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El Fin Del Antiguo Regimen

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EL FIN DEL ANTIGUO RÉGIMEN

El Antiguo Régimen fue el período anterior a la Revolución francesa y se caracterizaba por el predominio del absolutismo monárquico, por una sociedad estamental y por una economía rural. A lo largo del Siglo XVIII los fundamentos del Antiguo Régimen empiezan a mostrar claros síntomas de deterioro. La razón fundamental es el ascenso de un nuevo grupo social, la burguesía, que encabeza las grandes transformaciones socio-económicas, ligadas al desarrollo del comercio y de las finanzas. Junto con las transformaciones socio-económicas, en el Siglo XVIII se produce una auténtica Revolución del pensamiento, al tiempo que asistimos al nacimiento de la ciencia moderna. Es la Ilustración la que introduce en la sociedad del XVIII nuevas ideas y nuevas formas de pensar, además de impulsar grandes avances científicos que cambiarán la forma de entender la naturaleza y la sociedad que serán claves para entender las transformaciones políticas, económicas y sociales de finales del Siglo XVIII y primera mitad del Siglo XIX.

¿Qué es el Antiguo Régimen?

Es el sistema político, social y económico existente en Europa entre los Siglos XVI y finales del XVIII, con el que va intentar acabar la Revolución Francesa y las distintas Revoluciones liberales que se produjeron en la primera mitad del S. XIX. Sus principales rasgos son los siguientes:

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En lo político, una forma de gobierno llamada monarquía absoluta, caracterizada por la concentración de todo el poder ,en manos del soberano. En lo social, una sociedad estamental, dividida en tres estamentos, con desigualdades jurídicas y fiscales entre ellos: nobleza, clero y tercer estado. En lo económico, una economía de base rural, muy poco productiva, aunque cada vez irán cobrando más importancia actividades como artesanía, comercio o finanzas, al tiempo que las actividades agrícolas comienzan a modernizarse en algunas zonas de Europa, especialmente Gran Bretaña.

1.-LA MONARQUÍA ABSOLUTA

Desde el final de la Edad Media la institución monárquica irá concentrando cada vez un

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mayor poder. En la monarquía absoluta este poder era considerado de origen divino, y el monarca detentaba los poderes ejecutivo, legislativo, judicial y militar. Las escasas limitaciones a ese poder absoluto, como los poderes de la nobleza o los Parlamentos locales, van desaparecer prácticamente a lo largo del Siglo XVII en buena parte de Europa, donde se establecen monarquías absolutistas, cuyo mejor representante es el rey francés Luis XIV(1643-1715). Su lema "El Estado soy yo" simbolizaba ese poder absoluto del rey. Pero aunque la monarquía absoluta predomina en Europa durante los Siglos XVII y XVIII, también hay notables excepciones, especialmente Gran Bretaña, que contaba con una Monarquía Parlamentaria desde el Siglo XVII y Las Provincias Unidas(en la actualidad Holanda y Bélgica), cuyo régimen político era republicano, ejerciendo la la jefatura del Estado el estatúder, que compartía el poder con la Asamblea. La última fase de la Monarquía Absolutista, es conocida como el Despotismo Ilustrado, una muestra de la enorme influencia que las ideas de la Ilustración van a tener a lo largo del Siglo XVIII.

2.-LA SOCIEDAD ESTAMENTAL

Socialmente, el Antiguo Régimen era una sociedad estamental, es decir, dividida en estamentos o grupos sociales con desigualdad jurídica entre ellos. La nobleza y el clero eran los estamentos privilegiados, mientras que el tercer estado, que incluía a la mayor parte de la sociedad, era el estamento no privilegiado: sobre él recaía el pago de los impuestos y debía someterse a la arbitrariedad del monarca y de los estamentos privilegiados. Se trata por tanto de una sociedad muy desigual, en la que la movilidad social era muy escasa, debido a la gran dificultad para pasar de un estamento a otro. La nobleza tenía una función militar, poseía enormes extensiones de tierras trabajadas por mano de obra campesina sometida a la nobleza que de este modo obtenía la mayor parte de sus ingresos. Dentro de la nobleza también existían diferencias entre alta y baja nobleza, según sus títulos, privilegios, extensión de sus propiedades y cargos en la Corte. Se trataba de un grupo cerrado al que teóricamente sólo se podía acceder por nacimiento, aunque a lo largo del Siglo XVIII cada vez más burgueses enriquecidos accederán a títulos nobiliarios.

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El estamento eclesiástico contaba con importantes propiedades territoriales y privilegios fiscales, además de ejercer una gran influencia cultural y política. Al igual que en el caso de la nobleza, se podía distinguir un alto clero, procedente de familias nobles y un bajo clero, sacerdotes y frailes, con unas rentas mucho más modestas. El tercer estado, era el grupo más numeroso y diverso, integrado por todos los que no formaban parte ni de la nobleza, ni del clero. En el Siglo XVIII incluía a burgueses, campesinos, artesanos y trabajadores urbanos. El campesinado seguía siendo el grupo más numeroso, en torno al 80% de la población. La mayoría no poseían tierras y sus recursos eran muy escasos y seguían en gran medida dependiendo de los señores, aunque en el Siglo XVIII su situación variaba en distintas zonas de Europa, en la Europa Occidental las estructuras feudales habían ido desapareciendo progresivamente, mientras que en Europa Central y Oriental se mantenía la servidumbre. En el ámbito urbano el desarrollo del comercio y de las actividades financieras había hecho crecer en número e influencia a la burguesía, grupo social también con importantes diferencias entre sus miembros, pero a lo largo del Siglo XVIII se convierte en el Grupo que controla las principales actividades económicas del continente europeo, pero su peso político era muy escaso, al seguirlo monopolizando el monarca y la nobleza.

3.-LA ECONOMÍA

La economía del Antiguo Régimen eran tradicional y de base rural, predominando las actividades agrícolas y la artesanía. La mayor parte de la población vivía en el límite de la subsistencia, siempre amenazada por las hambrunas provocadas por las malas cosechas. Las actividades agrarias eran las más importantes, ocupaban al 80% de la población activa y en algunos países incluso más. Se trataba de una agricultura de baja productividad y con escasas innovaciones tecnológicas. El rendimiento era muy bajo. Las únicas excepciones a esta agricultura tradicional son, de nuevo Gran Bretaña y las Provincias Unidas. El sector secundario en el S. XVIII seguía siendo fundamentalmente artesanal, organizado en gremios que ejercían un férreo control sobre los pequeños talleres. Los gremios controlaban salarios, precios y producción. En la segunda mitad del siglo se inician algunas transformaciones: el sistema gremial entra en crisis al ser considerado por la burguesía y los ilustrados como un freno al crecimiento económico y un obstáculo

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a la libertad de comercio. Los gremios eran incompatibles con el progreso y la iniciativa privada. Durante el siglo XVIII el comercio experimenta un fuerte crecimiento a pesar de la lentitud y peligrosidad de los transportes. El comercio interior se veía además limitado por las aduanas interiores y la falta de unificación monetaria. El comercio exterior, sobre todo marítimo, experimentó un importante incremento y estaba controlado por unas pocas compañías privadas privilegiadas, como la Británica de las Indias Orientales y la similar compañía Holandesa. La mejora de puertos, barcos y técnicas de navegación explican su auge, que es una de las razones de la consolidación económica de la clase burguesa, especialmente en países como Gran Bretaña y Holanda. De entre todas las rutas, destacan las del Atlántico, que se convierte en el auténtico "Mare Nostrum" europeo. Se configura un comercio triangular dominado por Gran Bretaña: se exportaban manufacturas, alcohol, armas y otros productos a África, que se intercambiaban por esclavos con destino a América donde a su vez se intercambiaban por tabaco, trigo, azúcar y otros productos coloniales que eran vendidos en los mercados europeos. Con esta organización comercial, los banqueros, mercaderes, traficantes de esclavos y empresarios obtuvieron grandes beneficios. Europa Occidental, y particularmente Gran Bretaña logró una gran acumulación de capital que fue invertido en las actividades manufactureras que se modernizaron hasta desembocar en la Revolución Industrial. Con el crecimiento del comercio intercontinental se fue consolidando una economía mundo liderada por las potencias europeas a través del comercio y del control de las rutas marítimas. Para afrontar los costes de este comercio a gran escala, se requerían grandes inversiones, por lo que durante el siglo XVIII se formaron sociedades mercantiles, que permitieron el desarrollo del denominado capitalismo comercial.

4.-LA CRISIS DEL ANTIGUO RÉGIMEN

A lo largo del S. XVIII el Antiguo Régimen inicia una progresiva decadencia, causada por los cambios económicos, sociales e ideológicos.

Cambios económicos

En algunas zonas europeas, la agricultura y la ganadería introducen importantes innovaciones: Mejoras en la rotación de los cultivos, difusión de nuevos cultivos,

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especialmente las plantas americanas, selección de ganado y semillas y mejora de aperos y útiles de labranza. En Gran Bretaña de produjeron también cambios en la estructura de la propiedad, a través del proceso denominado enclosures, con el cercamiento y privatización de las tierras. Los nuevos propietarios intenta aumentar la productividad mejorando las técnicas de cultivo y las herramientas de trabajo. En las colonias europeas se aplica el sistema de plantaciones, con una clara vocación exportadora y una importante producción de productos como azúcar, tabaco, algodón, cacao que eran en su mayoría exportados a Europa vocación exportadora y una importante producción de productos como azúcar, tabaco, algodón, cacao que eran en su mayoría exportados a Europa. En el sector secundario, el sistema artesanal gremial choca con las tesis defendidas por el liberalismo económico, defensor de la libertad de comercio. Para eludir el control de los gremios, los comerciantes desarrollan el denominado domestic system, entregando la materia prima a campesinos que luego revendían al comerciante el producto terminado. La aparición de las primeras máquinas en el sector textil marcará el principio del fin del sistema gremial. El sector comercial experimentará un fuerte crecimiento, especialmente el intercontinental. Las mejoras en caminos, canales y puertos, la progresiva eliminación de aduanas interiores y los progresos del comercio marítimo consolidan el capitalismo comercial que favorece una gran concentración de capitales que se canalizarán a través de la Bolsa y que favorecerá en la segunda mitad del Siglo XVIII, especialmente en Gran Bretaña, una expansión de la industria que terminará dando lugar a la aparición del capitalismo industrial. En el siglo XVIII la fisiocracia, que creía en la mejora de la agricultura como la base del desarrollo económico, sustituye al mercantilismo del XVII como doctrina económica imperante. Sin embargo, será el liberalismo económico, cuyo principal impulsor será Adam Smith, el que impulse los cambios que gestarán una nueva organización económica de la sociedad: el capitalismo y terminarán con el Antiguo Régimen en el terreno económico.

Cambios sociales

La burguesía, promotora y principal beneficiaria del capitalismo comercial adquirió un creciente protagonismo económico y social. Pero seguían siendo miembros del Tercer Estado, en situación de inferioridad frente a los estamentos privilegiados, nobleza y clero, defensores del inmovilismo y reacios a cualquier modificación del esquema social. Unido a la pérdida de la importancia económica del mundo rural (base del sustento de

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los grupos privilegiados) y a los conflictos por las reglamentaciones gremiales, contribuye a aumentar las tensiones sociales.

Cambios ideológicos

Paralelamente a los cambios socio-económicos, se producirán también cambios en la mentalidad, apareciendo nuevas ideas críticas contra el Antiguo Régimen. Se contrapone el viejo orden social basado en la nobleza y la sangre, frente al nuevo orden social, basado en la riqueza y capacidades del individuo. La burguesía y los intelectuales imponen nuevos valores como el individualismo, el progreso o la libertad que se irán extendiendo entre sectores cada vez más amplios de la sociedad.

6.- EL SIGLO DE LAS LUCES Y DE LA RAZÓN. LA ILUSTRACIÓN

El siglo XVIII es conocido como el Siglo de las Luces, al intentar conocer el mundo a través de la razón y sacar a la humanidad de las tinieblas de la ignorancia. La Ilustración es un movimiento cultural que parte de los principios del racionalismo y plantea una nueva concepción de la realidad que rompa con la tradicional anclada en lo teológico y sobrenatural. la Ilustración sostenía que la razón humana podía combatir la ignorancia, la superstición, la tiranía, y construir un mundo mejor.

Características de la Ilustración:

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Valoraba la razón humana como medio para solucionar los diversos problemas de la sociedad. Era una cultura optimista que creía en la idea del progreso. Prestaba gran atención a la educación, que consideraban el mejor medio de mejorar la sociedad. Para ello impulsaron la creación de sociedades culturales y académicas: de ciencias, de historia, de lengua... Adoptaban una postura crítica frente a la sociedad del Antiguo Régimen. Criticaban el excesivo peso de la religión, el fanatismo y las supersticiones, los convencionalismos sociales y el ejercicio absoluto del poder. Defendían el libre pensamiento, la igualdad de derechos y la libertad del ser humano, lo que hace que los ilustrados choquen frecuentemente con la iglesia, la nobleza y los monarcas absolutos, que veían amenazada su hegemonía e influencia.

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Era un movimiento reformista en lo político y en lo social, que entendía el Estado como un instrumento para conseguir el bienestar de los súbditos. Por ello, los ilustrados trataron de inspirar a príncipes y gobernantes un programa reformista que adoptó la forma de despotismo ilustrado.

Fue un movimiento esencialmente francés que tuvo una gran difusión a través de los salones y tertulias de París, de la prensa y de obras como la Enciclopedia.

Los ilustrados: Francia se convirtió en el foco principal de la ilustración. En París se publicó una obra de gran transcendencia, la Enciclopedia (1751-1772), un diccionario razonado de las ciencias, las artes y la técnica. Una obra colectiva dirigida por Diderot y D'Alembert en la que participaron muchos pensadores y científicos franceses de la época, cuyo objetivo era ilustrar a la sociedad y difundir los avances científicos y culturales de las diversas ramas del saber. También desde Francia se difundieron las ideas de los pensadores más influyentes del momento como Montesquieu, Voltaire y Rousseau:

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Montesquieu: Su obra más importante fue El espíritu de las leyes(1748), en la que defiende la separación de los poderes del Estado (ejecutivo, legislativo y judicial) para evitar la tiranía. Voltaire: Su principal obra es Ensayo sobre la historia general y sobre las costumbres y el carácter de las naciones(1756), en la que denunciaba la religión y el poder del clero como los principales males de la sociedad. Rousseau: Fue el más radical en sus posiciones políticas. Defendió en sus obras la idea de que el Estado surge de un acuerdo o contrato entre los ciudadanos (el contrato social) y que, por tanto, la soberanía reside en estos. Sostiene que la sociedad y el Estados son el resultado de la "voluntad general" y, por consiguiente, que el poder reside en el pueblo.

Adam Smith, británico, puede ser incluido dentro de este grupo de ilustrados en el terreno de la economía. En su Ensayo sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones(1776) sentó las bases del liberalismo económico.

Las ideas de los ilustrados tendrán una gran influencia en la sociedad europea de la segunda mitad del siglo XVIII y en las Revoluciones Liberales de finales del XVIII y primera mitad del siglo XIX.

8.- EL DESPOTISMO ILUSTRADO
El despotismo ilustrado es una de las formas de gobierno predominantes en el siglo XVIII, definida por el hecho de que los reyes, sin dejar de ser absolutos, asumieron

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algunas ideas reformistas de los ilustrados. Los monarcas ilustrados pretendían aplicar algunas medidas de reforma con el fin de desarrollar la economía, mejorar la eficacia del gobierno y elevar el nivel cultural de los súbditos. Su lema "Todo para el pueblo pero sin el pueblo", reflejaban ese interés por impulsar la educación, difundir los avances científicos, modernizar la agricultura, fomentar la industria y el comercio, aunque sin modificar las bases de la monarquía absoluta. Para realizar su programa se sirvieron de secretarios y ministros ilustrados que intentaron aplicar los ideales de "las Luces" desde su acción de gobierno, motivo por el que en ocasiones se enfrentaron a la iglesia y los sectores más tradicionales de la sociedad. Entre los monarcas ilustrados destacan: Federico II de Prusia (1740-1786), Catalina II de Rusia (1762-1796), José I de Portugal (1750-1777), el Emperador José II(1765-1790) y Carlos III(1759-1788) en España.

ACTIVIDADES:
DOCUMENTO 3: La Europa del siglo XVIII. Página 13 del libro de texto. DOCUMENTO 5: La importancia del tercer estado. Página 15 del libro de texto. DOCUMENTO 7: La organización gremial. Página 16 del libro de texto. DOCUMENTO 9: Las principales rutas marítimas a mediados del siglo XVIII. Página 17 del libro de texto. DOCUMENTO 15: La separación de poderes según Montesquieu. Página 23 del libro de texto.

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