo!a/o!ioF. R"amos& <en0aS E!a au/o!i/a!io& im e!a/i<o incluso. A6em@s& Sco// Loomis; sen/Da ica6a su cu!iosi6a6 o! i! m@s all@ en el conocimien/o 6e los e9/!a5os e9 e!imen/os bioCuDmicos 6el ;omb!e ol<i6a6o en el co!aEn 6e A=!ica. A<anE en os 6e Gl. A al0una 6is/ancia maBo!& lo ;icie!on los )ul6e!& a6!e e ;i:a. Qa!in se a=e!!aba& ins/in/i<amen/e& al b!aEo a/e!no& como si se sin/ie!a incmo6a B ame6!en/a6a en aCuel !ecin/o. Loomis; se 6e/u<o& im !esiona6o o! lo Cue <eDa& 6en/!o 6e una :aula 6e <i6!io& un !eci ien/e cubicula!& 6e unos 6os ies 6e al/o& o! i0ual 6imensin 6e anc;o B 6e la!0o. La maBo! ieEa :am@s <is/a en la es ecie& es/aba allD& an/e Gl.

Un insec/o 0!an6e& eculia!. Un insec/o <e!6oso& 6e alas /!anslKci6as. En ac/i/u6 6e o!acin& con sus a/as 6elan/e!as :un/as. Ala!0a6o& Cuie/o& e9/!a5o B en !e oso. FUna man/is... F6i:o Sco//. FUna man/is& sD Fasin/i S/eine!F. El insec/o m@s <o!aE& c!uel e im lacable 6e /o6os. Ca aE o! sD solo& con sus c!Das 6e lim ia! /o6o un :a!6Dn 6e o/!os insec/os& o! 0!an6es B <o!aces Cue ellos sean. La man/is& Cue a!ece !eEa! siem !e Cue es/@ asi<a& a la es e!a 6e al0o. N como cie!/o eminen/e en/omlo0o 6i:o& Vla man/is slo !eEa i6ien6o comi6aW1. Po6!Damos 6eci! Cue es el au/Gn/ico 6inosau!io 6e en/!e los insec/os. Us/e6 6ebe sabe!lo& Sco//. FCla!o Cue lo sG. La man/is !eli0iosa o san/a/e!esa& es un insec/o sin0ula! B /e!!ible. Es/e es un e:em la! /D ico 6e man/is a=!icana& muc;o maBo!. Pe!o nunca <i /an 0!an6e una 6e esas man/is. Debe sob!e asa! los 6iecioc;o cen/Dme/!os... FDiecinue<e cen/Dme/!os B seis milDme/!os& e9ac/amen/e F!i en/!e 6ien/es S/eine! F. C!ece m@s& 0!acias a un sis/ema 6e 6esa!!ollo acele!a6o a Cue la some/o. $ello e:em la! 6e man/is a=!icana& Ie;& Sco//J FSu belleEa no me 0us/ nunca. Es un insec/o inCuie/an/e. Demasia6o c!uel& 6emasia6o im lacable ;as/a con los suBos. Es inca aE 6e ama!& ni siCuie!a al mac;o 6e la es ecie. FE9ac/o. No 6i!Da Cue es la c!ia/u!a m@s a/e!!a6o!a 6e /o6as...& si su /ama5o =uese 6i=e!en/e. Po! =o!/una& la na/u!aleEa la ;a limi/a6o a su mun6o 6iminu/o 6e los insec/os. La sob!e<i<i6o a la !e;is/o!ia& B ue6e le<an/a! en el ai!e cosas Cue sob!e asan <ein/icinco <eces su eso. Como si us/e6 o Bo alE@!amos 6os mil Pilos 6e eso& Sco//... Esa man/is Cue <e a;D& es la maBo! Cue encon/!G :am@s en A=!ica. N /ambiGn la m@s in/eli0en/e. FLa in/eli0encia en los insec/os es/@ !oba6a Fcon<ino Loomis;F. Le =elici/o o! ese e:em la!& e!o no <eo o! CuG 6ecDa Cue e!a al0o nunca <is/o& 6oc/o!... FEs Cue aKn no ;a <is/o us/e6 lo Cue Cue!Da mos/!a!le Fla mano 6e S/eine! se5al al0o& e0a6o al =on6o 6e la ca:a 6e <i6!io 6on6e se ence!!aba la <o!aE B ala!0a6a =i0u!a <e!6osa 6e la man/is& siem !e con sus a/as 6e a/!@s como alillos& B las 6elan/e!as como sie!!as =e!oces& en =alsa ac/i/u6 6e asi<a o!acin V!eli0iosaW. P!e0un/ el cien/D=ico con <oE 0lacialF1 IQuG c!ee Cue ue6e se! esoJ FNo sG... Pa!ecen cables 6el0a6os& ;ilos& una !e:illa como la 6e un mic!=ono... $%s un mic!=ono. Al/amen/e sensible a los soni6os. Posee un al/a<oE 6e sali6a muB o/en/e. Hunciona con ba/e!Das Cue Bo !e on0o en la ba/e!Da !inci al& cuan6o se a0o/an. FEn/ien6o. T!a/a 6e en/en6e! los soni6os 6e los insec/os& 6e 0!aba!los acaso... FSD Fson!i mali0namen/e S/eine!F. Al0o asD& Sco//. IQuG /al si escuc;amos a;o!a a la man/is !eli0iosa a=!icana& en su mun6o 6e mic!osoni6osJ N 0i! un in/e!!u /o!& ele<an6o el <olumen Cue eme!0Da o! una ca:a ne0!a& si/ua6a sob!e un so o!/e& en el mu!o& a oca 6is/ancia 6el no/able& mons/!uoso e:em la! 6e insec/o allD ence!!a6o. F"amos& ;able& Sco// F!o0 S/eine!F. ICu@l es su o inin 0lobal sob!e es/e e:em la!J FNa se lo 6i:e an/es. Es un insec/o Cue no me!ece mis sim a/Das. Di:o 6e Gl un na/u!alis/a =!ancGs& Len!i Hab!G& Cue ;abDa !esencia6o e!sonalmen/e cmo una
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El doctor Ashley Gurney es el autor de esa frase que tanto retrata a la mantis. Y, en realidad, as parece ser. No se conoce ser ms voraz, so re la faz de la !ierra, que la mantis reli"iosa o africana. #or fortuna, su tama$o la hace inofensiva para el ser humano, aunque puede hacer san"rar el dedo de una persona.

;emb!a 6e la es ecie& como es la Cue /enemos a;D& ues/o Cue las ;emb!as son bas/an/e maBo!es Cue los mac;os& ;abDa /eni6o !elacin amo!osa sucesi<amen/e con sie/e 6e Gs/os& B al =inal 6e las mismas se ;abDa comi6o !@ i6amen/e a sus enamo!a6os. FEs un insec/o ;o!!ible F6i:o Qa!in& es/!emeciGn6ose al <e!le allD& /an 0i0an/esco& in=ini/amen/e m@s Cue la <a!ie6a6 eu!o ea 6el mismoF. N ue6e lle0a! a one! en su a!/o& en un sim le !ece /@culo 6e /!es cen/Dme/!os 6e 6i@me/!o& al menos 6oscien/as o /!escien/as nin=as& /an ;amb!ien/as B <o!aces como su ma6!e. ISe ima0inan lo Cue se!Da esa c!ia/u!a& con un 0!an /ama5o& en me6io 6e nues/!o lane/aJ FAl0o ;o!!ible Fco!!obo! Sco// Loomis;F. Po! sue!/e& su limi/a6o /ama5o no la ;ace /emible a!a noso/!os& Qa!in. Pe!o si0ue sin se!me sim @/ica& aunCue Bo sea en/omlo0o... S/eine! son!eDa e9/!a5amen/e& mien/!as ellos ;ablaban. Lue0o& se ;iEo un b!e<e silencio. N& 6e !e en/e& son una <oE en el labo!a/o!io. E!a una e9/!a5a <oE& =!Da B c;i!!ian/e& b!o/an6o 6e al0una a!/e. Una <oE im e!sonal& mec@nica& incisi<a& Cue /enDa muc;o 6e mali0na. No se e9 !esaba con cla!i6a6 /o/al& como si le cos/ase al0Kn es=ue!Eo es ecial emi/i! las alab!as& e!o Gs/as& susu!!an/es B !a!as& a!ecie!on =lo/a! 6e mo6o =an/asmal en el ambien/e1 FTam oco us/e6es me son sim @/icos a mD. Si u6ie!a sali! 6e es/e !ecin/o...& Rlos 6e<o!a!Da a /o6os& mal6i/os se!es ;umanosS Un silencio im !esionan/e si0ui a eso. Se mi!a!on /o6os en/!e sD. )ul6e!& muB @li6o& =!unci el ce5o& mi!an6o a S/eine!. F"aBa. ITambiGn <en/!Dlocuo& 6oc/o!J Fle es e/ el alem@n. FEsa mu:e!& Qa!in... B el ;omb!e Cue me mi!a...& el en/omlo0o...& Rse!Dan un suculen/o boca6o a!a mDS F<ol<i a sona! la <oE es ec/!al& 6esa0!a6able B c;i!!ian/eF. RO;& <amos& mD!enme /o6osS REs/oB bailan6o 6e sa/is=accin& slo 6e ensa! lo =eliE Cue se!Da 6e<o!@n6olesS R)D!enme a mD& es/K i6osS RSoB Bo& la man/isS RNO& imbGciles...S N mien/!as el soni6o b!o/aba 6el al/a<oE ne0!o...& la man/is a=!icana& !ealmen/e& comenE sob!e la ca5a Cue la sos/enDa& 6en/!o 6e la u!na 6e <i6!io& una e9/!a5a se!ie 6e sal/os. Sus a/as 6elan/e!as 6e:a!on la ac/i/u6 6e o!acin a!a a oBa!se en el mu!o 6e <i6!io. N un a! 6e !e6on6os o:os sal/ones se =i:a!on en Qa!in B en Sco//& con !a!a B malG<ola e!<e!si6a6... Qa!in e9;al un 0emi6o. FDios mDo... Fmusi/F. La man/is...& Res/@ ;ablan6o como un se! ;umanoS N se 6es<aneci en b!aEos 6e Sco// Loomis;& Cue an6u<o !es/o a !eco0e! a la ;i:a 6el !o=eso!& an/es 6e Cue lle0ase a cae! al suelo. Den/!o 6el al/a<oE& son una ;ueca& me/@lica ca!ca:a6a mali0na. N en la u!na 6e <i6!io& la man/is a!eci ba/i! sus man6Dbulas a=ila6as B <o!aces& an/e la mi!a6a 6ila/a6a e inc!G6ula 6e Loomis;.. FSD& ami0os F6i:o /!iun=almen/e S/eine!F. Lo lo0!G. No es nin0Kn /!uco 6e <en/!iloCuia ni 6e un insec/o 6omes/ica6o. No& us/e6es Ba lo ;an <is/o. N lo com !oba!@n lue0o. )i man/is...& Rmi man/is es CASI LU)ANA...S N su ca!ca:a6a 6e /!iun=o& se uni e9/!a5amen/e a la !isa 6iablica& inc!eDble& Cue eme!0Da 6el al/a<oE& <inien6o& al a!ece!& 6e las man6Dbulas es/!emece6o!as 6e aCuel eCue5o se!& el m@s c!uel B <o!aE 6e /o6os los conoci6os en la =aE 6e la Tie!!a.

SEGUNDA PARTE
8 94A3,)*:

CAPTULO PRIMERO
#L 6)..).
FEs im osible <e! na6a. N es/e <uelo eli0!a... Es me:o! !e0!esa! inme6ia/amen/e. Las alab!as 6el coman6an/e Si6neB $a!!e// =ue!on aco0i6as con un asen/imien/o o! a!/e 6el ilo/o 6e la a<ione/a es ecial 6e !econocimien/o. #@ i6amen/e& la eCue5a ae!ona<e em !en6i el !e0!eso a su base& en Qam ala& sob!e<olan6o los 6ensos nuba!!ones& en/!e los Cue cen/elleaban las 6esca!0as elGc/!icas. Aba:o& un au/Gn/ico 6ilu<io sacu6Da la /ie!!a& 6esbo!6an6o !Dos B a!!oBos. El ilo/o in=o!m a la base. La <oE 6e Obo6o son& 6es6e la ca i/al 6e U0an6a1 FSe lo 6i:e& coman6an/e. Es im osible conse0ui! na6a !@c/ico& sal<o co!!e! !ies0os innecesa!ios& sob!e<olan6o esa Eona. Lab!@ Cue es e!a! a Cue amaine la =u!ia 6el /em o!al B se 6es e:e el cielo 6e nubes /o!men/osas. FICu@n6o suce6e!@ esoJ Fse in/e!es el coman6an/e $a!!e//& ce5u6o. FNo an/es 6e ma5ana. QuiE@ asa6o. FRPue6e se! 6emasia6o /a!6eS Fse Cue: el no!/eame!icanoF. Piense Cue i0no!amos si esa c@ sula lle<a al0Kn /i o 6e !a6iacin o 6e bac/e!ias e9/!a/e!!es/!es. La llu<ia B la elec/!ici6a6 a/mos=G!ica& en <eE 6e la<a! el =usela:e& no ;a!@n sino inc!emen/a! esa osible !a6iacin& B /ambiGn e9/en6e!la o! 6oCuie!. La llu<ia es un <e;Dculo e9celen/e 6e /o6a clase 6e !a6iaciones& Ino se 6a cuen/aJ Las a0uas a!!as/!a!@n acaso 0G!menes noci<os a!a e!sonas& animales B lan/as... FLo sien/o& coman6an/e. No no en<iG esa c@ sula al es acio& ni !o<oCuG la /o!men/a F=ue la seca !es ues/a 6el mili/a! u0an6GsF. Le ;e 6ic;o lo Cue se ue6e B no se ue6e ;ace!& eso es /o6o. )i e!sonal es/@ a sus !6enes& e!o no o6emos luc;a! con/!a /o6a clase 6e elemen/os& o! muc;a !isa Cue co!!a la o e!acin. Si Cuie!e sob!e<ola! la Eona o lanEa!se en a!acaD6as sob!e ella& es asun/o suBo. Pe!o 6u6o muc;o Cue a6elan/e na6a& sal<o one! en eli0!o su !o ia <i6a& con seme:an/es me6i6as. FSD& co!onel Fsus i! al =in el e9 e!/o 6e la NASAF. C!eo Cue& 6es0!acia6amen/e& /iene us/e6 /o6a la !aEn. Pe!6one mi insis/encia& mis !isas. Na !e0!eso... N la a<ione/a se ale: 6e=ini/i<amen/e 6el su! 6e U0an6a. Sob!e<olan6o& sin ellos sabe!lo& una !e0in aEo/a6a o! las a0uas& 6on6e una c@ sula me/@lica& ;un6i6a en una Ean:a 6el /e!!eno& se0uDa emi/ien6o in/e!mi/en/es !a6iaciones luminosas& 6e colo! <e!6e lD<i6o. #a6iaciones Cue la llu<ia iba inc!emen/an6o& Cue sa/u!aban las a0uas& Cue se 6esliEaba Ba =ue!a 6e la ;on6ona6a& sa/u!an6o el ambien/e 6e mo6o eli0!oso e insensible... La a<ione/a se e!6i en la 6is/ancia& en/!e nubes& ;acia el no!/e.

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FIm osible Fsus i! con cansancio Loomis;. Ce!! el bo/n 6e nue<oF.Z No =unciona. FIQuG le ;a suce6i6o a su emiso!'!ece /o! 6e !a6io& Sco//J Fse in/e!es )ul6e!& <ol<ien6o la cabeEa.& FNo lo sG. Tal <eE la /o!men/a lo a<e!i. Pu6o =un6i!se al0una <@l<ula& CuiE@ los 6io6os 6e 0e!manio& no sG... Lo cie!/o es Cue no o6emos !ecibi! emisin al0una& ni /am oco emi/i!. Es/amos aisla6os o! el /em o!al en es/a !e0in& sin osibili6a6 6e e6i! aBu6a a na6ie. FIABu6aJ Fla <oE 6e S/eine! son calmosaF. IPa!a CuG la necesi/anJ FNo nos 0us/a la i6ea 6e se0ui! aCuD muc;o /iem o F!e lic secamen/eF. La si6o muB ;os i/ala!io al aco0e!nos& e!o la <ecin6a6 6e un insec/o Cue ;abla& no es na6a 0!a/o a!a Qa!in o a!a mD. FNo ;e <is/o muc;as cosas ;o!!ibles en mi <i6a Fse es/!emeci el !o=eso! Le!man )ul6e!F. Pe!o :am@s una man/is con <oE ;umana& S/eine!... Es...& es un e9 e!imen/o ;o!!i ilan/e e insensa/o. FLe conse0ui6o 6o/a! 6e en/en6imien/o a las lan/as. N 6e in/eli0encia B <oE ;umana a una man/is Fsilabe =!Damen/e S/eine!& mi!@n6oles 6es ec/i<oF. IA eso le llama V;o!!i ilan/eW& !o=eso!J ISe ;a <uel/o /an u!i/ano B !i6Dculo como sus cole0as 6e SuiEa& $Gl0ica& H!ancia o su !o io aDsJ ITambiGn me Cuema!Da en la ;o0ue!aJ FNo sG lo Cue ;a!Da con us/e6& S/eine!. Pe!o ;a c!uEa6o la =!on/e!a. FIQuG =!on/e!aJ FLa !acional& la Cue e9i0e un mDnimo 6e consciencia B 6e sen/i6o comKn. Incluso a!a un cien/D=ico& ;aB cosas Cue no /ienen !aEn 6e se!. La na/u!aleEa c!e su !o ia ob!a 6es6e el !inci io 6e los /iem os. Esa man/is ;a asa6o si0los B si0los /al como naci& o e<olucionan6o con=o!me a su es/!uc/u!a B con6iciones 6e <i6a. No necesi/a a!a na6a pensar como noso/!os. N menos aKn entender y hablar nues/!o len0ua:e& S/eine!. IA6n6e ue6e con6uci! seme:an/e con/!asen/i6oJ FA la <e!6a6. FRLa <e!6a6S Fse e9as e! )ul6e!. Puso una mano en el ;omb!o 6e su ;i:a& @li6a B calla6a :un/o a Sco//F. Siem !e la <e!6a6... IQuG <e!6a6 busca !ealmen/e& 6oc/o!J FLa 6e nues/!a <i6a B las 6em@s cosas o!0@nicamen/e <i<as. La osibili6a6 6e mu/aciones ma!a<illosas en el =u/u!o... IPo! CuG ace /a! la !u/ina solamen/eJ ISe ;ubie!a lle0a6o& slo con !u/ina& ;as/a 6on6e ;emos lle0a6o ac/ualmen/eJ FLa inCuie/u6 cien/D=ica es una cosa& S/eine!. La mons/!uosi6a6 biol0ica& o/!a. A na6ie se le ocu!!e c!ea! un /e!ne!o con cabeEa ;umana& o un ;omb!e con cue! o 6e !e /il& on0amos o! caso. Se!Da una abe!!acin sin sen/i6o. Us/e6 ;a ;ec;o al0o asD& al 6o/a! 6e en/en6imien/o a unas =lo!es B 6e...& 6e al0o muB a!eci6o al ce!eb!o ;umano a...& Ra una man/isS FLa man/is es el sDmbolo <i<o 6e la su e!<i<encia& la c!uel6a6& la <o!aci6a6 B la =ue!Ea F6i:o =!Damen/e S/eine!F. A6em@s& se a6a /a inc!eDblemen/e a sus con6iciones ac/uales 6e <i6a. Esa man/is es/@ a un/o 6e 0e!mina! en nue<as <i6as. Es una ;emb!a en es/a6o 6e 0es/acin. En !ima<e!a. Las la!<as sal6!@n !on/o 6e su cue! o& a!a 6a! <i6a a cen/ena!es 6e eCue5as c!Das& /an <o!aces como ella misma. Quie!o sabe! cmo ac/Ka sob!e ellas la e<olucin Cue ;e !o o!ciona6o a la ma6!e an/es 6e su conce cin.

FDios mDo& es/@ a un/o 6e !o6uci! una le0in 6e 6iminu/os mons/!uos. )e ;o!!o!iEa la sola i6ea 6e Cue esas eCue5as la!<as ;e!e6en al0o 6e...& 6e las ac/uales =acul/a6es 6e su ma6!e. Es/@ cambian6o una e<olucin no!mal o! o/!a Cue no sabe a6n6e /e!mina!@ o! con6uci!le& S/eine!. No Cue us/e6& 6es/!ui!Da a;o!a mismo esas u!nas 6e <i6!io& con =lo!es B con man/is inclui6as& 6e6ic@n6ome a o/!a clase 6e in<es/i0aciones menos ;o' !!ibles. FNa ;abl la <oE 6el !e:uicio B 6e la =alsa u!eEa cien/D=ica Fse mo= S/eine!. Lue0o& su mi!a6a se ;iEo cen/ellean/e B colG!ica& al a5a6i! con <oE 6es/em la6aF1 Escuc;e es/o& !o=eso! )ul6e!& B 0!@belo bien en su men/e1 o! na6a 6el mun6o !enuncia!G a lo Cue es/oB !ealiEan6o. Esa man/is se0ui!@ el !oceso e<olu/i<o ac/ual. N sus la!<as. N las =lo!es. To6o& a!a encon/!a! el su !emo sec!e/o 6e la <i6a. N una <eE 6omina6o Gs/e& se!G el m@s im o!/an/e cien/D=ico 6e /o6o el mun6o& 6e /o6a la ;is/o!ia. RP!o6uci!G <i6a& si es !eciso& en mi labo!a/o!ioS N /o6os /en6!@n Cue inclina!se an/e mi su e!io!i6a6 absolu/a. No& !o=eso!& ue6o cambia! el cu!so 6e la ;is/o!ia. RN lo ;a!G& cuan6o 6omine la 0!an <e!6a6 6e la e9is/encia o!0@nica& !acional o i!!acionalS FEs/@ loco Fmascull Loomis;& somb!DoF1 #ema/a6amen/e loco& S/eine!& si !e/en6e se0ui! con eso. FRNa bas/aS Fco!/ =u!iosamen/e el 6oc/o!F. Si <an a se0ui! insul/@n6ome& se!@ me:o! Cue aban6onen es/e obla6o 6e una <eE o! /o6as. FC!eo Cue a!!os/!a!G me:o! los !ies0os 6e la /o!men/a& Cue la <ecin6a6 6e VcosasW /an a/!oces Fcon<ino Sco//& inco! o!@n6oseF& I"an a <eni! conmi0o& !o=eso!J En ese ins/an/e& ;ubo <oces en el e9/e!io!. Un Ua/usi asom& in=o!man6o 6e al0o& en len0ua na/i<a& al 6oc/o! S/eine!. Es/e a!!u0 el ce5o& i!!i/a6o. FIQuGJ FmascullF. I)@s 0en/e blanca en mi uebloJ Sali !@ i6amen/e& /oman6o su !i=le. Los )ul6e! B Sco// se mi!a!on en/!e sD. FIDe <e!as se ma!c;a& muc;ac;oJ F !e0un/ )ul6e!& !eocu a6o. FSD& !o=eso!. No so o!/o aCuD ni un minu/o m@s F!e lic Sco//& 6eci6i6o. FNo /am oco& a @ F/e!ci Qa!in& es/!emeci6aF. Ese es an/oso se!& ese insec/o ;ablan6o con <oE ;umana... RNo lo a0uan/o& no ue6oS FEs/@ bien Fa !ob el in<es/i0a6o!F. El /em o!al es eli0!oso. Lo a!!os/!a!emos& sin emba!0o. P!e a!a6 las cosas. Nos <amos. Sco// le con/em l. Lue0o& asom a la <en/ana& escu6!i5an6o el e9/e!io!. FSon una a!e:a. Lomb!e B mu:e!. El a!ece un caEa6o! !o=esional Fin=o!mF. "is/e como /al. N lle<a un a!ma es ecial& a!a caEa maBo!& con mi!a /elesc ica. T!aen o!/ea6o!es na/i<os. FAl0Kn sa=a!i e!6i6o F)ul6e! a!!u0 el ce5oF. Si buscan !e=u0io& es Cue la cosa es/@ mal& Sco//. Lan 6ebi6o 6esbo!6a!se los !Dos. IQuG ;acemosJ FP!e=ie!o 6o!mi! sob!e una alme!a Cue e!manece! aCuD& !o=eso!. Si Cuie!e Cue6a!se& <ol<e!emos a o! us/e6 cuan6o amaine el /em o!al. FNo& no F!ec;aE el sabio alem@nF. "amos /o6os. El solo !ecue!6o 6e esa man/is& lo0!a !o6uci!me n@useas. )al6i/a sea& ensa! Cue es/@ a;D mismo& Cue nos mi!a B nos <i0ila si nos <e asa!... No& no. Un insec/o& o! c!uel Cue sea& como una =ie!a& cuan6o es slo lo Cue la na/u!aleEa ;iEo 6e Gl& no me asus/a en absolu/o. Pe!o 6e ese mo6o... FNo me !e0un/o c&o u6o ense5a!le a ;abla!& a en/en6e!... B a ensa! F6i:o Qa!in& es/!emeciGn6ose& con o:os e9/!a<ia6os. Lubo un 6i=Dcil silencio. Hue!a& ;ablaba S/eine! ac!emen/e con los !eciGn lle0a6os. )ul6e! B Sco// se mi!a!on. Es/e Kl/imo /e!min enco0iGn6ose 6e ;omb!os. FTambiGn a mD me 0us/a!Da sabe! eso Fmascull el :o<en en/omlo0oF. Una man/is no /iene un sis/ema <ocal a!a a6a /a!se a soni6os ;umanos. N menos aKn

osee ce!eb!o a!a en/en6e!se con noso/!os& como o6!Da ;ace!lo acaso un 6el=Dn& un e!!o...& no sG& cualCuie! o/!a es ecie <i<ien/e. RPe!o un insec/o...& una man/is...S Te!mina!on 6e !eco0e! las cosas. S/eine! a a!eci en la en/!a6a& con una mu:e! 6e as ec/o a/!ac/i<o& bas/an/e :o<en B bien =o!ma6a. La llu<ia a6;e!Da sus !en6as a cu!<as muB !e<ela6o!as B =i!mes. El ;omb!e& con somb!e!o con iel 6e leo a!6o& a!ecDa un caEa6o! !o=esional& como 6i:e!a an/es Loomis;. Hue!a se Cue6aban bul/os B o!/ea6o!es& ba:o uno 6e los o!c;es. FSon la se5o!a #als/on B el caEa6o! $!en/ %a!=iel6 Fin=o!m secamen/e S/eine!. )i! mali0namen/e sus !e a!a/i<osF. Lamen/o 6eci!les Cue si su i6ea es !ose0ui! <ia:e& no ob!a!@n !u6en/emen/e ma!c;@n6ose. El !Do B el a!!oBo se ;an 6esbo!6a6o. Las a0uas a!!as/!a!on al es oso 6e ella& mue!/o o! una leona ;e!i6a. LaB eli0!o cie!/o 6e mo!i! a;o0a6o& si se a<en/u!a uno en la :un0la. FAun asD& 6ebemos a!/i! F;abl secamen/e )ul6e!F. Con /o6os los !ies0os. Us/e6 conoce bien los mo/i<os... FSD& cla!o Fen/o!n S/eine! sus o:os& e9/!a5amen/eF. $ien& si lo !e=ie!en asD...& es su !o io !ies0o& no el mDo. La se5o!a #als/on B el se5o! %a!=iel6 se Cue6an. FLa si6o ;o!!ible. Pe!6e! a mi ob!e Me==... FsolloE ella& ;un6ien6o el !os/!o en/!e sus manos. Qa!in la mi!& en silencio& mien/!as acom a5aba a su a6!e B a Loomis;& camino 6e la sali6a. La llu<ia con/inuaba sien6o /o!!encial. FTen0an muc;o cui6a6o& se5o!es Fa<is %a!=iel6F El uen/e Ba no e9is/e. El ni<el 6e las a0uas c!ece o! momen/os. Eli:an Eonas al/as. N 6escansen en las co as 6e los @!boles. Pe!sonalmen/e& c!eo Cue es una locu!a Cue aban6onen el obla6o en es/as ci!cuns/ancias. Las a0uas 6el a!!oBo =o!man a;o!a un /o!!en/e& incluso a menos 6e 6oscien/as Ba!6as 6e es/e obla6o. F%!acias o! la in=o!macin Fcon/es/ Loomis;F. Pe!o /enemos !isa. Es osible Cue ma5ana ;aBa 6e:a6o 6e llo<e! Ba. FI)a5anaJ F%a!=iel6 se enco0i 6e ;omb!osF. SD& c!eo Cue no asa!@ 6e es/a noc;e... Pe!o en unas ;o!as& el a0ua ue6e ;ace! aKn muc;o 6a5o. Si <an ;acia el su!& encon/!a!@n un obla6o 6e i0meos a menos 6e 6oce millas. Son ino=ensi<os B ue6en !e=u0ia!se allD. Es/@ a bas/an/e ni<el sob!e el cauce 6e los !Dos ce!canos. FLe !e i/o mi a0!a6ecimien/o& se5o! %a!=iel6 Fson!i Sco//& inclinan6o la cabeEa. Lue0o& le mi!& con !e en/ina cu!iosi6a6F. ISe encuen/!a en=e!mo acasoJ FIEn=e!moJ Fel caEa6o! es/a5eF. No& no. )e encuen/!o e!=ec/amen/e. Un oco cansa6o& B al0o emociona6o o! el /!@0ico =in 6el es oso 6e la se5o!a #als/on& e!o bien 6e salu6... IPo! CuG lo 6i:oJ FO;& o! na6a. Es Cue sus labios /ienen un es ecial ma/iE <iol@ceo... Como si es/u<ie!an amo!a/a6os. FIAmo!a/a6osJ F%a!=iel6 se /oc los labiosF. No& no sG... Tal <eE al0Kn insec/o... )e encuen/!o bien& sin emba!0o. %!acias& 6e /o6os mo6os. Toma!G Cuinina B al0Kn an/ibi/ico& o! si acaso... Se 6es i6ie!on. S/eine! es/!ec; con =!ial6a6 la mano 6e su cole0a alem@n. Sco// B Qa!in no me!ecie!on siCuie!a esa 6es e6i6a. E<i6en/emen/e& les consi6e!aba !es onsables 6e la ma!c;a sKbi/a 6el obla6o. Na camino 6e la sel<a& ba:o la llu<ia /o!!encial& Sco// /!a/ 6e !eco!6a!& ce5u6o. FNo sG... Mu!a!Da Cue ;e <is/o an/es& a al0uien& ese /ono amo!a/a6o en la boca... N /ambiGn el b!illo =eb!il 6e los o:os 6e ese caEa6o!...

FIAl0uienJ F!ec;aE <i<amen/e )ul6e!F. No c!eo Cue ;aBamos <is/o a muc;a 0en/e. Slo los Ua/usi& S/eine!... B noso/!os mismos. FAun asD& ;e <is/o eso an/e!io!men/e... Tal <eE !ecue!6e 6n6e... Pese a lo co ioso 6e la llu<ia& a<anEa!on 6eci6i6amen' /e& !o/e0i6os con lonas im e!meabiliEa6as& eli0ien6o los /e!!enos m@s al/os B 6u!os& a!a elu6i! c;a!cos B ba!!iEales eli0!osos. Al!e6e6o! 6el obla6o Ua/usi& las a0uas co!!Dan /umul/uosas& !oce6en/es 6el a!!oBo ce!cano& /o/almen/e 6esbo!6a6o. A!!as/!aban <e0e/ales& lan/as& e incluso ca6@<e!es 6e animales sel<@/icos B 0!an nKme!o 6e insec/os a!!anca6os 6e sus ni6os o! la =u!ia 6el a0ua 6esa/a6a. De !e en/e& con b!usCue6a6& e! le:a la e9 !esin& Sco// Loomis; se a! en seco. FRCielosS Fe9clam. FIQuG le ocu!!e a;o!a& Sco//& muc;ac;oJ Fse ala!m )ul6e!. FA;o!a ;e !eco!6a6o... El b!illo 6e esos o:os& el amo!a/a6o 6e la boca... F :a6e el en/omlo0o& muB @li6o su semblan/e. FIQuiGn lo /enDaJ IAl0Kn na/i<o 6el obla6oJ IS/eine! acasoJ FNo& no F!ec;aE <i<amen/e Sco//F. E!a...& e!a la man/is...

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La llu<ia se0uDa sien6o una co!/ina sob!e la :un0la. El a0ua co!!Da& /u!bulen/a& sucia B /u!bia& 6e un !o:o oscu!o B =eo. La llu<ia Cue 0ol eaba el cue! o me/@lico& la/ea6o& 6el A!0onau/a'2& !ebo/aba con =u!ia& Ben6o a en0!osa! el cu!so 6e un eCue5o /o!!en/e Cue& ab!iGn6ose aso en/!e la /ie!!a !emo<i6a B los a!bus/os& iba a uni!se al cauce 0ene!al 6e las a0uas /u!bulen/as. Paula/inamen/e& una es ecie 6e es o!as o co! Ksculos =luo!escen/es& 6e un /ono <e!6e lD<i6o& se 6es !en6Dan 6e la su e!=icie me/@lica 6e la c@ sula& 6esliE@n6ose en/!e las a0uas& co!!ien/e aba:o& como 6iminu/as bu!bu:as luminosas& Cue se en/!emeEclaban con el =an0o. La na<e caD6a en la Tie!!a se iba ;un6ien6o en el ba!!o. De su =usela:e aluminiEa6o& una es ecie 6e <a;o o <a o! <e!6oso se ele<aba& al con/ac/o con el a0ua =!Da B ma!/illean/e. ACuel <a;o se en/!emeEclaba con la 6ensi6a6 misma 6e la llu<ia& subDa ;acia las nubes& /enuemen/e& en/!emeEcla6o con la co!/ina 6e a0ua... Lue0o& se 6iluDa o! com le/o en la a/ms=e!a& in<isible casi a cualCuie! mi!a6a ;umana Cue ;ubiese /eni6o la osibili6a6 6e con/em la! el =enmeno. #a6iaciones B 0G!menes 6esconoci6os se iban 6es !en6ien6o 6e la c@ sula Cue <ia: a los es acios B !oE en su ca!!e!a csmica cue! os i0no!a6os& me/eo!os B as/e!oi6es en los Cue ;abDa =o!mas 6e <i6a Cue :am@s se <ie!on en una a/ms=e!a como la /e!!es/!e. Paula/ina& im lacablemen/e& la e<olucin iba a<anEan6o. La c@ sula llo<i6a 6el cielo emi/Da su !a6iacin sinies/!a& ina !eciable& in/an0ible... N la llu<ia& el a0ua 6e los cauces& con6ucDa le:os& muB le:os& o! /o6as a!/es& aCuella e9/!a5a =o!ma 6e <i6a lle0a6a 6el es acio...

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Qala!i e!a el al/o B =iel Ua/usi Cue aBu6aba a Lans S/eine! en sus e9 e!imen/os B /!aba:os. El Ua/usi no en/en6Da na6a 6e /o6o aCuello& e!o e!a solDci/o B se!<icial como ocos. S/eine! le ;acDa sali! 6el labo!a/o!io siem !e Cue 6ebDa !oce6e! a al0Kn e9 e!imen/o es ecial& Cue el na/i<o no 6ebDa !esencia!. Es/a noc;e& e!a 6i=e!en/e. El /em o!al con/inuaba =ue!a& aunCue aula/inamen/e a!ecDa i! 6ec!ecien6o su <i!ulencia. Eso !esa0iaba& a!a el buen conoce6o! 6el clima ecua/o!ial a=!icano& la !o9imi6a6 6e un /iem o m@s beni0no. N& en suma& el =in 6e las llu<ias B 6el a a!a/o elGc/!ico& Ba casi ina !eciable. Qala!i /enDa sue5o. El 6oc/o! S/eine! ;abDa /!aba:a6o ;as/a /a!6e& B a;o!a es/aba a/en6ien6o a sus nue<os ;uGs e6es& an/es 6e ul/ima! al0unas cosas en el labo!a/o!io& e i!se a 6o!mi!. Qala!i le es e!aba& sen/a6o en el labo!a/o!io. Pe!o /enDa sue5o. N se Cue6 6o!mi6o. Una mi!a6a e9/!a5a& mali0na& <o!aE& es/aba =i:a en Gl. Qala!i nunca la ;ubie!a no/a6o. A su men/e no o6Da acu6i! la i6ea !i6Dcula 6e Cue al0uien es/u<iese mi!@n6ole allD& 6on6e slo ;abDa lan/as& unos cobaBas en:aula6os& B al0unos insec/os a los Cue el Ua/usi no !es/aba la meno! a/encin& como aCuella eno!me man/is a=!icana. N& sin emba!0o& la man/is s" le !es/aba /o6a su a/encin a Gl. S/eine! se !e/!asaba en <ol<e! al labo!a/o!io. Su <oE se oDa 6is/an/e& meEcla6a con la 6e los nue<os ;uGs e6es& mien/!as consumDan la cena. Hue!a& el obla6o 6o!mDa Ba a aciblemen/e& en silencio ba:o el a0uace!o. La man/is no 6o!mDa. La man/is /enDa ;amb!e. N a!ecDa mi!a! al ne0!o Qala!i como si Gs/e usie!a se! un e9Cuisi/o boca6o a!a ella& ese a su 6i=e!encia 6e /ama5o. La llu<ia en/!aba en el labo!a/o!io o! la <en/ana 6e la c;oEa Ua/usi. Co! Ksculos luminiscen/es& casi ina !eciables& co!!Dan o! el suelo& en eCue5os !e0ue!os 6e a0ua... La boca 6e la man/is e!a e9/!a5amen/e oscu!a a;o!a. De un /ono <iolen/a in/enso. Los o:os sal/ones 6el =e!oE insec/o& 6ila/a6os B al i/an/es& e9;ibDan un b!illo ano!mal& como si =uesen ;umanos& e!o a6em@s 6o/a6os 6e un a!6o! =eb!il. N Qala!i& a:eno a /o6o eso& Cue /am oco le ;ubie!a !eocu a6o 6emasia6o& 6o!mDa !o=un6amen/e& <enci6o o! el sue5o B el cansancio. Lubo un c!u:i6o 6e <i6!io !o/o. La llu<ia 0ol eaba& al !ebo/a! en el al=GiEa! 6e la <en/ana& la u!na 6e <i6!io. Pe!o sin =ue!Ea a!a !om e!la. Sin emba!0o& se es/aba a0!ie/an6o& ab!iGn6ose... La !esin 6e unas a/as Cue an/es a!ecDan uni!se en ac/i/u6 6e !eli0iosa o!acin& es/aban Cueb!an6o el <i6!io. Po!Cue esas a/as& !e en/inamen/e& se ;abDan <uel/o mons/!uosamen/e 0!an6es. La man/is a=!icana 6e casi <ein/e cen/Dme/!os 6e lon0i/u6& me6Da a;o!a cuan6o menos ie B me6io2. Su c!ecimien/o sKbi/o& se ;abDa !o6uci6o en ins/an/es. N segu"a creciendo. RC#ASLLLL...S "i6!ios !o/os. As/illa6os. La u!na es/aba a!/i6a en 6os. El c!u:i6o =ue /an le<e& B /an !o=un6o e!a el sue5o 6e Qala!i& el Ua/usi& Cue ni siCuie!a se a0i/ en su os/u!a ac/ual. La man/is sali 6e su encie!!o. Na me6Da m@s 6e los 6os ies Cue o6Da albe!0a! su encie!!o an/e!io!& 6e /!ans a!en/es mu!os& a;o!a Cueb!a6os con suma =acili6a6.
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%asi medio metro de lon"itud. E&actamente, unos cuarenta y cinco centmetros.

El mons/!uoso& inc!eDble insec/o& se Cue6 e!0ui6o& en su ac/i/u6 6e le0a!ia& =!en/e a Qala!i. Los o:os sal/ones e!an 6os 0lobos cen/ellean/es B mali0nos. C!e i/aban las a=ila6as =auces& ca aces 6e mo!6e! un 6e6o ;umano ;as/a ;ace!lo san0!a!& incluso en su /ama5o no!mal. A;o!a& ese /ama5o se ;abDa mul/i lica6o inc!eDblemen/e. N a me6i6a Cue los co! Ksculos luminosos 6el a0ua se a6;e!Dan a sus a/as 6e alamb!e <e!6e B =le9ible& el cue! o c!ecDa& c!ecDa& c!ecDa... De sKbi/o& una mesa <olc& Cueb!@n6ose los elemen/os 6e <i6!io Cue& a!a sus e9 e!imen/os& alineaba allD S/eine!. Es/a <eE& el !ui6o =ue consi6e!able. Qala!i ab!i sus !e6on6os o:os& con so! !esa B sob!esal/o. No <io na6a ni a na6ie. Es/aba ec;a6o a/!@s en su asien/o. An/e Gl& la mesa <olca6a& el <i6!io 6e la u!na !o/o& al0o m@s all@. N muc;os m@s <i6!ios o! /o6o el !ecin/o& 6on6e se ;icie!an a5icos los ins/!umen/os 6el 6oc/o!. Qala!i se inco! o!& !eocu a6o& !e0un/@n6ose si el 6oc/o! le cul a!Da a Gl 6e /o6o aCuel 6es/!oEo Cue su men/e a/u!6i6a no lo0!aba en/en6e!. De !e en/e& a su es al6a& no/ al0o asD como un !oce& un siseo c;i!!ian/e& i0ual al 6e un 0!illo o una ci0a!!a& e!o in=ini/amen/e m@s <oluminoso. FQala!i... Fsusu!! una <oE e9/!a5a& como :am@s la oBe!a el Ua/usiF. Qala!i& I/e acue!6as 6e mD...J El ne0!o se <ol<i& al /iem o Cue una e9/!a5a& inc!eDble somb!a& se !eco!/aba con/!a el mu!o& cuan6o una =i0u!a 6e esa6illa se silue/e 6elan/e 6e la l@m a!a 6e calo! 6e las lan/as cul/i<a6as en la u!na es ecial. Un ala!i6o 6e su !emo ;o!!o! esca 6e sus labios con<ulsos. Los o:os 6eso!bi/a6os mi!a!on inc!G6ulamen/e aCuella =o!ma a/e!!a6o!a Cue& oco an/es& 6ibu:aba su somb!a ala!0a6a e inc!eDble sob!e el mu!o... Unos o:os sal/ones B ;o!!ibles se ace!ca!on a Gl. Una boca& <o!aE como nin0una o/!a en la c!eacin& se !eci i/ sob!e Gl& abie!/as las 6en/a6as =auces babean/es& en/!e <e!6osas B <iol@ceas.... Unas a/as la!0uDsimas& el@s/icas& <ellu6as& con un <e!6e <ello e!iEa6o B a6;e!en/e& se ce!!a!on sob!e el cue! o ne0!o. El 0!i/o a0u6o& es eluEnan/e& 6el in=o!/una6o Qala!i& se Cueb! con un c;asCui6o a/!oE 6e ;uesos& 6e ca!ne ;umana /!i/u!a6a... La san0!e sal ic /o6o& cuan6o la cabeEa 6e Qala!i 6esa a!eci en/!e las =auces hambrientas del siniestro enemigo. Luego, todo el cuerpo espasmdica mente agitado, fue engullido, entre nauseabundos chasquidos, por las fauces monstruosas, como llegadas de otro mundo.

CAPTULO II
.AD,A3,)* 94A*4#

FLa man/is... IEs/@ se0u!o 6e eso& Sco//J FSD& !o=eso!. Es/oB con<enci6o 6e ello. El !o=eso! Le!man )ul6e! se a0i/& inCuie/o& en los 0!uesos !ama:es 6el al/o @!bol 6on6e se enca!ama!an los /!es& en<uel/os en sus lonas im e!meables lue0o& B acomo6a6os 6el me:o! mo6o osible sob!e aCuella im !o<isa6a <i<ien6a noc/u!na. La llu<ia es/aba ce6ien6o aula/inamen/e& con muc;a len/i/u6. Pe!o ce6Da& B e!a buen in6icio. Sco// es/aba se0u!o 6e Cue el amanece! les mos/!a!Da Ba un cielo 6es e:a6o B sin !ies0o 6e /em o!ales. Pe!o o! el momen/o& el si/io m@s se0u!o a!a ellos e!a aCuel al/o /!onco 6e =!on6osa co a. N allD es/aban& e!noc/an6o& camino 6el obla6o 6e i0meos Cue ci/a!a el caEa6o! %a!=iel6.

FIQuG !elacin /en6!Da una cosa con o/!aJ F6u6 Qa!in& salien6o 6e su mu/ismo. FNo lo sG. Pe!o la man/is no /iene amo!a/a6a la boca& sino 6e un /ono <e!6e m@s in/enso. N sus o:os sal/ones no oseen !e0ula!men/e aCuel b!illo... F#ecue!6a Cue casi no es Ba un insec/o Fson!i /!is/emen/e Qa!inF. AKn me ;o!!o!iEo al !eco!6a! su...& su 'o(... RO;& Dios& cu@n/o odio B cu@n/o ha&bre ;abDa en ellaS FEs lo Cue me con<enci 6e Cue S/eine! no u/iliEaba /!ucos Fasin/i )ul6e!F. Es como una man/is se ;ubie!a e9 !esa6o& 6e se!le osible ;abla!. FPe!o las man/is no ;ablan Fle !eco!6 Sco// secamen/e. FA;o!a sabemos Cue pueden ;abla!& cuan6o menos si S/eine! las /!a/a Fi!oniE )ul6e!F. Lo Cue i0no!o es la =o!ma en Cue ;ab!@ o6i6o conse0ui!lo... B me a/e!!a ensa! Cue ue6a e9/en6e!se ese =enmeno ;o!!i ilan/e. Na6ie sabe 6e lo Cue se!Da ca aE un insec/o seme:an/e& 6o/a6o 6e in/eli0encia o conocimien/o ;umano. FIn/eli0encia... Conocimien/o... FSco// Loomis; se es/!emeciF& I#ecue!6a& !o=eso!J Las lan/as ta&bi)n ob!aban in/eli0en/emen/e. N nos en/en6Dan... Eso si0ni=ica... FIQuG c!ees Cue si0ni=icaJ Fle !e0un/ Qa!in& muB @li6a. FNo...& no sG... FSco// sacu6i la cabeEa& como alucina6oF. )e !e0un/o si& !ealmen/e& ese ;omb!e !ecu!!i!@ a...& a los !oce6imien/os Cue se me ;a ocu!!i6o ensa! B Cue slo ima0ina!los me causa ;o!!o!. FIQuG es lo Cue ;a ensa6o !ealmen/e& muc;ac;oJ Fse in/e!es )ul6e!& con <oE so!6a. FLe ensa6o...& ;e ensa6o Cue ese ;omb!e& ese loco... ;a 6ebi6o u/iliEa!& a!a inBec/a! en/en6imien/o a las lan/as& a!a 6o/a! 6e <oE B 6e in/eli0encia ;umana a un insec/o... na6a menos Cue TEMIDOS LU)ANOS... FRSco//S Fse ;o!!o!iE Qa!in& mi!@n6ole. FTe:i6os ;umanos& sD Finsis/i Loomis;F. Acaso /e:i6os 6e un cerebro ;umano. N un mo6o 6e...& 6e c!uce ;o!!ible en/!e lan/as B ma/e!ia ce!eb!al ;umana. Un c!uce /ambiGn 6e insec/o B c!ia/u!a ;umana... Una a6a /acin 6el a a!a/o <ocal 6e las man/is& o! me6io 6e in:e!/os... Al0o 6emonDaco e!o cien/D=icamen/e =ac/ible& si ese ;omb!e 6omina la bioCuDmica B la bio=Dsica como a!ece... FSD& ;i:o mDo Fsus i! Le!man )ul6e!& im !esiona6o& ce!!an6o sus o:osF. Lemos lle0a6o a la misma conclusin ambos. Ese c!eo Cue es el sec!e/o 6e S/eine!... In:e!/os ;umanos en lan/as B en insec/os... Un ;o!!o! Cue slo Dios sabe a6n6e ue6e con6uci!...

***
L"'ido, 6escom ues/o& Lans S/eine! se mes los cabellos& a oB@n6ose en el mu!o. FRIm osibleS F:a6eF. RIm osibleS No ;a o6i6o ocu!!i!me es/o... Su as ec/o /enDa muc;o 6e a/G/ico. $!en/ %a!=iel6 le con/em laba con mi!a6a =i:a& !eocu a6a. Ins/in/i<amen/e& !om ien6o /o6o 6isimulo& Lelen #als/on se ;abDa !eci i/a6o en b!aEos 6e su aman/e& acu!!uc@n6ose con/!a Gl& e<i/an6o mi!a! la san0!e Cue& o! 6oCuie!& sal icaba 6e un !o:o <iolen/o /o6o el 6es/!oEa6o labo!a/o!io.

La <en/ana e!a un boCue/e in=o!me& 6esmo!ona6os los la6!illos 6e a6obe& una a!/e 6el mu!o 6e la caba5a es/aba 6e!!ui6a& B el a0ua 6e la llu<ia& a;o!a m@s /enue& en/!aba im e/uosamen/e en el !ecin/o. Al!e6e6o! 6e ellos& /o6o e!a caos& 6es/!oEo& !uina. La la!0a u!na 6e las lan/as ;abDa si6o a las/a6a. En/!e milla!es 6e <i6!ios ul<e!iEa6os& eme!0Dan& /!i/u!a6as B !o/as& las ma!a<illas bo/@nicas 6el 6oc/o! S/eine!& !e6uci6as a a!bus/os& ;o:a!asca B =lo!es !o/as& en/!e ul a 6e lan/as /!i/u!a6as. E!a como si un se! 6emonDaco& en=u!eci6o B 6e<as/a6o!& ;ubie!a ene/!a6o allD& a!a ul<e!iEa! la ob!a en/e!a 6e S/eine!. De Qala!i& su si!<ien/e& ni !as/!o. Solamen/e aCuella san0!e... B un /oca6o con iel 6e leo a!6o& unas lumas B una ulse!a 6el /obillo& /!aba:a6a en cob!e... To6o eso e!/eneci a Qala!i& su si!<ien/e. A;o!a& e!a cuan/o Cue6aba 6e Gl. An/e la mi!a6a e9/!a<ia6a 6e S/eine!& el c;a!co 6e san0!e m@s 6enso a!ecDa se5ala! al0o. Pe!o /o6o ello& al in<es/i0a6o! no a!ecDa !eocu a!le en absolu/o. E!a la u!na !o/a& aCuella o/!a u!na 6el !incn& la Cue le a/o!men/aba. La man/is. No es/aba. LabDa 6esa a!eci6o. N ce!ca 6e su em laEamien/o an/e!io!& una se!ie 6e u!nas con insec/os ;abDan si6o 6es/!oEa6as& B 6esa a!ecie!on /ambiGn sus ocu an/es& aunCue ;abDa =!a0men/os 6e a/as B !es/os 6e alas 6e al0unos 6e ellos. S/eine! se 6i:o Cue a!ecDan 6e<o!a6os o! al0uien. FPe!o...& ICuG ;a suce6i6o aCuD& 6oc/o!J Fin6a0& !eocu a6o& $!en/ %a!=iel6F. IQuiGn u6o ;ace! seme:an/e 6es/!oEoJ FNo...& no /en0o i6ea Fsusu!! el sabioF. Pe!o es mi ob!a 6e a5os B a5os... Lo m@s 0!an6e Cue :am@s se lo0! en el /e!!eno cien/D=ico. RDes/!ui6o ine9 licablemen/e en un momen/oS FN...& Iesa san0!eJ Fse in/e!es el caEa6o!. FTam oco lo en/ien6o. Uno 6e mis ;omb!es me es e!aba a!a /e!mina! un /!aba:o Res/a misma noc;e. A;o!a...& no a a!ece o! nin0una a!/e. Ni /am oco la man/is... FILa man/isJ F es/a5e %a!=iel6& 6u6an6o 6el eCuilib!io men/al 6e su an=i/!in& B <ol<iGn6ose a con/em la!le con so! !esa. FSD& eso 6i:e1 la man/is... )i man/is& Ino en/ien6eJ FNo& no en/ien6o. LaB muc;as aCuD& en A=!ica& B /o6as 6e 0!an /ama5o. ISi!<e 6e al0o una man/is& 6oc/o!J FLa mDa e!a muB es ecial. Al0o =ue!a 6e lo comKn. )i 0!an ob!a. El =u/u!o 6e una ciencia ma!a<illosa B !e<oluciona!ia... RN la ;e e!6i6oS ISe 6a cuen/aJ RNunca o6!G encon/!a! a mi man/is en es/a :un0la& con ese a0uace!oS RSi esca con <i6a& mo!i!@ a;o0a6aS F$ueno& c!eo Cue o! oco Cue <al0a la <i6a 6e un na/i<o& es m@s im o!/an/e Cue un insec/o& o! ma!a<illoso Cue Gs/e =uese& 6oc/o! Fse5al con cie!/a seCue6a6 el caEa6o!. FUs/e6 no en/ien6e... RNa6ie lo en/en6e!DaS Faull S/eine!& lD<i6o& 6escom ues/o. Lue0o& se !eci i/ o! el ;ueco 6e la <en/ana& mi!an6o en el o!c;e& como enloCueci6o. Pe!o e<i6en/emen/e& sus o:os no ;allaban !as/!o al0uno 6e lo Cue buscaba. AunCue se 6e/u<o& asomb!a6o& 6elan/e 6e una c;oEa ce!cana a la suBa. AllD& ;abi/ualmen/e& ;abDa una cab!a a=!icana& a/a6a a un os/e. E!a !o ie6a6 6el ocu an/e Ua/usi 6e aCuella c;oEa. El os/e& la co!!ea B el colla! 6e la cab!a& con/inuaban allD. N /ambiGn a!/e 6e su cabeEa& con los 6u!os cue!nos !e/o!ci6os&

sob!e un c;a!co !o:iEo& 6e a0ua B san0!e. En el o!c;e& un ni5o 6e o:os 6eso!bi/a6os& 6e iel c;a!ola6a& llo!aba 6esconsola6amen/e. S/eine! se ace!c a Gl. Le ;abl en Ua/usi& !eci i/a6amen/e. El ni5o !es on6Da con solloEos B monosDlabos. Una mu:e! Ua/usi sali 6e la c;oEa& ;ablan6o !esu!osa& con <i<os a6emanes& con el 6oc/o! S/eine!. %a!=iel6 ab!aEan6o im !u6en/emen/e con/!a sD a Lelen #als/on& con/em laba /o6a esa escena con inCuie/u6 e<i6en/e. Ella le mi!& ala!ma6a. FIC!ees ..& c!ees Cue ese ;omb!e es/@ men/almen/e sanoJ F6u6 Lelen. FNo sG CuG ensa!... Fmascull el caEa6o!& a!!u0an6o el ce5oF. Lo e<i6en/e es Cue Val0oW o Val0uienW ene/! en es/e obla6o 6e noc;e& B caus ese 6es/!oEo. )e !e0un/o CuiGn se!Da& a!a 6e<o!a! una cab!a... B CuiE@ a un ;omb!e... FIQuG Cuie!es 6eci!J Fse es/!emeci Lelen <i<amen/e. FEsa san0!e 6el labo!a/o!io& los !es/os 6e a6o!nos 6e un Ua/usi... B el ne0!o 6esa a!eci6o& ese /al Qala!i... LaB al0o !a!o en /o6o eso. N en la =o!ma 6e 6es/!oEa! las cosas. FICanDbalesJ F/embl ella. FEs lo !a!o F%a!=iel6 sacu6i la cabeEa ne0a/i<amen/eF. No ;aB canDbales o! aCuD. Ni conoEco a =ie!a al0una ca aE 6e causa! ese 6es/!oEo& a menos Cue un ele=an/e se ;ubie!a <uel/o loco& e!o en/onces no ;ubie!a 6e:a6o un solo la6!illo 6e esa c;oEa en ie... B& 6es6e lue0o& no ;ubie!a 6e<o!a6o a na6ie. Los ele=an/es no ob!an asD& o! locos Cue es/Gn. F$!en/& I!ecue!6asJ ACuella 0en/e Cue es/aba aCuD cuan6o lle0amos... P!e=i!ie!on ma!c;a!se a e!manece! aCuD...& a esa! 6el /em o!al& 6e la llu<ia... Co!!ie!on un 0!a<e !ies0o& en <eE 6e ace /a! la ;os i/ali6a6 6e ese ;omb!e... $!en/& Ino c!ees Cue aCuD ;aB al0o...& algo sinies/!oJ FNo sG... P!esien/o Cue sD& e!o i0no!o lo Cue ue6a se! Fmusi/ !oncamen/eF. "en& ;emos 6e <ol<e! 6en/!o. Toma!G el !i=le& o! si acaso. Sea ello lo Cue sea lo Cue ;aBa !o6uci6o /o6o es/o& es sumamen/e eli0!oso. "al6!@ la ena a0ua!6a! a!ma en mano. N no o6emos a!!ies0a!nos a sali! a;o!a a la <en/u!a& en lena noc;e. Es osible Cue el mons/!uo Cue caus el 6es/!oEo an6e ce!ca 6el obla6o& al acec;o... S/eine! <ol<Da& lD<i6o B 6eso!ien/a6o. En/! en la casa 6e nue<o& B se si!<i un /!a0o 6G lico!& an/es 6e ;abla! con <oE :a6ean/e1 FNo en/ien6o na6a... La cab!a a/a6a a esa c;oEa... ;a si6o 6e<o!a6a... El ni5o 6ice Cue <io al0o 0!an6e& al0o Cue nunca ;abDa <is/o... Una =ie!a 6esconoci6a...& Cue lue0o se =ue& sin <e!le. De<o! a la cab!a 6e un solo boca6o...& B se e!6i en la oscu!i6a6. FILa 6ic;o si e!a muB 0!an6eJ Fin6a0 %a!=iel6& !eocu a6o. FSu ma6!e u6o sonsaca!le al0o& muB 6i=icul/osamen/e. Es/@ a/e!!o!iEa6o& no sabe lo Cue 6ice... Ase0u!a Cue e!a un animal eno!me& <e!6oso& con alas... )uc;o m@s al/o Cue la caba5a& cuan6o se uso en ie a!a 6e<o!a! a la cab!a en/!e sus a/as 6elan/e!as... F"e!6oso& con alas... "o!aE& comien6o con sus a/as 6elan/e!as B en ie... F %a!=iel6 en/o!n los o:os& =i:@n6olos en S/eine!F. Doc/o!& us/e6 ;abl an/es 6e una man/is... B eso Cue ci/a el ni5o Ua/usi a!ece en /o6o una man/is... FNa lo ;e ensa6o F/embl con<ulsi<o S/eine!F. Pe!o NO LAN man/is 6el /ama5o 6e es/a caba5a& %a!=iel6. No oseDa la maBo! Cue :am@s <i... B no lle0aba a <ein/e cen/Dme/!os 6e lon0i/u6. FSD& cla!o F$!en/ ;iEo un 0es/o con la mano& B !eso lF. Ol<D6elo& 6oc/o!. Di:e una /on/e!Da. Pe!o es lo Knico Cue se me ocu!!i cuan6o mencion las alab!as 6e ese ni5o...

Lue0o& insensiblemen/e& ab!aE con/!a sD con maBo! =ue!Ea a la se5o!a #als/on. Pese a sus ;on6as !eocu aciones e!sonales& S/eine! se =i: en el ;ec;o& con cie!/a so! !esa. De soslaBo& es/u6i a ambos& caEa6o! B <iu6a. N comen/ secamen/e& salien6o 6e la ;abi/acin1 FPa!a ;abe! en<iu6a6o ;ace slo unas ;o!as& se5o!a #als/on& ;a encon/!a6o us/e6 =@cil consuelo en o/!o ;omb!e... Sali sin a5a6i! m@s. Lelen se a a!/ en el ac/o 6e $!en/& con sob!esal/o. El la mi!. FLemos come/i6o un 0!a<e e!!o! Fmusi/ ella. FLo sien/o Fa=i!m Gl& somb!DoF. Ese /i o es menos 6es is/a6o 6e lo Cue a!ece... Es e!o Cue no le conce6a im o!/ancia a es/o... En caso con/!a!io& /en6!Da Cue ;abe! o/!o Vacci6en/eW en U0an6a... Lelen a=i!m 6es acio con la cabeEa& =!Da B 6u!a su mi!a6a. FCualCuie! cosa an/es Cue co!!e! !ies0os& $!en/ FsilabeF. #ecue!6a Cue una sola alab!a o6!Da lle<a!nos a los 6os a la ;o!ca... FNo es =@cil ol<i6a!lo& !eciosa Fsusu!! con 6is0us/o %a!=iel6& inclinan6o la cabeEa. N& 6e !e en/e& e9;al un ala!i6o /e!!ible& cuan6o en la <en/ana asom aCuel !os/!o 6e esa6illa& ba5a6o en san0!e B en a0ua. FRDios mDoS FaullF. R#ALSTONS REs GlS RTu es oso& Lelen...S Ella se <ol<i& ;o!!o!iEa6a. Cuan6o <io aCuella cabeEa en la <en/ana& sus cabellos se e!iEa!on. FRNoooooS Fc;ill& 6eses e!a6aF. REso...& eso es i&posible* Lue0o& la <en/ana se Cueb! en mil e6aEos& b!u/almen/e. N la cabeEa 6e Me==!eB #als/on& em a a6a 6e llu<ia B 6e san0!e& asom al in/e!io!. Una cabeEa eno!me& inmensa& muc;o m@s 0!an6e Cue /o6o el cue! o 6e Lelen o 6e %a!=iel6... Lue0o& manos 0i0an/es& mons/!uosas& ene/!a!on en busca 6e ellos 6os... Hue!a& en el obla6o Ua/usi& un 6eses e!a6o clamo! 6e @nico& uso el con/!a un/o an0us/ioso a aCuella si/uacin alucinan/e e im osible.

***
La lona cub!Da o! i0ual a Sco// B a su eCue5o emiso!'!ece /o! 6e !a6io o!/@/il. E!a 6i=Dcil 6o!mi! en/!e las !ecias !amas 6el @!bol& e!o se con=o!maban con el 6escanso co! o!al& en aCuella osicin se0u!a& o! encima 6el eli0!o 6e las a0uas. Qa!in se inclin& cu!iosa& ;acia Gl. FIQuG es/@s ;acien6o a;o!aJ Fse in/e!es. FC!eo Cue la !a6io es/@ !e a!a6a... Le ;ec;o un ci!cui/o nue<o. Ten6!@ menos o/encia& e!o o6!emos& cuan6o menos& ca /a! al0o. El se!<icio me/eo!ol0ico& las ins/!ucciones 6e las au/o!i6a6es& lo Cue sea. N si u6iG!amos emi/i!& in=o!ma!Damos 6e nues/!a osicin& o! si al0una a/!ulla u0an6esa ue6e aBu6a!nos a sali! 6el emb!ollo. FSe!@ 6i=Dcil& con seme:an/e /iem o F6u6 ella. FCuan6o menos& se o6!@ in/en/a!. Ellos sab!@n cu@l es el camino m@s se0u!o& B ue6en o!ien/a!nos con ins/!ucciones !a6ia6as. "eamos si es/o !esul/a... ComenE a mani ula! 6eci6i6amen/e. Salie!on soni6os in/e!mi/en/es& !ui6os a!asi/a!ios B Eumbi6os. Al =in& su!0i una <oE1 FVIn=o!man6o MO*'22... In=o!man6o MO*'22& en !es ues/a a llama6a 6e SQ#' 1,,...W

FVSQ#'1,, escuc;a F!es on6i o/!a <oEF. Es/amos a/en/os a in=o!mes 6e MO*' 22 sob!e asun/o [Eona 6e eli0!o\ en el su! 6e U0an6a.W FIOona 6e eli0!oJ IAl su!J Fin6a0 Qa!inF. IQuG si0ni=ica esoJ FNo sG. Son !a6ioa=iciona6os. Si0amos escuc;an6o& o! si se !e=ie!en a al0o !elaciona6o con es/e 6ilu<io. Es osible Cue ;aBa inun6aciones o 6es !en6imien/os. La !a6io con/inuaba Ba1 FVMO*'22 in=o!man6o sob!e [Eona 6e eli0!o[ al su!... Ul/imos in=o!mes 6el %obie!no se5alan im osibili6a6es 6e <uelos 6e !econocimien/o. U!0en in=o!mes a ;abi/an/es 6e esa Eona sob!e eli0!o c!ecien/e 6e las !a6iaciones. La llu<ia B la elec/!ici6a6 6e la a/ms=e!a ue6en con/!ibui! a !o a0a! las osibles !a6iaciones 6e la c@ sula es acial en ese sec/o!& com !en6i6o en/!e La0o "ic/o!ia B la =!on/e!a con #uan6a.W FRLa0o "ic/o!ia B #uan6aS F!e i/i Qa!inF. Es/amos :us/amen/e en esa Eona... Asin/i& ce5u6o& Loomis;. El !a6ioa=iciona6o con/inuaba Ba1 FVIn=o!ma!emos 6e ello& MO*'22... In=o!ma!emos 6e ello a!a Cue la emiso!a o=icial 6e Qam ala emi/a nue<os in=o!mes a la Eona. No ;aB o! el momen/o no/icias. La c@ sula ame!icana si0ue e!6i6a en ese sec/o!. Posiblemen/e con/aminan6o el ambien/e 6e mo6o eli0!oso... No se sabe lo Cue ue6e lle0a! a emi/i! su =usela:e B...W La emiso!a se e!6Da en/!e in/e!=e!encias B !ui6os a!@si/os. Pe!o ambos :<enes ;abDan escuc;a6o lo su=icien/e o! el momen/o. Se mi!a!on& con ala!ma. F#a6iaciones... Fmu!mu! Sco//F. Una na<e es acial& una c@ sula caD6a aCuD... FIEso es osibleJ FCla!o Cue lo es. Siem !e se ;acen e9 e!imen/os es aciales. A <eces& una c@ sula ue6e sali!se 6e con/!ol. El /em o!al ;ab!@ 6i=icul/a6o el !@sca/e 6e la ieEa. Na6ie sabe lo Cue ue6e /!ae! a6;e!i6o un cue! o Cue <uel<e 6el es acio. Acaso !a6iac/i<i6a6& acaso 0G!menes noci<os... Ese cue! o& some/i6o a la llu<ia 6u!an/e <a!ias ;o!as& ue6e es/a! emi/ien6o al0o Cue se e9/en6e!@ 6e mo6o eli0!oso... FDios mDo& Sco//& ICuG ue6e ;ace!seJ FNa6a& sal<o es e!a! a Cue amaine es/e /em o!al. N no mo<e!nos 6e aCuD. La !a6iacin se!@ m@s =ue!/e en el suelo. Qa!in& es !eciso es/ablece! comunicacin con Qam ala. Lo <oB a in/en/a!. #ecibi!emos& cuan6o menos& ins/!ucciones a!a a=!on/a! ese nue<o !ies0o... N comenE a mani ula! en el emiso!'!ece /o!& en un es=ue!Eo 6eses e!a6o o! in/en/a! localiEa! una emiso!a a la cual 6a!le cuen/a 6e su si/uacin. )ien/!as lo ;acDa& Sco// Loomis; se !e0un/aba CuG clase 6e nue<o B 6esconoci6o !ies0o o6!Da !o<oca! la e9is/encia 6e aCuella !a6iacin ;i o/G/ica& lle0a6a 6el cielo.

***
FLo eo! ;a em eEa6o F:a6e el co!onel Obo6o. FILo eo!J Fun subo!6ina6o suBo le mi!& sob!esal/a6oF. IPo! CuG& co!onelJ FEl in=o!me 6el se!<icio es ecial 6e la NASA sus i! el mili/a! 6e U0an6aF. "Galo. Es u!0en/Dsimo. Su subo!6ina6o /om el /e9/o !eciGn !ecibi6o en Qam ala. E!a ala!man/e1 VDe/ec/a6a !a6iac/i<i6a6 6e /i o 6esconoci6o en Eona su! 6e U0an6a. )@9imo eli0!o. De/ec/o!es acusan aumen/o aula/ino 6ic;a !a6iac/i<i6a6. Se in/en/a

in<es/i0a! su na/u!aleEa en un labo!a/o!io aG!eo& ese 6i=icul/a6es me/eo!ol0icas. A<isen u!0en/emen/e /o6a clase se!<icios sani/a!ios. Con/!olen Eona sin 6e:a! e<acua! a na6ie. Im !escin6ible aisla! se!es B !e0iones con/amina6as ;as/a com !oba! 0!a6o B na/u!aleEa !a6iaciones. Coman6an/e Si6neB $a!!e//.W FNa lo /enemos a;D Fse Cue: el a0en/e u0an6GsF. Lo Cue ue6e /e!mina! en 6esas/!e... F)e lo /emDa F ase con ne!<iosismo el co!onel Obo6o o! la o=icinaF. T!a/en 6e comunica! con el obla6o Ua/usi 6on6e se alo:a ese ;omb!e eu!o eo& el 6oc/o! S/eine!. El /iene un emiso!'!ece /o! 6e !a6io 6e bas/an/e o/encia... FLo in/en/amos Ba an/es& se5o!. Ese emiso! no !es on6e ;ace 6Das. Debi su=!i! al0una a<e!Da& B na6ie se ;a !eocu a6o 6e !e a!a!lo. Ten6!emos Cue ;ace! las cosas 6e o/!o mo6o. FPues ;@0anlas. N !@ i6o. No im o!/a el /em o!al. Los in6icios son 6e Cue amaina!@ en las !9imas ;o!as& B CuiE@ ce6a /o/almen/e an/es 6el amanece!. En<Den a/!ullas o! /ie!!a& con <e;Dculos an=ibios. Usen /ambiGn bo/es neum@/icos o lo Cue sea. Pe!o !o6een con =ue!Eas su=icien/es el sec/o!. N lue0o& solici/en aBu6a a la NASA B a la ONU& a!a Cue en<Den con/!oles 6e !a6iac/i<i6a6& elemen/os sani/a!ios B 6e 6escon/aminacin. FSD& se5o!. Cuan6o Obo6o se Cue6 solo& 0ol e con 6is0us/o la mesa& B mascull en/!e 6ien/es1 FREl es acioS REl !o0!eso /Gcnico 6el ;omb!eS N& 6e !e en/e& nos cae encima un desastre que nadie sabe remediar ... Mientras slo se quede en esto, bien estar. Pero cualquier da, todo puede suceder en este bendito mundo que nos ha tocado vivir.

CAPTULO III
L)/ 94A*4#/

S/eine! 0i! la cabeEa& como enloCueci6o. ACuellos 0!i/os& aCuella ;o!!ible sin=onDa 6e !ui6os& 6e es/!uen6o& 6e caos... IQuG es/aba suce6ien6o en la caba5aJ N las 0en/es& en el obla6o... Po6Da ca /a! sus ca!!e!as& sus ala!i6os& su @nico colec/i<o... Se <ol<i& 6e:an6o momen/@neamen/e el emiso!'!ece /o! 6e !a6io& Cue es/aba in/en/an6o one! en =uncionamien/o con /o6a u!0encia& a!a a<isa! 6e lo suce6i6o& a las au/o!i6a6es& B mi! o! la <en/ana 6e la cabina 6es/ina6a a !a6iocomunicacin. En la oscu!i6a6 6e la noc;e /em es/uosa& e!an <isibles los cue! os c;a!ola6os 6e los Ua/usi& al0unos con sus b!illan/es <es/imen/as& c!uEan6o a la ca!!e!a =!en/e a su casa& como ;uBen6o 6e Gs/a... FIQuG mil 6iablos ocu!!e a;o!aJ Fmascull con i!a& ol<i6@n6ose 6e nue<o 6e la !a6io& B co!!ien6o ;acia el labo!a/o!io. An/es 6e lle0a! a Gl& se 6e/u<o& a/e!!a6o. Sus o:os no 6ie!on c!G6i/o a lo Cue <eDan. Se a oB en la a!e6& /!Gmulo& 6eso!bi/an6o los o:os. Nunca en su <i6a ;abDa <is/o un 6es/!oEo seme:an/e. De $!en/ %a!=iel6 Cue6aba oco !econocible. La mano 0i0an/esca& ensan0!en/a6a& le /!i/u!aba una B o/!a <eE& 0ol e@n6ole con/!a el mu!o como si =uese un sim le moni0o/e 6iminu/o. N lo e!a& com a!a6o con aCuella mano& cualCuie!a 6e cuBos 6e6os e!a casi la /e!ce!a a!/e 6el <olumen 6e aCuel ;omb!e con<e!/i6o en amasi:o san0uinolen/o e i!!econocible.

Po! la <en/ana& una ca!a eno!me& muc;o maBo! Cue el !o io ;ueco& asomaba& con e9 !esin c!is a6a& !abiosa. Un <oEa!!n inmenso& a/e!!a6o!& ;iEo !e/embla! el obla6o1 FR$!en/ %a!=iel6& asesinoS RPa0a /u c!imen& como lo a0a!@ la mu:e! in=iel Cue me /!aicionS RAsesinosS RLe <uel/o a!a <en0a!meS RN ;e <uel/o como no o6Dais es e!a!meS RA;o!a soB in<encible& m@s =ue!/e Cue /o6os <oso/!os& ce!6o bas/a!6o...S Sol/ el cue! o mac;aca6o& lanE@n6olo a 6is/ancia. El 0ui5a o ;umano& sin <i6a& Cue =ue!a $!en/ %a!=iel6& !ebo/ en/!e muebles B a!e6es& /e!minan6o ine!/e& no le:os 6el a/e!!o!iEa6o /es/i0o 6e aCuella mue!/e inc!eDble. Los o:os 6el mons/!uoso Me==!eB #als/on& maBo! Cue un e6i=icio& 0i0an/esco B 6emole6o!& se cla<a!on en S/eine!. Es/e /emi lle0a6o su !o io =in an/e aCuella colosal c!ia/u!a ;umana& Cue a!ecDa su!0i6a 6e una esa6illa o 6e un absu!6o cuen/o in=an/il. FNo& no /ema F:a6e el mons/!uoF. Us/e6 no co!!e eli0!o& se5o!. No sG CuiGn ue6a se!& e!o no me ;iEo nin0Kn 6a5o :am@s... AunCue me <ea /an 0i0an/esco& /an a/e!!a6o!...& soB slo un ;omb!e. Un ;omb!e como us/e6& a Cuien esos canallas en0a5a!on B Cuisie!on asesina!. No sG lo Cue me ;a Ocu!!i6o& no me lo !e0un/e. C!eD mo!i!... B 6es e!/G con es/e <olumen& a las/an6o @!boles con mi eso... RNo sG lo Cue suce6e& e!o es/oB c!ecien6o B c!ecien6o& sin o6e!me 6e/ene!& se5o!S Se mo<i& B una somb!a inmensa se ele< sob!e el obla6o Ua/usi. Pisa6as 6e /i/@n ;acDan c!u:i! la /ie!!a B /embla! los /oscos e6i=icios na/i<os. En el a!o9ismo 6el ;o!!o!& S/eine! buscaba una !aEn a /o6o aCuello& sin encon/!a!la en a!/e al0una. FLelen... FoB aulla! a la <oE a/e!!a6o!a 6el mons/!uoso se!F. RLelen& mal6i/a seasS IDn6e es/@sJ IDn6e /e ;as me/i6oJ RNo ;uBas& no esca es& o!Cue /e alcanEa!G& es/Gs 6on6e es/GsS RNa6ie ocul/e a esa mu:e!& o 6es/!ui!G /o6o el obla6o B a las/a!G a cuan/os la aBu6en& ba:o mis !o ios iesS Su <oE ;acDa !e/embla! /o6o. S/eine! buscaba /ambiGn en <ano a Lelen #als/on& Cue ;abDa 6esa a!eci6o 6el lu0a! 6e la ;eca/ombe. El 6oc/o! no en/en6Da na6a 6e cuan/o es/aba suce6ien6o& e!o si aCuel mons/!uo 0i0an/esco e!a el es oso 6e Lelen #als/on& si0ni=icaba Cue no men/Da& Cue ;abDa si6o an/es com le/amen/e no!mal. Las/a aCuella misma noc;e. IQuG u6o suce6e! esa noc;e& !ecisamen/e& a!a Cue un ;omb!e se /!ans=o!ma!a en un cDclo eJ FCielos... Fsusu!!& ;ume6ecien6o sus labios. Deso!bi/ los o:osF. Lo Cue 6i:o el ni5o... Lo Cue me ;iEo no/a! ese %a!=iel6... RLa man/isS Si ella...& si ella ;a c!eci6o /ambiGn 6e ese mo6o...& u6o 6e<o!a! a Qala!i& a la cab!a... RPue6e 6e<o!amos A TODOS...S N como enloCueci6o& co!!i 6e nue<o a la !a6io& sin sabe! CuG ;ace!& sin ensa! en o/!a cosa Cue comunica! 6el mo6o Cue =uese a las au/o!i6a6es los a<o!osos sucesos Cue /enDan lu0a! en aCuel obla6o& como si 6e !e en/e el 6iablo mismo ;ubie!a ;ec;o ac/o 6e !esencia con una co!/e 6e alucinan/es c!ia/u!as in=e!nales. FNo& no... F:a6eF. No no /en0o la cul a... No no ;ice na6a... Pe!o esa man/is...& Resa man/is iensa como I un se! ;umanoS N /iene ;amb!e& B sien/e o6io... )i ob!a...& mi ob!a con<e!/i6a en una mons/!uosi6a6 0i0an/esca... De: abie!/a la emiso!a 6e !a6io. Emi/Da !ui6os& Eumbi6os... N& muB 6Gbil& una emisin 6e Qam ala& en on6a co!/a. Pe!o la <oE iba lle0an6o con cla!i6a6& aunCue con al/iba:os& al oD6o 6e S/eine!1

FV...N& como ;emos <eni6o insis/ien6o cons/an/emen/e a /o6os aCuellos Cue nos sin/onicen en la Eona su! 6e U0an6a& com !en6i6a en/!e el la0o "ic/o!ia B la =!on/e!a con #uan6a U!un6i& !ecue!6en /o6os Cue es/@n obli0a6os a in=o!ma! 6e cualCuie! no<e6a6 !elaciona6a con las !a6iaciones Cue ue6e es/a! emi/ien6o en es/os momen/os& B Cue 6e ;ec;o emi/e& un cue! o caD6o 6el es acio& una c@ sula es acial no!/eame!icana& Cue no ;a si6o es/e!iliEa6a aKn& B Cue acaso /!a:o 0G!menes o !a6iaciones e9/!a/e!!es/!es 6e accin 6esconoci6a a!a el o!0anismo ;umano& e incluso el <e0e/al o animal. Po! /an/o& insis/imos en Cue /o6o !a6ioescuc;a Cue conoEca al0Kn nue<o 6e/alle sob!e el caso& nos in=o!me u!0en/emen/e& bien a es/a emiso!a 6i!ec/amen/e& bien a cualCuie! o/!a& o=icial o 6e a=iciona6os& en =uncionamien/o es ecial 6e eme!0encia en es/os momen/os en /o6o el /e!!i/o!io nacional. #e e/i!emos se0ui6amen/e el mensa:e en len0ua na/i<a B en =!ancGs...W Alucina6o& S/eine! ce!! el !ece /o!. Se Cue6 !D0i6o& mien/!as =ue!a& en la noc;e& ba:o la llu<ia& la <oE o6e!osa 6el mons/!uoso #als/on se e!6Da en la 6is/ancia& llaman6o a su es osa 6esa a!eci6a. Es/aba se0u!o Cue& 6e no ;alla!la& <ol<e!Da. Lelen #als/on o6!Da ocul/a!se =@cilmen/e en cualCuie! si/io& 6a6a la 6i=e!encia ac/ual 6e /ama5o con su es oso. Pe!o Gl la busca!Da im lacable& o!Cue el Knico ob:e/i<o Cue man/enDa a;o!a con <i6a su inmenso co! ac;n ;e!i6o 6e mue!/e& e!a :us/amen/e Gse1 la <en0anEa. La !e<anc;a sob!e los Cue le en0a5a!on B con6u:e!on al =in. An/es 6e Cue eso suce6ie!a& an/es 6e Cue #als/on 6es/!oEase el obla6o& o an/es 6e Cue la man/is& osiblemen/e 0i0an/esca en es/os momen/os& a a!ecie!a a!a con/inua! su =es/Dn a/e!!a6o!& S/eine! /enDa Cue ;ace! al0o. TenDa Cue a<isa! a las au/o!i6a6es& in=o!ma! 6el ;o!!o! Cue em eEaba a 6omina! la !e0in. F#a6iaciones... Fse 6i:o a sD mismo& mien/!as in/en/aba emi/i! o! su emiso!a& buscan6o la =!ecuencia a6ecua6aF. #a6iaciones 6el es acio... Ellas ;an in=lui6o en es/o. RLan !o<oca6o una mu/acin es an/osa en los se!es ;umanosS RN ;as/a en los insec/os& sin 6u6aS De se! asD...& osiblemen/e TODO c!ece!@ i0ual& 6esmesu!a6amen/e& causan6o el 6esas/!e /o/al... O;& cielos& es !eciso e<i/a!lo... Pe!o /ambiGn es !eciso Cue encuen/!e a la man/is. No soB su 6ue5o& Bo le inculCuG in/eli0encia ;umana... El sac!i=icio 6e aCuella mu:e! ;e!mosa Cue u6o se! mi com a5e!a en es/a <i6a soli/a!ia& en un !incn 6e A=!ica& a!a e9/!ae!le a ella su ce!eb!o B u/iliEa!lo en in:e!/os con lan/as B animales& incluso con insec/os como esa man/is 6on6e /!iun= mi ciencia...& no ue6e se! inK/il. No. Si Bo sac!i=iCuG la <i6a B el ce!eb!o 6e %ail& =ue a!a 6o/a! 6e in/eli0encia ;umana a mis c!ia/u!as 6e labo!a/o!io. Ella lo ;ubie!a en/en6i6o& 6e ;abe! o6i6o sabe! Cue iba a ma/a!la... B o! CuG la ma/aba. Es/oB se0u!o 6e Cue %ail lo en/en6e!Da... Pe!o a;o!a Ba no es %ail& sino una man/is ;amb!ien/a& acaso aumen/a6a mil <eces 6e /ama5o... RPue6e necesi/a!nos a /o6os noso/!os& a!a sacia! su a e/i/o 6e una ;o!aS No le busca!G comi6a. No le aBu6a!G...& e!o an/es 6ebo encon/!a!la. RDebo 6a! con ella ANTES 6e Cue na6ie la encuen/!eS La emiso!a =uncionaba. Heb!ilmen/e& /!ansmi/i S/eine!& in=o!man6o 6el c!ecimien/o 6esmesu!a6o 6e #als/on& 6e las osibili6a6es 6e Cue /ambiGn al0unos animales c!eciesen& en una !e en/ina mu/acin a 0i0an/escas !o o!ciones. Lue0o& sin es e!a! !e0un/as& ce!! cone9in B sali !@ i6amen/e 6e la c;oEa. No 6io la meno! in=o!macin sob!e la man/is 6esa a!eci6a. A;o!a e!a Gl Cuien iba en su busca& ba:o la llu<ia& Ba muB 6Gbil& a!a /!a/a! 6e sal<a! a su ob!a cien/D=ica 6e los !ies0os a Cue la some/Da aCuel c!ecimien/o mons/!uoso.

)ien/!as /an/o& o/!o mons/!uo& Me==!eB #als/on& con<e!/i6o en un 0i0an/e ;umano @<i6o 6e <en0anEa& !eco!!Da los al!e6e6o!es 6el obla6o& claman6o o!Cue a a!eciese Lelen. E!an 6os bKsCue6as 6iame/!almen/e o ues/as. Se buscaba a un insec/o a!a sal<a!lo 6e se! 6es/!ui6o. Se buscaba a un se! ;umano& una ;e!mosa mu:e!& a!a a las/a!la sin ie6a6. QuiE@ muc;as cosas 6e en6e!Dan 6e Cue uno u o/!o /u<ie!an G9i/o en su em !esa o no. )uc;as cosas...& B muc;as <i6as ;umanas.

***
Sco// Loomis; se Cue6 lD<i6o /!as escuc;a! la no/icia !eciGn /!ansmi/i6a o! la nue<a emiso!a 6e a=iciona6os Cue ca /a!a. FIODs/e eso& Qa!inJ F:a6e& cla<an6o sus o:os en la :o<en& acomo6a6a :un/o a Gl& en la co a 6el @!bol. FSD... Fella se es/!emeciF. No ue6e se! osible...& Cue al0uien ;aBa in=o!ma6o 6e eso 6es6e aCuD... Loomis; mi! a la noc;e. Las Kl/imas 0o/as 6e llu<ia /ambo!ileaban. El /em o!al ce6Da 6e=ini/i<amen/e. FCielos... Fmusi/F. Dicen Cue la llama6a !oce6e 6e es/a !e0in. La si6o <is/o un...& un mons/!uo ;umano. Un 0i0an/e... FDi:e!on Cue e!a un ;omb!e =amoso1 #als/on... FUn millona!io. #als/on... I#ecue!6as el nomb!e 6e la mu:e! Cue lle0 al cam amen/o 6e los Ua/usiJ FSD... La se5o!a... #als/on... FDebe se! su es oso& Qa!in. FDi:o Cue ;abDa en<iu6a6o& Cue el a0uace lle< su ca6@<e!... FTal <eE no =ue asD. N <Dc/ima 6e la !a6iacin& ;a <uel/o& con<e!/i6o en un mons/!uo& en un se! ano!mal... Se!Da /e!!ible Cue ese mal lle0a6o 6el es acio... !o<ocase una mu/acin mons/!uosa en los se!es ;umanos. FEse in=o!me !a6ia6o& Cue no ;a !ecibi6o aKn con=i!macin& se0Kn el !a6ioa=iciona6o 6e Qam ala& mencionaba /ambiGn... a... a animales. FS/eine!... F!eci/ =!Damen/e Loomis;F. La si6o S/eine! Cuien !a6i eso& se0u!o. Posee emiso!a 6e !a6io& aunCue no =uncionase o! a<e!Da. Pu6o !e a!a!la& como ;e ;ec;o Bo& obli0a6o o! las ci!cuns/ancias. FPe!o si ;a si6o S/eine! B menciona mu/aciones osibles 6e animales& o6!Da se! Cue Gl...& Gl ;ubie!a <is/o... otras mu/aciones... FRLa man/isS Fe9clam Loomis;. Se <ol<i al !o=eso! )ul6e!& mu6o /es/i0o 6e la c;a!laF. ISe ima0ina eso& !o=eso!J IUna man/is... 0i0an/escaJ FSe!Da...& se!Da es an/oso& Loomis;. Un ;o!!o! <i<ien/e como :am@s ;ubo o/!o. REl insec/o m@s <o!aE B c!uel 6e /o6os& 6o/a6o 6e un <olumen B una =ue!Ea 0i0an/escos& casi ilimi/a6os...S FN un ;amb!e /ambiGn ilimi/a6a... Fle !eco!6 !oncamen/e Sco//. FSD Finclin )ul6e! la cabeEaF. Sob!e /o6o& eso... A !ensi<amen/e& Qa!in mi! en /omo. Se a=e!! al b!aEo 6e Sco//& mien/!as los a!bus/os 6e la co a c!u:Dan & ba:o su cue! o 6e !ubia UalPi!ia :o<en B ;e!mosa. FDios mDo& Sco//. Po6!Da suce6e! Cue ce!ca 6e noso/!os& en es/e momen/o...& al0uien nos u6iese amenaEa!...

FSD. Po6!Da suce6e! FLoomis; sacu6i la cabeEa& a/u!6i6oF. N lo eo! es Cue /ambiGn noso/!os mismos es/amos en eli0!o 6e <emos con/a0ia6os o! esa !a6iacin mu/an/e... Es/a es la Eona misma 6el eli0!o... FTal <eE si 6e:a 6e llo<e!& la con/aminacin se amo!/i0]e o e9/in0a Fsu0i!i )ul6e!& somb!DoF. De /o6os mo6os& no 6ebemos mo<emos 6e aCuD. $a:a! al suelo o6!Da se!nos =unes/o& con esa co!!ien/e 6e a0ua CuiE@ sa/u!a6a 6e !a6iacin& si la c@ sula es/@ ce!ca... Con el nue<o 6Da B el cielo 6es e:a6o& los a<iones B ;elic /e!os o6!@n sob!e<ola! la Eona. FSi esa no/icia lle0a a Eu!o a B No!/eamG!ica& en<ia!@n al0o m@s Cue a<iones 6e !econocimien/o Fse5al Sco//F. "a a se! !eciso un au/Gn/ico 6es lie0ue 6e comba/e& si las c!ia/u!as 0i0an/escas se <uel<en =e!oces...& o si se!es como una man/is c!ecen B c!ecen sin Con/!ol... FEso ;a!Da 6e es/e lu0a! lo m@s a!eci6o a un mun6o !e;is/!ico F0imi el !o=eso!& con <oE a;o0a6a. N mi! en 6e!!e6o!& !eocu a6o os/ensiblemen/e. Pe!o las somb!as 6e la noc;e e!an inson6ables. Na6ie sabDa 6n6e o en CuG =o!ma o6Da ocul/a!se el !ies0o. De sKbi/o& un !ui6o a sus ies les sob!esal/. To6os ellos inclina!on la cabeEa& /!a/an6o 6e <e! en/!e los !ama:es. Ins/in/i<amen/e& Sco// /om su o/en/e !i=le& aunCue /emDa Cue no iba a se!<i! 6e muc;o con/!a un 0i0an/e 6e seis o sie/e me/!os 6e al/u!a& B menos aKn si ese se! 0i0an/esco e!a... una man/is ;amb!ien/a B llena 6e o6io. Po! =o!/una& Sco// solamen/e ca / una =i0u!a ;umana Cue co!!Da 6eses e!a6amen/e& a!!as/!an6o ;o:a!asca B =an0o en/!e sus ies 6esnu6os. E!a una mu:e!. FRLelen #als/onS F:a6e Sco//& asomb!a6o. N lle<a6o o! un sen/imien/o na/u!al 6e ;umani6a6& se inclin& llaman6o a la =u0i/i<a1 FRE;& se5o!a #als/onS RACuDS Ella e9;al un ala!i6o 6e @nico& caBen6o 6e es al6as en el ba!!o sal ica6o 6e a!bus/os 6es/!oEa6os& al /iem o Cue c;illaba con <oE ;is/G!ica1 FRNo& Me==& e!6nS RPe!6n& Me==& o! el amo! 6e DiosS RNo Cuie!o mo!i!& no Cuie!o mo!i!S RNo& Me==& no ue6es se! un mons/!uo /an /e!!ible& /an 0!an6e...S N se !e<olcaba en el suelo& a/G/icamen/e& sin im o!/a!le el ba!!o ni los a!a5aEos Cue ;acDan san0!a! su iel& !asca6a o! los !ama:es !o/os o! la =u!ia 6el !eciGn e9/in0ui6o /em o!al. Sco// /!a/ 6e asoma!se en/!e los !ama:es& a!a Cue le 6escub!iese. FNo& se5o!a #als/on Fle a<isF. No somos 0i0an/es. Slo unos ami0os Cue !e/en6emos aBu6a!la. "amos& suba !on/o. ACuD es/a!@ a sal<o 6e /o6o eli0!o... Ella asin/i& =!enG/ica& con o:os 6eso!bi/a6os& 6@n6ose cuen/a 6e Cue <eDa a e!sonas 6e su mismo <olumen. En/!e solloEos& comenE a escala! el /!onco 6el @!bol& 6i!i0ien6o mi!a6as a/!@s& o! si e!a e!se0ui6a. Sco// se .6escol0 o! el /!onco& a!a /!a/a! 6e aBu6a!la con SU !o io b!aEo& a=e!!an6o Gl con el o/!o a una =ue!/e B =le9ible !ama 6el @!bol. Mus/o en/onces& un es/!uen6o es an/oso lle0 6e los lDmi/es 6el bosCue& en la somb!a 6e la noc;e. Ella se <ol<i& c;illan6o a0u6a& ;is/G!icamen/e. El suelo /emblaba ba:o unas isa6as. Al0o& una sensacin ene!<an/e 6e mue!/e B 6e ;o!!o!& a!aliE a 'Sco//& Cue busc en las /inieblas al0una =o!ma <i<ien/e. Un soni6o !onco B ala!0a6o lle0 6e la somb!a. FREs GlS F0imi LelenF. REs Me==S R)i es oso& Me==& con<e!/i6o en un 0i0an/e ;o!!ibleS

FNo Fne0 Sco// Loomis;& sin/ien6o Cue se ;elaba la san0!e en sus <enas& B los cabellos 6e su nuca se e!iEaban 6e !e en/e. Con/em l la =o!ma /e!!o!D=ica Cue eme!0Da an/e Gl& en la noc;eF. Es...& es una man/is 6e m@s 6e sie/e me/!os 6e al/u!a& se5o!a...

CAPTULO IV
3A)/
E!a la man/is. La man/is a=!icana 6e S/eine!& con<e!/i6a en el mons/!uo m@s /e!!o!D=ico ima0inable. Una c!ia/u!a <e!6e& a=ila6a& es an/osa& 6e o:os 6eso!bi/a6os& boca babean/e& <o!aE& 6e man6Dbulas /!i/u!a6o!as... De o6io B c!uel6a6 sin lDmi/es& 6e ;amb!e inmensa... FRCielos& la man/isS FsolloE a!!iba Qa!in& con<ulsaF. REs...& es es an/osoS La =i0u!a ala!0a6a& <e!6osa& ala6a& se mo<Da a sal/os& sob!e sus 6el0a6Dsimas a/as /!ase!as& ;acia ellos. Ol=a/eaba su !esa. )i!aba mali0namen/e a Lelen B a ellos /!es. Los o:os e!an 6os 0lobos eno!mes B o alescen/es& =i:os en sus <Dc/imas inme6ia/as. Su boca se en/!eab!Da& @<i6a... FLa mal6i/a man/is... Tiene men/e ;umana. Nos o6ia& sabe Cue no nos 0us/a... F Loomis; se es=o!Eaba aKn o! !eco0e! a la se5o!a #als/on& B o! momen/os le a!ecDa Cue ella es/i!aba su b!aEo m@s B m@s ;acia ellos. De !e en/e& alucina6o& obse!< Cue no e!a sim lemen/e Cue lo a!eciese. No. E!a eo!& muc;o eo!... RLa se5o!a #als/on es/aba C#ECIENDO 6e =o!ma <e!/i0inosa an/e sus !o ios o:osS Ella /ambiGn se es/aba ;acien6o 0i0an/esca& en una acele!acin 6esmesu!a6a 6e sus cGlulas& some/i6as acaso a la !a6iacin =an/@s/ica 6el es acio. Loomis; en/en6i. Los a!a5aEos& los ies 6esnu6os& el ba!!o& el a0ua& los osibles !esi6uos !a6iac/i<os a!!as/!a6os o! la co!!ien/e... Ella ;abDa si6o con/amina6a. Se es/aba /!ans=o!man6o en una c!ia/u!a 0i0an/esca. A ca6a se0un6o& se ;acDa m@s B m@s 0!an6e& m@s B m@s al/a... Le !ebas& casi /oc la ;o:a!asca 6e la co a con su cabeEa 6es eina6a B manc;a6a 6e ba!!o. Los )ul6e!& /an a/e!!o!iEa6os e inc!G6ulos como el !o io Sco//& asis/Dan a aCuella mu/acin =abulosa Cue /enDa lu0a! an/e sus !o ios o:os. De la boca 6e la man/is& en aCuel momen/o& su!0i un :a6eo c;i!!ian/e& ;o!!ible& in;umano1 FR"oso/!osS RSois <oso/!os& los Cue me abo!!ecGis B 6es !eci@isS RTK& el en/omlo0o& B la bella Qa!in...S R$uen =es/Dn a!a <ues/!a ami0a& la man/is...S N a<anE a sal/os& con la <o!aci6a6 B el o6io en su mons/!uosa =aE. Con sus a/as 6e =alsa osicin 6e !eEo& a6elan/a6as a!a ;ace! !esa en ellos B 6e<o!a!los. La mue!/e <e!6e B ala6a& se ce!nDa im lacable sob!e ellos /!es... N el @!bol Ba no o=!ecDa nin0una !o/eccin. La !a i6eE 6e !e=le:os 6e la man/is& uni6a a su in/eli0encia ;umana 6e a;o!a& con<e!/Dan aCuello en un sim le :ue0o. Ca /u!a! a su =es/Dn B 6e<o!a!lo& se!Da cosa 6e sim les ins/an/es...

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En/onces suce6i lo im !e<isible. Lelen #als/on& la in=iel Lelen& es osa 6e Me== #als/on& se !eci i/ ;acia la man/is 0i0an/esca. FRA a!/a& mons/!uoS Faull la mu:e!& /ambiGn 0i0an/e a;o!aF. REllos !e/en6ie!on aBu6a!me& B a;o!a Bo ue6o aBu6a!les a ellos& B u!0a! en a!/e mi mal6a6 6e an/esS RNa Cue la =a/ali6a6 Cuiso ;ace! 6e mD un mons/!uo& <oB a /e!mina! con/i0o& CuienCuie!a Cue seasS A;o!a en/ien6o lo Cue suce6i en casa 6e S/eine!... TK...& /K e!as la man/is Cue c!eBe!on <e! en el obla6o... $!en/ /u<o !aEn1 Runa man/is 0i0an/e B <o!aES $ien& I<as a o6e! 6e<o!a!me a mD& bes/ia =e!oEJ FRSoB una man/is con ce!eb!o ;umano& mu:e!S F!u0i c;i!!ian/e& @ci6o B !e ulsi<o& el animal o6iosoF& RN soB m@s =ue!/e Cue /K...S Lue0o& se !eci i/ sob!e ella 6e un sal/o. Le ;iEo !esa con sus a/as a6;esi<as& mo!6i =e!oEmen/e en la ca!ne !ie/a 6e la mu:e! a;o!a 0i0an/esca... El suelo /embl& los @!boles oscila!on& 6es;o:@n6ose an/e la =an/@s/ica luc;a 6e mac!ose!es /i/@nicos. Con un ala!i6o& Lelen <io su b!aEo 6e!ec;o 6es0a:a6o& su seno col0an6o& ba5a6o en san0!e& o! la mo!6e6u!a b!u/al 6e la man/is ;umaniEa6a men/almen/e o! S/eine!. Pe!o ella& a su <eE& lo0! aba/i! a la man/is& Cue !o6 o! el suelo& en/!e /emblo!es 6el /e!!eno con<ulso. E!a como asis/i! a un 6uelo 6e 6inosau!ios en la !e;is/o!ia. Sco//& ;o!!o!iEa6o& ;abDa subi6o 6e nue<o& a/e!!an6o a Qa!in en/!e sus b!aEos. Ella /emblaba& /es/i0o alucina6o 6e la es an/osa escena. La u0na con/inuaba& =e!oE. La man/is !ecibDa 0ol es b!u/ales 6e Lelen& B una 6e sus a/as se Cueb! con un c;asCui6o. La <en0anEa 6el a<o!oso insec/o& =ue =e!oE. De !e en/e& sus man6Dbulas su:e/a!on el !os/!o 6e Lelen o! sus me:illas. Ce!!@!onse aCuellas man6Dbulas babean/es. Un ala!i6o in;umano b!o/ 6e labios 6e la mu:e! 0i0an/e. Al sol/a! la man/is su !esa& Lelen no /enDa !os/!o. Un manc;n eno!me 6e san0!e cub!Da su ;ueco& sob!e el ;ueso. La man/is /!i/u!aba 0oEosa con su boca ;o!!ible... Lelen !o6 a un la6o& a0oniEan/e. La man/is& /!iun=al& se mo<i ;acia el @!bol. FRLelenS Faull una <oE. N o/!o 0i0an/e& Me== #als/on& b!o/ 6e en/!e los @!boles 6e la sel<a& lanE@n6ose sob!e la mu:e! 0i0an/e& cuBo es/a6o 6escub!i !on/o. La mi!& a/u!6i6o. Lue0o& cla< sus o:os en la sal/a!ina man/is Cue buscaba a Sco// B los )ul6e!... FLelen... Ella e!a cosa mDa F:a6e #als/onF& R)i <en0anEa e!sonal& mal6i/o insec/oS La man/is se <ol<i a con/em la!le. Su <oE a0!ia son es/!uen6osa1 FIQuG im o!/a CuiGn la ma/a!aJ "e/e. Debo se0ui! mi =es/Dn... FRNoS Faull& =!enG/icoF. REso& noS RE!a /a!ea mDa& bes/ia es/K i6aS RNo 6ebD ma/a!la a ellaS RPe!o lo ;a!G con/i0o a;o!aS N 6e nue<o el 6uelo /i/@nico a!ecDa Cue iba a inicia!se& cuan6o una <ocecilla casi inau6ible& :un/o a los soni6os es/!emece6o!es 6e los 6os /i/anes& son en el cla!o1 FREs e!eS REs e!e& #als/onS RNo /oCue a ese animalS REs mDo& es mi ob!a...S N un i0meo& el eCue5o S/eine!& c!ea6o! 6e mons/!uos& co!!i a !o/e0e!& con su cue! o 6iminu/o 6e se! ;umano no!mal& al 0i0an/esco insec/o Cue Gl 6o/a!a 6e ;umana in/eli0encia.

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La man/is con/em l con sus o:os 6eso!bi/a6os a S/eine!. Un !u0i6o c!uel b!o/ 6e sus labios !e u0nan/es 6e insec/o. FRDoc/o! S/eine!S FsiseF )i c!ea6o!... RAsesino 6e su !o ia aman/e& %ail& a!a me/e! su ce!eb!o en es/e cue! oS R)I ce!eb!o& 6oc/o! S/eine!& canalla mal6i/oS No si0o sien6o %ail& en a!/e... FRNo& noS F:a6e S/eine!& al <e! a<anEa! al mons/!uo 6e su c!eacin ;acia GlF. RNo slo !e/en6o sal<a!/e& !o/e0e!/eS R"en& ;uBe conmi0oS RTe ocul/a!GS RE!es mi ob!aS R)a5ana& sol6a6os B a<iones os a/aca!@nS RNo ue6en 6es/!ui!/e a /iS FAsesino... R)ons/!uoS Faull la man/is Cue ensaba como ;umano& como mu:e! <en0a/i<a. N su a/a !@ i6a& /om =@cilmen/e el cue! o 6e S/eine!. Lo lle< a su boca. Un ala!i6o& un c!u:i6o... B el a/alean/e cue! o 6el sabio 6esa a!eci a!a siem !e en la boca <o!aE 6e su !o ia c!eacin. Sa/is=ec;a& la man/is se <ol<i ;acia Sco// B sus ami0os. FA;o!a...& <oso/!os... N sal/ ;acia los @!boles. Mus/o en ese momen/o& el 0i0an/esco& mo!ibun6o Me== #als/on& caB 6e b!uces. E!a su mue!/e. Al cae!& su eso& su <olumen& se !eci i/ sob!e la cabeEa 6e la man/is en leno sal/o. La a!!as/! ba:o su caD6a. La a las/ con su cue! o. Pese a su 0i0an/esca =ue!Ea& la man/is no u6o e<i/a! Cue su c!@neo se ;un6ie!a ba:o el cue! o 0i0an/esco 6el millona!io ame!icano. C!u:i la cabeEa a las/a6a. Se a0i/a!on las a/as <e!6es& ala!0a6as. Un Kl/imo B =also !eEo 6e la man/is !eli0iosa& se =o!m en sus a/as 6elan/e!as& con la a0onDa. Se mo<i Ba 6Gbilmen/e& oco a oco& ;as/a inmo<iliEa!se. FLa si6o !o<i6encial... Fsusu!! Qa!in& ;o!!o!iEa6a& a oB@n6ose en Sco//& con un solloEo. N ce!! los o:os. FSD. Slo la P!o<i6encia o6Da sal<a!nos 6e al0o /an&& /e!!ible... Fmu!mu! Sco//& aKn im !esiona6o. Ab!aE con/!a sD a Qa!in B mu!mu!F1 C@lma/e. A;o!a& slo Cue6a es e!a!. Es e!a! aCuD& ;as/a Cue con el nue<o 6Da& lle0uen a<iones& 0en/e Cue nos !eco:a... N es e!a! Cue no se ue6an c!ea! m@s mons/!uos. Ni en labo!a/o!ios cien/D=icos...& ni o! cul a 6e los e!!o!es ;umanos en la conCuis/a 6el es acio... Al!e6e6o! 6e ellos& el silencio 6e la :un0la& /!as el 6uelo 6e /i/anes mac!o;umanos& e!a m@s la!0o B !o=un6o Cue nunca...

FIN

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