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INTRODUCCION

El 85% de la producción mundial de petróleo se obtiene actualmente por métodos de recuperación primaria y secundaria con un recobro promedio del 35% de petróleo rn sffu. Como esta recuperación es todavía baja, para incrementarla se han desarrollado nuevos
métodos y técnicas de recobro mejorado de petróleo, EOR (Enhanced Oil Recovery), los

cuales en su mayoría involucran la inyección de un fluido, gas
yacimiento.

o líquido, dentro del

Hoy en día, la inyección de agua es el principal y más conocido de los métodos EOR, hasta la fecha es el proceso que más ha contribuido a la recuperación extra de

petróleo. No obstante, se considera que, después de una invasión con agua, todavía queda en el yacimiento más del 50% del petróleo original in situ.

1. Produccién

primaria, secundaria y terciaria

Históricamente las técnicas de recuperación de petróleo han sido clasificadas en función al momento, dentro de la vida productiva del yacimiento, en que "tradicionalmente"
se esperaba su implementación. Esta clasificación basada criterios cronológicos originó la

tradicionalmente conocida división
secundaria y terciaria.

de los mecanismos de recuperación en

primaria,

La producción primaria es la generada por los mecanismos de drenaje o energía naturalmente existente en los yacimientos de hidrocarburos tales como la expansión monofásica, la presencia de gas disuelto, casquetes de gas, acuíferos, segreEación
gravitacionaf, etc.

La recuperación.. secundaria ha sido tradicionalmente implementada en una segunda etapa, fundarnentalmente para contrarrestar el declino de la producción primaria. Dentro

de esta categoría se incluyeron inicialmente a la inyección de agua y a la inyección de gas, procesos cuya finalidad principal es la de mantener la presión del yacimiento. Por su

ITCCTIeRÍR DE RESERVoRIoS
MSc Os¿:ar H .lalil Gr¡ilcras

III

Pá9.1

&ft Y fi f:ÜOvü flY t: ¡'. Figura 1.l r''''^i 'lI I '..I (7teLlP¡t¡ Crtvl\.1 presenta un esquema de los diferentes mecanismos de producciÓn de petróleo.1¡ l(¡ t¿rJ r La producción terciaria es producto de las técnicas de recuperac¡ón implementadas con poster¡oridad al "waterfloodingf'. lo const¡tuyen los yacimientos de petróleos pesados (viscosos) donde sLl explotaciÓn es . energía térmica.l ü f i] L] l L f-l ü C Ü V [ji f i V I [: Ü il I .2 . . r¡lce¡rtrRin DE RESERVoRIoS lll MSc Osner H .: f. solventes.t i'rl i Y i{ t. -¡ 11 ]tl. etc. Un claro ejemplo.¡t lLr{. f. Como este.1 Mecanismos de producción de petróleo Esta clasificación "cronológica" presenta el inconveniente de que en muchas ocasiones estos procesos no se aplican en el orden mencionado.lalil Grrifcras Pá9. existen muchos otros ejemplos donde técnicas de producciÓtt terciaria deben ser aplicados en una primera o segunda etapa del desarrollo de un campo. Estas técnicas por lo general conslsten en la inyección cje materiales o prodt-rctos normalmente no presentes en el yacimiento como diversos gases miscibles.{] Vfj f{ Y :.¡ t l 11.[ ¡l ü í\j ü.rl I atlJrrl. viable únicamente a partir de !a irnplementación de procesos térmicos desde un primer momento.. productos químicos.'l' "' . por estos motivos el termino"recuperación terciaria" ha caído en desuso paulatinamente y en su f ugar se ha adoptado el termino"Enhanced Oil Recovery' (EOR). La figura 1.

car III Pág 3 H .El obietivo de los EOR es el de incre factor de recuperación ma del alcanzable vía procesos de fgcuperaciÓn pri ria. Su clasificación no es una tarea trivial y diversas opiniones se encuentran al respecto en la literatura especializada.o) c o o o uJ Inyecc¡ón cl6 agua calier¡te Inyección cicl¡ca de vapor Inyección contínua de vapor x. A continuación se presenta una clasificación general de los procesos EOR. estos se clasifican en convencionales y procesos EOR.1. es del orden del 70% del POIS descubierto.. a o Hidrocarburos Nitrógeno Gases Inertes VU¿ Soluciones alcalinas P o lÍmeros Soluciones micelares Surfactantes Espumas . 0) (J o o_ Figura 1"2 Difereñtes procesos de recuperación de petróleo INGENIERIA DE RESERVORIOS MSn Os. solventes o químicos. . Finalmente se debe apreciar que hay proce$os como el "microbial enhanced oil recovery" (MEOR) que podrían constituir una categoría totalmente independiente. La figura 1.lelil G¡¡itoras . es decir la cantidad de petróleo sobre el que se podrían apticar técnicas EOR.1. Hay que destacar que cada una de estas categorías puede subdividirse a su vez en procesos o técnicas muy diferentes entre si o que incluso algunos procesos pueden incluirse en mas de una categoría.9 (t c o) o c O o) c o U' . por lo que aún pequeños incrementos en el factor de recuperación global significarían enormes volúmenes adicionales de producciÓn. En promedio o cuando estas dos técnicas iniciales son aplicadas exitosamente (simultánea sucesivamente) es posibte recuperar entre un 30% y un 50% del petróleo original in situ. . El petróleo remanente constituye el objetivo de las técnicas EOR.2 muestra los diferentes procesos de recuperación de petrÓleo. Existen numerosos procesos y rnetodologías de aplicación de técnicas EOR. Una clasificación general divide los procesos EOR en tres grandes categorías: térmicos. Algunos autores estiman que potencial existente en la actualiclad.

es necesario que otro material venga a llenar el espacio poroso ocupado por los fluidos producidos.lalil Grriteras . A menudo los acuíferos se encuentraR en el rnargen del campo.. la producción ocurre debido a dos efectos prineipales: 1. que recibe el nombre de eneroía natural o primaria. Estos mecanisnnos de prodt¡cción primaria drenaje pro gravedad. el empuje por capa de gas y 2"1 Hmpuje con agua Un yacimiento con empuje de agua tiene una conexión hidráulica entre el yacimiento y Ltna roca porosa saturada con agua denominada acuífero. pero a rnedida que la presién del yacimiento se reduce debido a la producción de petróleo. que es la manifestación rnás sensible de la energía del reservorio. El conjunto de factores que hacen desencadenar efectos se le da el nombre de Mecanismo de Producción de Reservorio. Para que exista producciérr. es necesario que los fluidos estén sometidos a una cierta presión.Sr: Osc¡r H . Para conseguir vencer toda la resistencia ofrecida por los canales porosos.3 El agua en un acuífero está comprimida. De un modo general.la descompresión (que causa la expansión de los fluidos contenidos en reseryorio y contracción del volumen poroso). y el 2. que puede estar por debajo de todo el yacimiento o sJe parte de é1.. la invasión de la zonel de petróleo por un acuífero). el empuje por el gas en solucién.2" Mecanisrnos de producc!én primaria Los fluidos eontenidos en una roca reservorio deben disponer de una cierta cantidad de energía para que puedan ser producidos. es el resultado de todas las situaciones y circunstancias geolégicas por las cuales el yacirniento pasó hasta formarse completamente. esos. son: el empuje con agL¡a. se expande y crea una invasión natural de agua en et límite yacimiento-acuífe¡'o. Esa energía.4 INGENIERIA DE RESERVORIOS III M. la expansión de la roca y los fluidos. corno se observa en la figura 1.el desplazamiento de un fluido por otro fluido (por ejemplo. con sus tortuosidades e estrangulamientos y desplazarse para los pozos de producción. La energfa del yacimiento también aumenta por la Pá9.

la relacién agua-petróleo aumenta continuamente. del petróleo original in situ. todo el yacimiento puede ser invadido con esa agua. además los caudales también permanecen altos. MSn Osnar INGENIER|A DE RESERVORIOS H . Cuando este es rnuy grande y contiene suficiente energía. Figura 1"3 Yacimiento con empuje de agua El factor de recuperación de este tipo de reservorio es normalmente alto. 5 . Este valor relativamente alto se debe principalmente al hecho de que la presión permanece alta. se mantienen las características de los fluidos próximas a las originales. Los pozos deben ser terminados en la zana de petróleo en una posición un poco apartada del contacto petréleo-agua para evitar la producción prematura de agua. cerca del 30*50%.compresibilidad de la roca en el acuífero.lalil G¡¡lcras III Pá9. En la flgura 1"4. comenzando por los pozos ubicados en las partes mas bajas de la estructura.

il'l't ".. el gas ya corn¡enza a fluir en el medio poroso para saturaciones todavía pequeñas.P RGO Presión R'i ¡t -*f* -"€¡ il HI Ir I ll t! tt flt 0f fi ill.'' '' | -" ua- iJ ll Tiempo Figura 1.lelil Gr¡iteras Pá9. tal como se observa en Un aspecto del problema es que el gas comienza a fluir muy temprano. debido la figura 1.|'r ¡.5. se expande y desplaza el petróleo del yacinriento hacia los pozos productores. Este programa se denomina mantenimiento de presión con inyección de ag ua. Cuando la pres¡ón del yacimiento disminuye. 6 .l . Debido a sus característieas de densidad y viscosidad. a la extracción de los fluidos. il ld it_. manteniendo la presión del yacim¡ento. . El problema se amplia rápidamente. el gas se desprende. INGENIERIA DE RESERVORIOS III MSc Osr:ar F. Hmpuje por gas en $olucién El petróleo crudo bajo clertas condiciones de pres¡ón y temperatura en los yac¡m¡entos puede contener grandes cantidades de gas disuelto. mientras el gas va fluyendo cada vez mas fácilmente el petróleo va teniendo una dificultad creciente de moverse por la roca. se puede irnplementar un programa de inyección de agua en el borde de éste para suplernentar su energía natural.4 Mecan¡smo con empuje de agua S¡ ef acuífero no puede sum¡n¡strar suficiente energía para alcanzar los caudale$ deseados de extracción de los fluidos.

alcanzando un valor máximo que corresponde a un nivel ya bien bajo de presión. La figura 1.Figura 1-5 Empuje por gas en solución Al ser producido en grandes cantidades e desde muy temprano. r¡¡crrurrRin DE RESERVORToS ltl MSc Osr:ar Pá9. La rápida caída de presién provoca una grande liberación de gas de solución. lo que hace que el GOR. crezca también rápidanrente. generalmente bajo en un inicio. Esta es una característica marcante de los reservorios que producen bajo este mecanismo. el gas lleva cons¡go la energía del reservorio.7 H -lalil Glitcras .6 presenta curvas de relación gas-petróleo y presión vs. haciendo con que la presión decline rápida y continuamente. 1-iernpo de producción típica de este tipo de reservorio. La continua caída de la presión hace con que el caudal de producción de gas se reduzca con la consecuente reducción de la relación gas-petróleo.

Un yacimiento subsaturado se puede identificar por los datos de presión del yacimiento. mismo cuando la cantidad de petróleo restante todavía es bastante significativa.6 Mecanismo tle gas en solución Otro aspecto marcante de este mecan¡smo son las bajas recuperac¡ones. Expansión de la roca y de los fluidos Un petróleo crudo es subsaturado cuando contiene menos gas que el requerido para saturar e! petróleo a la presión y temperatura del yacimiento. mucha de la energía del yacimiento se almacena por la compresibilidad de la roca y de los fluidos. Las grandes cantidades de petróleo dejadas en estos reservorios se vuelven fuertes candidatos a proyectos de inyección de ag ua.lalil Grtiteres ITCTruIENÍR DE RESERVORIOS III Pá9. realizando un análisis de los fluidos del yacimiento o mediante un [ISc Osr:ar ]l .Relación Gas-PetrÓleo -=a ¡ I Presión \ Figura 1. Entonces. Cuando el petróleo es altamente subsaturado. La energía se agota rápidamente. B . Esto lleva al abrandono de reservorio. la presiÓn declina rápidamente a medida que se extraen los fluidos hasta que se alcanza la presión de burbujeo. este empuje por gas en solución se transforma en la fuente de energía para el desplazamiento de los fluidos. tÍpicamente inferiores al 2Ao/o del volumen original in sifu. haciendo que los caudales de producciÓn caigan muy temprano para valores antieconómicos. como consecuencia.

INGENIER|A DE RESERVORIOS III MSc Oscar H .8.l¡lil Gtrileras Pá9. el cual provoca la expansión de la capa a medida que los fluidos se extraen por el del yacimiento. La expansión de la capa de gas está limitada por el nivel deseado de la presión del yacimiento y por la producción de gas después que los conos de gas llegan a los pozos productores. agua con el fin de Estos yacimientos son buenos candidatos para la inyecciÓn de mantener alta la presión del yacimiento y para incrementar la recuperación de PetrÓleo.7.7 Yacimientos con empuje por capa de gas La figura 1. Figura 1. presenta curvas que representan el comportamiento típico de este mecanismo de producción. corrlo se muestra en figura 7. de modo que el petróleo se desplaza por el empuje del gas ayudado drenaje por gravedad. Empuje Por capa de gas la Cuando un yacimiento tiene una capa de gas muy grande. 9 .comportam¡ento pVT. debe existir una gran cantidad rJe energía almacenada en forma de gas comprimido.

La presiÓn cae continuamente.P T ¡ RGO t T. recuperaciones entre 20% y 30% del petrÓleo La recuperacién del petróteo es funcién del caudal de producciÓn.. Los yacimientos con capa de gas rnuy grande no se consideran como buenos candidatos para la inyección de agua. sin embargo de forma mas lenta que en el mecanismo de gas en solución. Cuando en tales yacimientos existe una zona de agua en el fondo. Existe un crecimiento continuo de al relación gas-petréleo del reservorio.8 Mecanismo de caPa de gas El tamaño relativo de la capa de gas es de mayor importancia para el desempeño del mecanismo. I\rlSn INGENIERIA DE RESERVORIOS III f)scar H . se puede aplicar un programa combinado de inyeccjón de agua y gas. ambos medidos en condiciones de reservorios. Es necesario un cierto tiempo para que la caída de presión se transmita de la zona de petréleo para la capa y para esta expandirse.lalil Gr¡itpras Pá9. En este tipo de mecanismo se espera original in situ." --' Tiempo figura 1./ I- " Relación Gas-Petróleo --t--*--. siendo que indlvidulalmente ese crecimiento es mas acentuado en los pozos localizados en la parte superior de al estructura. Cuanto mayor fuera el volumen de gas de la capa cuando comparado con el volumen de petróleo. que se traduce principalmente por el mantenimiento de la presiÓn en niveles elevados durante un tiempo mayor. se utiliza la inyecciÓn de gas para mantener la presión dentro de la capa. mayor será la actuación de la capa.-. i--1 i i Presión I l 'i --*"-*-! !r3:d t !--. lo que no ocurre apropiadamente con un caudal de produccién muy alta.10 . en su lugar.

. " :t i u t-ffi*-..jt+:'. El drenaje por gravedad puede ser un metodo primario de producciÓn en yacimientos de gran espesor qure tienen una buena comunicación vertical y en los que tienen url marcado buzamiento.t: j:5 : l:. i ¡ ! igura 1. .tal como se muestra en la figura {.1T'i:jr'..i. Se deben tomar precauciones con estos programas combinados de inyeccién.ll :'.i tr .1.' *jll..iffi it '.r'-.. .9 Empuje combinado de inyección cle agua y gas Drenajeporgravedad :: .ffi ..-*.* r-.')"Jrtr'r1 L "" " "-:1 --*:-":**5). ya que existe el riesgo de que el petrÓleo sea desplazado hacia la región de la capa de gas y quede atrapado al final de la invasiÓn.j ."'. ffiffi#Hil.rí. La tabta 1"1 rnuestra un resumen y algunas caracteristicas importantes de los mecanisrnos de producción primaria presentes en los yacirnientos de petrÓleo."""" lü W "".: l--"--.I**tffiffi .*'i *i )i.. El drenaje por gravedad es un proceso lento porque el gas debei migrar a ta parte más alta de ta estructura o al tope de la formación para llenar el espacio formalmente ocupado por el petróleo y crear una capa secundaria de gas. 11 H .l¡lil Grriteras .ffiffi i *ffl { l*. La migraciÓn del gas es relativamente rápida connparada con el drenaje del petrÓleo.9. ""-.r:i"l M" . de forma que lo:i cauclales de petróleo son controladas por el caudal de drenaje del petrÓleo. INGENIER|A DE RESERVORIOS MSr: Occar III Pá9.* *..

tnyección de agua y gas en yacim¡entos petrolíferos.. luego Ninguna e_l_tg (excePto 5^35% Promedio 20% sube a un máximo cae nuevamente en yacimientos con al comienzo de lroducción Requiere bombeo la nsrón Decl".a Pi>Pb ráP.d continuamente.Mecanismo Presión del Yacimiento Permanece alta. Y Aumenta 2040% capa de gas continuamente en arriba. Declina Cuando k es >200 md y el buzamiento - abajo y alta en es > 10" y la baja (< 5 cp) Uo gInba.MAGDAL. 2. Y Ninguna Qw) (excePto en yacimietrtos con alta Sw) Ausente insignificante 1-10% Promedio 3% fluidos Empuje Drenaje por Cae suave continuamente. Petrobras.-- pozos buzamiento Referencias bibliográficas 1. si PresiÓn Empuje agua por Aumelrta apreciablemente 35-80% promedio 50% es sensible a pennanece alta.JOSE EDUARDO THOMAS. agua Empuje por gas en solución de la roca y de los Expa producen temprano agua Declina ráPida continuamertte. Y Prinrero baja. la presión Prod ucc¡ón Eficiencia Y Otros N calculado balance considera por de materiales aumenta cuando We no se de aqua la Permanece baja.. 2001 Fundamentos cle Engenharia de petróleo. 12 . 2001 INGENIERiA DE RESERVORIOS III MSr: Osnar H . ^ Y- Permanece baja constante.ENA pARtS DE FERRER. los Pozos buzamiento abajo los caudales de petróleo. Promedio > 25o/" en La ruptura del gas los pozos pozos buzantiento Pertnanece baja en pozos buzamiento Ausente insignificante 40-BO% Promedio 60% buzamiento abajo ggpq_qq ges indica un empuje por gravedad rápida continuamente.lalil Gniler¡s Pá9.

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