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"El Exodo no existi", afirma el arquelogo Israel Finkelstein - 25.01.2006 - lanacion.com

Mircoles 25 de enero de 2006 | Publicado en edicin impresa lanacion.com | Cultura

Los intelectuales del mundo y La Nacion

"El Exodo no existi", afirma el arquelogo Israel Finkelstein


Sus investigaciones han revolucionado la disciplina de la arqueologa bblica Por Luisa Corradini | LA NACION

EL AVIV.- Israel Finkelstein es un hombre de suerte: aunque sus trabajos de arqueologa cuestionan el origen divino de los primeros libros del Antiguo Testamento, judos y catlicos acogen sus hiptesis con autntico inters y, curiosamente, no lo estigmatizan.

Este enfant terrible de la ciencia revolucion la nueva arqueologa bblica cuando afirm que la saga histrica relatada en los cinco libros que conforman el Pentateuco de los cristianos y la Tor de los judos no responde a ninguna revelacin divina. Dijo que, por el contrario, esa gesta es un brillante producto de la imaginacin humana y que muchos de sus episodios nunca existieron. El Pentateuco "es una genial reconstruccin literaria y poltica de la gnesis del pueblo judo, realizada 1500 aos despus de lo que siempre cremos", sostiene Finkelstein, de 57 aos, director del Instituto de Arqueologa de la Universidad de Tel Aviv. Aade que esos textos bblicos son una compilacin iniciada durante la monarqua de Josas, rey de Jud, en el siglo VII a.C. En aquel momento, ese reino israelita del Sur comenz a surgir como potencia regional, en una poca en la cual Israel (reino israelita del Norte) haba cado bajo control del imperio asirio. El principal objetivo de esa obra era crear una nacin unificada, que pudiera cimentarse en una nueva religin. El proyecto, que marc el nacimiento de la idea monotesta, era constituir un solo pueblo judo, guiado por un solo Dios, gobernado por un solo rey, con una sola capital, Jerusaln, y un solo templo, el de Salomn. En sus trabajos, que han marcado a generaciones de la nueva escuela de la arqueologa bblica, Finkelstein establece una coherencia entre los cinco libros del Pentateuco: el Gnesis, el Exodo, el Levtico, los Nmeros y el Deuteronomio. Los siglos nos han trado esos episodios que relatan la creacin del hombre, la vida del patriarca Abraham y su familia -fundadores de la nacin juda-, el xodo de Egipto, la instalacin en la tierra prometida y la poca de los Reyes. Segn Finkelstein, esos relatos fueron embellecidos para servir al proyecto del rey Josas de reconciliar a los dos reinos israelitas (Israel y Jud) e imponerse frente a los grandes imperios regionales: Asiria, Egipto y Mesopotamia. El arquelogo recibi a LA NACION en la Universidad de Tel Aviv. -Durante ms de veinte siglos, los hombres creyeron que Dios haba dictado las Escrituras a un cierto nmero de sabios, profetas y grandes sacerdotes israelitas. -As es. Para las autoridades religiosas, judas y cristianas, Moiss era el autor del Pentateuco. Segn el Deuteronomio, el profeta lo escribi poco antes de su muerte, en el monte Nebo. Los libros de Josu, de los Jueces y de Samuel eran archivos sagrados, obtenidos y conservados por el profeta Samuel en el santuario de Silo, y los libros de los Reyes venan de la pluma del profeta Jeremas. As tambin, David era el autor de los Salmos y Salomn, el de los Proverbios y el del Cantar de los Cantares. -Y sin embargo? -Desde el siglo XVII, los expertos comenzaron a preguntarse quin haba escrito la Biblia. Moiss fue la primera vctima de los avances de la investigacin cientfica, que plante cantidad de contradicciones. Cmo es posible -preguntaron los especialistas- que haya sido el autor del Pentateuco cuando el Deuteronomio, el ltimo de los cinco libros, describe el momento y las circunstancias de su propia muerte? -Usted afirma que el Pentateuco fue escrito en una poca mucho ms reciente. -La arqueologa moderna nos permite asegurar que el ncleo histrico del Pentateuco y de la historia deuteronmica fue compuesto durante el siglo VII antes de Cristo. El Pentateuco fue una creacin de la monarqua tarda del reino de Jud, destinada a propagar la ideologa y las necesidades de ese reino. Creo que la historia deuteronmica fue compilada, durante el reino de Josas, a fin de servir de fundamento ideolgico a ambiciones polticas y reformas religiosas particulares. -Segn la Biblia, primero fue el viaje del patriarca Abraham de la Mesopotamia a Canan. El relato bblico abunda en informaciones cronolgicas precisas. -Es verdad. La Biblia libra una cantidad de informaciones que deberan permitir saber cundo vivieron los patriarcas. En ese relato, la historia de los comienzos de Israel se desarrolla en secuencias bien ordenadas: los Patriarcas, el Exodo, la travesa del desierto, la conquista de Canan, el reino de los Jueces, el establecimiento de la monarqua. Haciendo clculos, Abraham debera de haber partido hacia Canan unos 2100 aos antes de Cristo. -Y no es as?

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-No. En dos siglos de investigacin cientfica, la bsqueda de los patriarcas nunca dio resultados positivos. La supuesta migracin hacia el Oeste de tribus provenientes de la Mesopotamia, con destino a Canan, se revel ilusoria. La arqueologa ha probado que en esa poca no se produjo ningn movimiento masivo de poblacin. El texto bblico da indicios que permiten precisar el momento de la composicin final del libro de los Patriarcas. Por ejemplo, la historia de los patriarcas est llena de camellos. Sin embargo, la arqueologa revela que el dromedario slo fue domesticado cuando se acababa el segundo milenio anterior a la era cristiana y que comenz a ser utilizado como animal de carga en Medio Oriente mucho despus del ao 1000 a.C. La historia de Jos dice que la caravana de camellos transporta "goma tragacanto, blsamo y ludano". Esa inscripcin corresponde al comercio realizado por los mercaderes rabes bajo control del imperio asirio en los siglos VIII y VII a.C. Otro hecho anacrnico es la primera aparicin de los filisteos en el relato, cuando Isaac encuentra a Abimelech, rey de los filisteos. Esos filisteos -grupo migratorio proveniente del mar Egeo o de Asia Menor- se establecieron en la llanura litoral de Canan a partir de 1200 a.C. Esos y otros detalles prueban que esos textos fueron escritos entre los siglos VIII y VII a.C. -El herosmo de Moiss frente a la tirana del faran, las diez plagas de Egipto y el xodo masivo de israelitas hacia Canan son algunos de los episodios ms dramticos de la Biblia. Tambin eso es leyenda? -Segn la Biblia, los descendientes del patriarca Jacob permanecieron 430 aos en Egipto antes de iniciar el xodo hacia la Tierra Prometida, guiados por Moiss, a mediados del siglo XV a.C. Otra posibilidad es que ese viaje se haya producido dos siglos despus. Los textos sagrados afirman que 600.000 hebreos cruzaron el Mar Rojo y que erraron durante 40 aos por el desierto antes de llegar al monte Sina, donde Moiss sell la alianza de su pueblo con Dios. Sin embargo, los archivos egipcios, que consignaban todos los acontecimientos administrativos del reino faranico, no conservaron ningn rastro de una presencia juda durante ms de cuatro siglos en su territorio. Tampoco existan, en esas fechas, muchos sitios mencionados en el relato. Las ciudades de Pitom y Ramss, que habran sido construidas por los hebreos esclavos antes de partir, no existan en el siglo XV a.C. En cuanto al Exodo, desde el punto de vista cientfico no resiste el anlisis. -Por qu? -Porque, desde el siglo XVI a.C., Egipto haba construido en toda la regin una serie de fuertes militares, perfectamente administrados y equipados. Nada, desde el litoral oriental del Nilo hasta el ms alejado de los pueblos de Canan, escapaba a su control. Casi dos millones de israelitas que hubieran huido por el desierto durante 40 aos tendran que haber llamado la atencin de esas tropas. Sin embargo, ni una estela de la poca hace referencia a esa gente. Tampoco existieron las grandes batallas mencionadas en los textos sagrados. La orgullosa Jeric, cuyos muros se desplomaron con el sonar de las trompetas de los hebreos, era entonces un pobre casero. Tampoco existan otros sitios clebres, como Bersheba o Edom. No haba ningn rey en Edom para enfrentar a los israelitas. Esos sitios existieron, pero mucho tiempo despus del Exodo, mucho despus de la emergencia del reino de Jud. Ni siquiera hay rastros dejados por esa gente en su peregrinacin de 40 aos. Hemos sido capaces de hallar rastros de minsculos caseros de 40 o 50 personas. A menos que esa multitud nunca se haya detenido a dormir, comer o descansar: no existe el menor indicio de su paso por el desierto. -En resumen, los hebreos nunca conquistaron Palestina. -Nunca. Porque ya estaban all. Los primeros israelitas eran pastores nmadas de Canan que se instalaron en las regiones montaosas en el siglo XII a.C. All, unas 250 comunidades muy reducidas vivieron de la agricultura, aisladas unas de otras, sin administracin ni organizacin poltica. Todas las excavaciones en la regin exhumaron vestigios de poblados con silos para cereales, pero tambin de corrales rudimentarios. Esto nos lleva a pensar que esos individuos haban sido nmadas que se convirtieron en agricultores. Pero sa fue la tercera ola de instalacin sedentaria registrada en la regin desde el 3500 a.C. Esos pobladores pasaban alternativamente del sedentarismo al nomadismo pastoral con mucha facilidad. -Por qu? -Ese tipo de fluctuacin era muy frecuente en Medio Oriente. Los pueblos autctonos siempre supieron operar una rpida transicin de la actividad agrcola a la pastoral en funcin de las condiciones polticas, econmicas o climticas. En este caso, en pocas de nomadismo, esos grupos intercambiaban la carne de sus manadas por cereales con las ricas ciudades cananeas del litoral. Pero cuando stas eran vctimas de invasiones, crisis econmicas o sequas, esos pastores se vean forzados a procurarse los granos necesarios para su subsistencia y se instalaban a cultivar en las colinas. Ese proceso es el opuesto al que relata la Biblia: la emergencia de Israel fue el resultado, no la causa, del derrumbe de la cultura cananea. -Pero entonces, si esos primeros israelitas eran tambin originarios de Canan, cmo identificarlos? -Los pueblos disponen de todo tipo de medios para afirmar su etnicidad: la lengua, la religin, la indumentaria, los ritos funerarios, los tabes alimentarios. En este caso, la cultura material no propone ningn indicio revelador en cuanto a dialectos, ritos religiosos, formas de vestirse o de enterrar a los muertos. Hay un detalle muy interesante sobre sus costumbres alimentarias: nunca, en ningn poblado israelita, fueron exhumados huesos de cerdo. En esa poca, los primeros israelitas eran el nico pueblo de esa regin que no coma cerdo.

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-Cul es la razn? -No lo sabemos. Quiz los protoisraelitas dejaron de comer cerdo porque sus adversarios lo hacan en profusin y ellos queran ser diferentes. El monotesmo, los relatos del Exodo y la alianza establecida por los hebreos con Dios hicieron su aparicin mucho ms tarde en la historia, 500 aos despus. Cuando los judos actuales observan esa prohibicin, no hacen ms que perpetuar la prctica ms antigua de la cultura de su pueblo verificada por la arqueologa. -En el siglo X a.C. las tribus de Israel formaron una monarqua unificada -el reino de Judbajo la gida del rey David. David y su hijo, Salomn, servirn de modelo a las monarquas de Occidente. Tampoco ellos fueron lo que siempre se crey? -Tampoco en este caso la arqueologa ha sido capaz de encontrar pruebas del imperio que nos leg la Biblia: ni en los archivos egipcios ni en el subsuelo palestino. David, sucesor del primer rey, Sal, probablemente existi entre 1010 y 970 a.C. Una nica estela encontrada en el santuario de Tel Dan, en el norte de Palestina, menciona "la casa de David". Pero nada prueba que se haya tratado del conquistador que evocan las Escrituras, capaz de derrotar a Goliat. Es improbable que David haya sido capaz de conquistas militares a ms de un da de marcha de Jud. La Jerusaln de entonces, escogida por el soberano como su capital, era un pequeo poblado, rodeado de aldeas poco habitadas. Dnde el ms carismtico de los reyes hubiera podido reclutar los soldados y reunir el armamento necesarios para conquistar y conservar un imperio que se extenda desde el Mar Rojo, al Sur, hasta Siria, al Norte? Salomn, constructor del Templo y del palacio de Samaria, probablemente tampoco haya sido el personaje glorioso que nos leg la Biblia. -Y de dnde salieron sus fabulosos establos para 400.000 caballos, cuyos vestigios s se han encontrado? -Fueron criaderos instalados en el Sur por el reino de Israel varios decenios ms tarde. A la muerte de Salomn, alrededor del 933 a.C., las tribus del norte de Palestina se separaron del reino unificado de Jud y constituyeron el reino de Israel. Un reino que, contrariamente a lo que afirma la Biblia, se desarroll rpido, econmica y polticamente. Los textos sagrados nos describen las tribus del Norte como bandas de fracasados y pusilnimes, inclinados al pecado y a la idolatra. Sin embargo, la arqueologa nos da buenas razones para creer que, de las dos entidades existentes, la meridional (Jud) fue siempre ms pobre, menos poblada, ms rstica y menos influyente. Hasta el da en que alcanz una prosperidad espectacular. Esto se produjo despus de la cada del reino nrdico de Israel, ocupado por el poderoso imperio asirio, que no slo deport hacia Babilonia a los israelitas, sino que adems instal a su propia gente en esas frtiles tierras. -Fue, entonces, durante el reino de Josas en Jud cuando surgi la idea de ese texto que se transformara en fundamento de nuestra civilizacin occidental y origen del monotesmo? -Hacia fines del siglo VII a.C. hubo en Jud un fermento espiritual sin precedente y una intensa agitacin poltica. Una coalicin heterclita de funcionarios de la corte sera responsable de la confeccin de una saga pica compuesta por una coleccin de relatos histricos, recuerdos, leyendas, cuentos populares, ancdotas, predicciones y poemas antiguos. Esa obra maestra de la literatura -mitad composicin original, mitad adaptacin de versiones anteriores- pas por ajustes y mejoras antes de servir de fundamento espiritual a los descendientes del pueblo de Jud y a innumerables comunidades en todo el mundo. -El ncleo del Pentateuco fue concebido, entonces, quince siglos despus de lo que creamos. Slo por razones polticas? Con el fin de unificar los dos reinos israelitas? -El objetivo fue religioso. Los dirigentes de Jerusaln lanzaron un anatema contra la ms mnima expresin de veneracin de deidades extranjeras, acusadas de ser el origen de los infortunios que padeca el pueblo judo. Pusieron en marcha una campaa de purificacin religiosa, ordenando la destruccin de los santuarios locales. A partir de ese momento, el templo que dominaba Jerusaln deba ser reconocido como nico sitio de culto legtimo por el conjunto del pueblo de Israel. El monotesmo moderno naci de esa innovacin.
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