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A MAZONAS DE LAS GALAXIAS CURTIS GARLAND

CURTIS GARLAND Texto ALMAZAN Cubierta 1 edicin: agosto de 1987 1 edicin en Amrica: febrero de 1988

Esta pub icacin es propiedad de E!"T#$"A% A&T$"' &(A( Apto( Correos 9)**8 + ,arce ona

"&,-: 8.+7(/9*+.0.+) !epsito ega : 1+08(020+1987 "mprime 34T4$A+5"E&A Te ( 08 10 ** *8**) ,arce ona 6rinted in &pain + "mpreso en Espa7a

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%a superna8e 5a ax+*9 era como un deste o de u9 perdido entre mi ones de uces csmicas( Como una este a uminosa tra9ada por un astro errante a tra8s de a negrura infinita de Cosmos( &in embargo' esa insignificancia aparente o era s o en comparacin con a grande9a sin :mites de 4ni8erso( ;ista de cerca por a g<n obser8ador' e =ubiera parecido un autntico co oso de espacio( >' rea mente' o era( 3 otaba en e gran 8ac:o intereste ar' aparentemente inm8i ( Eso era otro espe?ismo( &u 8e ocidad era rea mente fabu osa( 4na 8e ocidad m@s a @ de o imaginab e por os =abitantes de muc=os p anetas Aue se pod:an considerar ci8i i9ados( A=ora' en os momentos en Aue se des i9aba por e negro sin :mites' sa picado por os mi es de mi ones de cuerpos ce estes' e8aba en rea idad una 8e ocidad Aue se pod:a considerar de crucero( 6ero e 5a ax+*9 pod:a egar a marc=as infinitamente superiores( "nc uso era capa9 de 8ia?ar entre di8ersos sistemas p anetarios en per:odos de tiempo asombrosamente cortos( &u u tra8e ocidad' superior a a de a u9' a pod:a con8ertir' en esos momentos' en un simp e borrn de u9 Aue pasase como una ex=a acin =acia distancias consideradas inaccesib es( &in embargo' no siempre era preciso recurrir a sus reactores de energ:a =asta situar os a tope de rendimiento( 6or e o en estos instantes' e comandante de a superna8e conduc:a sta a 8e ocidad norma ( Bue en e 5a ax+*9' por supuesto' era Ca de por s: una marc=a 8ertiginosa' aunAue por carecer de puntos de referencia' un =ipottico obser8ado'D desde cua Auiera de as estre as Aue iban desfi ando a su paso' =ubiera cre:do Aue permanecer:a inm8i en e gran 8ac:o de infinito( ETodo sin no8edad' se7or E inform ;a "ngram' Astronauta 6rimero de a superna8e' =ab ando a tra8s de 8idefono' desde e centro de contro de nutricin C mantenimiento de a gigantesca forma 8o anteE( E 8ia?e empie9a a resu tar inc uso aburrido' Fno e pareceG 1e?or as: E suspir Hra ;ander' comandante de a superna8e' desde su puesto de mando' ante a gigantesca panta a receptora de as im@genes de exterior( &e 8o 8i a su compa7ero' e Astronauta &egundo Art #bben' con una sonrisa E: -uestro amigo "ngram se aburre en este 8ia?e' FAu e pareceG E&in duda imaginaba una 8ida ena de apasionantes peripecias' a formar parte de esta tripu acin E ri de buena gana #bben E( Tiene muc=a imaginacin' eso es e8idente(

1e gusta a gente con imaginacin( 6ero uno no siempre puede in8entarse di8ersiones para os Aue disfrutan con as emociones fuertes( 4n 8ia?e en un 5a ax' Ca es de por s: toda una emocin' Fno creeG 6or o 8isto' no para e amigo "ngram E se encogi de =ombros e comandante ;anderE( E imaginaba Aue =a ar:amos pe igros en nuestro 8ia?e( En rea idad' ese pe igro puede ser rea en cua Auier momento' cuando se recorren as ga axias durante a7os enteros( EA7os((( E suspir #bbenE( %o cierto es Aue para nosotros no parece un tiempo tan argo((( EEs a re ati8idad de tiempo' C todo eso( >o pens a 8eces Aue eran simp es =iptesis cient:ficas' C nada m@s( 6ero desde Aue me con8ert: en un astronauta' o aprend: por m: mismo: rea mente' e tiempo Aue transcurre para os Aue de?amos en nuestro mundo' es muC diferente a Aue transcurre aAu: para nosotros' 8ia?ando por e 4ni8erso( >a se ir@ acostumbrando a eso' #bben( EEs posib e' se7or((( 6or eso se reAuiere no tener fami ia esper@ndo e a uno( -o ser:a buena cosa de?ar una esposa C unos =i?os' o una no8ia o unos =ermanos' C regresar para encontrarse uno con os bisnietos propios o con os de a no8ia de uno' cuando os seres Aueridos e8an Ca generaciones enteras enterrados((( -o' no estar:a bien( Aun as:' uno sabe a partir Aue Ca no 8o 8er@ a 8er a os amigos ?am@s' C Aue as cosas Aue de? en su mundo' Ca no ser@n nunca igua es a como eran( 1e pregunto Au suceder@' exactamente' cuando regresemos((( si es Aue o =acemos a guna 8e9' se7or( E>o tambin me o =e preguntado muc=as 8eces E suspir Hra ;ander' sacudiendo a cabe9a pensati8o E( 6ero Ca =e de?ado de torturarme con a idea( 6rocurar Aue' cuando egue ese d:a' a impresin a enfrentarme a una poca Aue no es a m:a Ca' no sea demasiado fuerte( Creo Aue o me?or es no pensar en e o demasiado' C concentrar todos os pensamientos en e presente( 4n nuestro presente' por supuesto( E&:' se7or' tiene ra9n E admiti gra8emente #bbenE( & o cuenta este presente Aue 8i8imos( AunAue sea aburrido' como dice "ngram( -o se =ab m@s( Abso utamente nada m@s' mientras os dos astronautas se ocupaban de comprobar os datos tcnicos de a computadora de 8ue o' para tener en todo momento perfectamente contro ada a situacin a bordo en aAue a arga' "nterminab e sing adura a tra8s' de as ga axias( 6orAue a superna8e era' ?ustamente' eso: un 8e=:cu o interga @ctico de gigantescas proporciones C muC escasa tripu acin( %os =ombres precisos para mane?ar os comp icados mandos a tra8s de a minuciosa programacin de un gran cerebro e ectrnico centra ' autntico motor C mente mec@nica de ingeniero ce este( %a misin de a superna8e era recorrer e espacio' in8estigar cient:ficamente p anetas C estre as' comprobar a posibi idad de existencia

inte igente o simp emente anima en otros sistemas so ares o en e con?unto tota de otras ga axias( Todo e o' a @ en a inmensidad csmica' en una 9ona situada m@s e?os de Andrmeda' entre uno C die9 mi ones de a7os+ u9 de esa conste acin gigantesca( A : donde ra9as de =ombres moraban en mundos infinitamente e?anos de otros' donde' Aui9@s' tambin moraban seres de su especie' de os Aue nunca oir:an =ab ar' por muc=o Aue 8i8ieran C 8ia?aran' porAue inc uso a 5a ax+*9 ten:a sus :mites' C a 8eces a existencia de Iombre se =a aba muC ocu ta en a g<n remoto rincn de Cosmos' en a g<n insignificante' e?an:simo e insospec=ado 6 aneta A9u a Aue e os nunca egar:an C de Aue nunca egar:an a saber nada( E os pertenec:an a otras ga axias muC distintas' a regiones donde os astros eran incontab es C formaban nebu osas radiantes de u9 en as noc=es sin fin de espacio intereste ar( !onde a tcnica C a ciencia de os =u+ manos =ab:a a can9ado Ca cotas inimaginab es en otros mundos posib emente =abitados por ra9as inte igentes( > aAue 8ia?e sin fina Aue =ab:an aceptado rea i9ar' estaba patrocinado por e Comit de a Ciencia C a Ci8i i9acin de p aneta H oot en a ga axia 4ria( E os Auer:an egar m@s a @' descubrir a guna posibi idad de existencia inte igente en su 8ecina ga axia !o :as' situada so amente a medio mi n de a7os+ u9( > os a7os' en H aat' eran bastante m@s argos Aue en otros p anetas' dada a duracin de su d:a C de su noc=e C' en conse+ cuencia' a de sus semanas' meses C estaciones' si bien todo eso ten:a nombres muC diferentes C comp e?os' Aue a otro =umano de un e?ano p aneta e =ubieran resu tado tota mente ininte igib es( 6ero a mente =umana' a fin de cuentas' 8iene a ser siempre a misma' est donde est C ame a as cosas como as ame( #tro =umano' sin duda' =ubiera aprendido pronto a traducir a su propia engua C concepto de as cosas os trminos C costumbres de os =abitantes de H aat' e gigantesco p aneta de a ga axia 4ria( Bui9@s en todo e o iba pensando de un modo puramente intuiti8o e astronauta ;a "ngram' encargado de mantenimiento de a bordo en todos sus deta es' desde os cu ti8os de a gas en e acuario especia de a na8e E as a gas' adem@s de producir e ox:geno adecuado' pod:an ser un a imento 8ita en circunstancias extremas o dif:ci esE' =asta e funcionamiento de os reactores' a a imentamiento energtico de as bater:as de a bordo' e correcto c ima' gra8edad C aire respirab e en e interior de a na8e' su i uminacin C otros deta es de os Aue depend:an sus propias 8idas( &o amente e os tres' ?unto con una decena escasa de =ombres Aue se ocupaban de os traba?os puramente manua es C mec@nicos' 8ia?aban a bordo de 5a ax+*9( 6osib emente no sab:an o Aue significaba a pa abra JsupersticinD' C a idea de ser a bordo exactamente trece personas' no

significaba para e os abso utamente nada( &er trece' no pod:a ser buena ni ma a suerte para ninguno' por a senci a ra9n de Aue' educados en un mundo cient:fico C cerebra por encima de todo' no =ab:a ugar en su mente para ideas arcaicas( ;a "ngram era e m@s ?o8en e inAuieto de os 8ia?eros de a superna8e( Estaba metido en aAue a a8entura por su af@n de conocer siempre a go m@s' por egar m@s e?os Aue nadie( Cierto Aue =ab:a pasado duras pruebas para Aue e Comit e aceptase en su 1isin Exp oracin' como a =ab:an amado( 6ero fina mente' resu t e egido' > ?unto con e comandante ;@nder C e astronauta #bben' 8ia?aba entre os n<c eos de estre as' fe i9 de encontrarse en ugares tan mara8i osos' e?os de todo o =abitua C rutinario( As: era ;a "ngram' e rubio muc=ac=o de so7adores o?os a9u es C expresin ingenua( Contemp ando e desfi e incesante de p anetas' so es' estre as C asteroides' a tra8s de gran 8isor de su na8e' daba rienda sue ta a su imaginacin' sin descuidar en ning<n momento a 8igi ancia de os ni8e es de contro situados ante ( &o7aba con e momento de poner e pie en otros mundos' aunAue eso no formaba rea mente parte de su tarea( %a misin exp oratoria se imitaba a 8ia?ar en e 5a ax+*9' sin necesidad de descender a terreno a guno' sa 8o por circunstancias especia es C pre8ia aprobacin directa de Comit' o por decisin persona de comandante ;ander' en e caso de interrumpirse as comunicaciones con a ,ase o de surgir una emergencia impre8ista( %a na8e' en momento a guno pod:a posarse en ning<n' p aneta( Era demasiado grande para e o( A bordo' sin embargo' exist:a una peAue7a na8e de tres p a9as Aue pod:a =acer o' representando a superna8e e pape de na8e+nodri9a en ta caso( A esa peAue7a na8e a amaban Mdulo XY' C era una de as cosas con as Aue so7aba a impaciencia a8enturera e imaginati8a de ?o8en "ngram( ;ia?ar en e a C posarse en a g<n mundo desconocido' era e sue7o de toda su 8ida como astronauta( 6ero toda8:a no se =ab:a presentado esa ocasin( >' como dec:a e propio comandante ;ander' Aui9@s no se egara a presentar ?am@s( 6ese a a esteri i9acin rigurosa de tra?es espacia es' na8e mdu o C todo o dem@s' pod:an contaminar con a g<n germen a os mundos desconocidos Aue pretendieran a can9ar C pisar( #' por e contrario' una forma de 8ida diferente o una espora da7ina' pod:a ser transportada por e os desde ese =ipottico mundo C causar un desastre a bordo de a superna8e( EEn resumen((( E se di?o e ?o8en "ngram con un suspiro' mientras cump :a rutinariamente su tarea C manten:a constante contacto con a sa a de contro es de mando de a na8e EAue todo seguir@ igua durante e resto de nuestro 8ia?e' C =abremos pasado aAu: una eternidad sin Aue as emociones eguen ?am@s(((

Era a =ora de a muer9o( %a fa ta de concepto de tiempo dentro de a 5a ax+*9' se correg:a mediante un 9umbido C una se7a uminosa adecuada' Aue marcaba os =orarios' a despec=o de a ausencia de so diurno o de =orario nocturno( %a u9 8erde parpade( &ignificaba e a muer9o( #tra u9 naran?a era e desaCuno' C una u9 a9u a cena( "ngram suspir' pu sando un botn b anco' cuadrangu ar' sobre a pared( &e abri un pane p @stico' C emergi una bande?a uminosa' cot: una bande?a de materia refractario b anco' en a Aue se 8e:an a imentos concentrados( 4n 8aso de mismo materia ' conten:a a bebida recin preparada por os =idratantes de :Auidos concentrados( Atac a comida' compuesta de ge atinas' extractos C cremas concentradas' con sabor a carnes' pescados o cua Auier otro a imento( -o pod:an =acer o 8idar a comida norma de su p aneta' pero K bordo era preciso a imentarse as:( E :Auido ten:a un grato sabor de buena cer8e9a' pero "ngram sab:a Aue ni siAuiera era eso' sino agua con un concentrado de sabor a cer8e9a' 8ino o e :Auido Aue se Auisiera tomar en as comidas( EE d:a Aue 8ue 8a a 8er ante m: un dorado tro9o de carne asada' rodeada de 8egeta es bien sabrosos' C rociado todo e o por una espumeante cer8e9a de 8erdad o un buen 8aso de 8ino ro?o de C=ag=La' no podr crerme o e imaginar Aue estoC so7ando((( &i es Aue ese d:a ega rea mente a guna 8e9 E se Aue? "ngram( En ese instante' e 8aso con e iAuido de fa sa cer8e9a' caC de su mano( &us a9u es o?os se c a8aron' estupefactos' en a gran panta a 8isora( # 8id@ndose s<bitamente de todo' se precipit a inter8isor' C pu s con energ:a a tec a de amada' informando : EMAtencin' atencinN MA8iso de urgenciaN MCuerpo desconocido en radio 8isua N MCuerpo inm8i en nuestro cursoD a menos de cinco grados' coma' sieteN MConecto e computador para m@s datosN

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E M&e7or' se7or' 8ea estoN M"ngram acaba de informarN E comandante Hra ;ander' Aue tambin a mor9aba en esos momentos' gir a cabe9a' sorprendido' =acia a puerta de comunicacin con a cabina de mando( Art #bben' oficia de ser8icio en esos momentos' entraba con una @mina p @stica en a Aue e corredor centra =ab:a impreso una n:tida imagen de espacio' C deba?o un texto con etras uminosas' de co or ro?o' Aue parec:an parpadear desde a superficie p @stica: C4E$6# !E&C#-#C"!# A C"-C# 5$A!#& > &"ETE

!EC"1A& !E% C4$&# T$E&( -AT4$A%EOA "5-#$A!A( -# E& 4- A&TE$#"!E( -# !A &EPA%E& -" %A $EC",E( "-1#;"%"!A! A,&#%4TA E- E% E&6AC"#( Ce7udoD ;ander contemp a fotograf:a( En e a era 8isib e una forma a argada' oscura' f otando en e 8ac:o negro' sa picado de remotos astros' a @ en a distancia( EFIa cambiado e rumbo' #bbenG E indag( -atura mente' se7or( Apenas eg e informe de "ngram' 8ari a seis' coma tres C pas a Curso Cuatro de na8egacin( E,ien E se frot ;ander e mentn' pensati8o E( FBu cree Aue tenemos de anteG -o s' se7or( Es un cuerpo s ido( %a computadora trata de ana i9ar o a tra8s de un examen espectopogr@fico a distancia( 6arece Aue tiene a guna dificu tad para e o( EF4n campo magntico a rededorG E coment ;ander' a mirada fi?a en a forma oscura' ob onga' Aue aparec:a en a carta ce este e ectrnica( 1uC posib e' s:( %o sabremos en seguida( -os estamos aproximando por babor a ese ob?eto o o Aue sea( &i a menor distancia no ogramos nada' nos a e?aremos' para e8itar e pe igro de una co isin( -uestra proximidad es ob8io Aue' dado e 8o umen C peso de ese cuerpo' =ar:a Aue se sometiese a nuestra fuer9a gra8itatoria' C nos o e8ar:amos a remo Aue o se estre ar:a contra nosotros' seg<n e caso( E>a =ab:a pensado en e o Ee comandante de? su a muer9o' pasando a a cabina de mando' donde a computadora 9umbaba con intensidad' esfor9@ndose en su tarea( 1ir a a panta a 8isora' C enarc as ce?as E( -o se aprecia nada' s o su perfi negro( EFpuede aproximar m@s a imagen' #bbenG EC aro' se7or( >a o =ice antes( Tampoco se 8e nada( Es borrosa a forma( %o comprob en seguida cuando aproxim a 8isua a un p ano cercan:simo( A go' en torno a a forma' di u:a os perfi es de sta( E&eguro Aue =aC un campo magntico E gru7 ;anderE( ;ea' Ca sa e informacin de conmutador( !me a' por fa8or( E"nmediatamente' se7or Easinti #bben' arrancando a =o?a p @stica de a ranura de mecanismo e ectrnicoE' AAu: a tiene((( Hra ;ander tom e "nforme ciberntico( %as uminosas etras ro?as expresaban esta 8er datos m@s concretos : CA16# !E $A!"AC"#- E- T#$-# "16"!E EQA1E1A& C#16%ET#( -# E& 4- A&TE$#"!E( E&TA C#164E&T# !E 1ATE$"A%E& C#- A%EACC"#-

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1ETA%"CA( A%5#' E- &4 "-TE$"#$' E1"TE !E,"%E&+ &EPA%E& E%ECT$#-"CA& !E 14> A%TA 3$EC4E-C"A( -# 6A$ECE IA,E$ "-!"C"#& !E 6E%"5$# E- E&A& $A!"AC"#-E&( E% #,RET# E& ACCE&",%E( ;ander estudi ese texto( %uego' e8ant a cabe9a' mirando a Art #bben( Ex=a un suspiro: EA8ise a ;a "ngram E orden E;amos a dar e una satisfaccin inesperada( Bue prepare e 1du o Q>( %o ocupar@ con un miembro de a tripu acin((( C descender@ a ese cuerpo misterioso( E&:' se7or E asinti #bben' respetuoso( 6ero mostr su rece o E: FCree Aue ser@ prudente =acer oG E-o o s( 6ero Auiero sa ir de dudas respecto a ese ob?eto( AunAue creo saber Ca o Aue es' #bben: senci amente' nos encontramos ante una na8e espacia de origen desconocido(((

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4na na8e espacia ( !e origen desconocido( !e natura e9a abso utamente ignorada( 4n misterio comp eto' a menos por e momento( Excitado' con e cora9n atindo e con fuer9a ba?o e te?ido =ermtico de su ro?o 8estido espacia ' i8iano C seguro( ;a "ngram se aproximaba a oscuro ob?eto f otante en e inmenso ocano de 8ac:o' procurando mantener a serenidad( Runto a iba acomodado uno de os miembros de a tripu acin de 5a ax+*9' e astronauta 4ro' a Auien e igiera apara aAue a misin( Era un indi8iduo fr:o' sereno' a go =ura7o' pero muC eficiente en tareas mec@nicas C e ectrnicas( "gnorando a natura e9a de cuerpo Aue iba a 8isitar' "ngram pens Aue 4ro ser:a a persona m@s idnea( EF6reocupado' 4roG E pregunt' mientras e 1du o Q> p aneaba sobre a forma ob onga de co or oscuro Aue permanec:a inm8i ante e os( E4n poco' se7or E admiti su compa7ero' arrugando e ce7o' fi?a su mirada+en e ob?eto misteriosoE( Creo Aue es a primera 8e9 Aue se uti i9a e mdu o((( EExacto E sonri e rubio ?o8enE' A ambos nos cabe ese =onor( Tambin es a primera 8e9 Aue a misin de 5a ax+*9 se aproxima a a go desconocido' Aue puede ser una na8e procedente de otro mundo( Tiene muc=o de fascinante' FnoG E&eg<n como resu te Efue a preca8ida respuesta de 4ro' no tan entusiasta como ' ni muc=o menos( "ngram no insisti en e tema( En 8e9 de e o' se concentr en e mane?o

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de mdu o( Conect e inter8isor' para =ab ar con su superior : EComandante' me aproximo Ca a ob?eto E inform E( F%o abordo CaG E6rimero compruebe si as radiaciones son inofensi8as o no( &i fuera as:' ad=iera e mdu o a fuse a?e de esa posib e na8e( > busAue a entrada( 6ero adopten toda c ase de precauciones( -o sabemos o Aue podemos encontrarnos a=: dentro' recurde o((( !e a go podemos estar seguros: esa na8e no =a sa ido nunca de p aneta H aat( Acaban de confirm@rme o desde e Comit( E,ien' se7or( Entonces' Aui9@s estemos ante un descubrimiento sensaciona E os a9u es o?os de "ngram bri aron' excitadosE( Ade ante con esto((( MC Aue tengamos suerteN E mdu o gir en tomo a a na8e misteriosa( !etect "ngram as radiaciones' C as =i9o ana i9ar por e computador de corta distancia( E resu tado fue esperan9ador' en a panta a f uorescente aparecieron unas etras 8erdes : -# IA> 6E%"5$#( $A!"AC"#- "-#3E-&";A' &#%# 6$#TE5E %A -A;E !E "-;E&T"5AC"#-E& EQTE$-A&( Era o Aue Auer:a saber( 1anipu os mandos =@bi mente( E mdu o se aproxim m@s a a forma f otante e inm8i ( 4n bra9o met@ ico surgi de mismo( &e ad=iri como una 8entosa a ob?eto( %a unin estaba ograda( EA=ora((( a buscar una entrada( > a franAuear a' si e o es posib e E di?o "ngram a 4ro( Este asinti' tomando su ca?a de =erramientas( Era su especia idad' C Ca no parec:a tan preocupado como antes( Abrieron a cabina' emergiendo a exterior( 3 otaron' su?etos por os cab es de seguridad a mdu o' en S1 8ac:o ingr@8ido exterior( 6arecieron bucear en e mar de espacio' =asta apoCarse sus pies en a superficie met@ ica' oscura' de o Aue parec:a una na8e sin aberturas( &u ca 9ado magntico se ad=iri a meta negro( &us manos' con guantes de 8entosas' recorrieron esa superficie en busca de rendi?as o de orificios( EAAu: est@ EoC por e interfono a 8o9 de 4ro' su compa7eroE( Es una escoti a circu ar' apenas 8isib e( %os aparatos mec@nicos de 4ro =ab:an oca i9ado a abertura' pero estaba =ermticamente a?ustada' =asta parecer in8isib e en a superficie oscura de cur8o ob?eto con forma de ci indro rematado en puntas redondeadas( EF&e puede abrirG E indag "ngram reunindose con ( E-o s( %o estoC intentando( !ebe accionarse desde dentro' mediante a g<n sistema autom@tico( &i detecto su funcionamiento con a sensibi idad de mi e ectro detector' podremos franAuear a entrada( 6ero Fser@ prudente'

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se7orG E& tanto como usted sobre o Aue =a aremos dentro de ese cuerpo E di?o ;a con un suspiro E( 6ero tenemos Aue intentar o' mientras no se e8idencie un pe igro cierto( EIaC pe igros Aue no a8isan' se7or((( E%o s( 6ero a g<n riesgo =aC Aue correr' amigo m:o( Contin<e su tarea( 4ro obedeci en si encio( Ap icaba sensib es pie9as detectoras a a superficie de oscuro meta ( 3ina mente' a 9 a cabe9a( A tra8s de a escafandra esfrica' sus o?os bri aban( E>a est@' se7or E di?o( EFBu =a oca i9adoG &onido( 4n 9umbido determinado( Es e sistema de cierre e ectrnico( &istema autom@tico por medio de sensores( Cuando se aproxima a e os a go o a guien' se acciona a cerradura( A go o a guien de a=: dentro' no nosotros' F8erdadG E ;erdad' se7or( 6ero intentar captar exactamente a 8ibracin sensib e' para abrir o((( E pu s e resorte de una c u a fotoe ctrica especia ' =asta dar e a intensidad reAuerida( !e pronto' =ubo un c=asAuido( > ante a sorpresa emocionada de ;a "ngram((( empe9 a des i9arse' ba?o os pies de 4ro' una compuerta o escoti a circu ar' si enciosamente( E>a est@' se7or E musit 4roE( Abierta a puerta( &on c u as fotoe ctricas muC sensib es( F;amos a entrarG E-o( >o o =ar( 4sted se Aueda aAu:' 8igi ando( Comunicar con usted( > usted con a na8e E se7a arriba' a a forma circu ar' ingente' sa picada de uces' Aue era e 5a ax+*9' suspendido sobre sus cabe9as' como una b8eda a entadora( E,ien' se7or( 6ero tenga cuidado( 6uede =aber muc=o riesgo en((( E%o s' 4ro( &in embargo =aC Aue =acer o( Ta 8e9 =aCa enfermos en esta na8e( # muertos' no s( Tenemos Aue intentar aCudar es' siempre Aue no sean agresi8os(( EF> si o fuesenG E sugiri 4ro( "ngram sonri( 1ene a cabe9a dentro de su casco escar ata' con 8isua transparente' en a Aue se ref e?aban as uces de a superna8e C de os e?anos astros( EEse es e riesgo Aue debemos correr E fue cuanto di?o' antes de =undirse en as negruras misteriosas de a si enciosa na8e inm8i Aue parec:a muerta en e gran 8ac:o' como un gigantesco ata<d f otante(

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E interior era s o oscuridad( > si encio( > =asta fr:o( !etect mediante sus comprobadores de ambiente Aue a temperatura en e interior de a na8e misteriosa era inferior a setenta grados ba?o cero( !emasiado fr:o para resistir o un ser =umano( 6ero ni siAuiera pod:a estar seguro de Aue fuesen rea mente =umanos os tripu antes de aAue 8e=:cu o espacia para i9ado en su ruta( Estaba en un corredor Aue segu:a a a rec@mara donde e =ab:a conducido a escoti a redonda( 4n corredor argo C angosto' como e de un 8e=:cu o submarino( 6ero de muros de un materia extra7o' mitad met@ ico' mitad p @stico( %i8iano C' posib emente' uminoso( 6ero no a=ora' en Aue as tinieb as o inundaban todo' a bordo de a si enciosa na8e( EFA guna no8edadD se7orG Eson a 8o9 de 4ro en su :nter fono( E-ada E manifest E( $ecorro un pasi o argo( IaC una puerta a fina ( Iasta a=ora ni indicios de 8ida( -i ropas' ni ob?etos Aue re8e en nada sobre sus tripu antes( "nformar cuando abra esa puerta((( si es Aue puede abrirse( % eg ante e a( Era o8a ada' de materia p @stico( %a u9 d su @mpara' co gada de su tra?e espacia para no ocupar sus manos' Aue esgrim:an respecti8amente un sensor fotoe ctrico C un arma trmica' por s: no =a a+ ba a : precisamente a unos buenos amigos' re8e sobre esa compuerta unos caracteres escritos' tota mente intraducib es( Eran etras Aue ?am@s 8iera antes de a=ora( %as capt con su c@mara fotogr@fica autom@tica' situada en su tra?e espacia ' para transmitir en e acto a imagen a computador centra ' C Aue ste tratara de identificar os caracteres e intentar su traduccin( %uego' a aproximar e sensor a a puerta' sta se des i9 en si encio( 4na c@mara en sombras' en a Aue era imposib e 8er abso utamente nada por e momento' se mostr ante ( "ngram respir =ondo( "nc uso un ?o8en 8a eroso C decidido como sent:a cierta aprensin a seguir ade ante' sumergindose en as tinieb as de un mundo Aue e era tota mente desconocido( 6ero se decidi( &a 8 e umbra ' =a @ndose en una c@mara semicircu ar' en a Aue pudo contemp ar a a c aridad de su interna a existencia de unos tab eros de mandos C contro es' una serie de panta as de te e8isin' un computador de extra7a estructura' C unos asientos a ineados frente a esos mandos( 6ero no 8io a nadie( Abso utamente a nadie' 8i8o o muerto' Aue significara a presencia de seres inte igentes a bordo de a na8e( &e inc in sobre os mandos' estudi@ndo os sin entender os tota mente( 6ero estaba seguro de Aue no eran de uti i9acin autom@tica a distancia AAue o no se mane?aba por simp e contro remoto( Adem@s' de ser as:' FBu significaban os asientos de ante de dic=os mandosG 3or9osamente tu8o Aue =aber a guien a bordo a guna 8e9( 6ero

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FAuin((( C cu@ndoG $ecorri toda a sa a cuidadosamente' sin encontrar nada en abso uto( 6or e interfono' e eg a comunicacin en a 8o9 de 4ro: EFA go nue8oG "nforme' por fa8or( E&igue sin =aber no8edad( -o 8eo a nadie' pero existen contro es sofisticados( > asientos 8ac:os( Iubo a guien en esta na8e' si es Aue no o =aC toda8:a( E&e7or' =e recibido informacin de 5a ax+*9 E di?o 4roE( Es un mensa?e de computador centra ( Ia traducido e sentido de as etras desconocidas Aue usted =a transmitido( EF> es(((G Etemb de excitacin a 8o9 de "ngram( EA go as: como J&a a de 1andoD' en una engua simi ar a a nuestra' aunAue con escritura de otro tipo( %a computadora se7a a una rara afinidad entre a ordenacin fontica C gr@fica de ese engua?e C e nuestro( EFBuiere eso decir Aue est@ escrito por((( por =umanoides inte igentesG E sugiri "ngram' emocionado( E1@s o menos' se7or E asinti 4ro( E;aCa((( E "ngram se detu8o de pronto ante otra puerta' situada a fondo de a sa a de mandos( &u @mpara C su ob?eti8o fotogr@fico' captaron otro rtu o sobre a misma' en idnticos caracteresE( AAu: =aC otra puerta( "ntentar abrir a( Es posib e Aue a=ora s: nos re8e e a 8erdad de este misterio((( Transmito su texto a a superna8e( Espero respuesta inmediata' si es posib e' 4ro( E,ien' se7or( 1antendr e contacto( ;a "ngram aproxim e sensor a a puerta( Esta no cedi( A ter a frecuencia de sus ondas' con igua resu tado( %a puerta no ced:a( Ten:a un co or b anco' terso' C una fosforescencia fr:a' a a u9 de a @mpara( 6rob 8arias 8eces m@s' con igua resu tado negati8o( $esop ' irritado: + E4ro' no se abre( F6uede darme instrucciones desde a=:G Ie situado e sensor a ni8e die9((( E,a?e me?or a cero' C 8aCa subiendo de intensidad dcima a dcima E sugiri 4roE( Espere' se7or( >a ega se7a de computador centra ( IaC traduccin aproximada de texto en esa puerta( E comandante ;ander dice Aue tenga muc=o cuidado( Esa puerta ad8ierte Aue =aC detr@s a go as: como((( una c@mara de =ibernacin( EIibernacin((( E repiti ;a ' perp e?o( E,ueno' crioni9acin' suspensin animada o a go as:' FentiendeG ECie os' c aro Aue entiendo( 6odr:a ser Aue Je osD((( os seres de esta na8e((( estu8iesen a=ora((( durmiendo un sue7o de sig os' sometidos a conge acin((( EEs posib e( &i a tera esa temperatura bruscamente' podr:a causar su descomposicin inmediata C su muerte( &er@ me?or Aue regrese' se7or( ;o 8eremos a a 5a ax+*9' C traeremos un recipiente de =ibernacin con

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nosotros' m@s un generador de fr:o( -o podemos correr riesgos((( EMEspereN E ?ade roncamente a 8o9 de ;a ( Es((( es demasiado tarde Ca' 4ro((( EFBu Auiere decir' se7orG E se a arm e astronauta Aue 8igi aba en e exterior( E%a puerta((( se est@ abriendo E susurr "ngram( > era cierto( %a puerta b anca' fosforescente' se des i9aba si enciosamente de forma atera ( 6or un momento' "ngram temi =aber desencadenado un =orrib e desastre a bordo' causando con su curiosidad imprudente a muerte de unos infortunados seres sometidos a estado =iberntico( 6ronto se tranAui i9( &u u9 deste sobre un muro Aue' tras a puerta' parec:a como una pared de =ie o' interponindose entre C as criaturas de interior( & o Aue no era =ie o' sino un materia crista ino' duro e impenetrab e( 4na pared de 8idrio =ermtico( %a proteccin de fr:o Aue manten:a a :' en un sue7o g acia ' a os 8ia?eros de a misteriosa na8e( %a u9 de a @mpara de "ngram sa 8 sin dificu tades e muro de crista ' proCect@ndose sua8e sobre as formas dormidas' r:gidas e inm8i es en sus respecti8as c@maras o urnas( 6arec:an dormir apacib emente' serenos sus rostros( Eran =umanos' despus de todo( Iumanos sin duda inte igentes( Con ropas de bri o met@ ico( A go m@s Aue eso( A go Aue asombr enormemente a ;a "ngran =acindo e pesta7ear incrdu o( Todas' abso utamente todas as criaturas a : dormidas en =ibernacionT eran mujeres. 1u?eres de una be e9a increib e(

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EM1u?eres N EExactamente' se7or( 1u?eres todas( M> Au mu?eres' cie os(((N EFIumanasG E1@s Aue eso( ,e :simas( %as m@s =ermosas Aue ?am@s conoc:( 6arecen estatuas( %a obra de un escu tor genia ( 6ero son seres =umanos' de carne C =ueso' dormidos ba?o e etargo de a suspensin animada( E,ien( IaC Aue =acer a go( &i permanecen a=: para siempre' terminar@n no despertando ?am@s((( o =acindo o para morir( Tenemos Aue aCudar as' si e o es posib e( E engua?e escrito en sus puertas es inte igente' o dice e computador( 6or tanto' e as tambin o son(

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E6ero Fde dnde proceden' comandanteG E&in duda de otro p aneta Aue desconocemos E coment Hra ;ander' pensati8o E( -uestra misin es cient:fica C =umanitaria( Tenemos Aue aCudar a Auien =a emos en nuestra ruta' Ca o sabe( Esta es a primera ocasin Aue se nos presenta' no s o de in8estigar en una ci8i i9acin Aue desconocemos' sino tambin de prestar aCuda a unos astronautas perdidos en e espacio( E4nos astronautas' comandante' Aue son todos e os((( mu?eres E e record "ngramE( FEso tiene sentidoG E-o o s( Estamos =abituados a nuestra sociedad de signo mascu ino' C nos sorprende un poco Aue en otros mundos puedan ser as mu?eres Auienes desarro en e m@s a to ni8e profesiona ' inte ectua e inc uso f:sico' egado e caso( ;eremos o Aue sacamos en c aro de todo e o' si ogramos sa 8ar a esas damas C conocer su =istoria((( IaC Aue sacar as de esa na8e a8eriada C ma trec=a' donde Ca nada funciona' C tras adar as aAu:' a 5a ax+*9( EFAAu:G F> Au =aremos uego con e as' se7orG E&upongo Aue podr@n decirnos dnde est@ su mundo' para reintegrar as a ( Es todo o Aue podremos =acer en su beneficio' sin duda a guna( EFCmo se 8a a efectuar e tras ado' sin Aue pe igre a temperatura ambiente de sus urnas de crioni9acinG EEso o reso 8eremos de acuerdo con nuestros recursos' C e conse?o C co aboracin de astronauta $o ff' Aue es nuestro experto en c imato og:a( EEntiendo( F4saremos e tras ado con c@maras especia es ais antesG E&:( 6ero antes debemos saber si e grado de conge acin de sus cuerpos es compatib e con e Aue nosotros uti i9amos( En caso contrario' recurrir:amos a una superconge acin( E6odr:a ocurrir' pero esas mu?eres parecen rea mente humanas en todo E "ngram sonri' poniendo cierta ma icia en su =abitua rostro ingenuo' ba?o os rebe des cabe os dorados E( A menos' en todo o Aue de sus cuerpos era 8isib e' se7or((( E%e comprendo E sonri a su 8e9 e comandante ;ander irnicamente E( 6ero no podemos fiarnos exc usi8amente de un aspecto f:sico( Cabe a posibi idad de Aue an:mica o bio gicamente tengan a guna diferencia con nosotros( Es me?or asegurarse C no cometer errores irremediab es( &i esas mu?eres a<n 8i8en C egara a morir a guna en e tras ado' ser:a como =aber a asesinado con nuestras propias manos( -o Auiero tener un cargo de conciencia seme?ante sobre mi persona' "ngram( !ispongan todo' por tanto' para e rescate de esos cuerpos' una 8e9 comprobada a temperatura exacta a Aue debe rea i9arse e tras ado C a o?amiento en nuestra na8e( E&:' se7or E"ngram se inc in sobre os manaos para transmitir

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instrucciones a os expertos( EFCu@ntas son' exactamenteG EF%as mu?eres en =ibernacinG E e rubio ?o8en se 8o 8i =acia su ?efe &eis( &eis autnticas be e9as' se o aseguro( E> Co e creo( Iab a de e as con un entusiasmo((( E ;ander sonri E( F;isten como(((G E,ueno((( apenas si 8isten E di?o "ngram' riendo( % e8an una cort:sima fa da de un te?ido escamoso' met@ ico( > unas =ombreras de igua materia ' as: como mu7eAueras C un casco sobre sus cabe os' Aue son en todos os casos isos C c aros( 6ero 8ar:an sus matices: son muC rubios' casi p ateados( A gunos m@s c aros' otros m@s oscuros' pero de esas tona idades( E& o mencion fa da corta' =ombreras' mu7eAueras C cascos E carraspe ;ander E( &upongo Aue((( Aue e8ar@n a go m@s sobre su((( EF&u torsoG E "ngram negE( -o' se7or( -ada( &us pec=os 8an a aire( &on =ermosos C bien formados( Tambin su desnude9 ega a estmago C 8ientre > a fa da es muC bre8e' ?usto sobre a parte a ta de sus mus os C cubriendo su sexo C sus na gas( -ada m@s( E;aCa((( E Hra ;ander se frot e mentn' pensati8o( &u gesto perdi picard:a' para mostrar preocupacin E( &er@ me?or Aue no as 8ea a tripu acin( Todos estamos tericamente preparados para a arga inacti8i+ dad sexua de este 8ia?e' pero nunca se sabe o Aue puede suceder cuando una persona de otro sexo aparece en as 8idas de unos =ombres condenados a argos a7os de so edad((( ECreo Aue tiene ra9n' se7or E admiti ;a E( >o formo parte de esa misma tripu acin' cmo todos' C sin embargo sent: a go especia cuando me 8i frente a esas figuras de mu?er' o confieso( A go Aue no pod:a contro ar((( C Aue =i9o pa pitar con m@s fuer9a mi cora9n( E%e agrade9co a sinceridad E a preocupacin de comandante parec:a ir en aumento a conocer ta es deta es E( &:' tomaremos todas as precauciones adecuadas( &o amente usted' $o ff C Co nos ocuparemos de tras ado( &i fuera precisa m@s aCuda' recurrir:amos a oficia #bben' C nada m@s( FEntendidoG EC aro' se7or E acept ;a E( Es o m@s prudente se o aseguro( %o comprobar@ cuando tenga de ante de sus o?os a esas mu?eres((( ;ander no di?o nada( &e =ab:a incorporado en su asiento e iba =acia a cabina de guardarropa' para 8estirse su tra?e espacia e iniciar a operacin de rescate de as mu?eres =ibernadas( %os o?os oscuros C gra8es de ?efe de a expedicin ga @ctica' ref e?aban una =onda inAuietud( Iab:ase sentido preparado para enfrentarse a todo sin prob emas serios( Estaba todo pre8isto C anticipado a bordo de 5a ax+*9( Todo' menos a presencia de una mu?er a bordo( > no iba a ser una so a' sino seis' as Aue estu8iesen pronto en a superna8e( &eis mu?eres egadas de o desconocido( &eis =ermosas mu?eres

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perdidas en e espacio' cuCo origen nadie imaginaba( &eis mu?eres de otra ra9a' de otra ci8i i9acin' de otro mundo( 6ero Fde dnde' en rea idadG F> cu@ era su misin en e espacioG Era demasiado pronto para =acerse esas preguntas' pens e comandante ;ander para s:( -i siAuiera =ab:a 8isto a<n a as misteriosas =embras' ni =ab:an ogrado su propsito de rescatar as' sanas C sa 8as' conducindo as a bordo de a superna8e 5a ax+*9( 6rimero' era eso o Aue =ab:a Aue e8ar a a pr@ctica( !espus((( Aui9@s =abr:a tiempo para intentar a8eriguar todo o dem@s(

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ETemperatura adecuada E di?o $o ff' comprobando os :ndices trmicos( 1o8i una manoE( Ade ante' se7or( 6odemos empe9ar e tras ado( EF-o =aC riesgo a gunoG E insisti e comandante ;ander(-inguno' si no ocurre a go impre8isib e' comandante( %as precauciones adoptadas son correctas' os recipientes =ermticos os adecuados( %o Aue con8iene para e8itar cua Auier posib e contrariedad es efectuar con rapide9 e desp a9amiento( E!e eso no se preocupe( As: se =ar@ Eafirm rotundamente e ?efe de a expedicin( > as: fue' en efecto( &in prdida de tiempo' e 1du o Q> fue tras adando' una a una' as urnas crinicas a bordo' depositando a tota idad de e as en una c@mara conge adora especia ' dispuesta por e experto $o ff a efecto( Ce7udo' preocupado' Era ;ander asisti a a tota idad de os traba?os' sin de?ar de obser8ar' pensati8o' a semidesnude9 =ermosa C marmrea de as be :simas mu?eres crioni9adas en sus en8o turas crista inas' como ata<des de 8idrio( E reposo en suspensin animada' daba a sus rostros una apariencia de serenidad incre:b e' como de un apacib e C argo sue7o reparador( %as formas femeninas' ba?o e fr:o g acia Aue manten:a sus cuerpos durante sig os si era preciso' tomaban una tersura C dure9a Aue rea 9aba a arrogancia de sus redondos C b ancos pec=os' rematados por as fresas oscuras de sus pe9ones( %os mus os argos C sedosos' as be as pantorri as' e iso estmago' a marcadas caderas' formaban un con?unto singu armente com<n a todas( &u be e9a corpora era perfecta' asombrosa( > como remate de todo e o' os rostros( ,e :simos' correctos' seductores' de nari9 sua8e' de abios carnosos' de argas pesta7as' arAueadas ce?as' cabe os dorados o p ateados((( & o sus o?os' cubiertos por os p@rpados' eran a<n un enigma( 6ero no pod:an ser m@s Aue =ermosos' si estaban acorde con todo o dem@s(

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ETen:a toda a rasin' "ngram Edi?o entamente' sin Auitar sus o?os de os seis recipientes crinicosE( &on be :simas( Todas e as((( E&e o di?e' se7or Esuspir ;a E( Creo Aue ni nuestro rgimen corrector de impu sos sexua es 8a a ser demasiado efica9' si estas damas despiertan C se unen a a tripu acin((( E"ntentaremos Aue eso no ocurra E cort secamente ;anderE( -o tenemos por Au reintegrar as a su 8ida norma ( EFCmo sabremos' entonces' Au =acer con e asG E#btendremos toda a informacin posib e de su computador centra ' C pasaremos esos datos por e nuestro' para su posib e traduccin( &i no conseguimos nada efecti8o((( ser@ cuestin de estudiar a forma de de8o + 8er' cuando menos' a 8ida norma a una de e as so amente' para Aue nos oriente a respecto C podamos reintegrar a as astronautas a su propio mundo( Es todo o Aue podemos =acer' "ngram( FEst@ de acuerdo conmigoG E6ues((( creo Aue no puede =acer otra cosa me?or' comandante( ;o 8eremos a esa na8e para obtener de banco de memoria de computador todos os datos posib es( E&:' se o ruego( Cuando regrese con esa tarea cump ida' nos a e?aremos de aAu: E di?o ;ander' mirando fi?amente en a panta a de 8isor a forma ob onga C oscura de a na8e misteriosa' f otando en e 8ac:o csmico E( -o s' pero((( =aC a go en todo esto Aue no me gusta( EF4sted tambin' se7orG EFBuG E a 9 su cabe9a 8i8amente e comandante ;ander' para fi?ar sus o?os en su subordinado E( FA Au se refer:a' "ngramG E&i usted tambin o =a notado((( E-otar((( FAuG EEso( %o Aue sea E a mirada de ;a fue a a panta a C uego a as seis mu?eres conge adas( Iubo a go en sus o?os' una especie de deste o de inseguridad' Aui9@s de a go m@s' Aui9@s de((( FtemorG $espir =ondo C a7adi entamente E: Es esa na8e' estoC seguro( Es como si no todo se imitara a((( a a presencia de as seis mu?eres crioni9adas((( Como si =ubiese a go m@s a=: dentro( A go ma igno' in8isib e' aga9apado dentro de a negra na8e 8ac:a C si enciosa((( EF4sted not a go as:' cuando estu8o dentro de a na8eG E&:' se7or( 3ue una sensacin rara' fuga9( Casi ni o ad8ert: =asta Aue usted mencion eso((( C comprend: Aue nos refer:amos a o mismo( EFEst@ seguro de Aue no =aC nadie ni nada 8i8o a bordo de esa na8e' una 8e9 rescatadas estas mu?eres9 E-o o =emos detectado' cuando menos( "magino Aue no( %a sensacin fue diferente a o Aue =ar:a sentir a uno a existencia de a guien ocu toD de un ser 8i8iente((( E+ FBu' entoncesG F6uede definir aG E-o( %o siento' se7or( -o puedo E"ngram inc in a cabe9aE( 6ero

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s Aue ese a go inconcreto exist:a((( C me inAuiet( 1e gustar:a saber o Aue fue( EA m: tambin' "ngram E musit e comandante' resignado( &e encogi de =ombros E( Est@ bien' 8amos a @( ;aCa a por esos datos computados en a na8e( > regrese sin prdida de tiempo((( E&:' se7or E asinti ;a "ngram' abandonando a sa a de mandos' camino de 1du o Q> E( %e aseguro Aue no me entretendr muc=o en esa na8e((( 6oco despus' a peAue7a na8e descend:a otra 8e9' ad=irindose a negro fuse a?e' para Aue e astronauta se aproximase' f otando en e 8ac:o' C entrara uego por a escoti a circu ar en a negrura fr:a C =osti de interior( !entro de su indumentaria =ermtica' de co or ro?o' e ?o8en "ngram tu8o un esca ofr:o a pisar os oscuros corredores de a misteriosa na8e perdida( E8oc o Aue comentara con su ?efe a bordo de a superna8e( >' una 8e9 m@s' estu8o seguro de Aue a go no estaba bien( 6ero segu:a sin saber e Au((( !eambu =asta e computador en desuso' guiado por a u9 de su @mpara adosada a tra?e espacia ( &u mano derec=a esgrim:a con firme9a a pisto a trmica' temeroso de tener Aue uti i9ar a en cua Auier momento( % eg a a m@Auina inerte( Examin sus panta as sin u9' sus mecanismos parados( 6erp e?o' se pregunt Au pod:a =aber sucedido a bordo para' sin aparentes a8er:as ni destro9os' de?ar todo tota mente inuti i9ado( & o as precauciones adoptadas por as astronautas para su encierro crinico' as =ab:a sa 8ado de un posib e ca entamiento de su c@mara' o Aue =ubiese pro8ocado su muerte C descomposicin en p eno sue7o =iberntico( 6ero sa 8o ese sistema de seguridad en a sa a de =ibernacin' nada funcionaba a bordo( Era un autntico cementerio' un gigantesco fretro 8o ante C nada m@s( Extra?o de una c@mara de computador una serie de cintas met@ icas C tar?etas p @sticas arc=i8adas' tras romper un pane p @stico C manipu ar entre circuitos para i9ados por comp eto( 5ir a cabe9a de repente "ngram' con una =orrib e sensacin de inAuietud( 4n esca ofr:o subi nue8amente =asta su nuca' eri9@ndo e os cabe os ba?o a escafandra espacia ( Iab:a sido una sensacin tremenda 8i8ida' casi f:sica( Estaba seguro de e o( A guien e =ab:a mirado( A guien e vigilaba a sus espa das( &us dedos aferraron e arma con autntica energ:a C decisin' temiendo o peor' Aui9@s a presencia de un terrib e enemigo de otro mundo((( %a u9 bai ote' arrancando un ?uego dantesco de uces C sombras dentro de a amp ia C fr:a c@mara( 6ero no 8io nada ni a nadie( Estaba so o en e ugar( &egu:a estando

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abso utamente so o en e 8e=:cu o csmico de muros sombr:os C aparatos si enciosos e in<ti es( EEs absurdo((( E musit para s:' dentro de a escafandra' pero =acindo o en 8o9 a taE( -o tiene sentido Aue me a arme( -o ocurre abso utamente nada((( ni se 8e a nadie((( EF"ngramG E son en e interfono de su escafandra espacia a 8o9 se8era de comandante ;ander E( F%e sucede a goG FCon Auin =ab aG E-o' se7or( Con nadie( Cre:((( cre: notar a go a mis espa das((( 1e 8o 8: C no =ab:a nada ni nadie( Creo Aue mi ma dita imaginacin me est@ ?ugando ma as pasadas' se7or' metido en este feo ugar((( E&iempre =e sabido Aue usted ten:a imaginacin frti ' "ngram Eri sua8emente e comandante+E( 6ero preferir:a Aue abandonase o antes posib e esa na8e' sea o no cierta su impresin' C regresara a bordo( FTiene Ca e banco de memoria de computadorG E&:' se7or( >a regreso Edi?o "ngram' resue tamente' encamin@ndose a a sa ida de a cabina' con su carga de tar?etas C cintas grababas( Entonces se repiti e =ec=o( 6ero de un modo m@s 8:8ido C concreto Aue nunca( ;a "ngram' =orrori9ado' not a 8ibracin( &acudi todo su ser( 3rente a ' un repentino deste o a9u ' :8ido' cegador' pareci brotar de a nada( 5rit "ngram' angustiado' notando Aue as fuer9as e abandonaban e cuerpo( &e estremeci' retrocediendo( &us manos' temb orosas' so taron su arma C todo o Aue =ab:a obtenido de banco de memoria( 6or e interfono' e eg' angustiada' a 8o9 de su ?efe: EM"ngramN M"ngramN M$espondaN FBu e ocurreG FBu sucede a=:G M;amos' contesteN M"ngramN(( 6ero "ngram no pod:a contestar Ca( &e =ab:a derrumbado en medio de a cabina en sombras( &u interna' a go pearse en e sue o met@ ico' se Auebr' de?ando todo en tinieb as( & o Aue a :' frente a a=ora inm8i "ngram' Aue parec:a fu minado por un extra7o raCo demo edor' segu:a parpadeando a misteriosa u9 a9u ' de forma intermitente' =asta Aue se extingui por comp eto' sin Aue nada ni nadie se =ubiera materia i9ado en aAue recinto en momento a guno( 3uese o Aue fuese o Aue atac a ;a "ngram' era un poder Aue estaba m@s a @ de o f:sico C de o tangib e(( EM;a "ngramN M$espondaN Einsist:a' monocorde' a 8o9 de ;ander en e interfono Aue Ca nadie escuc=aba' dentro de a escafandra de rubio astronauta E+( M$espondaN FBu sucede a=:G FBu sucede(((G

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En a b anca' asptica c@mara de =ospita de a bordo' e paciente Cac:a

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inm8i ' con os e ectrodos ap icados a su cabe9a' cubierto por a s@bana' ref e?@ndose en a panta a as ondas C puntos de u9 Aue marcaban su funcionamiento cerebra C corpora ( 4n e8e 9umbido era emitido por otro aparato de obser8acin c :nica' de Aue part:an unas bandas con peAue7as p acas ad=eridas a mu7ecas' tobi os C cue o de =ombre =ospita i9ado( Tambin ese aparato emit:a en una panta a circu ar' de co or 8erde' una serie de datos Aue se iban registrando' a su 8e9' en una cinta perforada Aue brotaba entamente de su interior( E doctor &tein' mdico de a superna8e 5a ax+*9' an9 un e8e suspir' 8o 8indose =acia e comandante Hra ;ander' erguido ?unto a ( %uego mene a cabe9a de un ado a otro' con aire de perp e?idad( E-o o entiendo E confes( EFBu es o Aue no entiende' doctorG E Auiso saber ;ander' c a8ando en su miradaD fr:a C pensati8a( ETodo esto( C :nicamente' e paciente est@ perfectamente bien( Todo su organismo funciona de modo norma C correcto( >' sin embargo((( E&in embargo' no puede =acer e 8o 8er en s:' Fno es eso' doctorG EExacto' se7or( -o tiene sentado( &e e =an ap icado todas as tcnicas de reanimacin posib es( > no responde a ning<n tratamiento' pese a Aue no sufre esiones f:sicas o cerebra es' ni est@ ba?o os efectos de droga a guna( ;ander no coment nada( &u mirada estaba fi?a en eN cuerpo inm8i de ?o8en ;a "ngram' su compa7ero de ;ia?e( E muc=ac=o =ab:a entrado en a na8e misteriosa Aue f otaba en e espacio( >' de s<bito' =ab:a ocurrido esto( "nexp icab e e inAuietante( E rescate =ab:a egado a interior de a na8e negra sin prob emas( -o =ab:an detectado nada anorma a : dentro( 6ero "ngram se =a aba en esa situacin( > no se recuperaba de e a' pese a os sofisticados procedimientos de a moderna tcnica mdica( Era comprensib e a perp e?idad de doctor &tein( EFCree Aue =aC a g<n pe igro de((( de co apso' doctorG E a8entur con 8o9 tensa( E-o' no o creo( %a funcin cardiaca C cerebra es tota mente regu ar( &e e est@ a imentando mediante sueros' C no =aC pe igro inmediato de ning<n tipo( 6ero dada a natura e9a ins ita de su do encia' tampoco se puede a8enturar nada definiti8o' comandante( EEntiendo( E!e todos modos' seguiremos ade ante con todo esto( Conf:o en Aue d a g<n resu tado( 6uede estar seguro de Aue no abandonar ni un momento su atencin( EI@ga o' doctor' C gracias( Ese muc=ac=o nos es muC 8a ioso a bordo( Adem@s' no Auisiera Aue e sucediese nada( >o e anim a 8o 8er a esa na8e' C me siento indirectamente responsab e de e o(

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E%o comprendo' se7or( %e tendr informado de todo' no se preocupe( ;ander asinti' a e?@ndose de a 9ona mdica de a superna8e' de regreso a su sa a de mando' se encontr con a mirada interrogati8a de Art #bben' sentado ante os contro es e ectrnicos( EFCmo sigue ;a G Eindag' preocupado( E"gua ( EF> Au dice e doctorG E6oco m@s o menos' o mismo Aue nosotros: no o entiendo( EFBu pudo suceder a bordo de esa ma dita na8e' comandanteG EEso' s o "ngram o sabe E manifest ce7udo e astronautaE( >' de momento' no e es posib e respondernos a nada( Es un ma dito contratiempo' aunAue no pe igre su 8ida( EF&eguimos 8ia?e' se7or' o continuamos ?unto a esa na8e misteriosaG E-o tiene ob?eto seguir aAu:' #bben( "nc uso podr:a ser pe igroso' si existe rea mente a go extra7o a=: dentro( -os a e?aremos Ca de esta 9ona( Creo Aue' es o me?or( EFCon Au rumboG E-o s( !e momento' sigamos a ruta fi ada pre8iamente( Entretanto' intentaremos a go m@s( >a Aue "ngram no puede responder a nuestros interrogantes' ta 8e9 a guna de esas mu?eres pueda =acer o( EFBuiere decir Aue 8a a intentar((( comunicarse con e asG E se inAuiet #bben( EEso es' exactamente' o Aue pienso( EEst@n en =ibernacin' se7or((( ETambin nosotros conocemos esos procedimientos de pro ongacin de a 8ida durante a7os o sig os' amigo m:o( Existe un procedimiento senci o para tratar de conectar con e as: despertar as( EF;a a intentar oG E-o existe otra so ucin( FBu podemos =acer con esas mu?eres en a c@mara de crioni9acin' sin saber Auines son' de dnde 8inieron ni o Aue sucedi a bordo de su na8eG Tenemos Aue conocer su origen si Aueremos de8o 8er as a su mundo( >' por otro ado' e as pueden ser Auienes nos aCuden a recuperar a "ngram' sano C sa 8o( E%a idea me parece gica' pero Fa Auin desconge ar@G FA todas e asG E!e momento' no( 4na cua Auiera de e as puede =ab arnos si podemos traducir su engua?e' como =i9o parcia mente a computadora con sus textos a bordo( &er@ a<n m@s senci o entenderse con una persona inte+ igente C =umana' como nosotros mismos( EE procedimiento crinico podr:a ser diferente((( C causar a muerte a cua Auiera de e as' si se mienta por nuestros medios =abitua es' Fse e =a ocurrido esa idea' comandanteG E&:' se me =a ocurrido( 6ero =aC Aue correr a g<n riesgo( -o =aC otro

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camino( !e todos modos' espero Aue nuestro experto traba?e a conciencia C estudie Ubien V: procedimiento a seguir' antes de ap icar o( % ame a $o ff' #bben( Empe9aremos en seguida( E&:' se7or( > comunic con e experto en asuntos de =ibernacin' para iniciar o antes posib e e experimento de de8o 8er a 8ida a una mu?er de a g<n mundo o ga axia desconocido' para' a tra8s de e a' intentar a recuperacin de ;a "ngram(

***
$o ff estudi argamente os cuerpos inm8i es' mientras su m@Auina emit:a un 9umbido pecu iar' C os datos se acumu aban en una peAue7a panta a anexa( E astronauta iba anotando cuidadosamente os deta es obtenidos' =asta enar una =o?a( Cerr a m@Auina e =i9o una serie de r@pidas operaciones( !espus' ap ic unos e ectrodos a a urna donde reposaba una de as mu?eres C' as:' una tras otra' obtu8o otra serie de datos cifrados' Aue anot tambin( 3ina mente' con un suspiro' o desconect todo' 8o 8indose =acia e comandante ;ander( E>a est@ Edi?o( EF> bien(((G E&e puede =acer' se7or( EF&in riesgos para a e egidaG E&in riesgos' se7or( E1uC bien( Entonces' ade ante( EFIa e egido a Auin debemos despertar de su sue7o crinicoG E6ues((( no Econfes abiertamente e comandante' enarcando as ce?asE( &upongo Aue cua Auiera de e as puede 8a er( FExiste a guna diferencia entre una C otraGE3:sica C c :nicamente' no( Tampoco a crioni9acin ofrece diferencias( Es a g<n procedimiento muC a8an9ado' ciertamente' porAue est@n como en un du ce sopor' tota mente norma es sus funciones ps:Auicas' aunAue en comp eto reposo( E,ien( Entonces' act<e con toda prudencia( -o Auiero Aue ninguna de esas mu?eres pe igre o m@s m:nimo( &er:a cmo ser responsab e de m@s =orrib e crimen( Estamos aAu: para aCudar a seres de otros mundos' s: e o es posib e' no para causar es da7o( Ta 8e9 a tra8s de una de esas mu?eres' sepamos su origen C podamos de8o 8er as a su mundo' a tiempo Aue nos aCudan a reso 8er e prob ema de nuestro compa7ero "ngram( E-o tema nada' se7or( Traba?ar con as m@ximas precauciones( -o creo Aue e proceso de in8ersin crinica e8e m@s a @ de una =ora(

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E,ien( -o pierda tiempo( E&igo sin saber a cu@ e egir de entre todas e as((( E>a e di?e Aue no importa cu@ ( 4na bastar@( &upongo Aue todas sabr@n m@s o menos o mismo sobre as causas de su 8ia?e este ar C todo o dem@s( E&i me permite' se7or' =e obser8ado un deta e Aue puede tener importancia E se7a $o ff( EFCu@ esG E4na de esas mu?eres' a Aue tiene e cabe o m@s p ateado((( AunAue no ucen distinti8os Aue as diferencien entre s:((( creo Aue una es ?efe de as dem@s( EFCmo o sabeG E se interes 8i8amente Hra ;ander' c a8ando su mirada en e astronauta( E,ueno' es s o una suposicin' se7or( Ie obser8ado Aue e8a sobre e seno i9Auierdo' ?usto encima de pe9n((( una peAue7a estre a p ateada( Cre: Aue era un deta e de feminidad( 6uede Aue o sea' pero s o e a o e8a( > esa estre a no es ning<n adorno( Est@ incrustada en su pie ' forma parte de e a' como si rea mente fuese un distinti8o( ;a o( %e mostr a figura =umana a Aue se refer:a( ;ander se aproxim( "mpresionado' contemp a be e9a corpora de aAue a a ta mu?er de argo cabe o p ateado' senos en=iestos' pie nacarada' cur8as escu tura es( 4na =ermosura fuera de o com<n( &us o?os contemp aron con inters a estre ita p ateada Aue mencionara $o ff( Ad8irti a<n a go m@s( ETiene un signo' un emb ema o etra grabado en e a E se7a Es muC peAue7o e car@cter' pero existe( ;a o( EEs cierto E asinti $o ff' tras examinar o+E( &i supiramos su significado((( EEspere un momento E excitado' ;ander tom una ente C a ap ic sobre a urna( E signo se agigant ante sus o?os( Ten:a una forma triangu ar' con un tra9o cur8o en su interior( %o dibu? cuidadosamente en una @mina p astificada' C tendi sta a #bben( E"ntrod<9ca a en a computadora E se7a E( ;eamos Au nos dice((( %a m@Auina funcion acti8amente' tras introducir #bben e dibu?o en su banco de memoria( E proceso de datos C comparaciones se pro ong unos instantes( %uego a m@Auina tra9 ana respuesta: 4- 6#&",%E &"5-# !E A4T#$"!A!' ,A&A!# E- E% !",4R# !E 4-A C#-&TE%AC"#- !E %A 5A%AQ"A 1+ 1***( E1+1***((( E musit' asombrado' ;ander E( A menos est@ a die9 mi ones de a7os+ u9 de nosotros' $o ff((( 6ero puede ser' como usted di?o'

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un distinti8o de autoridad( Esa mu?er' posib emente' tiene un grado de ?erarAu:a sobre as dem@s Aue no e8an a estre a incrustada en a pie ( Iagamos a prueba( Act<e sobre e a( E,ien' se7or E asinti $o ff' comp acido de Aue su obser8acin =ubiera sido tomada en cuenta por su superior( Este abandon a c@mara crinica' para no obstacu i9ar e traba?o especia de su subordinado( "mpaciente' se dispuso a esperar os resu tados de a singu ar experiencia( 4na experiencia Aue' ta 8e9' iba a abrir es e camino =acia o desconocido( Iacia mundos inimaginados e inimaginab es' donde as mu?eres eran =ermosas como diosas' C uc:an atributos de mando incrustados en sus senos( !onde =ab:a una ci8i i9acin ignorada' donde exist:an tambin astrona8es((( C donde' ta 8e9' =ab:a tambin un extra7o enigma' una enfermedad o una fuer9a capa9 de mantener a un =umano de p aneta H aat' como era ;a "ngram' sumido en un etargo inexp icab e' de Aue a ciencia de os =ombres de H aat no ograban =acer e 8o 8er con todos os recursos de sus conocimientos mdicos( ;ander se pregunt si era :cito =acer o Aue estaba =aciendo' si era ?usto despertar' contra su 8o untad' a una de aAue as =ermosas =embras crioni9adas( 6or otro ado' se ?ustificaba a s: mismo' dicindose Aue no exist:a otro medio de egar a fondo de a cuestin C =acer a go por ;a "ngram( Ciertamente' estaba en e umbra de un momento Aui9@s decisi8o para C para su tripu acin' para su 8ia?e este ar C para sus metas de descubrimientos csmicos( > esa idea e excitaba C preocupaba a a 8e9( "gnoraba si e o iba a ser para bien o para ma ( Ese era e gran riesgo Aue a=ora mismo estaban corriendo(

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E 9umbido e ctrico' os deste os c@rdenos de a u9 trmica' era o <nico perceptib e en aAue os momentos( Iab:a transcurrido casi una =ora( En una c@mara especia ' ais ada de resto de sus compa7eras' a mu?er e egida para ser sacada de su estado de =ibernacin era sometida a as entas tcnicas de $o ff' minucioso en su de icada tarea' sin permitir Aue a =ermosa criatura corriese riesgo a guno ba?o su tarea( ECreo Aue est@ a punto' se7or E di?o de pronto' con un suspiro( E comandante ;ander se estremeci( AAue o significaba e principio de o desconocido( E fin de a espera tensa( "ba a des8e arse una incgnita( # a presenta se muc=as m@s( %a mu?er de otros mundos estaba a punto de despertar de su =e ado

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sue7o( -o di?o nada( Iumedeci sus abios' C a8an9 unos pasos( A tra8s de pane Aue e separaba de a =embra encerrada en su =ermtica urna' contemp e fina de as pruebas( $espir con fuer9a( &us o?os asombrados' 8ieron' s<bitamente' e primer signo de 8ida dentro de a c@mara transparente( EM>aNE?ade' ?unto a ' e astronauta $o ff( Asinti e comandante( %o estaba 8iendo con sus propios o?os( En efecto' Ca se produc:a e aparente mi agro( E a estaba despertando( ECie os((( E murmur ;ander E( Es como atra8esar a frontera de un gran enigma((( E primer contacto Aue tendremos con seres de otro mundo' Aui9@s de otra ga axia((( $o ff no di?o nada( Estaba asistiendo' tambin como fascinado' a a Aue pod:a ca ificarse en apariencia de JresurreccinD de un ser de origen C poca desconocidos' Ca Aue en e espacio' e Tiempo C a distancia eran a go tremendamente re ati8o C oscuro( En a urna de 8idrio' a figura de mu?er se estremec:a( %os p@rpados' temb aban( %os dedos de unas manos marmreas' empe9aban a adAuirir mo8imiento( 4n e8e co or asom a as tersas me?i as( ,a?o os senos desnudos' pa pit a 8ida' un cora9n iniciaba sus r:tmicas funciones' interrumpidas por a =ibernacin( %a mu?er abri a fin os o?os( Era un momento trascendente( 6ara e a' C tambin para os mudos testigos de su despertar( %as miradas terminaron encontr@ndose( E a estaba mo8iendo as pupi as en todos os sentidos' tratando de entender' de situarse en aAue momento C circunstancia( Ta 8e9 en principio no entend:a demasiado bien cmo suced:a aAue o( -i por Au estaba a :' en un ugar desconocido( E&u reaccin inicia puede ser de terror( # de desesperacin E apunt $o ff E( Todo depende de o Aue imagine Aue =a sucedido' a 8erse en un ugar extra7o' despertando de su etargo por otros procedimientos Aue' sin duda' nada tienen Aue 8er con os Aue e as uti i9an para =acer o( E>a o =e pensado E musit Hra ;anderE( ;eremos si esto da resu tados((( > en su mano mostr un dibu?o e ectrnico' tra9ado por a computadora de acuerdo con una serie de datos proporcionados a sus circuitos( E dibu?o' de una senci e9 pasmosa' presentaba a un =ombre C una mu?er desnudos' d@ndose a mano C mir@ndose frente a frente( En su centro' un signo caba :stico en apariencia =i9o fruncir e ce7o a $o ff( EFBu significa ese signo' se7orG Ese interes( EIemos pedido a a computadora Aue' de acuerdo con os signos escritos =a ados a bordo de a na8e' nos faci ite uno Aue' aproximadamente' signifiAue JamistadD' en e engua?e escrito de e as( %a

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computadora =a tra9ado este car@cter gr@fico' Aue puede aproximarse a su engua?e correcto en un porcenta?e aceptab e( ;eremos si e a puede entender o' antes de Aue piense o peor de todo esto( > situ ante a urna e grabado =ec=o en materia p @stico por a computadora' de modo Aue os o:os de e a se fi?aran inmediatamente en a figura( %a mu?er' r@pidamente' obser8 e dibu?o' sin mo8er se a<n de su postura r:gida' dentro de a urna transparente( ;ander no perd:a de 8ista e m@s m:nimo gesto o posib e reaccin emoti8a de a desconocida ante e dibu?o( CreC obser8ar un deste o de sorpresa en aAue as pupi as de asombro co or anaran?ado tornaso ' as: como una sombra de incredu idad en e gesto de rostro =ermoso( A go' en a tensin de a criatura' se sua8i9' ob+ 8iamente( E6arece Aue entiende E suspir Hra ;ander E( #?a a sea senci o comunicarnos con e a((( $o ff =i9o un gesto( &e7a a urna: EF"ntentamos abrir a nosotros((( o de?amos Aue sea e a Auien o =aga desde dentro' si es Aue puedeG EA=ora no =aga nada' $o ff E recomend seriamente ;anderE( Bue tome e a a iniciati8a( Es me?or( EComo usted ordene' se7or E admiti e astronauta' sin de?ar de contemp ar as entas reacciones de a criatura( ;ander manten:a en a to e carte ( %uego o deposit ?unto a si' C se Aued contemp ando a urna' con os bra9os cru9ados' pasi8amente( E a se irgui igeramente' dentro de su recipiente crista ino( 6areci dudar( E&upongo Aue no tendr@ prob emas con e aire para respirar((( E coment $o ff en 8o9 ba?a( E-inguno E rec=a9 ;ander' sin de?ar de obser8ar a E( Iemos comprobado eso( E aire de su na8e era como e nuestro( &u organismo es obso etamente =umano( E a' en ese instante' presion a g<n resorte en e interior de a urna' con su bra9o derec=o( %entamente' sin ruido' se empe9 a a 9ar a tapa( %os astronautas se Auedaron sin a iento' a a espera( %a tapa se Aued a 9ada( E a se (irgui( >a tota mente( En pie' ma?estuosa su figura' 8ibrantes sus desnudos pec=os 8irgina es C duros( %a figura femenina era de una be e9a des umbrante en estos momentos( Hra ;ander esper toda8:a' sin =ab ar( Buer:a saber cmo era fonticamente e engua?e de e as( %a computadora estaba funcionando' C grabar:a a tota idad de pa abras Aue egase a pronunciar( %uego' e proceso de traduccin' comparando sonidos con e engua?e de e os' os tripu antes de 5a ax+*9' empe9ar:a en e mecanismo ciberntico( %es contemp e a a su 8e9 fi?amente( &us o?os anaran?ados se

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des i9aron cautamente por todo e recinto' tratando de identificar ob?etos' de saber Aui9@s dnde se =a aba( -o escap a su percepcin a presencia de todas sus compa7eras' inm8i es en sus urnas en otra rec@mara ais ada' donde sin duda se manten:a e grado de =ibernacin adecuado( >' de pronto' =ab ( MIab en a propia engua de os astronautasN

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EF!nde estoC' se7oresG E fue su pregunta inicia ( Hra ;ander peg un respingo( $o ff se Aued mudo de asombro( Art #bben' desde a computadora' c a8 sus o?os incrdu os en a mu?er de as estre as' como si no diera crdito a sus o:dos( %a computadora' fr:a C sin emociones' registr r@pidamente en una panta a 8erde f uorescente: %E-54ARE -#$1A%( ACE-T# $E5"&T$A!A& %A& 6A%A,$A&( EQT$A-RE$#

Era posib e Aue s: =ubiera acento extra7o( 4n e8e tono' un mati9 me odioso' arrastrado C sua8e' Aue daba una armon:a casi musica a as pa abras( 6ero stas =ab:an sido pronunciadas en a engua misma de Auienes a escuc=aban( E%a((( a respuesta es comp e?a E =ab con dificu tad ;ander Esta es una na8e de exp oracin ga @ctica de p aneta H aat' en a ga axia 4ria( >o soC su comandante en ?efe' Hra ;ander( EComprendo a respuesta( F6or Au estamos aAu: mis compa7eras C CoG E indag e a' usando sin dificu tad a guna e engua?e de e os' como si fuera e suCo propio' a excepcin de aAue e8e acento musica ( E%o sabr@s en seguida E suspir ;ander E( Antes' una pregunta: Fpor Au =ab as t< nuestro engua?e' cuando a bordo de 8uestra na8e usabais caracteres de otro idioma desconocido para nosotrosG E a sonri( Ten:a una esp endorosa' b anca dentadura' entre sus carnosos abios ro?os( Toda aAue a figura a ta C =ermosa' era como un canto sub ime a a sensua idad C a a be e9a de a =embra( E6roceso te ep@tico+menta E exp ic fr:amente E( 6odemos eer os pensamientos a?enos( -uestra mente est@ educada para traducir en e acto a nuestra engua cua Auier engua?e en e Aue piensen nuestros inter ocutores( 4n proceso 8e o9 psicomemori9ador nos =ace acumu ar en segundos os conocimientos ingW:sticos de e os' C amo dar os a nuestro modo de expresarnos' aprendiendo as: en instantes cua Auier idioma' por comp icado Aue sea( F$esponde eso (a tu pregunta' comandante ;anderG E&: E estupefacto' e astronauta sacudi su cabe9a' sin de?ar de mirar

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a su asombrosa =usped E !ios m:o' es como aprender idiomas en minutos((( EA go as:E asinti e aE( -o tiene ning<n mrito( Estamos educadas para e o desde muC ni7as( EFCu@ es tu nombre C de dnde 8en:s' exactamenteG E1i nombre es Tara( ;enimos de un p aneta situado en a ga axia !o :as( E p aneta se ama %esbos( %esbos' es a ga axia !o :as((( E repiti ;ander FEsa ga axia' en as cartas ce estes de a Astron@utica' responde a a nominacin 1+1***G EExacto E e a e mir' asintiendo E( ;eo Aue tambin conoc:ais Ca nuestro origen((( E6or tu signo de autoridad E se7a ;ander a pec=o desnudo de e a' donde bri aba a pie9a incrustada' triangu ar( Es e dibu?o de tu ga axia' FnoG EAs: es E as pupi as anaran?adas bri aron con e tornaso de unos o?os fe inos E( Te fe icito' comandante ;ander( &ois inte igentes( E> pac:ficos tambin( Bueremos ser amigos 8uestros( E&iempre Aue =aCa pa9 entre nosotros' =abr@ amistad E sentenci e a E( -o somos mu?eres guerreras( & o astronautas Aue' como 8osotros' exp oraban e espacio( A=ora' decidme: FAu =a ocurrido' exactamenteG E-o o sabemos( Ia amos una na8e oscura' f otando sin rumbo en e 8ac:o( Era a 8uestra( Entramos' C os =a amos en =ibernacin' sin nadie Aue contro ase a na8e( Iab:a a go raro' a go ma igno a : dentro' C pen+ samos Aue o m@s prudente era tras adaros aAu:' a bordo de 8uestra na8e( 6ero no es ning<n rapto' ni siAuiera una estancia ob igada( !ecid de Au modo podemos egar a 1+1***' C o =aremosD para de?aros en e p aneta Aue se7a is' sanas C sa 8as( EFEsta na8e tiene suficiente 8e ocidad para e oG EEs super um:nica( 6uede cru9ar entre ga axias en escaso per:odo de tiempo( EEntoncesD ser8ir@( 5racias por 8uestra oferta( F!e?asteis abandonada nuestra na8eG E-os 8imos ob igados a e o( 6arec:a a8eriada( Adem@s((( estaba ese otro factor de Aue te =ab ( Ese a go inexp icab e C pe igroso Aue a : f otaba( 4no de mis =ombres 8o 8i a bordo( A=ora o tenemos ba?o obser8acin' sufriendo un extra7o ma de Aue no se recupera( -o sabemos Au e ocurri' ni o Aue pueda sufrir a=ora( Est@ con 8ida' sus funciones 8ita es son norma es((( pero no 8ue 8e en s:( 6ens si 8osotras podr:ais aCudarnos en eso' de8o 8indo e a a 8ida norma ( E&i es o Aue me temo' ta 8e9 podamos =acer a go por E =ubo como un repentino ensombrecimiento de =ermoso rostro femenino E+( E nunca debi 8o 8er a a na8e( Como t< dices' =ab:a a go ma igno en e a( 6or eso nosotras entramos en =ibernacin( Era a <nica posibi idad de =uir a

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su poder( EA poder((( Fde Au o de AuinG EAuiso saber ;ander( EEs argo de exp icar E e a se encogi de =ombrosE( A=ora' si tienes un mapa csmico adecuado' mustrame o' por fa8or( Te dir e rumbo exacto para egar a a ga axia !o fas C' una 8e9 en e a' a can9ar nuestro p aneta( F-o te des8iar@ todo eso excesi8amente de tu rumboG E-uestro rumbo son as estre as E sonri ;ander E( Cua Auier ugar de espacio( %a misin asignada imp ica sig os de nuestra 8ida( ;ia?ar C 8ia?ar' =asta Aue este 8ia?e toAue a su fin por a ra9n Aue sea( EF&in regresar ?am@s a 8uestras casasG E dud Tara' abriendo muc=o sus o?os( E&in regresar ?am@s( 6orAue a ga axia 4ria est@ e?ana Ca' C e Tiempo es re ati8o en e espacio( A=ora mismo' Ca no Aueda nadie de nuestra poca con 8ida( &er:a como 8o 8er a un mundo desconocido C extra7o( 3uimos e egidos para este 8ia?e' pero de entre un grupo de 8o untarios sin fami ia' dispuestos a pasar su 8ida en a nada' en e infinito( EEntiendo E e a enarc sus ce?as E( &ois muC 8a erosos( E-o( &omos os Aue tienen Aue =acer a go Aue os dem@s no 8an a =acer' eso es todo' Tara( &iempre =aC a guien Aue debe sacrificarse por os dem@s( -uestra misin es entab ar re acin con otros mundos' con otras gentes' ir transmitiendo noticias' de?ar as grabadas para un futuro en e Aue otros =ombres' de H aat o de cua Auier otro p aneta' puedan sacar de e as conc usiones beneficiosas para sus respecti8as ci8i i9aciones( E4na =ermosa misin( EBui9@s o sea E ;ander a mir E( >o a<n no s cu@ era a 8uestra((( E-o tan importante ni trascendente( -osotras tenemos una arga 8ida en nuestro p aneta( En nuestra na8e' e tiempo se sincroni9a aproximadamente con e de ugar de donde procedemos( As:' a regresar' todo sigue m@s o menos igua ( -uestra misin es simp emente exp orar e espacio en busca de nue8as fuentes energticas' por agotamiento progresi8o de as nuestras natura es( EEntiendo( F!eseas Aue tus compa7eras 8ue 8an tambin a a 8ida norma G E&:' por fa8or( A bordo de nuestra na8e' e proceso de recuperacin era autom@tico( AAu:' as cosas cambian' C tendr:amos Aue esperar aX Aue a =ibernacin terminase' conforme est@ programada' dentro de a g<n tiempo( Buisiera reunirme con mis compa7eras C exponer es cuanto sucede( F-o =aC mu?eres a bordo de 8uestra na8eG E-o' ninguna( E6ero s: as =aC en H aat((( E6or supuesto E ri ;ander E( Todos tu8imos una madre' Tara( 1uc=os tienen no8ia o esposa' o =i?as((

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En 8uestro mundo' Fsois 8osotras' as mu?eres' Auienes =acis as tareas m@s duras C dif:ci es' Aui9@sG E&: E asinti Tara' e8asi8a E( &omos una sociedad feminista desde =ace sig os( E,ien( 6uedes 8enir conmigo a a panta a de mapas ce estes' para fi?ar a ruta( 1ientras tanto' mi compa7ero $o ff proceder@ a interrumpir a =ibernacin de tus compa7eras( !e acuerdo E camin resue tamente ?unto a ;ander =acia a mesa tras <cida donde se proCectaban os mapas ce estes graduados a esca a( Art #bben' desde a computadora' estudiaba perp e?o C admirado a aAue a =ermos:sima criatura de otro mundo( ;ander pu s un botn' C comen9aron a aparecer mapas ce estes( 1ientras surg:a e correspondiente a a ga axia 1+1***' ;ander mir a su be a =usped( EA<n no me =as dic=o exactamente o Aue sucedi a bordo de 8uestra na8e E di?oE( -i tampoco a c ase de pe igro Aue acec=aba en su interior C Aue afect a mi subordinado( ECierto E e a contemp aba' pensati8a' e paso r@pido de os p anos' =asta Aue uno de e os se fi? en a panta a' amp i@ndose =asta mostrar a tota idad de a triangu ar ga axia 1+1***' o !o fas' situada a ingente distancia de su actua punto de situacin E( Te o re8e ar despus( A=ora' mira este mapa' comandante ;ander( Tienes Aue enmendar tu rumbo =acia esa nebu osa inferior' a 1+1**1' para uego' desde a :' bordear nuestra ga axia' C encontrarte con %esbos a esta a tura(((( Asinti ;ander' tra9ando as rutas en e mapa C transmitindo as autom@ticamente a a memoria de a computadora( E>a est@ E di?o e comandante' irguindose con una sonrisa E( %a m@Auina =ar@ e resto' Tara( %a na8e est@ en estos momentos enmendando su rumbo mediante rdenes de os circuitos e ectrnicos a os generadores de a bordo( Todo ir@ bien( !aremos a m@xima 8e ocidad a 5a ax+*9' Aue es e nombre de ugar donde a=ora te =a as( > en menos tiempo de Aue imaginas' =abremos egado a tu p aneta( F&atisfec=aG E&: E e a e mir argamente( &onri uego E( 5racias por todo( E -o existe moti8o de agradecimiento( &omos camaradas en e espacio( Amigos en cua AuierX situacin dif:ci ( Eso basta( EA=ora Aue o mencionas((( F6uedo 8er a tu amigoG EFA ;a "ngramG &:' por fa8or( &:gueme( Te e8ar =asta ' > o?a @ te sea posib e de8o 8er e a conciencia( -uestro mdico =a fracasado =asta a=ora' inc uso con todos os medios de a actua ciencia( ETa 8e9 Co no fracase' si o Aue e ocurre es o Aue Co imagino E dec ar entre dientes e a' siguiendo a ;ander por os corredores de a gigantesca na8e' en direccin a centro mdico de doctor &tein( 6oco despus' e doctor &tein' con un respingo de sorpresa' 8e:a entrar

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en su c@mara a aAue a mu?erD a primera Aue 8e:a a bordo de a superna8e' C adem@s a m@s =ermosa e incre:b e criatura Aue un =ombre pod:a imaginar( &u semidesnude9 ingenua C casi indo ente' resu taba en a gunos momentos excitante' para inmediatamente pasar a ser a go gico C de simp e be e9a esttica E a no trataba de pro8ocar en ning<n momento' ni de ser seductora a base de aAue a forma de 8estir' sino Aue formaba parte de sus costumbres' C eso se notaba( A pesar de e o' era ob8io Aue' para unos =ombres condenados a a so edad de su 8ia?e espacia ' a presencia de una =embra seme?ante' con sus magn:ficos senos 8ibrando en su desnude9' C con aAue as argas C =ermosas piernas de prietos C firmes mus os' ten:a Aue causar desa9n e inAuietud en os 8arones de a bordo( > Hra ;ander' mientras preced:a en su camino a a sorprendente =usped de 5a ax+*9' no pod:a pasar seme?ante factor por a to( EAAu: est@ Edi?o' se7a ando a ;a "ngram' tendido e inm8i en su ec=o de centro c :nico ( E es Auien sufri os efectos de ese misterioso ma de 8uestra na8e+( Tara( E a no di?o nada en principio( Estaba contemp ando arga' ref exi8amente' a rubio ?o8en a : inconsciente' de pausada respiracin' o?os cerrados C aire ausente( A fina ' coment inc in@ndose( EEs ?o8en C =ermoso((( $ubio como un remoto dios pagano((( ;ander se imit a mirar a' sin decir pa abra a guna( E8identemente' todos os mundos ten:an sus diosas C sus mitos( A guno' en e de Tara' =ab:a sido rubio C arrogante como e ?o8en "ngram' pens( EFCrees Aue puedes =acer a go por G E insisti( E a no se apresur( Estaba estudiando a dormido( E doctor &tein' con cierto escepticismo' asist:a a a escena( 3ina mente' Tara se ir gui( &us o?os bri aban' m@s tornaso ados Aue nunca( E&:EafirmE( 6uedo =acer a go por ( %e ocurre ?ustamente o Aue Co tem:a( EFBu esG EAuiso saber ;ander( E%a 1uerte 1enta ( EF1uerte 1enta G E repiti e comandante E( Eso no tiene sentido( &i muere a mente de un ser' ste muere tambin( E-o en esta c ase de fenmeno E neg e a E( Es a 1uerte 1enta de 1ort , aaLL( EF!e((( AuinG E1ort , aaLL E cuando e a repiti e extra7o nombre' su rostro =ermoso se =ab:a ensombrecido notab ementeE( Esa es a fuer9a Aue notasteis a bordo de nuestra na8e( Es e pe igro' es poder ma igno Aue ega a todas partes' Aue se apoder de nuestra na8e( 1ort , aaLL C su 1uerte 1enta ((( Buien cae ba?o sus efectos s o 8i8e Ca como tu amigo: es un simp e 8egeta ' un cuerpo animado' incapa9 de sentir' de pensar' de 8i8ir

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como os dem@s( 6ero Aue nunca muere de todo( 4n destino muc=o peor Aue a muerte' porAue cuando a guien Auiere reanimar e' se encarga de Aue su 8:ctima sufra((( compruba o(((&e inc in sobre "ngram de nue8o( 6uso su mano sobre a frente de ?o8en' casi cari7osamente( A mismo tiempo' se pegaron sus abios a os de ( 4na especie de ca ambre' de esca ofr:o s<bito' conmo8i e cuerpo de astronauta en su ec=o' ante e asombro de doctor &tein C de comandante ;ander( E a introdu?o a engua entre os abios de "ngram' en un ?uego amoroso en e Aue nada pod:a =acer' C Aue pro8oc una me9c a d( excitacin C sorpresa en ;ander( %as con8u siones de ?o8en fueron maCores' C pareci presa de espasmos en su ec=o' como sometido a fuertes 8ibraciones e ctricas( EM>a bastaNE?ade e doctor &tein E( M!e?e a mi paciente' se7oritaN M%e est@ causando muc=o da7o' 8ea su rostroN En efecto( %a fa9' poco antes serena' de ;a "ngram' re8e aba a=ora una crispacin de intenso do or( Tara se irgui' con triste sonrisa( 1ene negati8a mente su cabe9a( E-o' doctor E rec=a9 E( -o soC Co Auien e causa da7o( Trato de uti i9ar mi energ:a 8ita para de8o 8er e a conciencia a su paciente( -osotras' as mu?eres de %esbos' somos de una rara natura e9a( 6odemos dar 8ida a un moribundo o 8ita i9ar a un enfermo' con e so o contacto de nuestros abios C nuestra engua( -uestro beso no es de pura sexua idad' sino de autntica fuer9a 8ita ( -o me pregunte a ra9n' porAue es un don natura Aue nace con nosotras( Tambin podemos ser capaces de matar' de anticipar r@pida e inexorab e mente a muerte de cua Auier ser 8i8iente con otro procedimiento Aue 8oC a re8e ar e a=ora( Ie intentado 8ita i9ar a su ?o8en enfermo' pero o impide' C e =ace sufrir( EFE G E a 8o9 de ;ander sonaba agitada E( FEse ta 1ort , aaLL Aue citaste antesG E&:' comandante( E es Auien se interpone entre mi intento C sus resu tados( E6ero J D((( no est@ aAu: E susurr ;ander( E-o necesita estar en ninguna parte para e?ercer su inf uencia E sonri e a con amargura E( 1ort , aaLL es una fuer9a C un poder siniestros( A distancia puede contro ar a Auien desea( %a 1uerte 1enta es su obra( -osotras =ubiramos sido 8:ctimas de ' de no =abernos puesto en =ibernacin( EF> Au c ase de ser es exactamenteG F4n =umano' un =ombre' una simp e fuer9a o energ:a(((G ETodo eso C a go m@s( 6ero no me preguntes Au es' porAue nadie o sabe' nadie e =a 8isto((( sa 8o aAue os Aue no pueden re8e ar o' como tu amigo( ECie os(( FBuieres decir Aue nadie puede =acer nada por "ngramG 6ens Aue t< estabas capacitada para(((

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E&i a guien o est@' somos nosotras precisamente( 6or eso 1ort , aaLL nos odia C desea destruirnos( Es nuestro enemigo morta ' porAue mientras 8i8amos' no podr@ tener su poder abso uto( Con nosotras fracasa parcia mente' su 1uerte 1enta es menos efica9' su energ:a no es destructora de modo irremisib e' aunAue sea un pe igro cierto para todas( E6ero o cierto es Aue "ngram sigue igua ((( E!e?a Aue =aga as cosas a mi modo E suspir Tara E( A=ora sabemos Aue nuestro beso 8ita no sir8e de nada( Espera' comandante' sin impaciencias' C Co te de8o 8er sano C sa 8o a tu amigo en e menor tiempo posib e( FTienes fe en m:G E-o me Aueda otro remedio E musit ;ander' sombr:o( E;er@s recompensada esa fe' no' o dudes E fue a respuesta de e a( EA=ora' por fa8or' 8eamos cmo est@n mis compa7eras((( Tu amigo =a debido Ca de8o 8er as a a 8ida norma ((( E&:' 8amos E di?o ;ander' tratando de ocu tar su preocupacin' tanto por e estado de "ngram' como por a fuer9a terror:fica Aue' a ?u9gar por as pa abras de Tara' pose:a aAue ser diab ico' de natura e9a desconocida' conocido en a ga axia !o fas como 1ort , aaLL Cuando egaron a a c@mara crinica de 5a ax+*9' una grata sorpresa esperaba a Tara( &us amigas estaban Ca despiertas( Todas e as( Eran seis' en tota ( Tara C sus cinco compa7eras de 8ia?e astra ( Cinco be e9as como e a misma( %os o?os eran en unas de co or @mbar' en otras de extra7o mati9 p<rpura( !os de e as' ten:an pupi as anaran?adas como a propia Tara( 6ero un com<n denominador a todas era bien 8isib e: a be e9a f:sica' tanto de rostro como de cuerpo( E as parec:an aturdidas a<n' emergiendo entamente de sus urnas' con miradas de rece o =acia $o ff C Art #bben( $@pidamente' 8o 8ieron sus miradas =acia Tara' con una especie de reno8ada comp acencia( %a sa uda+ ron de modo r:gido' mi itar( E a as respondi de igua forma( %uego as =ab en su engua( Era un idioma r@pido' sua8e' me odioso' Aue exp icaba a tona idad con Aue e a se expresaba en a engua de os astronautas de H aat( Cuando =ubo terminado' as cinco =ermos:simas criaturas sonre:an' mirando a ;ander C a os dem@s con aire amistoso( "nc inaron sus cabe9as( 4na de e as =ab en nombre de todas( > esta 8e9' uti i9 tambin e engua?e de e os: E5racias por traernos a bordo sanas C sa 8as Edi?oE( >o soC Artoa( E as son OCra' %oiLa' " ia C 1orga( Todas somos 8uestras amigas( -uestra comandante Tara nos =a referido o sucedido( Es agradab e saber Aue 8o 8emos a casa' gracias a 8osotros( ;ander' mara8i ado' contemp a as =ermosas mu?eres con una sonrisa( %uego mene a cabe9a de un ado a otro(

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E;a a ser un p acer conduciros a 8uestro mundo EmanifestE( %o <nico Aue espero es Aue mis astronautas sepan sobre e8ar esta situacin con serenidad( > os aseguro Aue no 8a a ser nada f@ci ((( Tara' Aue entendi e sentido de a frase' so t una nue8a carca?ada( E6rocuraremos portarnos o me?or posib e E prometi E( > no ex=ibirnos por a=:' si eso pro8oca traumas a 8uestra gente( EFTraumasG E sonri ;ander E( 1@s Aue eso( 6uede causar 8erdaderos desastres en su mora ' os o aseguro( Tara dio entonces una respuesta apacib e C risue7a: EEn todo caso' comandante' por nosotras no =abr@ prob emas( &exua mente' no nos asombramos por nada( &abemos Aue somos mu?eres' C entendemos' dada 8uestra situacin de =ombres so itarios' o Aue puede suceder( -inguna de nosotras se opondr@ a Aue tu tripu acin' egado e caso' desee rea mente comprobar nuestra capacidad amorosa( 6ero eso s:' comandanteY no Auisiera Aue tu subordinado' ;a "ngram' cuando 8ue 8a en s:' e igiese a otra Aue no fuera Co((( E > si t<' comandante' =as de e egir a a guna de nosotras((( Fpor Au no a m:G Efue a in8itadora sugerencia de Artoa' a segunda muc=ac=a de a tripu acin de mu?eres( Hra ;ander cambi una mirada de apuro con Art #bben' pero ste Ca contemp aba a su 8e9 a una de as =ermosas criaturas con inconfundib e expresin( ;ander se dio cuenta' ?usto en ese momento' de Aue' aun contra su 8o untad C os reg amentos de a bordo' a presencia de as seis =ermos:simas astronautas a bordo de 5a ax+*9' iba a resu tar sumamente conf icti8a C a re a?ar as costumbres( 6ero eso nadie pod:a e8itar o cuando seis mu?eres como aAue as se ofrec:an incondiciona + mente para endu 9ar as =oras de so edad de un pu7ado de =ombres perdidos en e abismo sin fin de os espacios sidera es(

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%os e ectrodos despidieron c=ispas c@rdenas( E rostro de ;a "ngram' ba?o a uminosidad a9u ada de un proCector' se agit con una e8e crispacin( E cuerpo se puso r:gido( E indicador de pu saciones C acti8idad cardiaca marc una c ara ace eracin de ritmo( E doctor &tein cambi una mirada con Hra ;ander' situados ambos a os pies de a cama donde reposaba e ?o8en astronauta( A a cabecera de ec=o'' era Tara a Aue se =a aba asistiendo a "ngram con su particu ar modo de mane?ar os e ementos c :nicos de a insta acin de a bordo( E6arece Aue eso funciona' comandante' aunAue no s cmo o =ace E manifest en 8o9 ba?a &tein( Asinti ;ander en si encio' sin Auitar sus o?os de paciente( E rubio

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"ngram sufri una nue8a con8u sin( %os magnticos o?os tornaso ados de Tara segu:an c a8ados en ( Era como si estu8iese en trance( &us manos se apoCaron en os contro es de as descargas e ctricas de a ta frecuencia' transmisib es a os e ectrodos ap icados a as sienes de ?o8en( !e nue8o =ubo un deste o c@rdeno C una agitacin c ara en e paciente( Tras una pausa' Tara respir =ondo C se 8o 8i entamente a e os( 4na sombra de sonrisa cur8 sus carnosos abios( E>a est@ E di?o E( Creo Aue o =emos ogrado( EF!e 8erasG E dud ;ander' obser8ando a Xinmo8i idad in8ariab e de "ngram( E&:( A=ora duerme' rea mente( &u mente se =a iberado de a inf uencia de 1ort , aaLL( E6ero((( FAu c ase de inf uencia era saG Y E Es dif:ci de definir( !igamos Aue una poderosa energ:a acumu ada en un cerebro inte igente' para reducir o a un sopor de tipo =ipntico( E F> a=oraG E Esa energ:a =a sido iberada C apartada de sus centros ner8iosos( %a par@ isis emoti8a de ;a "ngram =a terminado' pero siempre de?a una bre8e secue a de aturdimiento Aue se combate me?or con e reposo( !e?a Aue descanse' C m@s tarde e despertaremos adecuadamente( %o Aue s: puedo asegurarte' comandante ;ander' es Aue tu amigo Ca est@ fuera de todo pe igro C de toda inf uencia ma igna( EBuiero creerte' Tara( &i es as:' =abr@s =ec=o un gran fa8or a nuestra reducida comunidad( >' sobre todo' a propio "ngram( EEso tendr@ su precio E ri e a sua8emente E( $ecuerda Aue ser@ mi pare?a( %o =e escogido Co( E-o creo Aue ponga muc=os incon8enientes a e o E tambin ri ;ander de buena gana E( %e gustan as mu?eres =ermosas( E-o ests tan seguro de su reaccin: EEs un muc=ac=o imaginati8o C rom@ntico( &eguro Aue se 8o 8er@ oco por ti' Tara( Cua Auier =ombre sentir:a o mismo si supiera Aue t< te sientes atra:da por ( E -o me refer:a a eso' comandante( Iabr@ a go Aue puede inf uir en sus sentimientos C emociones( EFA goG FA Au te refieresG E se extra7 e ?efe de a tripu acin de 5a ax+*9( E1e refiero a o Aue acabas de 8er: a inf uencia ps:Auica de 1ort , aaLL( EF"nf uencia ps:AuicaG F!e Au tipoG EEso' nadie o sabe( >a te =ab de ese gran poder menta ' de esa energ:a a distancia Aue emite 1ort , aaLL( En s:' es un puro enigma( 6ero Co =e 8isto a mu?eres compa7eras m:as' con8ertidas en autnticos muertos 8i8ientes' en seres sin 8o untad ni sentimientos' tras sufrir e ataAue de ese poder misterioso contra e Aue nos enfrentamos(

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E&iempre 1ort , aaLL E resop ;ander E( F6ero Au c ase de ente o JcosaD es eso a o Aue e dais ta nombreG E1uC senci o' comandante ;ander: 1ort , aaLL es e &e7or de a 1ente de p aneta %urx' de nuestra ga axia( & o Aue ignoramos si rea mente' es tai J&e7orD por su natura e9a =umanoide o simi ar' o si se trata so amente de una fuer9a de origen desconocido' Aue ataca a nuestro mundo C a nuestras gentes imp acab emente( Como =abr@s 8isto' para no =aC distancia ni fronteras' no existen barreras de ning<n gnero( EEs incomprensib e((( E Hra se frot e mentn' preocupado E( F!e modo Aue no =aC seguridad a guna sobre e estado rea de a mente de nuestro amigo "ngram' cuando a=ora o recuperemosG ECuando 1ort , aaLL toca a a guien con su energ:a' nada puede asegurarse( >o =e de8ue to a consciencia a tu amigo' pero es todo o Aue est@ en mi mano =acer( A=ora todo depende de as esiones o 9onas con+ tro adas por e poder de , aaLL en a mente de "ngram Iemos de esperar a 8er cmo reacciona' eso es todo( ( EFCu@nto tiempo ser@ prudencia mente aconse?ab e para esperar a Aue "ngram despierteG E!e 8uestro tiempo' cosa de dos 8ue tas de cronmetro( &er@ suficiente( >o me cuidar de todo' no temas' comandante( !e?as a "ngram en buenas manos( -adie =ar@ tanto como Co en su fa8or' te o aseguro( ETe creo' Tara E suspir Hra ;ander' abandonando e centro sanitario( 1omentos m@s tarde' estaba de 8ue ta en e puente de mando de a 5a ax+*9( Art #bben se =ab:a reincorporado a sus tareas de pi oto' aCudado por e astronauta 4ro( ETodo sin no8edad' se7or E inform #bben E( $umbo se7a ado' sin des8iaciones( % egaremos en tres ?ornadas de 8ia?e a os :mites de a ga axia !o :as( E,ien E ;ander comprob os datos tcnicos de 8ue o en a panta a e ectrnica de a computadora' con gesto satisfec=o E( Esperemos Aue todo siga igua ( Artoa' a segunda astronauta' e mir con du ce sonrisa' a8an9ando =acia ( &u cabe o negr:simo' como a9abac=e =i ado' f otaba go peando sua8emente sus =ombros cubiertos por as =ombreras met@ icas( %os pec=os ?u8eni es' en=iestos C duros' bai oteaban en su torso( E1i Aurido Hra ' Fcmo est@ tu amigoG E pregunt du cemente E( FIa ogrado a comandante Tara 8o 8er e a a 8ida desde a 1uerte 1enta de 1ort , aaLLG E &:(+ A menos eso' o =a ogrado E suspir Hra E( %o Aue ignora a<n es si recuperaremos a "ngram sin da7os cerebra es irre8ersib es( EEntiendo E e a ba? sus o?os p<rpura con aire preocupadoE( Ese poder monstruoso es capa9 de todo(((

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EFBu sabis exactamente sobre G E%o Aue te =aCa podido decir Tara: apenas nada( -adie =a 8isto nunca a 1ort , aaLL( EF6or Au e dais ese nombreG E-o se o dimos nosotras( E nos o transmiti( EFCmo =i9o esa transmisin' ArtoaG %a astronauta de a ga axia !o fas se =ab:a acurrucado ?unto a ' de?ando Aue e rostro de ;ander reposara sobre sus senos desnudos C pa pitantes( ,es os cabe os C me?i as de comandante' acarici su cue o sua8emente' mientras respond:a: EIa destruido de modo irremediab e a muc=as personas de nuestro mundo' Hra ( >o =e 8isto a seres da7ados en su mente por e poder de ese monstruo( >a ni siAuiera eran personas( !eambu aban como espectros' sin sentir emocin a guna ni saber Au eran C dn+ de estaban((( 1uc=as de esas 8:ctimas murieron uego' por fa ta de 8o untad de 8i8ir' por su negati8a a tomar a imentos o seguir uc=ando contra a muerte( EEs =orrib e E ;ander se pas una mano por a frente( %uego' besando os pec=os femeninos' musit E : F6or Au uc=a contra 8osotrosG F6or Au ese ataAue constanteG FBu =aC' rea mente' en ese p aneta amado %urxG E%urx' en nuestra engua' significa oscuridad( Es un mundo de tinieb as' donde todo es negro C sin formas( -o =emos ogrado descubrir nada( Enormes masas de nubes negras en8ue 8en una superficie tambin negra' de basa to C de crista i9aciones de ese co or( Esas nubes ocu tan e gran secreto de 1ort , aaLL( Iemos o:do su 8o9 a tra8s de ondas te ep@ticas dirigidas a nuestro mundo( Es una 8o9 met@ icaD extra7a' como artificiosa( 6ero terrib emente expresi8a cuando amena9a( E C sus fuer9as misteriosas' cuCa natura e9a ignoramos' atacan constantemente a %esbos( E terror =a empe9ado a dominar nuestro mundo( &e teme ese poder tenebroso Aue ega de 6 aneta -egro( 6ero se ignora por comp eto su natura e9a( &u mensa?e' mi 8eces repetido' =a sido siempre e mismo: JMTemed a 1ort , aaLLN M>o soC a fuer9a de8astadora de 4ni8erso' Co soC e 6oder de a 1uerte C e TerrorN M%a 1uerte 1enta exterminar@ a todas as ra9as ma ditas de as 5a axiasND EFEso es o Aue di?oG E6oco m@s o menos( > repetido muc=as 8eces( &us ondas menta es' =ec=as impu sos e ectrnicos' =an grabado ese mensa?e en as panta as receptoras de nuestro p aneta' Auerido Hra ((( %uego e bes c@ idamente en os abios' C ;ander Ca no pregunt m@s' en tanto aAue cuerpo deseab e C mrbido se apretaba a suCo' en un contacto cada 8e9 m@s :ntimo C ardiente(((

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;a "ngram abri sus o?os( Asombrado' mir ante s:' a a figura erguida de ante de sus o?os( %enta' muC entamente' empe9 a erguirse' con una expresin Aue' pau atinamente' iba re8e ando su =orror C su angustia( EFBu((( Au significa(((G E ?ade E( FBu =a ocurridoG F!nde estoCG &ernese' "ngram E e a8is e doctor &tein' atento C tenso E( Todo 8a bien( Iemos ogrado recuperar e( Ia 8ue to de su etargo' gracias a e a( EFE aG FBuinG E musit "ngram' toda8:a aturdido sin saber dnde se =a aba ni o Aue rea mente suced:a EF-o a 8eG Esa =ermosa muc=ac=a' Tara( E a es de a tripu acin de a na8e perdida( %as tra?imos a bordo C as =icimos 8o 8er de su estado de =ibernacin !ebe dar e gracias a Tara( E a ogr Aue sa iera usted de su sopor' pro8ocado por una fuer9a ma fica( EE a((( E repiti "ngram' como en sue7os( C a8 sus o?os en Tara' mientras se incorporaba en a mesa de a c@mara de asistencia mdica E( 6ero' pero F8a a decirme usted Aue((( Aue eso es((( una de as be as criaturas Aue tras adamos desde a na8e perdidaG E"ngram' Fa Au se refiereG E pesta7e e doctor &tein' desorientado' fi?ando su mirada en Tara E( -atura mente Aue me refiero a esa rubia C =ermos:sima ?o8en' Aue tanto =a =ec=o por usted((( EM6ero doctor' sin duda se =a 8ue to usted oco Ec=i de repente ;a "ngram E( FEs Aue no se da cuenta de Aue o Aue tengo ante m: no es una mu?er((( sino a go espantoso' =orrib emente feo((( Aue -" &"B4"E$A T"E-E 3#$1A I41A-AG > so tando un a arido de =orror' se arro? fuera de a cama' =uCendo despa8orido de aAue a figura dantesca Aue se ofrec:a a sus o?os' C Aue para os dem@s era a =ermosa C sensua Tara' ?efe de grupo femenino de astronautas(

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EFIan ogrado dar con G E-o' se7or E neg e astronauta 1aLro' mo8iendo negati8amente a cabe9aE( %a b<sAueda sigue' pero no ogramos dar con e rastro de ;a "ngram en ninguna parte( E&i se =a ocu tado' ser@ dif:ci encontrar e E apunt #bben' inAuieto

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E( E conoce bien a superna8e( > sta es o bastante gigantesca como para ofrecer e mi ugares de escondri?o' desde os centros de energ:a =asta os a macenes de apro8isionamiento' conser8acin =idropnica C pane es de todo tipo( E%o s' Art E admiti sombr:amente ;ander E( 6ero tenemos Aue encontrar e( Es e8idente Aue ataAue menta de 1ort , aaLL e =a afectado seriamente e cerebro' C =a trastornado sus facu tades menta es( 6recisamente su propio estado e =ar@ a<n m@s astuto C escurridi9o( > eso e per?udica(( Tendr:amos Aue examinar su actua estadoD someter e a un examen ex=austi8o de sus reacciones ps:Auicas((( E%o <nico apremiante es dar con E se7a TaraE' >o os aCudar en ese examen( %a reaccin de "ngram =a sido brusca' sorprendente((( EF-o =as conocido ninguna Aue sir8a de precedenteG E-o' ninguna( En nuestro p aneta' nadie reaccion nunca as:( 6ero es posib e Aue en 8uestra mente' as reacciones ba?o os efectos de a 1uerte 1enta sean diferentes C m@s inAuietantes( E comandante ;ander asinti' ce7udo( E&eg<n e doctor &tein' di?o a go re ati8o a ti((( Te mir con terror C grit' diciendo Aue no eras una mu?er' sino a go sin forma =umana'(( E coment( EAs: es+ETara sonri' mo8iendo a cabe9aE( Es una extra7a a ucinacin' Fno creesG E&:' e8identemente' o es( 6ero sabemos tan poco de ese ma dito poder menta de 8uestro enemigo 1ort , aaLL((( Es preciso Aue encontremos a ;a ( -o podemos permitir Aue en oAue9ca' Aue cometa a g<n error irremediab e' si su a teracin menta e =ace 8er a ucinaciones' 8isiones espantosas((( E-osotras buscaremos tambin' si nos dais permiso para e o C un p ano deta ado de a na8e E se ofreci TaraE( &eremos m@s a buscar' C posib emente nuestra intuicin sir8a de aCuda para oca i9ar e antes((( EEs una buena idea Eacept e comandante E( Art' muestra un p ano de os distintos ni8e es de a 5a ax+*9 a Tara C sus amigas( ;eremos si =aC xito esta 8e9( E&:' se7or E asinti #bben' apresur@ndose a situar en a m@Auina e ectrnica os p anos so icitados' para su proCeccin en una panta a de 8idrio E' Esperemos Aue esto resu te( EstoC preocupado por ;a ( E> Co tambin' Art' C Co tambin E confes ;ander' con un suspiro(

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E-ada( &eguimos sin obtener resu tados((( E astronauta Art #bben se sent en a c@mara de asistencia c :nicaD

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para pasar e rutinario examen =abitua a Aue eran sometidos peridicamente os astronautas de 5a ax+*9( E&:' o imaginaba E susurr e doctor &tein' =ondamente preocupado( 1ene a cabe9a' disponiendo todo para a re8isinE( 1e inAuieta "ngram' a 8erdad( EA todos nos inAuieta( 6uede cometer una barbaridad' estando desAuiciado((( EEso es o raro' #bben( Cuando abri os o?os C me mir' no parec:a en abso uto sufrir anorma idad a guna( Era una mirada inte igente' c ara' Aue re8e tota consciencia( 1e mir' reconocindome' C empe9 a =ab ar( %uego' de repente' ocurri( EFBu ocurri' doctorG E%o dem@s( 3ue a mirar a esa mu?er'( Tara( A go sucedi en su rostro( 3ue una transformacin inmediata( Ram@s =e 8isto a un =ombre m@s =orrori9ado' m@s eno de terror C de angustia( Era como si e a' en 8e9 de ser esa be :sima criatura Aue todos conocemos' fuese para a forma m@s monstruosa imaginab e( -o o 8idar nunca cmo grit' o Aue di?o((( C a forma en Aue escap' rea mente despa8orido' derribando 8arios ob?etos en su carrera( E&: es extra7o E murmur #bben E( Adem@s' Ca =ab:a 8isto a as muc=ac=as' a bordo de su propia na8e( -o pod:a extra7arse de nada' conoc:a su be e9a' su f:sico((( E6ero entonces' a<n no =ab:a sufrido os efectos de a 1uerte 1enta de ese ser o cosa Aue es 1ort , aaLL( E&:' eso es cierto E suspir e doctor &tein E( ,ien' #bben' 8eamos' tu estado f:sico C ps:Auico( Conf:o en Aue con a aCuda de esas aguerridas C =ermosas astronautas' eguemos a dar con e paradero de ;a ( -o puede =aberse e8aporado en e aire' a bordo de 5a ax+*9( E6ero usted sabe Aue esta superna8e es inmensa C ofrece mi reco8ecos a a guien Aue a cono9ca bien( Ese es e caso' precisamente' de ;a "ngram( 6odemos pasarnos un tiempo interminab e en dar con ( E6or eso dec:a Aue conf:o en a perspicacia C e instinto de as mu?eres( E as siempre tienen un sexto sentido Aue nos fa ta a os =ombres( A menos' en nuestro p aneta' c aro( E%as mu?eres' creo Aue son mu?eres en todos os p anetas de mundo E sonri #bben E( AunAue confieso Aue =e 8isto pocas tan =ermosas como Tara C sus c=icas' doctor( E!:ga e eso a "ngram cuando o encuentren' C 8er@ o Aue e dice( E"ngram C su imaginacin((( & o eso e fa taba a : sufrir a ucinaciones E se ament Art #bben' empe9ando a ser examinado por e mdico de a astrona8e( EIace fa ta demasiada imaginacin para comparar a Tara con un ser Aue ni siAuiera tiene forma =umana C presenta un aspecto espantoso' a

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8erdad( E&:' eso es o Aue me preocupa E se ament #bben' sombr:o E( -uestro pobre amigo "ngram((( Es como si en aAue a endiab ada na8e perdida e =ubiese ca:do una ma dicin espantosa encima((( > continu su tarea de forma metdica C tranAui a' como si rea mente nada anorma sucediera a bordo(

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ETercera ?ornada((( Estamos egando a a ga axia !o :as( E%o s( E> todo igua ( ;a "ngram sin aparecer((( E&:' #bben E suspir e comandante ;anderE( %o =emos intentado todo( 6ero no =aC no8edad a guna( E8identemente' =a =a ado un escondri?o donde puede a imentarse' o de otro modo pe igrar:a por inanicin( Es desesperante( -o =ab aron m@s( En a gigantesca panta a 8isora' era apreciab e Ca a inmensa manc=a uminosa' os 8apores fosforescentes Aue' pau atinamente se iban con8irtiendo en formas de u9' en mir:adas de estre as C de so es' en sistemas so ares' en asteroides C cometas' en suma' en toda una gran ga axia' a 1+1***' situada en confines de 4ni8erso ?am@s 8isitados' Aui9@s' por otros astronautas =umanos de e?anos p anetas( Tara se aproxim a e os' a 8ista fi?a en a gran panta a( Tambin e a parec:a ensombrecida por e constante fracaso en a b<sAueda de rubio C ?o8en astronauta en e Aue e a =ab:a fi?ado sus o?os desde e primer instante( EA=ora' 8ariad e rumbo( &eis grados de atitud -orte' dos de ongitud #este( > despus' mantened e rumbo' =asta 8irar otros tres grados de atitud -or+-ordeste' ?ustamente cuando rebasemos aAue gran so a9u 8isib e en e cuadrante este ar nue8e cero siete( E6erfecto E asinti Hra ;ander E( >a est@n dadas as instrucciones a a computadora' Tara( EEstamos egando a casa E suspir e a E( Conf:o Aue una 8e9 en e a' s: nos sea posib e oca i9ar a "ngram' con aCuda de detectores especia es( !isponemos de mecanismos adecuados para ese empe7o' comandante( EIubiese preferido =a ar e antes( 6ero s: no =aC otro remedio((( E!esgraciadamente' parece no =aber o( Iemos =ec=o cuanto era =umanamente posib e' comandante( > e resu tado =a sido amentab emente estri ( %o siento( -unca pens Aue "ngram fuese capa9 de bur arnos a todos( &u deseAui ibrio debe =aber e =ec=o sumamente astuto( E&iempre o =a sido( Astuto e imaginati8o como pocos E resop

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;ander E( > a=ora' esa a teracin ps:Auica =a agudi9ado sus condiciones natura es' no =aC duda( %a ruta estaba Ca marcada: Art #bben cuidaba de os mandos( Tara C Artoa sa ieron de puente de mando' Aued@ndose so os os dos =ombres( #bben parec:a preocupado < timamente' sumido casi siempre en un som+ br:o si encio( Hra o =ab:a notado( Cuando ambos estu8ieron so os' e mir fi?amente( EFBu te ocurre' ArtG E Auiso saber( EFA m:G E #bben se estremeci E( -o' nada((( E;amos' 8amos' Art( -o puedes enga7arme( & Aue a go te preocupa( FEs "ngram Aui9@sG E,ueno((( s o en parte( EF6or Au s o en parteG E se extra7 ;ander( E;er@' se7or((( Es a go Aue no me atre8o a comentar e((( 3ue una idea absurda' pero me tiene inAuieto' preocupado((( C tampoco me =e decidido a mencionar o antes( E6ues =a9 o a=ora' Art( ;amos' no tengas preocupacin a guna' di me o Aue sea( EEs Aue((( se trata de e as( !e as mu?eres' se7or( EF!e Tara' Artoa C as otrasG Ese extra7 e comandante( E&:' se7or( E+ ,ien' ade ante( F!e Au se trataG EE otro d:a' durante a re8isin mdica' tu8e ocasin de escuc=ar a grabacin de as pa abras de "ngram cuando((( cuando despert C 8io ante s: a Tara( E1uC bien( E doctor Ca nos cont eso( 3ueron unas extra7as pa abras' propias de un =ombre enfermo' 8:ctima de a ucinaciones((( E Eso pens Co' se7or( Tom esa grabacin C' subrepticiamente' a introdu?e en a computadora( 1e =a dado unos resu tados raros( E -o te entiendo' #bben E arrug e ce7o ;ander E F6or Au =iciste esoG EComandante' Co((( obtu8e esta respuesta de a m@Auina( 6u s e botn correspondiente( &e i umin una panta a( &urgieron :neas de etras e ectrnicas' de co or 8erde f uorescente: ;#O !E 6E$&#-A &#1ET"!A A 34E$TE E1#C"#-( "!E-T"3"CA!A C#1# 6E$TE-EC"E-TE A% A&T$#-A4TA ;A% "-5$A1( $E;E%A TE$$#$ > A-54&T"A( 6E$TE-ECE A 4- I#1,$E A&4&TA!# 6E$# &"-CE$#( -# &E !ETECTA- A-#$1A%"!A!E& 6&"B4"CA&' &A%;# E% 1E-C"#-A!# TE$$#$

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EEso no tiene sentido( "ngram estaba de irando o 8iendo a ucinaciones' es ob8io( %a m@Auina no puede a=ondar en des8ar:os menta es tan suti es' #bben' C t< deber:as saber o( E%o s' se7or( 6or eso =ice otra prueba posterior' tambin subrepticia( &in Aue o ad8irtiesen Tara C Artoa' es =ice una e ectro+foto C una grabacin fontica' C as introdu?e en a computadora( FBuiere 8er os resu tadosG E&:' por supuesto E a mirada fr:a de ;ander se c a8aba en su subordinado E( FAdnde nos e8a todo este absurdo' #bbenG E astronauta no respondi( 6u s otra tec a( -ue8as pa abras en a panta a( Estas' resu taban esca ofriantes' aterradoras: E%ECT$#3#T# $E;E%A 3A%&A "1A5E- I41A-A( &#%# ;"&",%E !"CIA ( "1A5E- 6A$A 1E-TE& I41A-A& C#-T$#%A!A& 6#$ E%%A& 1"&1A& &4 ;E$!A!E$# A&6ECT# E& ATE$$A!#$ 6A$A E% I#1,$E( E%%A& -# &#- I41A-A&( 6E$# 3"-5E&E$%# 1E!"A-TE 14TAC"#-( E!ios m:o((( E ?ade Hra ;ander' pa ideciendo E( M-o es posib eN Esa m@Auina((( sufre a g<n espantoso error((( EEs o Aue Co =e pensado' se7or' =asta Aue obtu8e estos otros definiti8os datos =oC mismo((( 4na nue8a pu sacin' C en a panta a aparecieron nue8os informes de a computadora' Aue fueron e < timo ma9a9o de =orror para e comandante de a 5a ax+*9 : %E&,#&' -#1,$E !E% 6%A-ETA !E #$"5E- !E %A& 14RE$E&' &"5-"3"CA E- %A A$CA"CA %E-54A !E 4$E1#T# 6%A-ETA %%A1A!# T"E$$A' B4E E-;"# IACE &"5%#& 1E-&ARE& "-TE%"5E-TE& A% E&6AC"#' CA6TA!#& !E&!E H%AAT -4E&T$# 6%A-ETA' E% -#1,$E !E 4- 64-T# 1"T#%#5"C# !#-!E %A& IE1,$A& E$A- I#1#&EQ4A%E& > !E E&E -#1,$E 6$#CE!E &4 !E3"-"C"#- !E %E&,"A-A&( &" E%%A& &#I#1#&EQ4A%E&' &4 A1#$ 6#$ %#& I#1,$E& !E %A -A;E E& 3A%&# > C#-!4CE TA% ;EO A 4-A T$A16A E- &4 6$#6"# 14-!#( ECie os' #bben' =aC Aue tener en cuenta esa conc usin de a computadora E gimi ;ander E( A8isemos a os dem@s' C Aue se monte un ser8icio de contro C de posib e emergencia a bordo((( E%o siento' comandante ;ander E di?o fr:amente a su espa da una 8o9 de mu?erE( Es demasiado tarde para eso( Estamos egando a nuestro

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p aneta( >' a=ora' son ustedes nuestros prisioneros((( &e 8o 8i ;anderD airado( E =orror e in8adi cuando se encontr frente a frente con Tara' Aue era Auien =ab:a formu ado as duras C agresi8as pa abras( &imu t@neamente' sufri una de irante mutacin( > un espantoso ser' de aterradora fea dad' se mostr ta cua era' ante os o?os a ucinados de Hra ;ander C Art #bben(

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Antes de Aue ninguno de e os pudiese reaccionar' una extra7a par@ isis in8adi sus m<scu os' de?@ndo es indefensos ante as criaturas Aue e os mismos =ab:an introducido a bordo' pensando Aue eran rea mente =er+ mos:simas mu?eres as Aue conduc:an a su remoto p aneta de a ga axia !o :as( As: inmo8i i9ados' Hra C #bben asist:an' demudados' dominados por un =orror sin :mites' a desenmascaramiento de as mutantes' comprendiendo a=ora Aue o Aue ;a "ngram descubriera en e centro de asistencia mdica no era sino a cruda C terrib e rea idad( -o eran mu?eres( -o eran =umanas( -o eran ni siAuiera seme?antes e?anamente a cua Auier criatura =umanoide( Eran espantosamente feas C repu si8as( %a idea de Aue un ser tan abominab e =ab:a egado a =acer e creer Aue =ac:a e amor con una be :sima muc=ac=a' conmo8i =asta o m@s profundo as fibras sensib es de un =ombre sereno C due7o de s: como e comandante Hra ;ander( AAue as criaturas no eran sino gigantescas' erguidas C repugnantes babosas( &us cuerpos eran rugosos' desti ando una especie de 8iscoso =umor gris@ceo por sus poros' de o?os sa tones C redondos' de co or p<rpura' una especie de orificio para succionar' por e Aue escapaba un ?adeo ronco Aue era su respiracin' C no =ab:a en e as nada de agradab e ni siAuiera to erab e a J a 8ista( +E-o((( no puede ser((( E se oC a s: mismo ?adear e comandante ;ander' con 8o9 Aue temb aba ostensib ementeE( Esto no puede ser m@s Aue((( una pesadi a atro9((( E%amento tener Aue desi usionarte' comandante ;ander E =ab con 8o9 ronca C dificu tosa' Aue =ac:a temb ar su repugnante rostro aAue a especie de gran babosa+E( A=ora es cuando nos 8eis ta como somos( Todas somos exactamente igua es( Artoa' a Auien t< acariciabas amorosamente' Co' C as dem@s(( 4n esca ofr:o agit a ;ander' morta mente p@ ido( Art #bben' aferrado a a computadora' c a8aba sus di atadas pupi as en aAue =orror 8i8iente Aue es manten:a inmo8i i9ados por a g<n extra7o poder magntico( %entamente' iban entrando en a sa a de contro es as dem@s Jmu?eresD

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%esbos( Todas igua mente 8iscosas' repu si8as C b andu9cas' pa pitando a mo8erse sobre una especie de extremidad p ana C ad=esi8a( Eran due7as de a situacin' C o sab:an( ;ander comprend:a a=ora' demasiado tarde' Aue o =ab:an sido en todo momento' desde Aue orden a $o ff Aue as de8o + 8iese a a 8ida desde su estado de =ibernacin( E> a=ora((( FAu 8a a ocurrirG E ?ade #bben amargamente( EA=ora' egamos Ca a %esbos' nuestro mundo prosigui a =orrib e 8o9 de aAue ser de pesadi aE( &ois nuestros prisioneros( %o =abis sido en todo instante' ?ustamente desde Aue =a asteis nuestra na8e( ETodo fue una ma dita trampa' un repugnante ?uego de ficcin C enga7o((( E mascu ;ander( E-o' no todo( $ea mente' est@bamos en pe igro de muerte' a @ en nuestra na8e perdida( ;osotros sa 8asteis nuestras 8idas' e8@ndonos a bordo C reanim@ndonosX A=ora' nosotras podr:amos destruiros f@ci mente( 6ero Ca 8eis Aue no o =emos =ec=o( &o amente sois prisioneros nuestros( #s conduciremos a %esbos( > nuestra 5ran &e7ora de %esbos decidir@ o Aue se =ace con 8osotros( EM5ran &e7ora de %esbosN E repiti ;ander con sarcasmoE( F$ea mente sois =embrasG E%o somos E asinti a babosa repugnante 6ertenecemos a gnero femenino' s:( En eso' nunca mentimos( Adem@s' parece Aue tu amigo #bben =a descubierto a 8erdad: somos =omosexua es en nuestras re aciones( Todas nosotras( Es a go Aue =eredamos de nuestras antecesoras' as Ama9onas de %esbos( EFCmo pudisteis enga7arnos' adoptar un aspecto Aue no era e 8uestroG E&imp e ?uego menta ( -o era dif:ci ( 6ero fa con "ngram' porAue su mente estaba a terada por a accin de as ondas de 1ort , aaLL( EFEs Aue existe' rea mente' ese 1ort , aaLL' enemigo 8uestroG E dud ;ander( EExiste' s:( -o en todo =emos mentido' ;ander( Existen as circunstancias' aunAue nosotras seamos diferentes a o Aue imaginabais( -uestra condicin de mutantes nos permiti "nf uir en 8uestra mente C Aue nos 8ierais como nos 8isteis( E-o s Au puede ser peor' si morir o contemp ar 8uestro aspecto rea ((( EComo todos os =umanos' sois maniAue:stas( 6ens@is Aue todo o =ermoso es me?or' C UAue 8osotros C 8uestra imagen es o me?or Aue existe( Tenis un extra7o concepto de a fea dad( F#s =abis parado a pensar en o Aue nos parecis 8osotros a nosotras' as =embras de %esbosG E-o' ni me importa( >a nada importa' imagino((( EEn eso no podemos aCudaros( Estamos egando a %esbos adem@s' C tenemos Aue disponer a maniobra de aterri9a?e( Esta na8e es enorme para

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o Aue nosotras conocernos' C 8a a sernos dif:ci maniobrar( En estos momentos' todos a bordo =an sido Ca reducidos a a inmo8i idad m@s abso uta' igua Aue 8osotros( &omos as due7as de 8uestra ma?estuosa 5a ax+*9( > de 8osotros' por supuesto((( E!e nosotrosD Fpara AuG Egimi #bbenE( F6or Au no darnos muerte de una 8e9' C de?ar de torturarnos con un cauti8erio entre seres tan =orripi antes como 8osotrasG 6orAue como pueb o de =embras Aue somos' amigo #bben' no podemos reproducirnos por nosotras mismas' Aborrecemos a sexo opuesto' sea de a especie Au seaD pero si Aueremos sobre8i8ir' o necesitamos' para procrear( %uego' as criaturas mac=o Aue nacen' son des+ truidas' C s o se mantienen 8i8as as =embras de a especie( E6ero((( Mpero nosotros no somos de 8uestra especieN E se =orrori9 Hra ;anderE( -o podr:amos((( procrear con Ja goD como 8osotras((( EEso no es cierto E emiti aAue a =orrenda boca u orificio un c oAueo repu si8o' a a 8e9 Aue desped:a a go parecido a pastosa C bri ante baba' Aue resba por su repugnante C rugosa epidermis fofa E( -uestros mtodos de aboratorio permiten con8ertir e semen de cua Auier mac=o de otra especie en os necesarios genes para nuestro proceso de procreacin de a especie( EEs((( es espantoso((( E ?ade #bben E( 6referir:a morir((( E!esgraciadamente' sa 8o Aue a 5ran &e7ora de %esbos decidiera o contrario' o cua es a tamente improbab e' Fcu@ crees Aue es siempre e destino de os mac=os Aue sir8en para faci itarnos os espermato9oides de a maternidadG -osotras' amigo #bben' una 8e9 obtenido de mac=o o Aue necesitamos para tener nue8as =i?as C mantener 8i8a nuestra sociedad de =embras((( matamos a ese mac=o(

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6ara ofrecer tantas dificu tades' a maniobra fue f@ci C sua8e( E o re8e aba a diab ica inte igencia de aAue as babosas femeninas Aue manipu aban a=ora os contro es de a superna8e( %a gigantesca' =ermosa C radiante 5a ax+*9' con su gran estructura circu ar' tac=onada de uces bri antes' se pos ma?estuosa en un amp io ano desrtico de un deso ado p aneta de a ga axia de !o :as( %e8ant un po 8o gris@ceo de aAue duro sue o' con sus enormes reactores de aterri9a?e' C termin por Auedar inm8i en medio de p@ramo' ba?o e cie o estre ado' fu gurante' de una noc=e negra C fr:a como a de una 9ona po ar de H aat' su mundo de origen' a=ora tan distante e inaccesib e para Hra ;ander C sus =ombres(

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!esde un escondri?o angosto' sobre as p antas =idropnicas C os so ariums de a bordo' os o?os agudos de un rubio ?o8en' segu:an os mo8imientos de a gigantesca na8e' a 8isin de p aneta' a tra8s de as grandes 8entanas cnca8as de 5a ax+*9' C sobre todo' con gran tensin C angustia' e ir C 8enir de aAue os monstruos pa pitantes C =orrib es Aue' para sus compa7eros de tripu acin E C para mismo en os primeros mo+ mentos E' no eran sino =ermosas donce as de as Aue resu taba f@ci enamorarse( ;a "ngram' e ?o8en ;a "ngram' a Auien as in8asoras de a na8e no =ab:an egado a descubrir' =ab:a e egido un escondri?o dif:ci ' entre a estructura comp e?a de a gran na8e' C a : aga9apado' pod:a seguir atentamente os acontecimientos de a bordo( &e daba cuenta de o Aue suced:a con toda c aridad( &u 8isin menta era c ara C n:tida a=ora( &us compa7eros estaban cauti8os de as in8asoras( E tambin o =ubiera estado' de =aber sido =a ado( &obre ese punto tampoco se =ac:a demasiadas i usiones( %as =embras de aAue mundo sombr:o pronto reanudar:an a b<sAueda' =asta dar con de un modo u otro( %e resu t pattico 8er desfi ar a su comandante' a #bben C os dem@s' todos formando una fi a' entre as seis gigantescas babosas' prisioneros dci es' rendidos a sus captoras de modo incondiciona ' ta 8e9 porAue tam+ poco es era posib e ofrecer resistencia a as criaturas de a ga axia !o fas( !e ese modo' Auedando a bordo so amente una de e as' as otras sa ieron a exterior conduciendo a su cuerda de prisioneros =acia a guna parte ignorada de mundo desconocido( "ngram' contemp ando e desrtico para?e a tra8s de os 8entana es' desde su escondri?o' no sacaba ninguna buena impresin inicia de aAue ugar( 6arec:a un p aneta aso ado desde =acia sig os por a g<n catac ismo( E terreno daba a impresin de ser fuertemente 8o c@nico C @rido' a superficie aparec:a cubierta de una capa de sedimentos C de po 8o o ceni9as grises' C en o Aue abarcaba a 8ista no se contemp aba ciudad ni edificacin a guna( &in embargo' recordando a na8e negra' perdida en e 8ac:o' no pod:a admitirse Aue as criaturas monstruosas formasen una sociedad sa 8a?e ni muc=o menos( 6ose:an un grado de ci8i i9acin' de progreso( Eran inte+ igentes' aunAue espantosamente feas' C pod:an 8ia?ar por e espacio' de modo Aue Fdnde estaba su 8erdadero mundo' su 8ida organi9ada' sus centros residencia es C todo esoG 6or e momento' todo e o era un enigma' pero pronto de? de ser o para e impresionado "ngram( %os o?os de ?o8en astronauta' siguiendo a marc=a de as criaturas C sus Zprisioneros' a tra8s de desierto sombr:o' descubrieron repentinamente a c a8e de misterio(

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&<bitamente' una 9ona de desierto se =ab:a empe9ado a a 9ar' como una gigantesca escoti a' re8e ando Aue era so amente una estructura met@ icaD ba?o a cua =ab:a un gran acceso i uminado' a interior de p aneta( Eso exp icaba e enigma de su deso acin' de su aparente fa ta de ciudades C de edificaciones( M%as babosas inte igentes 8i8:an !E-T$# de p aneta' en su subsue oN E Ciudades subterr@neas' ta 8e9 refugi@ndose de a go(((E musit "ngram para s:' empegando a comprender( 4na 8ida deba?o de a superficie' un mundo enterradoE( Eso es o Aue sucede( 6ero cuando esa compuerta se cierre((( Fcmo entrar a :' si Auiero aCudar a mis compa7eros a e8adirse de este ma dito agu?eroG -o se e ocurri respuesta a guna( !eso ado' ;a "ngram permaneci en su escondri?o de 5a ax+*9' con8encido de Aue m@s tarde 8o 8er:an aAue os seres para oca i9ar e de a g<n modo dentro de a na8eD puesto Aue sab:a Aue e =ab:an buscado obstinadamente con anterioridad( Ten:a Aue sa ir de a :' antes de ser =a ado por sus enemigas( 6ero eso ofrec:a dos prob emas toda8:a inso ub es para : Fcmo bur ar a a babosa de 8igi ancia en a superna8e((( C cmo reunirse con sus compa7eros para intentar a go desesperado Au es permitiera =uir para siempre de aAue ugar ma ditoG !emasiada tarea para un =ombre so o( 6ero a=ora "ngram estaba seguro de Aue a 8ida de sus camaradasD en poder de aAue os monstruos' 8a :a muC poco' si es Aue rea mente a<n 8a :a a go( >' por tanto' tampoco su propia existencia poseer:a Ca un gran 8a or( E Bui9@s =a egado e momento de ?ugarse e todo por e todo E se di?oD egando a una desesperada conc usinE( !espus de todo' si Ca no tenemos muc=o Aue perder( FAu puede importar e riesgo Aue corremosG > cuando ;a "ngram adoptaba una decisin' nada ni nadie e =acia 8o 8erse atr@s de e a(

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Era un espect@cu o incre:b e( %a ciudad subterr@nea no ten:a nada de siniestra ni de sombr:a' como todos os prisioneros =ab:an esperado( Construida a 8arios ni8e es' con profusin de uces' con edificaciones de un materia p @stico' meta i9ado' dotada de unas 8:as serpenteantes por as Aue se des i9aban 8e=:cu os sin ruedas' si enciosos C r@pidos' ocupados por aAue os extra7os C =orrib es seres 8iscosos' produc:a a impresin de ser una =ermosa urbe de seres =umanos' edificada en as entra7as de p aneta' con e sue o de ste por b8eda' C dotada de todos os ade antos C

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comodidades( >( sin embargo' sus =abitantes no pod:an resu tar m@s incongruentes en aAue ambiente urbano( Es como si en su e?ano p aneta H aat' gusanos gigantescos =ubieran pasado a ser ciudadanos de primera fi a en sus modernos centros urbani9ados( -o ten:a sentido' en suma( &i enciosamente' pero admirando cuanto descubr:an en e subsue o de %esbos' os astronautas desfi aron =acia su a o?amiento actua ( -o e8aban igaduras ni cadenas( Tampoco as necesitaban( AAue a rara para i9acin de determinados centros ner8iosos C muscu ares' =ubiesen impedido Aue ninguno de e os =iciera otra cosa Aue caminar dci mente C poder mirar en torno suCo' sin posibi idad a guna de ofrecer una resistencia f:sica rea mente seria' ni intentar muc=:simo menos una e8asin tota mente imposib e( 6or e o' resignados a su suerte' se de?aban e8ar a su destino' como anima es a un matadero( En sus mentes bu :a a idea de a rebe d:a' de a uc=a por a existencia( 6ero sus fuer9as no respond:an en abso uto a esas intenciones C' en ese caso' a uc=a era una pura utop:a( Conducidos por sus captoras' cru9aron amp ias 8:as C ni8e es de aAue a gran ciudad subterr@nea( A su paso' eran muc=as as criaturas seme?antes a Tara C a as dem@s' Aue es contemp aban con expresin indescifrab e en sus rostros babeantes e informes( Ta 8e9 pensaban en Aue Ca ten:an pro8isin de mac=os de otra especie para seguir procreando su =orrib e especie' pero nadie =ubiese podido saber o Aue aAue os o?os 8idriosos' f otando en pa pitante materia b anda pod:an ref e?ar( % egaron fina mente a Aue' sin duda' iba a ser edificio de su cauti8erio( 4na torre b anca' a ta' recti :nea' e e8ada en medio de a gran urbe( &e es introdu?o en e a( 4n 8ertiginoso' r@pido ascensor' es e8 con ce eridad a su c<spide( A :' una enorme sa a de muros crista inos' duros como e meta ' es acogi( Ten:a e sue o terso' espe?eante( > ante e os' apareci otra criatura seme?ante a as Aue eran sus captoras en estos momentos( 6ero infinitamente m@s grande C m@s rugosa( 6arec:a inc inarse' 8encida por a g<n peso in8isib e( 6ronto supo ;ander Aue ese peso era a edad' cuando a criatura a Auien conociera como Tara' es present a a nue8a babosa( EEsta es nuestra 5ran &e7ora de %esbos Edi?o con su 8o9 gutura C ronca( ;ander se estremeci a mirar aAue os o?os mortecinos Aue' como dos g obos de 8idrio opaco' se fi?aban en e os desde e rostro 8iscoso e informe( E#s fe icito E di?o a nue8a criatura E( Ia sido una gran captura( EIaC otro mac=o m@s en a na8e( &e =a ocu tado( Tenemos Aue encontrar e( E% e8aos detectores especia es( Aparecer@' sin duda( &on exce entes

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e?emp ares( Espero Aue en os aboratorios se obtenga de e os suficientes genes para una gran cantidad de 8osotras' mis amadas bi?as de %esbos( !e modo Aue e a era a madre de todasD a 8ie?a reina de aAue as monstruosas criaturas' pens ;ander( Bui9@s ten:a una edad a8an9ad:sima' pero segu:a 8e ando por sus peAue7as' como o =ar:a a abe?a reina en su pana ( EF-o sir8e de nada nuestra protestaG E di?o agriamente ;ander( EF6rotestaG E os o?os cobraron una expresin ma igna a fi?arse en E( AAu: no protestan os cauti8os mac=os( -unca( %os mac=os no son nada' no sir8en para nada' por inte igente Aue sea su especie( E&: ser8imos para procrear' FnoG E& o para eso( %uego se es destruCe( E os son siempre os causantes de as guerras' as muertes' a 8io encia( E os estu8ieron a punto de terminar un d:a con e p aneta %esbos C a 8ida en ( Aprendimos todas a eccin( >a no =aC mac=os Aue nos comp iAuen as cosas( A=ora' nosotras somos due7as C se7oras de este mundo( E6ero segu:s sometidas a otro ser m@s fuerte Aue 8osotras: 1ort , aaLL( %a pu pa inmunda de aAue 8ie?o ente ga @ctico se agit como en un acceso de ira( %os o?os deste aron' como si es =iriese una cruda u9( EM1ort , aaLL no puede nada contra nosotras aAu: dentroNE c am E( Iemos ogrado mantenernos e?os de su a cance( > ni siAuiera sabemos si es un ser 8i8iente' un mac=o de su especie((( o s o energ:a iberada' energ:a mo8ida por una inte igencia desconocida( E&ea o Aue sea' es e m@s fuerte( Eso de ata 8uestra debi idad rea ( F6or Au nos destru:sD una 8e9 obtenidos os genes de nuestro semenG M6orAue nos temisN ETememos s o 8uestra 8o untad de destruccin' de odio C de 8io encia' no 8uestro poder( -o sois nada' aAu: no podis nada contra nosotras( Esa es a 8erdad( 6or e o' as m@Auinas obtendr@n de 8osotros o Aue necesitamos C nuestros aboratorios con8ertir@n ese producto en espermato9oides para nuestra especie( EEso es imposib e' si rea mente fueseis como sois E di?o de repente e doctor &tein con energ:a( EFBu Auieres decirG Ese enfureci a 5ran &e7ora de %esbos( EEntiendo o Aue sucede aAu:( > creo entender o muC bien( -o busc@is en e espacio a cua Auier especie de mac=os para engendrar( Eso no ser:a posib e( ,usc@is =umanos' exactamente' para a macenar genes' como se a macenan de un sementa ( > eso es por una simp e ra9n: porAue 8osotras' rea mente' &#"& I41A-A&((( o o fuisteis a guna 8e9( Bui9@s un desastre gentico' una mutacin atro9' os con8irti en eso Aue a=ora sois( 6ero 8uestra gentica' 8uestra ciudad' 8uestra forma d 8ida en este subsue o acusan a go Aue no admite discusin: antes de a=ora' fuisteis

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rea mente mu?eres( Iubo un profundo si encio en a c@mara crista ina( %a 8ie?a babosa pareci repentinamente m@s cansada' m@s rendida Aue nunca por e peso de su edad C de su responsabi idad( Tara coment con sus sonidos c oAueantes : EE Aue =ab es mdico' &e7ora( Ia descubierto a 8erdad((( ETenis ra9n E admiti a 5ran &e7ora apagadamente' encogindose como un montn repu si8o en a c@mara de muros crista inos de a gran torre b ancaE( 4na 8e9' fuimos mu?eres( Como as 8isteis a e as anteriormente( Entonces eg a destruccin( %a guerra bacterio gica' as armas de8astadoras((( &e destruC a especie' se a ter a gentica((( C nos con8ertimos en mutantes( Esto Aue 8es a=ora' este aspecto Aue a nosotras mismas nos causa tanto =orror como a 8osotros' fue e resu tado de caos( > os =ombres tu8ieron a cu pa' FsabesG & o os =ombres de nuestro mundo' Aue se aniAui aron por comp eto( -osotras' refugiadas en ugares adecuados' en centros femeninos de defensa ci8i ' sobre8i8imos(' Mpero en Au espantoso estadoN 6au atinamente' nuestros cuerpos corrompidos' despe e?ados' muti ados' fueron sufriendo una atro9 mutacin((( =asta ser o Aue =oC somos( Atrib<Ce o @ una me9c a de factores' como a a teracin gentica' un c ima opresi8o C 8enenoso en e p aneta' grmenes noci8os' radiaciones C todo eso((( C tendris e moti8o Aue nos condu?o a esto Aue 8es( A=ora' Ca sabis a respuesta( > sabis por Au nos sir8en 8uestros genes((( C por Au debis morir( E-uestra misin en e 4ni8erso' con nuestra na8e 5a ax+*9' es de pa9' no de guerra ni destruccin E protest 8i8amente ;ander( EEso es o Aue siempre di?isteis os =ombres' C o Aue ?am@s cump isteis( %o siento( -o =aC e8asin posib e( -o a =aC' C de 8eras o amento profundamente( &eris conducidos a Centro de $eproduccin' donde se os extraer@ todo 8uestro semen' para despus entregaros a nuestros 8erdugos( -o tem@is demasiado( -o somos crue es ni ma 8adas( & o pretendemos sobre8i8ir( %a muerte ser@ r@pida C piadosa( EF;a e a pena sobre8i8ir as:G E dud Art #bben' despecti8o( EIemos aprendido Aue s:( %a 8ida siempre es =ermosa( > a mutacin' por fortuna' nos conser8 dos cosas a as mu?eres de %esbos: a inte igencia C a capacidad de go9ar( 6ero nuestro goce' for9osamente' =a de ser =omosexua ( #diamos a os Aue nos causaron tanto da7o( & o nos pueden ser8ir para procrear nue8as criaturas' =embras de futuro( &iempre 8i8imos con a esperan9a de una nue8a transmutacin a a in8ersa((( para 8o 8er a ser =umanas( -o Ca nosotras' sino nuestra descendencia futura((( EEs un sue7o imposib e E rec=a9 ;anderE( ;osotras sabis Aue' bio gicamente' eso Ca es imposib e( E-unAa se sabe o Aue nos reser8a e futuro( -osotras' confiamos( Confiamos siempre( % e8ad es( Es e momento de uti i9ar os( E id en busca

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de =ombre ocu to en a astrona8e( E&:D mi &e7ora E respondi e monstruo a Auien e os conocieran como a =ermosa C rubia Tara( > de nue8o fueron conducidos en e ascensor' =asta un ni8e inferior de a radiante urbe subterr@nea de %esbos( A=ora' os prisioneros' cabi9ba?os C ensombrecidos por e incre:b e descubrimiento' ni siAuiera ten:an @nimos para mirar en tomo' curioseando a 8ida de aAue a sociedad sometida a una mutacin aterrada' por causa de e?anas guerras de8astadoras( Tambin en %esbos =ab:a egado e =ombre a ser e maCor enemigo de si mismo C de su super8i8encia( Hra ;ander sabia Aue sa no ser:a a primera ni a < tima 8e9 Aue ta cosa sucediera en e 4ni8erso( E &i a menos se sa 8ara ;a "ngram((( E murmuraba para si' abatido' mientras caminaba con sus compa7eros =acia su irremediab e destino( 6ero en su interior' sab:a Aue no exist:a a menor posibi idad de Aue e o sucediera as:' desgraciadamente(

***
E tiempo transcurr:a sin 8ariaciones( En aAue p aneta' siempre parec:a ser de noc=e( E cie o estre ado' negro C fr:o' permanec:a inmutab e sobre e desierto( 6or e interior de a na8e' pasaba incansab emente a babosa Aue Auedara de guardia en e a( ;a "ngram =ab:a tomado Ca su decisin( Ten:a Aue intentar o' C o intentar:a( E me?or momento' a su ?uicio' era aAue en Aue e 8igi ante de a bordo estu8iese en e punto m@s e?ano a suCo propio( Iab:a contado os per:odos de tiempo' Aue eran tota mente regu ares' entre a aparicin de a babosa' su marc=a C su retorno( Eso Auer:a decir Aue =ac:a siempre e recorrido comp eto de a na8e( !i8idiendo ese per:odo de tiempo por a mitad' tendr:a aproximadamente e instante en Aue m@s a e?ado pod:a =a arse aAue ser de pesadi a( Esper a Aue e =ec=o se produ?ese una 8e9 m@s' C actu en consecuencia' en cuanto su crono e indic e momento preciso( &a t de su refugio sigi osamente( &e mo8i' cauto' sin de?arse captar por os o?os e ectrnicos de a na8e ni por as c@maras de te e8isin distribuidas en todo e 5a ax+*9( E se conoc:a bien esa insta acin( %o suficiente para Aue resu tase bien e[ empe7o durante e maCor tiempo posib e( !e esa forma' eg a a c@mara materia ( Iab:a ad8ertido c aramente Aue os compa7eros suCos se mostraban todos como reducidos por a guna fuer9a de sus captoras' C estaba con8encido de Aue esa fuer9a ten:a Aue ser ps:Auica' ta 8e9 una especie de contro menta de prisionero( 6ara protegerse de ta posibi idad' recurri a un casco especia de

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astronauta' protegido con titanio' e meta m@s refractario a cua Auier tipo de radiacin' ignoraba si as de tipo menta tambin as rec=a9ar a' pero esto era me?or Aue nada( Adem@s de e o' se cubri con un tra?e de materia antitrmico' ce7ido a su cuerpo' C ocu t en esas ropas una serie de ob?etos Aue pod:an ser e <ti es para defenderse de cua Auier pe igro( 4na 8e9 =ec=o todo esto' empu7 un arma' un proCector de descargas trmicas' con amaradas d a ta concentracin' capaces de diso 8er cua Auier cuerpo' por resistente Aue fuese( As: pro8isto' a8an9 resue to =acia un mando de emergencia' C o pu s( Como era de pre8er' inmediatamente se detect e funcionamiento de ese mando en toda a na8e( Oumbaron os sistemas de a arma' par+ padearon uces ro?as((( C una peAue7a escoti a se fue abriendo entamente ante ( E ser Aue 8igi aba a bordo' capt e estado de a arma( #C un ?adeo cercano' cada 8e9 m@s prximo( A go se des i9aba' 8e o9' sobre e sue o terso de a na8e( 5ir a cabe9a' a egar a a puerta de emergencia( A : estaba a babosa( Tras de ( Contemp @ndo e con sus =orrendos o?os f otando como g obos de 8idrio inco oro en a masa ge atinosa de su cuerpo repugnante( EMA toN E e eg una 8o9 potente' rebotando en os sensib es aud:fonos de su casco( $@pido' gir una 8@ 8u a' Auedando tota mente ais ado de exterior' como si se 8o 8iera sordo por comp eto( Ta 8e9 en e sonido' pudieran e as en8iar a guna c ase de radiacin' C era me?or e8itar o( -ot Aue aAue orificio o boAuete Aue eran sus abios se mo8:a 8e o9mente pero no e eg sonido a guno( -ot tambin un cosAui eo en sus centros ner8iosos' acaso atacados por e extra7o poder menta de as criaturas femeninas de %esbos' 6ero tampoco pas de a=:( E casco de tiranta cump :a su cometido' ais @ndo e de cua Auier onda de radiacin' inc uso menta o te ep@tica( %a babosa se dio cuenta de Aue fracasaba( $@pidamente' pareci concentrarse( &us o?os enro?ecieron' como si ardieran amas en su interior( "ngram entendi( MEstaba transmitiendo menta mente a sus congneres de subsue o' una amada apremiante de urgenciaN ETengo Aue actuar de prisa' o esas bestias me dar@n ca9a E mascu ' sa tando fuera de a na8e' C corriendo sobre e sue o ceniciento' entre una po 8areda gris oscura( -ot Aue a gra8edad C aire de p aneta eran muC seme?antes a suCo propio( Eso denotaba' sin duda a guna' Aue a guna 8e9 =ubo a : formas de 8ida como a de e os' tota mente =umanas( %a babosa se des i9 8e o9 tras ( A @' en a guna parte de desierto' =osco C sombr:o' debi ser captada su amada menta ' porAue emergi' tras unas dunas' una especie de oruga met@ ica' des i9@ndose r@pida =acia (

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6or o Aue parec:an o?os de esa oruga' C no eran otra cosa Aue ;isores' descubri nue8as babosas armadas( &i e gritaban u ordenaban a go' no e era posib e o:r o( E ais amiento dentro de su escafandra C tra?e espacia ' era abso uto( 6ero pronto descubri Aue otra amena9a se cern:a sobre ( &a t ante sus a escasa distancia' un a ud de tierra C po 8o( %uego' otro a sus espa das( %os tripu antes de a oruga met@ ica estaban disparando contra a guna c ase de arma' ta 8e9 como ad8ertencia( &e detu8o en seco' 8aci ante( Eran dos descargas( Bui9@ una tercera marcase su fina ( -o dud( -o pod:a =acer o Ca' a aAue as a turas( &upo Aue se trataba de matar o morir' C Aue en aAue mundo de =embras de una especie repugnante' era e enemigo a aniAui ar( E&i existe un modo de Aue Co os aniAui e antes' amiguitas' de?adme Aue o pruebe E mascu "ngram airadamente' dentro de su =ermtico casco( > dispar' sin 8aci ar' su proCector de cargas f am:geras( E impacto en a oruga fue espantoso( %a amarada trmica' desarro ada a m@s de mi grados de ca or' a can9 e 8e=:cu o desrtico' re8ent@ndo o en mi peda9os' en medio de una espantosa bo a de fuego( 3ragmentos de meta C de cuerpos babeantes sa taron diseminados por e aire( &e 8o 8i( %a babosa so itaria corr:a' despa8orida' a e?@ndose de ( En medio de desierto' Aui9@s tras sonar a a arma' empe9aba a a 9arse a gigantesca estructura de acceso disimu ado a subsue o' C por e a aparec:an en ese momento una serie de na8es o8a adas' muC igeras' 8omitadas como sa i8a9os de un enorme monstruo' con e c aro ob?eti8o de terminar definiti8amente con ;a "ngram( Este' de pronto' se =ab:a con 8ertido en enemigo a destruir' fuese como fuese( %a u9 radiante de interior de p aneta' =i9o cente ear as estructuras o8a es de as peAue7as C igeras na8es 8o adoras( Eran a menos una docena( "ngram' se mostr pesimista( E AunAue destruCa a seis o siete de e as con mi disparador de cargas trmicas' as dem@s terminar@n conmigo( > si no o =acen sas' o =ar@n otras( 6ero Ca no puedo retroceder( 1i destino' en poder de esas criaturas' no puede ser otro Aue a muerte( Con m@s moti8o a=ora' en Aue me =e enfrentado a e as abiertamente' destruCendo a muc=as de su c ase( MIaC Aue seguir uc=ando =asta morirN > se dispuso a =acer o' con rabiosa desesperacin' buscando refugio en una negra duna de po 8oriento desierto de %esbos( %as na8es' en perfecta formacin' 8o aron r@pidamente =acia ( "ngram a 9 su bra9o armado( Apunt serenamente' esperando( Cuando as dos primeras sobre8o aron su posicin' apret e resorte de disparo( 4n c=orro de amas brot' a can9ando a os 8e=:cu os( Estos

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re8entaron en mi peda9os sobre su cabe9a' i uminando de forma dantesca a noc=e de oscuro p aneta misterioso( 6ero esto no pod:a pro ongarse indefinidamente( 1ientras os restos de as na8es destruidas o8:an sobre e desierto' dispersas' otros 8e=:cu os se an9aron sobre "ngram( 4n disparo de a g<n arma sofisticada' e8ant grandes fragmentos de piedra de a duna' entre un torbe ino de po 8o( E ?o8en astronauta not Aue todo temb aba' ba?o os efectos de cercano impacto( Cuando e dieran de eno a ' e =ar:an peda9os' estaba seguro de e o( 6ero era tarde para 8o 8erse atr@s( >a no =ab:a cuarte ( -i o daba' ni se o dar:an a ( 4n nue8o disparo de su an9a amas' re8ent en mi peda9os a otra na8e' Aue fue a estre arse' en8ue ta en amas' en e desierto( !espus((( fueron cuatro as Aue sobre8o aron a cabe9a de "ngram( > ste supo Aue' irremediab emente' a : iba a terminar todo para ( >a no =ab:a defensa posib e(

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EF#s =abis dado cuentaG E a 8o9 de a fa sa Tara' a =ermosa rubia Aue uego resu tara ser aAue monstruo babeante' tron con un c oAueo de rabia C de furor ma contenidosE( M#tra 8e9 a ma dicinN N%os =ombres =an 8enido a destruir' a matar' a aniAui ar sa 8a?emente a nuestras =ermanasN EF6or Au =ab as as:G EHra ;ander a mir tristemente' desde detr@s de muro de materia crista ino' =ermtico e irrompib e' Aue formaba parte de a ce da donde =ab:an sido introducidos todos os astronautas de a 5a ax+*9( ETengo informes urgentes de a superficie( ;uestro amigo "ngram se escap((( Ia destro9ado un 8e=:cu o de obser8acin con sus tripu antes( A=ora est@ atacando bruta mente a una escuadri a defensi8a' =aciendo peda9os a 8arios 8e=:cu os' C causando numerosas muertes( M&iempre e Iombre' nuestro enemigo' con su 8io encia C su odioN E-o podis amentaros de e o a=ora E suspir #bben amargamente E( A fin de cuentas' FAu es o Aue 8ais a =acer 8osotras con todos nosotrosG Asesinarnos a sangre fr:a( E\sa es a eC de %esbos( EEs 8uestra eC( %a de "ngram' a m:a o a de cua Auier otro' es defenderse' uc=ar por sobre8i8ir' caiga Auien caiga( > con m@s moti8o cuando no =aC otro remedio Aue matar((( o morir a 8uestras manos( EEso no os exime de cu pa a 8osotros' os =ombres' "ngram ser@ aniAui ado de un momento a otro' si no o fue Ca( 6ero para nosotras' ser@ un d:a de uto( 1uc=as de nuestras me?ores =ermanas Cacer@n despeda+

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9adas en a superficie( E> nosotros no estaremos muc=o me?or cuando esto acabe E rep ic ;anderE( -i tampoco "ngram( F> cu@ fue nuestro de itoG "ntentar aCudaros en e espacio cuando estabais en poder de a fuer9a de 1ort , aaLL((( FA eso am@is ?usticia' bondad C =umanidad 8osotras' ma ditas =arp:as sin concienciaG EM,astaN #s =ar 8er e cad@8er de 8uestro be icoso amigo en cuanto o obtengamos E cort e aE( !espus' seris uti i9ados en este Centro((( C exterminados sin piedad( %o mismo Aue toda criatura Aue na9ca con e sexo mascu ino( Es a eC( E;uestras pobres eCes de resentidas C de amargadas(((Edi?o #bben E( 1e dais pena( &ois Ca e fin de a ra9a' a degeneracin tota C definiti8a de una especie' C os resist:s a admitir o' con ese rid:cu o sue7o de una mutacin a a in8ersa((( 6obres so7adoras sin futuro((( Airada' a criatura se ausent' mientras su epidermis rugosa desped:a maCor 8iscosidad( Ta 8e9 sa era una forma de expresar su ira' su furia ante a compasin de os =ombres Aue iban a morir( Cuando se Auedaron so os' se miraron todos entre s:( E"ngram((( E musit 4ro amargamenteE( E ' cuando menos' morir@ matando( EEse c=ico siempre tu8o decisin C 8a or E record $o ff E( Adem@s de imaginacin' Fno es cierto' se7orG E&: E e comandante Hra ;ander entorn os o?os' pensati8o E( Creo Aue si =a egado tan e?os en esta uc=a in<ti ' =a sido por eso' por usar en todo momento su imaginacin' cosa Aue nosotros no =icimos( &i ;a "ngram =a muerto' Aue !ios e aco?a en su seno' aunAue su cuerpo Ca9ca en este inmundo rincn de 4ni8erso((( -adie coment nada( 3uera' en e exterior' en a superficie de p aneta' se capt un repentino temb or' una 8ibracin poderosa( %uego se =i9o e si encio( %os prisioneros 8o 8ieron a mirarse' sobrecogidos( EBui9@s =a sido((( e fin de "ngram E coment #bben( EBui9@s E admiti e doctor &tein( ;ander no di?o nada( &e imit a apretar os pu7os' enca?ar sus mand:bu as con fiere9a' C cerrar sus o?os' para no pensar' para no go pearse contra os muros' en su rabiosa impotencia frente a o irremediab e(

***
Era e fin' C o sab:a( ;a "ngram contemp e 8ue o rasante de os 8a os 8o adores' C esper e irremisib e impacto morta Aue =ar:a peda9os su cuerpo C

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terminar:a con todo( 6ero eso no eg a suceder( "nexp icab emente' a go pas en e cie o' sobre su cabe9a( 4n repentino resp andor a9u ' 8io ento C parpadeante' o in8adi todo' como una fant@stica aurora borea ( En8ue tos en esa s<bita u9' as na8es de %esbos parecieron tornarse incandescentes' a ro?o 8i8o((( para uego' incre:b emente' diso 8erse' desintegrarse en medio de a u9' sin de?ar rastro a guno de su existencia( 6erp e?o' mara8i ado' "ngram contemp aAue prodigio inexp icab e( &e tu8o Aue frotar os o?os para comprobar Aue' de repente' ni una so a na8e enemiga Auedaba en e aire( E cie o negro' sa picado de estre as' uc:a sobre su cabe9a( &in rastro de ad8ersario a guno( En su ugar' a u9 a9u Aue esta ara de repente sobre su cabe9a en un resp andor fant@stico' a=ora o i uminaba todo' para terminar encogindose' estrec=@ndose' C ser fina mente una simp e banda de u9 Aue 8en:a de a distancia' =endiendo e negro cie o( %os o?os de ;a buscaron su origen' =a @ndo o en una especie de cuerpo negro casi in8isib e entre os astros( 4na esfera oscura' fundida con e cie o nocturno( !e a : eg a u9 Aue' a en8o 8er a as na8es enemigas' as diso 8i sin de?ar rastro( 3ascinado' como siguiendo una 8o9 inaudib e Aue e ordenara' ;a se mo8i' pausado' =acia a u9 a9u ( Abandonando su parapeto tras a duna' camin' erguido' en direccin a raCo de u9 a9u ' cente eante' Aue tocaba e desierto en un punto cercano' proCectando en e oscuro sue o gris@ceo un cerco amp io de c aridad( "ngram penetr en ese cerco( &e mantu8o Auieto' e e8 a cabe9a' mirando =acia e origen de aAue foco este ar( >' como antes as na8es de %esbos' su figura misma comen9 a ponerse incandescente' a di uirse en una tona idad c@rdeno+ro?i9a' para despus((( desaparecer( ;a "ngram Ca no estaba en e sue o desrtico de %esbos( -o =ab a e menor rastro de ( Era como si se =ubiese desintegrado si enciosamente( !espus' entamente' se extingui a u9 a9u ' C en %esbos Aued so amente a noc=e' a oscuridad' e si encio C a muerte(

***
3ue como un bre8e sue7o( 4na sensacin de inconsciencia' un rama a9o de u9 cegando sus o?os C su mente' C un r@pido C sua8e despertar' en a guna parte Aue Ca no era e desierto sombr:o de %esbos( 1ir en torno suCo ;a "ngram( &egu:a en pie' erguido' sereno( Con su

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indumentaria espacia ' con su arma en a mano( 6ero aAu Ca no era e mismo sitio de antes( 6ese a Aue' en torno suCo' inm8i es na8es o8a adas' reposaban en un sue o bas@ tico' de una negrura diamantina( 1uros formando prismas de negro espe?o' de imitaban su 9ona 8isua ( !entro de as na8es' se 8e:an' inmo8i i9adas' as figuras de sus tripu antes' as babosas de %esbos( 6arec:an muertas o en etargo( EF!nde estoCG Emurmuro en 8o9 a ta' abriendo e fono de su escafandra' por si e egaba a g<n sonido de a guna parte E( FBu ugar ser@ ste' C Au =a ocurrido exactamenteG 4na s<bita 8o9 met@ ica' sonora' 8ibrante C terrib e' se escuc= a sus espa das( E,ien 8enido' ;a ( "ngram( ,ien 8enido a %urx' e 6 aneta -egro de !o :as((( >o' 1ort , aaLL' te doC a bien8enida( Aterrado' ;a se 8o 8i =acia donde sonaba a 8o9( > se 8io cara a cara con e ser fant@stico Aue se amaba 1ort , aaLLD por primera 8e9 en su 8ida' aunAue intuC Aue Ca antes =ab:a captado su presencia' cuando a parpadeante u9 a9u ' a bordo de a na8e de as criaturas de %esbos' e de? sumido en a inconsciencia( E!ios m:o((( EmusitD abriendo muc=o os o?osE( 1ort , aaLL((( existe(

***
E&:D "ngram( 1ort , aaLL existe( >o soC 1ort , aaLL( F-o te causo terrorG %a 8o9 brotaba sonora' 8ibrante' con inf exiones met@ icas' gra8es C profundas de aAue ser incre:b e Aue emerg:a de a negra noc=e de p aneta %urx' a Aue misteriosamente parec:a =aber sido transportado a tra8s de un simp e raCo de u9( E-o' creo Aue no((( E ?ade "ngram' pese a sentirse sobrecogido en presencia de fant@stico persona?e E( A principio' ta 8e9 sent: cierto miedo' pero no a=ora((( E&in embargo' mi nombre es temido en %esbos( > en muc=os otros sitios((( E-o s Auin eres rea mente ni o Aue significas' pero no siento miedo en tu presencia E insisti "ngram( > eso Aue resu taba sumamente dif:ci no sentir miedo ante a aparicin de un gigantesco ser de met@ ica apariencia' tota mente negro' de rostro so amente formado por un 8a o de meta oscuro' en e Aue bri aba una so a u9 a9u ' como <nico o?o en medio de a frente( !e una ranura inm8i ' brotaba a poderosa 8o9 autoritaria de se7or de 6 aneta -egro(

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4na arga capa en8o 8:a a figura de aAue ser incre:b e C fant@stico' de cuerpo tan meta i9ado como su rostro( 6osib emente med:a a a tura de tres =ombres como e propio ;a "ngram( E>o =e sa 8ado tu 8ida E tron a met@ ica 8o9 de 1ort , aaLLE' >o te tra?e aAu: en m: raCo de u9 te eportadora' como tra?e a esas miserab es criaturas de %esbos en as na8es con Aue pretend:an aniAui arte( E&e di?o Aue eres e esp:ritu de ma Ecoment "ngramE( F6or Au me aCudas' entoncesG EE ma est@' a 8eces' donde a gente dice Aue existe e bien( -unca te f:es de o Aue =ab en unos' sin escuc=ar tambin a otros( & o Aue a distancia' a m: s o se me puede escuc=ar menta mente( Es mi so a fuer9a( ETu poder menta ( E"ngram se inAuietE( 1e de?aste una 8e9 inmo8i i9ado' inconsciente((( A despertar' fui e <nico Aue 8io a rea idad de unos seres Aue no eran o Aue parec:an( EBuer:a =acer o mismo con todos 8osotros( -o pod:a 8encer a tan arga distancia a esas ma 8adas criaturas de %esbos( 1i poder menta intent encaminarse para Aue t< C tus amigos 8ierais a rea idad C =uCerais a una trampa morta ( EF1orta G F;an a morir os dem@sG E&i no =an muerto Ca((( &:' 8an a morir( Es su eC' "ngram( Esas criaturas son esbianas( 6ero Auieren tener descendencia( &iempre femenina' FentiendesG As:' destruCen a os =i?os 8arones C mantienen a as =embras( %os Aue son usados para procrear' son despus e?ecutados imp acab emente( -ing<n =ombre tiene a : posibi idad de super8i8encia( E!ios m:o((( E comandante' os otros amigos C camaradas((( E1i mente 8a a distancia( 6oseo e maCor poder menta existente( 6uedo' inc uso' matar' 6ero no es mi deseo destruir' aunAue os =aCan contado otra cosa( >o soC e maCor enemigo de esas =embras per8ersas( > Aui9@s e <nico tambin( Ie seguido 8uestro 8ia?e desde Aue tu8isteis a ma a fortuna de =a ar a na8e negra de %esbos( 1i inf uencia no era ma fica' como cre:ais( & o pretend:a a e?aros de a :( > no me fue posib e( A=ora Aue t< est@s aAu:' ta 8e9 eguemos a<n a tiempo de sa 8ar a tus amigos' si no est@n muertos Ca( 1i poder menta me =ace suponer Aue no' porAue capto a<n sus pensamientos( EFT<((( t< =ar:as eso por nosotros' 1ort , aaLLG ETe estoC ofreciendo =acer o' si( EF&in nada a cambioG E&in nada a cambio( EF6or Au =aces estoG F& o por odio a esas =embras repugnantesG EEsas =embras repugnantes' como dices' un d:a fueron =ermosas mu?eres( E-oD Mno puedo creer oN Ese =orrori9 "ngram( EEs a 8erdad( 4na guerra en su mundo pro8oc a mutacin( &u odio

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=a Auedado atente =asta extremos monstruosos( Terminar@n extinguindose por s: mismas' pero Co debo e8itar Aue den ca9a en e 4ni8erso a otros =ombres para e exterminio( 6or eso estoC aAu:' por eso uc=o contra e as' "ngram( 6or eso te ofre9co aCuda( EE8identemente' , aaLL' t<((( tienes Aue ser un =ombre' un ser de sexo mascu ino para enfrentarte as: a esas criaturas E a8entur "ngram( E-o' amigo m:o E neg a poderosa 8o9 met@ icaE( >o((( no soC un =ombre( -o soC nada' rea mente( & o o Aue 8es: una figura de meta ' dotada de un poder superior((( porAue e8o dentro de m: una energ:a Aue emite poderosas radiaciones menta es( EFExisten en e 4ni8erso seres de meta con inte igencia C 8idaG E dud "ngram( E-o o s( Bui9@s existan( 6ero Co no soC un ser 8i8o tampoco( EFBu((( Au dicesG E ?ade "ngram' incrdu o' E&oC so amente o Aue 8es' Ca te o di?e: meta 8i8iente( 6ero s o por e mi agro de una energ:a desconocida Aue se puede =a ar en este mundo negro C met@ ico( 6or e o es posib e este aparente mi agro( EFBu Auieres decirG E1uC senci o: soC((( esto( 1eta C poder energtico( En suma: 4$#,#T((( > ante os o?os mara8i ados de ;a "ngram' se abri una parte met@ ica de gigantesco cuerpo negro de 1ort , aaLLD C surgi un rostro incre:b e' una figura inesperada C fant@stica( EMCie osN E grit e ?o8en astronauta E( M4na mu?erN Muna mu?er =ermos:simaN((( E&: E sonri a dama semidesnuda' de p atinada cabe era' o?os anaran?ados C senos arrogantes' sobre uno de os cua es uc:a incrustada una piedra triangu ar cente eanteE' &oC una mu?er' "ngram( 4na mu?er amada Tara(((

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ETara((( EEs mi nombre' si ETara((( #: ese nombre a bordo de a superna8e' mientras estaba ocu to( Ese nombre se dio a s: misma una de aAue as mu?eres monstruosas de %esbos((( a Aue me despert de mi etargo' precisamente((( E%o s E sonri a mu?er Aue emergiera de interior de gigantesco robot amado 1ort , aaLLE( 1ira a tu espa da( -o estoC so a en e p aneta %urx( &e 8o 8i "ngram' como a ucinado( #tra =ermos:sima mu?er' de negros cabe os cente eantes' o?os p<rpura C desnude9 =ermosa' aparec:a ante '

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en8ue ta s o en una negra capa' con un casco Aue desped:a un deste o a9u ' como e de robot en su rostro( &onre:a a nue8a dama' mirando du cemente a "ngram( E>o soC Artoa' a mu?er Aue cre:a 8er Hra ;ander' tu comandante' C de a Aue se enamor a bordo sin saber Aue estaba ?unto a una mutante de =orrib e fea dad( E6ero((( pero Fcmo es esto posib eG !os mu?eres' un robot( F&o os en este mundoG E&o os' s: Easinti TaraE( A=ora' si( Antes' no o est@bamos( >o soC Tara' =i?a de Tara C nieta de Tara( Artoa' es =i?a de Artoa' nieta de Artoa((( F%o entiendesG Esto =a ido de generacin en generacin( Iemos sobre+ 8i8ido aAu:' e?os de as esbianas de ese mundo en descomposicin( AAu: =ab:a tambin =ombres' super8i8ientes de a guerra Aue aso nuestro mundo( E os =a aron a energ:a Aue =ace poderoso a 1ort , aaLL C nos permite captar as mentes =umanas a distancia( %uego' a morir e os' =emos Auedado so amente Artoa C Co( >a no =aC posibi idad de Aue podamos tener nue8as =i?as( >' desde uego' nosotras no somos esbianas' "ngram( & o compa7eras en esta uc=a desesperada por sa 8ar nuestra ci8i i9acin Aue se extingue' por sobre8i8ir a gran desastre( E;osotras no fuisteis mutantes((( E-uestras abue as no o fueron( 6or eso no pod:amos Auedarnos a :( Con os <nicos super8i8ientes de a guerra' 8inimos aAu: en una astrona8e Aue se destruC( > =a amos a %u9 A9u C su poder incre:b e( As: estamos intentando uc=ar menta mente' a distancia' con esas mutantes C su =orrib e p an de destruccin de =umanos 8arones de cua Auier p aneta =abitado( F%o entiendes a=oraG ECie os' c aro Aue o entiendo( 6ero Fpor Au e as((( eran igua es Aue 8osotrasG -atura mente' me refiero a a fa sa Artoa' a fa sa Tara((( E%a exp icacin es simp e E sonri Tara E( -os parecemos muc=o a nuestras antecesoras( E as recuerdan' a @ en %esbos' a be e9a Aue tu8ieron en e pasado( 1enta mente' odian a Tara C Artoa' as Aue se sa 8aron de a mutacin' C a mismo tiempo' aman C en8idian ese recuerdo de be e9a femenina Aue e as perdieron para siempre( 6or e o' cuando pretenden enga7ar a a guien con una fa sa imagen' e transmiten a Aue e as conser8an en su mente: a nuestra( &e repiten una C otra 8e9( E> es ta 8uestra be e9a' Aue siempre se sa en con a suCa' fascinando a os Aue caen en sus redes( EAs: es' "ngram E admiti tristemente Tara' mir@ndo e con du 9ura E( 6or cierto' mi fa so Jdob eD' se sinti atra:da por ti' a @ en a na8e( !emostr tener buen gusto( %o cierto es Aue eres muC atracti8o' "ngram' C me gustas( ;a enro?eci 8i8amente' C ambas mu?eres rieron( Tratando de cambiar e tema' e ?o8en astronauta sugiri:

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E1e =ab asteis a tra8s de ese robot' de intentar sa 8ar a mis amigos( FEs e o rea mente posib eG EA=ora Aue est@s t< aAu:' Aui9@s sea posib e' s:( ;amos a intentar o' "ngram( Iasta a=ora' nos est@ pro=ibido poner e pie en %esbos( 6odr:amos sufrir e mismo ma Aue caus a mutacin de nuestras antecesoras' C perderse todo( 6ero est@s t<' Aue eres' como tus compa7eros' inmune a ese ma de %esbos( 6uedes' por tanto' descender' usando a fuer9a te eportadora de a %u9 A9u Aue esas ma 8adas aman a 1uerte 1enta ( E> una 8e9 aba?o' FAu puedo =acer CoG E murmur "ngram' sorprendido( Eso' 8as a saber o a=ora((( +Esonri Tara' inc inando =acia su =ermos:simo rostro' de ta modo Aue sus desnudos pec=os ro9aron turbador amen te e torso de ;a (

***
EM;a N !ios m:o' no((( FT< tambin aAu:G E%o siento( -o pude e8itar o((( Esuspir' entrando en a c@mara donde iban a ser tratados os astronautas por un eAuipo de especia istas de %esbos' en a tarea de extraer es os genes para a procreacin de as cria+ turas babosas E( 1e capturaron en e desierto' cuando intentaba =uir((( E murmur con aire resignado e ?o8en' enfrent@ndose a sus amigos' Aue e abra9aban con una me9c a de emocin C do or E( En fin' tendremos Aue afrontar todos ?untos nuestro destino( Era irremisib e' despus de todo((( E;uestro amigo fue muC crue ( !estruC a todas nuestras na8es' con a aCuda ma fica de 6oder 1enta de 1ort , aaLL E sentenci con 8o9 e ocuente a babosa Aue se fingiera a bordo a be :sima TaraE( 6udo ser muerto en e acto' pero es =ermoso C 8a e m@s Aue nos faci ite genes para a procreacin( %uego seris todos exterminados( Adis' =umanos( %a babosa se a e?' reptando por e sue o( %os astronautas se Auedaron so os en a c@mara donde =ab:an sido introducidos para' por medios Aue e os desconoc:an' a<n' ser 8:ctimas de a extraccin de a tota idad de a materia Aue pod:an donar a sus 8erdugos para a procreacin( E%@stima' ;a ((( Ese ament su comandante' apretando con energ:a os =ombros de rubio ?o8en E( >a pens@bamos Aue t<' cuando menos' pod:as ibrarte de esto((( ETocios podemos ibrarnos E fue a sorprendente respuesta de "ngram' en tono susurrante' pero con rara energ:a( EFE=G FBu dicesG E mascu #bben( ETodos podemos sa ir de aAu: con 8ida( Escuc=ad o Aue =aremos( 1e en8:a 1ort , aaLL en persona EM!ios m:oN FT< =as 8isto a ese ser' a esa fuer9a csmica o o Aue

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seaG E-o es s o eso( IaC detr@s una gran sorpresa Aue Ca os re8e ar( EEspera' ;a E e a8is se8eramente ;ander E( -o =ab emos de esto( E as een e pensamiento((( E-o os nuestros( A=ora' no( Tenemos aAu: un poder maCor Aue o impide( 1i mente C as 8uestras est@n b oAueadas( >o soC e 8e=:cu o de ese poder( % e8o en mi mente un fragmento de %u9 A9u ' in?ertado por mis amigos de p aneta %urx( !e?ad Aue act<e( -os sir8e de campo ais ante de pensamientos( > egado e momento' 8a a ser8irnos tambin de a go m@s( ;eris((( A=ora s: Aue no puedo fa ar' amigos( > no fa ( %as instrucciones de a 8erdadera Tara =ab:an sido concretas( Adem@s' en su cabe9a' e in?erto de a peAue7a pie9a minera amada %u9 A9u ' con todo su terror:fico poder' empe9aba a actuar' impu sado remotamente por a propia mente de 1ort , aaLL' e robot de a energ:a incre:b e( As:' cuando ;a "ngram se concentr en o Aue Tara e se7a ase' todo sa i bien( %e bast concentrar su pensamiento en a "dea de destruir os circuitos de energ:a C mantenimiento de toda a ciudad subterr@nea( "nmediatamente de pensar intensamente en e o' a ciudad entera se oscureci( Extinguidas as uces' se escuc=aron una serie de esta idos e?anos( Temb e sue o' 8ibraron as paredes( ECie os' FAu sucede a=oraG EAuiso saber Art #bben( EE finE sentenci "ngramE( $otos os circuitos energticos de %esbos' todo se desmorona( Esta an as centra es trmicas' se rompen os sistemas de a imentacin' e aire respirab e' escapa e c ima artificia ((( C as babosas empie9an a morir( ;amos' =aC Aue seguir ade ante antes de Aue pere9camos nosotros tambin aAu: dentro( &us manos se apoCaron en os irrompib es muros C' con asombrosa' faci idad' os derrib' =ec=os asti as 8idriosas( %a fuer9a f:sica Aue proporcionaba a "ngram su in?erto menta ' era fabu osa( Asombrados' e siguieron todos sus compa7eros( -o es fue dif:ci sa ir de a :( %as babosas =u:an' mientras sa taban en peda9os nue8as conexiones C centros e ctricos( 4n fr:o intenso empe9aba a sentirse en toda a urbe subterr@nea( Como si una fuer9a superior e guiar@' "ngram caminaba por a ruta adecuada' =asta Aue se =a aron en una especie de p a9a cubierta por una b8eda crista ina( En e a =ab:a una astrona8e o8oide( E;amos E se7a "ngram E( Esto nos e8ar@ a exterior por un conducto de emergencia( Es a na8e de a 5ran &e7ora de %esbos( -o egar@ a tiempo de usar a' para =uir a caos( MAdentro todos' Ca se oCen ruidos cercaN &ubieron precipitadamente a a peAue7a na8e( Cuando "ngram tom os

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mandos' Ca aparec:an en una ga er:a as babosas Aue e os conoc:an' rodeando a su 8ie?a reina( A 8er es' =ubo en e as con8u siones de terror C de ira( &e precipitaron =ac:a e os( EM>aN E grit "ngram' poniendo en marc=a e contro de a na8e' siempre guiado por as instrucciones menta es Aue egaban de p aneta %urx' us@ndo e a como receptor C propagador de a energ:a destructora( En medio de una amarada' arranc a na8e o8oide' sa iendo disparada =acia a c<pu a( %as babosas se retorcieron' aba?o' en su 8ano empe7o por a can9ar a' mientras Ca 8ibraba toda a ciudad subterr@nea' conmo8ida por un catac ismo Aue e propio "ngram produc:a con su energ:a demo edora( %a na8eD tras romper en mi peda9os a b8eda' se des i9 por un interminab e t<ne ' =asta emerger a exterior por una escoti a m@s peAue7a' a e?ada de acceso principa a a ciudad de subsue o( Temb aba todo e p aneta' sacudido por a con8u sin interior Aue estaba destruCendo a metrpo is de as babosas esbianas( E raCo de u9 a9u ' egando de %urx' en8o 8i a a na8e de os astronautas' C a atra?o =acia s:' =asta fundir a en nada( Cuando recuper su forma materia aAue a na8e de emergencia de as criaturas de %esbos' Ca estaban en %urx' e 6 aneta -egro( >' para asombro e incredu idad de ;ander C os dem@s' eran Tara C Artoa as Aue acud:an a recibir es' m@s be as Aue nunca( E-oD !ios m:o((( E?ade ;ander' =orrori9adoE( #tra 8e9' no((( EComandante' est tranAui o Esonri "ngramE( Esta 8e9' son de carne C =ueso( Tota mente rea es( %as autnticas((( > me =an prometido Aue' en cuanto a %u9 A9u rescate d a superficie de %esbos nuestra super+ na8e 5a ax+*9' 8endr@n con nosotros a cua Auier ugar adonde 8aCamos( !esaparecidas as criaturas de %esbos' 1ort , aaLL C su poder no tienen Ca uti idad a guna((( C e as tienen derec=o a 8i8ir( Como nosotros mismos' se7or((( Hra ;ander contemp argamente a Artoa C e a asinti con du ce sonrisa( EComprendo tus rece os C temores' Hra E susurr Artoa' mientras "ngram era rodeado por os amorosos bra9os de Tara E( 6ero nosotras dos s: somos o Aue parecemos' > estoC segura de Aue pronto o 8idar@s a mi ado e =orror Aue 8i8iste antes(((

FIN

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