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Grandes civilizaciones americanas

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Aztecas, Mayas e Incas

• Ubicación: México • Capital: Tenochtitlán • Años: 1.168 d.c. – 1524 d.c.

• Según la leyenda, hacia el año 1325 de nuestra era, los aztecas estaban en una etapa migratoria, buscando un lugar donde establecerse. Fue entonces cuando vieron un águila devorando una serpiente sobre un nopal (una tuna). Los sacerdotes interpretaron esta escena como un signo de buen augurio y determinaron establecerse en ese lugar, un islote sobre el lago Texcoco, y allí erigieron la ciudad llamada Tenochtitlán.

En el momento de su más alto desarrollo, un siglo y medio después, el Imperio azteca se extendió por lo que hoy es la región central del país, desde la costa del golfo de México hasta la del Pacífico, y desde el Bajío hasta Oaxaca. Su esplendor en realidad duró muy poco tiempo, ya que pocas décadas después, a comienzos del Siglo XVI, llegaron los españoles.

• Organización Política y Social: Estado teocrático- militar de base tribal. Constituyeron un imperio bajo el mando de un emperador. El imperio hizo conquistas militares y recibió tributos de otros pueblos. La ciudad de Tenochtitlán estaba dividida en cuatro barrios, y estos en clanes, llamados calpullis formados por familias.

Los nobles eran los más poderosos, pues descendían de los fundadores de los clanes. En situación privilegiada estaban también los sacerdotes, quienes se dedicaban al culto y al sacrificio para los dioses. Existían grupos intermedios: los mayeques (siervos despojados de sus tierras) y los pochtecas (comerciantes de objetos de lujo). Al fondo de la pirámide social se encontraban los plebeyos o macehuales (gente común), que eran campesinos y por último los esclavos.

Los aztecas se agruparon en clanes llamados Calpullis. Los calpullis estaban integrados por familias unidas por lazo de parentesco y personas que vivían en la misma zona.

algodón

• Actividad Económica: La base de la economía era la agricultura Cultivaban: cacao

frijoles

maíz

tabaco

Poseían una gran red de regadío para los cultivos. Las Chinampas eran islas artificiales, estaban armadas con cañas y plantas acuáticas y las cubrían con gruesas capas de barro. Plantaban árboles en los bordes de las islas así formadas para que las raíces fijaran las plataformas al suelo del lago. Con este sistema lograron un gran desarrollo agrícola.

Calendario azteca

• Desarrollo Cultural: Tuvieron conocimientos de botánica, zoología, astronomía, medicina, etc. Idearon un calendario de 18 meses de 20 días y cinco días restantes al final del año. Escribieron mediante jeroglíficos. Su idioma era el náhuatle.

Calendario solar de 365 días dividido en dieciocho meses de veinte
días, cada uno con cinco días más que lo dedicaban al descanso y meditación. Cada mes estaba dividido en cuatro semanas de cinco días, también eran conocedores de un calendario ceremonial de 260 días.

Utilizaron la numeración vigesimal (1-19, 20, 400, 800, etc.).

Construyeron pirámides escalonadas. En la arquitectura azteca había verdaderas maravillas, como sus teocallis o templos escalonados.

Pirámide de Cholula – San Jerónimo- México

• Religión: Divinizaban las fuerzas naturales, que eran buenas o malas. Los principales dioses fueron Huitzilopochtl (señor de la guerra) y Quetzalcoatl (el civilizador). Se hacían sacrificios humanos.

Huitzilopochtl

Quetzalcoatl

• Ubicación: México (Yucatán) Guatemala • Capital: -----------• Años: 2.000 a.c – 1.400 d.c.

• La civilización maya se extendió por toda la península mexicana del Yucatán y zonas de lo que hoy es Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice. En todas estas regiones se han descubierto ruinas de ciudades mayas, que son una muestra de la habilidad y altura artística de sus arquitectos. La civilización maya desapareció hacia el 900 d.C. por causas aún desconocidas.

Organización Política y Social: Carecieron de unidad política, nunca constituyeron un imperio. Sólo hicieron alianzas. Fue una confederación de ciudadesestado. Cada una era gobernada por un Halach-Huinic. La población estaba dividida en las llamadas “ciudades – estado”; gobernadas por guerreros y sacerdotes quienes ejercían un fuerte poder de dominio sobre las clases más bajas. No constituyeron un imperio o reino poderoso. Cada ciudad formaba un estado o centro de ceremonias, gobernado por un sacerdote que decía ser representante de los dioses.

Organización Social Era una sociedad hereditaria y estratificada, donde el jefe era el Ahucan, sacerdote supremo o “señor serpiente”. Debajo de él se encontraban los nobles o nehencob. Cerraban la pirámide social los winicob (campesinos) y los pentacob o esclavos capturados en guerra. En cuanto a la familia, característica era la monogamia, se casaban a los 20 años en matrimonios arreglados por los padres. Se aceptaba el divorcio. Los hombres trabajaban en el campo y las mujeres en el hogar. La vida comenzaba a las 3:00 y terminaba a las 20:00 hrs.

Los mayas se organizaban en familias y clanes.

Actividad Económica: Se dedicaban principalmente a la agricultura, especialmente al cultivo del maíz. A pesar de que el medio geográfico no era apto para esta labor, la mayoría de tierras eran selvas y desiertos, sin embargo se preocuparon de sacar el mayor provecho. Las tierras fueron divididas por sus gobernantes, entre comunidades cuyos miembros trabajaban en común; las labores agrícolas las realizaban de acuerdo con un calendario. Los principales productos de cultivo fueron: maíz, frijol, calabaza, cacao, algodón, zapallo. Estas actividades combinaban con la caza de ciervos, pavos o guajolotes. Cabe anotar que siendo un pueblo que logró tantos adelantos, la agricultura fue pobre en su tecnología, utilizaban herramientas rudimentarias y no conocieron el regadío. Por falta de agua, se vieron obligados a construir pozos ( cenotes) donde recogían las aguas lluvias. Preparaban los campos para cultivar por medio de los llamados sistemas de milpas que consistía en quemar los árboles y el residuo o ceniza, se utilizaba como abono, pero resultaba perjudicial; dañaba los campos y obligaba a buscar nuevas tierras. Comercializaban sus productos en los mercados ubicados en las ciudades. Intercambiaban pescado y sal por obsidiana, plumas de quetzal y cacao.

Los mayas cultivaron utilizando el sistema de milpa o roza que consistía en derribar los árboles y luego quemarlos junto con la maleza.

• Desarrollo Cultural: Poseían conocimientos de matemática y de astronomía (calendario religioso de 260 días y civil de 18 meses de 20 días y cinco complementarios (365 días en total).

La escritura maya

Conocían la escritura ideográfica y pictográfica. Los Mayas fueron los primeros entre los pueblos de América que conocieron la escritura a base de signos y jeroglíficos, se dice que fue uno de los logros de esta cultura. El término jeroglífico proviene de las palabras griegas hieros, que significa sagrada y glifhos que significa signos, al comienzo representaban ideas y más tarde sonidos. La escritura lo hacían en piedras y en hojas de maguey, estas inscripciones están grabadas en piedras en las paredes de los palacios o centros ceremoniales, en la ciudad de Copán, se encontró cerca de 200 inscripciones. La escritura en hojas de maguey eran verdaderos libros de hasta siete metros de largo, plegadas en forma de biombo, tenían dibujos, signos por las dos caras, se conservan estos escritos en Alemania, París, y España, pero lamentablemente no se ha podido descifrar en su totalidad es muy poco lo que se puede traducir. Los grabados Mayas también se hicieron en pieles de animales, existe el libro sagrado de los Mayas el POPOL VUH.

Pirámide de Kukulcán, Chichen Itzá (México)

Construcción arquitectónica (pirámides escalonadas). Utilizaban piedras para su construcción.

Templo de las Inscripciones. Palenque. Chiapas. (México)

El sistema de numeración maya es vigesimal, no decimal como el nuestro. Esto se debe a que usaban los dedos de manos y pies para llevar la cuenta. El sistema vigesimal consiste en que en lugar de contar con diez dígitos, los mayas contaban desde el cero hasta el diecinueve, antes de empezar de nuevo en el siguiente orden.

Los Mayas fueron politeístas, adoraban a varios dioses, la religión estuvo ligada con la prosperidad o la pobreza, también con los fenómenos naturales como la lluvia, los eclipses, el calor, etc. Rendían culto especial en los templos construidos para ceremonias y sacrificios que ofrecían a sus dioses. Existieron dioses del bien y del mal. Entre los numerosos dioses nombraremos los siguientes:
Itzammá: De la sabiduría y del calendario Chac. De la divinidad y de la lluvia Hunab – Ku. Dios creador Ah – Puch: Dios de la muerte

Esta sociedad tenía la convicción de que las tierras pertenecían a los dioses y todas las actividades las realizaban en torno a ello, también rendían culto al cielo, al sol, al maíz. Entre las ciudades sagradas de los mayas cuentan: Tikal, Palenque.

El Chaac-mol, dios maya de la lluvia, del templo de los guerreros de Chichén Itzá, Yucatán, México.

• Ubicación: Sudamérica (Perú). • Capital: Cuzco • Años: 1.300 d.c. – 1.532 d.c.

• Los incas crearon uno de los más grandes y florecientes imperios americanos a mediados del siglo XV. Sus dominios, que se extendían por la costa occidental de Sudamérica, abarcaban más de 4.000 Km. La ciudad de Cuzco, que se halla en el sur de Perú, fue la capital de este Imperio

DIBUJO: LA CORONACION DEL INCA Aquí vemos al Wiillac Umu (Gran Sacerdote del Sol) colocando la mascaypacha (borla imperial) al nuevo Sapa Inca (Emperador) del Tahuantinsuyo (Imperio de los Incas).

• Organización Política Formaron un imperio (se llegó a extender desde Quito hasta Chile Central) a cargo del emperador o Sapa- Inca, que era adorado como un dios. Su cargo era hereditario y su sucesor era elegido entre los hijos de la coya o esposa principal.

La "coronación" del Sapa Inca. Autor: Constantino Páucar

Organización política
La organización política de este estado estuvo a cargo del Inca o emperador, cuyo poder no tenía límites, se le consideraba hijo del dios sol El Inca tenía varias esposas la Coya era la principal quien gozaba de privilegios y ocupaba un sitial importante. Todos los miembros trabajan en su respectivo Ayllu, el imperio se ocupaba de que todos tuvieran un trabajo para poder sustentarse, los viejos o ancianos eran mantenidos por el gobierno. Cada Ayllu estaba constituido por familias reunidas en grupos, controlados por un jefe administrativo o inspector (Curaca).

Organización Social

La cédula básica de su sociedad fue el ayllu, que era un clan de varias familias consanguíneas, dueñas de tierras colectivas y familiares. El ayllú se componía de puric, varones en edad de trabajo agrícola. El puric y su familia conformaban la clase popular. La clase superior la conformaban los nobles u orejones. Debajo de todos, se encontraban los yanaconas (sirvientes hereditarios, casi esclavos). Además, había un número importante de funcionarios.

• Actividad Económica:

La agricultura era la actividad general y obligatoria. Las tierras eran divididas en tierras del sol, del Inca y de la comunidad. Su comercio estaba bien reglamentado, con red de caminera desde Cuzco hasta el Pacífico, Chile, la montaña y Quito (Caminos del Inca).

Cultivos:

tomates

Se estima que los incas cultivaron cerca de setenta especies vegetales, entre ellas, oca papas, camotes (papa dulce), maíz, ajíes, algodón, tomate, frijoles maní, oca (Tubérculos comestibles) y quinua (árbol medicinal). algodón El principal producto que los incas cultivaron fue la papa, con la cual preparaban diferentes tipos de chuño. El maíz era considerado un papas recurso de tipo suntuario que maíz otorgaba prestigio y era cultivado con fines burocráticos, militares y ceremoniales. En la costa cultivaron el camote maní (papa dulce), frijol, etc. camotes

Cultivo en terrazas

Los incas cultivaron en terrazas para utilizar las laderas de las montañas, debido a la escasez de valles fértiles. La terraza comprendía un muro delantero para contener la tierra, hecho de piedra; el suelo tenía tres capas; una inferior de piedra, otra de grava y una superior de tierra donde se cultivaba. Este sistema impedía que las aguas, en época de lluvias, arrasasen la tierra. Los canales recogían las aguas de los glaciales vecinos y los distribuían de tal forma que todas las terrazas se encontraban de igual forma regadas.

Arquitectura: elemento fundamental para el desarrollo urbano Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pública que se distinguió principalmente por sus técnicas avanzadas de ingeniería y de trabajo fino de la piedra. El plano de sus ciudades estaba basado en un sistema de avenidas que convergían en una plaza abierta rodeada de edificios municipales y templos, también se usaban ladrillos de adobe y paja en las regiones costeras, la construcción de grandes monumentos tales como la gran fortaleza de Sacsayhuamán cerca de Cuzco.

Para muchos arqueólogos e historiadores, la "fortaleza ceremonial" de Sacsayhuamán es con sus muros megalíticos, la mayor obra arquitectónica que realizaron los incas durante su apogeo.

En las ciudades incas de Cuzco y Machu Pichu (construidas a 3.350 y 2.700 mts de altura respectivamente), la técnica de la construcción fue perfecta. Los muros se levantaban con piedras rectangulares o poligonales, talladas y encajadas, de tal modo, que no penetra entre sus junturas ni la hoja de un cuchillo.

Piedra de los doce ángulos en la Calle Hatum Rumiyuq

Vista panorámica de Machu Pichu

Las puertas y ventanas eran de forma rectangular y trapezoidal, siendo los techos, casi siempre, de paja. En la arquitectura andina, se destacan las fortalezas o pucaras, ejemplos característicos de construcciones defensivas incaicas.
Vista panorámica de Machu Pichu

Otras formas de expresión artística…. Pintura, escultura, cerámica, orfebrería, tejidos, etc. Los motivos de representación fueron variados: Hombres, animales, seres ficticios, y diversas figuras geométricas. Se han encontrado vasos funerarios de cerámica, los huacos, que reproducían la figura humana y de animales.
Vasija Huaco. Cultura wari.

Huaco polícromo ictiforme

Los incas no conocieron la escritura, utilizaban un sistema de recordación y cálculo llamado

Quipu.
Eran cordeles de lana de diversos colores y grosores, con nudos que pendían de uno transversal; estos nudos representaban números e ideas. Servían para llevar la contabilidad de la producción agrícola, la textil, y recordar mensajes.

Quipu

• Religión:

La principal divinidad era Huiracoha (Viracocha) o Pachacamac en la costa. Es un dios creador que no interviene en los asuntos humanos. También adoraban a la Pachamama (la madre tierra) y a Inti (el sol). Creían en la inmortalidad del alma. Inti, el Dios Sol

Actividad 1: Haz el cuadro comparativo de las civilizaciones americanas y complétalo con la información entregada en esta presentación.

Actividad 2: En el mapa político de América ubica los actuales países por dónde se establecieron cada una de estas civilizaciones precolombinas, pintando de un color distinto el lugar donde se localizaron.

Bibliografía: • Silva Galdames, Osvaldo: Civilizaciones prehispánicas de América. Editorial Universitaria, Santiago, 1985. • Morley, Sylvanus: La civilización maya. F.C.E. México, 1960. • Aguirre, M. Historia de América Latina. América antes del descubrimiento. Editorial Hernando. 1980. • Canals Frau, S. Las civilizaciones prehispánicas de América. E. Sudamericana. Imágenes tomadas de: • Wikipedia. Sitios consultados:
• • • • http://www.auladehistoria.net/americaprecolombina.html http://www.auladehistoria.net/americaprecolombina.html http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_maya http://www.edufuturo.com/educacion.php?c=2602

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