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LA PARTICIPACIN Y SUS MOTIVOS


MARTN HOPENHAYN Santiago de Chile Junio de 1988

1. PRELUDIO ESPECULATIVO Insistir sobre el carcter equvoco del concepto de participacin parece, a estas alturas, un ejercicio gratuito. (1) Cada vez ms, la palabra se desplaza a lo largo y ancho de todo el arco poltico, reivindicada por corrientes tan diversas como el neoliberalismo, el neocontractualismo, la democracia cristiana, el marxismo en sus distintas interpretaciones, la social democracia, el socialismo renovado, el anarquismo y en general toda forma de populismo. Se ha convertido tambin en referencia obligada de planes y programas de desarrollo, de manifiestos ideolgicos y de campaas presidenciales. Por ms que el sustantivo por si mismo se haya vuelto vaco, se lo adjetiva de manera igualmente equvoca: se habla entonces de participacin plena, verdadera, integral, justa o democrtica. Con ello, pareciera que quienes invocan el concepto quisieran mantenerlo en toda su ambigedad. Lo nico seguro es que quienquiera se oponga a la bandera de la participacin, sea en la accin poltica o en la reflexin acadmica, se convierte automticamente en hereje a los ojos de sus pares. Se ha enfatizado la estrecha relacin entre participacin y acceso al poder de decisin. As, entre las mltiples definiciones formuladas en la literatura de las naciones Unidas, participacin significa influencia sobre el proceso de toma de decisiones a todos los niveles de la participacin social y las instituciones sociales.(2) En la misma lnea, Pearse y Stiefel definen el concepto como los esfuerzos organizados para incrementar el control sobre los recursos y la instituciones reguladoras en situaciones sociales dadas, por parte de grupos y movimientos de los hasta entonces excluidos de tal control.(3)Esta segunda definicin considera la participacin en la dinmica de a incorporacin de los excluidos, cosa que la primera definicin algo ms vaga no contempla. Otra definicin, provista por Flisfisch enfatiza la dimensin colectiva del concepto: la participacin esta referida a acciones colectivas provistas de un grado relativamente importante de organizacin y que adquieren sentido a a partir del hecho de que se orientan por una decisin colectiva.(4) Las tres definiciones recin expuestas sitan el concepto en la arena de la lucha por intervenir en las decisiones. La participacin a parece as estrechamente remitida al acceso colectivo a la toma colectiva de decisiones. Otras muchas definiciones se desplazan en el mismo terreno, con variaciones leves. A mi juicio, semejantes conceptualizaciones slo cobran sentido si nos damos el trabajo de pensar que esta en juego toda vez que se busca el acceso a decisiones. Porque la participacin no puede comprenderse sin considerar la voluntad que opera en los sujetos cuando se deciden a invertir esfuerzos para aumentar su grado de participacin. Sin duda las motivaciones ms diversas subyacen a la voluntad de participar. Pero para avanzar en la lnea de reflexin que me he propuesto, necesariamente tengo que reducir esta amplia gama a unas pocas motivaciones generales. Quiero explicitar, empero, que esta reduccin no est exenta de la arbitrariedad implcita en toda reduccin. Para atenuar lo ms posible la dosis de arbitrariedad, las motivaciones que consideramos a continuacin son lo suficientemente comprensivas como para poder remitir a ellas un espacio muy amplio de motivaciones concretas. De esta manera, si bien no agotamos el universo motivacional que mueve a las personas a participar, cubrimos una vasta zona del mismo. Valgan, pues, para el ejercicio que intento desarrollar aqu, las motivaciones enumeradas a continuacin: 1) ganar control sobre la propia situacin y el propio proyecto de vida mediante la intervencin en decisiones que afectan el entorno vital en que dicha situacin y proyecto se desenvuelven; 2) Acceder a mayores y mejores bienes y/o servicios que la sociedad esta en condiciones de suministrar, pero que por algn mecanismo institucional o estructural no suministra;

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3) integrarse a procesos de desarrollo en los cuales los sectores excluidos se constituyen el chivo expiatorio de sistemas que muchas veces producen ms marginalidad de la que disuelven; 4) aumentar el grado de autoestima gregaria mediante un mayor reconocimiento por parte de los dems de los derechos, las necesidades y las capacidades propias. Ninguna de las motivaciones sealadas excluye a las restantes. Sin embargo, todas se remiten a una motivacin ltima que compromete a la existencia humana como tal, a saber: la voluntad e cada cual de ser menos objeto y ms sujeto. Sin tal voluntad, la discusin sobre tipos y grados de participacin pierde al arraigo ontolgico que requiere. Por otro lado, es a la luz de esa motivacin fundamental que podremos delimitar el concepto de participacin con mayor precisin y con implicancias polticas y valorativas menos equvocas. El criterio es simple en su base: la participacin tiene sentido cuando redunda en humanizacin, es decir, cuando la poblacin involucrada en el proceso en cuestin libera potencialidades previamente inhibidas, deja de ser mero instrumento u objeto de otros, se convierte en protagonista de si mismo en tanto ser social. Tal criterio se ancla en la tradicin humanista moderna de pensadores tales como Fromm, Marcuse, Habernas y tantos otros. Este humanismo moderno, en su variante ms crtica respecto de la propia sociedad moderna, ha articulado su arsenal terico-crtico en la base al concepto de alienacin, entendiendo la alienacin en un sentido muy general, como cosificacin o despersonalizacin por efecto de determinadas relaciones entre sujetos. Si oponemos participacin a alienacin nos situamos, con ello, en un lugar decisivo para pasar de la crtica a al propuesta, sin tener que renunciar a una perspectiva humanista que, en ltimo tiempo, tanto ha sido criticada por su incapacidad propositiva. A modo de ejercicio tentativo, examinaremos a continuacin de qu modo esta motivacin fundamental a lo cual obedece la voluntad de participar - ser ms sujeto y menos objeto- est en juego en las cuatro motivaciones a las que he aludido anteriormente (mayor control sobre la propia vida, mayor acceso a servicios, mayor integracin a procesos, mayor autoestima va reconocimiento social), a las cuales llamar motivaciones derivadas. Una vez desarrollado el ejercicio, estaremos en condiciones de redefinir la participacin a fin de evitar la excesiva vaguedad en el concepto y poder discriminar entre distintos sesgos polticos y juicios de valor que suelen escamotearse tras ala acostumbrada ambigedad del trmino. Solo entonces podremos identificar con claridad las brechas que separan el discurso y la prctica de la participacin y podremos, por ltimo, avanzar algo en la identificacin de cambios estructurales e institucionales y de polticas especficas que apunten a promover grados crecientes de participacin social. 2. MOTIVACIN FUNDAMENTAL Y MOTIVACIONES DERIVADAS. Mayor control sobre la propia vida. En la medida en que participacin supone influencias decisiones que afectan mi propia vida, el deseo de participar supone mi voluntad de ejercer mayor control sobre procesos que afectan el entorno en el cual busco satisfacer necesidades, desarrollar capacidades y actualizar potencialidades. Esto significa, en ltimo trmino, ser menos objeto de decisiones en las que no intervengo y que solo conozco por los efectos que producen en m y ser ms sujeto o protagonista en el proceso colectivo en el que tales decisiones se desarrollan. El control sobre las variables decisionales que repercuten en mi radio vital supone, al mismo tiempo, mayor libertad y mayor responsabilidad. Mayor libertad, en tanto estoy menos sujeto al arbitrio de otros. Mayor responsabilidad, en la medida en que soy ms autor (o al menos coautor) de las circunstancias en/con las que configuro mi existencia. Cuanto ms extiendo mi campo de libertad y responsabilidad, me hago ms sujeto. Si la alienacin ha sido definida por numerosos autores como la prdida de control padecida por el individuo en relacin al medio social en que define su existencia social, trtese de proceso productivo en que trabaja o el espacio en que habita, (5) la participacin, por el contrario busca, revertir este proceso.

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Mayor acceso a servicios Si la motivacin anterior era reducir el campo en el que otros deciden por mi, esta motivacin consiste en ampliar el campo en el que yo puedo exigirle a otros. En este caso, mi capacidad de intervenir en las decisiones que afectan mi situacin se convierte en capacidad para hacer pesar mis demandas y expectativas socio-econmicas sobre deliberaciones que afectan la distribucin social de bienes y/o servicios. A travs de la participacin, busco optimizar mi acceso a servicios a los que yo aspiro. En ambos casos, lo que est en juego es mi deseo de incidir sobre un proceso colectivo de asignacin de recursos con objeto de procurar lo necesario o desarrollar potencialidades que hasta el momento permanecen insatisfechas o inhibidas. Si la alienacin puede ser entendida como proceso social de inhibicin de potencialidades individuales, la participacin, por el contrario, aparece motivada por reducir los niveles de alienacin propia, interviniendo en las condiciones sociales a fin de que estas sean ms propicias para el despliegue de mis potencialidades. En este caso, ser ms sujeto es adquirir mayor presencia en la asignacin social de lo socialmente producido, o bien remover obstculos socioeconmicos, sean estructurales o institucionales, que impiden mi desarrollo como persona. Mayor integracin a procesos La participacin responde tambin a la voluntad de incorporarse a dinmicas sociales o, dicho retricamente, de ir al comps del movimiento de la historia. En el caso general de la modernizacin, la participacin se asocia a la incorporacin al empleo en los sectores ms productivos y mejor remunerados de la economa, ala vida sindical y poltica, (sobre todo a mecanismos institucionales de representatividad sea en el mbito de trabajo o de la comunidad, sea en al mbito mediato de las opciones polticas en el nivel macro), o a una cultura que se asocia con el progreso y con la modernidad. Sin embargo, la integracin asi entendida no es necesariamente el reverso de la alienacin. Mltiples interpretaciones de la modernidad han mostrado como la alienacin se exacerba, en lugar de atemperarse, en el trabajo fabril, en el juego poltico o en el etnocentrismo cultural. De all que este punto supone mayor complejidad y ambigedad. El deseo de integrarse a procesos colectivos es, inversamente, el deseo de escapar de la maldicin de la exclusin. Pero la exclusin tambin es consecuencia de procesos sociales excluyentes. De este mode. La inegracin individual a tales procesos puede, no obstante, perpetuar aspectos estructurales e ideolgicos de un estilo de desarrollo excluyente (excluyendo en dos sentidos: porque no integra a todos a su marcha y porque supone que la integracin es necesariamente un proceso homogeneizante). Esto obliga a distinguir entre integracin alienante e integracin humanizadota. La primera implica que mi identidad obtiene reconocimiento social precisamente cuando deja de ser mi identidad: en el trabajo mecanizado donde debo sacrificar mi creatividad y mi iniciativa; en mdulos de organizacin jerrquica en el trabajo, en la familia, en la comunidad y en la institucionalidad poltica; y en mecanismos de culturizacin donde la oferta publicitaria de identidades me fuerza a renunciar a mi propia identidad. La integracin humanizadora implica, por el contrario, una dialctica de enriquecimiento mutuo entre el reconocimiento social y mi identidad. Implica que aquellos procesos sociales a los cuales me integro potencian en lugar de inhibir mi creatividad, mi influencia en gestiones y decisiones colectivas y la realizacin de mis virtualidades personales. Solo en tal caso esta motivacin por participar no es excluyente con la primera motivacin aqu sealada, a saber, la de ejercer mayor control sobre lo que afecta mi entorno vital. Ser ms sujeto supone, en este caso, el despliegue de la propia identidad a travs de la integracin dinmica en procesos sociales que son, a su vez, dinmicos. Mayor auto-estima Esta motivacin se deduce de lo recin sealado. La participacin es buscada como mecanismo de ratificacin social para acrecentar la confianza en si mismo. En la medida en que mis opiniones son tomadas en cuenta en la toma de decisiones y que mis iniciativas aportan a gestiones colectivas de las

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cuales me beneficio yo y se beneficia la comunidad a la cual pertenezco, valorizo mi aporte y en consecuencia me valorizo como ser social. A medida que introyecto el reconocimiento social de mis capacidades y facultades, incremento mi auto-estima. Esto me permite enriquecer mi haz de relaciones afectivas, transformar relaciones neurticas de dependencia en relaciones adultas de interdependencia y liberarme de la autorrepresin impuesta por la inseguridad respecto de mis propias capacidades. Me vuelvo ms sujeto, en tanto me valoro como tal y en tanto valoro y libero mi potencial afectivo e intelectual. Contrapeso, de este modo, la alienacin entendida como incomunicacin o dependencia afectiva, como sensacin de impotencia para incidir en el medio social al cual pertenezco, o como falta de confianza en mis propias fuerzas. De acuerdo a lo deglosado, la participacin me hace ms sujeto si efectivamente me permite mayor control sobre mi vida y sobre los cambios que se producen en el entorno en que aquella se desenvuelve; si me permite un acceso ms adecuado a servicios socialmente producidos; si me ayuda a integrarme a procesos colectivos no excluyentes; y si refuerza mi autoestima. Quisiera agregar a ello que estos cuatro elementos o motivaciones derivadas debieran operar sinrgicamente para que la motivacin fundamental encuentre, a su vez, su ptimo de realizacin. Esto quiere decir, por ejemplo, que mi participacin ser ms plena si, respondiendo a mi motivacin de auto-estima, me permite al mismo tiempo un mayor acceso a servicios, una mejor integracin a procesos sociales no excluyentes y una mayor capacidad de decidir sobre lo que afecta mi mbito vital. Trabajar simultanea e interactivamente sobre las cuatro motivaciones derivadas implica trabajar con mayor eficacia y profundidad sobre la motivacin fundamental. Tres consideraciones adicionales en este plano de definiciones merecen explicitarse a saber: - Que la participacin es medio y fin al mismo tiempo (6). Por un lado constituye un instrumento que me permite ser ms sujeto. Pero al mismo tiempo el ser ms sujeto apunta, entre otras cosas, a mejorar mi potencial de participacin. Cierto es que la participacin es un medio que, de ser eficiente, debiera actuar positiva y simultneamente sobre mi necesidad (deseo, motivacin?) de mayor autonoma, mayor acceso, mayor integracin, mayor autoestima; pero a su vez, la autonoma, el acceso, la integracin y la autoestima son condiciones que permiten extender los espacios de participacin disponibles. Dicho de otro modo: a mayor participacin, mejores posibilidades de participacin ulterior. - Que la participacin es un proceso social que se da en mltiples escalas y espacios: a escala familiar, comunitaria, local, regional, nacional y global; y en espacios laborales, recreativos, polticos, culturales, barriales, etc. Si bien los mdulos organizativos ms adecuados para promover grados crecientes de participacin varan segn escala y espacio, la exigencia de fondo es comn, a saber, la de responder a las motivaciones que hemos explicitado. - Que las cuatro motivaciones expuestas, tienen, cada cual, una contrapartida simtrica que es preciso diferenciar. La motivacin por mayor control sobre la propia vida tiene, como reverso, la bsqueda de mayor control sobre la vida de los dems. La bsqueda de mayor acceso a bienes y/o servicios socialmente producidos se opone al deseo de concentrar recursos y privar, con ello, de recursos a otros en situaciones ms precarias. La contrapartida de la integracin a procesos ya ha sido sealada como prdida de identidad personal. Por ltimo, la bsqueda de autoestima tiene su reverso en el narcisismo egocntrico. De este modo podemos identificar cuatro modos de participacin negativa, a saber: la que promueve mayor control a poder sobre los otros (sobre todo poder coercitivo), la que alienta la concentracin desigual de recursos, la que integra a procesos excluyentes y disolventes, y la que estimula el egocentrismo. Con loe elementos expuestos hasta aqu estamos en condiciones de esbozar un criterio normativo valorativo que sin renunciar a cierto grado de generalidad indispensable en la teora pueda, sin embargo, servir para discernir entre distintos recursos y prcticas que hoy en da se adjudican la bandera de la participacin. Se trata entonces de situar el ptimo de participacin en efecto sinrgico que las prcticas supuestamente participativas puedan ejercer sobre las motivaciones aqu expuestas y en la dialctica

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progresiva entre participacin y humanizacin. Es preciso, sin embargo, advertir que este ptimo es una utopa, vale decir, un horizonte de referencia, irrealizable en los hechos, pero que permite juzgar sobre la participacin en los hechos. En las pginas siguientes me abocar a utilizar el criterio sealado para situarnos en el mbito latinoamericano y ponderar desde all el desafio y los obstculos de la participacin y por ltimo, para sugerir algunas lneas en materia de polticas y estrategias que tengan por objeto optimizar los niveles de participacin social. Por razones de extensin no ser ni exhaustivo ni profundo. Valgan, entonces, las reflexiones siguientes como una elaboracin precaria a ser desarrollada ms all de las fronteras de esta exposicin. 3. LA MATRIZ HEGEMNICA DE LA PARTICIPACIN EN AMRICA LATINA Distintos nfasis condicionan la forma dominante en que se ha considerado la participacin en Amrica Latina: nfasis que por veces se complementan y que otras veces entran en conflicto. A continuacin examinaremos en forma escueta tres de ellos, a saber: el iluminista-modernizador, el nacionalistapopulista y el neoliberal. El nfasis iluminista-modernizador (7). El enfoque iluminista-modernizador sita la participacin en un contexto poltico educativo que le adjudica funciones y direccionalidades determinadas. Segn el nfasis iluminista, la participacin es esencialmente poltica, se encauza a travs de mecanismos institucionales definidos y su ejercicio supone, previamente, una educacin a travs de la cual el individuo recibe un cierto saber que lo prepara para integrarse a esta empresa societal del progreso y/o la emancipacin. Por un lado, dicho nfasis hereda un sesgo platnico en la relacin poltica educacin, en cuanto supone un conocimiento universalmente vlido, a ser transmitido por quienes lo detentan a quienes supuestamente lo necesitan, a fin de que gradualmente todos interioricen una visin adecuada de la realidad y con ello, puedan convertirse en verdaderos ciudadanos (y no solo en ciudadanos potenciales). Pero se diferencia de la visin platnica por su carcter racionalista moderno y su pretencin democratizadora, criterios muy ajenos al resabio aristocratizante de Platn. Pero inevitablemente deja entrar por la ventana el autoritarismo que arroja por la puerta, porque en los hechos se traduce en: una prctica elitaria de la poltica donde los polticos deben ser, adems de ilustrados, poseedores de un saber reservado a unos pocos; en una educacin que, si bien cumple la funcin integradora y modernizadora ms importante, es bsicamente atcentrista, homogeneizadora en sus contenidos y verticalista en su ejercicio; y en una visin lineal de la historia donde el futuro est prescrito por la razn que se transforma en fuerza toda vez que la sociedad se resiste a la interpretacin que de dicha razn universal hace quienes administran el poder. La participacin aparece, en este contexto, concebida fundamentalmente como incorporacin a una direccionalidad preestablecida mediante el desarrollo de la facultad de pensar racionalmente sobre los asuntos que competen a la sociedad y el Estado. En la esfera poltica considerada como aquella a la cual en ltimo trmino, apunta toda participacin, sta se expresa como poder de intervenir, conforme a la razn en decisones que afectan a la sociedad en su conjunto (8). En la esfera educativa y cultural, la participacin es entendida como interiorizacin de conocimientos y de una sensibilidad especfica, llmese moderna, culta o ilustrada. En la esfera socio-econmica, la participacin implica el acceso creciente a los eventuales beneficios de la modernizacin: un trabajo de productividad creciente el en sector formal de la economa, mejores ingresos, mejor educacin, mejor vivienda y mejor atencin sanitaria.

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Conforme el criterio previamente expuesto, el modelo iluminista-modernizador no es consistente con el criterio de participacin que he formulado previamente. La integracin que promueve es autoritariaexcluyente en cuanto fija previamente y con poca elasticidad, aquello a lo cual el sujeto debe integrarse. De esta manera, la emancipacin que reivindica es cuestionable, pues supone la previa renuncia a la propia identidad (considerada desde el iluminismo como una falsa identidad). El modelo iluministamodernizador de participacin es pues, reduccionista en lo cultural y por ende, solo garantiza autonoma a quienes sientan las pautas para que los dems se integren. Entendida como interiorizacin de un saber exgeno, la participacin no nos hace ms sujetos, sino, por el contrario, objetos de un saber y de hacer ajenos. Cierto es que nos permite el acceso a mayores y mejores recursos y nos pone al alcance una notable diversidad de conocimientos e informacin, precedentes que no se pueden soslayar en ningn balance. Pero la participacin es, por decirlo de algn modo, contrasinrgica, pues garantiza el acceso a bienes y servicios a cambio de una integracin que muchas veces disuelve ms de lo que recupera. Nuestro mayor control sobre el entorno vital en que se despliega nuestra vida est, a su vez, sujeto a un control cultural fijado por otros; nuestra mayor autoestima exije, previamente, que centremos nuestra autoestima en la interiorizacin de los valores de la razn y el progreso; y nuestra incorporacin a procesos societales exige la previa desintegracin de todo lo que rebasa o antecede tales procesos. Es preciso apuntar que el sesgo iluminista-modernizador subyace tanto al proyecto liberal clsico (9), como el proyecto socialista-estilista, con distintos nfasis y diferentes contenidos especficos. Ambos son proyectos globales de integracin homogeneizadora e invocan como propia la racionalidad de la historia. El nfasis nacionalista-populista Los modelos nacionalistas-populistas latinoamericanos han sido, en cierta forma, el ilunimismo puesto de cabeza. Antimodernos en lo cultural, si bien no necesariamente en lo socio-econmico o en lo tecnolgico, los populismos nacionalistas tambin ven la participacin como integracin homognea. Pero como se supone que tal integracin no es sino la plena cristalizacin del ethos cultural y nacional reprimido por la penetracin cultural exgena, no hay renuncia a ninguna identidad previa, en este proceso en el cual el lder siempre hay un lder en estos casos- encarna la identidad nacional y sirve de paradigma para los dems. La participacin es estos casos se juega ms en lo poltico-terrotorial que en lo poltico-educativo. El espacio local y el espacio laboral se convierten en los lugares de la participacin el sindicato, la clula poltica barrial, la unidad vecina de desarrollo comunitario, la gobernacin local o regional- . Al sistema poltico representativo de instituciones centrales y decisiones a nivel macro, que es propio del modelo modernizador-iluminista, se opone un modelo donde la iniciativa y la accin local y sindical tienen mayor peso. Pero el populismo combina esta descentralizacin de la accin poltica con la concentracin del poder real. En efecto, la accin local se funda en la plena identidad con el lder y con el ethos nacional y cultural que tal lder encarna, mientras las burocracias sindicales, invocando su lealtad al mismo lder, obstruyen toda participacin democrtica en las demandas laborales y en la movilizacin popular. Lo local solo es pensable como lugar de participacin directa de los ciudadanos por obra del cordn umbilical invisible pero inviolable que une al animador comunitario con el presidente o el general del pueblo. La imagen que mejor ilustra este vnculo es la foto del presidente de la nacin estampada en cada nueva unidad de vivienda que se entrega a los pobladores de menores recursos. En el modelo nacionalista-populista, se reproduce la matriz hegemnica ya explicitada en el modelo iluminista-modernizador pero con contenidos y formas muy distintos. Por un lado la participacin se exalta en el discurso pero en tanto posibilidad que todos tienen, desde los espacios locales ms remotos de identificarse con la voluntad nacional y popular. En este aspecto, la integracin supone un grado de homogenizacin an mayor que en el modelo anterior y con un potencial autoritario muchas veces imprevisible. La represin de lo diferente suele ser menos sutil y ms descontrolada que en el caso del modelo modernizador clsico. Por otro lado, tambin se remite la participacin al acceso a bienes y servicios y esta participacin suele acompaarse de una redistribucin social de los recusros que el estilo

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oluminista en su vertiente liberal, no concede. Sin embargo, aqu la participacin esta condicionada al consentimiento ideolgico de los posibles beneficiarios y el acceso a mejoras socioeconmicas aparece menos como resultado de las demandas y movilizaciones sociales que como efecto de la voluntad espontnea del lder, siempre coincidente con los intereses populares y comprometidos con las necesidades de los ms desposedos. As, el asistencialismo ya incorporado en el modelo modernizadoriluminista, re reviste ahora de paternalismo en el modelo populista. Si la participacin como acceso a servicios o como integracin a procesos- est fundada en el paternalismo y en la identificacin plena con al alma del pueblo hecha cuerpo en la voluntad del lder, nos encontramos nuevamente con formas alienantes de participacin que redundan en el deterioro de la auto-estima (no hay paterna-estimularla) la mera farsa del control sobre el espacio en que se juega la propia vida y la renuncia a la individualidad en la fusin con el espritu del pueblo. Si el populismo puede promover mayor integracin socio-econmica que el liberalismo modernizador, al mismo tiempo promueve mayor exclusin cultural: la razn iluminista, mal que mal, tiene mayores grados de tolerancia que la pasin nacionalista. El nfasis neoliberal De carcter marcadamente economicista, el neoliberalismo exacerba la tendencia liberal a depositar en el mercado la funcin de regular la vida social. La participacin es conceptuada, como accin econmica individual en un mercado en el cual todos compiten para maximizar sus beneficios personales. La poltica aparece relegada a un segundo plano, pues las instituciones polticas restringen sus funciones a garantizar el juego limpio en el mercado y a compensar alguna inevitables disfuncionalidades del sistema poltico, tales como atender la indigencia de los ni integrados o mantener la institucionalidad jurdica. La jibarizacin del estado y del gasto social son medidas complementarias a esta confianza absoluta en el mercado como gran asignador de recursos y motor de crecimiento. Por lo tanto, la participacin se desplaza de la esfera poltica a la esfera econmica. Nos encontramos con la paradoja de que mejor participamos en lo social, cuanto ms ajustamos nuestras acciones a nuestros intereses individuales y cuanto ms egostas somos en nuestras motivaciones ltimas. Vista con el prisma del neoliberalismo, la participacin no supone ni considera ninguna de las motivaciones derivadas que he considerado inicialmente. Por un lado, la mercantilizacin de las relaciones sociales, confiadas al automatismo regulador del mercado, nos sustrae todo control sobre el medio vital en que diseamos y desarrollamos nuestras estrategias de vida; en segundo lugar, el acceso a bienes y servicios no es sino consecuencia de nuestra aptitud para maximizar ganancias personales que nos permitan disponer de mayores ingresos para adquirir bienes y servicios, pero en ningn caso reponde a la demanda colectiva por una redistribucin social de los recursos disponibles; en tercer lugar, la integracin a procesos se vuelve fantasmtica, porque el nico proceso societal que pretende integrar globalmente es invisible, imprevisible y atomizado (el mercado). Finalmente, la auto-estima ternita siendo un bien escazo y se compite por ella de modo que mi auto-estima aumenta reduciendo la de otros. Por otro lado como el mercado integra de manera muy desigual a las personas, entonces la competencia por obtener mayor auto-estima (tradzcase en status socio-econmico, en poder de compra o mayor poder econmico poltico) se convierte en un proceso azaroso en el cual, por lo general, pocos ganan y muchos pierden. En condiciones de subdesarrollo, como las nuestras, se hace ms descarnado el proceso y la mayora de las personas se vuelven objeto del poder econmico de una minora. La deshumanizacin se produce tanto por carencias excesivas como por exceso de control de unos sobre la vida de casi todos. La exclusin que en el proyecto liberal tradicional y en los procesos habituales de modernizacin en nuestro continente ya ha sido considerable, se exacerba con las polticas neoliberales.

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Hemos visto cmo los distintos nfasis que pueden operar en la matriz dominante de la participacin en Amrica Latina son poco consistentes con el criterio de la participacin fundado en motivaciones nobles. En otras palabras, ninguno de estos enfoques conlleva a procesos que nos hagan ms sujetos. Las variantes populistas o iluministas de integracin, el economicismo neoliberal, el paternalismo en la asignacin de recursos o el etnocentrismo cultural, son elementos que no se compatibilizan con el criterio del humanismo crtico que mueve la presente reflexin. 4. LA MATRIZ CONTRA-HEGEMNICA DE LA PARTICIPACIN Nuevo escenario y actores emergentes La crisis econmica que en toda Amrica Latina hace sentir sus efectos desde el despuntar de los aos 80, sumada alas polticas respectivas de ajuste interno de cada pas, ha incrementado sustancialmente los niveles de desempleo, marginalidad urbana y rural y deterioro de la calidad de vida de importantes contingentes de la poblacin. Los efectos de dicha crisis refuerzan fenmenos estructurales ya largamente asentados en gran parte de los pases de la regin y que son parte de estilos de desarrollo impulsados desde la posguerra: desequilibrios demogrficos con marginalidad urbana creciente; incapacidad del desarrollo productivo para integrar al empleo formal y a los beneficios del crecimiento del producto a amplios sectores sociales; altos ndices de desempleo y de heterogeneidad estructural; patrones imitadores de desarrollo que acarrean desequilibrios ecolgicos, alta concentracin del ingreso, patrones irracionales de consumo; y una creciente dependencia tecnolgica, cultural y financiera. Al interior de los sectores ms afectados por estos mltiples procesos de exclusin se observa una creciente proliferacin de grupos de escala pequea que la sociologa ha bautizado con el nombre de nuevos movimientos sociales (10). Tales grupos, situados casi siempre en segmentos de informalidad econmica y marginalidad social, se organizan colectivamente para autogestionar ingresos, bienes y servicios necesarios para garantizarse la supervivencia, o bien para movilizarse colectivamente por demandas compartidas. Estas unidades suelen carecer tanto de acceso al mercado y a los medios de comunicacin de masas, como de ayuda del Estado. Muchas veces cuentan con escasa asistencia tcnica y de recursos que proveen funcionarios municipales desburocratizados u organizaciones no gubernamentales comprometidas con la ayuda a los excluidos. Mltiples son los mbitos en que tales grupos se nuclear: ollas comunes, cooperativas de autoconstruccin de vivienda, cooperativas de compra y consumo de bienes alimentarios, produccin de infraestructura mnima con tecnologas de bajo costo, bolsas comunales de trabajo, programas de educacin popular, defensa de derechos humanos, reivindicacin de identidades locales o regionales (tnicas o culturales) actividades recreativas, grupos de encuentro a grupos de mujeres. Enfoques convencionales asocian muchas de estas iniciativas a la expansin del sector informal y con ello al subempleo y a la heterogeneidad estructural del sistema. Interpretan pues, la multiplicacin de estrategias comunitarias en sectores populares como indicador involutivo, de subdesarrollo y deterioro social. Enfoques alternativos, pero todava embrionarios, revisten a estas organizaciones comunitarias de nuevos sentidos. Por un lado, ven en ellas al protagonista de nuevos cambios societales que apuntaran al fortalecimiento de la sociedad civil, de la tica solidaria, de la participacin social democrtica y de la mayor autonoma de los factores sociales de escasos recursos. Por otro lado interpretan esas iniciativas como expresin de una crisis profunda (de estilos de desarrollo, de proyectos de modernizacin, de paradigmas en las ciencias sociales), pero tambin como la seal de una nueva forma de convivencia, de relacin social y de organizacin de la vida cotidiana (11). De esta supuesta sensibilidad que adjudican a los nuevos movimientos sociales, estos enfoques emergentes adscriben mltiples dimensiones a las crisis: crisis del modelo estatista o de Estado providencial; crisis del iluminismo desarrollista o marxista ortodoxo; crisis del modelo de

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industrializacin a gran escala; crisis del modelo neoliberal-monetarista y sus efectos excluyentes; e incluso crisis de los indicadores ms difundidos para medir el desarrollo (12). En contraste, se propone la elaboracin de un paradigma del desarrollo integral, fundado en la calidad de vida, el saber prctico y la participacin popular, ms que en la acumulacin de capital, el estimulo de la competencia o el paternalismo estatal. Desde tal perspectiva, los discursos utpicos de los nuevos movimientos sociales, abrigan valores contra-hegemnicos: exaltacin de la diversidad de identidades y formas de organizacin; valoracin de la autonoma, la participacin y la creatividad; nfasis en la cultura de lo cotidiano; sospecha frente al triunfalismo tecnolgico; y promocin de transformaciones orientadas de abajo hacia arriba y de lo local a lo global. La diversidad de nuevos movimientos sociales torna difcil una generalizacin que no acabe mistificando a tales actores. Sin embargo, pareciera existir una tendencia incipiente a identificar tres dimensiones o reivindicaciones tras el amplio haza de movimientos emergentes, a saber: el rescate de la cotidianidad en la constitucin de los sujetos o de las identidades; el nfasis en la participacin social directa ms que en la participacin poltica representativa; y la construccin de una cultura democrtica y no solo de una democracia poltica formal. Tales son los tres elementos que componen la matriz contrahegemnica que intenta constituirse en alternativa frente a las insuficiencias que los estilos dominantes de desarrollo han evidenciado las funciones de integracin, de acceso y de distribucin de poder y de los recursos. Examinemos de manera general los tres aspectos sealados. Identidad y vida cotidiana Desde esta perspectiva emergente la identidad de los sujetos radica menos por su pertenencia a una clase o a una nacin que en la forma en que articulan estrategias de vida (13) en su entorno inmediato. Este entorno inmediato de la vida cotidiana esta compuesto por un espacio (habitualmente u itinerario diario que culmina con el regreso al punto de partida), y por un tiempo o un ritmo dictado por el tipo de actividades que realizamos y la forma de organizarlas (14). Es en el plano de lo cotidiano donde se definen las identidades, pues all prima la necesaria diversidad en que florece la constitucin de sujetos concretos: acciones heterogneas, capacidades y motivaciones heterogneas, modos heterogneos de coordinar iniciativas, rituales heterogneos (15). Dos caractersticas hacen de lo cotidiano el eje de la identidad de los sujetos: esta diversidad en la cual las particularidades de cada cual pueden objetivarse y el carcter inmediato de lo cotidiano, vale decir, el hecho de que en la vida diaria el individuo no esta mediado por un gnero que lo subsane, llmese clase, nacin o modelo societal. Lo cotidiano se resiste a la agregacin, permanece obstinadamente irreductible, local y puntual. Por ello hace posible la articulacin del sujeto a una contingencia o circunstancia en la que puede verse como producto y productor al mismo tiempo (16). El rescate de la vida cotidiana por parte de los nuevos movimientos sociales (o de la literatura sobre estos movimientos), religa, adems a estrategias colectivas de supervivencia. Lo cotidiano no es solo lo que se vincula con el espacio de la familia, sino con formas ms amplias de reproduccin. Constituye una escala intermedia entre la reproduccin individual y la reproduccin social, donde los individuos se asocian para compartir necesidades comunes y por formar parte de un mismo territorio. De este modo, las estrategias colectivas de supervivencia, la identidad de los sujetos involucrados y la cotidianidad de los mismos, se vuelven elementos interdependientes. nfasis en la participacin social La matriz contra-hegemnica aparece como reaccin crtica a las formas dominantes de participacin, es decir, la participacin poltica, fundada en la delegacin de poder, y la participacin en el mercado, basada

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en la accin individual. En contraste con los modelos dominantes, la matriz emergente opone un modelo de participacin social en el que reivindica la escala local, la autonoma relativa de la sociedad civil respecto del Estado y la posibilidad de accin directa y constante en los mbitos de participacin reconocidos. Muchos autores han advertido ya la desconfianza que estos movimientos tienen respecto de lo poltico formal y de las mentadas bondades de la economa de libre mercado (17). De esta desconfianza surgen las nuevas caractersticas propias de la participacin social contra-hegemnica, a saber: un nmero relativamente bajo de participantes; estructuras no burocrticas y hasta informales; formas colectivas de toma de decisiones; distanciamiento social relativamente pequeo entre el lder y los dems participantes; modos tericos de percibir y fijar los objetivos del movimiento (18). La participacin social combina dos funciones que antes permanecan divorciadas: por un lado, la organizacin y movilizacin colectiva para presionar al poder central en torno a demandas de bienes y servicios; por otro lado, la organizacin comunitaria para producir o gestionar bienes y servicios desde y para la comunidad. De este modo se va generando un estilo de participacin que combina la bsqueda de mayor presencia a escala macro con bsqueda de mayor protagonista a escala micro. La participacin social se convierte, con ello, en el punto de inflexin entre lo poltico y lo individual, lo comunitario y lo pblico, la subjetividad y la socializad. Por ltimo, la participacin social, al menos entendida en estos trminos paradigmticos, responde a un conjunto amplio de necesidades humanas, tales como la subsistencia, la comunicacin, la afectividad, la creatividad, la identidad y la proteccin. En tales condiciones deseables, ideales y emergentes- la participacin se convierte en un ejemplar actualizador de potencialidades. Esto no significa que en los nuevos movimientos sociales se desconozca la dimensin conflictiva que subyace a toda organizacin social y que, lejos de atenuarse, se hace ms presente cuando en la organizacin se juegan mltiples necesidades vitales de distintos sujetos. El conflicto es, al mismo tiempo, un resorte y un riesgo en la participacin social: puede dinamizar creativamente la organizacin y constituir procesos de aprendizaje colectivo, o puede tambin llevar a los grupos a su colapso. Construccin de una cultura democrtica. Hemos sido testigos de un aumento crtico de la violencia poltica institucional en la regin, sea por medio de dictaduras militares o por medio de democracias formales donde el ejrcito despliega con la complacencia o la impotencia del poder civil, sus tristemente clebres tcticas de contra-insurgencia. En funcin de lo anterior, la disyuntiva entre dictadura militar y democracia poltica comienza a ubicarse en otra disyuntiva que la incluye y le da sentido a la vez, a saber, la oposicin entre cultura autoritaria y cultura democrtica. Los nuevos movimientos sociales no permanecen ajenos a este desafo sino, por el contrario, asumen a travs de caminos prcticos la apuesta por la construccin de una cultura democrtica. Se parte del hecho de que la represin, sea militar o civil, obedece aun complejo de factores estructurales e institucionales enraizados o sedimentados en una verdadera cultura autoritaria y que por ende no se explica por el capricho de individuos aislados o por abusos incidentales de poder. La cultura autoritaria est en la fbrica y en la oficina, en la familia, en el partido poltico, en la relacin entre municipalidades y comunidades, en la distribucin social del ingreso, en el sistema penal que discrimina entre ricos y pobres, en la discriminacin sexual y tnica. Asentado a lo largo y ancho de la sociedad y reproducido en la relacin entre Estado y sociedad civil, este hbito coercitivo tiene su arraigo ms bsico en lo cotidiano: en la casa y en el trabajo, en las relaciones diarias y permanentes. Correlativamente, si lo que deseamos es la consolidacin de la democracia poltica, la base ms slida sobre la cual esta puede sustentarse, es la democracia de la cotidianeidad. La relacin entre el Estado y la sociedad civil es, simultneamente, productora y producto de mltiples relaciones que se forjan al interior del tejido social. Revertir las secuelas del autoritarismo obliga a fortalecer la vida democrtica y no solo un gobierno electo. Los nuevos movimientos sociales constituyen, en ese sentido, embriones de sociabilidad alternativa,

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marcado por mayor horizontalidad en las relaciones, sustitucin de lazos de competencia por lazos de solidaridad y por la voluntad de multiplicar, a lo ancho de la sociedad, organizaciones a escala humana que permitan una articulacin ms orgnica entre lo personal y lo social. En ese sentido, tales iniciativas aspiran a constituir embriones, a escala comunitaria, de una organizacin democrtica donde la participacin sea, de hecho, la posibilidad de todos de incidir en los procesos colectivos de gestiones y decisiones. A esta democratizacin de la estructura de los nuevos movimientos sociales, se suma el contenido democrtico de muchos movimientos que se organizan en torno a la defensa de los derechos de la mujer, de los derechos de minoras tnicas, de la defensa de tradiciones e intereses regionales y de los derechos humanos en general. La matriz contra-hegemnica apunta a consolidar pautas en que la participacin, combinando los tres elementos recin desglosados, sean una respuesta efectiva a la motivacin de ser ms sujetos. En cierto modo, retomaremos viejos ideales del humanismo socialista, pero despojados del sesgo globalista y homogeneizante que siempre ha caracterizado a las cosmovisiones de la modernidad. As, el privilegio de lo local, de lo cotidiano y de la pequea escala como lugares de constitucin de identidades colectivas y de modelos de sociabilidad, obedece a una mayor desconfianza respecto de los grandes proyectos societales y las incomensurables racionalidades de la historia. El humanismo crtico parece, pues, conciente del potencial autoritario implcito en la exaltacin de tales proyectos y racionalidades, a la vez que se saca de encima el absurdo prejuicio de considerar que la defensa de la diversidad es sinnimo de la justificacin de la desigualdad social. No puede haber participacin humanizadota sin el respeto de la diversidad entre sujetos. Los ejemplos de lo que nos proveen los nuevos movimientos sociales son opciones de participacin en las que se potencian las motivaciones derivadas que he mencionado antes: mayor control sobre las condiciones inmediatas de la existencia propia a travs de una incidencia equitativa en estrategias colectivas de supervivencia y en organizaciones democrticas a escala humana; un tipo de acceso a bienes y servicios que combina mayor presencia de las demandas propias en las instituciones pblicas pertinentes con mayor protagonismo en la gestin y/o produccin de recursos en el mbito comunitario; la integracin a procesos que conservan la heterogeneidad de los sujetos que lo componen; y una redistribucin social de la auto-estima a travs de estrategias de supervivencia y auto-afirmacin en las que la mejor insercin del sujeto en iniciativas colectivas y el poder resolver a partir de all problemas inmediatos de recursos, permiten generar auto-confianza creciente. La matriz contra-hegemnica de la participacin pugna por hacer de sus mentores y gestores ms sujetos y de revertir la alienacin desde abajo hacia arriba, desde lo local a lo global, desde lo social a lo poltico. Esto no significa que esta nueva lgica regule todos los movimientos sociales y todo lo que se hace y se siente al interior de los mismos. Suponerlo sera incurrir en una ingenuidad y un voluntarismo excesivos. De lo que se trata es de identificar la emergencia de una nueva lgica participativa que pone al da los ideales del humanismo crtico y del desarrollo integral (19). Pero en ningn caso se trata inventar o designar un sujeto social que haga el papel de redentor de la sociedad o de portador de un nuevo mundo. Eso sera repetir viejos vicios. La lgica participativa que aqu se ha destacado no solo es embrionaria todava, sino que sus perspectivas de multiplicacin son todava inciertas. Lo que importa es enfatizar el contraste entre esta lgica y aquellas que operan en la matriz hegemnica de la participacin antes sealadas y desde este contraste disear estrategias que apunten a expandir formas ms deseables de participacin, vale decir, que respondan a las motivaciones derivadas en lugar de inhibirlas. No se trata, en ningn caso, de desembocar en el rasismo, en un bucolismo pseudos-romntico o en una cruzada contra la modernizacin. Tales posiciones son arcaicas o parcializadoras. La modernizacin dar lo mejor que s precisamente cuando sea permeable a estas nuevas estrategias de participacin.

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5. BRECHAS ENTRE EL DISCURSO Y LA PRCTICA Participacin en las palabras, cooptacin en los hechos Tanto el discurso del desarrollo comunitario promovido en los tiempos de la Alianza para el Progreso, como la apelacin que hacen a la participacin los gobiernos que funcionan con mecanismos de clientelismo en la regin o de los de corte populista, se traducen, en los hechos, en un intento por neutralizar agentes colectivos de cambio social y por cooptar, para fines polticos, iniciativas que se gestan en la base del tejido social. Neutralizacin del conflicto social, o expansin del poder poltico suelen ser los motivos que animan a las cpulas polticas o a los gobiernos e instituciones pblicas a exaltar la participacin y el desarrollo comunitario. Los mecanismos de cooptacin hacen de la participacin una caricatura de s misma. Convertir demandas sociales en votos, o promocin social en propaganda para la campaa, son los procedimientos que gobiernos y cpulas polticas utilizan habitualmente para proyectar la imagen de arraigo popular. En el otro extremo, las Organizaciones No Gubernamentales que operan en el mundo popular, animadas muchas veces por la intencin de estimular la organizacin en la base y la participacin real, se ven frecuentemente atrapadas en su propia estrategia de supervivencia, a saber, la de mostrar sus logros a las agencias internacionales que peridicamente les proveen fondos para mantenerse. Se ven, pues, forzadas a montar el show de la participacin cada vez que un agente controlador se acerca a evaluar resultados. La relacin con el agente externo El agente externo que media entre organizaciones de base y agencias que suministran los recursos necesarios se ve atrapado entre dos lgicas sumamente distintas. Su situacin pone en evidencia la tensin que se origina en la diferencia de perspectivas, marcos de referencia, objetivos y ritmos propios entre las agencias de apoyo y las organizaciones de base (20). Puesto que los procesos participativos slo pueden evaluarse en toda su complejidad si el evaluador primero se compenetra ntimamente con la organizacin en cuestin, las evaluaciones que suelen hacerse por parte de organismos financiadotes, que reducen su contacto a visitas muy espordicas, resultan poco ajustadas a la realidad. El agente externo debe hacer, por lo general, esfuerzos enormes por persuadir al inspector de turno que la experiencia en curso es vlida, mientras que debe convencer a la comunidad de ajustarse a las exigencias exgenas de los auspiciadotes. Aparecen entonces contradicciones entre los que unos quieren y lo que otros esperan. Por otro lado, la vida cotidiana, la sensibilidad y la cultura del agente externo es siempre distinta a la de los miembros que componen la organizacin de base y esta brecha cultural se manifiesta en diferencias de criterios frente a acciones muy prcticas y puntuales. Para el agente externo es difcil desembarazase de su propio etnocentrismo y por ende, de su sentimiento de superioridad intelectual en la relacin con la comunidad; para la comunidad, el agente externo siempre tiene algo intruso o invasor, por ms que su voluntad y disposicin sea ponerse al servicio de los intereses de la organizacin de base. Brecha entre teorizaciones y demandas populares En los organismos de apoyo siempre hay expertos que elaboran organigramas de participacin a ser utilizados en el trabajo con los grupos de base. Entre los cuentistas sociales siempre hay quienes recogen los testimonios y los informes relativos a experiencias de participacin comunitaria y de ellos deducen mdulos universalmente vlidos y deseables de participacin. Deducciones unilaterales en el primer caso, inducciones arbitrarias en el segundo: lo que suele emitirse en ambos ejercicios es la consideracin por las demandas populares. Los basistas ms buclicos inventan un pueblo que quiere autonoma, autogestin y una vida lejos del mundanal ruido. Los tericos del cambio social inventan un pueblo que no cree en el Estado providencial ni le interesa contar con los servicios que provee el orden burgus. Los pragmticos dibujan organigramas que no contemplan las capacidades e inquietudes especficas de los miembros de la organizacin, reproduciendo el viejo hbito de operar con la idea de un sujeto abstracto. En todos estos

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ejercicios se escamotean muchos de los deseos y las expectativas que la comunidad tiene realmente. De all la urgencia por revertir el proceso y tomar las demandas populares como el punto de partida irreductible a partir del cual dinamizar procesos de participacin social. Las tres brechas sealadas (entre participacin democrtica y cooptacin poltica, entre el agente externo y la comunidad, entre la teora de la participacin y las demandas populares) no constituyen obstculos insalvables. No implican, tampoco, que la participacin debe prescindir de lo poltico, de la planificacin, de la teora o de la ayuda financiera y tcnica. Vivimos en sociedades de interdependencia creciente y el desafo de la autonoma no puede traducirse en la pretensin purista del grupo-isla. Es necesario buscar formas de optimizar articulaciones entre la arena poltica y el accionar de los nuevos movimientos sociales, entre la participacin comunitaria y la cooperacin de agencias para el desarrollo, entre la academia y la prctica cotidiana de participacin social, entre las instancias pblicas locales y las aspiraciones de las organizaciones de base. Las sugerencias que expongo a continuacin intentan apoyar algo en esa direccin. 6. POLTICAS Y ESTRATEGIAS PARA LA PARTICIPACIN Presento aqu de manera esquemtica sugerencias generales que apuntan a promover mayor participacin social conforme al criterio inicialmente propuesto de motivaciones y considerando las brechas advertidas en al punto anterior y el desafo de potenciar espacios donde opere la matriz contra-hegemnica. Condiciones estructurales e institucionales propicias Redistribucin del excedente. Si el estilo de desarrollo orientado a la industrializacin y a la sustitucin de importaciones ya haba mostrado una tendencia a la concentracin del excedente, el capitalismo financiero y el impacto de las nuevas tecnologas en la actividad econmica han agudizado esta tendencia. Sea que se busque promover mayor participacin ampliando la estructura de oportunidades o que se trate de reformar dichas estructuras (21), la distribucin del excedente aparece como un punto neurlgico y un cuello de botella, pues sin duda se trata de un problema siempre conflictivo. Un estilo de desarrollo con tendencia a la apropiacin muy desigual del excedente inevitablemente reduce la participacin al rol de compensacin funcional para un sistema estructuralmente excluyente y la somete a un rgimen de escasez de recursos en el cual toda iniciativa que, desde el mundo popular intenta crear espacios de participacin social, esta condenada a una precariedad permanente. Desarrollo endgeno. Mientras se mantengan los patrones imitativos en el consumo y en la produccin, se perpetuarn tambin las insuficiencias dinmicas en los procesos de acumulacin del capitalismo perifrico (22). Es necesario cambiar el concepto negativo de heterogeneidad estructural por el concepto positivo de diversidad estructural y desde all buscar las formas de combinar ptimamente los trabajos de distintos niveles de productividad y de distinta escala, adecuando los impactos tecnolgicos exgenos a las necesidades y estructuras productivas endgenas. Romper con la economa de la imitacin es romper tambin con una cultura servil de imitacin y es apostar por la auto-afirmacin a escala societal. Nada puede ser ms dinamizador para la participacin en el nivel micro que este proceso de auto-dependencia en escala macro. Generacin de conciencia crtica frente a obstculos estructurales e ideolgicos: En todas las sociedades () las minoras que detentan proporciones exageradas de poder societario () tienden a inventar mecanismos que hemos llamado complejas estructuras e ideologa de la antiparticipacin (). Las cuatro formas ms poderosas de las estructuras e ideologas de la antiparticipacin probablemente son: control desigual sobre los medios de produccin que hace

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que unos grupos dependan de otros hasta para su subsistencia; la divisin administrativo-funcional del trabajo que confiere un control burocrtico desproporcionado a una minora sobre una mayora; los monopolios de la educacin y el conocimiento ya sea en al interpretacin de la religin, en la evolucin de la cultura o en el establecimiento de tecnologas modernas; las ideologas de la discriminacin que legitiman la superioridad de unos grupos sobre otros (22). Los obstculos ideolgicos ms sedimentados que obstruyen la participacin son, segn otro autor, la conviccin de que la lite de especialistas siempre sabe ms y mejor sobre lo que conviene a todos, la apata generada por generaciones sin acceso a poder alguno y la resistencia gubernamental debido al temor de complicaciones y de subversiones (24). En cualquier caso, lo que aqu aparece como sedimento institucional, estructural o ideolgico de la antiparticipacin son distintas formas en que plasma la cultura autoritaria: desigualdad social, alienacin laboral, discriminacin, etnocentrismo cultural o concentracin de poder. Flexibilizacin de las instituciones pertinentes: En campo cultural es necesario que la voluntad de promover participacin democrtica en la comunidad se complemente con estructuras que por lo general producen ideologas de la antiparticipacin y que deben, por tanto, modificarse correlativamente. Arizpe y Constantino David consideran que la familia, la escuela y la iglesia constituyen las tres estructuras bsicas de integracin cultural, que normalmente operan con una lgica muy poco participativa (25). Relaciones jerrquicas se producen y reproducen en las tres estructuras mencionadas, reforzando una cultura del sometimiento que en nada predispone a iniciativas de participacin democrtica. En el campo poltico, los aparatos burocrticos y partidarios oponen fuertes resistencias a la apertura de nuevos cauces participativos porque significan la irrupcin de nuevos grupos sociales en la escena poltica e institucional y sobre todo, porque introducen una dosis de imprevisibilidad, de comportamientos poco reglados, de posible desorden(26). Flexibilizacin de las polticas sociales y de la estructura del gasto pblico. Rasgo inequvoco de las instituciones estatales de promocin y asistencia social es su persistencia y uniformidad organizativa en el tiempo. Rara vez estas organizaciones se transforman profundamente. De otro lado, resulta difcil avanzar en caminos que impliquen modificaciones al tipo de gasto pblico social, pues ste est condicionado por derechos sociales generados a lo largo de aos y por clientelas polticas consolidadas. Adems, el anquilosamiento burocrtico hace que se confundan los servicios a la comunidad con el desarrollo de las instituciones encargadas de promoverlos, de manera que el grueso del gasto social no llega a los beneficiarios sino, a los intermediarios. Paradjicamente, la tecnocratizacin y burocratizacin de los organismos pblicos a cargo de disear y difundir polticas sociales, obligan a que sean los propios organismos quienes absorban la mayor parte del presupuesto asignado a muchas polticas sociales. Otro ingrediente de la inercia y la resistencia al cambio es la intolerancia de los servicios que administran las polticas sociales a ser medidos por otros, de manera que se convierten en instituciones hermticas e inapelables. Tambin se ha vuelto inercial la excesiva subordinacin de las polticas sociales a criterios econmicos (exacerbada al calor del actual ajuste recesivo y la consiguiente reduccin del gasto social) y la sordera del planificador frente a las condiciones de recepcin, por parte de la comunidad, de la ayuda social (27). Todas estas inercias obstaculizan la posibilidad de reorientar las polticas sociales y el gasto social hacia actividades e inversiones que reducen en un incremento de la participacin social, tales como la formacin y capacitacin de animadores comunitarios, el suministro de infraestructura tcnica y organizativa a ser utilizada por los sectores de base, o reformas administrativas que permiten una relacin ms estrecha y dinmica entre instituciones pblicas y sectores populares.

B. Polticas para la participacin Las recomendaciones formuladas a continuacin son de carcter general y no tienen nada de novedosas. Sin embargo, me parece oportuno colocarlas como corolario de la presente exposicin.

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descentralizacin de gestiones y decisiones y desconcentracin de recursos. La matriz contrahegemnica de la participacin requiere de procesos de descentralizacin que permitan fortalecer la gestin y el uso de recursos en los espacios locales. Una de las tareas de mayor alcance y relevancia para el diseo y aplicacin de polticas sociales que aspiren a potencias sus efectos, con una recepcin participativa en la comunidad, es investigar y disear modelos de articulacin entre los gobiernos locales y las organizaciones de base. La descentralizacin obliga a replantear la relacin entre organismos centrales de planificacin, oficinas ministeriales vinculadas a la ejecucin de polticas y programas, los municipios y las comunidades. Los recursos no pueden quedar atascados en los organismos ejecutantes, sino que deben llegar a la comunidad para que esta pueda optimizar su uso mediante la participacin social. Articulacin orgnica entre participacin y autonoma. Esto aparece como resultado de lo anterior, vale decir, de la articulacin entre lo social y lo nacional y entre lo pblico y lo comunitario. Combinar el expertise de de planificadores con el saber prctico de la poblacin local potencia el uso de recursos. Ms an, importa optimizar el uso de los recursos financieros asignados exgenamente con la movilizacin de recursos no convencionales propios de la comunidad, tales como: creatividad popular, tecnologas simples, conocimiento de las condiciones locales, voluntad participativa, capacidad colectiva de gestin, etc. Una articulacin orgnica permite fortalecer recprocamente, la identidad colectiva de las organizaciones de base y la eficiencia de las polticas pblicas dirigidas a los sectores populares. Democratizacin sectorial. Campos como la vivienda, la salud y especialmente la educacin debieran estar sujeto a mayor control por parte de los eventuales beneficiarios, a fin de evitar tanto los sesgos paternalistas como la imposicin autoritaria de modelos no elegidos. El poder de los expertos sobre los beneficiarios debe sustituirse gradualmente por la cooperacin conjunta. En los tres sectores las decisiones sobre criterios bsicos debieran emerger, en lo posible, de la deliberacin conjunta de los profesionales competentes y los usuarios. Por cierto no pueden realizarse asambleas para cada operacin especfica sobre la cual deban tomarse decisiones pero la adopcin de criterios fundamentales requiere mayor participacin de la comunidad. Esto contribuye a democratizar estos servicios pblicos y a desencadenar, con ello, efectos sinrgicos en los sectores excluidos a los cuales estos servicios supuestamente deben llegar. Reforma administrativa exhaustiva. Las medidas o polticas expuestas antes requieren, por cierto, de una profunda desburocratizacin de organismos pblicos y de oficinas regionales y locales, as como de la creacin de dispositivos organizativos en tales fluidos que hagan fluido y dinmico el contacto con la comunidad. De importancia crucial para la viabilidad de mayor participacin social es constituir sistemas permanentes de consulta municipio-comunidad para la asignacin de recursos e inversiones municipales. Democratizacin laboral. Debieran promoverse con decisin y energa las organizaciones productivas autogestionarias en el mundo popular, mediante programas especiales de apoyo a microempresas y a auto-empleados. Para ello, los organismos pertinentes deben ampliar su oferta de capacitacin, promover canales de comercializacin en la economa informal y facilitar crditos para la adquisicin de la infraestructura tecnolgica mnima requerida a fin de que estos sectores eleven sus niveles de productividad y puedan, de este modo, generar el excedente necesario para el ahorro y la inversin. Junto con la promocin de iniciativas colectivas autogestionarias en el sector informal, debieran legislarse sobre los mdulos de organizacin del trabajo en el empleo formal para minimizar los grados de alienacin y autoritarismo en las empresas. Las teoras de la organizacin y la psicologa industrial ofrecen valiosos aportes que pueden ser asumidos por polticas pblicas de regulacin del trabajo para aumentar el margen de iniciativa, creatividad y participacin de los trabajadores en la actividad productiva. Considerando que es la actividad medular en la vida cotidiana, el trabajo debe constituirse en un proceso que permita a los sujetos amar su propia identidad, expandir su influencia sobre el proceso en el cual producen y fortalecer su autoestima.

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El papel complementario de las Organizaciones No Gubernamentales (ONGs). La crisis econmica de los ochenta, as como la crisis de la funcin de integracin social, histricamente asumida por el Estado y/o por el mercado, ha dejado vacos y abierto intersticios para la accin de muchas y diversas ONGs que, operando en el mbito local y trabajando en conjunto con las comunidades, promueven un sinnmero de experiencias de desarrollo comunitario con nfasis en formas innovadoras de participacin social. Se han abierto canales no estatales para impulsar iniciativas de desarrollo social diseminadas en la sociedad civil. Partiendo del nivel migro, estas iniciativas han podido formular diagnsticos a partir de las necesidades sentidas por los sectores ms vulnerados por la crisis recesiva y en base a esos diagnsticos idear lneas de trabajo donde la participacin de los beneficiarios y la movilizacin de la creatividad social aparecen como insumos insustituibles. A causa de la propia escasez de recursos fsicos y de formacin profesional, estas prcticas locales han aprovechado o generado recursos no convencionales tales como la conciencia grupal y solidaria, la cultura organizativa, la capacidad de gestin local, la creatividad popular, las estrategias de ayuda mutua y el uso de multiplicadores comunitarios. Es por ello que, de generarse voluntad poltica en los organismos pblicos pertinentes para promover formas innovadoras de participacin social, el trabajo coordinado con las ONGs sera muy provechoso para futuros diseos de polticas sociales. Esto, por dos razones: por la vinculacin ya establecida por las ONGs con grupos locales y el conocimiento interiorizado de sus necesidades; y porque en su trabajo de campo los expertos de las ONGs han aprendido a desarrollar estrategias de movilizacin de recursos humanos y de motivacin en comunidad.

7. RECAPITULACIN Hemos visto hasta aqu una secuencia algo ambiciosa que parti de forjar un criterio sobre la participacin y sus motivaciones; contino con el uso de dicho criterio para examinar crticamente la matriz dominante de la participacin en la realidad latinoamericana y para rescatar una eventual e incipiente matriz contrahegemnica; paso luego a considerar brechas entre el discurso de la participacin y su prctica; y remato finalmente en la proposicin de condiciones y polticas capaces de potenciar aquella matriz embrionaria de participacin humanizadota. Sin duda, son demasiados registros para estas pocas pginas. Valgan, pues, como una lluvia de insumos a decantarse en futuras primaveras.

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NOTAS (1) Vanse al respecto los siguientes documentos: Andrew Pearse y Marthias Stiefel, Participacin popular: un enfoque de investigacin, separata de Socialismo y Participacin Nmero 9, p 90; Angel Flisfisch, Algunos problemas conceptuales en el anlisis de la participacin, Documento interno de CEPAL, preparado para el Seminario sobre Participacin Social, Quito, Ecuador, noviembre de 1980, p 1; Antonio Elizalde, The Semantics of Participation in the United Nations System; An Attempt of anlisis, Documento de la fundacin Dag Hammarskjold, Uppsala, Suecia, p 23; Fabio E. Velsquez C., Crisis Municipal y Participacin ciudadana en Colombia, en Revista Foro, Ao 1 No 1, Bogota, Septiembre de 1986. pp 21-22; y Jos Lus Castagnola, Participacin y movimientos sociales, en Cuadernos del Claeh, No 39, Montevideo, 1986, p 65. (2) En Pearse y Stiefel, op. Cit., p 92. (3) Ibid., p 92 (4) Flisfisch, op. Cit. P 2. (5) Al respecto pueden consultarse textos clsicos, como: kart Marx, Manuscritos econmicos y filosficos de 1844, trad. De Rubn Sotoconil, Santiago, Editorial Austral, 1960; Erich Fromm, Psicoanlisis de la sociedad contempornea, trad. De Florentino Torner, Mexico, FCE, 1956; y Georges Friedmann, The anathomy of work, trad. Al ingles de W. Rawson. Nueva York, The Free Press of Glencoe, 1961. (6) Ver al respecto Manfred Max-Neef, Antonio Elizalde y Mrtn Openhayn, Desarrollo a Escala Humana: una opcin para el futuro, Uppsala, CEPAUR-Dag Hammaskjold Foundation, 1986; Luis Weinstein, Bienestar Psicosocial, desarrollo y salud: hacia un marco de referencia antropoltico y Gabriel Gyarmati, el ordenamiento de la sociedad y el bienestar psicosocial, ambos textos en Hacia una Teora Social del bienestar Psicosocial, notas y exploraciones, santiago, Pontificia Universidad catlica de chile, 1988; Martn Hopenhayn, Las necesidades humanas y la aventura del desarrollo, mimeo, Santiago, CEPAUR, 1986; y Pedro Demo. Ciencias sociais e qualidade, Sao Paulo, Almed Editora, 1985. (7) Respecto del iluminismo y sus derivaciones, vanse los clsicos textos de MaxHorkheimer y Theodor Adorno, Dialctica del iluminismo, Buenos Aires, Sur, 1969; y Ernst Cassierer, Filosofa de la Ilustracin, Mexico, FCE, 1950. (8) La poltica iluminista es por definicin macro, pues siempre es la sociedad como un todo la que tiene que marchar al comps de la racionalidad de la historia. (9) En Amrica Latina este proyecto encuentra sus luces ms representativas en el proyecto educativo de Sarmiento en la Argentina del siglo XIX y en el proyecto poltico de Battle y Ordoez en el Uruguay de los aos 30. (10) Vase el texto de Tilman Evers, Identidade: a face oculta dos novos movientos sociais, Brasil, Novos Estudos, CEBRAP, abril de 1984. (11) Vase Evers, op. Cit.; Max-Neef. Elizalde y Hopenhayn, op. Cit., y Luis Razeto, Economa de Solidaridad y Mercado democrtico, libros primero y segundo, Santiago, Programa de Economa del Trabajo, 1984. (12) Respecto de Colombia, valga la siguiente cita: los movimientos sociales tienen su base en las amplias mayoras excluidas del pas. No en la clase obrera ()Lenin pudo imaginar el esquema del partido del proletariado quizs sobre la base de la unidad, organizacin, disciplina, concentracin espacial, definicin de metas y adversarios de la clase obrera. Los excluidos no se dejan meter en esa camisa de fuerza. Requieren formas de organizacin mltiples, flexibles, adecuadas a necesidades diversas, con espacio para una intensa participacin individual, arraigada en sus necesidades de supervivencia y participacin. A esa necesidad responden los movimientos sociales en Colombia y solo un error podra querer aplicarles el viejo esquema de partido. (Lus Alberto Restrepo, El protagonismo poltico de los Movimientos Sociales; Caractersticas,

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condiciones de su surgimiento, perspectivas actuales y futuras, en Revista Foro No , Bogot, Febrero de 1987, p 420). (13) Respecto del concepto estrategia de vida ms comprehensivo que el de estrategia de supervivencia y con implicaciones econmico-culturales, vase el texto de Jorge Dandler, Aspectos generales sobre economa informal y su importancia en Bolivia, La Paz CERES, documeto de trabajo, 1985. (14) Ver Agnes Heller, every day Life, trad. del hngaro por G.L. Campbell, Nueva York-Londres Routledge & Kegan Paul, 1984, pp. 238-239. (15) Agnes Heller seala que uno de los rasgos caractersticos de la vida cotidiana es su heterogeneidad; se desplaza agitadamente en un mundo de acciones heterogneas y exige condiciones y capacidades heterogneas (op. cit. p. 56, la traduccin es ma). (16) Heller dice que la vida cotidiana siempre acontece y se relaciona con el medio inmediato de una persona,. El mbito de la vida cotidiana de un rey no es su pas sino su corte. Todas las objetivaciones que no se relacionan con la persona o con su entorno inmediato, trascienden la esfera de lo cotidiano. (op. cit. pp. 6-7, la traduccin es ma). (17) Vase los textos citados de Castagnola, Evers, Max-Neef y otros, y muy especialmente el texto de Orlando Fais Borda, Aspectos crticos de la cultura colombiana, Revista Foro No 2, Bogot, febrero de 1987, pp. 81-90. (19) El concepto de desarrollo integral se ha prestado a mltiples definiciones. En general, todas se parecen bastante. Limitmonos aqu a definirlo como desarrollo de vida en todos los sectores de la sociedad o a satisfacer una gamma amplia de necesidades humanas en todos los niveles de la sociedad. (20) Vase el texto producido por Cecilia Paredes, Reflexin sobre la realidad y proyecciones de los talleres productivos, documento de trabajo, Santiago, CEPAUR, 1988, pp. 51-60. (21) Ver Flisflisch, op. cit. (22) Vase al respecto las conceptualizaciones que Ral Prebisch hiciera del capitalismo perifrico en los ltimos diez aos de su produccin intelectual. (23) Mathis Stiefel, Abriendo el debate en Dilogo sobre la participacin, No 1, Ginebra, UNRISCO programa de participacin, 1981, p. 5. (24) Vase el documento de Mary Racelis Holnsteiner, People power: Community Participation in the Planning of Human Settlements, artculo presentado al Interregional Seminar on the Social Aspects of Housinga, Holte, Dinamarca, septiembre de 1975. (25) Vase el documento de Lourdes Arizpe y Karina Constantino-David, Leadership, Social Organization and Participation in the Third World, documento de la fundacin Dag Hammarskjold, Uppsala, Suecia. (26) Jordi Borga, Participacin Para qu?, en Revista Foro, ao 1, No 1, Colombia, Septiembre de 1986, p. 32. (27) Este punto lo he desarrollado antes de Polticas sociales entre la crisis y el cambio, Santiago, ILPES, documento interno, mimeo, 1987.

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