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Qu es la fullerita?

M.A. Campos-Gonzlez
Laboratorio de Cristalografa y Rayos X IFUNAM

Fig. 1 Fullerita pura.


Fig. 3. Fullereno C60

Fig. 4. Baln de futbol

Fig. 2. Fullerita impurificada.

La fullerita es un cristal de futbolenos con una red de Bravais cbica tipo F de 1 parmetro unidad 14.16 (Fig. 1). Puras, son aislantes, pero, impurificadas con metales alcalinos son semiconductoras o superconductoras. La fullerita K3C60 contiene tomos de K en los intersticios tetradricos y octadricos de la celda unidad (Fig. 2). Al sustituir K por Rb o Tl se adquieren propiedades superconductoras. Los futbolenos son molculas compuestas por 60 tomos de carbono, 2 colocados en las esquinas de un icosaedro truncado (Fig. 3) con 7.1 de dimetro que se asemeja a un baln clsico de futbol (Fig. 4). Este icosaedro tiene 60 vrtices formando 12 pentgonos y 20 exgonos. Cada pentgono est rodeado de 5 exgonos y, a su vez, cada exgono comparte sus caras con 3 pentgonos y 3 exgonos. Adems, todos los carbonos son equivalentes porque cada uno de ellos une dos exgonos y un pentgono.
Ref. 1 Phys. Stat. Solid, Rapid Research Letters 3, 2-3 (2009) 43-45 2 Nature 318, (1985) 162-163