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ZOOCRIADEROS Vol. 1 N 2 Art. 3 pp. 11-20, 1996 DISEO Y OPERACIN DE ZOOCRIADEROS DE BABAS EN VENEZUELA ISSN 0798-7811 D.L.

pp 92-0341

Recibido: 12-04-96 Aceptado: 21-07-96 Publicado: 30-08-96 1996 CIRES

DISEO Y OPERACIN DE ZOOCRIADEROS ABIERTOS DE BABAS (Caiman crocodilus crocodilus) EN VENEZUELA


Enrique O. MARTNEZ M. Centro de Investigacin y Reproduccin de Especies Silvestres [CIRES] Apartado Postal 397 Mrida 5101 VENEZUELA

RESUMEN
La cra comercial de cocodrilos es una alternativa econmica viable que cumple a su vez con la conservacin de especies amenazadas o susceptibles de estarlo si no se lleva a cabo un manejo racional de las mismas. En Venezuela en 1990 se estableci la cra comercial de la baba (Caiman crocodilus), con la finalidad de sustituir la explotacin de las poblaciones silvestres que ha venido disminuyendo hasta el presente. El sistema de cra adoptado es el de zoocriaderos abiertos, en los cuales se incuban huevos provenientes de nidos ubicados en medio silvestre a una temperatura de 31 C. Una vez salidos del huevo, los neonatos son colocados en estanques divididos en zonas secas y hmedas a 31 C, y mantenidos con una dieta de protena animal hasta alcanzar el primer ao de edad. En Venezuela la actividad de los zoocriaderos est bajo la supervisin del Servicio Autnomo PROFAUNA dependiente del Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables. Palabras Clave: Alimentacin, Aspectos Sanitarios, Baba (Caiman crocodilus), Cra de Cocodrilos, Comercial, Conservacin, Estanques, Huevos, Incubacin, Zoocriaderos, (MARNR), Neonatos, Nidos, PROFAUNA, Venezuela.

DESIGN AND OPERATION OF SPECTACLED CAIMAN (Caiman crocodilus crocodilus) FARMS IN VENEZUELA
ABSTRACT
Commercial crocodile farming is a feasible economical alternative, that in time helps the conservation of endangered species or susceptive of being, if there isn't a sound management of their populations. In Venezuela in 1990 caiman (Caiman crocodilus) farming was established in order to replace the diminishing hunting of wild populations. The rearing system adopted is open farms or ranchs, where the eggs coming from nests located in the wilderness, are incubated at a temperature of 31 C. The nestlings are placed in pens divided in dry and wet zones at 31 C, and feeded with an animal protein diet until they reach their first year. In Venezuela, the activity of caiman farms is controlled by Autonomous Service PROFAUNA depending on Ministry of Environment and Natural Renewable Resources (MARNR). Key Words: Commercial, Conservation, Crocodiles, Crocodile farms, Eggs, Feeding, Health, Incubation, MARNR, Nestlings, Nests, Pens, PROFAUNA, Rearing Spectacled caiman (Caiman crocodilus), Venezuela.

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ENRIQUE O. MARTNEZ M.

INTRODUCCIN
Desde el ao 1987, varios hatos ganaderos agremiados bajo la Asociacin para la Cra y Conservacin de la Baba, Asobaba, han venido desarrollando un programa experimental de zoocriaderos de Caiman crocodilus crocodilus , cuyo objetivo inicial era la repoblacin de reas sometidas a la aplicacin del programa de aprovechamiento de las poblaciones naturales de esta especie (Espinoza, 1988). Esta actividad fue reconocida por el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables en la Resolucin N 60 del 12-IX-88. Sin embargo, despus de varias experiencias infructuosas de liberacin de los animales nacidos en cautiverio (Espinoza, 1989 a), se evidenci la necesidad de definir los objetivos de los zoocriaderos hacia una actividad comercial directa y no dedicada exclusivamente a la conservacin de la especie. Esta situacin vino a resolverse con la Resolucin N 79 del 14-VI-90, la cual permiti el establecimiento de los primeros zoocriaderos comerciales de esta especie (Martnez et al. , 1990). Actualmente la Resolucin N 260 del 18-XI-94 establece una normativa general que regula el establecimiento y la actividad de los zoocriaderos de diferentes especies de la fauna silvestre en general, con lo cual se percibe un cambio de actitud positivo hacia el manejo sostenible por parte de los usuarios y los administradores de los recursos naturales renovables.

Existen tres tipos de zoocriaderos, los abiertos, los cerrados, y los mixtos.mejor conocidos como granjas turismo (Luxmore et al . , 1985). Los zoocriaderos abiertos o ranchos, son aquellos en donde parte del ciclo de vida de la especie criada tiene lugar en ambientes naturales; ya sea por la recoleccin de huevos o captura de ejemplares recin nacidos. Los zoocriaderos cerrados, tambin conocidos como granjas, funcionan con base en la reproduccin en cautiverio de los individuos a ser comercializados. No obstante, an cuando la reproduccin en cautiverio de los cocodrilos es ms costosa y compleja en lo que concierne al mantenimiento del plantel reproductor, se ha observado una tendencia a la conversin de los zoocriaderos abiertos en granjas, los cuales pueden tener ingresos adicionales por concepto de turismo (Luxmore et al. , 1985). Finalmente, los zoocriaderos mixtos se caracterizan por adoptar las dos modalidades anteriores.

EXPLOTACIN COMERCIAL DE LA BABA EN VENEZUELA


La baba ha estado sujeta a la explotacin comercial desde los aos 60 y se calcula que a partir de esa poca y hasta la declaracin de veda fueron sacrificados cerca de 3.000.000 de ejemplares (Medem, 1983). Posteriormente, a partir de 1982 se inici el Programa de Aprovechamiento de la Baba, el cul ha estado sometido a continuas revisiones y mejoras, al tiempo que se apoya en una base cientfica creciente (Cartaya, 1988), la cual superaba la cifra de 130 artculos para finales de los ochenta (Rivero & Parra, 1989). De hecho, se hace necesario reconocer que a pesar de las controversias de tipo conservacionista, que Venezuela es la mayor fuente de pieles legales de cocodrilos en el mundo, y que para esa poca lleg a poseer una cuota de exportacin anual asignada por la Convencin Internacional sobre el Comercio de Especies de Fauna y Flora Amenazadas, CITES, de 150.000 ejemplares correspondiente a un 10 % de la demanda mundial (Gorzula, 1989). Actualmente, las cuotas de explotacin no sobrepasan cuando mucho los 30.000 ejemplares al ao, debido a contracciones del mercado y por estimaciones ms precisas de las poblaciones existentes realizadas a partir de 1991 (Szeplaki, comunicacin personal).

ZOOCRIADEROS DE COCODRILOS EN EL MUNDO


Los cocodrilos se han venido explotando en forma intensiva para comercializar sus pieles, dados los elevados precios obtenidos en el mercado. Hasta hace poco tiempo, la demanda de pieles se sostena exclusivamente en la cacera de poblaciones silvestres, y slo recientemente es que la actividad de cra en cautiverio se ha venido incrementando notablemente, combinando la actividad comercial junto con la conservacin de especies amenazadas o en peligro de extincin (Da Silva, 1989; Rodrguez, 1989 a). Los primeros zoocriaderos de estos reptiles estaban destinados solamente a la exhibicin de los animales al estilo de un parque zoolgico (Luxmore et al, 1986). No obstante, la cra para la produccin de pieles y carne se ha venido incrementado, pudindose contar para la dcada de los ochenta alrededor de 50 pases dedicados a esta actividad.
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CRA EN CAUTIVERIO DE COCODRILOS EN VENEZUELA


Las primeras experiencias de reproduccin en cautiverio y de recoleccin e incubacin artificial de huevos de cocodrilos se remontan a los inicios de la dcada de los setenta; algunas dedicadas exclusivamente a la preservacin de algunas especies en peligro como los caimanes de la Costa y del Orinoco, Crocodylus acutus y C. intermedius respectivamente (Blohm, 1973) y otras teniendo en consideracin el aprovechamiento comercial de un recurso que se desperdicia en condiciones naturales (Rivero, 1974). A partir de entonces, se comenz a considerar la cra en cautiverio de la baba como alternativa para fomentar a las poblaciones naturales sometidas a explotacin (MARNR, 1982; Thorbjarnarson y Blohm, 1986: Ayarzagena et al . , 1988; Rivero, 1989). Paralelamente, se efectuaron investigaciones para evaluar la incubacin artificial de los huevos y el crecimiento en cautiverio de la baba (Rodrguez, 1984; Romero, 1984), las cuales sentaron las bases para el establecimiento de zoocriaderos experimentales de esta especie (Espinoza, 1988, 1989 b; Rivero, 1989). Para el ao 1991 existan 21 zoocriaderos comerciales registrados mixtos (Baquero & Quero, 1996), de los cuales hay uno slo en funcionamiento dedicado a la produccin de pieles y a la venta de juveniles como mascotas en el mercado internacional. Este zoocriadero, con una capacidad de 20.000 animales, pertenece a una importante empresa algodonera y est ubicado en Puerto Miranda, Estado Gurico (Omar Hernndez, com. pers.). Esta empresa tambin ha desarrollado un programa experimental de zoocriaderos de anaconda o culebra de agua ( Eunectes murinus gigas ) conjuntamnete con PROFAUNA, y actualmente est esperando por la aprobacin de un zoocriadero comercial de morrocoyes o tortugas terrestres ( Geochelone carbonaria ), destinados al mercado de mascotas. Es necesario sealar que el cierre de varios zoocriaderos se debi a que iniciaron operaciones antes de la legalizacin de la actividad, de modo que no cumplan con los requisitos establecidos en la resolucin N 79 (Baquero & Quero, 1996) y que los mismos tenan capacidades de operacin inferiores a los 20.000 especmenes, cifra a partir de la cual la cra de esta especie se hace rentable (Omar Hernndez, com. pers.).
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OBJETIVOS DE LOS ZOOCRIADEROS DE BABAS 1. Garantizar una produccin comercial sostenida de la baba, Caiman crocodilus crocodilus, en condiciones de cautiverio. 2. Garantizar el manejo adecuado del recurso en trminos de la conservacin de las condiciones ecolgicas de la especie. 3. Utilizacin del zoocriadero para programas de investigacin y desarrollo, turismo ecolgico y educacin ambiental. BASES CONCEPTUALES Los zoocriaderos abiertos de babas fueron concebidos como una adaptacin de los establecimientos que operan en los Estados Unidos con Alligator mississippiensis (FGFWFC, 1989) y Colombia con C. c. fuscus (Rodrguez, 1989 b), en las cuales se introdujeron modificaciones propias de los diseadores (Espinoza, 1989 b; Szeplaki, 1989; Bez & Michelangeli, 1990; Martnez & Szeplaki, 1990), y se escogi el mtodo de operacin abierto por la abundancia de la materia prima bajo la forma de nidos. Adicionalmente se ha tomado en cuenta la informacin existente sobre los siguientes tpicos: 1. Informacin general sobre zoocriaderos de cocodrilos (NRC, 1983; Hutton, 1989). 2. Localizacin de nidos (Rivero, 1974; Staton y Dixon, 1977; Ayarzagena, 1983; Johnson et al., 1988). 3. Incubacin de los huevos (Joanen & Mc. Nease, 1977, 1981, 1987, 1989; Ferguson & Joanen, 1983; Romero, 1984; Joanen et al., 1987; Foggin et al., 1988). 4. Mantenimiento de neonatos y juveniles (Joanen & Mc. Nease, 1976, 1977, 1987, 1989). 5. Enfermedades (Chiriv-Gallego, 1973; Soifer, 1978; Wallach, 1978; Foggin et al., 1988; Jacobson, 1989). 6. Comportamiento (Staton & Dixon, 1975; Marcellini, 1979; Ayarzagena, 1983). 7. Estimacin de poblaciones (Seijas, 1986; Velasco et al., 1989). 8. Manejo y conservacin (Muoz, 1988; Gorzula & Seijas, 1989).

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ELABORACIN DEL PROYECTO Actualmente el MARNR a travs del Servicio Autnomo PROFAUNA, es la entidad que regula el establecimiento y la actividad de los zoocriaderos de diferentes especies, incluyendo a la baba (Baquero et al., 1996). Estas regulaciones incluyen la presentacin de un proyecto avalado por un profesional acreditado, conjuntamente con una serie de soportes legales y tcnicos, en donde se busca garantizar la proteccin de las poblaciones naturales conjuntamente con la viabilidad econmica del zoocriadero (Baquero & Quero, 1996). El proyecto a ser presentado ante PROFAUNA para obtener la licencia de instalacin y funcionamiento estar constituido por lo siguientes aspectos: 1. Ttulo, Autor y Fecha 2. Diagnstico 2.1. Datos e informacin general del predio o lugar de ubicacin del zoocriadero 3. Plan de Inversiones 3.1. Costos estimados 3.2. Cronograma de inversiones 3.3. Recursos econmicos 4. Planificacin 4.1. Introduccin 4.2. Objetivos y metas 4.3. Funcionamiento del zoocriadero 5. Patrn Tecnolgico 5.1. Diseo de instalaciones 5.2. Equipos 5.3. Manejo del zoocriadero 5.4. Personal 5.5. ndices tcnicos de los animales 6. Anlisis Financiero 6.1. Volumen y valor de la produccin 6.2. Costos de produccin 6.3. Relacin Ingresos-Egresos o flujo de fondo 7. Anlisis de Mercado 8. Pronstico de Impacto 9. Anexos 9.1. Planos de las instalaciones 9.2. Cuadros o grficas
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BIOLOGA DE LA BABA La baba, babilla o caimn de anteojos, es el cocodrilo de distribucin ms amplia y mayor abundancia en Venezuela. La clasificacin taxonmica de la baba corresponde a la siguiente: Phylum Clase Orden Familia Gnero Especie Vertebrata Reptilia Crocodylia Alligatoridae Caiman Caiman crocodilus

Hasta el presente se han identificado dos subespecies en el pas: Caiman c. crocodilus y C.c.fuscus. La primera habita en las sabanas inundables de la cuenca del ro Orinoco, y en algunas cuencas que drenan hacia el mar Caribe y ocano Atlntico, ubicadas en los estados Miranda, Anzotegui, Sucre, Monagas y Delta Amacuro. Por su parte, la segunda subespecie se encuentra restringida a las cuencas que drenan hacia el Caribe y el lago de Maracaibo, en los estados Zulia, Falcn y Yaracuy (Medem, 1983). Es muy probable, sin embargo, que las dos subespecies pudieran coincidir en determinadas cuencas ubicadas en los estados Yaracuy, Carabobo, Aragua y el Distrito Federal. La baba del Llano, C.c.crocodilus es un cocodrilo de talla mediana (1,2 a 2,2 m de longitud), cuya biologa est estrechamente ligada al ciclo hidrolgico de los ambientes que ocupa. Su dieta est constituida fundamentalmente por peces e invertebrados, particularmente guabinas (Hoplias malabaricus), curitos (Hoplosternum littorale) y los camarones del gnero Macrobrachium (Seijas & Ramos, 1980), aunque tambin se alimentan de caracoles y cangrejos de los gneros Pomacea y Dilocarcinus (Castroviejo et al., 1976), anfibios (Gorzula, 1978), reptiles, mamferos y aves (Chiriv-Gallego, 1973). Fitzgerald (1988) informa de una variacin en la dieta del animal a medida que este se va desarrollando, comenzando con insectos (Coleoptera Hydrophiliidae) en su primer ao de vida, y posteriormente dirige sus preferencias hacia animales de tallas mayores. An as, se ha concluido que la baba no posee preferencias alimentarias de ningn tipo y que ms bien es un depredador oportunista (Staton & Dixon, 1975), lo cual le ha permitido adaptarse a diferentes hbitats y en particular, a los artificiales originados por la construccin de diques, mdulos y prstamos (Rivero, 1989; Seijas et al., 1989).

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En lo referente a la reproduccin, luego del cortejo y apareamiento que tiene lugar al comienzo de las lluvias (mayo y junio), la hembra construye el nido a partir de material vegetal durante los meses correspondientes al mximo de precipitaciones, julio y septiembre. Finalmente, despus de un perodo de incubacin que dura aproximadamente 70 das (octubre a enero), nacen las cras con una talla de 21 cm (Rivero, 1974: Staton y Dixon, 1977). Se ha estimado que alrededor de un 80 % de los huevos son depredados (Staton y Dixon, 1977), y en el caso de los recin nacidos slo un 3 % alcanza el primer ao de vida (Ayarzagena, 1983). A partir de entonces, la probabilidad de llegar a la edad reproductiva, entre 6 y 9 aos, aumenta considerablemente (op. cit.). RECOLECCIN DE LOS HUEVOS En lo que concierne a la operacin del zoocriadero, el primer aspecto a considerar es la recoleccin de los huevos en los nidos autorizados por una licencia de caza suministrada por el MARNR, la cual otorgar una cuota mxima del 50 % de los nidos censados. En cualquier caso ya sea que se trabaje con nidos ubicados en el medio natural o construidos por ejemplares adultos en cautiverio se recomienda hacer lo siguiente: 1. Los nidos de las babas tienen la forma de montculos de 1 m de altura y estn construidos con material vegetal en descomposicin. Los mismos pueden ubicarse en las cercanas de los cuerpos de agua, en particular los someros tales como charcas y esteros. 2. Para alcanzar la cmara donde se localizan los huevos, se debe destapar el nido por la parte superior en aquellos casos en donde sea posible, ya que con frecuencia los nidos estn ubicados debajo de matorrales de difcil acceso. Por otra parte, se debe tener cuidado con la madre que estar dispuesta a defender el nido. 3. Los huevos deben ser recolectados durante las 12 horas siguientes a la puesta, o 4 semanas despus de la misma o de haber sido localizado el nido. De esta manera se minimizan las prdidas de huevos por la manipulacin de los mismos. 4. Para recoger los huevos, se destapa el nido y se coloca una marca indeleble en la parte ms alta del huevo, con el fin de mantener la posicin que presentan los mismos dentro del nido. Posteriormente, si no se dispone de material adecuado, se coloca en el envase destinado al transporte de los huevos, suficiente
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material del nido para amortiguar el movimiento de los huevos durante su transporte. An as, se deben tomar precauciones para minimizar las sacudidas del envase donde se transportan los huevos. Se insiste en el cuidado que se debe tener particularmente durante esta etapa, ya que los embriones son muy susceptibles a la manipulacin. 5. Cuando el zoocriadero se ubique en un predio que no disponga de poblaciones naturales o por carecer de suficientes cantidades, se puede establecer un convenio con hatos o fincas que si dispongan de este recurso. En este caso, el traslado de los huevos hacia el zoocriadero debe estar amparados por una gua de movilizacin otorgada por PROFAUNA. INCUBACIN DE LOS HUEVOS 1. Los huevos deben incubarse en un recinto con capacidad para mantener constantes las siguientes condiciones: 1.1. Humedad relativa de 90 %. Si no se dispone de vaporizadores, se puede emplear envases con agua a los cuales se les inyecta aire por medio de un compresor o vibradores para acuarios. 1.2. Temperatura de 31 C. Si no se dispone de una incubadora con capacidad de regulacin, es necesario disear un sistema controlado por un termostato con capacidad de activar los sistemas de calentamiento o enfriamiento del ambiente que rodea a los huevos. Otra solucin puede ser la de un sistema manual que ser activado por un operador que observar diariamente un termmetro, particularmente durante aquellas horas del da en las que se producen los mayores cambios de temperatura. Un sistema sencillo de control de temperatura puede prepararse mediante el empleo de lmparas de bombillos incandescentes conjuntamente con rociadores de agua. 1.3. Ventilacin adecuada. Si el recinto es completamente cerrado, se debe disponer de un sistema de rejillas o ventiladores que permitan el intercambio de aire con el exterior. 2. La construccin debe realizarse con materiales que permitan facilitar la limpieza de los mismos, particularmente el piso, que no debe ser de tierra. 3. El personal a cargo de las incubadoras debe estar atento a las vocalizaciones que emiten los animales dentro de los huevos al final del perodo de incubacin,

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el cual dura aproximadamente 70 das. Este deber ayudar a los animales recin nacidos a salir de los huevos rompiendo parte de la cscara. 4. A continuacin, se procede a curar el ombligo de los neonatos con un cicatrizante y se mantienen dentro de las incubadoras por 48 horas o el tiempo necesario para que el vitelo sea reabsorbido. RECINTOS DE CRA Y MANTENIMIENTO 1. Los neonatos una vez salidos de la incubadora o capturados del medio silvestre, se colocan en estanques o tanquillas construidas con cemento u otros materiales debidamente impermeabilizados, que faciliten la limpieza de las mismas. De acuerdo a la normativa vigente en Venezuela, los neonatos deben ser marcados por funcionarios de PROFAUNA para su control. 2. La superficie de los estanques debe ser lisa con excepcin de la rampa de pendiente suave que comunica el rea seca con la acutica. De esta manera no se maltrata la piel de los animales ni gastan energa al desplazarse entre el agua y el rea seca facilitndose simultneamente la limpieza de estos recintos. 3. La profundidad del rea acutica de los estanques tiene que ser aquella que permita que los animales se sumerjan por completo, alrededor de 30 cm. No es recomendable aumentar exageradamente la profundidad, porque de ese modo ser ms difcil calentar el agua y se alargarn los tiempos de llenado y vaciado de los mismos. 4. La superficie de las tanquillas debe ser tal que el rea acutica como seca deben permitir albergar a todos los animales con el espacio suficiente para desplazarse y alimentarse libremente. La superficie de las tanquillas debe ser el doble de la ocupada por los animales (largo x ancho x 2). Por ejemplo si tuvisemos a 100 animales de 1 m de longitud, los cuales ocupan un rea de 0,6 m cuadrados individualmente, estaramos hablando de un estanque con un tamao mnimo de 120 m2. Si los animales tienen 60 cm de longitud, 100 animales requeriran de un estanque de 24 m2. 5. Los estanques deben construirse de una forma tal que permitan mantener condiciones constantes de temperatura. Esta debe estar alrededor de 31 C. Para este fin se recomienda construirlas en recintos cerrados, y de ser posible los estanques deben disponer de algn sistema que caliente el agua, sea elctrico o por energa solar. En este caso podra construirse los estanques con un techo transparente a modo de invernadero.
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6. Los estanques deben construirse en reas alejadas del trnsito o actividades de personas, animales y maquinarias, y protegidas de la incursin de depredadores. Las babas son muy susceptibles al stress o tensin nerviosa, el cual puede disminuir su velocidad de crecimiento, apetito o incluso provocar la muerte. 7. Los animales deben ubicarse en los recintos de acuerdo a su talla. Las diferencias de la longitud hocico-cloaca no debe superar los 5 cm en los animales menores de 6 meses y 10 cm en los mayores. 8. Los estanques deben limpiarse por lo menos cada dos das, evitando molestar a los animales en lo posible.. Para facilitar dicha tarea los mismos dispondrn de un sistema de desage o drenaje. Las aguas servidas deben disponerse en un pozo sptico o laguna de oxidacin, segn las dimensiones del zoocriadero. 9. Los animales se mantienen en el zoocriaderos hasta que alcancen la talla de beneficio o de exportacin como mascotas si es el caso. Particularmente en Venezuela este perodo dura aproximadamente un ao, alcanzando los animales tallas que oscilan entre 50 y 100 cm. 10. Para disponer de los animales ya sea por sacrificio o movilizacin en vivo, se notificar a PROFAUNA, a los fines de obtener las guas de movilizacin de los animales o sus productos, y en caso de exportacin los respectivos permisos amparados por la CITES. REA DE BENEFICIO O MATADERO 1. El rea de sacrificio o matadero debe cumplir con las normas y permisos sanitarios vigentes, particularmente si se va a comercializar la carne. Estas normas son an ms estrictas si el destino de la carne es el mercado internacional. 2. Si se va a vender la carne, se debe disponer de un rea de lavado previo de los animales. 3. El rea de sacrificio debe disponer de mesas diseadas de tal modo que permitan las decapitacin de los animales y faciliten el drenaje de la sangre. Esta rea debe estar aislada del medio exterior empleando al menos mallas en las ventanas para evitar la entrada de insectos. Si las instalaciones lo permiten se pueden sacrificar los animales por un choque trmico con agua fra (freeze-chilling), como se estila en las piscifactoras. Este mtodo ahorra sufrimientos a los animales y evitan el maltrato de las pieles.

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4. El matadero tambin debe estar aislado del exterior, de ser posible empleando acondicionadores de aire si se va a comercializar la carne. 5. El deshollado de los animales y el tratamiento de las pieles debe hacerse segn las instrucciones suministradas por los compradores de las pieles. Si la carne va a ser comercializada el personal debe cumplir con las normas de manipulacin de carnes. 6. La manipulacin de la carne debe hacerse con guantes, gorro y tapabocas. Los cortes o forma de presentacin del producto estar determinada por su destino final, sea industrial o mercadeo directo al pblico. En cualquier caso debe disponerse de equipos de refrigeracin y congelacin para almacenar la carne. 7. Se insiste en la asepsia que debe predominar en esta rea por lo que se recomienda construir estas instalaciones con pisos de cemento y paredes recubiertas por azulejos de cermica, para facilitar su limpieza con agua a presin. Los pisos deben poseer un sistema de drenaje. 8. Las aguas servidas se dispondrn en un pozo sptico si las instalaciones son pequeas. En caso contrario deben dirigirse al sistema de tratamiento de aguas residules adopatdo por el zoocriadero. ALIMENTACIN 1. Los animales deben ser alimentados a una misma hora, a los fines de no ocasionarles molestias. La cantidad y frecuencia de suministro depender de la talla de los animales y de los estilos particulares que se ajusten mejor a los requerimientos del productor. 2. El alimento estar constituido fundamentalmente por protenas de origen animal, complementadas con minerales y vitaminas, manteniendo una relacin de calcio-fsforo de 1,5:1. Los suplementos utilizados en la cra industrial de aves llenan estas condiciones. Las proporciones recomendadas de suplemento estn por el orden de 1 %. El alimento balanceado para peces puede emplearse como complemento o alternativa alimentaria. En todo caso es recomendable hacer ensayos para determinar cual es la dieta que rinde ms desde un punto de vista operativo y econmico, y evitar el empleo de dietas a base de un slo rubro para evitar deficiencias nutricionales. 3. El alimento debe suministrarse molido y con sus componentes finamente mezclados, y la presentacin ser bajo la forma de embutidos largos y delgados colocados sobre tablas. Estas ltimas ser retiradas al momento de la limpieza de los estanques.
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ASPECTOS SANITARIOS 1. Los encargados de los recintos de cra o albergues deben familiarizarse con el comportamiento y estado de los animales, a fin de detectar anormalidades en los mismo, las cuales sern notificadas al veterinario. 2. Los animales dbiles y enfermos sern colocados en recintos de cuarentena, aislados de los estanques de cra a los fines de evitar epidemias. 3. Se hace hincapi en la prevencin de enfermedades y en el mantenimiento de la asepsia de los recintos de cra, ya que las enfermedades de los reptiles son de difcil diagnstico y cura. En los casos en que se logra la curacin, con frecuencia crecen a una tasa inferior a la normal, representando prdidas econmicas segn el caso. 4. Existe un porcentaje de animales que no crecen e incluso se vuelven raquticos (caquexia), conocidos como sutes. Estos deben separarse del resto y ser alimentados con una dieta mnima, y no prestarles mucha atencin. La disposicin de estos animales depender del Servicio Autnomo PROFAUNA. ASPECTOS ECONMICOS El establecimiento y operacin de un zoocriadero de cocodrilos como cualquier otro proyecto con fines comerciales, implica una serie de consideraciones econmicas que van a depender de los recursos y facilidades de que disponen los ejecutores del proyecto. A este respecto se pueden hacer algunos sealamientos que deben ser tomados en cuenta antes de disear un proyecto. 1. Ubicacin del zoocriadero 1.1. Si se dispone de una unidad de produccin agropecuaria con abundancia del recurso en forma natural o silvestre, se puede considerar establecer un zoocriadero en dicho lugar o servir de fuente de materia prima a otra granja. 1.2. La disponibilidad de facilidades tales como electricidad, vas de comunicacin, empresas curtiembres (teneras), fuentes o empresas suministradoras de alimentos, pueden favorecer la ubicacin del zoocriadero en una localidad ms favorable y alejada del medio silvestre o rural. 2. Tamao de las instalaciones Las dimensiones de un zoocriadero estarn sujetas a diversos factores

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2.1. rea disponible para las instalaciones 2.2. La mayor proporcin del zoocriadero estar dedicada a los albergues, estimndose un rea mnima de 3.000 m2 para una capacidad de 20.000 animales con tallas de 60 cm. Otra instalacin que ocupa una superficie importante es la de las lagunas de oxidacin si se adopta dicho sistema. 2.3. Capital de inversin. Este aspecto es muy variado y el mismo puede estudiarse en textos dedicados a la elaboracin de proyectos. Sin embargo se puede destacar 2.3.1. Capital financiero y de produccin (facilidades) disponibles 2.3.2. Considerar si el proyecto forma parte de un proyecto agropecuario o industrial integrado. En este caso se disminuyen los costos de alimentacin o se incrementan las ganancias sobre los productos del mismo. A modo de ejemplo los zoocriaderos pueden ir asociados a: 2.3.2.1. Haciendas ganaderas 2.3.2.2. Mataderos 2.3.2.3. Industrias de procesamiento de carnes y pescados 2.3.2.4. Piscifactoras 2.3.2.5. Industrias dedicadas a la curtiembre de pieles de reptiles 2.4. Volumen de produccin Este factor va a depender a su vez de 2.4.1. Disponibilidad de materia prima 2.4.2. Mercado 2.4.3. Rentabilidad Todas las unidades de produccin tienen un tamao mnimo para asegurar su rentabilidad. Se ha estimado que los zoocriaderos comerciales deben tener una capacidad mnima cercana a los 20.000 animales. 3. Mercado 3.1. Los mercados de pieles estn sujetos a oscilaciones que dependen de la saturacin, moda y de la creciente actitud conservacionista.
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3.2. El mercado internacional de carnes exticas (exquisiteces) es promisorio pero muy exigente en lo que se refiere a normas de calidad, volmenes y fechas de entrega. Para obtener informacin al respecto hay que dirigirse al Instituto de Comercio Exterior y a las oficinas comerciales de las embajadas. 3.3. El mercado de mascotas puede ser igualmente oscilante, particularmente por ser la baba un depredador cuyo mantenimiento se complica y encarece a medida que el animal va creciendo. IMPACTO AMBIENTAL Y RESTAURACIN DE POBLACIONES El impacto ambiental comprende a las alteraciones del medio ocasionadas por las actividades humanas, las cuales se caracterizan por cambios significativos que tienen una intensidad, extensin, duracin, probabilidad de ocurrencia y reversibilidad variables (Rivero, 1989). En el caso particular de los zoocriaderos abiertos, se ha considerado que la recoleccin de una pequea cantidad de nidos no genera efectos negativos sobre las poblaciones, ni se afectan las poblaciones de depredadores naturales de estos huevos (Ayarzagena et al., 1988; Rivero, 1989). Por el contrario, el nacimiento y cra en cautiverio o la captura de neonatos, y la posterior liberacin de juveniles, pueden incluso fomentar las poblaciones de sta especie. A tal efecto, y como medida de reposicin PROFAUNA se reserva entre 2 y 10 % de los individuos nacidos en el zoocriadero los cuales sern liberados cuando alcancen una talla de 60 cm, o cuando este servicio lo considere conveniente (Baquero & Quero, 1996). En lo concerniente al impacto que pudiese generar la descarga de aguas servidas de los recintos de cra, se considera que el mismo es despreciable en zoocriaderos de pequeas dimensiones. Sin embargo, si se opera a una escala mayor o dependiendo de las regulaciones ambientales aplicables al lugar de ubicacin del zoocriadero, es necesario disponer de lagunas de oxidacin o acondicionamiento, u otro tipo de sistema de tratamiento de aguas residuales. En el caso de poseer un sistema de lagunas, en las mismas se pueden sembrar peces que no sean exigentes en lo que se refiere a la calidad del agua y alimentacin, tales como el curito (Hoplosternum littorale), la guabina (Hoplias malabaricus), la mojarra o San Pedro (Caquetaia (=Petenia) kraussi) o las tilapias (Sarotherodon, Oreochromis. o Tilpia spp.). Estos peces a su vez pueden servir de alimento a los animales del zoocriadero.

DISEO Y OPERACIN DE ZOOCRIADEROS DE BABAS EN VENEZUELA

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