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BABILONIA

A principios del siglo XVIII el norte de Mesopotamia empez a sufrir los ataques de los Hurritas, un pueblo que contaba con una nueva arma de guerra: el caballo. Este animal era completamente desconocido en el mundo civilizado, pero haca ya tiempo que los indoeuropeos lo usaban como alimento. Ahora los hurritas (aunque no eran indoeuropeos) haban resuelto los problemas tcnicos que impedan usarlo como animal de tiro. Disearon nuevos arneses, as como nuevos carros de dos ruedas, ms ligeros y maniobrables, consistentes en apenas una plataforma para el uriga. Incluso las ruedas fueron perfeccionadas, pues las nuevas eran anulares con radios en lugar de macizas. Con los carros, las incursiones nmadas multiplicaron su eficiencia. Podan desplazarse mucho ms rpidamente que un ejrcito de infantera, que a lo sumo contaba con pesados carros tirados por asnos para transportar la carga pesada. Podan elegir los lugares ms desprotegidos, atacar y huir con el botn antes de que llegaran las defensas. No obstante, en un primer momento estos pueblos carecan de la organizacin y la amplitud de miras necesarias para ser algo ms que una lacra dolorosa. Por el momento, el rey asirio Shamshi-Adad I segua fortaleciendo su imperio y sirvi de pantalla contra los ataques hurritas, pero la llegada de una invasin seria era slo cuestin de tiempo. En 1794 Rim-Sin, el rey de Larsa, venci definitivamente a Isin y uni bajo su dominio el sur de Mesopotamia. Dos aos despus, en 1792 suba al trono de Babilonia el sexto rey de su I dinasta (instaurada con la invasin amorrea). Se llamaba Hammurabi. Su situacin era delicada, pues su pequea ciudad estaba entre dos grandes potencias: Asiria al norte y Larsa al sur. Sin embargo, Hammurabi era joven y los reyes ShamshiAdad I y Rim-Sin eran ya mayores. Hammurabi se someti a Shamshi-Adad I y, bajo su proteccin, arrebat a Larsa las ciudades de Ur e Isin. En 1790 muri el rey de Egipto Amenemhat III. No se conocen bien las causas, pero el Imperio Medio se desmoron y el pas se sumi en la confusin. Los egipcios registran dos dinastas que debieron de reinar simultneamente: la XIII dinasta gobern el Alto Egipto desde Tebas y la XIV dinasta gobern el Bajo Egipto desde Xois, en el centro del delta del Nilo. En 1782 muri Shamshi-Adad I, y bajo su sucesor el poder asirio declin. Hammurabi aprovech para concentrar sus fuerzas contra Larsa. En 1762, tras un ao de guerra, aplast a Rim-Sin y se hizo con el control de lo que haba sido Sumer. Despus se dirigi hacia el norte. En 1758 saque Mari, en 1755 se apoder de Eshnunna y, tras unos aos de resistencia, hacia 1754 Assur se hizo tributaria de Babilonia. Su rey conserv el trono, con lo que la dinasta fundada por Shamshi-Adad I no se vio interrumpida. En 1750 la cultura cretense inici un periodo de apogeo. Se construyeron grandes palacios, construcciones complejas con salas de uso religioso, de ceremonias y de banquetes. Haba almacenes con reservas de vino, aceite, grano, lana, metales, etc. Alrededor de los palacios estaban los talleres de los artesanos metalrgicos, de los grabadores y los alfareros. Se conservan magnficas piezas de cermica y orfebrera. La influencia de Creta sobre las islas del Egeo y el sur de Grecia debi de reforzarse en esta poca. Probablemente, fue este periodo el que dio origen a la leyenda griega sobre un poderoso rey cretense llamado Minos, al cual los atenienses deban pagar anualmente

un tributo humano para alimentar al Minotauro, un monstruo, hijo de Minos, con cabeza de toro. Ciertamente en Creta se celebraban rituales con toros. Mientras tanto un grupo de pueblos indoeuropeos que se llamaban a s mismos Arios (nobles) comenz a descender sobre la India. Parece ser que la invasin se produjo lentamente a lo largo de varios siglos, pero es posible que hubiera una primera oleada especialmente violenta, ya que la civilizacin del Indo, que ya contaba con ms de medio milenio de historia, se extingui repentinamente. Se ha constatado que uno de sus centros principales, la ciudad de Mohenjo-Daro, fue vctima de una cruenta matanza. La lengua de los arios era el snscrito. Eran pastores de rebaos bobinos. Haban domesticado el caballo y conocan el uso del arado. Tenan muchos dioses, pero el principal era Idra, que les ordenaba la guerra santa para dar muerte a los dasa (los aborgenes de la india), que tuvieron que desplazarse hacia el sur. Las ciudades fueron destruidas y sustituidas por pequeos poblados de pastores. An ms al este, en China, tras el largo periodo de la dinasta Xia, se instaur la primera dinasta de la que se tiene un autntico conocimiento histrico: la dinasta de los Chang. Su capital estaba en la ciudad de Erlitou y dominaba una buena parte del valle del ro Amarillo. La organizacin poltica era rudimentaria y no estuvo exenta de tensiones y luchas con los vecinos. Durante el reinado de los Chang se fijaron los rasgos especficos de la antigua China: la escritura, el transporte mediante carros, la fundicin del bronce, y una organizacin poltica estructurada en torno al rey y la capital. Volviendo a Babilonia, Hammurabi muri en 1750, siendo rey de un territorio tan extenso como el que haba gobernado el Acadio Naram-Sin seis siglos atrs. El ascenso de Babilonia tuvo muchas consecuencias en todos los mbitos. Desde su fundacin, el dios principal de Babilonia haba sido Marduk, totalmente desconocido fuera de su entorno inmediato. Cuando los amorreos tomaron la ciudad, adoptaron tambin a su dios y lo pusieron a la cabeza de su panten. El segundo dios en importancia fue Nabu, que era el dios principal de una ciudad situada un poco ms al sur, llamada Borsippa. Las victorias de Hammurabi se reflejaron en un ascenso anlogo de Marduk en el cielo mesopotmico. Al final de su reinado la epopeya de la creacin ya no era la misma que haban imaginado los sumerios. Ahora el dios Anu ya no lograba vencer a la oscura Tiamat, sino que retroceda mientras Marduk (que, por cierto, result ser hijo de Ea) se enfrentaba sin temor a la diosa del caos y la mataba. As, Mesopotamia se enter de que en realidad fue Marduk el heroico dios que cre el Universo y, por consiguiente, su legtimo gobernante. Nabu acab siendo hijo de Marduk, con la notoriedad que ello conllevaba. No obstante, esto no era as en Assur, cuyos habitantes se aferraron al culto del dios Assur, que daba nombre a la ciudad.

Al igual que ya haban hecho muchos reyes anteriores, Hammurabi puso por escrito las leyes de su reino. El llamado cdigo de Hammurabi es el sistema de leyes ms antiguo que conocemos en su integridad. Fue inscrito en una estela de diorita de casi tres metros de altura. En lo alto hay una imagen de Hammurabi arrodillado ante Shamash, el dios del Sol, que al parecer fue quien le dict el cdigo. En una fina escritura cuneiforme, la estela contiene las casi trescientas leyes de que constaba el cdigo, indudablemente basadas en las legislaciones precedentes. La estela estaba situada en el templo de Shamash de la ciudad de Sippar, al norte de Babilonia. Poda ser consultada por cualquiera (que supiera leer), lo que garantizaba en cierto modo la objetividad de la justicia. La ley divida a los hombres en tres categoras: nobles, campesinos y esclavos. Las diferencias de clase estn cuidadosamente marcadas: era mayor la pena por daar a un noble que a un campesino, y sta era a su vez mayor que la pena por daar a un esclavo. Por otra parte, un noble deba sufrir un castigo mayor que un campesino por el mismo delito. Los esclavos eran marcados en la frente, y estaba prohibido ocultar la marca. Haba mtodos por los que los esclavos podan comprar su libertad, as como leyes que los protegan de un trato abusivo. El cdigo de Hammurabi tiene un marcado carcter comercial. Los contratos son compromisos sagrados, da leyes sobre la posesin, venta y transferencia de bienes, regula el comercio, los beneficios y los alquileres, prohibe el engao en el peso, los artculos de mala calidad y los fraudes en general. Tambin regula el matrimonio, el divorcio y la adopcin. El marido poda divorciarse a voluntad, pero deba restituir la dote a la esposa. Las mujeres y los nios gozaban de proteccin legal. Se legislaba incluso sobre los delitos pasionales. Los hombres eran responsables de los diques y canales. Si por negligencia se produca una inundacin, el culpable deba pagar fuertes multas. En cuanto a las penas, la ms frecuente era la mutilacin: Si un hombre golpeaba a su padre, se le cortaba la mano, si un carpintero construa una casa, sta se derrumbaba y mora el inquilino, el carpintero deba morir, pero haba atenuantes por accidente. Se regulaba la profesin mdica, su tica y sus honorarios. Un cirujano inexperto poda perder la mano. A la vista de este cdigo, podemos afirmar que la moral de los babilonios (y, probablemente la de los mesopotmicos en general) era muy similar a la moral moderna, con las diferencias obvias (esclavitud, rigor en las penas, etc.) Durante mucho tiempo ha existido una falsa imagen de perversin en las culturas paganas motivadas por las difamaciones de la Biblia. En realidad, la nica diferencia notoria entre la moral babilnica y la judia parece ser el exacervado puritanismo de sta en materia sexual. Hammurabi estableci una compleja y eficiente red administrativa que l mismo supervisaba. Bajo su reinado el acadio se convirti en una lengua literaria, si bien el sumerio continu siendo una lengua culta. En 1749, tras la muerte de Hammurabi, ocup el trono su hijo Samsuiluna, que conserv bastante bien su herencia. El acoso de los hurritas era por entonces mucho ms intenso. En 1720 Samsuiluna consigui rechazar una oleada hurrita que arras Canan, bien provista de carros, arcos y flechas. La horda no se detuvo, sino que sigui hacia el sur, engrosada con cananeos, y lleg hasta Egipto. Por aquel entonces, Egipto estaba desmembrado y dbil, por lo que no pudo oponer ninguna resistencia. Los Egipcios llamaron Hicsos a los invasores (que, al parecer, significa "extranjeros") y contaron a sus reyes en las dinastas XV y XVI. No sabemos gran cosa de los hicsos, pues los egipcios los odiaron profundamente y no escribieron nada sobre ellos, salvo algunos pasajes difamatorios. Los hicsos formaron

un imperio que comprenda el Bajo Egipto y Canan. Su capital estuvo en Tanis, sobre la rama ms oriental del Nilo en el delta. Al parecer, el delito de los hicsos a ojos de los egipcios (aparte del hecho de que eran extranjeros y su invasin haba herido el orgullo nacional) fue que no adoptaron los dioses y el culto nativo. Egipto era un pueblo firmemente arraigado a su tradicin y no poda concebir otra forma de vida decente que no fuera la suya. Acusaron a sus conquistadores de ateos y crueles y nunca dejaron de mostrarse hostiles con ellos. El imperio hicso tena su capital en Egipto, pero su fuerza estaba en Canan, donde fueron bien aceptados. Los hicsos no extendieron su dominio sobre el Alto Egipto, pero lo dejaron sumido en un estado de caos del que tardara en recuperarse. Mientras tanto, los Hititas, que tiempo atrs haban ocupado Anatolia, empezaban a dar muestras de organizacin. El primer rey del que tenemos noticia se llama Anitta, rey de Kussara, que emprendi un proceso de conquista y unificacin del territorio. Hacia 1700 dominaba la mitad de la pennsula. Los hititas adoptaron la escritura cuneiforme y la adaptaron a su lengua indoeuropea. Mientras tanto, los nmadas de los montes Zagros, llamados ahora Casitas, aprendieron la tcnica del carro y el caballo e iniciaron un proceso de incursiones sobre el Imperio Babilnico.

Por estas fechas un terremoto sembr la destruccin en la isla de Creta, que perdi temporalmente su hegemona en el Mediterrneo. Es posible que los griegos aprovecharan la situacin para infligir una derrota a los cretenses. Tal vez esto diera pie a la leyenda sobre Teseo, el prncipe ateniense que mat al Minotauro y liber a su ciudad del tributo que deba pagar al rey Minos de Creta. Hacia 1645 la ciudad de Tebas estaba recuperada de los estragos de los hicsos. El dios principal de la ciudad era Amn, y sus sacerdotes lograron reestablecer el orden y eligieron entre ellos un rey, el primero de la XVII dinasta, que coexisti con la XVI dinasta hicsa. Los reyes tebanos se consideraban los reyes legtimos de todo Egipto, si bien en la prctica slo dominaban la ciudad y sus alrededores. Hacia 1640 el rey Hattusil I de Kussara logr dominar a los hititas del oeste de Anatolia y a los hurritas del norte de Siria, formando as un reino poderoso con capital en Hattusa. Con el tiempo, la capital se convertira en un importante centro cultural. En

1610 Hattusil I fue sucedido por su nieto Mursil I, que reafirm su poder en la regin y puso su mirada en Babilonia. De este modo, Babilonia se vio enfrentada simultneamente a los hititas al noroeste, a los hurritas al norte y a los casitas al este. El fin estaba cerca.

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