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El valiente soldado de plomo

(Hans Christian Andersen)


Hubo una vez veinticinco soldados de plomo, todos hermanos, como retoos que
eran de la misma vieja cuchara. Cada uno de ellos cargaba su fusil, miraba al frente
y vesta el ms gallardo uniforme rojo y azul que pueda concebirse.
Las primeras palabras que oyeron en su nuevo mundo, al levantarse la tapa de su
caja, fue la voz de un muchachito palmeando las manos y gritando "Soldados,
soldados!"
El nio festejaba su cumpleaos y los soldados eran su regalo para la ocasin.
Todos eran exactamente iguales, con slo una excepcin, y ste se diferenciaba de
los dems en que no tena ms que una pierna, porque haba sido el ltimo que
fabricaron, y el material no alcanz para terminarlo. Y sin embargo se sostena tan
bien en su nica pierna como los otros con las dos. Y fue precisamente ese soldado
el que se hizo famoso.
Sobre la mesa donde el nio los dispuso en cuadro haba muchos otros juguetes,
pero lo que primero atraa a la vista era un encantador castillo de cartn. Por las
ventanas de ste poda verse el interior de las habitaciones, y en el exterior algunos
rboles que rodeaban un pequeo espejo a manera de lago sobre el cual nadaban
varios cisnes de cera. Todo era muy lindo, y sin embargo lo ms lindo de todo era
una jovencita que estaba de pie en la puerta abierta del castillo.
Tambin ella era de cartn, pero tena un vestido de gasa muy ligera, con una
delicada cinta azul sobre los hombros, a modo de pauelo, y una gran lentejuela
muy brillante. La jovencita extenda ambos brazos, como una bailarina que era. Y en
su danza una de las piernas se alzaba tan alto en el aire que el soldado de plomo no
poda verla en absoluto, y supona que a ella tambin, como a l, le faltaba una
pierna.
"Sera la esposa ms adecuada para m -pens-. Pero ella es demasiado elevada.
Vive en un palacio, en tanto que yo slo tengo una caja, y eso en comn con otros
veinticuatro congneres. No, aqu habra lugar para ella. Pero tengo que tratar de
relacionarme".
Y el soldado se tendi detrs de una caja de rap que haba tambin sobre la mesa.
Desde all poda observar cmodamente a la damisela, que segua siempre en un
solo pie sin perder en absoluto el equilibrio.
Ms tarde, cuando la gente de la casa se retir a dormir, los otros soldados fueron
guardados en su caja. Era la hora en que los juguetes juegan, y se divierten
visitndose unos a otros; librando batallas o dando bailes. Los soldados de plomo
se aburran en su caja, deseando poder participar del recreo general, pero sin lograr
levantar la tapa. Los cascanueces daban saltos mortales, y el lpiz garabateaba
disparates en la pizarra. El ruido era tanto que el canario se despert y se reuni a la
algazara, pero en verso. Y los nicos dos que no se movieron fueron el soldado de
plomo y la pequea bailarina. Ella permaneca tan rgida como de costumbre, sobre
la punta de un pie y con los brazos extendidos. Y l, igualmente firme en su nica
pierna, sin apartar los ojos de su amor ni por un momento.
EDITADO POR "EDICIONES LA CUEVA"
Entonces el reloj dio las doce... y plop!, la tapa de la caja de rap se abri,
levantndose bruscamente. Y dentro de la caja no haba rap. Nada de eso. Haba un
pequeo diablo negro, con un resorte, pues se trataba de una cajita de sorpresas.
-Soldado de plomo -dijo el diablo-, haz el favor de tener ms cuidado con lo que
miras.
Pero el soldadito de plomo fingi no haberlo odo.
-Ah!, s? Pues entonces espera hasta maana -amenaz el diablo.
Por la maana, cuando los nios se levantaron, colocaron al soldadito en el
antepecho de la ventana. Y ya fuera por influencia del diablo negro o por una rfaga
de viento -yo no lo s- de pronto se abri la ventana y el soldadito cay cabeza abajo
desde el tercer piso.
Fue una cada terrible, y el pobre soldado aterriz sobre su kepis, con la pierna en el
aire; la bayoneta qued encajada entre dos losas. La sirvienta y el muchachito
corrieron a buscarlo, pero aunque miraron por todas partes no lo encontraron. Si el
soldadito hubiera exclamado: "Aqu estoy!", no cabe duda de que lo habran visto;
pero l no consider cosa digna el gritar estando de uniforme.
-Mira! -dijo uno de ellos-. Un soldadito de plomo! Le haremos dar un paseo en
barco.
Hicieron un barquito de papel con un diario y colocaron al soldado en el medio. Y
all parti el soldadito por la cuneta abajo, seguido por los dos chicos que
aplaudan. Cielos! Qu olas haba en el agua de la cuneta! Qu corriente
impetuosa! Porque ciertamente lo que haba llovido era un diluvio. El barco de papel
danzaba de un lado a otro; a veces giraba como un remolino, hasta hacer correr un
escalofro por la espalda del soldadito, que sin embargo permaneca impvido, sin
mover un msculo, vista al frente y fusil al hombro. En cierta ocasin el barco pas
por la boca de un largo tnel de madera, en cuyo interior estaba tan oscuro como en
la caja.
"Adnde ir ahora? -pensaba-. Bueno, todo fue culpa de aquel diablo negro. Ah!, si
al menos estuviera a mi lado la muchachita del castillo, ya podra estar dos veces
ms oscuro, que no me importara".
En ese momento apareci una gran rata de agua, que viva en el tnel.
-Tienes pasaporte? -inquiri-. A ver tu pasaporte.
El soldado de plomo no dijo nada, pero aferr su fusil con ms fuerza. El barco pas
de largo, pero con la rata detrs, muy cerca. Oh, cmo rechinaba los dientes y
gritaba: "Prenlo! Prenlo! No ha pagado derechos! No tiene pasaporte!"
Pero la corriente se haca ms y ms fuerte. El soldado ya no alcanzaba a ver la luz
del da al final del tnel. En cambio, empez a percibir un rumor como un rugido,
capaz de infundir miedo an en el corazn ms templado. Porque all donde
terminaba el tnel, la corriente se precipitaba en el gran canal, y aquello era tan
peligroso para l como para nosotros el zambullirnos en una catarata.
Luego empez a llover, y las gruesas gotas menudearon ms y ms hasta
convertirse en una tormenta. El aguacero ces por fin, y dos muchachos de la calle
pasaron por la acera.
Y estaba ya tan cerca de la salida que era imposible detenerse. El barco se precipit
en un envin final, y el pobre soldado de plomo se mantuvo en su posicin de firme,
todo lo rgido que pudo. Nadie podra haber insinuado que pestae siquiera.
El barco describi dos o tres crculos y se aneg hasta la borda; se hundira sin
remedio. El soldado de plomo, con el agua al cuello, segua de pie, mientras el
buque se iba a fondo con rapidez creciente. El papel se fue empapando ms y ms, y
por fin el agua cubri la cabeza del soldado. El record a la bonita bailarina a quien
ya no volvera a ver ms, y en sus odos reson un viejo estribillo:
Adelante, adelante, soldado que no puedes la muerte rehuir.
Por ltimo el papel cedi del todo, y el soldado se precipit hacia el fondo. Y en el
mismo instante fue devorado por un gran pez.
Qu oscuro estaba el interior de aquel monstruo! Era an peor que el tnel. Y qu
estrecho! Pero el soldadito de plomo segua tan impvido como siempre, tendido a
todo lo largo, fusil al hombro.
De pronto el pez dio un brusco salto, al cual siguieron los ms frenticos
movimientos. Y finalmente qued inmvil. Cierto tiempo despus, un resplandor
como el de un relmpago lleg hasta el soldado. Se encontr una vez ms a la luz
del da, y oy a alguien que exclamaba en voz alta:
-Miren! Un soldado de plomo!
El pez haba sido pescado, llevado al mercado, vendido, y trado a la cocina, donde
la cocinera lo abri con un largo cuchillo. La mujer tom al soldadito con dos dedos
y lo llev a la sala, donde todos queran ver al maravilloso militar que haba viajado
en el estmago de un pez. Lo pusieron sobre una mesa, y -asombro de los
asombros!- se encontr en la misma habitacin en que haba estado antes. Vio a los
mismos nios, y los mismos juguetes sobre la mesa, y tambin el hermoso castillo
con la linda bailarina en la puerta.
La joven segua mantenindose sobre un pie, con la otra pierna en el aire.
Tampoco ella haba cambiado de posicin. El soldado se sinti tan conmovido que
estuvo a punto de derramar lgrimas de plomo, pero eso no hubiera sido propio de
su condicin. La mir, y ella lo mir, ambos sin decir una palabra.
En ese momento uno de los nios tom al soldado y, sin razn ni motivo alguno, por
puro capricho, lo arroj al fuego. No hay duda de que el pequeo diablo negro de la
caja de rap fue quien tuvo la culpa.
El soldado permaneci all, entre las brasas, iluminado por las llamas y circundado
por el calor mas horrible, aunque no habra podido decir si aquel calor provena del
fuego material o de sus propios sentimientos. Haba perdido todos sus alegres
colores, tal vez como consecuencia de su peligroso viaje, quiz por la pena. Qu
importaba?
Volvi a mirar a la muchachita, y ella volvi a mirarlo, y el soldado sinti que se
estaba derritiendo, pero logr an mantenerse firme, fusil al hombro.
Sbitamente se abri una puerta, y la corriente de aire que se produjo arrebat a la
pequea bailarina, la hizo revolotear en el espacio como una slfide y luego la arroj
directamente al fuego, junto al soldadito. Una pequea llamarada, y todo el cuerpo
de la joven desapareci.
Para entonces el soldado estaba reducido a un mero bulto. Cuando la sirvienta retir
las cenizas a la maana siguiente lo encontr en forma de un diminuto corazn.
Todo lo que quedaba de la bailarina era su lentejuela, y sta tan quemada y tan
negra como uno de los tizones de la chimenea.

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