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REVISIÓN

R e v. Soc. Esp. Dolor 5: 214-223, 1998

Esguince cervical. Características generales y aspectos médico legales
F.J. Robaina Padrón

Robaina Padrón FJ. Cervical whiplash. General fea t u r es and medicolegal aspects. Rev Soc Esp Dolor 1998; 5: 214-223.

As for medical, physiotherapeutic, and interventionist m e a s u res, the studies consulted recommend rapid re m o b i l ization, restriction of the use of the cervical collar to a few days, and interventions consisting only in facet block under radiological control and, sometimes, epidural block with s t e roids, which can limit the development of late cervical whiplash syndrome. © 1998 Sociedad Española del Dolor. Published by Aran Ediciones S.A. Key words: Cervical whiplash. Medical-legal aspects. Associated disorders. Late cervical whiplash.

SUMMARY
Cervical whiplash is an increasingly common pain disorder in daily life because of the rise in the number of injuries produced by traffic accidents. The specialist in the diagnosis and treatment of chronic pain often must confront, on the one hand, a complex situation for determining the patients true pain and abnormalities associated with cervical whiplash and, on the other hand, pressure from patients, insurance companies, and legal medicine. The sequelae originated by cervical whiplash in Spain are underestimated or poorly correlated in the Spanish Law for Ordinance and Supervision of private insurance companies. For instance post-traumatic cervical myelopathy, which has severe functional consequences for some patients, is not mentioned in this law. A variety of clinical syndromes associated with whiplash injuries have been described for many years, but sometimes do not receive enough attention because in some situations they may be more important than the cervical sequelae per se. Radiological, neuroradiological. and e l e c t rophysiological studies traditionally have been used to evaluate different syndromes, in most cases without much effectiveness. New high resolution infrared teletherm ography and quantitative sensorial studies may eventually shed light on the mechanisms of production of the pain and paresthesias re f e r red by these patients.

RESUMEN
El esguince cervical constituye una patología dolorosa cada vez más frecuente en la vida diaria debido al aumento progresivo de la siniestralidad por accidentes de tráfico. Con frecuencia, el especialista en el diagnóstico y tratamiento del dolor crónico, tiene que enfrentarse por un lado a situaciones complejas a la hora de objetivar las existencia real del dolor y las alteraciones asociadas al esguince cervical que manifiestan los pacientes y, por otro lado, a la presión pericial que ejercen sobre nosotros los propios pacientes, sus mutuas aseguradoras y la medicina forense. Existe una infravaloración o falta de correlación de las secuelas originadas como consecuencia de un esguince cervical en nuestro país después de consultar la Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguros privados. Como muestra, señalaremos que la mielopatía cervical postraumática, de graves consecuencias funcionales para algunos pacientes, no se menciona en dicha ley. Existe una gran variedad de síndromes clínicos asociados al esguince cervical que se han descrito desde hace muchos años, pero que en ocasiones no se les presta la suficiente atención, ya que en algunas situaciones pueden re p resentar mayores secuelas que las propiamente cervicales. Los estudios radiológicos, neurorradiológicos y electrofisiológicos han sido tradicionalmente empleados en la valoración de los distintos síndromes sin gran efectividad en la mayoría de los casos. Los nuevos estudios de teleterm ografía infrarroja de alta resolución y los estudios sensoriales cuantitativos pueden aportar en el futuro nuevas luces sob re el mecanismo de producción del dolor y las pare s t e s i a s referidas por estos pacientes. En relación al tratamiento médico, fisioterapéutico e in56

Jefe del Servicio de Neurocirugía. Responsable de la Unidad Multidisciplinaria dos. Tratamiento del Dolor Cronico No Neoplásico, Neurocirugía Funcional y Estereotáctica. Hospital Universitario Nuestra Señora del Pino. Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Recibido: 2 0-V-9 7 . Aceptado: 2 5-I X-9 7 .

existen una gran variedad de síndromes o síntomas asociados al esguince cervical que pueden pasar totalmente desapercibidos para los médicos y que en muchas ocasiones son más importantes que los propios síntomas cervicales. N U E VA CLASIFICACIÓN DEL E S G U I N C E C E RV I C A L 6. y a las indemnizaciones económicas que se barajan en esto casos. SINTO M ATO L O G Í A 4. T R ATA M I E N TO 7. se restringe el uso del collarín cervical a pocos días y. al año del accidente el 62% de los pacientes sigue presentando síntomas. Desde el punto de vista epidemiológico no existen datos uniformes en los distintos paises y el nuestro no iba a ser una excepción. destacar que el entre el 14-42% de los pacientes con esguince cervical desarrollarán dolor crónico y que. SOCIODEMOGRÁFICOS Y E C O N Ó M I C O S 1. En relación a la p revalencia de síntomas crónicos. Published by Aran Ediciones S. Si se analizan los datos derivados de Suiza.ESGUINCE CERVICAL. los abogados de los pacientes y los de las mutuas de accidentes y. como veremos. Alteraciones asociadas. por el propio juez. el 10% tendrá síntomas persistentes y dolor severo indefinidamente. finalmente. . nos vemos acosados por varias partes. DEFINICIÓN 3. No obstante existen datos que sugieren que el 20% de los accidentados de tráfico presentan síntomas cervicales. FA C TORES PRONÓSTICOS.4% con dolor severo. sino que también debemos conocer y tratar los síntomas asociados al dolor en el esguince cervical. Noruega. El estudio de la incidencia y prevalencia del esguince cervical y sus consecuencias no deben extraerse de la comparación de las reclamaciones a las compañías de seguros de los distintos países ya que los datos pueden estar alterados por distintos factores difícilmente controlables. Parestesias 5. © 1998 Sociedad Española del Dolor. el paciente y su sintomatología subjetiva. La i n c i d e n cia de síntomas por esguince cer v i c a l es de 3. ya que él también desea generalmente datos objetivos en los que basarse antes de emitir la sentencia y cuantificar la indemnización correspondiente.1.5/1. Así.000. Aspectos médico-legales.000 en mujeres trabajadoras. se puede llegar a la siguiente conclusión: La incidencia de problemas graves derivados de un esguince cervical por accidente de tráfico es del 1/1. INTRODUCCIÓN 2. Como especialistas en la valoración y tratamiento del dolor crónico.A. por un lado. Según estos autores. la compañía de seguros y su cuadro médico que quieren datos objetivos. Generalmente tendemos a focalizarnos en los aspectos puramente cervicales del esguince y. ÍNDICE 1. Esguince cervical tard í o . aproximadamente. el síntoma dolor no es exclusivamente el único que debe ser tratado. Australia. Finalmente. al igual que ocurre con el dolor oncológico. el cual ha cobrado una importancia extrema en los ambientes médicos legales debido a las incapacidades laborales generadas. La c ronicidad de los síntomas también ha sido extensamente estudiada. la p revalencia del esguince cervical no ha podido ser determinada. INTRODUCCIÓN En los tiempos actuales la patología dolorosa crónica de origen traumático ha aumentado de una forma considerable y cualquiera de nosotros miembros de la SED y/o de la IASP nos tenemos que enfrentar con mayor frecuencia a la valoración y/o tratamiento de síndromes dolorosos crónicos como es el esguince cervical. únicamente los bloqueos facetarios con control radiológico y ocasionalmente los bloqueos epidurales con esteroides. el 20% tiene síntomas por los que reclama legalmente y el 8% presenta síntomas severos. pueden aportar algún beneficio para limitar el desarrollo de un sínd rome de esguince cervical tardío. Así. Nueva Zelanda y USA. por otro lado. 57 en caso de que el procedimiento se dirima en los juzgados. aumentando al 14. los estudios consultados abogan por una rápida removilización. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 215 tervencionista.000 habitantes. siguiendo a los mismos autores. ésta es del 1% con dolor moderado y del 0. A la hora de las valoraciones periciales que realizamos como técnicos en la materia y tras la emisión del correspondiente informe. Palabras clave: Esguince cervical. extrapolaremos los datos de otros estudios como el publicado en la Revista Pain en 1994 por Barnsley y cols (1). en el aspecto intervencionista. CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CERV I C A L 4.8/1.

Pueden existir anormalidades transitorias de los reflejos y/o sensibilidad. asociándose la posibilidad de la presencia de hernias discales a este nivel. E. caracterizadas por síntomas inicales de confusión. glosofaríngeo e hipogloso). gracias al empleo sistemático de la resonancia nuclear magnética es posible visualizar esta zona de lesión en el centro de la médula cervical acompañándose en algunas ocasiones de la formación de cavidades siringomiélicas. asociándose cefalea de localización fundamentalmente occipital. las manifestaciones clínicas de un esguince cervical persisten en el tiempo constituyendo lo que Balla 1980 (4) describió como esguince cervical tardío (ECT). Esp. debidas desde el punto de vista psi- quiátrico a las circunstancias del accidente y al miedo al internamiento o a las repercusiones medico-legales del caso. concretamente el VI. En el 26% de lo casos se pueden producir hernias de disco cervicales. ROBAINA PA D R Ó N R e v. el ECT persistía en el 88% al año del accidente y en el 64% a los dos años. Mayo-Junio 1998 2. Posteriormente puede aparecer cefalea persistente. la forma más frecuente de presentación del esguince cervical como consecuencia de un accidente de tráfico es en forma de dolor a nivel cervical. No obstante. Vol. Contusiones cerebrales que se presentan en el 61% de los casos. caracterizada por un síndrome centromedular cervical que se presenta con relativa frecuencia sobre todo en pacientes con signos de espondilosis cervical previa (9). desorientación temporoespacial y lentitud de respuesta. Según el estudio recientemente realizado por el Grupo de Quebec (2) sobre el esguince cervical y sus alteraciones asociadas. Debe destacarse también la asociación no infrecuente de mielopatía cervical postraumática. N. siguiendo a estos autores. Esta sintomatología se va desarrollando progresivamente y no se detecta en las fases inciales. Actualmente. B. Un hallazgo epidemiológico significativo fue descrito por Rutherford y cols 1985 (5). Lesiones lumbares asociadas que se presentan en el 30% de los casos. IX y XII (oculomotor externo. SINTOMATOLOGÍA Desde hace ya mucho años se conocen una variedad de síndromes clínicos como consecuencia de un esguince cervical. Se puede presentar además dolor en las extremidades superiores.216 F.J. irritabilidad. ” 3. Los síntomas son similares a los del grupo de radiculitis cervical pero añadiéndose un grado mayor de espasmo muscular y limitación de movimientos. Este hallazgo fue posteriormente corroborado por Deans y cols 1987 (6). DEFINICIÓN El esguince cervical es una de las consecuencias más frecuentes de un accidente de tráfico generalmente producido por alcance. región anterior del tórax y extremidades superiores en trayectos metaméricos. insomnio y alteraciones de conducta. Soc. En un estudio realizado sobre 300 casos. 5. irritabilidad. éste se define como: “Mecanismo de acelera ción-deceleración que transmite energía al cuello. se diagnostican porcentajes mayores. del Dolor. La sintomatología predominante en esta situación consiste en cefalea persistente. Se trataría de todo un grupo de síntomas que persisten más de seis meses después del accidente de tráfico. describieron un caso de parálisis de varios pares craneales. gracias a la resonancia nuclear magnética. Rosa y cols 1984 (8). dificultad de concentración y una gran variedad de síntomas de ansiedad. es preciso destacar la posibilidad de la asociación de otros síndromes asociados al esguince cervical. depresión y alteraciones del sueño. Radiculitis cervical que se presenta en el 70% de los casos manifestándose por dolor cervical irradiado a mandíbula. Manifestaciones psiconeuróticas que se presentan en el 52% de los pacientes. Se caracterizan por la existencia de una conducta ansiosa y tensión muscular progresiva. Debe destacarse en este punto la ausencia total de definición y valoración de estas dos graves secuelas neurológicas en la 58 . En muchas ocasiones. pero puede también ori ginarse por zambullidas o maniobras anormales del cuello.º 3. interescapular y en el miembro s u p e r i o r. D. sin que se pueda explicar apropiadamente. Pueden presentarse también alteraciones vasomotoras y vértigo. Así. Así. Gay y Abbott en 1953 (3). Quizá hoy en día. En la exploración neurológica se detectan alteraciones motoras o sensitivas permanentes. Según La Rocca 1991 (7). Puede originarse por un impacto posterior o lateral al colisionar dos vehículos. C. nucalgia y rigidez cervical. Se caracterizan por dolor lumbar y en extremidades inferiores. Se asocian además síntomas de ansiedad. El impacto puede originar lesiones óseas o de los tejidos blandos que pueden dar lugar a dife rentes manifestaciones clínicas (Alteraciones aso ciadas al esguince cerv i c a l ) . quienes observaron un aumento de la incidencia de esguinces cervicales después de la obligatoriedad del uso del cinturón de seguridad en Gran Bretaña. describieron las características clínicas de éstos. hombros. existen cinco tipos de presentaciones clínicas: A.

alteraciones de termorregulación y fenómenos disestésicos en los miembros superiores. occipital. cansancio. El primero.1. Se asocia generalmente a rigidez o limitación para los movimientos del cuello. Los equipos de termografía infrarroja más utilizados actualmente emplean el efecto Peltier. en muchas ocasiones. Su incidencia está cercana al 20% de los pacientes que han sufrido un esguince cervical y en el 40% de los que presentan espondilosis cervical (14). dificultad para concentrarse. Si existen alteraciones radiculares objetivas derivadas de la exploración neurológica o de los estudios neurorradiológicos y neurofisiológicos (ENG. El estudio del mismo generalmente se ha basado en diagnósticos por imagen como las radiografías simples dinámicas. caracterizado por dolor cervical y en los miembros superiores además de alteraciones en la interpretación de la información visual. En el mecanismo de flexoextensión se produce un estiramiento de la cápsula de la articulación entre el cóndilo de la mandíbula y la cavidad glenoidea en el hueso temporal. arterias maxilar externa. afonía y ronquera intermitente. han descrito una serie de alteraciones cognitivas en los pacientes que han sufrido lesiones por aceleración del cuello. hombros. denominado cervicoencefálico caracterizado por cefalea. postauricular.ESGUINCE CERVICAL. los autores han descrito dos síndromes diferentes. Uno de lo síndromes postraumáticos más paradójicos y que retrasa la curación de los pacientes lo constituye el descrito por Barré-Lieou. vértigo. Toda esta sintomatología puede ser desencadenada y potenciada por lo cambios de temperatura. No obstante. En la literatura no existen estudios que diferencien el dolor cervical en la fase la fase crónica. bien por radiculopatías o por alteraciones del sistema nervioso simpático (19). En muchas ocasiones ninguno de estos estudios aporta información referente a las causas del dolor cervical (1). En la exploración neurológica exhaustiva es imposible detectar alteraciones salvo una posible ausencia del reflejo corneal. todos los estu- . residiría en una hipertonía del sistema simpático cervical por irritación del troncus simpaticus entre C5 y D1. vómitos y eventualmente diarrea. Frecuentemente se asocian molestias craneofaciales en forma de dolor y adormecimiento de extremidades. Empleando estudios físicos y psicométricos. 4. fatigabilidad. la humedad o el ruido ambiental. Según Bland 1987 (13). la tomografía axial computarizada y la resonancia nuclear magnética. Existe una altísima correlación topográfica entre la sintomatología clínica y la existencia de alteraciones termográficas (90-96%). temporal superficial y arteria maxilar interna. E1 mecanismo de producción estaría en relación bien con una perforación directa por un osteofito. CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CERVICAL El dolor es generalmente percibido en la nuca. o por el atrapamiento de la pared esofágica entre dos cuerpos vertebrales adyacentes durante la fase de flexión aguda del esguince cervical. se caracteriza por una constelación de síntomas como cefalea occipital. el espasmo muscular puede producir un aumento de la sintomatología a dicho nivel. Se produciría un vasoespasmo en todas aquellas arterias dependientes del mismo como son el plexo carotídeo extra e intracraneal. El segundo. Puede irradiarse a la cabeza. ruido de oidos. Pare s t e s i a s Las sensaciones de hormigueos y adormecimiento en las manos suelen ser una constante en una gran mayoría de pacientes que han sufrido un esguince cervical de cierta intensidad. 1). 4. Existen además alteraciones en la interpretación de algunas señales acústicas. por lo que no precisan nitrógeno líquido para su calibración. lo que simplifica en gran medida la realización e interpretación de la técnica (Fig. lingual. Una lesión muy grave que puede producirse por la hiperextensión del cuello es la perforación del esófago originando una mediastinitis con sepsis (12). CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 217 última edición de la Ley de Ordenación y Super v i sión de los Seguros Privados ( 1 0 ) . Después del accidente. náuseas. alteraciones en la acomodación visual y otras al59 teraciones visuales debidas a la intensidad de la luz. La reciente aplicación de la teletermografía infrarroja de alta resolución en el campo de la valoración del dolor postraumático podría aportar nuevas informaciones respecto al mecanismo fisiopatológico subyacente en el dolor cervical. La causa fisiopatológica según este autor. La lesión de la articulación temporomandibular también puede producirse como consecuencia de un esguince cervical (11). denominado síndrome cervical inferior. Recientemente Radanov y cols (15-18). manifestándose en forma de patrones sugestivos de lesiones neurogénicas. EMG) la explicación es clara. brazos y a la región interescapular. en forma de una sensación profunda y punzante que sufre exacervaciones con el movimiento.

El método más extendido es el segundo. 2). Fundamentalmente existen dos sistemas para la realización del ESC.— A: Termograma de la región cervical en una paciente de 22 años que sufrió un accidente de tráfico 3 meses antes de la exploración termográfica infrarroja. el estudio realizado por el Grupo de Quebec (2) lo divide en cinco grupos reflejado en la tabla I. alodinía e hipoestesia no detectable con otros métodos neurofisiológicos como por ejemplo la electromiografía. Mediante este método podemos descubrir situaciones de hiperestesia.218 F. 1. la sintomatología y el resto de las pruebas complementarias (Fig. En relación a la severidad del esguince cervical y las alteraciones asociadas al mismo (AAEC). Esp. De los cinco grados clínicos el Grupo de Quebec no consideró para su estudio los grados 0 y IV. Recientemente se empieza a disponer de la tecnología apropiada para la realización de estudios sensoriales cuantitativos (ESC). En la tabla II se muestran los componentes del Grupo de Quebec para el estudio del esguince cervi60 . ya que en el primero no existen prácticamente alteraciones y en el segundo existen graves lesiones neurológicas y estructurales que estaban fuera de sus objetivos. N. Sugiere un posible vasoespamo como consecuencia de una hiperactividad del simpático cervical. 5. por lo que la interpretación de esta sintomatología se hace difícil e incluso sospechosa de posible magnificación o simulación por el paciente. el de detección de un determinado nivel de corriente eléctrica y el que analiza la percepción de las variaciones térmicas tanto de calor como de frío. del Dolor. frecuente en los esguinces cervicales tardíos.º 3. que permiten el estudio de las alteraciones de las fibras sensitivas finas de los nervios periféricos. ROBAINA PA D R Ó N R e v. A-delta y la fibra C. por lo que debe valorarse en el contexto de la historia clínica. Soc.J. NUEVA CLASIFICACIÓN DEL ESGUINCE CERVICAL Fig. La utilidad de los equipos de teletermografía infrarroja de alta resolución y los diseñados para la realización de los estudios sensoriales cuantitativos serán de gran utilidad en el futuro en el campo de las valoraciones periciales de los síndromes de dolor persistente. En el lado izquierdo del cuello se oberva un patrón hipotérmico. detectándose estas alteraciones mucho antes de que se objetiven las lesiones en las fibras gruesas (C) que estudia la EMG (2023). EL ESC interpretado individualmente debe hacerse con precaución ya que es un estudio psicofísico. permitiéndonos explorar como ya se han descrito los tres tipos de fibras sensitivas de los nervios periféricos: A-beta. B: Termograma del MSD sin anaomalías C: Termograma del MSI donde se oberva un patrón de hipotérmia en el hombro y en la cara externa del antebrazo en relación al lado homólogo del MSD. Mayo-Junio 1998 dios son normales o aportan escasa información. Vol. 5. al margen de su gran utilidad en el campo de la monitorización de la efectividad de los tratamientos aplicados.

2-D—Comparación de ambos dorsos de los pies sometido al estudio mediante el método de los límites. Fig. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 219 Fig. 2-C—Comparación del método de los límites entre ambas manos Fig. 2-A— Resultado de la aplicación del método de los límites en la eminencia tenar de la mano derecha para el umbral del frio y del calor y para la sensación al dolor por frío y por calor. 2-B—Igual metodología en la mano izquierda 61 Fig.ESGUINCE CERVICAL. .

El Grupo de Quebec destaca también que las manifestaciones clínicas y el pronóstico de las alteraciones asociadas al esguince cervical se ven fuertemente influenciadas por factores psicosociales y por la relación del paciente con los médicos que le atienden. 2.º 3. Grado 0 I P resentación clínica No existen molestias en el cuello No existen signos físicos Dolor cervical. En la tabla III. TRATAMIENTO El tratamiento quirúrgico de las AAEC se reserva exclusivamente para los grados III con dolor persistente en el brazo que no responde a un tratamiento conservador o que presenta déficits neurológicos progresivos. SOCIODEMOGRÁFICOS Y ECONÓMICOS En relación a los factores pronósticos después de un esguince cervical Norris 1983 (24) y Radavov 1991 (15). Así. La primera. Por razones éticas se han borrado el nombre y otros datos de posible identificación personal. FACTORES PRONÓSTICOS.J. Esp. paresias y déficits sensoriales Molestias cervicales y presencia de fracturas y/o luxaciones vertebrales II III Epidemiólogos Tr a u m a t ó l o g o s Bioestadístico Neurocirujanos Patólogos Médicos Psiquiatras Neurólogos Anatomopatólogos Rehabilitadores Fisioterapeutas Quiroprácticos 11 4 1 2 2 4 1 2 1 1 1 IV 6.220 F. que prolongar la inmovilización del cuello puede provocar un aumento de los tejidos de cicatrización y reducir la movilidad cervical. del Dolor. Como se puede ver en los comentarios al pie de las imágenes A y B. INTEGRANTES DEL GRUPO DE QUEBEC PA R A E L ESTUDIO DEL ESGUINCE CERV ICAL. se trata de un esguince cervical que ha originado posiblemente una mielopatía cervical caracterizada por lo trastornos sensitivos.6°C para la eminencia tenar izquierda y de 18. La existencia de signos neurológi62 . La existencia de una historia de cefaleas pretraumáticas y dolores cervicales previos al accidente retrasarán la recuperación. cal los cuales. que el periodo normal de curación de un esguince cervical oscila entre 4 y 6 semanas dependiendo de la afectación de las partes blandas.— Comentario: Se evidencian unos umbrales patológiocos para la sensación del frío en la mano y pie izquierdos. 7. rigidez o molestias vagas No existen signos físicos Molestias cervicales. ROBAINA PA D R Ó N R e v. La segunda. Signos musculoesquelético: reducción de movilidad y puntos dolorosos Molestias cervicales y signos neurológicos: disminución de reflejos. Se registra una diferencia en los umbrales de 19. Este tiempo no es aplicable cuando existen alteraciones neurológicas asociadas. N. Soc. CLASIFICACIÓN CLÍNICA DE LA S E V ERIDAD DEL ESGUINCE CERV I C A L Y LAS LESIONES ASOCIADAS. QUEBEC TASK FORCE (1995) TA B L A I I . Mayo-Junio 1998 Fig. estudiaron exhaustivamente los síntomas iniciales y la duración de las AAEC. entre otras cuestiones.4 °C para la región medial del dorso del pie izquierdo. revisaron 436 publicaciones sobre la materia. TA B L A I . Se debe recomendar la movilidad normal tan pronto como sea posible. 5. El grado IV es obviamente siempre quir ú rg i c o . Vol. se muestran las diferentes modalidades de tratamiento y la evidencia de su efectividad para el alivio de las A A E C . Siguiendo las indicaciones de este estudio se llega a una serie de conclusiones clínicas. la persistencia de parestesias en los dedos de la mano implica una persistencia de la AAEC a los seis meses. Todas la pruebas complementarias de RNM cervical y neurofisiológicas (EMG y potenciales evocados) eran normales.

La movilización manual en combinación con otras medidas fisioterapéuticas instauradas no más de 4 días después del accidente y en síndromes cervicalos de mayor duración. Ninguna medicacion debe prescribirse en los grado I. hielo.ESGUINCE CERVICAL. Algún estudio mostró cierto beneficio de la inyeción subcutánea en el cuello y hombros en pacientes en grado II 4-6 horas después del accidente. bloqueos nerviosos o rizolisis facetaria con radiofrecuencia en ninguno de los grados de AAEC. Valoración clínica en caso de agravamiento de la sintomatología. No se ha demostrado la efectividad de los relajantes musculares. tiene efectos beneficiosos. La prescripción de ejercicios en el domicilio en combinación con recomendaciones respecto a la actividad física. En los grados II y III no deben prescribirse más de 72 horas No se debe prescribir reposo en los grado I. estimulaciones electricas y consejos posturales. Debe utilizarse un régimen de movilización en el tratamiento de las AAEC. Los psicofármacos pueden ser de utilidad en casos de persistencia de insomnio o tension nerviosa de duración 3 meses. Los campos magnéticos pulsados mediante collarines cervicales no son recomendables porque obligan a llevar el collarín durante 8h/día durante 12 semanas. No existen indicaciones para el tratamiento quirúrgico de las AAEC en los grados I y II. Ocasionalmente en los grados III con dolor radicular no resuelto en 1 mes. Recomendaciones Collarines no deben prescribirse en el grado I.pueden beneficiarse de esteroides epidurales. Inyecciones de agua bidestilada en los puntos trigger puede ser de utilidad en pacientes qrado II. La prescripción de reposo 10-14 días en combinación con analgésicos se asocio a retrasos en la curación. Ejercicio Recomendaciones posturales Enfriamiento (spray) y estiramiento Tracción No se recomienda. onda corta) TRATAMIENTO QUIRURGICO Ningún estudio fue aceptado en relación al beneficio de la cirugía discal. Los analgésicos y los AINES fueron efectivos a corto plazo en los pacientes grado I y II FARMACOLOGIA 63 . No existe ninguna evidencia del efecto beneficioso de la técnica. No se encontró ninguna publicación que recomiende este tipo de almohada en las AAEC. Ningún trabajo demostró la efectividad de los narcóticos y psicofármacos en las AAEC. Un régimen de tracciones cervicales puede emplearse en combinación con otras medidas movilizadoras en las AAEC. GRUPO DE QUEBEC 1995 Tr a t a m i e n t o Inmovilización Reposo Almohadas cervicales Manipulación Movilización Evidencia Collarines y reposo se asocian con retraso en la curación. INYECCIONES (inyeciones de esteroides) Inyeciones con agua bidestilada No se encontró ningún estudio que definiera claramente la utilidad de los esteroides epidurales o intratecales en las AAEC. No se precisan almohadas cervicales. Analgésicos no narcóticos y AINES pueden ser efectivos a corto plazo en las AAEC grados II y III. Un corto periodo de manipulaciones por personal adecuado podría representar algún beneficio. La cirugia se reserva para los grados III con dolor persistente que no responde al tratamiento conservador o con deterioro neurológico rápido y progresivo. T R ATA M I E N TO DE LAS AAEC: SUMARIO DE EVIDENCIAS Y RECOMENDACIONES.En los casos de dolor crónico. No se debe prescribir reposo más de 4 días en los grados II y III. solamente existe beneficio a corto plazo. Ningún estudio mostró la utilidad de las inyecciones en los trigger points. La duración del tratamiento no debe ser superior a 3 semanas. Deben darse recomendaciones posturales en combinación con activación física en las AAEC. cas cuando se comparan con el uso de analgésicos no esteroideos masajes. collarín blando y analgésicos. han demostrado un efecto beneficioso a corto y largo plazo. ultrasonidos. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 221 TA B L A I I I . Ningun trabajo demostró el beneficio a corto o largo plazo de este tipo de técnica. Los analgésicos narcoticos pueden ser útiles en las fases agudas de un grado III. Conjuntamente con recomendaciones de activación física en las AAEC que se presentan dentro de los 4 días siguientes al accidente en combinación con fisioterapia. Se deben inciar ejercios cervicales inmediatamente en combinación con reposo si fuera necesario por dolor severo. MODALIDADES PASIVAS/ No existen estudios que demuestren el beneficio de estas técniELECTROTERAPIAS. los tranquilizantes menores y los antidepresivos pueden ser de utilidad. En combinación con otras medidas fisioterapéuticas puede ser beficiosa a corto plazo en las AAEC y en el dolor cervical en los primeros 4 días desde el accidente. (Calor. Las inyeciones intrarticulares de esteroides no son recomendables en los grados I y II.

J. London HMSD. por lo que los datos estadísticos tienen un valor limitado. 1984. Mayo-Junio 1998 cos y musculoesqueléticos después de los primeros tres días retrasará la recuperación más de 6 meses. no ha encontrado ninguna significación estadística relacionada con la historia vital.rcanaria. Carol M.50: 610-614. . La Rocca H. L E Y DE SEGUROS PRIVADOS 30/1995. Esp. del Dolor. Diagnosis. vértigo. En cuanto a los factores psicológicos. AMA. Multiple cranial nerve palsies due to a hyperextension injury to the cervical spine. Robaina Padrón Menéndez y Pelayo 7 bajo 35006 Las Palmas de Gran Canaria Telf. 1980. Injury 18. 8 NOVIEMBRE Descripción de las secuelas Columna vertebral Cervical: Valores normales de movilidad: Flexión 40º Extensión 75º Rotación derecha-izquierda 50º Inclinación derecha-izquierda 30-45º Síndrome postraumático cervical (síndrome del latigazo. treatment and longterm outcome. Gay JR.1: 10-12. el mismo autor. 283-307. The late whiplash syndrome. con sintomatología Agravación de artrosis previa al traumatismo Artrosis postraumática sin antecedentes Desviación Torticolis/inflexión anterior Rigidez cervical con limitación de movimientos de rotación y de flexo-extensión e inclinación (ver valores normales de movilidad) Puntuación 1-8 1-15 5-10 5-15 2-5 5-10 5-10 5-10 5-15 BIBLIOGRAFIA 1. cefaleas) Cervicalgia: Sin irritación braquial Con irritación braquial Hernia o protrusión discal operada o sin operar. Balla JL. 4. Su trabajo solamente contiene 78 pacientes. 5. 1995. y cambios degenerativos previos al accidente. Rutherford WH. Kerr M y Rutherford W H . Respecto a lo hallazgos radiológicos Van der Donk 1991 (25). 2. Bellegarrique R y Ducker TB.222 F. C o rre s p o n d e n c i a . En relación a los factores sociodemográficos y económicos Radanov (15) no encuentra ninguna relación entre los grupos sintomáticos y no sintomáticos respecto al sexo. realizó un metanálisis de lo publicado al respecto encontrando que la existencia de degeneración discal se asociaba a dolor cervical inespecífico en el hombre y no en la mujer y que la oteoartritis no se asociaba con dolor cervical. Vol. 1953. La valoración final estará en relación con la existencia de otros aspectos de la valoración como son las secuelas estéticas y los perjuicios morales y económicos entre otros. Clinical Review.: 928-231981 / 241348 Fax: 928-292340 e-mail: Va d o s e n @ L i x . 1991. Common whiplash injuries of the neck. Soc. J Neurosur. Rosa L. e s e-mail Hospital: frobaina@correo. Magalliard JN. Obviamente. Barnley L. N. En relación a las connotaciones económicas por las indemnizaciones derivadas de los esguince cervicales por accidente de tráfico. realice algún curso de valoración del daño corporal o cuente con el asesoramiento de algún abogado experto en la materia. New York: 1051-1061. incluyendo oteofitosis. 1985 Dean GT. Neck sprain-a major cause of disability following car accidents.hpino. la valoración final debe realizarla en experto médico legal quien se la trasladará al Juez para que dictamine respecto. características personales y situaciones de stress o depresiones previas al accidente. Si existe. Raven Pres. En Frymoyer JW (ed). Cervical Sprain Syndrome. 8. Greenfield A A y Hayes HR. deformidad ang u l a r.152: 1698-1704. 58. la Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguros Privados (10) establece una puntuación según la intensidad de las secuela y que se reflejan en la Tabla IV. Francisco J. Abbott KH. The Adult 9pine: Principles and Practice. mecanismo de la lesión causante del accidente o el tiempo transcurrido desde el accidente hasta el primer examen clínico. una tendencia a la persistencia de lo síntomas en paciente de la tercera edad. 20 88: 2468. 5. 6. ROBAINA PA D R Ó N R e v. mareos. Sería muy conveniente que todo aquel especialista en el campo de la valoración y tratamiento del dolor crónico que tenga que informar de pacientes con lesiones traumáticas por accidentes de tráfico o laborales. educación. 64 3. The medical effects of seat-belt legislation in the United Kingdom. 1987.es TA B L A I V. Spine.61: 172173. El Grupo de Quebec (2). 7. esclerosis de lo platillos vertebrales.º 3. Lord S and Bogduk N. Whiplash injury. no encontró ningún trabajo en el que hiciera mención a los hallazgos radiológicos relacionados con las AAEC. Scientific Monograf of the Quebec Task Force on Whiplash-Associated Disorders: Redefining “Whiplash” and its management. i n t e r c o m . Pain 1994. Aust NZ S u rg.

Sykes. Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguro Privados. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 223 9. 11: 363-369. Se usaron tres laxantes distintos para contrarrestar el efecto de Loperamida y restablecer la función intestinal hasta el punto en el que cada individuo considerara un nivel normal en cada fase. T h e rmologie osterreich. Se selccionaron Lactulosa. 13. Janig W y Stanton-Hicks M ed. Wi t t l i e b .Tamir A. Cada voluntario tomó una serie de 3 diferentes dosis de Loperamida. Pain Digost. A controlled follow-up study. 1994. Mediastinitis after whiplash injury. Cognitive functioning after whiplash. Journal of the Neurological Science. Van der Donk J. Chriman OD y Gervais RF. R E F E R ATA S UN MODELO EN VO L U N TARIOS PA R A L A C O M PARACIÓN DE LAXANTES EN EL E S T R E Ñ I M I E N TO RELACIONADO CON EL O P I O I D E Nigel P. Can J Surg . respectivamente. 25. J Oral Maxilofac Surg . We i n b e rg S y Lapointe H. The current perception threshold for evaluation of sensory nerve function in pain management. Pachier J. 11 .85: 712-715.23: 1066-1068. Macmillan Lecturrer in Palliative Medicine. Quantitative Sensory Testing in patients with Complex Regional Pain Syndrome (CRPS) I and II. 1996. 15. Cervical extension-flexion injury (whiplash) and internal derangement of the temporomandibular joint. W. 1994.125: 186-189. E. 18. B . Schnidrig A y Ballinari P. todos con una función intestinal normal estable. 10. Van Romunde LK y Va l k e n b u rg HA. y Hemli JA. The prognosis of neck injuries resulting from rearend vehicle collisions.50: 87-91. 1993. con la dosis más baja y los efectos secundarios menores. letzung der Nalswirbelsule. Radanov BP. Schnidrig A. Scher AT. J Trauma. Lancet. Yarnitsky D. Cognitive deficits in patients after soft tissue injury of the cervical spine. Hyperextension trauma in the elderly: an easily overlooked spinal injury. Thermography and Chronic pain Syndromes. 23. Radanov BP. Variance of sensory thresholds measurements: discriminations of feigners from trustworthy performers. 1986.29: 54-56. Bonezzi C. Schweiz Med Woc h e n c h r. 12. 1962. 24. 22. 1995.65: 608-611 . Diez fueron los voluntarios que tomaron cada laxante. antes de que la dosis de Loperamida fuera aumentada. Radanov BP. Sprecher E.Verpoort E y Dvorak J.001). Chado HN. estimulante y 65 combinado. Clin Orthop. Di Stefano G. Price D. Norris H y Watt I. Schouten JS. Pain. 17. La dosis final de lactulosa era excesiva para usarla en pacientes enfermos. 14. Dvorak J y Valach L. Gracely R. J Rheumatol. J Pain Sympton Manage 1996. Heat pain thresholds: normative data and repeatability. Otologic manifestations of the cervical syndrome. Madrid. Demartini L y Dalla Volta G. 1987. 16. Loperamida se ha usado como medio para provocar estreñimiento por opioide en voluntarios sanos. 1995. Rhame FS. S a u n d e r.120: 704-708. 1990. principalmente el dolor abdominal (P< 0.6/2: 62-65. Neuropsychologische efunde nach Schleuderver- 19. Radanov BP. Roberts W y Bennet G. Philadelphia: 224-225.5: 127-134. senna y codantrusato como ejemplos de laxantes mitigador. Bland JH. 21. Valach L. 20. 1983. 1992.ESGUINCE CERVICAL. Este modelo de estreñimiento puede aportar medios estándar de probar la e2fectividad de laxantes orales. Miotti D. Yarnitsky D. Molina E y Simmon RL.60: 329-332.17: 127-131. Rotstein OD. Tecnos. facilidad de defecación. Disorders of the cervical spine. Sprecher E.24: 3439. La senna se asoció con efectos secundarios significativamente más negativos que los otros laxantes. una escala gradual de la función intestinal subjetiva y la existencia de efectos secundarios. Sturzenegger M y Augutiny KF. United Kingdom. 1987. la forma y frecuencia de las defecaciones. 1991. University of Leeds. Calderón . Role of psychosocial stress in recovery from common whiplash. 1991. Los resultados medidos fueron las dosis de laxante usado.45: 653-656. La combinación de laxantes estimulantes y mitigadores fue la más eficaz a la hora de mantener un a función intestinal normal. Zaslansky R y Hemli JA.18: 1884-1889. Reflex Sympathetic dystrophy: A reappraisal. Zalanky R. J Bone Joint S u rg (Br). Arch Neurol. The associations of neck pain with radiological abnormalities of the cervical spine and personality traits in a general population. 1983. Di Stefano G. Spine.

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