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TORPOGRAFO

LA PALANCA
Ciertos artilugios se basan en un procedimiento simple diseñado sobre un punto
de apoyo que consigue multiplicar la fuerza ejercida en un determinado lugar de
la palanca para superar una resistencia. Para conseguirlo se hace necesario
aumentar el recorrido existente entre el sitio en donde se realiza la fuerza y el
punto de apoyo. Muchas herramientas e instrumentos de uso común en nuestros
días aplican el principio de la palanca para su funcionamiento.

R Resistencia O Punto de Apoyo Fuerza

PALANCAS DE PRIMER GÉNERO


La situación del punto de apoyo en
relación con la resistencia y la fuerza
determina la clase de palanca. En la
de primer género, el punto de apoyo
R
(llamado fulcro) se encuentra entre la
fuerza y la resistencia, como sucede
O
en el caso de las tijeras, la balanza,
las tenazas y el columpio.

• Las tijeras: un ejemplo de palanca de primer género.

PALANCAS DE SEGUNDO GÉNERO PALANCAS DE TERCER GÉNERO


En esta clase de palancas, el punto En este caso, el punto de apoyo
de apoyo se sitúa en un extremo y también se encuentra en uno de
la resistencia se localiza entre la los extremos y la fuerza actúa entre
fuerza y el punto de apoyo. Algunos la resistencia y el punto de apoyo.
artilugios que se corresponden con Las pinzas y el antebrazo humano
este tipo son el cascanueces, la representan ejemplos de palancas
carretilla y el abrebotellas. de tercer género.

R
R
O O

• El cascanueces: un ejemplo de palanca de segundo género. • Las pinzas: un ejemplo de palanca de tercer género.

HISTORIA DE LA PALANCA DADME UN PUNTO DE APOYO...


Y MOVERÉ EL MUNDO
384 - 322 A de C • ARISTOTELES Para mover una carga pesada situada
en un extremo de la palanca (como
Este filósofo griego escribe la piedra de la imagen), la clave se
tratados de física y enuncia la centra en situar el punto de apoyo a
ley de la palanca. una larga distancia de donde se ejerce
la fuerza y a corta distancia de la
resistencia, con lo que el esfuerzo
287 - 212 A de C • ARQUÍMEDES necesario es menor. Así se confirma
el principio de la palanca, que afirma
El científico griego formula el que la fuerza multiplicada por su
principio de la palanca y diseña distancia al punto de apoyo es igual
diversos inventos mecánicos. a la multiplicación de la resistencia
Con un simple movimiento de la por el recorrido al fulcro.
mano, lanza una pesada
embarcación desde la playa al
mar, por medio de un juego de
palancas y poleas.

1452 - 1519 • LEONARDO DA VINCI


Artista y humanista italiano,
explica el funcionamiento y las
aplicaciones de la palanca.

1530 - 1590 • BENEDETTI


El nombre de este matemático
italiano se utliza para designar
el brazo de la palanca. Infografía: Carolina de los Arcos
Textos:Manuel Irusta / EL MUNDO

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