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Queda prohibida la distribucin de esta traduccin sin la aprobacin expresa del grupo West Pride, adems esta obra

es de contenido homoertico, es decir tiene escenas sexuales explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, adems que su contenido no es apto para cardacos.

Para Tom, Sue y Shira. Gracias por su amor, apoyo y estimulo.

El actor isabelino, Sebastian Hewel, toma su reverencia en el escenario slo para emprender el papel de su vida. Cuando su hermana gemela, Bronwyn, reniega de la disposicin de casarse con el Conde Anthony Crofton, Sebastian toma a regaadientes su lugar. A los diecinueve aos, Sebastian sabe que sus das como actor principal estn contados, l espera recuperar el nombre de su familia y pagar las deudas de su difunto padre. No importa el peligro de perder la cabeza en caso de ser descubierto. No esperaba que Anthony fuera tan encantador y atractivo, por no hablar de su inteligencia. Si bien aplaude el plan de Sebastian, Anthony ofrece un acuerdo de beneficio mutuo en su lugar. Sebastian necesitar cada gota del talento que tiene para sobrevivir con su cabeza y su corazn intacto, porque este es el mejor papel que jams ha tenido.

SEBASTIAN hizo una profunda reverencia, bebiendo de los aplausos. El pblico aplaudi y silb su aprobacin, que se vio aumentada por la forma circular del teatro. Recogi los pliegues de su vestido e hizo una reverencia a Philip, quien haba interpretado a Benedick y l a su Beatrice1. Philip tom su mano y la bes, y la multitud del teatro Swan2 mostr aprecio por su qumica en el escenario con ovaciones ms fuertes. Con una sonrisa tan ancha que hizo que sus mejillas dolieran, se inclin una vez ms y sali por el ala derecha del escenario.

Benedick y Beatrice hace referencia a los personajes principales de la obra Mucho ruido y pocas nueces (Much ado about Nothing en la versin original) de William Shakespeare. El perodo isabelino en el teatro abarc desde 1558 hasta 1603 y es ms conocido por las obras de William Shakespeare.

The Swan Theatre (El Cisne) fue un teatro en Southwark, Londres construido en 1595 y 1596, durante la primera parte de la carrera de William Shakespeare. Los teatros de la poca isabelina eran grandes edificios circulares, al aire libre. Tenan una plataforma de escenario elevado
en el centro con un rea de fosas rodeando el escenario.

Sebastian se movi por el pasillo3 del teatro esquivando a los otros actores y a los hombres que trabajaban detrs de escena mientras lo felicitaban por su actuacin, llegando finalmente al ltimo recorrido de este pasillo hasta el apretado vestidor. El ltimo del resto de los actores que comparta la habitacin ya estaba en camino, sin maquillaje y con ropa de calle, ellos se dirigieron a celebrar, y Sebastian les asegur que se unira a ellos tan pronto como se despojara de su traje. La empalagosa esencia del aceite de rosas colgaba pesadamente en el aire, pero no poda ocultar el aroma de la vida de Londres que penetraba a travs de las entraas del teatro. El olor de la calle invada por todas partes, e incluso el romance del escenario no poda oscurecer el hedor de la concurrida ciudad de Inglaterra. Se quit su peluca y dej caer la masa de rizos negros a la derecha del espejo del tocador. Lo siguiente era el vestido, seguido por el odioso y ajustado cors, ambos arrojados de lado descuidadamente sobre el respaldo de una silla vaca. Las velas, esparcidas en cada superficie disponible, provean luz suficiente para remover la delgada capa blanca que cubra su rostro y cuello, la cual removi con un trapo limpio y agua fra mientras se sentaba frente al espejo.

Rat runs, aunque literalmente se traduce como rata que corre, es una calle angosta, o callejn, usualmente con casas al costado, los conductores la usan, con el fin de evitar el trfico de las calles principales. Aqu se deja como pasillo.

Sebastian pas sus dedos sobre su graso cabello negro e hizo una mueca al mirar su reflejo. Desafortunadamente, su propio rostro plido no era lo nico que miraba. Prima Claire dijo a la joven parada detrs de l. Ella estaba sonriendo, pero el sentimiento no haba llegado a sus ojos. A qu debo el placer de tu visita? Mi padre me envi a hablar contigo. Sebastian gimi ante la mencin de Sir Francis Heaven, sabiendo que por lo general un mensaje de su distante to no iba a ser para su beneficio. Qu es lo que quiere? Le recuerdo claramente diciendo que no vuelva a aparecer por su puerta otra vez si segua comprometiendo mi honor, manchndolo con mi forma de vida pagana. A Claire no pareci interesarle sus palabras. Cmo te gustara ser recibido de nuevo al redil familiar y tambin saldar las deudas de tu padre? Honestamente? No puede importarme menos. Claire acarici la falda de su vestido, aparentando alisar una arruga imaginaria. Realmente Sebastian, te he conocido desde que eras un beb recin nacido t no quieres decir eso. l suspir, arroj el trapo sobre la superficie en frente de l, y enfrent a Claire. Digamos que, considerando la

posibilidad de que quiera apaciguar al abatido Seor. Qu quiere l que haga? Bronwyn se ha ido. Se ha ido? Qu quieres decir con que se ha ido? pregunt Sebastian. Claire se mordi su labio superior, tomndose un momento para elegir cuidadosamente sus palabras. Tu errante hermana gemela ha incumplido un acuerdo que hizo con mi padre y ha huido a Kent con Jeremiah, el hijo del herrero. Sebastian se ri, tanto por la accin de su hermana como por la obvia inquietud de Claire. Ah, ya veo dijo sonriendo. Ahora soy simplemente la oveja gris de la familia. Bronwyn ha ocupado el papel de la oveja negra. S, muy gracioso, Sebastian. Pero eso no ayuda a la situacin. No es precisamente el fin del mundo, prima. No pueden dejarla ser feliz? Feliz? En qu concepto se ha ganado ella la felicidad? Bronwyn cubri bastante bien sus huellas, tuvimos problemas para encontrarla, pero si se convierte en conocimiento general, su desaparicin causara las habladuras de los chismosos de Londres que nos apuntaran con el dedo tan abiertamente que la familia ser el hazme rer.

Dudo que a alguien le importe las acciones de la hija de un capitn naval muerto hace mucho. Sebastian intent dejar de sonrer pero no pudo manejarlo completamente. Estoy seguro que es un momento muy preocupante para todos, pero ustedes saben dnde est ella, y te aseguro que est a salvo, por lo tanto no veo cual es el problema. El problema es que se supona que conocera a su prometido por primera vez maana, durante la cena, en la residencia familiar de Londres. Slo tienes que informar al caballero de la fuga que sin saberlo ha tenido suerte. Aunque ahora entiendo porque estn preocupados porque ella haya desaparecido, y no tiene nada que ver con el chisme corts. La Iglesia est reservada desde hace tres das continu ella, ignorando el malicioso comentario de Sebastian. Esto estaba destinado a ser la manera en que los Hewels le paguen su deuda a mi padre, Sebastian. El Conde ha concedido un obsequio muy generoso para asegurar esta unin, y mi padre no desea devolverlo. Obsequio? Quin en su sano juicio nos dara dinero para casarse con Bronwyn? Estaba convencido de que deba mantenerla, ya que no hay dinero de la propiedad de mi padre para su dote. El Conde de Crofton ha sido de lo ms generoso. Eso es porque no ha conocido a Bronwyn, sino habra mantenido cerrado su monedero.

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Los ojos de Claire se estrecharon. No deberas ser tan frvolo. Claire, tan conmovido como estoy por la desgracia de tu padre perdiendo el dinero, todava sigo sin entender mi parte en el drama. Inclinndose, Claire recogi la peluca enfrente del espejo. Bronwyn no es una chica particularmente femenina. De hecho, si fuera cruel, dira que ella luce un poco mejor que un hombre en un vestido. Claire, mejor que no ests sugiriendo lo que creo que ests sugiriendo. Y no sera la primera vez que te has hecho pasar por tu hermana, verdad? Te recuerdo ganando muchas apuestas en las cuales te podas vestir como tu hermana y no ser descubierto. Una de las cuales result con un ojo morado para el chico de los mandados. Sebastian le arrebat su peluca. Eso fue hace aos atrs. Claire se ri. No pienses ni por un momento que aunque hayas crecido te pareces menos a tu hermana. Todava tienes los mismos pmulos altos y hermosos ojos verdes. Ese no es el punto. Creo que es exactamente el punto, Sebastian. Pinsalo como otra actuacin.

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Sebastin la miro con el ceo fruncido, pero no pareca estar ni ligeramente perturbada. No! Absolutamente no. Ah, vamos. Esta noche vi tu interpretacin. Haces de una mujer mucho ms convincente de lo que Bronwyn es. Y si los rumores que circulan en la corte son ciertas sobre el Conde de Crofton, dudo que l se oponga incluso si nuestra treta fuera descubierta. Qu quieres decir con que s l lo descubre? Estoy seguro que en mi supuesta noche de bodas l pronto descubrir mis atributos indudablemente pocos femeninos. Tan poca fe tienes en nosotros? Tenemos todo planeado hasta el ms pequeo detalle. Sebastian rod sus ojos, y Claire le dio una palmada. Con un poco de fe podemos llegar lejos, primo. Lo siento, Claire, pero esto suena mucho ms absurdo que algunas de las obras en la que he estado, y djame recordarte que interpret a Helena en Sueo de una Noche de Verano4. Tonteras! Hars de una maravillosa novia ruborizada, que lamentablemente caer enferma en su noche de bodas.
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Sueo de una noche de verano (A Midsummer Night's Dream) es una comedia romntica escrita por William Shakespeare alrededor de 1595. Est considerada como uno de los grandes clsicos de la literatura teatral mundial. Al parecer fue escrita con motivo de la conmemoracin de la boda de Sir Thomas Berkeley y Elizabeth Carey, en febrero de 1596. Helena es un personaje secundario de la obra, enamorada de Demetrio.

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Sebastian agarr su cabeza. Por favor dime que no involucraste a ningn mdico charlatn en tus maquinaciones ridculas. S que no le tienes mucho aprecio a la profesin mdica, pero al menos puedes estar de acuerdo en ser cordial? Ests olvidando prima dijo Sebastian, erizndose, que no he estado de acuerdo con nada. Claire lade su cabeza de un lado al otro y entrecerr sus ojos. Pero lo hars, no es cierto, Sebastin? Por mucho que afirmas gustarte esta vida tuya tan bizarra, ests a punto de caer en cualquier momento en los bajos fondos, en un trabajo que hasta las prostitutas menosprecian. Y aqu estoy, tu regreso a la respetabilidad. Una manera de cancelar las deudas de tu padre y restaurar su buen nombre. Y de qu me sirve la respetabilidad, especialmente por la forma que t crees que me la gano por los medios menos respetables? Claire jugaba con un bucle de su cabello oscuro. Es extrao, no crees, qu todava te encuentres interpretando el papel de una mujer? Quiero decir, a estas alturas deberas ser el hroe o el protagnico masculino galante y romntico. A Sebastin no le gustaba la manera en que las palabras de Claire hacan eco de sus propios pensamientos,

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pero estara condenado si lo admitiera. Era un papel desafiante un gran papel. No algo que pudiera rehusar. Pero seguramente hubieras preferido haber interpretado a Benedick o Claudio en vez de una dama envejecida? Interrumpi ella Beatrice no es una de las heronas caprichosas de Will5. Es fuerte, valiente. Pero an as es una mujer. Los ojos de Claire brillaban. Y Sebastin saba que ella haba visto a travs de sus protestas. Estoy a pocos meses de cumplir veinte dijo l, bajando la mirada, viendo la peluca que yaca sin un propsito en sus manos. Si rechazara un papel porque si, entonces hay muchos actores jvenes6 y brillantes listos para tomar mi lugar. Me enfrento con actores de mayor edad, con ms experiencia y carisma7 para los personajes masculinos. Creme, es mejor interpretar papeles femeninos mientras an pueda, que ser relegado al coro8.
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Por Will se refiere a William Shakespeare.

Things: aqu la palabra things que en espaol significa cosas, la autora lo utiliza despectivamente para

referirse a otros actores, ser actor en esa poca no era muy popular.
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Gravitas: deriva del latn, era una de las antiguas virtudes Romanas como ser la seriedad, dignidad y deber. Connota una cierta sustancia o profundidad de personalidad. Adquiere el significado de un sentido tico, de seriedad, severidad y dignidad. La traduje como carisma o puede ser nobleza, dignidad, al no encontrar un equivalente al espaol, pero puede dejarse en el original.
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Chorus: En las obras de teatro de la Grecia Antigua, el coro era un grupo de actores que presentaban el

contexto y resuman las situaciones para ayudar al pblico a seguir los sucesos, con comentarios sobre los temas principales de la obra. Muy tpico en las Obras de Shakespeare. El coro se expresa generalmente por el canto, pero tambin en ocasiones por el lenguaje hablado.

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Claire coloc su mano sobre el hombro de Sebastin, y l alz su mirada encontrndose con la de ella en el espejo, sabiendo exactamente dnde iba la conversacin. Entonces eres afortunado, porque aqu estoy, ofrecindote la manera de escapar de un destino tan espantoso como el de ser slo una cara borrosa en una multitud de espectadores. Qu me dices primo, interpretars a tu hermana? Slo haba una sola respuesta que poda dar. La vida de un actor no era glamurosa. Haba veces que no saba cundo llegara su prxima comida o si estara durmiendo en una pocilga en vez de una cama. A qu hora debera estar en la residencia maana?

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SEBASTIAN se dirigi cuesta abajo hacia la angosta calle donde estaba ubicada la residencia, esquivando los charcos ftidos de agua mientras luchaba con la pesada bolsa que contena todo lo que necesitara para transformarse en Bronwyn. Una voz familiar llam su atencin, y mir hacia arriba para ver a Claire asomndose por la ventana del segundo piso. Ve por la entrada de la servidumbre. Te ver all Antes que Sebastin pudiera responder, ella ya haba desaparecido, cerrando de un golpe la ventana detrs de ella y haciendo que el alero9 vibrara a su paso. l refunfuo por lo bajo por el descaro de la mujer, que esperaba que se comportara como uno de los sirvientes, pero gir hacia el oscuro callejn que corra entre las dos casa vecinas y subi los pocos escalones hacia la puerta de

Borde de un tejado que sobresale de la pared y sirve para desviar de ella el agua de lluvia.

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servicio. La puerta se abri y fue agarrado por delante de su jubn10 y jalado adentro por su sonriente prima. Ten cuidado, bruja dijo, enderezando su jubn una vez que ella lo haba soltado. No hay tiempo para tus costumbres remilgadas. No tenemos tanto tiempo antes de que llegue el Conde de Crofton. Usa el segundo dormitorio de la izquierda para cambiarte. Qu gentileza la tuya dejarme usar la habitacin que una vez fue ma pas hacindola a un lado, sin mirar atrs, cuando al alzar su bolsa la golpe hacindola aullar de dolor. La pequea habitacin segua igual a como la recordaba. Poco haba cambiado en cuatro aos desde que desobedeci al padre de Claire, su tutor, y audicion como actor para la produccin de La Comedia de la Equivocaciones11. En su opinin, el dinero que su familia haba pagado a los tutores para ensearle a leer haba sido bien invertido, con su educacin y rpido ingenio haba obtenido el papel que haba querido. El respaldo de madera de la cama segua ocupando la mayora del espacio, el mismo rico mobiliario que recordaba. La nica adicin era
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El jubn (doublet en ingls) es una prenda rgida que cubra desde los hombros hasta la cintura y que estuvo en boga en los siglos XV, XVI y XVII hasta que las tnicas ms largas o con vuelos de haldas y las casacas de influencia francesa se hicieron ms populares.
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La comedia de las equivocaciones (The Comedy of Errors), fue escrita por William Shakespeare entre 1591 y 1592. Est basada en los Menaechmi de Plauto y, exceptuando poemas y sonetos, es la obra ms corta del autor.

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una sencilla mesa de madera sobre la cual se sostena un espejo. En todos los teatros que haba trabajado, los espejos haban sido regalos de mecenas12 acaudalados. Dnde sus marcos haban sido sencillos, este espejo estaba ornamentado, y mientras Sebastin examinaba los detalles de flora y fauna, no pudo evitar preguntarse cmo su familia haba llegado a poseer piezas tan costosas. Fue un regalo del Conde de Crofton. Una vez ms Claire se las arregl para acercase a l sigilosamente sin anunciarse. Se gir para enfrentarla. En serio? S, llego el da despus de haber sido aceptada la proposicin de mano de Bronwyn. Sebastian murmur para s mismo, asombrado de que alguien quisiera tanto casarse con su hermana. Es un regalo extravagante, considerando que l ya haba conseguido el casamiento. Lo mismo pienso Claire dijo. Te dir esto, Sebastin, el Conde de Crofton parece muy entusiasmado por volver a casarse para mi gusto.

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Mecenas: Persona o institucin que promociona econmicamente las actividades culturales de letras y artes, y a las personas que se dedican a ellas, generalmente dando dinero: los mecenas fueron comunes en el Renacimiento.

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Mencionaste que l ya tiene un heredero eso me lleva a preguntarme qu pas con la anterior Lady Crofton? Nada ni remotamente misterioso. Ella muri durante el nacimiento de su hijo, tres veranos atrs. Sebastin chaque la lengua. Pens que estabas por decir que ha sido apenas unos meses. Entonces es obvio porqu el Conde desea volver a casarse: se siente solo. El resoplido de Clarie en respuesta fue de lo ms impropio de una dama. Eso no es lo que los rumores en la corte aluden. l es un hombre conocido por no tener problemas para encontrar compaa. Para alguien que se queja de que la desaparicin de Bronwyn pueda causar un escndalo, haba pensado que no serias una de las que aprueban los chismorreos, Claire. Ahora djame. Necesito tiempo para vestirme si voy a tener alguna esperanza de un resultado exitoso. Sebastin ignor la risa de Claire cuando ella sali de la habitacin, centrndose en cambio en desempacar su maleta. Haba considerado usar el traje que se haba puesto para Beatrice, pero no estaba ni cerca de ser lo suficientemente esplndido para la cena con un Conde, y tena la esperanza de que lo que haba sido capaz de tomar prestado de la amiga de una amiga sea aceptable, incluso si ya era de unas cuantas temporadas pasadas.

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Coloc su maleta de forma vertical en la cama y, poniendo una maleta ms chica de un lado, empez a revisar la pila de ropa. El vestido era de un rico ndigo, y lo sostuvo para inspeccionar el dao. El terciopelo estaba un poco arrugado, pero no pens que el Conde de Crofton lo notara en el comedor mal iluminado. Lo tendi sobre la cama, colocando a su lado un cors y una enagua de lino de color blanco. Notando que el cordn de la manga azul se haba enredado, Sebastin lo desenred y despus lo anudo holgadamente contra el corpio13. La voluminosa falda era la siguiente, la cual necesitaba un miriaque cosido con ballenas para darle forma. Lo sacudi, quitando el verdugado rollo14, el cual se las arregl para atraparla antes de que mandara la gorguera15 a volar fuera de la cama. Mientras inspeccionaba su traje, se estremeci involuntariamente, sabiendo que tena por delante una noche de incomodidad, con el cors asegurado a su cintura y el verdugado rollo amarrado en su lugar alrededor de su culo para darle un realce de caderas femeninas.
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Corpio o canes: pieza superior de la camisa o blusa a la que se pegan el cuello, las mangas y el resto

de la prenda.
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Verdugado rollo, en ingls (The roll o bum-roll): era una cadera postiza, como una especie de almohadilla, tena los extremos unidos en la parte delantera del cuerpo con cintas (por eso la autora hace referencia a la forma de una salchicha-longaniza) usada debajo de la falda, para acentuar las caderas de las damas en el Siglo XVI, XVII, hacan que sus cinturas luzcan ms estrechas o pequeas.
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Gorguera o cuello de lechuguilla: (en ingls ruff) Pieza indumentaria a modo de pauelo fino ya en desuso que cubra el cuello o el escote. La gorguera consisti en su origen en una especie de paoleta de tela muy fina, siempre blanca y por lo comn transparente con que las damas se cubran el escote. (ADORNO DEL CUELLO, HECHO DE LIENZO PLEGADO Y ALMIDONADO) Existan diferentes formas y tamaos. Los que usaba la reina Elizabeth I solan ser ms grandes y exagerados.

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Despus de quitarse su propia ropa de aspecto sencillo pero dejndose su calza, se lav con agua tibia en la jofaina16 que haba sido dejada para l y comenz a cambiarse. Tom una enagua de cuello alto de color blanco y sacudi las arrugas ms notables antes de deslizarla sobre su cabeza. El verdugado rollo era un poco ms pesado, con su larga forma de salchicha hacindolo difcil de manejar, an as lo at alrededor de su cadera. A pesar de sus prcticas nocturnas con el cors, era difcil de maniobrar el odiado artilugio para conseguir que qued en su lugar, y se retorci y se gir para tenerlo firme de la forma que podra describirse como lo ms remotamente cmoda. Nunca antes haba tenido la ocasin de estar agradecido de que su hermana fuera un poco chata de pecho, pero ahora lo estaba, mientras que el efecto del cors estrechaba sus caderas, la tela de la enagua le daba la impresin suficiente de tener busto para sus propsitos. En cuanto al miriaque17, las costillas de la ballena le daban la forma perfecta para ser cubierto por la falda, pero Sebastian maldijo entre dientes, ya que con el cors se le haca difcil alcanzar su espalda para asegurarse que la falda est apropiadamente firme sobre el verdugado.
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Jofaina, aljofaina o palangana: Trmino hoy en desuso, designa al recipiente utilizado para el ms elemental

aseo personal.
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En el caso del miriaque (farthingale en ingls) o tambin conocida como crinolina o verdugado, es una falda expandida por una serie de aros circulares que incrementa el dimetro debajo de la cintura hasta el dobladillo y est cosido a la enagua para hacerla rgida. La moda se extendi desde Espaa al resto de Europa desde 1545 en adelante. La estructura de los aros pueden estar hechos de ballena (whalebone), madera, mimbre, metal /alambre y luego forrado con tela. Haba tres formas: el tambor, muy popular en Francia, el reducido y el de forma de campana, despus se convirti ms como un tubo. Desde la circunferencia hacia la elipse.

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El color ndigo profundo del vestido contrastaba con el celeste de la falda y las mangas y una vez que finalmente se lo haba puesto, se asegur los puos. Senta que haba corrido kilmetros, exhausto por el padecimiento de estar alistndose. La prxima vez tendra que pedirle ayuda a Claire. Los trajes del teatro no estaban ni cerca de ser tan complicados. Slo tenan que dar a la distancia, la ilusin de una mujer de la nobleza, y no haba manera que se saliera con la suya con eso cerca del Conde de Crofton, un hombre que pas bastante tiempo en la corte como para saber lo que una mujer de la nobleza debera estar usando. Sebastian agarr la pequea bolsa que haba dejado de lado ms temprano y se dirigi al espejo, sacando su peluca negra fuera de la bolsa pein con sus dedos la falsa peluca para obtener los rizos en su posicin. Sentndose por un momento, sac su suministro de maquillaje escnico y con una mano prctica, unt una delgada capa de pintura blanca atravesando su rostro y cuello y agreg rubor a sus labios y mejillas. Feliz con el resultado, se puso la peluca, teniendo cuidado de poner los rizos en su lugar para que no se corriera su maquillaje antes de que tuviera la oportunidad de secarse, y guard unas cuantas hebras de su propio cabello. Finalmente, at la gorguera en su lugar, escondiendo su manzana de Adam. Mientras se mova, la ballena cruja dentro del miriaque, y el verdugado rollo se corra incmodamente debajo de la falda. Estaba muy agradecido de que tuviera poco apetito. La posibilidad de cenar mientras estaba

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siendo exprimido por el cors haca que su estmago doliera. Mirndose en el espejo, por un lado estaba perturbado por haberse transformado en una mujer bastante apuesta, aunque no ira tan lejos como describirse a s mismo como atractiva, y tambin que se pareca realmente a Bronwyn. Una cosa era interpretar a una mujer en el escenario, otra era hacerse pasar por una en la vida real. Suspir ruidosamente, preguntndose en qu se haba metido. El Conde de Crofton ha llegado dijo Claire entrando en la habitacin. Date la vuelta, djame darte un buen vistazo. Sabastian se sinti como una ramera vendiendo su mercanca en South Bank18 mientras Claire lo miraba de arriba a abajo. Ella volvi a atar los lazos de su manga para evitar que se desataran. Y con un firme tirn ajust ms el cors, adems ci su cintura, y reacomod su peluca para que los rizos cayeran al frente de sus hombros. Claire suspir de satisfaccin. Te dije que no tendras problemas para representar a Bronwyn, sin embargo con el maquillaje luces ms bonita de lo que normalmente la

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South Bank, en Southwark, es la parte sur del lecho del rio Tmesis en Londres, era el rea donde los Isabelinos iban para divertirse, a veces de manera ilegal. Esta rea estaba llena de teatros, se hacan tambin bear baiting arenas (que significa hostigamiento de osos, consista en dejar que los osos pelearan con los perros, muy parecido a la pelea de gallos).Haba burdeles, (ms conocidos como stews), callejones, pubs o tabernas. Eran todos los lugares para ir a emborracharse y pelear; donde los carteristas y las prostitutas se ganaban la vida.

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pobre chica puede manejar. Estar muy orgullosa de presentarte a Anthony Crofton y actuar como tu chaperona. Sabastian frunci el ceo. En serio Claire, eres muy cruel. Slo hablo con la verdad. Siempre hay una primera vez para todo farfull entre dientes. Ests listo? Sebastian levant el dobladillo de su falda para relevar sus pies descalzos. Pequeo problema, sin zapatos. Claire mir a sus pies, sus manos sobre sus labios. No estoy segura de poder ayudarte con eso. No hay manera que tus patas quepan en mis sandalias, inclusive si tenemos que cortar la parte de atrs. Voy volver a ponerme mis botas y recordar dar pequeos pasos para que no se vean. No hay manera de que vaya descalzo. Con algo de dificultad, debido al cors y la ballena, Sebastian se las arregl para inclinarse lo suficiente para colocarse sus botas, y sujetndose del bazo de Claire se asegur de no caer mientras se balanceaba. Entonces, slo estamos los tres para la cena? pregunt l mientras de enderezaba.

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S, no hace falta alargar esta farsa ms de lo necesario. Esta clase de secretos son fcilmente divulgados si no tenemos cuidado. Al principio senta pena de m mismo. Ahora estoy empezando a sentir lstima por l. Por qu deberas? l debe querer ste matrimonio como una especie de cubierta para s mismo. Ningn hombre con su apariencia y posicin se conformara con Bronwyn dijo Claire, mirando una vez ms su aspecto. Y el retrato que l recibi de Bronwyn la hizo ms simple que bonita. Recuerda mis palabras, Sebastian, aqu hay algo ms que l buscando una esposa. Si tienes estas dudas, por qu tu padre estuvo de acuerdo en dar la mano de Bronwyn a Crofton? pregunt, cada vez ms preocupado. Porque mi padre no tiene dudas, l cree que el Conde de Crofton es absolutamente el adecuado. Al parecer Bronwyn hizo lo correcto al fugarse. Debe ser un hombre de secretos, pero definitivamente es un hombre con un monedero lleno19. Ella lo acompa fuera de la habitacin y escaleras abajo, y Sebastian agradeci al cielo que estaba

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A man with a heavy purse A heavy purse makes a light heart (un monedero lleno, hacen un

corazn liviano/contento) es un proverbio que hace referencia a que si tienes mucho dinero, te sents feliz y seguro.

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acostumbrado a navegar en pequeos pasillos mientras usaba un vestido largo y ancho detrs de escena en el Swan. Se detuvieron a los pies de la escalera para que Claire le diera una ltima mirada apreciativa, y asinti su aprobacin. Y recuerda, pequeos pasos. No quiero ver tus botas desgastadas! El comedor de panel de madera estaba iluminado por las velas que danzaban en figuras sobre la mesa puesta para tres, pero la habitacin segua bastante oscura para la tranquilidad de Sebastian. Un aroma fuerte de flores secas agregaba un ambiente ntimo, creado por la luz tenue. Pero Sebastian no tuvo tiempo para disfrutar del ambiente, ya que como un torbellino apareci el Conde Anthony Crofton en frente de l y agarr su mano, slo para depositar un delicado beso en la parte posterior de la misma. Por fin nos conocemos. Por ms que le doli admitirlo, Claire haba tenido razn, ya era dos veces en dos das, y eso puso nervioso a Sebastian. Pero Anthony era innegablemente guapo, y no haba manera que l hubiera estado interesando en la anticuada y poco agraciada Bronwyn. El Conde de Crofton era alto, cerca de uno con ochenta dos, y vesta a la altura de la moda. Su jubn rojo oscuro enfatizaba su ancho pecho, y sus piernas musculosas

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exhiban su calza y liga20. Tena un rostro alargado, acentuado por su corto cabello castao y su barba recortada a la perfeccin, y Sebastian not un pendiente dorado en su lbulo izquierdo. No se poda negar que el Conde era atractivo, Y Sebastian saba que no slo el elaborado vestido y el maquillaje hacan que su temperatura aumentara. A pesar de haber pasado los ltimos aos como actor, l no haba estado a la altura de la reputacin que muchos de sus colegas se haban ganado, y la apariencia del conde estaba removiendo sentimientos que por lo general tena el buen sentido de ignorar. He estado esperando ansiosamente su llegada, Conde Crofton dijo Sebastian con la voz de falsete21 que haba usado para Beatrice la noche anterior. Por favor, llmeme Anthony. Hizo una reverencia antes de soltar la mano de Sebastian. Su retrato no le hace justicia. Es usted muy amable. La cena fue un asunto ms complicado de lo que l estaba acostumbrado, con Claire habiendo organizado una amplia seleccin de carnes, queso y pan, acompaado con
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Garter: puede ser traducido por liga, cinta, o como Orden de la Jarreta, que se trata de un collar con un emblema o insignia. Pero aqu se refiere a una liga que se situaban por la rodilla para sujetar las medias. Y dependiendo de la situacin social de la persona, esas ligas o cintas eran ms decorativas.
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Falsete: voz ms aguda de lo natural.

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vino. Sebastian estaba sentado entre Claire y Anthony, y Claire actu como una excelente anfitriona, manteniendo una conversacin fluida sin dejar que vaya a direcciones equivocadas. Sebastian no pudo evitar notar las miradas prolongadas que le estaba dando el conde. A pesar de no ser inesperado, ya que estaba destinado a ser la eventual esposa del Conde, la cercana inspeccin le hizo sentirse incmodo, y temi que el plan de ellos fuera descubierto en cualquier momento. Anthony era tan encantador como apuesto, y Sebastian se encontr a si mismo disfrutando la noche a pesar del plan. Tuvo cuidado de tomar a sorbos el vino de una manera que esper pareciera propio de una dama y no tuvo problema en comer elegantemente, ya que su cors le atrapaba tanto a su apetito como a su cintura. Anthony cont historias que oscilaban desde lo dramtico a rayando lo subido de tono, y entretuvo a sus acompaantes con sus aventuras en la corte, para el deleite de Claire. Y por supuesto est el asunto de Lord Hettingshaw y el loro. Lo han escuchado? pregunt Anthony, sus ojos brillaron. No dijo Claire, inclinndose ms cerca. Qu pas? Henttingshaw es bien conocido por su vanidad, pero con una cabeza de rizos dorados, muchos creyeron que eso le daba derecho. En uno de los banquetes de Navidad en

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Richmond, haba una exposicin de pjaros exticos, incluyendo a un loro muy animado. Vol alrededor del saln, slo para abalanzarse sobre la cabeza de Henttingshaw. Ahora, no s por qu la criatura pos su vista en l, pero descendi en picado, y la siguiente cosa que vi eran esos famosos rizos volando hasta el techo y un muy calvo Hettingshaw a toda carrera por la habitacin. Sebastian no puso evitar rer, pero fue ms moderado que el cotorreo de Claire, y Anthony pareci notar su reserva y cambi de tema. Los planes para la boda van yendo bien, supongo? pregunt Anthony. Sebastian estaba aliviado cuando respondi Claire. Si, la iglesia est preparada. El padre Micheals de St. Mary ha sido de lo ms complaciente, y Bronwyn tendr la prueba final de su vestido maana. Excelente dijo Anthony. l sonri. Nunca ser un soltern de sesenta aos22. Sebastian casi se atragant con un pedazo de queso que estaba comiendo, las palabras de Anthony estaban tan cerca de uno de los lamentos de Benedick sobre el matrimonio en Mucho ruido y pocas nueces para ser una mera coincidencia. Miro a Anthony con los ojos muy abiertos, quien levanto su copa como saludo.
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Est haciendo mencin a una frase, dicha en uno de los dilogos del Acto Primero Escena I de la obra teatral Mucho Ruido y Pocas Nueces. Ms adelante se ver el porqu Anthony hace mencin de la obra.

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Despus que se consumi la ltima comida, Anthony se volvi hacia Sebastian y, con una gloriosa sonrisa, pregunt Quiz sea tan amable de tomar un poco de aire nocturno conmigo? Un paseo en el jardn ayudara a mi digestin, y su presencia hara el aire de la noche ms dulce. Sebastian sonri, tratando de no mostrar su disconformidad. Seor, apenas creo que sea apropiado Claire despejo su preocupacin. Estoy segura que el Conde de Crofton no se quiere aprovechar de tu inocencia a este lado de la capilla. Sin oportunidad de salvarse, Sebastian tom el brazo que le ofreci Anthony, y la pareja sali de la casa y dieron un paseo por el jardn privado. Anthony no dijo nada hasta que llegaron a un pequeo banco debajo de un rbol de pera que estaba baado con la luz de la luna y lejos de cualquier ojo u odos curiosos. Cualquier cosa que Sebastian hubiera esperado que Anthony dijera, ciertamente no era no lo que sali de la boca del hombre. Vi tu actuacin en el Swan anoche. Estuviste maravilloso, pero esta noche fue sorprendente. No s lo que quiere decir. Por supuesto que no replic Anthony, sus labios cerca del odo de Sebastian, y su mano descansando sobre sus muslos. Al igual que no eres realmente el hermano gemelo de Bronwyn, Sebastian Hewel.

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Sebastian gir su cabeza para enfrentar a Anthony. Trag con fuerza, no sabiendo que decir, la presin de haber sido atrapado se mezclaba con la atraccin hacia el conde. Yo S que la familia Hewel ha cado en tiempos difciles, pero no me haba dado cuenta hasta cunto se haban reducido las arcas. Mi difunto padre tuvo mala suerte con algunas inversiones dijo Sebastian, ahora su voz con una normal cadencia. No haba razn en mantener las pretensiones, no con Anthony tan cerca. Y fuimos incapaces de recuperar las donaciones que hicimos a la corona para apoyar las guerras contra Espaa, tanto como para deber al padre de Claire una suma significativa de dinero. Y esperabas qu un matrimonio favorable salvara esto? El dinero que tan generosamente has dado por la mano de Bronwyn pag la ltima deuda de mi padre. Entonces, qu fue de tu hermana, Sebastian? O siempre tuviste la intencin de jugar a ser mi novia? No precisamente. Ella ha huido con un hombre del que se cre enamorada. Anthony ri Chica lista. As parece.

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Sebastian mir como Anthony lo examinaba de cerca, contemplando su apariencia, de pies a cabeza. Ahora qu? Ya sabes qu planebamos hacer. Pienso que el plan tiene sus mritos replic Anthony con una sonrisa maliciosa. Y creo que podemos llegar a un arreglo que me va a impedir tener que manchar al gran nombre que Hewel fue una vez. A Sebastian no le gust como son eso, las palabras tan cerca del chantaje para su consuelo. Qu quiere decir exactamente? Si ests de acuerdo con seguir esta farsa, continuar interpretando a Bronwyn, entonces yo en cambio asumir el papel de devoto esposo. Qu? Tu gran actuacin, Sebastian. Engaar a la corte y a la buena sociedad con una boda extravagante, despus retrate a mi casa de campo para ser m amada esposa por quizs un ao o dos, hasta que mi joven, pero enfermiza esposa sucumba a la fiebre y t regresars a tu vida como Sebastian Hewel. Por un momento Sebastian fue incapaz de responder, la perturbadora propuesta de Anthony le priv de sus palabras. Pero por qu quieres esto?

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La sonrisa de Anthony fue depredadora. Tengo mis razones. Pero Nada de peros, Sebastian, tienes tu repuesta? Una vida de lujo y honor o la deshonra de tu familia? El corazn de Sabastian se aceler en su pecho, pero mir fijamente al expectante rostro de Anthony, realmente tena poca eleccin. Acepto. As lo pens. Mandar a mi sastre a visitarte en la maana. Es un hombre leal, por lo tanto no tengas reparos, que l no dir nada sobre nuestro plan. Anthony se levant. Asumo que el vestido de boda hecho para tu hermana necesitar algunas modificaciones. A juzgar por el estilo del vestido, necesitars un nuevo guardarropa que vaya con tu nuevo papel. Sebastian frunci el ceo mientras Anthony hacia una reverencia y se marchaba. La arrogancia del hombre le consternaba, pero lo que ms le angustiaba era el lo en el que se haba metido.

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EL DESAYUNO era una perspectiva poco atractiva para Sebastian mientras esperaba que llegase el sastre de Anthony. Claire orden un vestido de seda roja que usara para la boda, pero haba elegido sabiamente no quedarse, ya que el humor de mil demonios de l era ms que evidente por su agria expresin. Su autocompasin fue interrumpida por un suave golpe en la puerta. Sebastian la abri para encontrar a un hombre pequeo de edad mediana esperando pacientemente. S? Soy Davis, Seor. El sastre del Conde de Crofton. Sebastian se hizo a un lado para dejar pasar al hombre. No esperaba que el Conde mandase a alguien tan temprano. Su Excelencia me inform que el tiempo era esencial. Slo necesito tomar unas medidas, y estar sobre mi camino. Si se quitara la camisa y la calza, Seor, lo agradecera mucho.

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Sebastian se quit su jubn y los greguescos23, preguntndose intilmente con cunta frecuencia se vestira como hombre una vez en Crofton Hall. l accedi a diez minutos con el sastre para estar de aqu para all sobre su persona. No era como si la experiencia fuera nueva para Sebastian, acostumbrado a que el sastre de la familia tomara sus medidas, sin embargo estaba impaciente porque Davis terminara su trabajo y lo dejara en paz. Bien hecho, Seor dijo David. Llevar el vestido conmigo y lo traer maana. El sastre recogi el vestido con mucho cuidado, tratando cada pieza con reverencia. Tambin tengo un mensaje de su Excelencia. Pregunt que si est de acuerdo, le gustara encontrarse con usted en The Anchor24 al medioda. Sebastian asinti. Dgale que estar all. El sastre hizo una reverencia y dej a Sebastian por su cuenta una vez ms.

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Los gregescos o greguescos (del italiano grechesco) (en ingls Breeches) son una especie de calzones antiguos. El origen de esta prenda de vestir cuyo uso comenz en Europa a principios del siglo XVI y lleg hasta algo entrado el XVII, es todava desconocido. Tanto el jubn como las calzas dejaban al descubierto las formas de los hombres, esta prenda quiz debi responder a una exigencia del pudor. Estos, en un principio, no llegaban ms que a la ingle y ms tarde se alargaron hasta medio muslo e, incluso, hasta la rodilla.

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The Anchor (El Ancla) era y sigue siendo un pub o taberna, en la parte del South Bank del Tmesis. The Anchor fue reconstruido en 1676 despus de un devastador incendio. (The anchor en la actualidad)

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SEBASTIAN entr en la taberna, dejando atrs el bullicio de la calle Clink. Se hizo paso a travs de la clientela, quienes se sentaban en pequeos grupos bebiendo vino y hablando con seriedad, sin hacer caso de su presencia, hasta que encontr una mesa vaca junto a una ventana en la parte de atrs. Trat de mirar fijamente a travs de la fina hoja del vidrio, pero la suciedad de su superficie le haca difcil ver ms all de unos pocos metros de la taberna. Mir cmo era colocada en la mesa una jarra de peltre25 en frente de l. Anthony Crofton se sent y sonri. Gracias por venir, Sabastian. Dada la ferocidad con que mi prima se aproxima a los preparativos de la boda, estoy ms que feliz de estar lejos de la casa por unas horas. La mirada de Anthony era evaluadora, y Sebastian supo que sus mejillas se estaban ruborizadas por la atencin. Te ves mejor sin el vestido dijo Anthony por lo bajo, mientras se inclinaba ms cerca. Los ojos de Sebastian recorrieron la taberna, consciente de que estaban rodeados. Un grupo de tres hombres a su
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El peltre es una aleacin compuesta por estao, cobre, antimonio y plomo. Es maleable, blando y de color blanco con alguna similitud a la plata, poco reactivo y se funde a 320 C.

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derecha estaban absortos en una conversacin sobre la calidad de un reciente lote de seda, mientras que otro grupo a su izquierda estaban jugando a las cartas y no tenan inters de escuchar la conversacin de l y de Anthony. Conde de Crofton... Te dije ayer que me llamaras Anthony. Nada ha cambiado desde ayer. Anthony salud a Sabastian con su jarra de vino rojo antes de tomar un largo trago. Quiz debera ser ms prudente con sus palabras. Estamos en pblico, despus de todo. Anthony resopl. A nadie le importa, Sebastian. Lo que dice la ley y como acta son dos cosas totalmente diferentes, especialmente cuando tienes dinero y eres el consejero de la Reina Elisabeth. No todos tenemos sus privilegios. Pero puedes Anthony se recost en su silla. Y ser capaz de protegerte, no importa lo que las lenguas venenosas puedan decir. Proteccin no es lo que yo llamara a la farsa que estamos a punto de representar. Una boda silenciar incluso a las voces ms enrgicas. Sebastian mir a Anthony con nuevo entendimiento. Entonces por esa razn necesitas este matrimonio. Hay

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rumores que estn demasiado cerca para tu bienestar, Anthony? Eres tan inteligente como atractivo. Anthony tom otro trago largo. A veces es prudente probar que tus detractores estn equivocados, y mi matrimonio con Bronwyn Hewel har exactamente eso. Mi prima sospecha que esos son tus motivos para este matrimonio. Como aprenders, la corte puede ser una criatura inconstante. Nunca hace dao planear por cualquier eventualidad. No le fue suficiente un matrimonio? A pesar de que definitivamente no pareci ser un viudo sufrido. La sonrisa de Anthony titubeo, pero slo por un momento. Jane fue una buena amiga, una que conoca desde mi infancia, y nuestro matrimonio estuvo arreglado por nuestras familias mucho antes de que pudiera caminar. Pero por mucho que ame al hijo que ella me dio, ella no fue mi gran amor, y ciertamente yo no fui el de ella. Sebastian tomo un trago de su jarra. No debera preguntar quin fue su gran amor? Si tan excepcional persona existiera, entonces todava no he tenido la buena fortuna de conocerla. Pero qu hay

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de ti Sebastian? Est dejando una hilera de chicas con el corazn roto, gracias a nuestro arreglo? Yo Sebastian de repente encontr el contenido de su jarra muy interesante. No hay ninguna. Entonces hay una tradicin que estamos conservando, mi novia ser virginal. Los ojos de Anthony brillaron con humor, y Sebastian estaba aliviado de no ver ningn indicio de malicia. No dira que estoy completamente intacto, pero no he estado muy involucrado con el sexo dbil. Y con el sexo-no-tan- dbil? Sebastian rpidamente mir alrededor para verificar si seguan siendo de poco inters para sus acompaantes antes de responder. Quizs una fraccin ms, pero nada de gran importancia. Anthony se acerc, su aliento caliente contra la piel de Sebastian. Tal vez podemos llegar a un nuevo acuerdo. Un hombre tan joven y hermoso como t no quera atarse a una pareja de cama, y yo prometera garantizar tu placer. Sebastian se ech hacia atrs. Anthony estaba tan cerca que apenas poda respirar, sin poder formular una respuesta. Yo

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Tmate tu tiempo para pensar. No te obligara a tal situacin, pero si lo deseas, creo que podra ser para beneficio mutuo. Anthony acab su jarra. Debo irme dijo con una sonrisa que le pareci genuina a Sebastian. Te ver en la Iglesia. Sebastian mir a Anthony marcharse. Muchos de los clientes parecieron reconocer al Conde y levantaron sus bebidas a modo de saludo mientras l pasaba. Sebastian agarr su jarra y se tom de un trago todo el contenido. La sugerencia de Anthony era muy tentadora, y Sebastian dud que tuviera la fuerza para rehusar la oferta. Su moral en nada era parecida a la de un puritano, y su cuerpo ya estaba claramente a favor de la idea. Pero haba cosas que no le sonaban verdad sobre los motivos de Anthony. Cualesquiera que sean realmente los rumores, deben haber sido bastante malos para que Anthony entre en una situacin en donde ambos podran perder sus cabezas. Pero por ahora, Sebastian no presionara para obtener ms repuestas. Necesitaba asegurase que el matrimonio siguiera adelante para que las deudas de su padre fueran pagadas y el honor de la familia Hewel permaneciera intacto.

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LA BODA de Bronwyn ser la habladura de la cuidad dijo Claire mientras ataba firmemente el listn de la manga de Sebastian. Es como si nadie pudiera hablar de nada ms desde que el Conde de Crofton fue visto llegando aqu la otra noche. Sebastian gruo cuando Claire ajust su cors. No puedes comenzar a comprender la poca alegra que eso me trae. Claire lo ignor. Sabes, la seora Livens, la vieja con renguera, me detuvo ayer. Ella haba odo las tres veces que se anunci la presentacin de las amonestaciones26 y estaba tan emocionada. Puede que sea as, pero incluso despus de or tres veces en la iglesia nuestra intencin de casarnos, dudo que estuviera tan emocionada si supiera la verdad.

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Presentacin de las amonestaciones (Three Crying of the banns) era una declaracin o anuncio pblico sobre

un futuro matrimonio, usualmente era anunciado formalmente tres veces en los tres domingos consecutivos en la parroquia local para los novios. Esto permita dar tiempo para cualquier objecin que se presentara. Cualquier matrimonio no publicado de antemano sera considerado clandestino o ilegal.

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Por supuesto que no lo estara, pero es agradable ver a la gente tan feliz. Las bodas hacen eso a la gente. No me lo hace a m. Sebastian deslizo sus pies en un par de zapatillas que parecan ms delicadas de lo que realmente eran. Comprob su maquillaje por ltima vez y jal su peluca para asegurarse que estuviera firmemente colocada. Entonces dijo con los brazos abiertos, tengo la imagen perfecta de una novia ruborizada? No protest cuando ella seleccion unas flores silvestres entrelazndolas en los rizos de su peluca y le entreg un ramo de rosas y romero. El Conde de Crofton estar tan feliz, estoy segura. Ahora vamos, no tiene sentido dejarle esperando en la Iglesia. No tiene sentido, pero ojal pudiera. Sebastian sigui a Claire escaleras abajo. Su prima tena un nuevo vestido para la ocasin. Era de seda azul con una falda y forro amarillo, y Sebastian sospech que cost probablemente mucho ms del que l estaba usando. La puerta principal se abri, y una pequea banda de msicos irrumpi a la vida, tocando una alegre meloda para acompaar a Sebastian mientras bajaba por los escalones. Los msicos guiaron la procesin, que aument en nmero mientras Sebastian recorra las calles de camino a la Iglesia. Se haca difcil pasar por las calles angostas para cualquiera que no formaba parte del grupo, pero a nadie le pareca

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importar. Los transentes aplaudan o gritabas sus buenos deseos mientras l pasaba. La nica pequea bendicin que tuvo fue que Claire era el nico familiar presente, con su to muy ocupado viajando por negocios, como para asistir a la boda de una sobrina en la cual no tena ningn inters real. El clima templado y el sol, mantenan a raya a la lluvia, por lo que los vecinos haban acudido en gran nmero para acompaar la procesin nupcial. Haba ms gente en la multitud que no reconoci que aquellos a los que s, por ms que a Sebastian le preocupara, era mucho ms preferible. Estaba aliviado de que, hasta donde poda decir, nadie de ninguno de los teatros haba odo que haba una boda en la zona ni aparecido sin previo aviso para estar atento al inters general, slo para identificarlo enseguida. Los nios corran al costado, riendo y cantando, mientras los adultos aplaudan y danzaban. Hace aos que Sebastian no haba participado en una procesin nupcial, y a pesar de lo absurdo de la situacin en la que se encontraba, Sebastian disfrut ser el centro de la multitud. Entraron al recinto27 de la iglesia y serpente por el sendero. A la distancia, vio a Anthony entrar en la iglesia por delante de ellos.

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Lych-gate: (Recinto) entrada techada al camposanto contiguo a una Iglesia. Los cementerios solan o suelen estar pegados a la parroquia local.

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Los msicos dejaron de tocar, y cada uno recogi una moneda de Claire antes de inclinarse y emprender la marcha. Sebastian se detuvo mientras los invitados entraban a la iglesia, hasta que se qued solo, esperando para entrar. Tomando un momento para mirar alrededor del cementerio, pudo ver el Tmesis28 delante de ellos y el teatro Swan a la distancia. Por un breve momento quiso correr, pero haba dado su palabra, y no se echara atrs, no ahora que haba llego tan lejos. Desde el arco, Claire le hizo seas para que se apurara, y con una ltima mirada al teatro, subi los escalones hacia la iglesia. Preparada para convertirte en Lady Bronwyn Crofton? Aunque parezca mentira, lo estoy. Es una lstima que mi hermano no pueda estar aqu para entregarme dijo Sebastian, con un claro sarcasmo. S, es una verdadera lstima. Pero estoy segura que l est contigo en espritu y te visitar una vez que te instales en Crofton Hall. Espero que s. Me gustara que l sea mi constante compaero. Estoy segura que tu futuro esposo no se opondr contest Claire con un guio.

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El ro Tmesis es un ro del sur de Inglaterra. Nace en el condado de Gloucestershire, pasa por Oxford, Eton y Londres y desemboca en el mar del Norte. Su longitud es de 346 km.

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Sebastian rod sus ojos y la ignor. Es hora que Bronwyn se case. La jovialidad de la procesin nupcial haba quedado atrs, Sebastian entr en la iglesia y casi tropez al mirar adelante. La iglesia estaba llena, un mar de rostros que permanecan parados y mirando mientras l comenzaba el lento paso hasta el altar. Por los colores y corte de sus vestimentas, la elite de Londres se haba reunido temprano para ver a Bronwyn casarse con el Conde de Crofton. Sabastian se pate mentalmente por no haberse dado cuenta antes que contraer matrimonio con alguien como Anthony, un hombre que era el preferido de la corte, atraera desde luego una multitud de espectadores curiosos. Muchas de las mujeres lo miraban con amplia curiosidad, la descarada pregunta de por qu el Conde de Crofton querra casarse con una criatura tan simple estaba escrita claramente en sus rostros, los hombres no eran mejor. Y de repente Sebastian estuvo feliz de que fuera l, y no Bronwyn, quien estuviera all, dudando que el temperamento de su hermana lo hubiera soportado. Ignorndolos, Sebastian mantuvo su cabeza en alto y contino caminando hacia el altar donde Anthony estaba esperndole, luciendo magnifico con un jubn y gregescos dorados y su capa corta de color mbar. El hombre lucia ridculamente apuesto con su sonrisa deslumbrante, y Sebastian sospech que el Conde estaba consciente del efecto que tena su sorprendente apariencia. Anthony tom las manos de Sebastian al unirse con l en el altar. El

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ministro aclar su voz, abri el libro de Oracin Comn29, y comenz a leer. Queridos hermanos, nos hemos reunido aqu en presencia de Dios, y de esta Congregacin, para unir a este Hombre y a esta Mujer en Santo Matrimonio; el cual es un Sacramento honorable, establecido por Dios en la creacin, en los tiempos que el hombre estaba libre de pecado y el cual significa para nosotros el misterio de la unin que hay entre Cristo y su Iglesia. Adems, Nuestro Seor Jesucristo aprob y honr este sagrado sacramento con su presencia y con su primer milagro en las bodas de Can de Galilea, y encomendado por San Pablo, diciendo, que es digno de ser honrado por todos los pueblos: por tanto no debe emprenderse inconsiderada o licenciosamente para satisfacer la lujuria carnal del hombre, como bestias sin razonamiento, sino con reverencia, discrecin, con seriedad y con temor de Dios, de acuerdo a los propsitos para las cuales Dios lo instituy. Sebastian reconoci las palabras. l haba asistido a varias bodas, pero no le prepar para la desdicha inesperada que sinti. Nunca se consider particularmente religioso, pero por primera vez, se le ocurri que si fuesen descubiertos estaran en serios problemas. Medio dese que

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El Libro de Oracin Comn (Book of Common Prayer) es el libro fundacional de oracin de la Iglesia de

Inglaterra (y de la Comunin Anglicana). Es uno de los instrumentos de la Reforma en Inglaterra y luego sera revisado y adoptado por los dems pases en que se estableciera el Anglicanismo.

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alguien hablara en el momento que el ministro pregunt si haba cualquier impedimento para este matrimonio, para detener esta farsa en su curso. Pero nadie habl, y la ceremonia contino. El ministro se dirigi a Anthony. Anthony Henry Crofton, quiere a esta mujer como su esposa, para vivir juntos en sagrado matrimonio; para amarla, confortarla, honrarla y cuidarla, tanto en la salud como en la enfermedad; y renunciando a todo lo dems, sindole fiel, mientras vivan? S, quiero. Sebastian trag ante la cara de determinacin de Anthony y la forma en que sus ojos parecan brillar con picarda. Bronwyn Anne Hewel, acepta a este hombre por esposo, para vivir juntos en sagrado matrimonio; para obedecerle y servirle, amarle, honrarle y cuidarle, tanto en la salud como en la enfermedad; y renunciando a todo lo dems, sindole fiel, mientras vivan? Sebastian casi perdi su entrada, pero un gentil apretn de Anthony lo mantuvo en su guin. S, quiero. Al menos Claire estaba prestando atencin, dando un paso adelante para responder que era ella quien entregaba a Bronwyn en matrimonio, y Anthony sabia sin duda sus lneas mientras repeta: Yo, Anthony, te tomo a ti,

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Bronwyn, como mi legtima esposa, para tenerte y conservarte de hoy en adelante, para bien o para mal, en la riqueza o en la pobreza, en la prosperidad o en la adversidad, en la salud como en la enfermedad, para amarte y cuidarte hasta que la muerte nos separe, de acuerdo con el sagrado mandato de Dios, este es mi voto solemne. Sebastian tartamude en su camino a pronunciar sus votos, ms nervioso que en cualquier noche de estreno. Anthony coloc una sencilla alianza de oro sobre el libro abierto como lo orden el ministro, qu la recogi y se la volvi a entregar a Anthony. Repite despus de m: con este anillo te desposo, con todo lo que soy, y con todo lo que tengo, yo te honro, en el Nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Amn. Sebastian observ como la alianza de oro se deslizaba en el dedo anular de su mano izquierda mientras Anthony repeta las palabras del ministro. Mir a Anthony inclinarse para besar a la novia de acuerdo a la instruccin del ministro. Su respiracin se detuvo cuando los labios de Anthony rozaron los suyos. Casi no escuch el salmo de Deus misereatur, o de la bendicin30 para que su unin sea fructfera, mientras que Anthony y l se arrodillaban ante el altar. Una vez que el
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Mientras el esposo y la esposa estn de rodillas, el Ministro aade esta bendicin Dios Padre, Dios Hijo, Dios Espritu Santo les bendiga, conserve y guarde: el Seor por su misericordia mire con favor hacia ustedes, y les colme de toda bendicin espiritual y gracia, para que fielmente vivan juntos en esta vida, y en la venidera tengan vida eterna. Amn.

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ministro haba terminado y que todas las oraciones fueran ofrecidas, Anthony le ayud a pararse. Sebastian lo sigui ciegamente mientras era guiado fuera del altar hacia la soleada maana. Una lnea de carruajes estaban esperando a las puertas de la Iglesia. Anthony tom la mano de Sebastian y la apoy en su brazo mientras los invitados salan de la Iglesia. Vamos, mi amor. Nuestro banquete de bodas nos espera sobre el ro. Sobre el ro? S, mi residencia de Londres est en Holborn31. Recibiremos a nuestros invitados antes que partamos maana a Crofton Hall dijo Anthony, divertido por la confusin de Sebastian. Tu prima te lo dijo, no es as? Sebastian se acord vagamente de una de las tantas conversaciones que haban tenido, y tambin se dio cuenta de que era imposible que los Crofton hubieran vivido en una propiedad en la zona sur menos favorecida de la ciudad. Asinti lentamente. Por supuesto. Es el entusiasmo del da; estoy asombrado de que an pueda recordar mi propio nombre. La puerta del carruaje fue abierta por el cochero, y Sebastian recogi su falda y subi cuidadosamente, Anthony lo sigui de cerca. La puerta se cerr detrs de
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El rea de Holborn comprende una de las zonas ms cntricas de Londres. La calle principal de dicho lugar tambin recibe el mismo nombre, High Holborn.

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ellos, quedando solos. Anthony se sent y dio unas palmaditas al asiento del al lado. No hay necesidad de estar tan nervioso, Sebastian. El viaje es demasiado corto para violarte debidamente. Sebastian se ech a rer, la broma de Anthony rompi la burbuja de tensin que llevaba, y se sent. Te tomara una eternidad slo llegar hasta la ballena de este traje. Entonces esperar con ansias el desafo para ms tarde. El carruaje se sacudi hacia delante ponindose en camino, avanzando lentamente hacia el adoquinado Puente de Londres32. Pero hablando en serio, has considerado mi oferta? pregunt Anthony apoyando una mano en el muslo de Sebastian. Ha sido uno de los tantos pensamientos que han ocupado mi mente en los ltimos das. Y?

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El primer puente sobre el Tmesis en la zona de Londres fue construido por los romanos en el lugar actual alrededor del ao 46 d. C. y estaba hecho de madera. La parte sur del puente se la utilizaban para empalar las cabezas de traidores, siendo la primera en colocar la de William Wallace en 1305.

(poca isabelina)

(Acutualidad)

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No soy un premio, Anthony. No puedo ver, adems de la conveniencia, lo que ganaras. Anthony tom con sus manos sus mejillas. No s porqu piensas que vales tan poco. El hecho de que mi mayor esperanza para el futuro es hacerme pasar por una mujer debera darte todas respuestas que necesitas. Tonteras. Todo eso prueba que eres un gran actor. Yo solamente lo estoy reconociendo. Ms all de lo que pudiera decir, no haba en las palabras de Anthony falta de sinceridad. Yo No debera presionarte. Sebastian no poda recordar la ltima vez que su corazn haba latido tan rpido, pero con la mano de Anthony en su rostro y el aroma clido y espaciado que venia del otro hombre, su corazn lata con fuerza en su pecho. Quizs quiera ser presionado. Mientras los labios de Anthony rozaban los suyos, pens que su pecho explotara. El beso fue gentil, incluso cauteloso y Sebastian respondi de la misma manera. Haba besado a otras personas, no muchos, pero nadie a quien haba besado lo haba hecho sentir tan vivo. Anthony se ech hacia atrs. No quiero correr tu maquillaje dijo mientras acarici con su pulgar el labio

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inferior de Sebastian. Por ms que odie el capricho cortesano de las mujeres de pintarse la cara de blanco 33, no creo que aprecies llegar a tu propia fiesta de bodas con el maquillaje corrido. Y yo aqu pensando que t eras un admirador de todos los caprichos cortesanos. Anthony ri y se volvi a recostar en su asiento. Pero un esposo debe llevar las riendas de su propio hogar, y tu plida piel es tan adorable para ser cubierta por esa porquera. Quizs te prohba blanquear tu rostro. Qu me dices a eso, eh? Me creas o no, lo agradezco. No hay placer en estar cubierto de blanco, te lo aseguro. Entonces te lo ordeno, ninguna esposa ma esconder su gloriosa piel bajo esa repugnante capa dijo l, agitando su mano con un ademn. Sebastian agarr su mano hacia su pecho y fingi preocupacin. Pero qu debera decirle a las otras damas de la corte? Se escandalizaran por tus costumbres brutas. Simplemente dile que lo prefiero, eso te hace ms dcil para la violacin. Sebastian ro Violacin?
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Historia del maquillaje S XVI: (importancia de la piel blanca como signo de riqueza) En la corte de Isabel I de Inglaterra, se popularizaron la salvia para blanquear dientes, los ptalos rojos de geranio para los labios. Tambin utilizaban productos peligrosos como el albayalde para blanquear la piel del rostro y el escote, productos a base de mercurio para colorear los labios o eliminar manchas, tinturas para el cabello con sulfuro de plomo, cal viva y agua.

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Un hombre puede violar a su esposa; no hay ley contra eso. Sospecho que la mayora de nuestros invitados estaran sorprendidos de lo que deseas, dado la naturaleza simple de tu nueva esposa. Anthony tom la mano de Sebastian, dejando caer un beso en el dorso. Bronwyn puede ser simple, pero a Sebastian no se le puede describir as. Pero es a Bronwyn a quien ellos ven. En Londres no hay alternativa dijo Anthony, con seriedad en la voz, pero una vez en Hall, podemos llegar a algunos arreglos. Simplemente les dejar saber que he insistido en que Bronwyn invite a su hermano gemelo para quedarse, especialmente porque ella es propensa a enfermarse, y la deja postrada en la cama por das. Has tomado esto en cuenta, ms de lo que te he dado crdito dijo Sebastian, sorprendido por la consideracin de Anthony. No eres mi prisionero. Quiero que seas feliz estando en Crofton Hall, y no creo que lo seas si te la pasas todos los das en cors. El carruaje se detuvo. Anthony se levant cuando la puerta del carruaje fue abierta. Tendremos que continuar esto ms tarde. Tenemos un banquete para disfrutar.

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Anthony baj de un salto del carruaje, y luego se volvi para ofrecer a Sebastian su mano como ayuda. Sebastian, con cuidando de no caer de bruces, baj con cautela, y se sinti aliviado de no haber resbalado. Se detuvieron afuera de una casa grande con un jardn de rosas en buen estado en el frente y un sendero que conduca a lo largo de un patio. Desde afuera, la casa le haca recordar a Sebastian a la casa de la ciudad, al otro lado del rio, que haba dejado esa maana, pero todos los pensamientos sobre que las dos eran similares se fueron disipando mientras entraba al pasillo. Los paneles de madera que cubran el recorrido hacia el comedor estaban grabados con motivos florales tan detallados que slo un maestro artesano podra haberlo fabricado con tanta calidad, y la platera34 familiar pona en manifiesto la notoria riqueza de generaciones. Tendrs muchas oportunidades para mirar con asombro otro da dijo Anthony, que no dejo a Sebastian entretenerse, guindole hacia adelante con su mano firme. No quiero que Cook35 fra mi trasero porque no puedo

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Se denomina platera el trabajo artesanal de la plata con fines ornamentales. La funcin principal de la platera es la ornamentacin de los edificios, tanto sagrados como profanos y de las habitaciones particulares, especialmente en los momentos de solemnidad y recepcin. Para el adorno de los palacios y otros edificios, la platera fabrica vasos, copas, candelabros, espejos, canastillas que se regalan a las novias, vajillas con piedras, cubiertos, mangos de cuchillos, fruteros, teleras, fuentes, jarrones y otros muchos objetos destinados al servicio de la mesa.

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En el texto original dice I dont want Cook to fry my tail because Cook es un apellido, pero tambin significa cocinar o cocinero, de ah el chiste de usar el verbo fry= frer, fritar.

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controlar a mi nueva novia y hacer que el banquete de bodas se retrase. Esa no es manera de hablarle a una dama! Anthony levanto una ceja. Me considero reprendido como es debido. Un cuarteto de trovadores empez a tocar cuando entraron al comedor. Siguindoles detrs un largo grupo de invitados a la boda, de nuevo muchos de ellos eran desconocidos para Sebastian. Pero se distrajo al tratar de ubicar los rostros al ver los espectaculares arreglos en las mesas en frente de l. La mesa principal estaba cubierta en seda verde y revestida con tres grandes ramas decoradas con plumas de pavo real y violetas. En cada extremo haba una jaula dorada que guardaba dos trtolas. Y arriba de las jaulas, en la punta, haba una serie de cintas con los colores del escudo de armas de los Crofton. Sebastian miro hacia las jaulas, arrullando a las trtolas de plumas moteadas, mientras l y Anthony se dirigan a las dos sillas ubicadas en el centro de la mesa. Los invitados, influenciados por los ricos terciopelos y sedas, tomaron su lugar en las mesas, a la espera que se les diera permiso para sentarse. Anthony levanto un cuchillo y lo golpe contra un candelabro de plata hasta que obtuvo el silencio deseado. Damas y caballeros, invitados de honor, gracias por estar hoy aqu. Levant su copa, la cual Sebastian not

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que ya estaba llena de vino rojo. Un brindis por mi amada esposa, por Lady Bronwyn. Los invitados murmuraron en acuerdo, cada uno levantando una copa delante de ellos, hicieron un brindis y bebieron. Por favor dijo Anthony, disfruten de la fiesta para celebrar este da especial. Cuando Anthony se sent, dos puertas de roble, que Sebastian no haba notado antes, fueron abiertas de golpe y un torrente de sirvientes entraron a la habitacin llevando la fuente de comida para el plato de entrada del banquete. Pudo ver un cuarto de carne de venado salado, numerosos pollos rellenos, y juzgando por el olor mientras pasaba, lomo de ternera. Pero lo ms sorprendente era un enorme pastel, cargado sobre los hombros de dos hombres jvenes, y colocado al final de la mesa. Sebastian estiro su cuello para ver cmo la corteza era sacada con una daga de plata por una mujer de aspecto serio, y l dio un grito ahogado cuando un corzo36 entero, un ganso, pollos, palomas y un conejo fueron revelados, todos horneados juntos. Una seleccin de carnes cortadas en rodajas gruesas fueron presentadas a Sebastian por un sirviente, su boca se le haca agua por los deliciosos olores. Levantando su cuchillo, Sebastian se sirvi un pedazo grande de conejo,
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El corzo (Capreolus capreolus) es una especie de mamfero artiodctilo de la familia Cervidae. Es el crvido ms pequeo de Eurasia (Europa y Asa). Su rea de distribucin se extiende desde Europa occidental, donde slo est ausente en Irlanda, Grecia y el norte de Escandinavia, hasta el norte de China.

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cuando se detuvo, alcanzando a ver a una de las damas mirndolo. Cort cuidadosamente la carne en tiras pequeas y observ afligido como Anthony pinchaba un gran trozo de carne de venado con el extremo de su cuchillo y lo mordi con entusiasmo. Anthony lo vio, se acerc y agarr un trozo de conejo. Ven mi amor, djame alimentarte. Sebastian iba a rehusarse, pero, consciente de los invitados, abri la boca. Anthony sonri y le dio de comer pequeos trozos de conejo, mientras acariciaba la mejilla de Sebastian con su otra mano. El ligero toque de los dedos de Anthony hizo que se le dificultara respirar y su corazn se acelerara. Abri ms la boca para aceptar otro bocado, que Anthony felizmente le dio. Por un momento, pareca como si estuvieran los dos, solos. Las pupilas de Anthony se dilataron cuando Sebastian se lami los labios, pero el encanto se rompi por una ovacin y un hombre corpulento sentado a la cabecera de la mesa a su izquierda proponiendo otro brindis. Ese susurr Anthony cuando el invitado le deseo a la pareja un matrimonio exitoso, es Lord Tallin, uno de los hombres ms ricos de Inglaterra. La mujer a su derecha, que antes desaprob tus modales en la mesa, es Lady Alice, su esposa. Sebastian asinti, no confiando en su propia voz mientras Anthony apoyaba su mano en su muslo, el calor que irradiaba a travs de las capas de sus faldas. Extendi

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la mano para recoger su copa para el brindis, pero se volc de lado, derramando el vino rojo en la tela de seda. Sebastian se puso de pie, se sonrojo de vergenza cuando el vino se esparci sobre la mesa. Yo lo siento. Anthony lo call, agarrando la copa. Es slo vino. No hay nada que lamentar. Un sirviente ya estaba limpiando el derrame, y otro lleno la copa. Sebastian grit cuando Anthony tir de l sentndolo en su regazo. Sebastian miro rpidamente a los invitados, esperando que se escandalizaran por las travesuras de Anthony, pero mientras que un par de mujeres entrecerraron sus ojos por la falta de decoro, la mayora de los otros estaban sonriendo y riendo por la escena. Anthony le ofreci a Sebastian su propia copa para beber para el brindis, la cual Sebastian acepto, sin poder apartar sus ojos de los de Anthony, pens que Anthony iba a besarlo otra vez, pero en lugar de eso tomo de nuevo la copa y bebi a fondo de ella. El siguiente plato lleg, y Sebastian intent sentarse en la silla vaca, pero Anthony lo sostuvo con firmeza, su brazo alrededor de la cintura de Sebastian impidindole escapar. El segundo plato fue tan extravagante como el primero. Bandejas de plata repletas de pollo y palomas fueron presentadas a los invitados, y tres grandes

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esturiones37 cocidos con perejil junto con un desfile de comida, en el centro, un cerdo asado entero con una manzana en la boca. A lo largo de las comidas, Anthony era atento, alimentndolo con pedazos de carne y dulces manjares o acariciando detrs de su nuca siendo cuidadoso de no mover la peluca de Sebastian mientras el juglar continuaba tocando. La comida era tan cara que hubiera sido mera fantasa para l permitrselo durante su tiempo en el teatro. Durante los diferentes platos, los invitados se acercaban para dar sus bendiciones, ya sea individualmente o en parejas. Anthony present a cada uno por turno, y Sebastian se dio cuenta que cada uno de ellos deba haber sido un miembro de la nobleza y un asiduo en la corte. Pero aunque sus palabras sonaron sinceras, Sebastian poda decir por sus expresiones o algo sobre sus ojos que estaban ms curiosos acerca de la eleccin de esposa de Anthony que teniendo un deseo real de desearles lo mejor en su comienzo de vida matrimonial. Haba tanto de lo que Sebastian no poda comer con el cors puesto, que para cuando el ltimo plato se haba terminado, tuvo que alejar cualquier intento de Anthony de alimentarlo ms. Las horas pasaban por el mar de rostros,
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Acipenser es un gnero de peces acipenseriformes de la familia Acipenseridae conocidos popularmente como esturiones, mariones o sollos. Son peces eurihalinos y anrdromos. El gnero consta de unas veinte especies, de boca ventral, de cinco hileras longitudinales de placas, que remontan los ros para desovar, que puede alcanzar los 3,5 m de longitud y los 350 kilos de peso, y con cuyas huevas se prepara el caviar. Slo entre el 12 y el 16% del peso de una hembra lo constituye el caviar. El resto es piel (utilizada para la fabricacin de carteras), huesos (no tiene espinas) y carne.

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cuyos nombres Sebastian pens jams recordara si se encontraran otra vez, y los constantes roces de Anthony, que calentaban su piel hacindole muy difcil recordar que su matrimonio no era nada ms que una actuacin y de conveniencia. Con una ronda final de brindis, Anthony ayud a Sebastian a ponerse de pie, y se despidieron, saliendo del comedor tomados de la mano entre los aplausos de los invitados. Cuando la gran puerta se cerr detrs de ellos, se pararon a los pies de una escalera ornamentada de madera iluminada por las velas. Anthony le agarr ambas manos y las bes. Nuestra noche de bodas espera, si as lo deseas. Nunca he comenz Sebastian Esa no fue mi pregunta Anthony apret sus manos. Deja que cuide de ti. La dulzura detrs de las palabras de Anthony y las horas que haba pasado en el regazo del otro hombre hicieron que las dudas de Sebastian se evaporaran. Asinti lentamente. S. Anthony sonri, su rostro se ilumin. Ven, entonces. Juntos subieron las escaleras, pasando por cuadros de paisajes ingleses, cuando llegaron arriba, Sebastian se dio cuenta que no estaban solos. Mir por encima de su hombro y vio a una mujer de amplia figura y de cabellos rojizos siguindolos por detrs. Anthony vio lo que llamo la

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atencin de Sebastian. Esta es Miriam. Ella ha aceptado ser tu doncella. Pens que preferiras eh sealando el vestido de Sebastian, ser ms t mismo. Oh. Pero qu pasa con? Mir deliberadamente a Anthony, haciendo el mismo movimiento hacia su vestido. Mirian tiene mi plena confianza. Miriam sonri, con una expresin felina en su rostro redondo, haciendo una reverencia. Milady, djeme ayudarla a estar preparada para su aposento. Se detuvieron frente a una puerta a mitad de camino de otro corredor iluminado por velas. Su habitacin, Lady Bronwyn dijo Anthony con una reverencia. El mo est del otro lado y hay una puerta que se comunica entre s. Golpea cuando ests lista. Miriam dio un paso adelante y abri la puerta mientras Anthony desapareca hacia su propia habitacin. En frente de Sebastian haba una cama con dosel con un brocado grueso cubriendo el colchn, luciendo ms cmodo que cualquier otra cosa en la que hubiera dormido en aos. Las paredes estaban revestidas con paneles con la misma madera oscura de las escaleras, y a la derecha de la cama, un tapiz de una escena de cacera que haba sido colgado en una ubicacin excelente. Haba otros pocos muebles, aparte

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de un Chaise Lounge38 junto a una ventana grande y un lavado con un tazn de porcelana y una pila de toallas. Tal vez, seora, quiero decir, seor comenz Miriam. Por favor, llmeme Sebastian. No estoy segura de que sea adecuado. Observ cmo Mirian verta un poco de agua de una gran jarra al tazn de porcelana. No estoy seguro de que haya algo adecuado en esta situacin. Ella sonri. Muy bien, Sebastian. Lord Anthony pens que podra necesitar ayuda para vestirse, y me ha pedido que le asista. l le ha confiado un gran secreto. l tiene mi lealtad. Mi esposo es el administrador de la finca, y ambos queremos proteger al Conde de Crofton, como l nos ha protegido cuando lo necesitbamos. Ella comenz a desatar los lazos de las mangas de su vestido. S que ests preocupado dijo ella, pero en todo caso, yo estoy ms preocupada por ti. He conocido al conde y a su familia toda mi vida. Eres el recin llegado, sin duda deberas ser el nico que sospech.
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Love Seat en ingls: Confidente o Canap en espaol, mueble definido e independiente, es un una creacin

francesa del Siglo XIX. Anteriormente a esa fecha, en Francia, se le llamaba confidente a los sofs ms grandes. Conocidos tambin como Chaise Lounge Tt--tt.

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Abri la boca para protestar pero se dio cuenta que Miriam estaba en lo cierto. Se que es as, pero soy el nico que podra perder su cabeza. Entonces debemos tener cuidado de no darle a nadie ninguna razn para quitrsela de los hombros. Una vez que las mangas fueron sacadas, tom una toalla y comenz a sacar su maquillaje, queriendo hacer algo para evitar que Miriam le sacara ms de sus ropas. No estoy acostumbrado a tener pblico cuando me estoy desvistiendo. Ten la seguridad de que eres demasiado joven para ser mi hijo. Tu modestia est a salvo conmigo Miriam ri. No iremos ms all de las enaguas. Te puedes quitar las calzas t mismo. Miriam trabaj rpido, sacando las piezas individuales del traje de Sebastian hasta quedar solo con sus calzas y su camisa. Se sac su peluca y elimin el resto de la pintura blanca y el rubor, lavando su rostro en el agua y depositando toda la suciedad en las toallas. Hay algo ms que necesites, ya sea maana o para cuando lleguemos a Crofton Hall? pregunt ella, recogiendo la palangana con el vestido cubriendo su brazo. Los trapos sucios en el recipiente le recordaron una de las cosas que tendra que hacer para asegurar hacerse pasar por una mujer. Voy a necesitar afeitarme, no tan seguido

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como algunos hombres, lo admito, pero al menos cada tanto, sino Lady Bronwyn va a lucir una barba negra. Me ocupar de eso. Buenas Noches, Sebastian. Mirian se fue, y Sebastian se qued solo por primera vez desde que Claire lo acos en su habitacin esa maana. De alguna manera apenas poda creer que haba sido ese mismo da, ms temprano. Se baj la calza y se recost en el silln, dejndose puesto slo su camisa de lino. Alguien se mova en la habitacin contigua, y ese slo poda ser Anthony. Por primera vez, vio la puerta que comunicaba y el cerrojo de la parte superior que lo cerraba, y supo que la decisin de cmo pasara el resto de la noche quedaba en sus propias manos. No poda negar que estaba nervioso, pero haba una voz ms fuerte, una voz queriendo explorar el calor que se elevaba en su interior cuando Anthony lo tocaba, un deseo que vibraba dentro de l que quera liberar. Tragndose la ltima de sus dudas, Sebastian llam suavemente a la puerta y ech atrs el cerrojo, sabiendo que Anthony no le negara la entrada. Entra Sebastian. Escuch a Anthony llamar, con un sonido levemente apagado. Sebastian abri la puerta, su corazn lata como si estuviera atrapado en su garganta. La habitacin era ms grande que la que dej detrs. Tena una gran chimenea como tambin un escritorio de

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aspecto impresionante y una resistente silla. Pero la habitacin tena poco inters para Sebastian, ya que parado, a los pies de la gran cama con dosel estaba Anthony. Tambin l estaba en camisa de dormir39, pero Sebastian dudaba que su pecho estuviera lleno de mariposas, no por la forma en que sostena sus brazos abiertos en invitacin. Sebastian entr en el abrazo, los brazos de Anthony se envolvieron a su alrededor y lo sostuvieron firmemente. La calidez de su caricia era algo que Sebastian no haba experimentado antes, su cuerpo se moldeaba al de Anthony como si fuera a donde perteneca. Anthony se apart lo suficiente para mirarlo, y lo bes. A diferencia de los besos que haban compartido antes, este no era casto. All no poda haber dudas sobre la intencin detrs de un beso lleno de pasin. Sebastian respondi de buen grado. Besando, saba, que por lo menos en sta pequea parte, no decepcionara. Anthony profundiz el beso. Y l gimi de deseo, su cuerpo exigiendo. Las manos se deslizaron bajo el dobladillo de su enagua, y Sebastin se estremeci involuntariamente cuando Anthony le acarici los muslos y las nalgas, temblando por la intensidad de las suaves caricias. Anthony retrocedi, y Sebastin fue privado de su calidez. Pero el calor volvi multiplicado por la mirada de
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Es una camisa que llega generalmente hasta la rodilla, que tambin suele ser llamada enagua.

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deseo en el rostro de Anthony. Segundos despus, su enagua fue quitada, y Sebastin quedo desnudo, la evaluadora mirada de Anthony cada vez ms oscura y llena de calor mientras sus dedos acariciaban a Sebastian desde el hueco de su garganta, bajando hasta el pecho y el abdomen, slo detenindose sobre el nido de rizos de la muy interesada hombra de Sebastian. Hermoso susurr Anthony. Sebastian fue guiado hacia atrs, golpeando la cama y perdiendo el equilibrio, por lo que cay de espaldas, mirando a Anthony, que se pareca a un hombre que haba encontrado un tesoro escondido. Se desliz hasta la cama, y Anthony se quit su propia camisa de dormir con elegante facilidad, acomodndose junto a l. Era un mar de piel plida con rizos de oro sobre el pecho. Sebastian extendi la mano para tocarlo, vacilante al principio, pero cuando sus dedos trazaron el pelo suave alrededor de los pezones de Anthony, el otro hombre gru profundamente. Sebastian pas la mano por el vientre de Anthony, rozando la cabeza de su polla hinchada. Anthony se inclin y le bes posesivamente, su lengua exigiendo entrar, lo que Sebastian permiti voluntariamente y por lo que respondi con entusiasmo. Dices que no has hecho esto antes, pero sabes dnde tocarme para encender mi pasin murmur Anthony. S dnde me gusta tocarme a m mismo.

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Anthony se ri entre dientes, pero no respondi, eligiendo en su lugar dejar un sendero de besos por el cuerpo de Sebastin, cada uno, haciendo que se retorciera de placer, pero la sensacin no era nada comparada con la sensacin de la boca de Anthony sobre su polla, tragndolo, rodendolo con su calor hmedo. Esto solamente le haba sucedido una vez antes, un revolcn apresurado y desacertado despus de haber bebido demasiado hidromiel despus de una noche de estreno, y no haba sido nada como esto, con la boca y la lengua de Anthony adolorndolo, prolongando su placer en lugar de tratar de apresurarlo a travs de l. Una mano fuerte le impidi moverse hacia arriba, mantenindolo en su lugar, dicindole quin estaba a cargo. Todo el cuerpo de Sebastian cant, el estremecimiento de placer quemaba desde arriba hasta los pies y hacia abajo de los hombros. Grit en xtasis cuando encontr su liberacin. Lo siento, no pude... Sebastian dijo, jadeando cada palabra. Anthony se arrastr hacia l, limpindose la boca con el dorso de la mano, una mirada depredadora en sus ojos. No hay razn para disculparse. Esta noche est lejos de haber terminado. Anthony volvi a besarlo, y Sebastin prob su propia esencia salada de los labios del otro hombre. Estaba decepcionado cuando Anthony se apart para recuperar un pequeo frasco debajo de la almohada. Slo un poco de

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aceite para ayudar a facilitar la entrada. Ahora gira sobre tu vientre. Sebastian vacil, mordindose el labio inferior. Anthony se dio cuenta y le acarici el muslo con la palma de su mano. Confa en m, Sebastian. Lentamente, gir hacia adelante. No pudo evitar estremecerse cuando los dedos de Anthony rozaron su columna, esperando que hurgara directo entre la raya de su trasero, pero se relaj cuando le bes cada uno de sus hombros y acarici sus costados. Su cuerpo comenz a responder, la ola de calor extendindose a travs de l mientras Anthony se sentaba entre sus piernas. El hecho de que no tuviera experiencia no significaba que fuera ingenuo. Haba odo suficiente historias de aventuras de otros muchachos en esquinas oscuras, bromas groseras de la curva del culo de Sebastin y cmo l sera perfecto para un poco de diversin debajo del escenario una vez que el teatro se hubiera despejado. Sin embargo, no haba esperado la emocin cuando Anthony lo abra, con dedos persuasivos trabajando en su interior, mientras que con la otra mano trazaba figuras en sus costados. Apenas era coherente, frotando su polla endurecida contra la ropa de cama para conseguir un poco de friccin, mientras Anthony entraba en l. Sebastian gimi, estirando centmetro a centmetro su entrada, dndole la bienvenida a Anthony en el interior, y el dolor que haba esperado fue

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anulado por la increble sensacin de ser reclamado completamente. Anthony mantuvo su ritmo constante, para empezar, Sebastian se empujaba hacia atrs para ir al encuentro de sus envestidas, su cuerpo desesperado por el contacto, por cada contacto, en cada penetracin. l jadeaba y se retorca mientras el ritmo aumentaba, cayendo en otra liberacin, jadeando y gimiendo el nombre de Anthony mientras se corra. Anthony grit su propio placer slo momentos ms tarde. Cayeron en un enredo de extremidades, con Anthony besndolo con fiereza, presionando besos por toda la cara de Sebastian y susurrando una letana de adulacin en su piel. Sus respiraciones finalmente se estabilizaron y los latidos de sus corazones volvieron a sus ritmos normales. Usando su descartada ropa de dormir, Anthony limpi la evidencia de su relacin sexual, tirando la prenda sucia en el suelo antes de jalar a Sebastian hacia l. Sebastian se acurruc ms cerca, envolviendo sus brazos alrededor de Anthony. No saba si deba quedarse, pero no tena intencin de marcharse a menos que se lo pidiera. Anthony no pareca tener intencin de dejarlo ir, sostenindolo con firmeza. Sebastian, feliz y contento en brazos de su amante, dejo que Morfeo lo tomara, dejndose llevar con facilidad por el sueo.

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LOS SUAVES golpes en la puerta contigua despertaron a Sebastian. Le tom un momento recordar dnde estaba. Mir al otro lado de la cama para despertar a Anthony y se decepcion al descubrir que estaba solo. Sebastian se sent y jal la sbana a la altura del pecho antes de llamar Adelante. La puerta se abri y Miriam mir a su alrededor. Buenos das. Cuando ests listo, he preparado una camisa limpia y un par de calzas para ti. Y hay un recipiente con agua tibia esperando. Gracias. Ella debi sentir su incomodidad. Voy a estar en el pasillo. Cuando ests decente, grita. Sebastian asinti con la cabeza, mirando de nuevo a la cama o, para ser ms exactos, el espacio vaco donde esperaba que Anthony estuviera. Ya ha desayunado el Conde Crofton?

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Todava no. Est haciendo los preparativos para el viaje de regreso a Crofton Hall. Estoy segura de que va a unirse a ti cuando haya terminado. Oh. Por supuesto. Miriam estaba por irse, pero se detuvo. Pareces un buen chico, y slo voy a decir esto porque no quiero verte sufrir. No le entregue tu corazn a Anthony Crofton, Sebastian. l es un buen hombre, pero... Sebastian se aferr ms fuerte a la sbana, sin estar seguro si realmente quera que Miriam le diera ms explicaciones, pero al mismo tiempo no poda dejar las cosas pendientes. Pero? Es un hombre que disfruta de sus placeres. Miriam sonri con tristeza. No es el primer joven, ni la mujer, que se despierta solo en esa cama. Sebastian no saba cmo responder a eso, por lo que opt por no decir nada, mirando hacia abajo a un hilo suelto en el cobertor. Miriam suspir, pero se fue sin decir nada ms. Esper hasta que oy la puerta exterior de su habitacin abrirse y cerrarse antes de sacar las piernas fuera de la cama y se levant. De vuelta en su habitacin, Sebastian se lav rpidamente y se puso las calzas y la camisa que haban sido dejadas sobre la cama, seguido de una pila de prendas que sospechaba que sera el vestido que usara para viajar a

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Crofton Hall. l llam a Miriam para que entrara, y ella se apresur a entrar. Se qued quieto mientras ella lo vesta, extendiendo capas de ropa ms eficientemente de lo que podra haberlo hecho por su cuenta. Pareca distrada, y Sebastian se pregunt qu le estaba preocupando cuando se detuvo a mitad de camino de atarle su cors. Habl dems antes. No debera haber dicho lo que dije. No es que no supiera en lo que me estaba metiendo. Estoy interpretando a mi hermana, su esposa. No tengo ninguna ilusin de ser algo ms que eso para l. Ella vacil, con clara preocupacin entrecerrados ojos. Ten cuidado. en sus

Con un apretn en su cintura, ella continu ajustando sus ropas, reconfortado por su gesto. Lo har dijo con una pequea sonrisa y acept la peluca que le pas. Bien. Hora de desayunar para Lady Bronwyn dijo mientras haca los ltimos ajustes a su peluca. Tengo que maquillarme primero. El Conde de Crofton dijo que ya fue claro con el tema sobre el extrao deseo de las mujeres de cubrirse con esa porquera blanca. Sebastian se ri. Ah, s. l mencion algo al respecto. Eres lo suficientemente plido para ir sin eso, por supuesto que en Crofton Hall, un poco de rubor no daara.

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Se aplic la pintura roja que le dio en los labios, y un poco en sus mejillas. Tendr que acostumbrarse al blanco si quiere que asista con l a la corte. No hay manera de que una verdadera mujer de la nobleza no quiera emular a la Reina. Muy cierto. Pero vamos a luchar esa batalla cuando llegue el momento. Sigui a Miriam fuera de la habitacin y a la planta baja. En lugar de dirigirse a la gran sala de recepcin, donde se haba celebrado el banquete de bodas, giraron a la izquierda por un pasillo hacia un comedor familiar ms pequeo. Miriam parti con una reverencia, dejando solo a Sebastian. La mesa estaba puesta para dos, as que Sebastian supuso que Anthony an tena que comer, as que se sent en el lugar asignado a la izquierda de la cabecera de la mesa. Una sirvienta lleg a travs de una puerta lateral. Era una joven muchacha que supuso no podra tener ms de catorce aos, y llevaba una cesta de pan y un plato de queso y carne salada. Claramente estaba curiosa, lanzndole miradas mientras mantena la cabeza gacha y coloc la comida en la mesa, como si supiera que no deba, pero sin poder evitar su curiosidad. Se fue por donde haba venido, regresando momentos despus con una jarra de cermica, slo para desaparecer de nuevo una vez que haba llenado con cerveza una taza de madera.

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El sol de la maana y su efecto sobre el revestimiento de caoba dieron a la habitacin una cierta calidez y una exposicin de flores en la chimenea sin encender, taparon cualquier olor desagradable subyacente. Sebastian se sirvi el desayuno, decidido a no detenerse a pensar en el hecho de que se haba despertado solo y probablemente pasara gran parte de un futuro inmediato de la misma manera. En el teatro, siempre haba ruido, las bromas constantes llenaban cualquier silencio, y Sebastin imagin que tendra que acostumbrarse a pasar el tiempo a solas. Apart sus pensamientos cuando lleg Anthony, vestido con pantalones de montar y botas resistentes. Buenos das dijo, tomando asiento. Espero que hayas dormido bien. S, aunque me sorprendi que no me despertaras cuando te levantaste. Anthony se quit los guantes de cuero y se sent. Siempre he sido un madrugador, no vea razn alguna para someterte a mi afliccin cuando te veas tan contento de estar dormido. No me hubiese importado. Anthony tom un gran bocado de pan, acompandolo con una copa de cerveza. Ests listo para viajar?

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Sebastian intent no estar decepcionado porque Anthony ya haba cambiado la conversacin de la noche anterior. l asinti con la cabeza. Cundo nos vamos? Despus del desayuno. Ya me he ocupado de que el carruaje est preparado. Deberas llegar a Crofton Hall no mucho despus del medioda. Yo debera llegar a Crofton Hall.... No me acompaas? Voy a montar con un amigo que se dirige en la misma direccin, pero que contina ms hacia el norte. Pero... Anthony dej la taza firmemente sobre la mesa. Un hombre no viaja en un carruaje si tiene la oportunidad de montar, querida. Lo sabes bien. Entiendo. Tom su cerveza, preguntndose si haba algo que pudiera decir esa maana que impidiera que la conversacin se fuera cuesta abajo. Simplemente me hubiera gustado tener compaa. Anthony pareci arrepentido, y extendi su mano tomando la de Sebastian. Tomar algn tiempo para que el carruaje se aleje de las afueras de la ciudad. Si voy por delante, estar all para darte la bienvenida. Por supuesto. Tal vez pueda pedirte prestado algo para leer durante el viaje. Cmo te sorprenders, no tengo ningn bordado en el cual trabajar.

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Estara ms sorprendido si lo tuvieras. Anthony se ech a rer, y Sebastian decidi que le gustaba el sonido. Ya he puesto un volumen o dos en el carruaje para que leas. Pens que de todas maneras encontraras el viaje tedioso. Gracias. Eso es muy considerado. Es lo menos que puedo hacer despus de todo lo que has hecho. Anthony vaco lo ltimo de su cerveza y se levant. Tengo que partir. Edward estar esperando. Te ver tan pronto cuando llegues a Hall. El carruaje estar listo cuando t lo ests. Se inclin con un gesto teatral y se march, dejando a Sebastian solo otra vez. Sin embargo, no fue por mucho tiempo, ya que Miriam lleg para escoltarlo hasta el carruaje. Por aqu, milady. Vas a venir a Hall tambin? pregunt Sebastian, con ganas de que por lo menos hubiera otra cara familiar en su nuevo hogar. Voy a estar en el coche de atrs con la cocinera. Ella odia viajar, pero cuando tu seor se casa, l debe tener un festn, y no hay manera de que ella deje que alguien ms haga algo tan importante. Caminaron a travs de la casa, saliendo por un conjunto de puertas que daban a un gran patio en el que haba dos carruajes. Uno tena un marco de madera sencillo con un asiento para seis personas y estaba cargado con

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bales y provisiones, y el segundo, era un carruaje ms pequeo de cuatro ruedas, ms elaborado y decorativo y tirado por dos hermosos caballos blancos. Un sirviente baj del segundo carruaje, donde se haba sentado al lado del cochero, y Sebastian se dio cuenta que estaba armado con un sable. Haba tenido que viajar de vez en cuando, cuando estaba actuando, y siempre haba llevado un arma en caso de que los bandidos y ladrones pensaran que era un blanco fcil, pero ahora tena a alguien para protegerlo, y no poda fingir que no lo prefera. Sebastian fue ayudado a subir a bordo del carruaje, y le caus una grata sorpresa el interior. Era ms cmodo de lo que esperaba, los bancos acolchados con cojines y haba suaves mantas de lana en caso de que tuviera fro. Encontr un panfleto y el libro encuadernado en cuero que Anthony haba mencionado, y sonri al leer los ttulos. El primero era La Eleccin del da de San Valentn40 por Thomas Nashe, el segundo La Condesa de Arcadia de Pembroke41 de Philip Sydney. Se oy un chasquido de un ltigo y un grito de parte del cochero para moverse, y el carruaje se movi

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The Choice of Valentines: son unos panfletos/folletos de poemas pornogrficos escritos por Thomas

Nashe (1567-1601), novelista y dramaturgo ingls, nacido en Lowestoft. Estudi en la Universidad de Cambridge y est considerado como una de las personalidades ms polmicas, brillantes e ingeniosas de su poca.
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La Arcadia, es una obra romance que combina elementos pastorales. Versin altamente idealizada de la vida del pastor, con historias de justas, traiciones, secuestros, batallas, y violaciones. Arcadia existe en dos versiones significativamente diferentes. Sidney escribi una versin en casa de su hermana, Mary Herbert, condesa de Pembroke.

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lentamente hacia adelante por la calle principal. Sebastian mir mientras se abran paso lentamente fuera de Londres. El trfico estaba concurrido, carros llenos de productos que se dirigan a los mercados o llevando las bellas mercancas de los mercaderes, la gente entrando y saliendo de la calle, todos tratando de ocuparse de sus propios asuntos. No fue hasta que la ciudad comenz a disminuir que pudieron tomar velocidad, y Sebastin ya haba terminado el poema de Nashe. Dada la naturaleza del muy usado panfleto y la ertica naturaleza de la obra, estuvo seguro de que era uno de los favoritos de Anthony.

EL VIAJE se convirti en menos cmodo cuando el carruaje brinc sobre los profundos surcos de los caminos de tierra. La lluvia de los das anteriores, hacan la marcha difcil para los caballos, pero a pesar de ser empujado dentro del carruaje, Sebastian disfrut del viaje. Dejando atrs la ciudad, viajando a travs de los bosques, el hedor de las miles de personas metidas en las srdidas calles fue reemplazado por el olor fresco de los rboles y la maleza. Se perdi en las pginas de La Arcadia, las horas pasaban en un torrente de sonetos y prosa. Fue slo cuando el carruaje aminor la marcha que Sebastian levant la vista del libro. Mirando por la ventana, se dio cuenta por la posicin del sol que con facilidad era casi medioda, y cuando el coche se dirigi sobre la

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elevacin de una colina, vio Crofton Hall por primera vez. Haba estado en otras casas magnficas. Cuando era nio, antes de que su padre hubiera vendido la casa en Portsmouth para pagar algunas de sus deudas, haban visitado Breamore House, ya que su padre era muy amigo de la familia que la posea. Y durante sus primeros aos como actor, la compaa teatral de Sebastian haba actuado en las casas de muchos nobles, pero aparte de los palacios reales, Crofton Hall era ms esplndida que cualquier cosa que hubiera visto antes. La casa era imponente y hermosa, con su fachada de ladrillo rojo y de arquitectura simtrica, el lado izquierdo reflejando el derecho. No se atrevi a pensar cunto dinero se haba gastado en su diseo. La larga galera central tena una gran entrada en su centro y un ala en cada extremo, con chimeneas haciendo juego y tejados curvados que, incluso desde la distancia, Sebastian pudo ver que estaban muy decorados. Los jardines del frente estaban cubiertos de flores de primavera, que se extendan ms all, y Sebastian pens que poda ver el comienzo de un laberinto, al oeste de la casa. El carruaje avanz lentamente por el terreno de la entrada y pas por un grupo de hombres que cuidaban el jardn, que pararon de trabajar para inclinarse ante l. Los sirvientes se reunieron en la entrada de la casa cuando ellos llegaron, el segundo carruaje se desvi hacia la parte posterior de la casa, y vio a Anthony, vestido para impresionar con un jubn de color azul oscuro,

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esperndolos. El carruaje se detuvo, y en lugar de un sirviente, fue el propio Anthony quien abri la puerta del carruaje. Lady Bronwyn dijo, tomando la mano de Sebastian y aydale a bajar, bienvenida a su nuevo hogar. Al igual que en la boda, la apariencia de Sebastian caus un gran revuelo entre los espectadores. Pero a diferencia de la boda, estos espectadores no se atrevieron a ser tan evidentes y las miradas sorprendidas pronto desaparecieron cuando Anthony le gui por el pasillo. La entrada era tan magnfica como el exterior. Las grandes ventanas de cristal hacan que la habitacin fuera luminosa y sorprendentemente aireada. Las paredes estaban cubiertas con una coleccin de escudos y armas decorativas, y haba una armadura que estaba al pie de una impresionante escalera. Perteneci a mi padre dijo Anthony, acariciando el yelmo de la armadura. No poda soportar la idea de separarse de l. Djame acompaarte a tu habitacin. Despus tendremos la cena. Tal vez te gustara ver los jardines por la tarde mientras la luz todava est con nosotros? Me gustara mucho. Sebastian tom el brazo de Anthony y subieron las escaleras. La galera superior estaba llena de retratos de la familia Crofton, el parecido a travs del tiempo era

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evidente, y Sebastin pens que, incluso sin las placas de madera debajo de cada pintura, sabra quin era un Crofton cuando vea a uno. Todos tenan la misma cara alargada y nariz recta, y los ojos azules brillantes eran inconfundibles. Entre las imgenes haba ms armas ornamentales, incluyendo una espada curvada que hizo que Sebastian mirara dos veces. Un trofeo de las cruzadas explic Anthony. Hay una serie de recuerdos histricos esparcidos por toda la casa, algunos datan incluso antes que ese. Entraron en el ala oeste, como la nica ventana estaba en el otro extremo, su corredor era ms oscuro que la galera. A mitad de camino, pasaron por un gran tapiz que representaba la Cacera de Pan42, Anthony se detuvo y abri una puerta de madera maciza de roble. La habitacin de la dama. No creo que te decepcione. Haba pensado que la habitacin de la casa seorial de Crofton era especial, pero palideca en comparacin con la habitacin en la cual estaba ahora. La gran ventana, cubierta con pesadas cortinas de color violeta oscuro, inundaba la habitacin con la luz del sol, lo cual era toda

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Ceres y Pan, Museo Nacional de Prada. La leyenda de la cacera de Pan, el Dios de la

caza y el protector de los pastores. De acuerdo con la leyenda, Pan, mientras cazaba, accidentalmente descubri a la oculta Diosa Ceres (la diosa de la agricultura) cuando todos los otros dioses supremos haban fallado en su bsqueda.

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una hazaa dado que la habitacin era el doble del tamao que cualquier cosa en la que hubiera estado antes. La cama con dosel estaba tallada de manera ornamentada con madera oscura y cubierta con un cubrecama del mismo color que las cortinas, y era suave al tacto mientras rozaba sus dedos por su superficie. Esto es maravilloso. Y al igual que la casa de la cuidad, hay una puerta directamente a mi habitacin. El brazo de Anthony se arrastr alrededor de su cintura, lo acerc, y lo gui hacia la ventana. La vista desde este lado de la casa es una de mis favoritas. Sebastian pens que la vista del laberinto y del jardn de rosas era preciosa, pero apenas se poda concentrar en nada que no sea estar envuelto en los brazos de Anthony. Tenemos que regresar a la planta baja para la cena. Despus, hay un lugar especial en los terrenos que me gustara que vieras. Anthony lo dej ir, y Sebastin tuvo un fro repentino por la prdida del contacto.

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LA CENA, al igual que en el desayuno de esa maana, estaban slo los dos. Y Anthony haba relatado un poco de la historia de la casa mientras se dirigan hacia un pequeo comedor en la planta baja del ala oeste. Por supuesto, hay un gran comedor, pero pens que no te hara gracia tener que gritar desde el otro lado de la habitacin para ser escuchado dijo Anthony mientras sacaba una silla de la mesa del comedor. Estoy sorprendido de que el Conde de Crofton no tenga una casa llena de visitantes a su regreso de Londres. Sebastian se sirvi una gran porcin de Game pie43 y la mitad de un ave de Guinea. Anso estar lejos un da de las grandes expectativas que la sociedad tiene en m. Disfrtalo, normalmente tenemos invitados la mayora de las veces.

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Game pie es uno de los platos favoritos de los Britnicos, se prepara con una mezcla de carnes (de venado, conejo, faisn y paloma) cucharadas de aceite de oliva, cebollas rojas, diente de ajo, tocino ahumado, setas de campo (hongos), harina, hojas de laurel, la cscara y el jugo de una naranja, jalea de grosella, caldo de pollo, vino de Oporto, Sal y pimienta y masa de hojaldre. Es una especie de pastel de carne que con el tiempo se ha ido haciendo ms elaborado.

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Y como tu adorada esposa, tendr que estar en el centro del juego, o ser un simple jugador alrededor? Anthony se ech a rer y casi escupi el pollo que estaba comiendo. Creo que sera un crimen dejarte al margen. Dudo que incluso una de las tramas ms extravagantes de Will Shakespeare podra compararse con la vida salvaje de Anthony Crofton. Tal vez cuando era ms joven... pareca nostlgico por un momento, pero le hizo un guio y continu. Tengo que admitir que he tenido mi cuota de emocin. Algunos podran decir que he tenido las de ellos tambin. Sebastian salud a Anthony con su copa. Algunos podran decir que tienes muchos aos de travesuras por delante. Chocaron sus copas, Anthony perdi una parte importante de su contenido. Oh no. Soy un tranquilo Ingls de mediana edad ahora, feliz de disfrutar de los jardines y cansado de las idas y venidas de la corte. Sebastian resopl en lo que slo podra ser definido como modales impropios de una dama. Eso no lo creo. Anthony se apart de la mesa. Entonces voy a tener que demostrrtelo. Se volvi hacia un sirviente que haba intentado ser discreto y que permaneca de pie en un rincn. Ten

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preparado una canasta de comida y una o dos botellas de vino y llvalas a la glorieta. Despus de eso, no quiero ser molestado. El sirviente hizo una reverencia y se alej apresuradamente. Sebastian se sent ms atrs en la silla, cruzando los brazos. Qu ests haciendo? Fue jalado y arrastrado de la mano fuera del comedor hacia la entrada de la casa. Estoy trasladando la cena a los jardines dijo Anthony. Quiero estar rodeado de un entorno discreto, y estoy seguro de que mi encantadora esposa est ansiosa por ver las rosas. Caminaron de la mano por el csped ornamental. Con una mirada sobre su hombro, Sebastin se mostr satisfecho de estar lo suficientemente lejos de la casa por lo que estaran fuera del alcance de cualquier fisgn. Te das cuenta de que realmente no soy una mujer? Estoy seguro de que los jardines de rosas se encuentran entre algunos de los mejores de toda Inglaterra, pero no estoy lo que se dice entusiasmado por ellos. Pens qu era algo que se me haba pasado por alto la noche anterior, la prxima vez debera observar ms de cerca.

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Si tus habilidades de observacin son as de malas, entonces tal vez hay otras cosas, ms urgentes de que preocuparse. La mirada en el rostro de Anthony no tena precio, boquiabierto y sus ojos como platos. Sebastian sonri con satisfaccin y se pregunt si Anthony no estaba acostumbrado a tener a alguien que le entablara una batalla amistosa de palabras. l se acerc y empuj la mandbula de Anthony suavemente para cerrarla. No fue una observacin apropiada, su Excelencia. Anthony tom su mano. Vas a ser un fastidio. Voy a tener que mantenerte cerca para asegurarme de que permanezcas a raya. Eso suena como una promesa, no una amenaza. El bajo gruido de Anthony no era en absoluto amenazante, y Sebastin se encontr siendo manipulado por el brazo de Anthony alrededor de su cintura y estaba siendo conducido hacia los jardines de rosas. Mientras estamos fuera del alcance de cualquier ojo u odo curioso, quera hablar contigo acerca de algunos planes que he puesto en marcha dijo Anthony. Planes? S. Crofton Hall es una casa grande con muchos sirvientes como para que una treta como la nuestra pase desapercibida sin haber tomado algunas precauciones. Algunos de los criados de mayor rango, en los que confo

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plenamente, estn al tanto de lo que est pasando. Miriam y su esposo son dos de ellos, pero tambin Wallace el administrador y a algunos otros se le ha dicho. Sebastian asinti. Tiene mucho sentido. Y hay algunas otras cosas a tener en cuenta dijo Anthony. Cuando estemos fuera de nuestras habitaciones privadas, y ests vestido para el papel, siempre te llamar Bronwyn. Y debemos tener un cuidado especial para cerrar siempre con llave la puerta de tu dormitorio. No queremos a una mucama servicial viendo demasiado. Har todo lo que est en mi alcance para asegrame de que nuestro secreto permanece as. S que lo hars. Miriam tiene la llave de tu habitacin, por lo que tambin se encargar de mantenerla bajo llave, y dejar saber que a lady Bronwyn no le gusta que su privacidad sea interrumpida. Sebastian vio el reflejo del agua que desapareca a la vista al pasar a travs de un arco decorativo hacia un jardn privado. Era demasiado pronto en el ao para que las rosas florecieran, pero el follaje era exuberante y verde y tena su propio aroma fresco. En el rincn ms alejado haba un banco de piedra, y delante de l, estaba tendida una manta de lana, eran los restos de su cena, dispuestos para un da de campo. Anthony cay al suelo y se acomod con gracia, recogiendo

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una pata de pollo y usndolo para sealar el espacio junto a l. Ven aqu y disfruta de mi compaa. Sebastian agit su falda. Si me siento all, podra tener problemas para levantarme. Si ella es convenientemente amable conmigo, entonces ayudar a mi buena seora esposa a levantarse. Con dificultad, Sebastian logr acomodarse en la manta, pero su vestido no le permiti sentarse en una posicin ms cmoda. Acept un vaso de vino, pero desech la comida. Anthony se limpi las manos en la manta antes de levantarse sobre sus manos y rodillas y arrastrndose hacia Sebastian, luciendo la misma expresin lujuriosa que haba llevado la noche anterior. Empuj suavemente a Sebastian hacia atrs y trat de besarlo. Sebastian se alej. Qu ests haciendo? Podran vernos! Este lugar est muy apartado de los jardines respondi Anthony, sin inmutarse por las preocupaciones de Sebastian. Pero como ya has dicho, debemos tener cuidado insisti, arrastrando los pies de modo que estuviera fuera del alcance de la mano. Esto debera ser para cuando estemos solos, en privado.

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Y te he dicho, que aqu es privado. Anthony frunci el ceo. Un hombre puede hacer lo que quiera con su esposa en su propia propiedad. Por qu tan mojigato ahora? La palabra "esposa" provoc un doloroso nudo en el estmago de Sebastian, y se pregunt qu impuls las pasiones de Anthony. Anoche estaba seguro de que era l, slo Sebastian, no una imagen distorsionada de l como su hermana. Todo lo que Sebastian poda pensar era en el riesgo, qu si los atrapaban? Y si fuera arrastrado ante un tribunal? No habra manera de que pudiera mantener la cabeza apoyada en el bloque del verdugo44. Pero Anthony, si l dijera que no se haba acostado con su esposa, podra asegurar que haba sido engaado. Y Sebastian saba que para que fuera una defensa creble, era imprescindible que nunca fueran atrapados. No deberamos. El rostro de Anthony era como si una mscara hubiera cado sobre l, fro y distante. Se puso de pie. Parece que mis avances ya no se requieren. Antes de que Sebastian pudiera responder, Anthony se fue dando grandes zancadas. Sebastian lo llam, pero

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El bloque del verdugo: lugar en el apoyaba la cabeza del condenado a ser decapitado.

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Anthony no se volvi, dejando a Sebastian sentado en las ruinas de su picnic.

EL SOL comenzaba a ponerse cuando Sebastian finalmente regres a la casa. Las ltimas horas que haba pasado aturdido, casi sin entender cmo las cosas se haban deteriorado tan mal entre l y Anthony. En algn momento haba perdido los zapatos, pero no estaba seguro en dnde, un vago recuerdo le vino a la mente de una mancha de barro a las orillas del lago. El dobladillo de su falda estaba sucio, y el clima se haba vuelto de despejado a lluvioso, el cual le haba empapado su ropa y mojado hasta los huesos por todo el camino. Antes de que pudiera llegar a la casa, Miriam se precipit hacia l. Oh Dios mio, mrate. Dnde has estado? Estaba muy preocupada! Explorando los jardines dijo, sin mirarla. Chasque la lengua fuertemente. Necesitamos sacarte esa ropa mojada. Lord Anthony se molestara si caes enfermo. Sebastin camin con dificultad hacia la casa. Dudo que al conde le importe. Miriam tarare con desagrado y preocupacin mientras lo llevaba a su habitacin. De su interminable flujo

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de consternacin a sus espontneas preguntas que quedaron sin respuesta, ya que Sebastian la dej continuar sin interrupcin. De vuelta a su habitacin, ella trabaj rpidamente, quitndole la ropa hmeda e insistiendo que se ponga una camisa seca. Ella no sali de la habitacin esta vez, pero le dio la espalda mientras se cambiaba y le oblig a meterse a la cama para calentarse. Voy a traerle un poco de sopa para la cena dijo mientras corra las cortinas de las ventanas. No tengo hambre. Prefiero dormir un poco. Est seguro? No es ninguna molestia. Gracias, pero voy a estar bien. Sin esperar a que ella respondiera, Sebastian se dio la vuelta en la cama y se meti bajo las sbanas. Miriam chasque la lengua de nuevo y se fue. La habitacin estaba a oscuras y silenciosa, pero la preocupacin de cmo Anthony haba actuado antes, se mezcl con el temor subyacente de que alguien descubriera quin era l realmente, lo que signific que le llev mucho tiempo sucumbir al sueo. Cuando se despert, vio a Miriam sacudindolo suavemente por el hombro. La mir entrecerrando los ojos. La luz del sol que entraba por las cortinas que ella haba abierto le haca difcil enfocar la vista.

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Son ms de las once. Si tiene la intencin de vestirse y estar abajo a tiempo para la cena tendr que levantarse ahora. Voy a levantarme, pero no tengo hambre. Ella hizo el mismo zumbido de desaprobacin de la noche anterior y llev su mano a su frente. Est enfermo? Est un poco sudado. Me siento bien. Simplemente no tengo hambre. El ceo fruncido y la profunda arruga en su frente le dijo a Sebastian que ella no estaba convencida. l apart las mantas y se levant de la cama, Miriam le indic dar un paso dentro del miriaque, el cual at demasiado fuerte. La casa tiene una biblioteca? pregunt mientras arreglaba su corpio. Por supuesto. El Conde de Crofton es muy aficionado a las artes en todas sus formas y tiene una gran coleccin de escritos. Entonces voy a pasar el da all, si eres tan amable de mostrarme dnde est. Sabe qu se considerar como algo extrao? Ms extrao qu pasear otra vez por los jardines? pregunt.

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Miriam chasque la lengua con fastidio. Lo nico que digo es que no es habitual que una dama de la nobleza pase todo el da leyendo. Me asegurar de tener un libro de poemas a mano en todo momento. No hay necesidad de ser maleducado, jovencito. Voy a traer un poco de mi costura sin terminar. Por lo menos puedes fingir que has estado haciendo algo propio de una dama. Una vez que Miriam haba considerado que estaba aceptable, dejaron su habitacin. Mientras bajaban las escaleras en el saln de entrada, ella lo presion de nuevo a comer la cena, pero l declin cortsmente. Sebastian no tena hambre. Su estado de nimo siempre haba afectado sus hbitos alimenticios, y no quera hacer nada ms que quedarse en sus penas. Anthony sali por la otra ala, vestido con ropa de montar. No sonri ni le habl cuando vio a Sebastian, solo se inclin un poco y sali dando grandes zancadas de la sala. Miriam lo vio salir y mir inquisitivamente a Sebastian. Ya veo. Qu ves? Entraron en la biblioteca, una sala de tamao razonable que daba a los jardines, y Sebastin se sorprendi

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al ver dos de las paredes cubiertas por estanteras llenas y haba dos sillas de lectura junto a la chimenea. Me pareci curioso escuchar que Lord Anthony iba de cacera hoy. Esperaba que pasaran ms tiempo juntos, para ser sincera. Pero ahora lo entiendo. Qu quieres decir? Miriam ahuec un cojn de una de las sillas de lectura. Bueno, por la forma en que ha estado actuando y por lo que acaba de ocurrir en el saln, est bastante claro que se han peleado. No hemos discutido dijo Sebastian bruscamente. No? Se dej caer en el silln de lectura y suspir. No dijo en voz baja. No s lo que ha sucedido. La expresin de Miriam se suaviz, tom su mano y la apret. Debe ser difcil estar aqu para ti, lejos de lo que conoces y solo. Si deseas hablar conmigo, prometo que guardar tu secreto. Sebastian trag saliva. No estaba acostumbrado a este tipo de consuelo, su madre era slo un vago recuerdo. Estbamos en el jardn de rosas. Sus atenciones se volvieron... apasionadas. Y estaba preocupado de que nos atraparan y nos descubrieran. As que me resist, pero antes de que pudiera decir algo ms, se fue furioso.

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Lord Anthony no est acostumbrado a ser rechazado dijo. No le estaba rechazando. Slo quera tener cuidado. Ella lo hizo callar. Es un hombre orgulloso. No es una de sus mejores cualidades. Entonces, qu hago? Djale en paz hasta que se haya calmado un poco. Puede ser orgulloso, pero no es estpido. Hay invitados que llegarn maana. Estoy segura de que para ese entonces ya estar de mejor humor. Espero que tengas razn. Miriam le apret su mano otra vez. Si necesitas algo, consigue que una de las mucamas me busque. Gracias. Una vez solo, Sebastian se levant y examin las estanteras, se alegr de encontrar la copia de la Arcadia de Sidney que haba empezado a leer en el carruaje desde Londres el cual se encontraba entre los libros. Se acomod en la silla, y no fue sino hasta que ley varios captulos que lleg un sirviente con un mensaje. El sobre tena un sello de cera, pero no haba ningn emblema u otra marca distinguible, solo la direccin del remitente en Kent. Sebastian lo abri y reconoci inmediatamente la letra de Bronwyn.

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He odo de la prima Claire que ests en Crofton Hall. En qu idiotez te has metido? Debes salir de all mientras todava conserves la cabeza intacta. B Arrug la carta en su puo. No necesitaba que su hermana le dijera qu hacer. Incluso si sus palabras repitieron sus propios pensamientos.

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EL spero saludo de Anthony cuando se march a la hora del desayuno a la maana siguiente hizo que el corazn de Sebastin se hundiera an ms. Haba pasado la mayor parte del da anterior en la biblioteca, Miriam le haba llevado algo de comer entrada la tarde, no haba odo a Anthony regresar de la caza antes de que se hubiera retirado a su habitacin por la noche. La prediccin de Miriam de que el humor de Anthony mejorara no haba ocurrido. Anthony no haba dicho ms que un ligero "buenos das", y le dijo a Sebastian que esperara a los huspedes que llegaran para cenar al caer la tarde y que se quedaran por varios das. Los sirvientes estaban por todas partes, limpiando cada superficie o pieza a la vista y consiguiendo que los dormitorios de huspedes estn listos para los visitantes. Desesperado por encontrar un poco de soledad despus de haber sido expulsado de la biblioteca cuando dos criadas aparecieron para desempolvar los libros, Sebastian se retir a su habitacin y haba considerado permanecer all toda la noche hasta que Miriam volvi con un nuevo conjunto de ropa y una expresin determinada.

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No te puedes ocultar aqu. Todos los invitados han llegado. Han venido a ver la nueva Lady Crofton. Dado que el Conde Crofton no puede soportar la idea de pasar ms de unos minutos en mi compaa, no creo que se me eche de menos. Miriam le desat y obedientemente levant los brazos cuando se le ordenaba. Tonteras. Admito que Lord Anthony est siendo ms terco de lo habitual, pero no hay razn para dejar que se salga con la suya, actuando como un nio. Me dijiste que esperara, que su humor pasara. Bueno, me equivoqu. Y ahora tienes que enfrentarte a l o pensar que puede salirse con la suya por enfurruarse. Es su casa. l siempre se sale con la suya. Entonces l debera de saber mejor. Escchame, Sebastian, si no le importara, esto habra terminado para la cena de ayer. Entonces esto es porque le preocupa que su orgullo haya sido herido, no porque se preocupa por m. Miriam agarr a Sebastin por los hombros. Podras estar aqu durante aos. No puedes dejar que te intimide esta vez, o sino siempre lo har. Cmo puedo hacer eso?

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Yndote a cenar y actuando como si fueras el dueo de esta casa! A pesar de que no segua la moda femenina, Sebastian saba que Miriam debi haber elegido su vestido para la noche como un smbolo externo de que Bronwyn Crofton sera la persona ms importante en la cena esa noche. Su llamativo color prpura y caro material gritaba riqueza y estatus. Sebastian decidi que si su hermana hubiera estado aqu no habra soportado el comportamiento de Anthony, por lo que l tampoco lo hara. Anthony quera que interpretara el papel de su hermana, y eso era precisamente lo que Anthony iba a obtener. Con la cabeza en alto, Sebastin camin por el pasillo y baj por las escaleras. Un sirviente que estaba esperando en la parte inferior de la escalera hizo una reverencia mientras pasaba y luego se adelant para abrir las puertas de la gran sala. Sentados en la mesa larga estaban siete personas. Sebastian slo reconoci a Anthony, que estaba sentado a la cabecera de la mesa, entre una bonita mujer rubia y un hombre de la misma edad que pareca que podra ser el hermano de la mujer. Haba otras dos parejas, una seora mayor y un caballero sentados enfrente de un hombre y una mujer que estaba ms cerca de la edad de Anthony que de la de Sebastian. Anthony se puso de pie. No se vea ms feliz que la ltima vez que se haban visto el uno al otro. Damas y

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caballeros, permtanme presentarles a mi nueva esposa, Lady Bronwyn Crofton. Sebastian hizo una reverencia y tom la silla que estaba desocupada en el extremo de la mesa, frente a Anthony. El hombre mayor que estaba sentado a su izquierda fue el primero en hablar. Lord Ashton, pero por favor llmeme Richard, y esta es mi esposa, Lady Anne. Un placer conocerles a ambos dijo Sebastian cortsmente antes de girar a la derecha, donde la otra pareja se presentaron como Lord Thomas y Lady Elaine Wellsworth. Puedo saber quines son los otros invitados? No quiero interrumpir su conversacin con el Conde Crofton. Lord Simon Bresner y su hermana, Lady Eleanor dijo Thomas. Su padre es el dueo de la propiedad al norte de la finca Crofton. Sebastian mir mientras Anthony se inclinaba y le susurraba algo en el odo a Eleanor, la cual dio lugar a una risita aguda. Ciertamente parece ser una mujer de llena de vida. Es una manera de decirlo dijo Elaine, y Sebastian vio que Elaine estaba en las ltimas semanas de embarazo. Una sutil tos de Richard llam la atencin de Sebastian. No pudimos asistir a la boda, ya que fue en Londres. Es usted de all, Lady Bronwyn?

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No de origen. Mi familia vino de Portsmouth, pero nos mudamos a Londres cuando tena diez aos. Richard mastic ruidosamente mientras escuchaba. Portsmouth, dice usted? Es su familia de la marina? S, mi padre fue el capitn Geoffrey Hewel. Sebastian vio el reconocimiento en la cara de Richard. Tuve el placer de encontrarlo en varias ocasiones. Era un buen hombre, un hombre leal. Algunas de sus estrategias... bueno, eran brillantes. En el mar y abordo, era un experto coincidi Sebastian. Richard, o bien no se dio cuenta de la leve observacin mordaz de Sebastian o prefiri ignorarlo. Creo recordar que tena dos hijos. Tengo un hermano, Sebastian. l est en camino de vuelta del continente, por lo que tampoco pudo asistir a la boda. Tengo la esperanza de que Anthony me permita invitarlo para una visita prolongada. Otra risita de Eleanor hizo que la boca de Richard se transformara en una lnea delgada y dura. Se volvi y llam a la mesa. Ah, Anthony, no nos dijiste cun interesante criatura es tu esposa, realmente eres afortunado de haber hecho una alianza con tan buena familia.

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Sebastian pudo ver a Anthony alejarse de Eleanor, actuando adecuadamente arrepentido. Soy realmente un hombre afortunado. Habra pensado en algn momento dijo Simon Bresner, con un timbre de aburrimiento en su tono, que Anthony habra sido mi cuado. Anthony ha hecho una sabia eleccin. Los Hewels son conocidos por su lealtad dijo Richard, ponindose de pie. Propongo un brindis, por lady Bronwyn. Los otros hombres se pusieron de pie, y las damas levantaron sus copas. Sebastian acept el brindis con un gesto elegante y una mirada mordaz a Anthony. Anthony le devolvi la mirada y levant una ceja de manera inquisitiva, la cual Sebastin ignor. La cena continu, Sebastian acab enterndose que haba ms invitados para maana, y que una tarde de juegos y entretenimiento se haba organizado. Tambin escuch las historias de Richard sobre la niez de Anthony, y qued claro que tena debilidad por el Conde. Nunca olvidar el da que lo encontramos colgando boca abajo de una rama de uno de los viejos robles, agarrado por los greguescos. Era un nio tan obstinado. Es un hombre obstinado, si he de creer todo lo que me han dicho.

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Richard se ech a rer, y Anthony frunci el ceo. Eso es, querida. Pero creo que podra haber encontrado en ti la horma de su zapato. A fin de detener a Lord Ashton de seguir manchando mi buen nombre interrumpi Anthony, creo que debemos retirarnos por la noche. Caballeros, si quieren unrseme, tengo un excelente oporto y naipes dispuestos en la biblioteca. Sebastian volvi a su habitacin, y Miriam estaba esperando. Y? pregunt. Creo que tuve xito. Pero no he terminado todava. Extendi la mano para comenzar a desatar las mangas, pero Sebastian se lo impidi. Me voy a desvestir ms tarde. No necesito que me ayudes. Esta noche an no ha terminado. Qu has planeado? Voy a darle a Anthony Crofton un pedazo de la forma de pensar de Bronwyn. Creo que l no entiende lo afortunado que fue cuando mi hermana rechaz el matrimonio. Ella es mucho ms terca que yo, y tiene una lengua mucho ms cruel. Dese a Miriam una buena noche y examin la puerta que se comunicaba entre l y la habitacin de Anthony. Al igual que la casa londinense, el cerrojo estaba de su lado, y baj el cerrojo y entr a la habitacin de Anthony. El tamao era similar al de su habitacin y estaba dominada

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por una enorme cama con dosel. Sin estar seguro de cundo Anthony se retirara por la noche, Sebastian tom el libro de la mesita de noche y se acomod en una silla junto a la chimenea para leer. No tuvo que esperar mucho tiempo. La puerta se abri y Anthony entr. Qu ests haciendo aqu? Sebastin dej su libro y se puso de pie. Quera hablar contigo acerca de tu comportamiento impropio de un caballero. Cmo dices? Lo que no entiendo es, que si queras casarte con una mujer, por qu no slo te casaste con la siempretan dispuesta Lady Eleanor, en lugar de arrastrar a mi familia en tus juegos? Anthony frunci el ceo. De qu ests hablando? Es obvio para m por tu coqueteo con Eleanor, y cmo presionas tu traje sobre m cuando estoy vestido de mujer, que tu preferencia es por las formas femeninas. Entonces por qu, cuando se trata de acallar los rumores sobre tus coqueteos, decidiste casarte con Bronwyn, una de las mujeres menos femeninas que conozco? Anthony lo mir desconcertado por un momento, luego cruz los brazos sobre su pecho. Crees que me he tomado toda esta molestia simplemente para lidiar con los chismes de que llevo a hombres a la cama?

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Sebastian no esperaba esa respuesta. S. Despus de todo, va contra la ley. Anthony solt un bufido. Comparado con lo que se ha dicho de m, es una infraccin menor, te lo aseguro. Los rumores no son sobre mis gustos por compaeros de cama, sino por si soy leal a la corona. Oh. Oh, de hecho imit Anthony. Si no tuviera el odo de la reina, mi cabeza ya estara a esta hora en el bloque. Me acusaron de estar aliado a una conocida conspiracin, pero no pude demostrar que estaba en otro lugar sin tener que traicionar una confianza. Seguramente ellos habran entendido? No cuando el secreto que estoy guardando es de la reina. Estaba entregando un mensaje a un hombre conocido. Era una situacin delicada. Sebastian se movi rpidamente para estar en frente de Anthony. Puso su mano sobre el brazo de Anthony. Pero todava no entiendo por qu casndote con Bronwyn resolvera esto. La propia reina sugiri que debera aliarme con una familia conocida por su lealtad inquebrantable, una familia que no permitira que su hija se casara con un hombre que podra ser llamado un traidor. Ya veo.

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Y los Hewels eran perfectos. Tu padre sacrific todo por su pas. Anthony puso su mano sobre la de Sebastian. Dime, Sebastian, por qu me rechazaste en el jardn de rosas? Pens que estabas feliz de recibir mis atenciones. Lo estoy, por supuesto que s. Pero podran habernos visto. Si me descubrieran, ser afortunado si todo lo que sucede es que pierda la cabeza. No soy un noble. Podra ser azotado a muerte por blasfemia por los votos que hice en la iglesia delante de testigos. No dejar que eso suceda! Anthony lo agarr y lo abraz. Hara todo lo posible para protegerte. Sebastian lo apart. No, necesitas salvar tu propia cabeza. Y si alguna vez furamos atrapados en el acto, podras afirmar que la falta de atractivo de tu esposa haba apagado tu ardor y que no habamos compartimos la cama matrimonial. No podra hacer eso. Sebastian mir a Anthony y ahuec su mejilla. Mientras tengamos cuidado, entonces no habra necesidad. Sin embargo, en el jardn de rosas... No puedo, y no podr, correr ese riesgo. El beso de Anthony era insistente y exigente, su mano agarrando los lazos del corpio de Sebastian. Por un momento Sebastian lo permiti, pero l se apart. Haba algo ms que necesitaba asegurarse antes de permitir que

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esto continuara. Necesito saber si es a m a quin quieres, Sebastian, y no a Bronwyn, no al vestido. Cuando te miro, no veo a tu hermana, no veo el vestido como algo ms que un traje bonito. No me importa lo que lleves puesto. Anthony sac la peluca de la cabeza de Sebastin y la tir al suelo. Con sus manos, le limpi las ltimas manchas de rubor. Slo te quiero a ti. Sebastian se dej caer en los brazos de Anthony, sin poder contener el sollozo de alivio, la tensin acumulada de los ltimos das le dejo agotado45. Djame llevarte a la cama susurr Anthony. Esta noche dormirs en mis brazos, y por la maana, har ms que compensarte por esto. Sebastian asinti y dej que Anthony le desvistiera con suavidad, quitando su ropa pieza por pieza. Dej que lo llevara a la cama y lo cubriera bajo las sbanas antes de ser encerrado en sus clidos brazos. Por ltimo, se qued dormido con las suaves respiraciones de Anthony rozando su piel.

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Bone tired, literalmente se traduce como huesos cansados, su significado: (extremely tired) extremadamente cansado, agotado.

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RECOSTADO de lado, las caderas de Sebastin se inclinaron para satisfacer cada caricia de su pene. La forma de Anthony de despertarlo era la manera perfecta para dar la bienvenida a la maana. Se quej cuando la deliciosa friccin se retir, pero gimi su alivio cuando en su lugar los dedos se deslizaron entre su trasero abriendo su entrada. Hubo una risa ahogada detrs de l cuando se relaj para darle la bienvenida a Anthony en su interior. Llenado por Anthony, y con la mano acariciando su polla, Sebastian no saba si presionar hacia abajo o empujar hacia arriba. l jade de placer, su cuerpo bulla por haber sido tan expertamente usado. Anthony aceler, empujando ms profundo, y Sebastian apenas poda respirar, tan cerca de su liberacin. Con la intensidad construida, Sebastian no pudo aguantar ms. Anthony gru cuando lleg a la cima, Sebastian lo sigui apenas unos segundos despus. Se quedaron quietos por un momento, hasta que Anthony se retir, dejando un suave beso en su nuca. Buenos das dijo Anthony. Sebastian mir por encima del hombro para ver las mejillas encendidas de su amante y la sonrisa de

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satisfaccin. Oh, definitivamente es un buen comienzo para empezar el da. Se dio la vuelta y apoy la cabeza sobre el pecho de Anthony. En algn momento, voy a tener que llamar a Miriam para que me ayude a vestirme. Soy un esclavo de mi armario. Los dedos de Anthony perezosamente peinaban el cabello de Sebastian. He estado pensando en darte la oportunidad de ser t mismo. William necesita un tutor. William? Mi hijo. He tenido la intencin de presentarle a Bronwyn, pero los ltimos das he estado... Enfurruado? Sugiri Sebastian. Tal vez se podra interpretar de esa manera. Sebastian se ri. Entonces, me cuentas de este hijo tuyo? William tiene casi tres aos, y puede ser difcil con la gente nueva, incluso con su niera tiene problemas algunas veces. Pero est llegando a una edad en la que necesita un tutor o dos, y Sebastin podra ser fcilmente uno de ellos, al menos para el mundo exterior. Creo que podra funcionar. Por lo general les agrado a los nios, y me dara un propsito aqu, adems de hacerme pasar por mi hermana. Pero tal vez debera reunirme con l primero.

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Anthony bes la frente de Sebastian. Muy bien, despus del desayuno voy a presentar al futuro Conde de Crofton a su madrastra. Con excepcin de Anne, los invitados de la noche anterior se sentaron a desayunar cuando llegaron Sebastin y Anthony. La conversacin gir en torno a los acontecimientos del da, y Anthony describi alegremente cmo los Bolos sobre csped46 estaban listos para el torneo y que esperaba que todos pudieran estar dispuestos a disfrutar del juego de las escondidas47 en el laberinto. Elaine se ri y lo llam muchacho tonto. Muy cierto, milady. Pero de alguna manera pens que usted no est en condiciones para cazar. Elaine se frot el estmago y sonri. Si quiere jugar en los jardines, no es necesario utilizar a una mujer embarazada como excusa. Estoy segura que todos vamos a apaciguar sus maneras extraas. Anthony tiene formas ms extraas que el jugar a las escondidas dijo Eleanor con una sonrisa de complicidad. Una parte de Sebastian haba querido decir algo, pero otra parte ms grande quera ver la reaccin de Anthony.
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Bowls Lawn (tambin conocido como Bowls sobre hierba o Bolo csped) es un deporte de precisin cuya meta es hacer rodar unas bolas de radio ligeramente asimtrico para que queden lo ms cerca posible de una bola blanca menor (el "jack", "kitty" o "sweetie"). Se juega al aire libre en csped o en superficies artificiales. Los orgenes se remontan al siglo XIII.
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hide and seek: jugar a las escondidas o al escondite. Es un juego popular que se juega mejor en zonas con potenciales puntos para ocultarse tales como un bosque, un parque, un jardn o una casa grande.

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Aparte de mi deseo de beber demasiado vino, no tengo ni idea de qu ests hablando dijo Anthony. Tal vez necesite que le ayude a refrescar su memoria. Sebastian sospech que Eleanor pens que su sonrisa era traviesa, pero se vea ms depredadora desde donde l estaba sentado. Anthony lanz a Sebastian una mirada fija y tom un trago de cerveza antes de responder. Mi memoria est bien como est. Si has terminado, Anthony dijo Sebastian ponindose de pie, me gustara mucho aceptar tu ofrecimiento de conocer a William. Por supuesto. Anthony se volvi hacia sus invitados. Nos reuniremos a las diez en el csped... preprense para jugar su mejor juego! Sebastian tom el brazo de Anthony, y vio a Eleanor fruncir el ceo mientras se iban. Puedo saber qu pas entre ustedes dos? Nada ms que una forma agradable, para ambos, de pasar el tiempo. Se dirigieron al piso de arriba hacia el ala este. El estmago de Sebastian se anud dolorosamente ante la idea de los dos juntos. Todava tienes la intencin de "pasar el tiempo" con ella? La frente de Anthony se arrug, y a pesar de que haban llegado a un acuerdo la noche anterior, Sebastian no

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estaba seguro si tena el derecho a preguntar. Supongo que depender de lo que ests esperando de m. Qu derecho tengo para esperar algo? Anthony se detuvo y se volvi para mirar a Sebastian. Tienes todo el derecho. Dime, qu es lo que deseas? Te pedira tu fidelidad, pero si eso no es posible, entonces te pido que seas discreto. El beso de Anthony fue inesperado y ms dulce que todos los que haban compartido antes. No es una dificultad para m mantener mis votos cuando eres el nico por el cual los he hecho. Gracias. Sebastian poda sentir el rubor que se extendi por sus mejillas. El placer es todo mo, creme. Anthony volvi a besarlo. Ahora ven, vamos a conocer al nico otro hombre de esta casa con el que estara dispuesto a dejarte pasar el tiempo a solas. La sala de juegos de William habra sido la envidia de cualquier nio. Una gran cantidad de muecos sentados en un rincn, rodeado por un ejrcito de soldaditos de plomo, y haba un caballito que se inclinaba contra una cmoda. Sebastian sospechaba que no sera utilizado ms en aos venideros, dado el tamao del pequeo nio que miraba nerviosamente detrs de las piernas de su niera.

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A pesar de la restriccin de su cors y la ballena de su miriaque, Sebastian logr agacharse para ponerse al nivel de los ojos del nio, que desapareci detrs de su niera. Hola, William dijo Sebastian. El cabello rubio de William volvi a aparecer, y mir a Sebastin con grandes ojos celestes. Su niera murmur una disculpa, que Sebastian despidi con un gesto, y ella jal a William detrs de sus faldas. l la mir con incertidumbre, y ella le acarici su pelo. Hola dijo. Anthony se puso en cuclillas tambin, y William camin con paso inseguro hacia l agarrando una mueca de trapo. No dejes que el exterior de un ngel te engae. l puede ser un pequeo diablo cuando quiere. Pens que eso era lo que los nios pequeos hacan mejor. Aunque Sebastian no estaba seguro de que William era lo suficientemente mayor como para entender todo lo que estaban diciendo, la expresin que mostr William dio la impresin de que lo hizo, y le dio un mohn contrariado que le record a Sebastin a Anthony. Mi nombre es Bronwyn. Espero que quieras ser mi amigo.

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William mir a su padre en busca de confirmacin, y cuando Anthony asinti, le tendi la mueca a Sebastian. Gracias dijo Sebastian, tomandola. Tiene nombre? Dolly. William se escabull, buscando algo en la esquina de la habitacin. La niera se excus con una reverencia, y Sebastin, con sus rodillas comenzando a doler, se puso de pie. William se apresur a regresar con un soldadito de madera que tambin le pas a Sebastian, y esper expectante. Creo que le agradas dijo Anthony sonando satisfecho. Normalmente no es de compartir sus juguetes. Sebastian agradeci a William y le devolvi la mueca y el soldado. Ambos son muy buenos juguetes. Tal vez la prxima vez pueda contarte un cuento? El entusiasmado asentimiento de William fue acompaado por bufido divertido de Anthony. Tienes un talento con los hombres Crofton, Bronwyn. Parece que todos somos como masilla en tus manos. Viendo la mecedora48, Sebastian se sent, William lo tom como una invitacin. Ignorando la advertencia de Anthony de tener cuidado, se subi al regazo de Sebastian.

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nursing chair= que traducido sera algo as como mecedora o mecedora de la niera, para sentarse con el beb o nio y mecerlo hasta que se duerma.

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Sebastin puso un brazo protector alrededor de William para asegurarse de que no se cayera, y William se acurruc ms cerca. Esta fue tambin mi habitacin de nio dijo Anthony, levantando un soldado y dndole vueltas en su mano. Mi madre sola sentarse en esa misma silla y me contaba cuentos. No me acuerdo de mi madre. Bronwyn dice que ella s, pero creo que slo lo dice para burlarse de m. Qu pas? No necesito decirte que el parto puede ser peligroso, de gemelos peor. Desde pequeo mi padre dijo que ella nunca se recuper y muri antes de que yo cumpliera dos aos. Debe haber sido difcil. Quiero decir, tena una niera, pero mi madre siempre vena a darme un beso de buenas noches, y hasta mi padre era conocido por entablar una feroz batalla con mis soldaditos de vez en cuando. Sebastian se ri. Suena idlico. Yo estaba casi siempre al cuidado de una niera, y cuando me hice mayor, de un tutor. Mi padre estaba ms tiempo fuera de lo que estaba en casa. Y cuando muri... Anthony apret el hombro de Sebastin. Es por eso qu te mudaste de la casa de la familia a Londres?

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Sebastian no estaba acostumbrado a hablar de esas cosas, pero en lugar del habitual deseo de desviar la conversacin, l quera hablar con Anthony. S. Pero no es propiedad Hewel. La deuda de mi padre hizo que nuestra casa en Portsmouth fuera vendida, y fuimos enviados a la casa del hermano de mi madre, el padre de Claire. No me di cuenta. Por qu lo haras? pregunt Sebastian. Y no extra la casa en Portsmouth cuando nos tuvimos que mudar, pero todo fue vendido. Todo? Tena un barquito, una rplica del Golden Hind49. Y lo tuvimos que dejar atrs. No habra habido espacio para l en Londres, pero en ese momento estaba tan enojado. William se retorci en su regazo, y un pie fuera de lugar dio un golpe a una de las reas ms delicadas de Sebastian. Sebastian gru de dolor, y William solt una risita. Anthony lo levant y dej escapar un chillido encantado y agudo.

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El Golden Hind (cierva dorada) fue un galen ingls ms conocido por su circunnavegacin del globo terrqueo entre 1577 y 1580, capitaneada por el corsario Sir Francis Drake. Su nombre original era Pelican, siendo renombrada a mitad del viaje en 1577, cuando se preparaba a entrar al Estrecho de Magallanes. Rebautiz su nave como un gesto poltico, congracindose con su patrn, Sir Christopher Hatton, cuyo blasn tena una cierva dorada.

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En realidad deberamos volver con nuestros invitados dijo Anthony. No sonaba como si quisiera, pero llam a la niera. Ella regres y tom William de l. Cundo sera el momento apropiado para visitar a William? pregunt Sebastian. La niera hizo una reverencia. El tiende a dormir una hora ms o menos a la tarde, y su hora habitual para acostarse es despus de la cena, pero aparte de eso, cualquier momento est bien, milady. Entonces vendr a la maana. Si no tiene ninguna objecin, milord? Anthony se qued perplejo ante la pregunta. No, no, por favor hazlo. Aqu estn! llam Eleanor. Anthony, t y yo haremos un buen equipo. Anthony ofreci a Sebastian una sonrisa de disculpa cuando Eleanor le agarr del brazo y tir de l. Estoy aqu slo para ver dijo Elaine, que se sent en una silla, con las manos descansando sobre su vientre hinchado, pero estoy segura que Thomas estara encantado de jugar con Bronwyn, si lo deseas. Me encantara dijo Sebastian. Y qu hay de ti, Anne?

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Este juego es para los jvenes y Simon ha acordado hacer pareja con mi marido, que se ha olvidado temporalmente de que es un hombre mayor. Los Bolos eran un juego que su padre haba jugado, y la mayora de los buenos recuerdos de Sebastian sobre el hombre estaban relacionados de una manera u otra con el juego. Thomas, Simon y Anthony estaban haciendo rodar un dado para ver cul de las parejas jugaran primero. Con un puetazo triunfal al aire, Thomas se volvi a Sebastian y le entreg el jack50. Las damas primero dijo con una sonrisa burlona. Conoces las reglas del juego? Oh, tengo una vaga idea. He jugado un par de veces cuando era ms joven. Anthony atrap su mirada y levant una ceja. Sebastian lo ignor y dio un paso adelante hacia los bolos. La pelota se desliz sobre la superficie lisa de la hierba antes de detenerse. Luego acept una bola51 con un punto rojo y la lanz con un experto lanzamiento por lo que se detuvo frente al jack con un beso suave.

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The Jack: es la bola blanca menor que se usa en el juego de Bolos, se la conoce como (el "jack", "kitty" o

"sweetie").
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En el texto original dice, He then accepted a Wood with a red spot, la palabra Wood, que significa madera, se refiere a la bola, ya que al principio las bolas se hacan de lignum vitae, un tipo compacto de madera que explica el origen del trmino "maderas" para las bolas, pero ahora se fabrican normalmente de un material duro de plstico compuesto.

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Ha! Grit Thomas. Milady, usted es un arma secreta. Tal vez tenga suerte dijo Sebastian con un guio. Eleanor decidi que deba ser la siguiente. Tal vez, Anthony ella dijo, inclinndose cerca, pueda mostrarme la mejor manera de hacer esto. Anthony estaba claramente consciente de que Sebastian lo estaba mirando, se apart y le tendi una bola con manchas amarillas. Solo da lo mejor de ti. Eleanor le arrebat la pelota, con una sonrisa forzada. No me culpes si no ganamos. Para ser justos, Sebastian pens que Eleanor haba intentado lanzar correctamente, pero la bola haba salido de su mano de una manera descuidada lo que provoc que rodara a pocos metros y en la direccin equivocada. Thomas aplaudi galantemente, aplaudiendo sus esfuerzos, pero Anthony gru ante su ineptitud. Thomas y Anthony fueron excelentes jugadores, y Anthony tena una veta competitiva que le llev a ponerse ms molesto por los continuos y pobres esfuerzos de Eleanor. Al menos debes ser capaz de llevar la maldita bola en el rea general del jack espet. La cara de Eleanor se desencaj, Sebastian decidi que el comportamiento de Anthony era apenas el de un

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caballero. Anthony dijo, es slo un juego, y ella est tratando de dar lo mejor. Anthony hizo una reverencia a Eleanor y le bes el dorso de la mano. Lo siento, milady. Mis palabras estuvieron fuera de lugar. Por un momento Sebastian dese no haber dicho nada, ya que Eleanor ahora estaba sonrindole a Anthony como si l fuera la luna y las estrellas todo junto. Ni siquiera haba mirado en la direccin de Sebastian, y mucho menos le dio las gracias por interceder. No hace falta, tambin estoy decepcionada porqu ser la causa de la derrota si no ganamos. Y s perdieron. Sebastian, molesto por la sonrisa tonta de Eleanor y el aparente deleite de Anthony de ser el centro de su atencin, tom partido, y l y Thomas ganaron contundentemente el juego. Richard y Simon fueron ms que un desafo, pero tambin perdieron ante el juego superior de Sebastian y de Thomas. Dime pregunt Richard en derrota, dnde aprendiste a lanzar, Bronwyn? Mi padre, la historia familiar cuenta que l ayud a Sir Francis Drake52 a mejorar su juego. Mi hermano es mejor
52

Sir Francis Drake (1543 1596), conocido en Espaa como Francisco Draque, fue un corsario ingls, explorador, comerciante de esclavos, poltico y vicealmirante de la Marina Real Britnica. Dirigi numerosas expediciones navales contra los intereses espaoles en la propia Espaa y en las Indias, siendo la segunda persona en circunnavegar el mundo. Fue considerado como un pirata por las autoridades espaolas,

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que yo, y me hizo practicar con l cuando ramos pequeos. Anthony apareci a su lado. Tengo muchas cosas que aprender sobre mi nueva esposa. Debera estar preocupado acerca de qu ms podra estar escondiendo? Le aseguro, milord dijo Sebastian haciendo una pequea reverencia, que no estoy ocultando nada siniestro, a menos que crea que mis habilidades de distinguir un galen de una fragata puedan causar alarma. Creo que voy a tener que mantener un ojo muy cerca de ti. Ahora, qu me dices de premiar al ganador con un beso? Yo no quiero uno brome Thomas. Anthony le dio a Thomas una palmada en la espalda de manera amistosa. No deseara poner celosa a tu buena esposa. Supongo que un beso sera tan bueno como cualquier otro premio dijo Sebastin, y estaba encantado cuando Anthony lo jal ms cerca y lo bes con dulzura. La cena se sirvi afuera en mesas tradas de la sala por los sirvientes, y Sebastin se encontr disfrutando del humor irnico de Anne y las indirectas no tan sutiles de Elaine hacia Eleanor. sta no le prest atencin a las otras
mientras en Inglaterra se lo valor como corsario y se lo honr como hroe, siendo nombrado caballero por la reina Isabel I en recompensa por sus servicios a la corona inglesa.

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mujeres del grupo, prefiriendo una vez ms monopolizar la atencin de Anthony. Toma un consejo de una mujer que ha estado casada durante muchos aos Anne le dijo a Sebastian, aunque su mirada nunca se alej de Eleanor. Un matrimonio feliz debe empezar bien para terminar bien. No dejes que Lord Anthony se distraiga. Es un tipo decente, que slo necesita que se le recuerde eso. Voy a tomar tu consejo, Anne, pero ya me he asegurado sobre este tema. Anne sonri levemente. Una cara bonita puede hacer que incluso el ms leal de los hombres olvide sus garantas. Sebastian ley lo dicho entre lneas "especialmente cuando se cas con una mujer simple", mientras Eleanor solt una risita y se aferr al brazo de Anthony. Y aunque Anthony no estaba abiertamente alentndola, se tomaba ms tiempo para alejarla cada vez que lo tocaba. Si todos saciamos nuestro apetito dijo Anthony, terminando su vino, creo que es hora de las escondidas en el laberinto, antes de que el resto de los invitados lleguen para el banquete de esta noche.

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Ayud a Elaine a ponerse de pie. Le daremos ventaja, ya que se que no anda rpidamente, sino como un pato53. Ella golpe su brazo antes de tomar la mano de su marido. Los seis caminaron por los jardines hacia la entrada del laberinto. Sin necesidad de darse prisa, fue un agradable entrenamiento. Sebastian se sinti aliviado de que Anthony haba ido a l, evitando a Eleanor, y haban caminado juntos, el brazo de Anthony alrededor de su cintura. Hecho de un aligustre de hoja perenne, las paredes del laberinto por lo menos era dos pies ms alto que el ms alto de su grupo, e incluso durante su deambular por los jardines, Sebastian todava tena que explorar el laberinto, y estaba ansioso por entrar. Bien dijo Anthony. Las mujeres se dirigirn en primer lugar y luego los caballeros. Voy a silbar varios minutos despus que el ltimo de ustedes haya entrado, y despus el primero que llegu al centro sin ser descubierto. Sebastian levant el dobladillo de sus faldas y se apresur a entrar en el laberinto. Anne y Elaine se haban dirigido a la izquierda, Eleanor a la derecha, as que Sebastian sigui derecho. Afortunadamente, el sol brillaba
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La palabra waddle se refiere una persona que camina como pato, haciendo referencia al avanzado embarazo de Elaine.

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en lo alto, por lo que en el laberinto haba suficiente luz para guiarse sin tener que preocuparse de tropezar con un obstculo oculto. Sin estar seguro de cunto tiempo haba estado serpenteando a travs del laberinto, con el silbido habiendo pasado algn tiempo atrs, Sebastian dobl una esquina para escuchar a Eleanor y Anthony. Dio unos pasos hacia atrs y mir alrededor del seto para que no lo vean, pero si para poder escuchar la conversacin. Por qu ests actuando as? pregunt Eleanor. Ella tena una mano en el pelo de Anthony, tratando de tirar de l hacia abajo para obtener un beso. Nunca antes te habas alejado de m. Soy un hombre casado. No puedo continuar como lo hice una vez. Tonteras. El pecho de Sebastian se contrajo cuando Eleanor se puso de puntillas y roz sus labios con los de Anthony. Por un momento, pens que Anthony le volvera completamente el beso, pero l volvi la cabeza y le agarr su mano para sacarla de su pelo. Eleanor! Esto no va a suceder. Tengo a Bronwyn ahora. Bronwyn? Se burl. No puedo creer que una chica tan simple como ella puede encender tu pasin.

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Conozco tus gustos, s lo que te vuelve loco, y no hay manera de que ella pueda hacer eso! No sabes nada de eso. Y te va a hacer bien recordar que al insultar a mi esposa, me ests insultando a m. No seas ridculo. No s por qu te casaste, pero no deberas negarte a ti mismo por qu has cargado con semejante criatura. Anthony frunci el ceo. No voy a decrtelo de nuevo. Esto se detiene ahora, o te irs y no volvers. No te atreveras! Mi padre Tu padre interrumpi Anthony, trat de casarte conmigo antes, y nada de eso quera. Tuvimos algunos momentos agradables, pero no se repetir, y te conducirs de forma ms apropiada para una dama, en lugar de lanzarte a m como una meretriz54. Eleanor le dio una bofetada. El duro golpe de su mano a travs de la mejilla de Anthony hizo que Sebastian hiciera una mueca de dolor. Pens que era hora de hacer acto de presencia. Agarr las ramas del seto y los sacudi para que pudieran or y pensar que alguien se acercaba.

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Meretriz es el nombre romano utilizado en la actualidad como sinnimo de prostituta. Acercndose ms a la etimologa de la palabra, meretriz es la mujer que, sin amor, contrae matrimonio con un hombre por inters econmico o social.

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Al salir de la vuelta de la esquina, Eleanor lo vio inmediatamente y se alej corriendo. Anthony se apresur a hablar. Djame explicarte. Sebastian se precipit hacia l y puso un dedo en los labios. No hay ninguna necesidad. Escuch la mayor parte. Alz la mano y envolvi sus brazos alrededor del cuello de Anthony y lo bes. Anthony respondi con entusiasmo, tirando de Sebastian cerca de l. Pudo sentir a Anthony endurecerse en sus pantalones, y empuj sus caderas ms cerca. Podra usar mi boca susurr. Anthony gimi y apret la cara en el cuello de Sebastian. Hay un escondite secreto en el norte del laberinto. No seremos molestados. Mustrame. Corrieron por el laberinto, Anthony tomando la delantera. Sebastian poda or a los dems en otros lugares entre los setos, la risa encantada de Elaine ubicndola a cierta distancia. Detenindose en lo que le pareci a Sebastian como un callejn sin salida, Anthony movi una parte de las ramas y desapareci, slo para que su brazo volviera a aparecer hacindole seas a Sebastian. No dud, y se abri paso por las ramas en un pequeo espacio cuadrado hecho de cuatro paredes de seto, con un banco en el medio.

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Solos, se alcanzaron uno al otro con los desesperados besos de Anthony. Sebastian lo gui hacia atrs, hacia el banco sin romper el beso hasta que cay de rodillas entre las piernas de Anthony. Anthony respiraba con dificultad mientras desataba la delantera de sus gregescos, liberando su dura polla. Sebastian extendi la mano, agarrndolo, y experimentando lami la corona del glande, causando un suave gemido de Anthony. Sebastian nunca haba hecho esto, pero quera complacer a Anthony, quera que disfrutara de su boca. Con cuidado, gui la polla hacia su boca, asegurndose de que los dientes no agarraran la sensible carne. Su propia virilidad se hinch, y poda sentir la cabeza de su pene rozando contra la tela de su enagua, alcanzando el elstico de su miriaque. La friccin se senta maravillosamente mientras chupaba a Anthony y tarareaba su satisfaccin por su propia excitacin y el disfrute evidente de Anthony. l continu chupando y Anthony susurraba una letana de nimos, pero sospechaba que estaba siendo descuidado y no encabezara el alto rango en la lista de las mejores experiencias de Anthony. Anthony agarr la peluca de Sebastian, tirando de l mientras sus caderas se sacudieron hacia arriba. Sebastian se atragant un poco, pero contino. Su mandbula se tens, pero estaba decidido a no parar. Su propia liberacin le hizo estremecerse, cubriendo su enagua, y supo que

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despus no sera capaz de mirar a Miriam a los ojos, pero por ahora no le importaba. Aplic ms presin a la succin, recordando cmo Anthony le haba hecho lo mismo a l. Anthony se qued sin aliento y se vino. Intent tragar la mayor parte de su libracin, pero la que no, goteaba por la barbilla. Sentndose, sin aliento, se limpi la cara con la manga. Anthony guard su polla y se desliz al banco, acercando a Sebastian a sus brazos. No habas hecho esto antes? No...Yo... estuvo tan mal? pregunt Sebastian, mortificado al pensar que no haba complacido a Anthony, y no se haba dado cuenta. Oh, lejos de eso. Estuviste maravilloso. Anthony le bes suavemente. Saber que soy el nico con el cual lo has hecho, el nico que ha estado dentro de ti, oh, es indescriptible! Sebastian no saba cmo responder, porque mientras que Anthony fue su primero en tantas cosas, Sebastian fue slo uno de los tantos de Anthony. Soy desastre dijo finalmente. Voy a decir a los dems que tenas que volver a la sala, y te reunirs con nosotros para la cena dijo Anthony, acariciando su mejilla. Me atrevera a decir que necesitars tomarte a ti mismo en la mano.

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No pude controlarme. Sebastian se ruboriz por la profunda risa de Anthony. Estoy pegajoso. Anthony se levant y tir de Sebastian, dndole la peluca. Ve y lmpiate. Encontrar a un sirviente para enviar a Miriam junto con un nuevo conjunto de ropa... para el festn, por supuesto.

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SEBASTIAN apenas haba sido capaz de encontrase con la mirada de Miriam cuando se haba cambiado, y lo sospechaba por la forma en que haba chasqueado la lengua en desaprobacin por las manchas de hierba en la falda por lo que supo por qu l estaba tan avergonzado. Por lo menos los otros invitados no parecan saberlo por su sola expresin. Su nmero haba aumentado a ms de treinta cuando Sebastian se uni a todos en el gran saln. Eleanor estaba enfrascada en una conversacin con un hombre que no era Anthony, y Sebastian esper de corazn que ella hubiera tomado las palabras de Anthony en el laberinto. Sebastian se sobresalt cuando una mano se apoy de forma inesperada en su cadera. Aqu ests dijo Anthony. Estaba a punto de enviar un equipo de bsqueda. Sus ojos brillaban, y deposit un beso en la mejilla de Sebastian. No podemos tener una fiesta para celebrar que hay una nueva Lady de Crofton Hall si la invitada de honor no se encuentra.

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Lo siento. Tuve que esperar que Miriam me trajera un nuevo conjunto de ropa. Sus mejillas ardan por la mirada lasciva de Anthony. Nunca voy a ser capaz de jugar a las escondidas sin pensar en tu maravillosa y talentosa boca. Anthony! Slo digo la verdad. Ahora djame presumir de mi nueva esposa antes de que nos sentemos a comer. Al igual que en el banquete de bodas, Sebastian no fue capaz de recordar muchos de los nombres de las personas que le presentaron, y cuando se sentaron a comer, estaba una vez ms en el extremo opuesto de la mesa de Anthony y al lado de Richard y Elaine. As que, Bronwyn comenz Richard, has hablado con Lord Anthony de tu hermano? S, y le he enviado un mensaje. Espero que est muy pronto en la residencia. Es una lstima que no est aqu esta noche. Entiendo que habr una compaa teatral que interpretarn algunas escenas. Richard dijo Anne bruscamente. Se supona que deba ser una sorpresa. Una banda de juglares acompaaba la comida y los de la cocina haban hecho un trabajo maravilloso en preparar

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un suntuoso banquete. A medida que la comida llegaba a su fin, Sebastian se dio cuenta de que Anthony se haba alejado de la mesa y permaneci de pie con un hombre rubio de su misma edad, ocupado en lo que pareca ser una conversacin muy seria. De constitucin musculosa y pecho amplio, el hombre era casi un espejo opuesto de Sebastian, y Sebastian vio el afectuoso afecto de Anthony con el otro hombre cuando le apret el bceps. Ellos compartieron un brindis cuando la conversacin lleg a su fin. Sebastian no estaba seguro de si deba interrumpir, pero Anthony se volvi y lo vio, y le hizo seas. Este es Lord Edward Fenson. Hemos sido amigos desde el colegio, y ambos tuvimos el placer de asistir a la Facultad de Artes de la Universidad. Sebastian hizo una reverencia. Es un placer, milord. Aunque domin rpidamente sus facciones, no haba duda de que Edward pensaba que su amigo hizo una extraa eleccin de mujer. Lady Bronwyn. He odo que tenemos un poco de entretenimiento especial esta noche dijo Sebastin, en parte para desviar su propia incomodidad. Oh, te has enterado de mi sorpresa. El mohn fingido de Anthony era extraamente atractivo. Creo que te van a gustar una o dos escenas de Shakespeare, traer un poco de Londres a las provincias, para ayudar a establecerte.

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Eso fue muy amable de tu parte. De hecho dijo Edward con una sonrisa irnica, veo que el matrimonio ya te est convirtiendo en un mejor hombre. Ignora al tonto, Bronwyn. Su mente se ha visto afectada por la hidromiel dijo Anthony, enviando a su amigo un mordaz ceo fruncido. Dirigi a Sebastian hacia el otro extremo de la gran sala, donde los sirvientes haban colocado asientos y movieron mesas para crear un espacio abierto, y gui a Sebastian hacia la silla vaca al frente del centro. Sebastian se debata entre la emocin de ver lo que se iba a representar y preocupado de que alguno de los actores pudiera ser alguien con el que haba trabajado antes. Los actores llegaron con la algaraba de los juglares, y Sebastian se relaj cuando no reconoci a ninguno de ellos. Aunque en la primera lnea del discurso del lamento de Benedicto a Beatriz en Mucho ruido y pocas nueces, vio de reojo la mirada de Anthony, que le devolvi una sonrisa de complicidad. Los actores eran buenos, su sincronizacin entre ellos era perfecta, y Sebastian no poda recordar la ltima vez que haba estado en la audiencia en lugar del escenario, y disfrut el cambio. Anthony se inclin y le susurr: El hombre que interpreta a Beatrice es una plida imitacin de ti. Me halagas, pero creo que eres injustamente parcial.

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La carcajada de Anthony se perdi en el aplauso de la audiencia. Los actores cambiaron, y Sebastin se mostr encantado al ver la cabeza de burro de Bottom y una Titania aturdida55 representando una de sus escenas favoritas. En cuanto terminaron los actores, todos aparecieron juntos para disfrutar el agradecimiento de la multitud, y Sebastian aplaudo ms que nadie a su alrededor y le sonri a Anthony. Esto fue una maravilla, gracias. Fue un placer. Despus segua el baile, y Sebastian se vio monopolizado por Anthony, y aunque le pis el pie al otro hombre varias veces, Anthony se neg a dejar a Sebastian bailar con nadie ms, ahuyentando a las otras ofertas con un simple esta noche mi esposa slo bailara conmigo a los que se atrevan a interrumpir. Por fin el evento principal de la noche comenz a llegar a su fin. Muchos de los hombres ya se dedicaron a juegos de cartas mientras las mujeres se dirigan a la cama. Creo que me retirar dijo Sebastin, al notar a Anthony considerando s se unira o no al juego de cartas en una mesa cercana.

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Nick Bottom o Lanzadera (como tambin es conocido), es un personaje de la obra de Shakespeare, en Sueo de una noche de verano, que le da un toque gracioso durante toda la obra junto a Puck, otro de los personajes de dicha obra. Y es famoso por tener la cabeza de un burro transformada por Puck. Titania es el nombre de un personaje de William Shakespeare. En la obra, ella es la Reina de las Hadas.

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No tardar mucho, lo prometo, tal vez una mano o dos. Sebastian estaba confundido. Milord? Tena la esperanza de que durmieras en mi cama esta noche. Por favor no me malinterpretes. Me gustara eso, pero estoy muy cansado, y estoy seguro que estar dormido para el momento en que te retires. Anthony lo hizo callar. Lo entiendo perfectamente. Slo deseo dormir entrelazado a tu alrededor. Sebastian no pudo evitar la sonrisa que se le escapo a travs de su cara, feliz ante la insinuacin de las palabras de Anthony, y la idea de que quizs la extraa relacin en la que se encontraba se convertira en algo ms que slo sexo y l representando a Bronwyn, la novia socialmente aceptable para el Conde de Crofton.

LA CASA an estaba ocupada, los invitados aprovechando al mximo el agradable clima primaveral y la excelente hospitalidad de Anthony. El nico lugar en el que Sebastian pudo encontrar tranquilidad por unos momentos era su propia habitacin, que aunque amplia, se volvi claustrofbica despus de algunas horas, sobre todo cuando el clima estaba siendo tan agradable. Ya haba pasado una

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hora con William esa maana, contndole cuentos de hadas y criaturas mitolgicas, y ahora estaba aburrido. Dejando atrs el libro que estaba leyendo, se fue en busca de Anthony, con la esperanza de que le pudiera mostrar un poco ms los jardines de la casa. Haba detenido a un sirviente para encontrar el paradero de Anthony y se haba dirigido al ala este, donde estaba trabajando en su estudio. La puerta estaba entreabierta, y poda or las voces. Haba estado en suficientes obras para saber que nada bueno saldra de merodear alrededor de la puerta escuchando, y estaba a punto de tocar y entrar cuando oy una voz que reconoci como la de Edward Fenson decir algo que lo hizo detenerse. Qu pasa si te pillan? Ambos podran perder sus cabezas. Estamos siendo cuidadosos. Si t no habas adivinado la verdad, por qu alguien ms? Fue la respuesta de Anthony. Conozco tu razonamiento, pero esto es una locura. Y vi la forma en que ella l te mira. Qu pasa cuando te aburras de esta farsa, te aburras de l? Te desecharas de l cmo lo hiciste con todos los otros? Eso no es justo.

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Edward buf. T eres lo que eres, Anthony. Por qu debera este muchacho cambiarte cuando los otros que vinieron antes de l no pudieron? Sebastian contuvo el aliento, esperando or la contestacin de Anthony, con la esperanza de escuchar su negacin. No voy a hablar de esto contigo. Un ruido detrs de l hizo que se diese vuelta y vio a un sirviente acercndose. Si no quera ser atrapado escuchando en la puerta, entonces tena que hacer algo rpido. Llam a la puerta del estudio, y sin esperar a ser invitado, entr. Anthony y Edward lo miraron, ambos con la misma expresin inquieta. Oh, no saba que tenas compaa dijo Sebastian, agradeciendo por dentro sus habilidades de actor ya que sonaba genuinamente sorprendido. Me preguntaba si te gustara mostrarme ms de los jardines, pero veo que ests ocupado. Sebastian se retir de la habitacin antes de que Anthony pudiera responder y casi corri a su habitacin. Su cabeza le daba vueltas con las implicaciones de lo que haba escuchado, no solo porque ahora alguien ms conoca su secreto, sino porque Anthony no haba expresado sus intenciones. No haba manera de que pudiera hablar con Anthony sobre esto, no sin admitir que haba estado escuchando su conversacin privada. Alguien llam a la puerta y se abri. Anthony se qued, esperando para entrar.

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Edward se ha ido. Estoy libre si todava deseas explorar los jardines. Lo que realmente quera hacer era esconderse en su habitacin, pero eso slo causara ms preguntas. Perfecto. Tal vez tambin podamos hablar de la llegada de mi hermano. Anthony le ofreci su brazo, y l puso su mano en el codo de Anthony. Me parece una idea excelente. Dirijmonos al lago. Algunos de los invitados estaban jugando bolos mientras pasaban, y Anthony rehus la invitacin para unirse a ellos. Caminaron por el permetro del lago. El tiempo estaba clido, y haba una brisa suave, causando ondas en el agua. Has decidido por qu tu hermano har una aparicin? Estaba pensando qu, antes que a Sebastian se le vea a menudo alrededor de la casa, Bronwyn necesitar una razn legtima para no estar disponible. Ya hablamos de esto antes. Tal vez es hora de que se manifieste la misteriosa enfermedad de Bronwyn? Sugiri Anthony. Es una ardid tan bueno como cualquier otro dijo Sebastian. Y le dara una razn para ser un visitante frecuente, si estuviera preocupado por su hermana.

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Qu tienes en mente? Podra fingir un desmayo y ser llevado a mi habitacin. Anthony tarareo de acuerdo. Cundo? Hasta dnde crees que podras cargarme? pregunt, tratando de evaluar la fuerza de Anthony, fracasando. Quiero decir, si fuera a desplomarme ahora, seras capaz de llevarme devuelta a la casa sin dejarme caer? Te refieres sorprendido. Por qu no? Anthony miro de nuevo hacia la casa. No estoy seguro de poder cargarte desde aqu, pero sin duda desde el jardn principal. Entonces, por qu no regresamos caminado, y puedo desplomarme en frente del partido de bolos? Crees qu tus habilidades de actuacin estn a la altura? dijo Anthony, sonriendo. Sebastian le golpe en el brazo. Si puedo fingir ser tu devota esposa, entonces puedo manejar un falso desmayo. Sebastin parti hacia la casa, Anthony siguindole y sin ser capaz de contener sus risitas. Lleg al jardn, balancendose de lado a lado el tiempo suficiente para a desmayarte ahora? pregunt,

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asegurar a Anthony que supiera lo que iba a suceder, y fingi desmayarse, con la esperanza de que Anthony consiguiera atraparlo antes de que se golpeara contra el csped. Oy los gritos de asombro de las invitadas cuando l se desmay y fue arrastrado a los brazos de Anthony, estando vagamente consciente de que los invitados se haban reunido alrededor. Tengo que llevar a Bronwyn adentro dijo Anthony, y Sebastian estaba impresionado de que sonara genuinamente preocupado. Sebastian mantuvo los ojos cerrados mientras era llevado de vuelta a la casa. Haba esperado que Anthony se esforzara ms, pero pareci no tener problemas con su peso, y estuvieron dentro en cuestin de minutos. Para obtener buenos resultados, se quej e hizo que sus ojos parpadearan cuando fue colocado en una silla. Un nmero de invitados los haban seguido al interior, y Miriam tambin haba llegado a ver de qu se trataba tanto alboroto. Qu pas? pregunt Sebastian, asegurndose de que sonara aturdido y frotndose la mano por la frente. Te sientes bien? pregunt Anthony, haciendo un buen trabajo al actuar preocupado. Un poco mareada.

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Miriam se abri paso a empujones entre la pequea multitud que se haba congregado alrededor de la silla en la que se haba colocado a Sebastian. Milady, qu est mal? Slo me desmay, nada que no se pueda resolver acostndome por un rato. Miriam frunci los labios. Entonces debemos llevarla a su habitacin. Anthony tom las palabras de Miriam como una orden y fue a levantar a Sebastian de nuevo, pero ste lo alej. Puedo caminar. Fue solo un mareo. No hay necesidad de llevarme. Qu pasara si fueras a desmayarte en las escaleras? No me perdonara a m mismo si te hicieras dao. Slo Sebastian vio el brillo en los ojos de Anthony. Muy bien dijo con un exagerado suspiro. Simplemente no me dejes caer. Puso sus brazos alrededor del cuello de Anthony y lo levant de la silla. Ser llevado por las escaleras con los ojos abiertos era mucho peor que ser trasladado por tierra firme, y Anthony ri mientras finga perder su agarre a mitad de camino. Miriam dirigi la marcha y abri la puerta del cuarto de Bronwyn antes de darle instrucciones a Anthony de que lo sentara en la cama. Creo que hay que aflojar el cors. Esto le ayudar a respirar orden Miriam.

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Anthony y Sebastin compartieron una mirada avergonzada y Anthony cerr la puerta del dormitorio. Estaba actuando admiti Sebastian. Qu? pregunt Miriam, entrecerrando los ojos y con las manos en las caderas. El hermano de Bronwyn estar llegando, y necesitaba una razn para estar fuera de la vista de vez en cuando. Pensamos que una enfermedad falsa podra ser el mejor camino a seguir. Miriam no se vea feliz y dej escapar un suspiro de fastidio. La prxima vez que decida representar un ardid que podra preocuparme casi hasta la muerte, por favor ten la amabilidad de hacrmelo saber. Lo siento, Miriam. Anthony le dio un beso en la mejilla. Fue una decisin del momento. Prometo que Sebastian ser menos desconsiderado en el futuro. Yo? Sebastin frunci el ceo. T tambin te involucraste. No me importa. Ambos deberan saberlo mejor dijo ella bruscamente. Luego, recordando con quien estaba hablando, agreg, milord. Anthony se ri entre dientes. Tu, por supuesto, ests en lo correcto. Ambos lo sentimos, y a fin de asegurarnos de

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que nuestro pequeo plan sea creble, sugiero que dejemos a Bronwyn descansar. Sebastian desat los lazos de su cors con un suspiro de felicidad. Podra alguien traerme algo de comer? Tengo muchas ganas de comer una comida entera sin este instrumento de tortura frenando mi apetito. Te traer una bandeja despus dijo Miriam, alejando las manos de Sebastian de los lazos de su corpio. Sin embargo, realmente debera dejarte con hambre despus del truco que jugaste. Sebastian trat de actuar arrepentido, lo que hizo rer a Anthony. Tal vez, Lord Anthony, debera volver con sus invitados y dejar a su esposa descansar.

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EL CLIMA ms clido lleg mientras la primavera daba paso al verano, signific incluso ms huspedes en la residencia. Con unos pocos desmayos oportunos, Bronwyn pasaba ms das en su habitacin. Y una historia convincente, dicha por los sirvientes enterados de la verdadera identidad de Sebastin, lo hicieron parecer como si los mdicos locales que haban sido llamados no tuvieran ni idea sobre la causa de la difcil situacin que se encontraba su Seora. Se estaba convirtiendo en conocimiento general que la nueva Lady Crofton no era tan fuerte como su robusta figura sugera. Creo que la llegada de tu hermano podra ser muy bien organizada para el domingo por la maana. Podra llegar mientras la mayora de la gente de la casa est en la iglesia y Bronwyn este durmiendo, reponindose de otro mareo dijo Anthony, lanzando su pluma sobre la superficie de la mesa. Sebastian cerr el libro que Tenemos invitados el domingo? estaba leyendo.

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Siempre tenemos invitados dijo Anthony con un suspiro. Pero slo Richard y Anne y su hijo Matthew, por lo que debera ser una presentacin discreta para Sebastian. Matthew? Viene a jugar con William? Anthony se ech a rer. S que Anne habla de l como si todava fuera un nio pequeo, pero Matthew acaba de regresar de la universidad. l est ms cerca de tu edad que de la de William. Ah, ya veo. Y yo aqu pensando que tendra otro miembro del pblico dispuesto a escuchar mis historias sobre el rey Arturo. Si me hubieras dicho que ese era el tema de cuentos de William, me hubiera unido. Supongo que ser mejor que vaya a organizar lo que necesito para el domingo. Incluso mi mejor conjunto de la ropa de Sebastian necesitara arreglos dijo, parndose para irse. No tienes que preocuparte por eso dijo Anthony. He hecho que mi sastre te haga varios trajes. Me asegurar de que estn disponibles en la habitacin de Sebastian, que por supuesto, est al lado de la de tu hermana para que puedas acceder fcilmente a ellos. Gracias. No tenas porque.

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Anthony sonri. No poda hacer que mi cuado pareciera un nio pobre. Y debo admitir que estoy ansioso por ver cmo luces en ellos. Luego necesitaras recordarte a ti mismo, o Bronwyn estar muy disgustada.

SEBASTIAN se alegr cuando por fin lleg el domingo, y fue capaz de vestirse sin tener que luchar con varias faldas o hacerse nudos con cintas. Sus ropas nuevas eran, por suerte, ms sencillas que la opcin preferida de guardarropa de Anthony. Se sinti aliviado ya que no vestira como un pavo real y poda hacer alarde como parte de la coleccin de Anthony Crofton, que fue como le hizo sentir a veces algunos de los vestidos ms extravagantes de Bronwyn. Era bueno estar de vuelta en ropa de hombre, y no slo por la libertad de movimiento que haba estado extraando. La irritante peluca de Bronwyn fue dejado en la mesita de noche, y era un alivio no humedecer sus labios y tener una capa aceitosa de lpiz labial en su lengua. Slo haba una ltima cosa que hacer y estara listo, se quit el anillo de bodas y traslad la alianza de oro a su mano derecha. Sebastian abri la puerta de su habitacin y se asom al pasillo, una bolsa de lona al hombro para dar la ilusin

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que llevaba sus bienes mundanos con l. Anthony, sus invitados, y la mayora de los sirvientes estaban en la iglesia, y todo lo que Sebastian tena que hacer era llegar a la entrada sin ser visto, y luego anunciarse a s mismo como si acabara de llegar. Dej la puerta abierta y se dirigi por el pasillo. En la parte superior de las escaleras, vio a una doncella subir, y por poco se las arregl para evitarla metindose en un cuarto de invitados. Afortunadamente, oy sus pasos pasar, y una vez que ella sigui adelante, l tena va libre el resto del camino hasta que se encontr en el centro de la entrada. Dej caer la bolsa y grit: Hola! Un sirviente, quien Sebastian saba que era uno de los miembros ms jvenes de la casa, lleg desde la direccin de las cocinas. l pareca sorprendido, mirndolo dos veces cuando lo vio por primera vez. Puedo ayudarle? Soy Sebastian Hewel. Estoy aqu para ver a mi hermana, lady Bronwyn. Mis disculpas, seor. Su seora est durmiendo, y Lord Crofton est en la iglesia. No, estoy de vuelta. Sebastian se dio la vuelta para ver a Anthony quitndose los guantes. Me fui inmediatamente despus de las oraciones. Milord dijo Sebastian con una leve reverencia. Ciertamente no hay duda de confundirle con nadie ms que no sea el hermano de mi esposa. Anthony extendi su mano, y Sebastian la estrech. Espero que se

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quede por un tiempo. Bronwyn le dara la bienvenida a su compaa. Me gustara verla, pero al parecer ella est durmiendo. La expresin de Anthony se volvi seria. Deje que uno de los sirvientes le muestre su habitacin. Ella ha estado enferma ltimamente... y estoy un poco preocupado. Bronwyn siempre ha tenido una constitucin robusta. Estoy seguro de que es slo su adaptacin a su nueva vida. Anthony agarr firmemente su hombro. Al menos, ella estar contenta de que est aqu. La doncella de Bronwyn subir algo para la cena, pero por favor, nase a nosotros para la cena. Sebastian sigui al sirviente de nuevo a la habitacin de la que haba venido, y despus de simular llamar antes de entrar, se pas el resto del da en la sala de lectura. Regres abajo a tiempo para ver a Anthony a punto de entrar en el comedor. Ah, Sebastian, Bronwyn bajar para cena? Ay, no! Ella se volvi a dormir cuando me fui, y aunque conseguimos ponernos al da sta tarde, me temo que pude haberla agotado. Era extrao no estar sentado en el extremo de la mesa, y en su lugar se encontr a la derecha de Anthony. Estaba al lado de un hombre joven con el pelo castao muy rizado y

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cejas pobladas, y se vea como una versin ms joven de Richard, que estaba sentado frente a ellos con Anne. Richard fue el primero en hablar. Usted debe ser el hermano de Bronwyn. Nadie podra confundirlos sino como gemelos. En realidad lo soy. Pero me tiene en desventaja, seor. Richard se present a s mismo y a su esposa e hijo, Sebastian record actuar como si fueran desconocidos para l. Anthony mencion que eras un actor dijo Matthew. No he visto una obra en aos. Qu debera ver la prxima vez que est en Londres? No se puede equivocar con nada en el Swan o el Rose56, pero podra ser acusado de parcialidad. Matthew se ech a rer. No puede ser tan malo como algunas de las compaas teatrales que viajan alrededor de Cambridge. No bromeo, uno de ellos tena a un hombre que debe haber actuado por lo menos setenta veces como una ninfa del bosque. Apenas poda caminar, menos retozar alrededor de un bosque imaginario.

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The Rose (La Rosa) fue un teatro de la poca isabelina. Fue el cuarto de los teatros pblicos que se construy,

despus de The Theatre en (1576) y el Curtain (1577).

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Sebastian se atragant con el vino, y Matthew le dio una palmada en la espalda. Con cuidado! ya tenemos a un Hewel fuera de servicio. No quiero que Anthony me acus de intentar acabar con el otro. Llevar ms que un trago de vino para acabar conmigo. Me alegra escuchar eso dijo Anthony. Su hermana me matara. Matthew era divertido, y Sebastian disfrutaba pasar el tiempo con alguien de su misma edad y no tener que fingir ser su hermana. Anthony tambin estaba siendo educado, haciendo preguntas acerca de Sebastian para poner a los dems al corriente de sus antecedentes. Bronwyn me ha dicho que estuvo en Venecia, por lo que no pudo venir a la boda. Venecia, eh? dijo Matthew con una sonrisa de complicidad. Entiendo que algunas de las obras de all no son muy educativas. Pongmoslo de esta manera, en los ltimos meses de mi vida he abierto los ojos a todo tipo de posibilidades respondi Sebastian, provocando rer a Matthew con fuerza y Anthony acaricio la pantorrilla de Sebastian con su pie. El toque lo sorprendi, pero no movi su pierna. En cambio, se apret debajo de la mesa. Anne se excus despus de la cena, y Anthony sugiri a los hombres trasladarse a la biblioteca para un amistoso

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juego de naipes. Richard estuvo de acuerdo. Esto me dar la oportunidad de recuperar mi dinero. Sebastian se mordi los labios. No tena mucho dinero, y no poda darse el lujo de perder lo poco que tena. Anthony lo vio y lade la cabeza hacia un lado como si fuera a preguntar si haba un problema. Richard, Matthew, necesito hablar un momento con mi cuado. Por favor, vayan a la biblioteca, estaremos con ustedes en un momento. Estando solos, Anthony pregunt: Qu pasa? No tengo dinero para apostar en las cartas. Eso es todo? Anthony rod los ojos. Hay una bolsa de dinero en mi mesita de noche. No voy a extraar casi nada unas cuantas monedas. No puedo hacer eso. Insisto. La luz de las velas y el sensual rubor en las mejillas de Anthony por el alcohol le daba un aspecto muy atractivo, y Sebastian pens que Anthony sin duda lo aprobara. Hay otras cosas, ms interesantes, que se pueden apostar que el dinero. Ah s? dijo compungida. Explcate. Anthony con una sonrisa

Qu tal si, cualquiera de los dos que gane pedir algo del otro?

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Me parece que tienes algo en mente. La voz de Anthony se haba profundizado, y Sebastin estuvo afectado. Se estremeci cuando Anthony pas un dedo por la concha de su oreja. Quiero estar dentro de ti. Nunca hemos comenz Sebastian. Entonces ms te vale que ganes Anthony interrumpi con una sonrisa, de lo contrario me montars en la silla de la biblioteca. Con una palmada a su culo, Sebastian sali corriendo escaleras arriba para recoger el monedero de Anthony. Abri el cajn de la mesita de noche en la habitacin de Anthony y encontr la bolsa de inmediato, y tambin vio una botella de aceite que utilizaban durante las relaciones sexuales. Cogi el frasco y la bolsa y corri escaleras abajo a la biblioteca donde Anthony reparta los naipes, cinco para cada jugador. Ah, ah ests dijo Anthony, indicndole a Sebastian que tomara el asiento vaco a su lado en la pequea mesa cuadrada. Nos hemos puesto de acuerdo con una apuesta de dos peniques para no vaciar los bolsillos de Richard de nuevo. Sebastian lanz dos monedas sobre la mesa y levant sus cartas. A qu estamos jugando?

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Mao57. Confo en que conoce las reglas. Sebastian asinti. He jugado un par de veces. Ha! Grit Richard. Espero que quiera decir eso literalmente, y no en la forma que su hermana asegur haber jugado a los bolos. Bronwyn ha estado tramando sus viejos trucos, entonces? dijo Sebastian con una sonrisa. Tenga la seguridad, Richard, aunque he pasado el rato entre los ensayos, jugando a las naipes por horas, Mao no es uno de los que he jugado regularmente. Todo es cuestin de suerte, realmente dijo Matthew, recogiendo sus cartas. Tonteras dijo Anthony, entregando la primera carta de la baraja para revelar los corazones como el palo58. Es un juego de habilidad. Por lo tanto no puede ser acusado de ser injusto, voy a relatar las reglas. Jugamos cinco trucos. Ganan tres y se toma el pozo, pero ganar la cuarta y no la quinta, entonces tienes que coincidir con el pozo. Y no hay que olvidar que los triunfos se clasifican en cinco, jack, as, rey, reina dijo Matthew. Y descarta en
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Maw, conocido en espaol como Mao es un juego de naipes recomendado para 4 o ms jugadores en el que pierde el jugador que consigue una determinada cantidad de puntos. El juego casi siempre se juega con baraja francesa, pero se puede probar con la espaola. La tcnica del juego ser siempre: Robar, Bajar y Pagar, o bien si no tiene jugadas para bajar, solo podr robar y pagar, se paga en un pozo que se coloca junto al mazo de cartas sobrantes.
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El palo es cualquiera de las categoras en que se dividen las cartas de una baraja. En la baraja espaola los palos son: Copas, bastos, espadas y oros. En la baraja francesa son: diamantes, corazones (ambos rojos), picas y trbol (ambos negros).

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orden de diez a dos para palos rojos hasta el negro. Entiendes? Creo que s dijo Sebastian, pero estaba tan inseguro como sonaba. Dada la mano que le haban repartido, Sebastian decidi que ni la suerte ni la habilidad le ayudaran, y se alegr de que el dinero que estaba apostando era el de Anthony y no el suyo. Anthony gan el primer truco con el as de corazones y contino para reclamar el segundo y el tercero. Y por la petulancia de su sonrisa, no esperaba ganar ms trucos, en lo cual prob tener razn cuando Richard gan los dos restantes, y Anthony reclam el pozo. T turno para repartir, Sebastian dijo Matthew y si puedes manejar una mejor mano para m esta vez, voy a estar agradecido. La mala suerte de Sebastian continu por varias manos, y no pudo ganar un solo truco, mientras que Anthony gan ms veces de las que perdi, e incluso cuando perdi el pozo al fallar el quinto truco, despus de haber realizado los cuatro anteriores, con la pila de monedas super al de Sebastin. No haba ayudado que Sebastian haba confundido la clasificacin de los nmeros de los palos rojos y negros. Sus compaeros de juego haban sido rpidos para invocar una regla Crofton Hall que nunca antes haba odo hablar, y Sebastian termin teniendo que coincidir con el pozo por error.

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He terminado dijo Matthew. Es un maestro en este juego, Conde de Crofton, y me voy a detener antes de que me quede sin dinero. Richard estuvo de acuerdo, y los dos Aston se levantaron para irse. Anthony volvi a Sebastian. Qu dices, Sebastian, otra mano antes de dormir? Yo renunciara si fuera t dijo Matthew, palmeando su mano sobre el hombro de Sebastin al salir. Ahora, solos, Anthony pregunt Aceptas qu he ganado? Apenas podra afirmar lo contrario. Anthony empuj su silla hacia atrs y dando palmaditas a sus muslos. Ests listo para hacer valer tu apuesta? Que nunca se diga que Hewel no cumple una apuesta. De la bolsa de dinero, sac la botella de aceite y se la arrojo a Anthony, quien la tom, entonces se dio cuenta de lo que era y sonri. De pie, Sebastin se quit las botas y se desat los cordones de los gregescos. Los empuj hacia el suelo, dejando al descubierto su miembro ya duro, y sali de ellos antes de llegar al lazo de su calza izquierda. No, djatelo puesto. Djate todo lo dems puesto. Quiero tenerte simplemente como ests ahora orden Anthony.

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Sebastian se sent a horcajadas sobre el regazo de Anthony, que tuvo que aflojar lo suficiente su prenda para liberar a su propia polla. De algn modo estar en parte vestido lo hizo an ms emocionante, los besos descuidados que compartan y hacindolo con Anthony, con sus dedos trabajando para abrirlo, hizo que la mente de Sebastian se zambullera en una experiencia tan embriagadora como el vino. Eres exquisito as Anthony susurr mientras se alineaba contra el agujero de Sebastian y suavemente se empuj adentro. Sebastian se empuj hacia abajo, teniendo que inclinarse un poco hacia atrs para que la posicin funcionara, mientras que el fuerte brazo de Anthony le impeda caer hacia atrs. El ritmo que establecieron fue errtico, nada que ver con la intensidad lenta que por lo general Anthony prefiere en la cama, y Sebastin se retorca y contorsionaba, tratando de conseguir la friccin correcta, disfrutando de cuan profundo estaba Anthony asentado dentro de l. Saba que estaba siendo demasiado ruidoso, lo intent tanto como pudo, pero no consigui guardar silencio. Con la mano de Anthony alrededor de su polla, se vino sobre su jubn, pero pareci no importarle ya que Anthony empuj ms y ms duro, lanzando finalmente un gruido con su propia liberacin.

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QUEDARSE esa noche ms tarde de lo normal, signific para Sebastin estar dormido durante el desayuno. Miriam haba tratado de despertarlo, pero l se haba metido ms en las mantas y se volvi a dormir, ignorando el descontento chasqueo de lengua de Miriam. l decidi que Bronwyn estara de nuevo indispuesta hasta la hora de cenar, y sera Sebastian quien se uniera a los Ashton en el ltimo da de su estancia, pero Bronwyn comera con ellos por la noche. El tiempo era clido, y encontr a Anthony jugando a los bolos con Richard mientras que Matthew estaba sentado debajo de un rbol un poco ms lejos, leyendo. Buenos das. Puedo sentarme? Matthew mir hacia l, y Sebastin vio un momento de desaprobacin en el rostro del otro hombre antes de sonrer, pero la sonrisa no era sin duda tan clida como la que haba compartido la noche anterior. Por supuesto. Sebastian se dej caer y se sent junto a Matthew. Debera haber tomado tu consejo de ir a la cama como t

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y tu padre hicieron. Me temo que no soy una persona madrugadora despus de una larga noche. Conoca al Conde de Crofton antes del matrimonio de su hermana? Sebastian no esperaba la pregunta, o la brusquedad del tono de Matthew. No. Matthew cerr con fuerza su libro. Voy a hablar con franqueza, seor Hewel. Me parece despreciable que un hombre deba comprometer a su cuado en actos carnales, an ms cuando su hermana cae enferma. Te equivocas. No lo creo. Regres a la biblioteca para recoger algo que haba olvidado, y no hay manera en la que pueda haberme confundido con lo que presenci con mis propios ojos. Donde antes pens que podramos ser buenos amigos, ahora temo que he cometido un gran error en juzgar la naturaleza de su carcter. No es lo que piensas dijo Sebastian con rapidez, con los ojos como dardos en el csped de bolos. No me haga parecer un idiota. Yo s lo que vi, y por lo que a m concierne, en general, no me importa con quin se acueste un hombre, pero no puedo aprobar que un hermano no respete a su hermana as. Sebastian estaba desgarrado. Le gustaba Matthew y haba tenido la esperanza de tener alguien a quien llamar

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amigo durante su estancia en Crofton Hall, pero corregir el error de Matthew significaba decirle la verdad. Sebastian saba que los Ashton eran estrechos aliados con los Crofton, y la necesidad de compaa ms all de la de Anthony y Miriam, inclin su decisin. No niego lo que vistes, Matthew, pero hay ms que eso. Te voy a explicar, y te aseguro que te va a tranquilizar la situacin, pero debes jurar mantener lo que diga en secreto, tanto por mi bien como por el de Anthony. Matthew no pareca muy convencido, pero respondi: Juro por mi honor que nada de lo que vas a decir ser contado, pero no puedo pensar que haya nada que pueda justificar tu comportamiento. Sebastian respir para darse coraje. Mi hermana no est aqu. Ella no se cas con el Conde Anthony Crofton en Londres. Era yo, hacindome pasar por ella. La verdadera Bronwyn Hewel vive en Kent, donde se fug con otro hombre cuando mi familia le dijo que su matrimonio con Anthony haba sido arreglado. Qu? Es verdad, lo juro. Pero, cmo te las has arreglado con una cosa as? Sebastian sonri dbilmente. Mi hermana no es una mujer particularmente femenina, y he pasado los ltimos aos como actor interpretando principalmente papeles femeninos, y por el bien de mi familia, acced a

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regaadientes pretender ser mi hermana. No era la intencin llegar tan lejos. Habamos pensado que podra ser Bronwyn en la boda, y luego sucumbir a una enfermedad misteriosa. Desafortunadamente, Anthony me reconoci de mi ltima obra, y por sus propias razones, quera seguir con la farsa. Y lo de anoche fue...? la expresin de Matthew se oscureci. l te obliga? No, estoy dispuesto. Ms que dispuesto. Anthony es un hombre guapo, y dada la situacin en la que me encuentro, no puedo ir a buscar compaa en otros lugares. Sebastian no se haba dado cuenta cun cerca estaban sentados hasta que una sombra cay sobre ellos, y l se alej de Matthew casi culpable cuando levant la vista y vio a Anthony de pie sobre ellos. Sebastian. La voz de Anthony era fra, y tena una expresin dura en su rostro. Me gustara hablar contigo, si tienes un momento. Por supuesto. Sebastian se puso de pie, Anthony lo agarr por el brazo con fuerza, y lo arrastr hacia el pasillo. No habl hasta que estuvieron detrs de la puerta cerrada de su estudio. Explcate!

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Sebastian no saba de lo que Anthony estaba hablando, pero por el desdn en el rostro de ste y sus ojos entrecerrados, estaba enojado por algo. Explicar qu? Me he dado cuenta de que no podas ser tan ingenuo como dijiste. Con cuntos ms me has sido infiel? Qu? No lo entiendo. No finjas, Sebastian. No he hecho nada para merecer esta acusacin. Estabas casi en el regazo de Matthew, hablando de la necesidad de encontrar compaa! Cunto tiempo habras estado as antes de desaparecer entre los arbustos y dejar que te tomara? No! No fue as. l es mi amigo, nada ms. Sebastian no poda creer los celos de Anthony, no poda creer el descaro que tena el hombre de acusarlo. T ms que nadie no tienes ningn derecho a decir esas cosas. T coqueteas por igual con hombres y mujeres frente a m! Debes recordar tu lugar. Podras tener tu cabeza en un bloque antes de que pudieras siquiera parpadear. El golpe no fue uno fsico, pero Sebastian se tambale hacia atrs como si hubiera sido golpeado. Las palabras eran tan feroces, repitiendo los temores que Anthony haba desechado meses atrs, ahora eran tan reales como nunca. La vista de Sebastian se volvi borrosa, pero no iba a llorar. Respir profundamente para calmar sus nervios.

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Quieres saber la verdad, Anthony? Quieres saber acerca de qu estaba hablando con Matthew? Anthony no respondi, por lo que Sebastian continu. l nos vio anoche en la biblioteca. Tuve que decirle lo que estaba pasando. Me pregunt si me estabas obligando a meterme en tu cama. Todo lo que oste fue a m defendindote, diciendo que quera tu compaa. Anthony estuvo sobre l en un instante, y Sebastian se vio arrastrado a sus brazos. Luchando, Sebastian intent escapar. Lo siento, por favor, por favor, perdname. Soy un tonto posesivo y celoso. Sebastian se ahog entre sollozos. No te he mentido sobre mi pasado. Lo s, y lo siento. Las palabras de Anthony sonaban sinceras, pero el estmago de Sebastian se anudaba dolorosamente, una vez ms se acord de la dbil posicin en la que el mismo se haba permitido entrar, y cunto poder tena Anthony sobre su vida y potencial muerte. Se apart de los brazos de Anthony. Lo sientes? Sientes haberme amenazado con hacerme decapitar? Anthony trat de agarrar de nuevo a Sebastian en sus brazos, pero no se lo permiti. Por favor, s que no debera haberlo dicho. Estaba celoso. No estaba pensando. Eso no es una excusa. Qu suceder la prxima vez que hago algo que no te guste? Voy a vivir sin saber si vas a alejarme y ejecutarme si pongo un pie fuera de lugar?

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No! Anthony agarr su brazo y no dejaba que Sebastian se soltara. Nunca hara eso, nunca. Estaba enojado y celoso. Nunca antes me he preocupado de que mi amante tomara a otro en su cama. Pero pensar en Matthew o en cualquiera tocndote... no podra soportarlo. Sebastian nunca haba visto a Anthony tan afligido, pero an estaba tambalendose por el anterior estallido de Anthony. No debera tener que vivir con miedo a causa de tus decisiones equivocadas. En verdad lo siento, Sebastian. Lo juro por mi vida por la vida de William que no volver a suceder. Te juro que nunca te sacrificara. Escucha con claridad, Anthony, porque no lo voy a repetir. El honor de mi familia puede estar condenado, pero si me amenazas de esa manera de nuevo, voy a salir de esta casa y no mirar hacia atrs.

VESTIDO como Bronwyn, Sebastian se sent a cenar. Anthony se puso de pie para ayudarle con su silla. Bronwyn dijo Anne, es bueno ver que te encuentras bastante bien para bajar a cenar. Gracias. Es bueno estar fuera de la cama, incluso si es slo por unas pocas horas.

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Este es Matthew, mi hijo dijo. Estoy contenta de que tenga la oportunidad de conocerte antes de irnos por la maana. Matthew tom la mano de Bronwyn y la bes, a escondidas le guio el ojo mientras lo haca. Los ojos de Sebastin lanzaron una mirada a Anthony, quien le sonri, tratando de parecer arrepentido, y no mostr ningn signo externo de celos por las atenciones de Matthew. Es un placer finalmente conocerla. Mi hermano ha hablado afectuosamente sobre usted tambin, seor. Hablando de su hermano, no est con nosotros esta noche, Bronwyn? pregunt Richard. Sebastian ha decidido pasar algn tiempo con unos amigos en Londres, ahora que me siento un poco mejor. Debera estar de vuelta a finales de la semana. Es una pena, me hubiera gustado tanto convencerles a ambos de representar una escena o dos de La comedia de las equivocaciones. Es una de mis obras favorita que he visto en el Swan, y sera un verdadero gusto ver a los gemelos interpretarla. Antes de que Sebastian pudiera responder, Anthony contest: Eso sera apenas adecuado, Richard. No creo que aprobara que mi esposa actuase.

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Seguramente no habra nada de malo en tu propia casa, Anthony, y si Bronwyn es como su hermano, sera una pena perderse ese gusto. No voy a permitir eso dijo Anthony con firmeza. Richard alz las manos. Fue simplemente una sugerencia. No quise ofender. El ltimo de los platos del postre fue retirado. Si ustedes caballeros no se oponen, me retirar dijo Sebastin, ponindose de pie. Te acompaar a tu habitacin dijo Anthony, ofreciendo su mano, que Sebastin acept. Una vez que estuvieron a una distancia segura de la sala, y Sebastian estuvo seguro de que estaban solos, dijo: Tarde o temprano, la gente sospechara. Anthony verific sobre su hombro. Es poco lo que podemos hacer para rectificar eso. Hay algo. Podra escribir a Bronwyn para que al menos una vez podamos ser vistos juntos, y eso debera ser suficiente para evitar cualquier sospecha. Ella vendra? Creo que podemos decir con seguridad que ella me debe mucho. Dudo que rechace una solicitud de este tipo si significa mantener el statu quo. Voy a escribirle esta noche y la despacho a primera hora de maana.

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Anthony se apoder de su mano para impedir que caminara. Di que me has perdonado por mi estupidez. Yo... Deja que te lleve lejos de la casa durante unos das. Estaba pensando que podramos pasar un tiempo en Londres, presentar a Bronwyn ante la corte. Sebastian reconoca una oferta conciliatoria cuando oa una. Me gustara eso. A nuestro regreso, podramos traer a Bronwyn con nosotros. Anthony sonri. Entonces est decidido. Vamos a viajar a Londres a finales de la semana.

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PLENO verano nunca haba sido su estacin favorita, el calor le haba dado a menudo urticaria como a un nio. La pesadez del vestido de Bronwyn era agotadora, y el hedor que impregnaba todo Londres era inevitable. En el coche de camino a Whitehall59, Sebastian trat de refrescarse con su abanico, pero slo consigui mover el aire caliente de un lado a otro, maloliente. Anthony haba decidido viajar con l, murmurando algo acerca de no dejar otro caballo para ser objeto de apropiacin indebida en el establo real. Sebastian envidiaba la forma en que Anthony no pareca estar molesto por el calor. Cuando l se estaba marchitando, Anthony pareca tranquilo y sereno, con un aire de elegante facilidad que se las arreglaba para llevar consigo, sin importar la situacin. Creo que vas a disfrutar dijo Anthony mientras el coche entr en los magnficos jardines del palacio real. Me

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El palacio de Whitehall (Whitehall Palace) era la residencia principal de los reyes ingleses en Londres desde 1530 hasta 1698 en que fue destruido por el fuego. Antes de eso, se haba convertido en el palacio ms grande de Europa, con ms de 1500 habitaciones. Se salv del fuego la Banqueting House, pabelln pensado para fiestas y
cuyo techo fue ornamentado por Rubens.

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han dicho que hay un baile de mscaras planeado para esta noche. Dnde voy a conseguir una mscara? Yo no me preocupara. Su Majestad sabe cmo cuidar a sus huspedes. Ojal ella no elija el blanco para tu cara. No me gusta que ocultes tu piel de m. Lo has mencionado varias veces, y como bien sabes, una mujer de la nobleza no se atrevera a rehuir las modas de la Reina. Eso no quiere decir que tenga que gustarme. Sebastian suspir. No me gusta eso tampoco, y soy yo quien tiene que llevarla. Sebastian sali del carruaje despus de haber llegado a su fin, y no poda dejar de mirar con los ojos muy abiertos el esplendor de Whitehall. Nunca haba estado tan cerca del palacio, y mientras l haba actuado en Richmond, nunca haba tenido la suerte de hacerlo aqu. Los jardines eran extensos y muy bellos, tanto que Sebastian podra haber olvidado que estaba en una de las ciudades ms concurridas del mundo. Anthony tom su codo como una suave indirecta para moverse, y Sebastian dej que lo llevara a la entrada principal del palacio. El interior del palacio era igualmente opulento. No se haba ahorrado ningn gasto para anunciar la riqueza y la importancia de la familia real. Una vez ms, Anthony no le dio oportunidad de pararse y mirar fijamente los

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elaborados tapices o el friso floral que cubran los techos mientras era arrastrado a travs del edificio a la cmara de audiencias60. Cientos de personas se convocaban alrededor, agrupados en pequeos grupos: las mujeres susurrando y rindose por detrs de sus abanicos, los hombres apostando a los naipes, o jactndose de sus victorias o conquistas pasadas. Al pasar, Sebastian vio la curiosidad en los ojos de las mujeres, la misma mirada de intriga que haba visto en la boda. Lord Crofton! Grit un hombre de pelo oscuro que Sebastian pens era aproximadamente de la misma edad que Anthony. Me alegra que haya podido venir. No soy nadie para faltar al baile de mscaras de verano dijo Anthony. Recuerda a mi esposa, Bronwyn? Por supuesto. El hombre hizo una reverencia y, tomando la mano de Sebastian, bes la parte de atrs de la misma. Lord Chelman a su servicio, mi Lady. Su marido y yo hemos disfrutado de muchas aventuras en nuestros das. Sebastian hizo una reverencia. Estoy muy feliz de conocer a cualquier amigo de Anthony. Su Majestad se encuentra en la cmara privada. Ella pidi especficamente hablar con usted cuando llegara.

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La cmara de audiencias, es el lugar donde el monarca recive a su corte.

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Aunque Sebastian ya saba que Anthony tena el odo de la Reina61, era otra cosa verlo demostrado tan claramente, y antes de darse cuenta, Anthony era arrastrado, dejando a Sebastian a solas. Mir alrededor de la habitacin, de pie torpemente en el centro y expuesto. No saba que hacer a continuacin. Lady Crotfon? Sebastian se dio la vuelta para ver a una bonita joven con una sonrisa amable y brillantes ojos verdes, que pens que podra haber estado en la fiesta de bodas. S. Veo que Anthony ha sido llamado. Uno no puede decirle no a la Reina Elizabeth. Supongo que no, no. Por favor, disculpe mis modales. Soy Lady Jennifer Simmon, la hija de Lord Richard Ashton. La idea de una cara amiga en la multitud de extraos le conmovi mucho. Por supuesto. Lady Anne habl largo y tendido acerca de su matrimonio el pasado otoo. Espero que mi madre no le sobrecargara con los detalles. No, en absoluto.

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La expresin To have sbs ear: significaria tener enchufe con alguien. A Word in your ear= una palabra en

confianza. La expresin usada aqu es Had the ear of the Queen, literalmente es tener el odo de la Reina, por lo cual teniendo en cuenta las expresines anteriores, podriamos decir que se trata que cuenta con la confianza o el favor de la Reina.

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La puerta en el otro extremo de la sala se abri. Hora de la cena. Me gustara mucho si usted se sienta conmigo y mi marido durante la comida. A menudo, las personas con una audiencia con la Reina les resulta muy difcil escapar, y ha pasado un tiempo desde que Lord Anthony ha estado en la corte. Sebastian estaba ms que agradecido. Incluso antes de que Anthony hubiera desaparecido, estaba temiendo la cena, tener que mantener una pequea charla con la gente que le miraba con curiosidad. Sigui a Jennifer mientras se diriga a la puerta. Un hombre corpulento con una cara amable tom su brazo, y presentndose, confirm la suposicin de Sebastian que el hombre era su marido, ellos tres entraron en otra gran sala. Esta sala estaba ricamente decorada, con una fila de armaduras en toda la pared del fondo, y llena de mesas cargadas de alimentos. La conversacin de la cena, lo poco que Sebastian pudo escuchar plenamente de ella por encima del estruendo de las casi mil personas sentadas a comer, apenas era culta o complicada. Cuando se present a los otros comensales en su entorno inmediato, fueron lo suficientemente amables y le preguntaron acerca de su familia. Nadie tena nada malo que decir acerca de su padre o de la lealtad de la familia Hewel. El evento no fue tan tortuoso como Sebastian se haba temido. Ya fuera porque los buenos modales vinieron automticamente cuando no estaban escondidos detrs de un abanico o susurrando en

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un rincn, o si tuvo suerte por donde estaba sentado, Sebastian no iba a quejarse. Despus de que los postres de dulces y vino fino se hubieron consumido, un grupo de sirvientes apareci llevando bandejas de plata apiladas con montones de mscaras. Sebastian not inmediatamente que la mayora de los invitados tenan la misma mscara, negra con un borde de plata. Este tipo cubra la mayor parte de la cara a excepcin de la boca, pero haba unas pocas personas que tenan una mucho ms amplia echa sobre la misma base, pero cubierta de remolinos de oro y rematada con plumas de pavo real. Slo los cortesanos masculinos preferidos de la reina consiguen las mscaras emplumadas explic Jennifer, cuando vio la confusin de Sebastian. Supongo que cuando Anthony regrese ms tarde, tendr una. Sebastian acept la mscara que le dieron, la ms sencilla de las dos, y la at firmemente en su lugar. El breve toque de una corneta les dijo a los invitados que era el momento de pasar de nuevo a la cmara de audiencias y comenzar el baile. Sebastian perdi la pista de Jennifer cuando entr la multitud, el mar de mscaras haca difcil reconocerla, as que una vez ms se encontr solo. Un pequeo grupo de msicos ya haba comenzado a tocar, y las parejas bailaban en el centro de la sala. Sebastian se movi hasta situarse en la pared del fondo, constantemente

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tratando de ver si poda detectar a Anthony, mientras observaba a los huspedes disfrutar de baile tras baile. No puedo creer que la trajera dijo una mujer a su amiga, que estaba a unos pies de distancia. Quiero decir, intenta Anthony llamar la atencin sobre el punto que est disponible como estaba siempre, ya que su esposa es una criatura tan simple? Sebastian trag saliva. Quera alejarse, pero l tambin quera saber qu ms diran. Anthony nunca ha sido exactamente exigente, pero por lo general sus citas son las opciones ms atractivas de la corte. Ni siquiera es de sangre noble! En serio? dijo la segunda mujer, ms intrigada. S, aunque creo que si hubiera vivido bastante tiempo, su padre habra sido nombrado caballero se bebi a la muerte, por lo que escuch. Y su hermano gemelo es un actor. No! Pero entonces no me extraara que Anthony hubiera tenido al hermano tambin. Es un poco perro. Habl de Anthony con un ardor que no estaba presente cuando estaba cotilleando sobre Bronwyn. Sebastian no poda soportar escuchar ms, as que se alej, negndose a correr para no llamar la atencin sobre s mismo, y sali de la sala, caminando a ciegas hasta que se

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encontr en los jardines. Todava haba luz, pero la larga sombra de la noche haba empezado a caer. Las palabras corran alrededor de su cabeza, Sebastian no poda acallarlas: burlas y mofas sobre l y su familia de la gente que ni siquiera lo conocan. Se quit la mscara, sin importarle donde cay, y vag sin rumbo, siguiendo la senda a travs del csped y pasando setos esculpidos en forma de animales y estatuas de jardn antes de sentarse pesadamente en un banco de piedra junto a una fuente vaca. Aqu sola? Sebastian levant la cabeza, no haba escuchado a nadie. De pie frente a l haba una bestia de hombre, alto y ancho, y todava con la mscara. Necesitaba un poco de aire. Parece que Lord Crofton es ms hbil para velar por el cuidado de las esposas de otros hombres que por la suya. No s lo que quiere decir. Sebastian se encontr arrastrado a sus pies, y no importaba lo que luchaba, no pudo escapar de las garras del otro hombre. Creo que es justo, ya que l tuvo su diversin con mi esposa, que yo tenga la ma con la suya. Sebastian dio una patada a su atacante, pero l se rio de los intentos de Sebastian de escapar, luego se calm repentinamente.

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Quite sus manos de ella ahora, o la daga que presiona en su costado le destripar. Crofton se mof el hombre, pero apart a Sebastian. Liberado, Sebastian se tambale hacia atrs y aterriz en el suelo. Mir hacia arriba, viendo a Anthony que ahora enfrentaba al otro hombre. Faversham, le sugiero que vuelva al palacio, y no diremos ms sobre esto. Tiene poco honor que perder, y no sobrevivir a otro escndalo. Faversham se alej, y Anthony ayud a Sebastian a ponerse de pie. Te hizo dao? No, pero tena la intencin. Sebastian sacudi el polvo de su falda. l dijo Escuch lo que dijo. Sabes que mi reputacin es bien merecida, pero mi coqueteo con su esposa fue hace ms de un ao. No tena idea de que iba a reaccionar de esa manera. Cuntos maridos deber combatir Bronwyn? Debo tambin tener cuidado con esposas enojadas? Por favor dijo Anthony, tomando la mano de Sebastian. S que no soy un ngel. La corte est llena de esos enlaces, pero no permitir que te daen. Eres un hipcrita, Anthony Crofton. Me amenazas sobre Matthew, donde no haba ninguna razn para los

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celos, pero no tienes remordimientos acerca de dormir con la esposa de otro hombre. Juro que no, desde que nos casamos dijo Anthony, acercando a Sebastian, eso s, he coqueteado, y jugado al cortesano romntico, pero desde que llegamos a nuestro conveniente acuerdo, no he tomado a ninguna otra en mi cama. Y la idea de que alguien te toque me hace estar tan enojado que pierdo todo el sentido. Sebastian no quera demorarse en la eleccin de palabras de Anthony. Saba que era cmodo, pero no quera or esto confirmado en voz alta. Necesitas tener cuidado. Una cosa es estar celoso de Bronwyn, pero no puedes actuar de esa manera sobre Sebastian. Ya he escuchado a alguien decir que pensaban que eras capaz de dormir tanto con el hermano como con la hermana. Anthony rio entre dientes. Eso es debido a una historia completamente diferente. Pero tienes razn, voy a ser ms cuidadoso. Debes serlo. Ahora, volvamos a casa. He tenido suficiente de la corte por un da.

ANTHONY bes el hombro de Sebastian, su respiracin todava pesada tras su orgasmo. Ests muy callado esta noche. Ocurre algo?

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Haban pasado otra noche en el palacio, y aunque Anthony no haba estado con la reina todo el tiempo, haba revoloteado de un conocido a otro, coqueteando con las damas y varios hombres. Sebastian se haba quedado cerca de la pared otra vez, y Anthony haba vuelto varias veces a ver como estaba. Sorprendentemente, no le molest. Mirar a Anthony trabajar por la sala era ms bien como ver una obra de teatro, y se dio cuenta de que Anthony era un muy buen actor. Lo que haba molestado a Sebastian fue escuchar ms susurros. Sin mscaras para ocultarse detrs, eran ms prudentes, pero sus ojos de desaprobacin hablaban casi tan fuerte como el chisme. Se podra decir que mi tiempo en la corte no fue tan agradable como yo esperaba que fuera. Anthony acarici su cuello y le pas un brazo alrededor de su cintura. Ha sido tan malo? Aparte de se zoquete, Faversham. Puedo ver cmo te gusta ser el centro de atencin, Anthony, pero yo no soy el favorito de la corte, y las cosas que dicen sobre m y mi familia no son muy favorables. No lo tengas en cuenta. Habr algo ms en lo que ocupar sus malas lenguas muy pronto. Sebastian resopl. Eso viene de un hombre que se cas para contrarrestar rumores. Es casi lo mismo y t lo sabes. Bes el hombro de Sebastian. Pero si lo prefieres, no necesitamos asistir

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maana, y nos dirigiremos de nuevo a Crofton Hall al da siguiente. Sebastian mir por encima de su hombro. Tienes algo planeado? Pens que poda llevar a mi cuado al teatro, he odo que tiene pasin por el. Sebastian se dio la vuelta para quedar cara a cara con Anthony. En serio? S, en serio. Gracias. Sebastian sonri y lo bes. Qu vamos a ver? Si te lo digo no ser una sorpresa, verdad? Ahora a dormir. Algunos de nosotros no somos tan jvenes como solamos ser.

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ESTE saln es increble, uno de mis lugares favoritos para una obra de teatro dijo Sebastian mientras desmontaba del carruaje frente a la Posada de Gray. Qu es lo que vamos a ver? Como gustis62 respondi Anthony mientras suban las escaleras a la sala principal, junto con una serie de aficionados al teatro. Debe ser una nueva, no la he visto antes. Anthony sonri. Me han dicho que se trata de la primera actuacin. En serio? Recuerdo las primeras noches: manos hmedas, desesperado por no echar a perder tus lneas y con la esperanza que los otros se sientan tan nerviosos como t. Suena terrible. Has tenido la oportunidad de actuar aqu?

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As You Like It: Es una obra cmica de William Shakespeare cerca de 1599, incluida en el First folio (1623) como la octava de dieciocho comedias, siguiendo un orden cronolgico. Es considerada por los crticos una de las comedas mas maduras y trabajadas de Shakespeare, en la que convergen elementos clsicos del gnero.

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S, hace unos aos yo era Luciana en la Comedia de las Equivocaciones dijo Sebastian, recordando la emocin de la primera vez que haba salido frente a una audiencia. Me hubiera gustado ver eso. Fue mi primera actuacin. Tuve mucha suerte que fuera de Shakespeare. Will fue un gran apoyo, l me ayud a aprender mis lneas y conseguir la caracterizacin correcta. Eran algunos de los ltimos en llegar, y uno del personal de la posada les hizo pasar a la sala. La luz que entraba por las vidrieras que recorran la longitud de la sala creaba patrones multicolores que bailaban a travs de los paneles de madera. Desfilaron ante el empuje temporal y corrieron escaleras arriba a la derecha para tomar sus asientos en la tarima levantada. Momentos despus, un msico con un lad apareci en la galera del juglar y empez a tocar. La audiencia qued en silencio, y dos actores subieron al escenario. Sebastian estaba extasiado. Se sumergi en la historia, como haca con cualquier obra. Y cuando Rosalind primero se visti como un muchacho, l dirigi una mirada de soslayo a Anthony, quien levant una ceja en respuesta. Sebastian disfrut de la obra, habiendo preferido siempre comedias a aquellas con un argumento ms serio, por tanto cuando Rosalind termin su epilogo, era uno de los que ms fuerte aplauda.

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Lo disfrutaste? pregunt Anthony, inclinndose para ser odo por encima de los aplausos. Mucho. Sabas la trama de antemano? La sonrisa irnica de Anthony le dijo a Sebastian que s. Digamos que haba una variedad de actuaciones que podramos haber visto hoy, y pens que esta era la ms adecuada. Sebastian entorn los ojos por el sol al salir de la Posada de Gray y vio que el cochero estaba listo y esperando por ellos. Subieron a bordo y antes de darse cuenta, Anthony se abalanz, y cubri sus ojos con una tira de seda. Hoy el da est lejos de terminar, Sebastian. Pero si te quitas esa venda, te juro que volveremos a casa y te perders un gran placer. Vas a decirme a dnde vamos? pregunt Sebastian. No, y si lo preguntas otra vez, te amordazar, as como vend tus ojos. Estamos casi all? S. Y dnde est eso? Sebastian te amordazar.

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El carruaje se detuvo, y Anthony tom la mano de Sebastian para que no se quitara la venda de los ojos. Slo un poco ms. Me asegurar de que no tropieces con nada. Sebastian estaba completamente desorientado. Los sonidos a su alrededor no le ayudaban a distinguir en qu parte de la ciudad estaba, y todos los olores un tanto fuertes poda decir que estaba contra el viento de las curtiduras63. No anduvieron mucho antes de que Anthony lo detuviera, sin embargo, le hizo girar sobre el terreno. La seda fue desatada, y Sebastian se qued mirando la pared exterior del nuevo teatro de Londres. El Globe64? Est terminado? No del todo, pero un amigo mo me debe algunos favores, y pens que te gustara verlo antes de que se abra al pblico. Sebastian tuvo que detenerse a s mismo de echar sus brazos alrededor de Anthony. Esto es increble! No puedo creer que hayas podido organizar esto. Caminaron a travs de la puerta de entrada, pasando una fuente de agua que an deba ser conectada y se
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Una curtiembre, curtidura o tenera es el lugar donde se realiza el proceso que convierte las pieles de los animales en cuero. Las cuatro etapas del proceso de curtido de las pieles son: limpieza, curtido, recurtimiento y acabado. Se debe quitar el pelo, curtir con agentes de curtimiento y tinturar, para producir el cuero terminado.
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The Globe fue construido en 1599 por Peter Street;se encontraba a orillas del ro Tmesis en las afueras de la ciudad de Londres; se cree que era una circunferencia de aproximadamente 30 metros de dimetro, este tamao permita el ingreso de un total de 3.351 espectadores. El escenario era un rectngulo que sobresala de la circunferencia de la construccin e invada el sector del proscenio, meda aproximadamente 13 metros de ancho por 8 metros de profundidad y un metro y medio de altura.

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adentraron en la sala principal del teatro. Sebastian casi no poda creer la escala del lugar. Haba credo que El Cisne era grande, pero miles de personas seran capaces de ver una obra en El Globe. Haba varios carpinteros ocupados en sus labores, y que no estaban interesados en los dos recin llegados, demasiado ocupados ajustando bancos de madera en el balcn del segundo piso. A Sebastian, el teatro le pareca casi listo para abrir. Los bastidores y la escena estaban colocados y la mayora de los asientos. Observ la escena, preguntndose si, desde donde l estaba parado, su cabeza a nivel con la tarima, podra ponerse encima y ser capaz de permanecer sobre ella. Djame darte un impulso hacia arriba. Anthony se inclin y cruz los dedos. Sebastian se acerc y engarz sus dedos en el borde del escenario, y usando las manos de Anthony como un peldao, se encaram al escenario. Dndose la vuelta, se puso de pie y mir haca el cuerpo del teatro. Poda sentir como se erizaban sus pelos en la parte posterior de su cuello, el sabor de la anticipacin y el deseo de actuar para un teatro lleno de gente, hasta tal punto que tena un nudo duro en la garganta, por lo que le era difcil tragar debido a la emocin. Perdido en un mar de emociones, no se dio cuenta que Anthony se haba unido a l. Crees qu habras actuado aqu?

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Qu? Anthony puso su mano sobre el hombro de Sebastian. Si no hubieras venido a Crofton Hall, si te hubieras quedado en Londres, estaras aqu? Sebastian se encogi de hombros. Hara la audicin, y habra sido increble estar en el reparto, pero no hay ninguna garanta de que me hubieran elegido. Tal vez en uno o dos aos, cuando nuestro acuerdo termine, podras intentarlo de nuevo. El nudo volvi a su garganta, pero Sebastian no estaba seguro si era la idea de volver a actuar o dejar a Anthony lo que lo caus. Probablemente no. Por qu? Ya estaba encontrando dificultades para conseguir papeles. Soy demasiado viejo para interpretar a mujeres enamoradas, y la competencia es alta para otros papeles. Tal vez si me hubiera quedado, y asegurado que estaba cerca y disponible, pero las memorias son muy cortas. Fuera de vista, fuera de mente? As es. Sebastian sonri con tristeza, mirando hacia el teatro vaco. Probablemente podra encontrar algo que tuviera que ver con el teatro. Ellos siempre necesitan gente entre bastidores.

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Se quedaron en silencio durante unos minutos. Sebastian estaba feliz de disfrutar de la atmsfera de lo que estaba seguro sera uno de los mejores teatros de Londres. Vamos dijo Anthony, hay mucho ms para divertirnos. Saliendo del Globe, Anthony pregunt: Nos adentramos ms hacia Southwark65? Todava es temprano, y me apetece bastante algunas jarras de vino, tal vez una o dos manos de cartas, o quizs juegos de mesa si el estado de nimo acompaa. Juegas a juegos de mesa en Southwark? Ests loco? En caso de que no te hayas dado cuenta Sebastian, me gusta el reto, y no es como si no pudiera darme el lujo de perder unos cuantos chelines si la suerte no cae de mi mano. Las calles detrs del teatro eran estrechas y llenas de tabernas y pequeas tiendas que vendan de todo, desde comida hasta curiosidades para los hombres con ms dinero que sentido comn. Sebastian se puso a caminar con Anthony, pero no estaba seguro del establecimiento al que se dirigan. Eres realmente muy viejo para los papeles femeninos? pregunt Anthony mientras paseaban por las calles adoquinadas.
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Southwark: es un municipio central del Gran Londres, situado en la orilla sur del ro Tmesis.

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Estaba intentando interpretar Beatrice. Sonri. Ahora tengo veinte estara considerado demasiado viejo. Anthony frunci el ceo. Cundo cumpliste veinte? En mayo pasado. Por qu no me lo dijiste? Tendramos que haberlo celebrado. Anthony pareca herido, y Sebastian no poda entender por qu estaba tan molesto. No importa. No he celebrado mi cumpleaos desde hace varios aos. No es importante para m. An as, me hubiera gustado haber hecho algo. El ao que viene lo haremos. Sebastian saba que no deba discutir cuando Anthony haba tomado una decisin, y decidi que sera ms fcil no responder y esperar que se olvidara para cuando llegara el prximo mes de mayo. Las calles estaban muy concurridas, y tomaron un giro brusco a la izquierda por un camino que Sebastian saba albergaba varias casas de juegos de azar. l siempre haba evitado esta parte de Southwark, no quera la tentacin de perder el poco dinero que tena. Anthony se par fuera de una puerta pintada de vivos colores. Seguro Sebastian. qu quieres entrar aqu? pregunt

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Ests seguro qu eras actor? No puedes pretender ser un pagano de libre moral que pierde su tiempo en las apuestas y las mujeres? Sebastian resopl. Entonces debo ser una gran decepcin para ti. Anthony se limit a sonrer y empuj la puerta. El interior de la casa de techo bajo, estaba lleno de hombres, reunidos en torno a una serie de mesas. El aire estaba lleno de humo de pipa, y haba varias mujeres circulando, sirviendo un poco de vino, otras ofreciendo una forma diferente de entretenimiento para los hombres que tenan ganancias suficientes para pagar. Anthony empuj a travs de la multitud haca la mesa de Hazard66 seguido de cerca por Sebastian. Los que ya estaban en la mesa se movieron para dejarles sitio, y Anthony abri su monedero y entreg una pila de monedas a Sebastian. Divirtete. Arriba de la mesa un hombre tena los dados. Dijo un nmero, que Sebastian pens que podra ser ocho, y otros hombres alrededor de la mesa, entre ellos Anthony, comenzaron a apostar por el resultado. Otro hombre en el otro extremo de la mesa estaba marcando sus apuestas sobre un trozo de pizarra con tiza. Los dados fueron lanzados, y todos alrededor de la mesa se inclinaron, una
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Hazard: Juego de dados de origen ingls con ms de 800 aos de antigedad y que podra ser el antecesor del actual "pase ingls", por el cual ha sido remplazado. Para ver las reglas y como va el juego se puede mirar aqu http://www.acanomas.com/Reglamentos-Juegos-de-Dados/026/Hazzard.htm

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mezcla de gemidos y gritos acompaaron a los doce puntos visibles. Anthony pareca haber ganado, ya que recoga su parte del bote, al igual que el lanzador. Aquellos que haban ganado recogieron su parte, y el hombre de la pizarra recogi lo que quedaba. El lanzador se dispuso a tirar de nuevo y grit seis en esta ocasin. Debes apostar para permanecer en la mesa dijo Anthony. No s lo que tengo que hacer. Eso es obvio. Haz lo que yo hago. Anthony dijo ocho y Sebastian lo imit, lanzando dos peniques en el bote. Esta vez los dados sumaron cuatro y el lanzador sigui tirando. Sebastian deduca que no haba ganado porque no recogi del bote cuando rod un seis y un tres. Durante varias rondas apost igual que Anthony. La mayora de las veces perda, pero no entenda las reglas del juego. Creo que me voy a retirar y conseguir un trago dijo. Anthony asinti, sin apartar los ojos de los dados. Hay mesas para beber en la parte de atrs. Me reunir contigo en un minuto. Quiero tener mi tirada antes de renunciar.

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Contento de estar lejos de los confusos juegos, Sebastian fue afortunado al encontrar una mesita que dos hombres desocupaban. Se sent, y casi inmediatamente una mujer apareci y le ofreci una jarra de vino, que acept de buena gana, entregndole un penique a cambio. Slo haba tomado unos sorbos de su copa de vino antes de que un hombre de pelo rubio que llevaba un peso extra alrededor de su cintura apareciera frente a l. El hombre fcilmente tena cincuenta aos, si no mucho ms. Est este asiento libre? Sebastian mir a la mesa de Hazard, y viendo que Anthony segua enfrascado en el juego, respondi: Por ahora. Mi amigo est ocupado con los dados. Tonto. El hombre se sent. Me llamo Stuart. Sebastian respondi, y salud al hombre con su jarra. Stuart tom varios tragos largos de su propia jarra, y Sebastian pens que probablemente haba dejado la sobriedad atrs muchas horas antes. Por favor, dime tienes tu propia habitacin? Perdn? Stuart se inclin hacia delante y puso su mano sobre la rodilla de Sebastian. No hay necesidad de ser tmido aqu. No podemos volver a la ma por si acaso despertamos a mi esposa.

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Seor. Menos de eso interrumpi. Dije que me llamo Stuart. Ahora, Cules son tus tarifas? Apuesto que una cosa tan bonita como t es bastante caro, pero he ganado bastante esta noche y tengo dinero. Sebastian golpe la mano de Stuart lejos. Ha cometido un error seor. No estoy en venta. Otra jarra aterriz en la superficie de la mesa, y Sebastian estaba muy aliviado al ver que Anthony haba terminado en la mesa de Hazard. Si no es otro que Stuart Croizer. Qu est haciendo aqu? Ah, Anthony. Un placer verle, como siempre, pero estoy en medio de unas negociaciones. Las palabras de Stuart eran pastosas, y lanz una mirada lasciva a Sebastian mientras hablaba. Negociaciones? Sebastian Ganmedes67. suspir. l cree que yo soy un

Stuart pareca confundido y luego apagado. Anthony, dile al nio que deje de jugar. Tengo el dinero; l debera estar dispuesto.

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Ganmedes: Hroe divino en la mitologa griega originario de la Trade. Siendo un hermoso prncipe troyano, hijo del mismo epnimo Tros (o de Laomedonte, segn las fuentes), Ganimedes se convirti en el amante de Zeus y en el copero de los dioses. En la poesa, Ganimedes era un smbolo del joven idealmente bello y tambin del amor homosexual, a veces en contraste con Helena de Troya en el papel del smbolo del amor hacia las mujeres. Ejemplo: That guy is so beautiful, he's got to be a Ganymede! Lo cual traducido sera: Ese chico es tan hermoso, que tiene que ser un Ganmedes!

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Me temo que su suerte finalmente le ha abandonado, viejo amigo. Stuart gru, dejando escapar un furioso soplo de aire infundido de alcohol. T eres su cliente, no es as? Debera haberlo sabido, nunca hay uno solo esperando alrededor. Antes de que Sebastian pudiera gritar su negativa, Stuart se levant, vaci su jarra de cerveza, y se alej tambalendose. Sebastian frunci el ceo a Anthony. Podras haberle dicho que no era un prostituto. Vamos, por la maana apenas recordar nada de esta noche, a juzgar por su estado. Es mejor dejar que siga su camino a hacer una escena para conseguir una disculpa, que l hubiera dado si supiera que te haba menospreciado. He visto a Crozier llorar, Sebastian, y no es algo fcil de aguantar. Sebastian todava no estaba feliz, pero estuvo de acuerdo en dejar la guarida del juego y trasladarse a una taberna normal. Salieron a la calle, ya oscura, y slo el dbil resplandor de las ventanas cercanas iluminaba el camino. Las principales calles todava estaban concurridas y permaneceran as durante muchas horas. Sebastian caminaba junto a Anthony mientras se abran paso a una taberna de la que ambos tenan buenos recuerdos.

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Anthony le agarr del brazo y tir de l a una calle desierta, hacindole callar cuando intent protestar. No puedo sacar la idea de mi cabeza susurr Anthony, presionando a Sebastian junto a la pared de un edificio. Anthony bes su cuello, acariciando su gorguera. Qu ests haciendo? pregunt Sebastian tratando de apartarlo, agradecido que donde estaban estuviera oscuro y vaco, sin miradas indiscretas que dejaran pasar por alto las payasadas de Anthony. T, a la venta dijo Anthony con voz ronca. Oh, la idea de que me esperas como cliente te doy unas monedas y nos escapamos a tu habitacin y tomo mi placer una y otra vez. Hasta que ests dolorido. Sebastian gimi suavemente cuando la mano de Anthony se abri paso en los pantalones, agarrando su polla. Su cabeza cay hacia atrs contra el edificio, y jade, como si cada movimiento pausado le robara su aliento. Te pondra a cuatro patas y te tomara, golpeando ms y ms profundo, llenndote con mi semilla. A continuacin, te hara limpiarme con tu lengua, lamiendo hasta que est duro una vez ms. Las palabras y la mano de Anthony hicieron gemir a Sebastian, y la emocin de la posibilidad de ser descubierto era tan deliciosa. Entonces te empujara sobre tu espalda. No esperara a ver si ests listo, slo tomara otra vez lo que haba

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pagado. Hacindote retorcer cuando te llenara, jodindote hasta que rogaras, pero no te dejara correrte, no antes de haber tenido mi placer. Pero Sebastian se corri, hundindose en los brazos de Anthony. Eres tan hermoso, Sebastian. Es una tarea mantener mis manos lejos de ti. T podras tentar a un santo para que entregara su aura. Sebastian luch para recuperar el aliento, enterrando la cara en el hueco del cuello de Anthony mientras recuperaba poco a poco la compostura. Tirando haca atrs, Sebastian lo bes, y Anthony estaba ms que feliz de complacerlo. TT? pregunt Sebastian, sintiendo que la dureza de Anthony segua presionando en su muslo. Anthony debi darse cuenta de lo que quera decir y lo bes de nuevo. Todava no, pero una vez estemos de vuelta en casa, tengo la intencin de agregar imgenes a mis palabras.

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SEBASTIAN se levant tarde, sin sorprenderse de encontrar que Anthony ya se haba ido. Le dola. Anthony haba ms que cumplido su promesa. Con cada paso Sebastian reviva su acto de amor de la noche pasada, y se estremeca al pensar en el paseo en carruaje de vuelta a Crofton Hall. Era ms cerca a la cena que al desayuno para el momento que Sebastian entr en el pequeo comedor, y devor la seleccin de pan, carne y queso que haban dejado para l, con la cabeza inclinada sobre el plato de comida. Siempre tuviste los modales de un cerdo. A veces me cuesta creer que estemos relacionados, y mucho menos gemelos. La cabeza de Sebastian se dispar a mirar a Bronwyn de pie en la puerta, con una sonrisa astuta y alegra bailando en sus ojos. Se puso de pie en un instante y se reuni con su hermana en un abrazo. Fuera, zoquete dijo ella, golpeando en sus brazos, pero su tono era juguetn.

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No deberamos hablar escuchados, advirti Sebastian.

aqu

podramos

ser

El Conde de Crofton ya ha pensado en eso respondi ella. Su hombre Wallace me recogi y me hizo esperar en el carruaje hasta que l hubo enviado a los criados que no estn al corriente de lo que est sucediendo al mercado. Debera haber sabido que Anthony hara algo en su casa. Ciertamente parece un ingenioso compaero. Sebastian le dio la vuelta antes de liberarla. Estoy muy contento de que hayas venido. Y tienes buen aspecto. Parece que el aire de Kent te hace bien. Creo que ser la Seora de Jeremias Wickman me est haciendo mucho bien dijo Bronwyn, sentndose a la mesa y sirvindose los restos del desayuno de su hermano. Te has casado? Cmo conseguiste el permiso de la familia para hacer eso? T realmente tienes que aprender a ser ms creativo en tu forma de pensar, Sebastian. Para un actor puedes ser terriblemente tranquilo a veces. Forj una carta de consentimiento de mi hermano, ya que es el ltimo hombre Hewel, era ms que suficiente para la iglesia local. Falsificaste mi firma!

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Ella se ech a rer. Teniendo en cuenta lo que ests haciendo con Anthony Crofton, difcilmente puedes estar enojado con mi pequeo delito menor. S, bueno, si no te hubieras escapado, no estara en esta situacin. Por eso he aceptado ayudarte ahora. Ella chasque la lengua. Difcilmente podra dar la espalda a tu suplica, considerando que me has salvado de una existencia tan miserable. Yo no lo llamara una existencia miserable! Disclpame si me reservo mi opinin hasta que lo haya visto por m misma. Dudo que seas imparcial. Anthony entr en la habitacin. Se detuvo cuando vio a mitad de camino a Bronwyn, y sonri. Sebastian era deslumbrante, pero no tena el mismo efecto en su hermana. Lord Anthony comenz Sebastian, permteme que le presente a mi hermana, Bronwyn. Con una reverencia, Anthony tom la mano de Bronwyn y la bes. Mi Lady, por fin nos encontramos. Es un honor. Sus bonitas palabras pueden trabajar sobre Sebastian, Conde Crofton. Pero creme, espero que ests agradecido de que fuera l y no yo quin le acompa al altar.

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Bronwyn susurr Sebastian. Dnde estn tus modales? Por supuesto dijo. Siento que mi hermano se haya encontrado en tal apuro. Anthony rechaz las tentativas de Sebastian de pedir perdn en nombre de su hermana. Ella es una criatura alegre y protectora. Estoy feliz de que haya alguien dispuesto a defenderte. Sebastian todava estaba mortificado por el arrebato de su hermana. Bronwyn, no puedes comportarte de esa manera. No te preocupes por esto, Sebastian dijo Bronwyn. Voy a jugar a la esposa sumisa en pblico, y la hermana que te quiere. Suficiente como para acallar cualquier rumor que temas que pueda surgir. Y con eso en mente, necesita cambiarse dijo Anthony. Cmo dice? Qu hay de malo en lo que llevo puesto? pregunt Bronwyn, indicando su vestido algo sencillo. Eres Lady Bronwyn Crofton ahora, y debes aparentar el papel. Y aunque es sin duda un conjunto muy til, es poco apropiado para tu status.

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Sebastian la agarr por el codo y se la llev, pensando que era mejor poner distancia entre ella y Anthony. Ven, tengo mucho para que puedas elegir. La impertinencia del hombre! Anthony es justo. Cuando veas lo que yo suelo llevar como Bronwyn te dars cuenta de que t ests un poco mal vestida. Y vamos a tener que hacer algo con tu pelo. No hay nada malo con mi pelo dijo, an ms indignada. Sebastian se apresur a responder. Por supuesto que no. Pero me pongo una peluca con rizos, y t tienes el pelo corto cubierto por una redecilla.

UNA VEZ en la habitacin de Sebastian, Bronwyn acarici la seda de uno de los vestidos ms caros. Veo lo que quieres decir, Sebastian. Es exquisito, casi merece la pena aguantar a Crofton. Pontelo. Necesitamos estar temprano. Estn preparando el coche. listos para salir

Crecer juntos significaba que Bronwyn no tena reparos en desnudarse delante de Sebastian. La ayud a quitarse su camisa de lino y ponerse el nuevo vestido, dudando de que, incluso con su figura ligeramente ms

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curvilnea, ella se viera mejor de como lo haca l cuando lo llevaba. Bronwyn arrug la nariz cuando Sebastian le entreg su peluca. Tengo qu usar esto? S. Volvi el ofensivo artculo en la mano, estirando un bucle con desdn. No es la moda, Sebastian. Soy consciente de ello. Pero al principio me pareci que el pelo largo me ayudara a parecer ms femenino, y ya que es lo que suelo llevar, tambin debes hacerlo t. Bronwyn se quej an ms cuando Sebastian la ayud a ponerse la peluca y el pasador en su lugar. Es que pica refunfu, rascando la lnea de su cabello. l apart los dedos lejos de su cabeza. Entonces, agradece que slo la vas a usar por una semana. Hay una cosa ms que ella necesitara. Sebastian se sac su anillo de bodas del segundo dedo de la mano derecha, en el que lo llevaba cuando no estaba vestido como Bronwyn, y se lo ofreci a ella. Ya tengo un anillo dijo ella. T tienes piedras en l. Este es sencillo. Bronwyn no estaba feliz, pero se cambi su propio anillo de bodas a otro dedo y se puso el de Sebastian. Feliz ahora? pregunt ella, levantando su mano izquierda.

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Eufrico, ahora vamos. Regresaron abajo para encontrar que Anthony les esperaba. Ah, los encantadores gemelos Hewel! Partamos. Voy a salir por delante a caballo, y llegaremos a Crofton Hall a tiempo para la cena especial que ha sido organizada. Sebastian disfrut el viaje de vuelta a la residencia. Bronwyn se pas todo el viaje contndole acerca de su nueva vida en Kent con su marido. Tendra que visitarla en algn momento para conocer al hombre que tena la paciencia para tratar con ella a tiempo completo, e incluso era capaz de sacar el lado suave de una mujer que tena una lengua que podra cortar ladrillos. l, en cambio le dijo lo que ella necesitara saber durante los primeros das en la residencia. Y qu hay de ti, Sebastian? pregunt. Deseara que no hubieras entrado en esta farsa. Esto podra ser muy peligroso. Es por eso que ests aqu. No me refiero a la cabeza. Me preocupa tu corazn. Bronwyn le tendi la mano. T ests claramente enamorado de Anthony Crofton. Tiene l, o puede l, retornar tus sentimientos? Sebastian no quera tener esta conversacin, no quera pensar ms profundo en algo que ya le preocupaba. No es as, Bronwyn, tenemos un acuerdo, nada ms.

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Quieres decir que calienta tu cama, pero no tu corazn. No sabes de lo que ests hablando. Sebastian se neg a continuar con la conversacin y se alegr cuando el carruaje lleg a Crofton Hall. Recuerda, esta es tu casa. Trata de actuar como si lo hubieras visto todo antes, no te quedes pasmada o hagas comentarios sarcsticos. Sebastian no necesitaba preocuparse. Bronwyn sali del carruaje y camin hasta la entrada donde Anthony estaba esperando sin dar una segunda mirada a su nuevo y magnifico entorno. Hasta logr sonrer calurosamente cuando Anthony bes su mejilla y los escolt al interior. Contenta de estar en casa, querida? Anthony le pregunt a Bronwyn mientras caminaban hacia el comedor. No importa lo mucho que me guste Londres, siempre es bueno estar en casa. Sebastian se asegur de mantenerse cerca de Bronwyn. De la lista de invitados, que Anthony le haba suministrado, haba sido capaz de darle los antecedentes de cada husped y una descripcin general durante el viaje, pero saba que de alguna manera tendra que encontrar una forma de decirle quin era quin. Fue un poco ms fcil, ya que sus invitados estaban sentados para la cena cuando entraron. Estaba claro que Anthony haba examinado tambin el posible problema,

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mientras Bronwyn y Sebastian tomaron los dos nicos asientos vacos en la mesa. Era donde Sebastian sola sentarse cuando interpretaba a Bronwyn al final de la mesa, y un lugar vaco establecido a su derecha para l. A la izquierda de Bronwyn estaba Matthew, que ya lo saba todo sobre el acuerdo que los Hewels tenan con Lord Crofton. Los hombres se levantaron cuando Bronwyn se acerc a la mesa y Sebastian logr susurrar los nombres de Matthew y sus padres, Thomas y Elaine, mientras extenda su silla para que se sentara. Haba por lo menos otros veinte invitados, incluso Edward, sentado al lado de Anthony, y Eleanor y su hermano Simon. Reconoci a la mayora de los invitados a simple vista pero no podra poner nombre a todos ellos si su vida dependiera de ello. l tendra que limitar su conversacin a este extremo de la mesa por ahora, con la esperanza de que Anthony podra estar dispuesto a ayudarle despus. Elaine estaba hablando animadamente sobre su nuevo hijo, y Thomas tena un brazo protector alrededor de la parte posterior de la silla. Anne avergonzaba a Matthew con una historia acerca de cmo persigui a su hermana alrededor de las cocinas con una culebra. Por lo tanto, Bronwyn dijo Anne, me imagino que proveer a Anthony de un hermano para Willian. Sebastian logr no atragantarse con el vino cuando Bronwyn respondi: Tengo la esperanza de que seamos bendecidos.

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Ests bien, Sebastian? pregunt Matthew con una sonrisa cmplice. No deseas ser to? Para ser honesto, estoy ms preocupado por qu tipo de nio parira mi querida hermana. Temo que tengamos que llamar a un sacerdote en lugar de una nodriza. Bronwyn palme su brazo. Si uno de nosotros es un hijo del demonio, seras t. En comparacin contigo soy un ngel, querida hermana. Nuestros tutores vivan con el temor de una de tus rabietas. La profunda risa de Richard detuvo sus pullas. Sabe Anthony lo que ha permitido teniendo a ambos en la mesa? Aunque debo decir que me alegra verla bien como para unirse a nosotros, Bronwyn, y las bromas entre tu hermano y tu son muy entretenidas. Pedimos disculpas por nuestro comportamiento, a veces Sebastian y yo olvidamos que ya no somos nios. Oh, por favor, no pidas disculpas. Es bueno para un anciano escuchar que los jvenes se divierten dijo Richard. A pesar de ello, nos detendremos, por lo menos hasta que termine la cena. Ests de acuerdo, hermano? Sebastian asinti. Se crea una tregua. Por ahora.

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Dudo que ninguno de nosotros podra gestionar un alto el fuego permanente, y yo echo de menos nuestras batallas dialcticas cuando Sebastian est lejos actuando. Tiene planes para volver a los escenarios? pregunt Richard, escogiendo una miniatura de mazapn de manzana de un plato de dulces esculpidos. No por el momento. He aceptado la oferta de Anthony de quedarme aqu un tiempo, a pesar de que probablemente haga frecuentes viajes a Londres. Deberas acompaar a Anthony la prxima vez dijo Bronwyn. Eso ayudar a mantenerlo fuera de problemas. Sebastian se pregunt que provoc el comentario de Bronwyn, y sigui su mirada por encima de la mesa donde vio a Edward susurrar algo al odo de Anthony que le hizo echar la cabeza hacia atrs y rerse. Por qu crees que yo sera capaz de hacer lo que est fuera de mi alcance? Creo que ests siendo demasiado dura, Bronwyn dijo Richard. Mientras que al principio pens que segua siendo el viejo Anthony, desde el matrimonio se ha calmado considerablemente. No lo suficiente dijo ella, pero tan bajo que Sebastian estaba seguro de que fue el nico que la oy. Anthony se puso de pie y dio una palmada para llamar la atencin de todos. Bienvenidos comenz. Con motivo de nuestro regreso de Londres y mejora de la salud de mi querida esposa, los invito a todos a disfrutar

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fuera de esta hermosa tarde de verano, en la que tengo una sorpresa para todos vosotros. Sebastian ofreci su brazo a Bronwyn y la condujo haca el jardn. Tienes alguna idea de lo que ha planeado? pregunt ella. No, pero sea lo que sea, estoy seguro de que ser bueno. Anthony no tiene la reputacin de ser un excelente anfitrin sin ninguna razn. Los asientos estaban dispuestos en un semicrculo en el csped. Los invitados se pusieron cmodos, charlando animadamente sobre que podra ser el entretenimiento, y Anthony seal a Bronwyn y Sebastian para sentarse al frente a cada lado de l. Dos hombres, vestidos de pies a cabeza de escarlata, hicieron volteretas en el csped delante de ellos. A ellos se unieron otros tres vestidos de azul tambin realizando volteretas, y un cuarto de verde caminando sobre sus manos. Sebastian aplaudi con entusiasmo cuando formaron una pirmide humana y el hombre de azul desde arriba salt, dando volteretas y aterrizando perfectamente. De dnde vienen los acrbatas? pregunt a Anthony. Hay una feria en la ciudad. Pero hemos estado en Londres. Cmo lo supiste?

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Es para lo que tengo un administrador en la propiedad respondi Anthony, sin apartar los ojos de los acrbatas que continuaban su exhibicin de volteretas sincronizadas. Bronwyn tambin se mostr encantada con la exhibicin, se inclin hacia un lado para hablar con Sebastin. Recuerdas aquella vez que vimos a los contorsionistas en Portsmouth? Casi te rompiste la espalda tratando de envolver tus piernas alrededor de tu cabeza. Tena ocho aos, Bronwyn. A esa edad yo poda poner mis piernas detrs de la cabeza. Dudo que tuviera xito ahora. Anthony no tuvo que decir nada para que Sebastian se diera cuenta de lo que estaba pensando. Su sonrisa lo deca todo. Anthony se inclin y le susurr al odo: Te haces a ti mismo un flaco favor. Por lo que he visto personalmente, eres lo suficientemente flexible. Sebastian rpidamente mir alrededor, pero los dems invitados estaban demasiado absortos en los impresionantes numeritos acrobticos para prestarles atencin. Eres incorregible. Eso nunca lo he negado. La respuesta de Sebastian fue ahogada por los aplausos que marcaron el final de la exhibicin. Los acrbatas, jadeando por el esfuerzo, se inclinaron varias veces, y muchos de los invitados arrojaron monedas a sus

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pies, mientras regresaban a la casa. Sebastian sospechaba que tambin recibiran una buena cantidad de Anthony por su esfuerzo. Sebastian no pudo reprimir un bostezo mientras entraban en el saln. Si ests cansado, puedes retirarte dijo Bronwyn. Creo que tengo la medida de todo. Normalmente no estoy tan cansado del viaje, pero sal anoche, y la noche anterior. Bostez otra vez, en voz alta. Te ests convirtiendo en un viejo! Ve, yo le dir a Anthony que te has retirado por esta noche. Le dio un beso en la mejilla. Gracias. Si no me voy ahora, probablemente intentar y conseguir que juegue a las cartas hasta altas horas de la madrugada, y no estoy en forma para eso. Sebastian tuvo que recordarse a s mismo en que habitacin se supona deba estar. En un principio se haba ido a su habitacin habitual, pero la presencia del equipaje de Bronwyn le hizo recordar que Sebastian tena su propia habitacin al lado. Una habitacin en la que nunca haba dormido. Cuando se desnud y se meti bajo las sbanas, se dio cuenta enseguida de que las mejores camas en la mansin estaban reservadas para Lord y Lady Crofton. Esta no era de ninguna manera incomoda, pero se haba acostumbrado a la otra cama y se encontr dando vueltas, sin poder conseguir la posicin correcta. Renunciando,

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Sebastian se apoy sobre la almohada y encendi una vela para leer. La puerta se abri, y Bronwyn entr. Sorprendido de verla, sobre todo porque pensaba que no podra haber pasado ms de una hora desde que subi, Sebastian frunci el ceo. Bronwyn? Hay algn problema? Quin es Edward? pregunt, arrugando su frente. Es un viejo amigo de Anthony. Por qu? Bronwyn se paseaba arriba y abajo por la habitacin, un viejo hbito que haba adquirido en su adolescencia y que nunca perdi. Escuch la conversacin. l sabe sobre ti. Sebastian se sent bien y cerr el libro. S que lo hace, no es un problema. No es un problema? dijo con una mueca. As que supongo que tampoco es un problema que est tratando de menospreciarte ante Anthony? Qu? Ella se sent en el borde de la cama. Aunque no estoy totalmente convencida de los beneficios de tu Ella agit las manos como si buscara una palabra. Coqueteo con Anthony, pareces feliz a tu manera. As que me opongo a que un extrao trate de menospreciarte. Qu has odo? pregunt Sebastian, con la esperanza de que Anthony no hubiera sido tan despectivo

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como lo fue hace unos meses cuando Sebastian oy por casualidad una conversacin similar. Edward piensa que Anthony est cansado de ti, que ya no es tan vehemente con su pasin. Entonces es un idiota. Y estoy seguro que Anthony se lo ha dicho as dijo, sonando ms seguro de lo estaba. No con tantas palabras. Bronwyn suspir. No dijo nada, ni acept ni neg. Y Edward continu advirtiendo a Anthony de jugar con tus sentimientos, como si a Edward le importara! No es la primera vez que escucho esto admiti Sebastian. Slo pens que Anthony habra dicho algo para corregirle. Pens que ahora significara ms para l. La expresin de Bronwyn se supona que tena que ser cordial, pero Sebastian saba que Bronwyn no era buena empatizando emociones, por lo que en lugar de eso, simplemente pareca incomoda. Hay que tener cuidado, Sebastian. Por favor, dime que te protegers, que no vas a hacerte ms vulnerable de lo que ya ests. Se dej caer de nuevo sobre la almohada. Y cmo se supone que debo hacer eso?

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EL DESAYUNO era mejor describirlo como incmodo, y Sebastian se alegr de que slo algunos de los invitados se hubieran unido. La cara de Bronwyn era un ceo permanente, y Anthony obviamente no poda entender su animosidad. Has dormido bien, mi amor? pregunt Anthony. Bastante bien respondi ella con un tono cortante. Jugaste a las cartas hasta la madrugada? No tan tarde. Perdimos a tu hermano. Sebastian es a menudo muy entretenido en la mesa de juego. Tal vez esta noche, podra ser persuadido dijo Sebastian, cortando la respuesta de Bronwyn. Oh, espero que s. Tal vez podramos revisar las apuestas que hemos hecho en el pasado. Bronwyn gru y cort un trozo de queso con el cuchillo. Sebastian, tu constitucin te agradecera si pasaras ms tiempo durmiendo que en los juegos de azar. Recuerdas el tiempo que estuviste enfermo despus de

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perder una apuesta con Claire acerca de que no podas comer una docena de huevos crudos? Matthew se rio tan fuerte que la cerveza le sali por la nariz. Parece que siempre has estado rodeado de mujeres combativas, Sebastian. Dices la verdad dijo Sebastian con una mueca. Mi prima Claire es an peor que mi hermana. Ella debe ser todo un personaje. Bronwyn lade su cabeza haca un lado y mir pensativa, Sebastian se pregunt que pasaba por la mente de su hermana. No tuvo que esperar mucho tiempo para averiguarlo. Sebastian est simplemente bromeando. Claire es una chica encantadora de una muy buena familia. Y escap de la nada envidiable suerte de terminar como esposa de Sebastian, ya que de ningn modo su padre hubiera autorizado a un actor como yerno. Se me ocurre pensar que fui yo quien tuvo la suerte de evitar eso dijo Sebastian. Matthew se ech a rer. Una fuga afortunada en efecto. Anne apareci repentinamente interesada en la conversacin. Ella est comprometida con alguien, Bronwyn?

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No, todava no, pero su padre tiene mucho inters en que ella consiga un buen partido para su vigsimo primer cumpleaos la prxima primavera. Y quin es su padre? Sir Francis Haven. Pasa gran parte de su tiempo divido entre la corte y sus viajes de negocios. Sebastian poda ver dnde se dirigan las maquinaciones de Bronwyn, y an cuando l pensara en la lamentable hipocresa dada su propia eleccin de matrimonio, Matthew pareca tan interesado como su madre. Y le permite vivir en Londres? Teniendo en cuenta el tiempo que pasa en Londres al servicio de la Corona, ella est ms protegida all que en su finca. Y l probablemente tiene razn al creer que hay ms intrigas en las provincias que bajo el constante ojo de la corte explic Bronwyn enarcando una ceja hacia Sebastian. Muy cierto dijo Anne, sonriendo con irona. Tal vez podra escribir a su padre acerca de una presentacin la prxima vez que te encuentres en Londres, Matthew? Ofreci Bronwyn. O tal vez podramos invitar a Sir Haven a Crofton Hall? Anne asinti. Me parece una idea esplendida. Se lo mencionar a Anthony antes de regresar a casa despus de la cena.

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Anthony apareci en el extremo de la mesa. Damas y caballeros dijo con una reverencia, el tiro con arco est colocado, y por supuesto hay tenis68 para los ms activos. Pens que deberamos seguir disfrutando del clima mientras podamos. A medida que se abran camino hasta el exterior, Anthony dijo: Bronwyn, ven un momento. Sebastian se fue con los dems, pero se dio la vuelta con el pretexto de que quera recoger algo de su habitacin. Asegurndose de que la puerta del comedor no estaba completada cerrada, escuch la conversacin entre Bronwyn y Anthony, al tiempo que mantena un ojo en el pasillo, por si alguien lo vea escuchando a escondidas. Necesitas bajar el tono de tus miradas Anthony le estaba diciendo. Bronwyn, esta gente sabe que nunca actuaras como lo has hecho esta maana. Entonces tal vez ellos deberan ser presentados correctamente respondi Bronwyn, y Sebastian saba que tena el ceo fruncido sin tener que verla. Puedo ensearle a Sebastian algunas maneras de mejorar su actuacin. Ni siquiera s porque ests siendo tan hostil. Fuiste perfectamente educada ayer.
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La mayora de los historiadores afirman que el tenis se origin en Inglaterra en el siglo XII, y, aunque se practicaba en varios pases europeos y pases americanos, fue ms caracterstico de Francia donde era conocido como jeu de paume, que literalmente significa juego con la palma de la mano. No fue hasta el siglo XVI que se empez a usar palas, y el juego comenz a llamarse "tenis". Era popular en Inglaterra y Francia, aunque el tenis slo se jugaba en interiores donde la pelota poda tocar la pared y entonces poda jugar con raquetas. Enrique VIII de Inglaterra era un gran fan de este juego, al que los historiadores se refieren ahora a como el tenis real.

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Eso fue antes de conseguir una mejor medida tuya. Y qu significa eso? exigi l. Mi hermano es muy querido para m, Conde de Crofton. Yo no apruebo que lo uses como un juguete. No lo hago! dijo Anthony con vehemencia. Tenemos un acuerdo mutuo satisfactorio. Yo slo puedo ser una mujer, pero recuerda mis palabras, si le haces dao, no voy a parar hasta que el dolor haya sido pagado tres veces. Sea lo que sea lo que he hecho para hacerle creer que le hara dao a Sebastian, me disculpo. Porque no tengo ninguna intencin de hacerlo. Bronwyn resopl. Guarda tus palabras para la gente que las crea. Sebastian escuch pasos que se dirigan a la puerta y l justo logr dar la vuelta a la esquina mientras Bronwyn se marchaba furiosa del comedor y pasillo abajo.

SEBASTIAN pas el resto de la maana en la cancha de tenis con Matthew, en el cual tuvo un mnimo de xito, y arriesg su mano en el tiro con arco, en donde le fue mucho peor, slo golpe en el blanco dos veces. No ayud que estuvo distrado por la conversacin que haba escuchado y

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ahora Bronwyn y Anthony tuvieran un comportamiento distante hacia los dems. Problemas en el paraso? pregunt Matthew, asintiendo con la cabeza en su direccin mientras le entregaba el arco a Sebastian. Sabe ella que se supone qu est aqu para ayudar? Est siendo demasiado sobreprotectora con algo que oy. Se calmar con el tiempo. Matthew no pareca convencido, y Sebastian no poda culparlo. Era una buena cosa que Anthony y Bronwyn generalmente se sentaran en los extremos opuestos de la mesa durante la cena, poda decir que Bronwyn apenas se mantena a si misma bajo control durante la comida. Ella se excus tan pronto como le fue posible, quejndose de un dolor de cabeza. Los huspedes que tenan la intencin de salir siguieron su ejemplo, marchndose despus de la cena, y Sebastian pens que sera mejor hablar con Anthony sobre Bronwyn, no quera que pensara que l le haba pedido a su hermana que interviniera. Vacilante, Sebastian llam a la puerta del estudio de Anthony, entrando cuando fue invitado. Espero no perturbarte. No, en absoluto. Siempre es bienvenido un respiro del tedioso papeleo.

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Me preguntaba si haba algo mal quiero decir entre Bronwyn y t. Sebastian se apoy en el escritorio de Anthony, teniendo cuidado de no tocar el cuenco de color rosa de cristal que estaba colocado sobre la pulida superficie de madera. Ambos parecais algo tensos despus del desayuno. Me gustara decir que tuvimos unas palabras, pero sera ms exacto decir que ella tuvo unas palabras conmigo. Suspir y se frot la parte posterior de su cuello. Nunca he estado tan contento de que decidiera fugarse y que t fueras el gemelo Hewel que vino a Crofton Hall. Su marido debe ser un santo. Puede ser difcil, pero tiene buenas intenciones. Si es as con buenas intenciones, no me gustara verla cuando es malvola. Crees qu podras hablar con ella? Conseguir qu deje de tratarme como si fuera el diablo? Sebastian se humedeci los labios, preguntndose si debera omitir su conversacin, pero se lo pens mejor. Qu fue lo que la provoc? Anthony jug con la pluma que tena en la mano, mirndolo como si quisiera tambin ser cuidadoso con sus palabras. Ella no entiende nuestro acuerdo, y le preocupa que yo pueda hacerte dao. Trat de convencerla de lo contrario, pero es bastante temible si cree que alguien cercano a ella est amenazado.

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Voy a hablar con ella. Por lo menos conseguir que sea un poco ms cariosa contigo en pblico. Gracias. De lo contrario puedo decir algo que lamentar antes de que termine la semana y se vuelva a Kent. Sebastian rio suavemente. Estoy seguro de que eres demasiado noble para hacer tal cosa. Deseara tener la misma seguridad dijo Anthony. Suspir y seal el montn de papeles en su escritorio . Por desgracia, necesito volver a ellos. Son los planes para el campo del oeste y necesitan estar acabados a tiempo para la temporada de siembra. Ya que nunca he sido de agricultura, sera de poca ayuda. Eso se lo dejo a usted, querido esposo. Sebastian vio desaparecer la sonrisa de la cara de Anthony, para ser sustituida por una fra mirada. Soy el marido de Bronwyn, Sebastian, no el tuyo. Tienes que ser cuidadoso con lo que dices. Un desliz en falso sera difcil de explicar, sobre todo desde que hemos ido por todas las molestias al tener a tu hermana de visita. S, por supuesto. Lo siento, yo nunca quisetengo que irme. Se apresur a salir del estudio, ignorando la llamada de Anthony detrs de l. Pero no se perdi el fuerte estruendo del cuenco rosa de cristal golpeando el suelo.

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Sebastian sali fuera de la casa, con ganas de poner un poco de distancia entre l y Anthony, y se encontr en los establos. Mientras que en la residencia haba pensado a menudo en la equitacin para pasar el tiempo, pero como Bronwyn, apenas poda ir por su cuenta y fue recientemente que Sebastian haba sido aceptado como miembro regular de la familia. El jefe de mozos lo mir con cautela mientras se acercaba. Seor? Me preguntaba si el Conde tiene en su cuadra un caballo con un temperamento apacible? Yo era un jinete competente cuando era ms joven, pero me temo que han pasado unos cuantos aos desde que no monto. Star sera la mejor, seor. Ella era el caballo de la primera dama Crofton y es un animal precioso, pero no recibe el tiempo que necesita. Sebastian sonri clidamente. Suena perfecto. El mozo se fue, y volvi llevando una hermosa yegua castaa, su silla de montar y arreos colocados. Ayud a Sebastian a montar. Le sugiero que tome el camino a travs del bosque de terreno llano, mientras que se acostumbra a estar en la montura de nuevo. Lo llevar a campo abierto, y, a continuacin, ver un bosquecillo un poco ms lejos. Hay una parcela de hierba all que a Star extraamente le gusta.

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Star slo necesit un suave toque de los talones de Sebastian para moverse, y caminar. No haba mentido cuando dijo que haba pasado un tiempo desde que mont a caballo, y le tom varios minutos acostumbrarse a estar de vuelta en la silla y en sintona con el vaivn que acompaaba cada paso. Pero cuando Sebastian se dirigi al bosque, el camino claramente marcado por delante, empez a relajarse y disfrutar del tiempo para s mismo. Star, efectivamente, tena un temperamento apacible, y no hizo caso de Sebastian retorcindose mientras ella andaba con paso lento. Se estaba mucho ms fresco a la sombra de los rboles, y no estar directamente bajo el sol hizo el viaje mucho ms cmodo para ambos, Sebastian y Star, aunque ella siempre mova su cola para ahuyentar las moscas. Sebastian decidi que tena que hacer el esfuerzo de salir de la residencia con ms frecuencia, y pens que sugerira ir de caza con Anthony. Ni siquiera el pensamiento de Anthony podra arruinar su estado de nimo, mientras salan del bosque y se dirigan a campo abierto, vio el bosquecillo por delante, Star aguz los odos. Sintindose ms valiente, Sebastian pate los talones y Star aceler el ritmo al trote. Cruzaron el campo abierto en cuestin de minutos, dejando atrs cualquier preocupacin de Sebastian acerca de estar de vuelta en un caballo. Al llegar a la arboleda, Star se detuvo por propia voluntad, y Sebastian desmont. Ella se dirigi

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directamente a un montn de hierba que deba verse apetecible para un caballo. Sebastian at las riendas al tronco de un arbolillo y entr en el reducido grupo de rboles, pensando que era un lugar tan bueno como cualquier otro para pasar unas horas. El suelo era mullido debajo de los pies debido a una gruesa capa de musgo, y Sebastian se sent debajo de un rbol grande, decidido a cerrar los ojos para una breve siesta. El chasquido de las ramas le advirtieron de que no estaba solo, y Sebastian vio a Anthony apoyado contra un rbol enfrente. Me parece que paso mucho tiempo pidindote disculpas dijo Anthony, con media sonrisa. Llev contra ti la molestia que tena con tu hermana, y lo siento. Podras dejar de hacer cosas que requieran una disculpa sugiri Sebastian. Muy cierto. Anthony se acerc e hizo un gesto hacia el suelo. Puedo? Por supuesto. Cmo me has encontrado? John, el mozo, me dijo que te haba enviado por este camino. Anthony se uni a l en el suelo. Has encontrado un lugar agradable. Yo sola venir aqu con frecuencia cuando era joven. Sebastian gru. Por favor no me digas que este es el lugar donde traas a tus amantes.

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No, en absoluto. Ri Anthony. Me gusta la paz y la tranquilidad. Esto me dio un lugar para pensar. Sobre todo despus de morir mi padre. Oh. Anthony puso su brazo alrededor de Sebastian y este apoy la cabeza en su hombro. El calor del cuerpo de Anthony y su olor a tierra ahuyent su ira. Puedo hacerte una pregunta? Qu es? pregunt Anthony, besando la parte superior de la cabeza de Sebastian. Por qu ests tan enojado con Bronwyn? Es slo porque ella est actuando de manera diferente a como lo hago yo? Anthony se qued callado por un momento. En realidad no. Podemos pasar sus acciones como que ella est cansada de su enfermedad. Ella dio por supuesto que yo activamente decidira hacerte dao, utilizarte como un juguete, y eso me enfureci. Sebastian no estaba seguro de que decir. Su corazn se dispar con las palabras, pero al mismo tiempo no era una admisin de que Anthony se preocupaba por l de la misma manera que l se preocupaba por Anthony. Ella asumi cosas que no debera continu Anthony. Lo que estamos haciendo puede que no sea convencional, o incluso legal, pero no estamos haciendo dao a nadie. Sobre todo uno al otro. Ambos sabamos en

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qu nos estbamos metiendo, y creo que ella tiene que respetar tus decisiones. Sebastian se apart para mirar bien a Anthony. Qu es lo que t crees que tenemos? Anthony pareca confundido. Tenemos un acuerdo. T interpretas a mi esposa, y encontramos placer en la compaa del otro. Y mientras ests aqu, no habr ningn otro compartiendo nuestra alcoba. No era una declaracin de amor. Pero Sebastian pens con tristeza que sera lo ms cercano a ello que alguna vez conseguira de Anthony Crofton.

BRONWYN estaba sentada, bordando, en el jardn de rosas cuando la encontr. Se alegr de ver que sus habilidades en la costura eran tan pobres como las suyas. El hilo que estaba usando estaba terriblemente anudado, y ella estaba tirando a travs de la tela, dejando un gran agujero detrs de cada puntada. Me alegra ver que de alguna manera te ests comportando como yo lo hara dijo sentndose junto a ella y agarrando la tela con su mano. La costura es tan aburrida! Tiene que haber ms que hacer como Lady Crofton que holgazanear y me aburro. Podras empezar por no molestar a Anthony.

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El hombre es un idiota. Realmente no lo es dijo Sebastian, y Bronwyn volte sus ojos, e incluso si esa es tu opinin acerca de l, se supone que estas aqu para eliminar sospechas, no hacer creer a todos que Lady Crofton ha sufrido un gran cambio de personalidad. Bronwyn tir el bordado sobre el banco. As que te ha convencido de que la conversacin que tuvo con su ohtan-querido amigo no debe preocupar esa linda cabecita tuya, lo ha hecho? S, lo hizo. S que te preocupas, pero actuando de esta manera no facilitas las cosas. Puedes al menos tratar de ser educada? Intentar hacerlo mejor, por ti, hermano. Pero creo que cuanto antes la segunda dama Crofton sucumba a una rpida enfermedad mortal, ser lo mejor. Sebastian sonri y se levant. Puedes poner tu recin descubierta tolerancia en prctica durante la cena, entonces. Bronwyn lo tom del brazo cuando se lo ofreci, y caminaron tranquilamente por los jardines. Aunque es un lugar encantador, Crofton Hall dijo ella, si tan slo Anthony fuera ms como l. Esa es la primera cosa positiva que has dicho desde que llegaste. Bien hecho.

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DURANTE la cena, Bronwyn estuvo tan bien como haba dicho y aunque no se poda decir que estaba jugando a la esposa que adora a Anthony, fue significativamente menos abrasiva. Anthony pronunci "gracias" hacia l cuando Bronwyn lo felicit en su eleccin de la ropa para la cena, y sugiri que podra presentar su sastre a Sebastian. Y una vez que la cena termin, Bronwyn se retir a su habitacin despus de colocar un beso en la mejilla de Anthony. Mattew sonri a Sebastian. Parece ser que tu hermana ha encontrado su mejor estado de nimo. Me temo que sus estados de nimo dependen de su estado de salud, y ella ha estado muy cansada en los ltimos tiempos dijo Sebastian. Espero, Conde Crofton, que no lo haya tomado como una ofensa. No, en absoluto, me he acostumbrado a la idiosincrasia de Bronwyn, y ella es muy encantadora normalmente. Creo que antes de que termine la semana ser de nuevo la misma de siempre. Los ojos de Anthony brillaban mientras hablaba, y Mattew y Edward tomaron un largo trago de su vino para ocultar sus sonrisas. Sebastian debera haber sabido que la tregua no durara mucho tiempo. Despus de dos das de paz, se diriga a la biblioteca despus de pasar una entretenida hora jugando a los soldados con William, cuando vio caminar a Bronwyn enojada por el csped. Anthony la segua de cerca, gesticulando ampliamente con sus manos.

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Sebastian corri fuera, pero Bronwyn lo empuj. l es un hombre insufrible! Me vuelvo a Kent lo ms pronto posible. Bronwyn la llam, pero ella no le hizo caso y regres a la casa. Que se vaya gru Anthony. Ella es una arpa. Ella es tambin mi hermana, y te pedira que te abstuvieras de insultarla. Te pones de su parte? dijo Anthony en tono incrdulo. Ella es mi familia, Anthony. Anthony se acerc ms, su rostro duro, la ira haciendo estrechar sus ojos y ensanchar sus fosas nasales. Y yo soy tu marido. Sebastian lo empuj. Ya has dejado muy claro, Conde de Crofton, que eres el marido de Bronwyn, no el mo. Dejando a Anthony boquiabierto, Sebastian corri detrs de su hermana y la encontr en su cuarto, arrojando objetos en un bal de viaje. Qu pas? Estaba furiosa, su cara estaba enrojecida y respiraba con dificultad. Me dijo que coma como un cerdo. En serio? Algo en ese sentido dijo ella, recogiendo su maquillaje y colocndolo en una bolsito. As que le

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respond que era mejor comer como un cerdo que parecerse a l. Sebastian gimi y se dej caer en la cama, con la cabeza entre las manos. Qu dijo realmente? Te lo dije! No, dime interpretacin. lo que dijo exactamente, no tu

Dijo que por la manera que coma me daran clicos. Eso es todo lo qu dijo? pregunt Sebastian, levantando la cabeza de sus manos. Bronwyn lanz la bolsa del maquillaje dentro. Fue suficiente. Me insult, Sebastian, y lo ests excusando! Se supone que sufres de una enfermedad que te causa pasar largos periodos de tiempo encamada. Por lo que has dicho, Anthony estaba interpretando al marido preocupado. La ira drenaba la cara de Bronwyn. Supongo que cuando lo dices as, puede que haya sobreactuado un poco. Un poco? Bronwyn, vas a tener que pedir disculpas. Yo no! Sebastian neg con la cabeza, preguntndose cmo Bronwyn no poda ver que estaba equivocada. Ponindose de pie, la agarr del codo. T vas a pedirle disculpas a

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Anthony, y vas a demostrarlo, o te acompaar a Kent y le dir al sacerdote que te cas que falsificaste mi firma. No te atreveras dijo Bronwyn entre dientes, tratando de tirar de su brazo, pero Sebastian no la soltaba. Si ese es el riesgo que deseas tomar, entonces sigue protestando. Pero necesito que dejes de hacer las cosas difciles para m. Tengo que vivir aqu cuando te hayas ido. Bronwyn gru su frustracin pero dej que Sebastian la sacara de la habitacin y la llevara hasta el estudio de Anthony. Llam a la puerta, abri y la empuj dentro. Cuando entraron, Anthony los fulmin con la mirada desde donde estaba sentado en su escritorio. Mi hermana tiene algo que quiere decirte dijo Sebastian, empujando a Bronwyn. Ella hizo un mohn como un nio. Sebastian ha sugerido que puede ser que te deba una disculpa. Puedes ahora? Anthony contest mientras se inclinaba en su silla, esperando que continuara. Bronwyn dijo Sebastian, mirndola fijamente. Oh, muy bien. Lo siento por malinterpretar lo que me dijiste antes, y siento haberte llamado cerdo gordo. No sonaba como que lo deca en serio, pero Sebastian conoca muy bien a Bronwyn y saba que esta era la mejor disculpa que Anthony iba a conseguir. Creo dijo, tratando de romper la notoria competencia que los otros

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dos estaban teniendo, que sera una buena idea si esta noche Bronwyn vuelve a casa, si se puede organizar. Puedo tener el carruaje preparado de inmediato dijo Anthony. Wallace te acompaar de nuevo para garantizar tu seguridad. Me vendra muy bien dijo Bronwyn. Y Cmo explicaras dnde va Lady Crofton en mitad de la tarde sola? pregunt Sebastian con incredulidad. Entiendo que ambos quieren estar tan separados como sea posible, pero hay que aplicar un poco de sentido comn a la situacin. Por supuesto, tienes razn Sebastian. Anthony se sent en su silla. El transporte estar listo para salir al anochecer yo me asegurar de que Wallace tome un par de hombres dignos de confianza con l, ya que los caminos pueden ser peligrosos por la noche. Entonces voy a pasar el resto del da haciendo las maletas, ya que no tengo intencin de asistir a la cena. Tenemos a Lord y Lady Sennett aqu esta noche dijo Anthony como si acabara de recordarlo. Es necesario que asistas. Sebastian intervino para desviar la grosera respuesta que saba vendra de su hermana. Yo asistir como Bronwyn. De esta manera tambin se puede ver que arreglamos nuestros pequeos desacuerdos en pblico.

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T mejor que yo dijo Bronwyn. Por lo menos eso es algo en lo que estamos de acuerdo dijo Anthony resoplando. Bronwyn hizo una reverencia, insustancial, y se fue. Sebastian sonri dbilmente hacia Anthony. Lo siento por su comportamiento, y por ponerme de su lado sin saber lo que haba ocurrido. Anthony desech sus disculpas. Ella es tu hermana, y como su hermano, siempre vas a querer defenderla. Se puso de pie y se acerc a Sebastian, tirndolo en sus brazos. Ahora, qu tienes en mente que hagamos nosotros ms tarde? Definitivamente creo que debemos practicar.

MIRIAM estaba esperando a Sebastian cuando subi a vestirse para la cena. He odo que tu hermana nos deja antes de lo esperado dijo, sosteniendo un conjunto de ropa para l. Sebastian se despoj de su jubn y calzones y desat su gorguera. S, para deleite tanto de ella, como de Anthony. Ella es una mujer alegre. Esa es una manera educada de decirlo.

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Miriam se ech a rer. Es encantadora y amable conmigo, pero no ocultaba su desprecio por el Conde. No, ni l a ella. An as, has logrado lo que queras lograr dijo Miriam, girndolo lentamente en su sitio, le hizo entrar primero en el miriaque y luego en la falda. Espero que s. No se puede decir que los gemelos Hewel nunca han sido vistos juntos en Crofton Hall. Sebastian se qued quieto mientras Miriam at la gorguera en su lugar y asegur su corpio. Pero esta noche ya hemos acordado en que tenemos que actuar como si hubiramos resuelto una pelea de amantes. Oh, ya veo. Su Gracia estar coqueteando con su esposa. Buena idea! Una vez que la peluca se encontraba en su lugar y el polvo y carmn aplicado, Sebastian dejo a Miriam todava rindose de su broma. Mientras bajaba las escaleras, vio a Anthony, quien le tendi la mano para que l la tomara. Eres un regalo para la vista dijo Anthony, y aadi en voz baja. No creo que mi cordura hubiera sobrevivido otra noche con tu hermana. Slo haba seis de ellos para la cena. Mattew y Edward estaban presentes, y Lord y Lady Sennett. Lord Sennett era cincuentn, un hombre de aspecto perspicaz con una nariz puntiaguda pmulos altos. Su esposa, sin embargo, era

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fcilmente veinte aos menor que l y de piel olivcea, con ojos y pelo marrn oscuro. Los asientos en la mesa estaban diferentes. En vez de estar en el extremo opuesto de Anthony en la mesa, Mattew estaba en el lugar habitual de Bronwyn y el sitio junto a Anthony estaba libre. Sebastian hizo una reverencia y se present a la pareja. Lord Sennett, mi marido me ha dicho que ha regresado recientemente de sus deberes de embajador en Portugal. Un pas fascinante respondi. Y donde conoc a mi Rosa. Anthony empuj la silla de Sebastian mientras tomaban sus asientos, y dijo: Parece que el matrimonio le ha hecho bien, Peter. Puedo decir lo mismo de usted, Anthony. No recuerdo haberle visto tan lleno de ganas de vivir. Tengo que darle las gracias a m querida Bronwyn. Anthony tom la mano de Sebastian cuando estaba alcanzando su copa y la bes en la parte posterior de la misma. Nunca pens que pudiera estar tan satisfecho con la vida. Cantas una meloda muy diferente de cuando nos conocimos por primera vez en la corte. Casi no le reconozco como el hombre de las historias que he escuchado.

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Qu puedo decir aparte de que soy un hombre muy afortunado? A travs de los platos, Anthony fue muy atento, incluso juguetn a veces, con frecuencia tocando a Sebastian y alimentndole. Rosa tambin disfrut de la atencin de su marido, Mattew y Edward estaban hablando sobre las ventajas de estar fuera de Londres durante los meses de verano. Peter era un hombre de muchas historias y obviamente, disfrutaba de una audiencia. Una historia en particular, acerca de cmo fue perseguido alrededor de un patio por un ganso graznando, hizo a Sebastian casi escupir su vino. Despus de un tiempo, Sebastian se excus, diciendo que necesitaba algo de su habitacin y que volvera en seguida. Los otros estaban felices divirtindose con las historias de Lord Sennett, y Sebastian se escabull arriba. Llam suavemente a la puerta de Bronwyn y entr. Ella estaba una vez ms vestida con ropa ms ordinaria, ms adecuada a la esposa de un herrero que a la de un Conde, y tena una larga capa marrn de viaje. Ests lista? pregunt. S, recog mi bal antes. No puedo esperar para estar fuera de esta casa. Me gustara que hubieses conseguido llevarte mejor con Anthony. Tena la esperanza de que me visitaras otra vez.

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Ella suspir. El problema que Anthony tiene conmigo es que yo no soy t, Sebastian. Y mi problema con l es que te tiene atrapado aqu. No es as. S, lo es. Ella lo mir de arriba abajo, y Sebastian se dio cuenta de que era la primera vez que ella lo vea vestido de Bronwyn. Buen dios, esto es ms preocupante. S que no soy una mujer elegante, pero realmente me veo tan simple? La prima Claire dice que estoy ms bonita que t. Bronwyn golpe su brazo. Ella es una bruja! A pesar de que probablemente sea correcto aadi con tristeza. Debes irte. El carruaje est esperando. Bronwyn coloc la capucha de la capa sobre su cabeza. A pesar de todo, ha sido bueno verte, Sebastian. Por favor, no dejemos tanto tiempo para vernos otra vez. l la abraz con mucho cario. Voy a ir a Kent. Despus de todo, tengo que conocer al hombre que te ha tomado como esposa. Sebastian llev a Bronwyn fuera de la sala, tomando la escalera trasera a la parte posterior del edificio. El carruaje estaba esperando, y por tanto, con un ltimo abrazo, l la ayud a subir. El carruaje se alejaba rodando, y Sebastian volvi a entrar, de vuelta con sus huspedes.

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AHORA que su confianza a caballo regres, Sebastian estaba ansioso por unirse a Anthony en su prxima cacera. Has cazado antes? pregunt Anthony, cuando Sebastian abord el tema. No, pero puedo montar a caballo y disparar un arco. Anthony no pareca muy convencido. Pero no necesariamente al mismo tiempo. No estoy realmente interesado en matar nada, pero me encantara ir por la experiencia. Puedo ver que no te dars por vencido hasta que est de acuerdo, muy bien. Anthony suspir resignado. Pero tendrs que elegir un caballo diferente. Star es demasiado tmida para la caza. Sebastian lo abraz, Anthony le devolvi el abrazo con un brazo. Qu caballo sugieres? Titn. Es un poco tranquilo, y su velocidad mxima est muy lejos de Star, pero ser perfecto para tu primera vez de cacera.

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La prxima cacera estaba programada para dos das despus y Sebastian pensaba que estaba ms emocionado de lo que tena derecho a estar. La maana de la cacera lo encontr en los establos antes que Anthony. Aliment a Star con una zanahoria, acariciando su nariz y prometindole que la sacara ms tarde, pidi al mozo que lo encaminara hasta Titn. El mozo sac al caballo. Era un par de manos ms alto que Star y negro puro. Sebastian tom las riendas, mientras le colocaban la silla de montar, y le acarici su nariz. Titn no se alborot en lo ms mnimo cuando Sebastian lo mont, y se movi por propia voluntad cuando Anthony lleg y su caballo, Zeus, fue llevado fuera. Entonces, Qu piensas de Titn? pregunt Anthony colocando un pie en el estribo y montando en su caballo. Hasta ahora, todo bien. Anthony dio un empujoncito con sus talones a Zeus. Vamos. Tenemos que reunirnos con los dems en el borde del bosque. Titn anduvo a paso lento tras Zeus, y le cost un poco de persuasin a Sebastian hacerle caminar al lado de Zeus, pero hicieron su camino por las vas hacia abajo, y Sebastian ya poda or a los perros en la distancia. Es esta una gran cacera? pregunt.

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Bastante grande. El clima es bastante bueno, y el follaje empieza a escasear, por lo que deberamos tener xito. Haba algunas caras conocidas en el grupo Edward, Mattew y Simn Bresner entre ellas, pero haba muchos ms que Sebastian no reconoci. Cada uno de ellos estaba vestido con sus mejores ropas de caza, y la mayora de ellas parecan nuevas. Sus caballos fueron criados para la velocidad y la caza, las armas bien cuidadas y listas para su uso, y el espectculo le record a Sebastian estar de vuelta en la corte con todos acicalndose y preparados para la funcin. Un grito se elev desde el frente de la cacera. Mantente en la parte de atrs dijo Anthony. No hagas nada estpido. Los perros de raza, caballos y jinetes de cerca, se internaron en el bosque. Sebastian estaba feliz de seguir las rdenes de Sebastian, pegado a la parte de atrs del grupo. Ni siquiera se haba molestado en coger un arco, contento de ver cmo se desarrollaba la caza. Los perros ladraban con entusiasmo, e iba en aumento, y la bsqueda comenz a moverse. Cogiendo velocidad, Sebastian pens que vio un ciervo por delante, e inst a Titn, pero su caballo marcaba su propio ritmo, pareca que no tena intencin de ir ms rpido que al trote. Cuando Sebastian lleg al claro, el ciervo ya haba recibido un disparo, y dos sirvientes ataban las piernas de

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la criatura para que fuera ms fcil transportar de vuelta a la residencia. Lo perros estaban siendo agrupados, listos para ser enviados de nuevo, y Anthony estaba rodeado por varios hombres, todos felicitndolo por su excelente puntera. Sebastian no tena tiempo para alcanzar a Anthony antes de que la cacera se reiniciara, los perros seguan otro rastro y saltaban entre los rboles. El cuerno de caza son, marcando su posicin y de nuevo Sebastian se encontr en la parte trasera del grupo, y feliz de verlo a la distancia. Titn tropez, sacudiendo a Sebastian en la silla, pero se las arregl para mantenerse sentado. Pero algo andaba definitivamente mal. Con un relincho angustiado, Titn se encabrit sobre sus patas traseras. Sebastian se aferr, pero no pas lo que haba trastornado al caballo. Titn corcove y se empin una y otra vez, tirndolo al final. Sebastian grit cuando volaba hacia atrs, y el viento tir de l, pero no se dio cuenta del dolor y la sangre porque rpidamente se sumi en la inconsciencia.

SU CABEZA palpitaba dolorosamente. Sebastian abri los ojos, pero la luminosidad le haca dao, enviando ardientes dardos de dolor a su crneo, gimi en respuesta, cerrando los prpados.

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Est despierto. La voz de Anthony sonaba tensa y preocupada. Permtame dijo otra voz que Sebastian no poda situar. Una mano se apret contra su cabeza, valorando uno de sus ojos abierto. Sebastian agit un brazo en la direccin de la molestia. Quite dijo arrastrando las palabras, y volvi a sumirse en el sueo.

LA SIGUIENTE vez que Sebastian se despert, dondequiera que estuviera era de noche, y su cabeza, aunque todava dolorida, no estaba para nada tan dolorosa como antes. Se dio cuenta de que estaba en una cama, y afortunadamente no en el suelo hmedo del bosque. Movi los dedos de las manos y de los pies experimentando, tratando de asegurarse de que no se haba roto nada, y aunque senta como si tuviera una gran contusin, ninguna parte de su cuerpo negaba su mando de moverse. En ese momento, trat de incorporarse, pero le presionaron su mano. Una vela fue encendida, y la pequea mancha de luz ilumin el rostro preocupado de Anthony. Qudate acostado orden en un susurro. Qu pas? pregunt Sebastian, ignorando a Anthony y luchando para sentarse. Fuiste lanzado del caballo.

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Desde la pequea luz que emita la vela, Sebastian vea que no estaban en cualquiera de sus habitaciones de Crofton Hall. Dnde estoy? Residencia Higdall. Mattew insisti en traernos aqu, ya que estbamos ms cerca de su casa que de Crofton Hall. Anthony se sent a su lado en la cama y acarici el cabello de Sebastian, su pulgar captur un corte en la parte posterior de su cabeza. Sebastian silb ante el agudo dolor, y Anthony retir su mano. Lo siento. Pens que habas dicho que Titn era tranquilo dijo Sebastian, luchando contra una oleada de nuseas. Encontramos los restos pisoteados de una vbora, parece ser que le mordi. Eso lo explica todo. Sebastian pas las manos por su cara para tratar de borrar el cansancio. Anthony tom su mano y entrelaz sus dedos. No me avergenza admitir que me he preocupado mucho. No es necesario. Estoy seguro de que despus de una buena noche de sueo estar bien. Has estado durmiendo durante tres das, Sebastian. Dudo que otra noche otorgue un milagro. Tres das? Anthony le apret la mano. Cuando te encontr, pens que estabas muerto.

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Al ver la angustia en el rostro de Anthony, Sebastian se inclin hacia adelante, y con la otra mano, acarici su mandbula. Honestamente, estoy un poco golpeado y amoratado, y tengo algunos dolores y molestias, pero estoy lejos de estar muerto, y de ninguna forma cerca de la muerte. Estabas tan plido, y no te movas tan solo la restriccin de Mattew sobre mi detuvo lo que era muy obvio, que me preocupaba ms por ti de lo que debera para ser mi cuado. Entonces deberamos estar agradecidos de que l sea un buen amigo. Pero no recuerdo nada despus de que Titn me tir. Anthony acarici la mano de Sebastian. Habamos capturado el segundo ciervo, y estbamos a punto de parar para tomar un aperitivo en el claro que habamos encontrado, cuando me di cuenta que no estabas con el resto de cazadores. En un primer momento pens que Titn se estaba tomando su tiempo, pero despus de un tiempo empec a preocuparme. Algunos de los cazadores se internaron de nuevo en el bosque, y se escuch un grito. Cuando llegue all, estabas rodeado, trat de llegar a ti, pero Mattew me detuvo. Se aclar la garganta y continu. No te movas. Mattew le dijo a Edward que me retuviera, y a continuacin se hizo cargo de todo y orden traerte aqu. Y llevo aqu tres das?

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Anthony sonri. El mdico dijo que era poco lo que poda hacer, y tenamos que esperar a que te despertaras. Limpi la herida de la cabeza con vinagre e hizo un cataplasma de hierbas que puso sobre tu frente. Por lo menos no me hizo una sangra dijo Sebastian con asco. Me dijo que tratara de hacerla si no te despertabas en unos pocos das. Sangrientos charlatanes, juro que hacen ms mal que bien. Anthony empujo suavemente a Sebastian hacia atrs para que se acostara. Me alegra que no te hayas hecho algo ms grave. Ahora duerme, y si por la maana ests ms recuperado, dispondr un carruaje para llevarte a casa. Por una vez Sebastian no discuti, y se ech a dormir mientras Anthony le acariciaba el pelo.

SE LEVANT de la cama con las piernas temblorosas mientras Mattew y Anthony lo miraban, sin disfrazar su preocupacin. Ya les haba dicho que no tena intencin de pasar otro da encamado, y que podran ayudarle a regresar a Crofton Hall o lo hara por sus propios medios.

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Se tambale ligeramente cuando la sangre se agolp en su cabeza, y Anthony se puso a su lado, sosteniendo su brazo. Creo que deberas volver a la cama. Y yo creo que t debes dejar de actuar como mi nodriza y pasarme mi ropa. Anthony no estaba contento, pero ayud, y Sebastian agradeci que no peleara ms por esto. Una vez vestido, se sinti mejor. Los dolores se haban desvanecido en el fondo, su visin era clara, y las nuseas se haban calmado, y quera probarle a Anthony que no era un invlido que necesitara reposo en cama o un enfermero. Mattew y Anthony le flanqueaban por ambos lados mientras Sebastian descenda la escalera principal en Highdall House. A pesar de que tuvo poco tiempo para disfrutar de su entorno, se podra decir por la forma que la casa era ms antigua que Crofton Hall. Pero lo que careca en tamao en comparacin con la casa de Anthony, estaba ms que compensado por la belleza. La talla detallada de la madera y el esplendor de los vitrales en las ventanas trabajaban juntos para crear una magnifica casa, que no se podra comparar inferior a Crofton Hall. Me gustara que tu prxima visita sea en mejores circunstancias dijo Mattew mientras ayudaba a subir a Sebastian al carruaje. Entonces invtame, pronto estar con buena salud y de muy buen humor.

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Cuando ests totalmente recuperado, espero verte por aqu. Mattew cerr la puerta detrs de Anthony, que haba subido despus de Sebastian. Estoy seguro que tu hermana se alegrar de verte de nuevo. Con un saludo final, el carruaje se puso en marcha. Sebastian se volvi haca Anthony. Hablando de Bronwyn, te has puesto en contacto con ella? Por supuesto que no. Me gusta mantener mi cabeza sobre los hombros.

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ANTHONY haba protestado, pero a su regreso de Hidhdall Hall, Sebastian haba aparecido en la cena como Bronwyn. Y despus de unos das de no hacer nada ms emocionante que leer un cuento a William para dormir o dar tranquilos paseos por los jardines, Sebastian estaba feliz de describirse a s mismo como totalmente recuperado. Todava tena una costra de la herida en la cabeza, pero estaba oculta por el pelo, y slo se dio cuenta cuando accidentalmente la toc al ponerse la peluca. Los dolores de cabeza residuales eran ahora cosa del pasado, y pudo una vez ms leer poesa sin las lneas borrosas entre s. Deseando aprovechar al mximo el buen tiempo, Sebastian decidi que era la oportunidad perfecta para salir a dar un paseo, antes de que los caminos se convirtieran en poco ms que surcos llenos de barro. Y no haba forma que el ser lanzado por Titn le impida montar para siempre. Star pareca complacida de ver a Sebastian, o por lo menos estaba feliz de recibir la manzana que le dio mientras la conduca fuera del establo una vez que su montura estuvo en su lugar. Sebastian se encaram sobre ella y fue a un ritmo suave, el aire fresco tan bueno para su constitucin

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como cualquier plato de hierbas que un mdico pudiera darle. Lo tomaron con calma evitando los caminos ms escarpados, y Sebastian estaba relajado, contento por no haber permitido que un accidente arruinara lo que se haba convertido en uno de sus pasatiempos favoritos. Regres a la residencia, despus de haber pasado una hermosa tarde de otoo, encontrndose con Anthony en la entrada. Ped que me notificaran el momento en que volvieras dijo. Su hosca expresin y su lenguaje corporal le dijo a Sebastian con toda claridad que Anthony estaba disgustado por algo. Ven conmigo. Sebastian se arrastr tras l, entrando en el estudio y con la sensacin de un colegial que est a punto de ser castigado por sus tutores. Qu demonios crees que ests haciendo? exigi Anthony. Creo que era obvio, estaba montando. Anthony dio un puetazo sobre la superficie de su escritorio, haciendo que un montn de papeles se cayeran. Y si te hubiera pasado algo? Te fuiste por tu cuenta, sin estar recuperado de la cada del caballo! Estoy completamente recuperado dijo Sebastian, con toda la calma que pudo. No puedes mantenerme prisionero en la casa por si acaso puede pasarme algo. Sebastian, realmente tienes que ser ms responsable. Y si te hubieras lesionado de nuevo? Fue bastante difcil

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convencer a la gente que tanto Bronwyn como su hermano estaban en cama al mismo tiempo. Si se hubiera repetido, Cmo crees qu se vera? Ya veo espet Sebastian, ya incapaz de controlar su temperamento, y yo aqu trabajando bajo la falsa premisa de que estuvieras enfadado porque me hubiera lesionado! Mis disculpas, Conde de Crofton, pero haba olvidado que lo beneficioso que soy para usted como su falsa esposa supera con creces cualquier preocupacin por mi persona. Anthony lanz sus manos al aire en seal de frustracin. No pongas palabras en mi boca T has actuado como un tonto irresponsable! No he hecho nada de eso. Habra sido ms irresponsable para m que no hubiera conseguido volver a montar a caballo. Me niego a dejar que el miedo domine mi vida. Sebastian se dio la vuelta y sali del estudio, haciendo caso omiso de la orden de Anthony para que volviera. La cena fue tensa, al igual que los das siguientes. Sebastian no quera escuchar otra disculpa de Anthony, aunque no estaba seguro de que Anthony estuviera dispuesto a admitir que estaba equivocado. Hizo su trabajo como adorable esposa cuando los invitados estaban presentes o cuando podan ser escuchados, pero no se quedaba para hablar con Anthony, ni lo buscaba para pasar ms tiempo juntos, lo que se haba convertido antes en una costumbre.

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Sebastian recibi una invitacin para visitar a Mattew, y decidi que unos das lejos de Crofton Hall era justo lo que necesitaba. Estaba recogiendo algunas cosas en su bolsa de gruesa lona cuando la puerta de su habitacin se abri de golpe, chocando contra la pared y despus golpeando al cerrarse. Anthony se qued all, con la mirada encendida, con una arrugada carta en la mano. Cul es el significado de esto? dijo con voz fra, tirando el papel al suelo a los pies de Sebastian. Los restos de la amable nota que haba dejado a Anthony para informarle de su intencin yacan abandonados en el suelo. Sebastian lo ignor y se volvi haca su equipaje. Tu formacin universitaria no te ense a leer? Ya he tenido suficiente de tu mal humor. T no te vas. Sebastian se dio la vuelta para enfrentarse a Anthony, indignado por la implicacin detrs de las palabras de Anthony. Cmo dices? Creo que lo dej claro, Sebastian. No puedes desaparecer durante unos das, te necesito aqu. Bobadas! Puedes prescindir de Bronwyn durante un par de das. Puedo, pero no quiero hacerlo dijo, la ira estaba fuera de la cara de Anthony y sus palabras suaves, un

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cambio completo de la furia que haba estado presente slo unos momentos antes. Confundido por el cambio de actitud de Anthony, Sebastian no poda creer lo que oa o formular algo sensato que decir, y lo nico que consigui fue: Qu? He sido un idiota insoportable, y te estoy alejando, que es la ltima cosa que quera que pasase. Estaba preocupado por tu salud, Sebastian y era demasiado obstinado para echarme atrs. Anthony lo agarr y lo jal en un ardiente beso. Al principio Sebastian intent apartarse, pero Anthony se aferr, y la emocin de su cuerpo asociada con el otro hombre anul su resentimiento. Sebastian respondi al beso con avidez. No era el momento para hacer el amor lentamente. Las ropas fueron quitadas con apuro, y cayeron en una maraa de extremidades en la cama. Anthony los gir sobre uno de sus lados, capturando las dos erecciones en su gran mano. El calor y la intensidad se apoderaron de Sebastian como si estuviera en llamas. Se qued sin aliento cuando Anthony trabaj sobre ambos con frenes, acariciando una y otra vez, masturbndolo hasta que se corri en una explosin de pasin, su liberacin se mezclaba con la de Anthony ya que l tambin lleg a su punto mximo. Anthony le dio un beso perezoso mientras recuperaba el aliento, aferrndose el uno al otro. La piel de Sebastian se estremeci mientras Anthony pasaba sus dedos por su

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espalda, arrastrando suavemente las uas sobre la piel sensible. Odio cuando estamos enfadados Anthony en el cuello de Sebastian. Sebastian susurr conforme. Los demasiado tercos para nuestro propio bien. murmur dos somos

Lo siento de verdad. No debera haberte prohibido visitar a Mattew. Sebastian sali de los brazos de Anthony, se levant de la cama y se estir antes de recoger sus pantalones. Yo realmente debera salir si quiero llegar a Higdall para cuando haba planeado. Por supuesto. Anthony lo sigui, dndole un beso en el cuello antes de agarrar su propia ropa. Haba malestar en el tono de Anthony, pero su beso mientras sala despus de vestirse hizo pensar a Sebastian que lo haba estado imaginando. Vestido y con el equipaje hecho, Sebastian fue directamente a la cuadra, organizaba a Star, atando su bolsa de lona a su grupa, cuando vio a Anthony montando a Zeus saliendo del bosque. Saliste a dar un paseo? pregunt, sorprendido, ya que Anthony no tenda a montar slo por placer. No, me dirijo a Londres para asistir a la corte.

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Sebastian pens que deba haber odo mal, pero viendo como estaba vestido Anthony, no haba error que iba a alguna parte que requera sus mejores ropas. La corte? Si vas a ir a la corte, Qu importaba que fuera a Highdall Hall? Fue una decisin de ltimo minuto dijo Anthony, tirando de sus guantes. Si t eres libre para visitar a tus amigos, entonces pens que hara lo mismo. Sin Bronwyn? Y qu? Qu clase de mensaje enviars a la corte? pregunt Sebastian, impresionado con la respuesta desdeosa de Anthony. Qu asistas solo sin tu esposa? Anthony espole con sus talones a Zeus, y el caballo comenz a caminar. La corte pensar lo que quiera, haga lo que haga. Anthony! Sebastian lo llam, pero no se volvi. Con una patada frustrada al costado de Star, se dirigi en la direccin contraria. Star emiti un sonido nada contenta por el tratamiento, y Sebastian le acarici el cuello murmurando una disculpa. El viaje a Highdall Hall le llev menos de una hora, y Sebastian pas la mayor parte de l de un humor de perros, irritado por la actitud frvola de Anthony. Pronto se olvid de l, sin embargo, cuando Mattew le salud con una gran

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sonrisa, un conjunto de bolas bochas69, y un gran frasco de vino. Pasaron la tarde con Sebastian tratando de mejorar el juego de Mattew, pero aunque lo intent, algunos de los malos hbitos de su amigo estaban demasiado arraigados para romperse. Me sorprendi que aceptaras la invitacin admiti Mattew, sacudiendo la cabeza donde su bocha se haba detenido. Por la forma en la que Anthony ha estado actuando desde el accidente, pens que te lo prohibira. Sebastian solt la bola una fraccin ms tarde, alejndose de donde quera que terminara y noque una de sus propias bolas lejos del juego. A pesar de todas las pruebas en contra, no es mi dueo. No, por supuesto que no, eso no era lo que yo estaba tratando de decir. Entonces, Qu estabas insinuando? Mattew se qued perplejo. Sebastian, hay algo qu te preocupa? Porque no estas actuando en tu estado normal. Sebastian tom un largo trago de vino y suspir. Anthony ha estado difcil ltimamente. Pens que habamos resuelto nuestras diferencias, pero ahora se ha ido a la corte sin Bronwyn. Y qu?
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Las bochas es un deporte de la familia de los juegos de pelota, vinculado estrechamente con los bolos y la petanca, y con un ancestro comn en los juegos practicados en el imperio romano.

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Examin el frasco para ver cunto vino quedaba, incapaz de mirar a Mattew mientras responda. Tengo que admitir que me preocupa que caiga en su antiguo estilo de vida. Si te hace sentir ms cmodo, mi padre coment hace apenas un da cunto ha cambiado Anthony, piensa que finalmente ha jubilado su rebelda. Estoy seguro que tiene razn. No estoy pensando con claridad y probablemente estoy haciendo algo de la nada. Mattew tom el frasco de vino de Sebastian y se sirvi una copa. Esto es a menudo un problema para un hombre enamorado. No niego lo que es mi afliccin, y se hace peor saber que mi amor no es correspondido con la misma vehemencia. Mattew pas un brazo alrededor de los hombros de Sebastian. Prototipo de actor, almas miserables llenas de melodrama, es una maravilla que seas capaz de pasar las horas del da con nosotros, meros mortales insensatos. Sebastian lo apart con un empujn juguetn. Se supone que debes ser mi amigo y estar de mi lado, ahogando mis penas y levantndome el nimo. A-ha, ahogar tu dolor puedo hacerlo dijo Mattew, sosteniendo el vino en alto. Bebe y s feliz, Sebastian. Para

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maana, los malos pensamientos no sern nada ms que un dolor de cabeza y un estmago revuelto. Sebastian le dio una palmada en la espalda y le rob el vino. Ese es el espritu! exclam Mattew, y ambos terminaron el frasco en unos tragos generosos. El sol se pona para el momento en que se tambaleaban de nuevo a la casa. A lo largo de la cena, Sebastian no pudo contener sus risas, gracias a la cantidad de vino que haba bebido y las caras que Mattew le haca desde el otro lado de la mesa para hacerle rer. Recibi una mirada de desaprobacin de uno de los otros invitados, pero Richard y Anne parecan ms entretenidos que molestos por su comportamiento. Se desmay ms que se durmi esa noche, totalmente vestido y boca abajo, slo despert a la maana siguiente porque Mattew estaba hurgando en su costado con el extremo del arco. Pens que podramos afinar la puntera dijo, agitando un carcaj70 lleno de flechas. Sebastian gimi y se arrastr sobre sus rodillas. No estoy convencido que sea seguro manejar un arco en esta condicin. Creo que estoy viendo doble!

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El carcaj o aljaba es una caja o cilindro de piel, madera y/o tela usada por los arqueros para transportar las flechas, permitindoles alcanzarlas con facilidad y rapidez. El carcaj se cuelga normalmente a la espalda o la cintura para facilitar al arquero libertad de movimientos y al mismo tiempo accesibilidad a las flechas. Otros tipos de carcaj se acoplan directamente al arco o incluso al antebrazo o pantorrilla.

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Mattew no dej a Sebastian arrastrarse debajo de las mantas, y, al darse cuenta que su amigo no iba a darse por vencido, se levant y sigui a Mattew a la planta baja. Una vez fuera, el aire fresco le hizo sentir un poco menos la resaca, y el trozo de pan que Mattew le entreg mientras l fijaba el objetivo del tiro ayud a eliminar el resto de alcohol en su sistema. Otro da de ser l mismo y de actuar como un hombre de veinte aos en lugar de la esposa de un conde haba ahuyentado lo ltimo de su mal humor, aun si no haba mejorado su puntera ni una pizca. Y para el momento en que estaba listo para volver a Crofton Hall la tarde siguiente, Sebastian se senta ms como era l, optimista. Se visti como Bronwyn para la cena, y aunque no estaba seguro de si Anthony haba regresado o si habra invitados, decidi qu, despus de dos das de ausencia, sera mejor si la dama de la residencia era vista. No era necesario que te molestaras dijo Anthony cuando se encontraron en el pasillo de camino al comedor. No tenemos invitados esta noche, podras haberte quedado como Sebastian. Resolviendo contestar de una manera igualmente concisa, Sebastian dijo: Anthony, no saba si estabas aqu, o todava en Londres. Fuiste slo por dos noches. No tena intencin de estar ausente ms tiempo que t.

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Sebastian no saba que decir. Anthony estaba distante, con una reserva que Sebastian no haba visto antes. Se movi hacia delante para darle un beso en su mejilla, pero Anthony se dio la vuelta. Qu pasa? No pasa nada. Slo que no tengo ningn deseo de estar cubierto de carmn. Comieron juntos y la conversacin fue forzada e incmoda. No importaba que tema comenzara Sebastian, Anthony fue brusco e indiferente, hasta que Sebastian no fue capaz de seguir intentndolo. Anthony se disculp inmediatamente despus de la cena, l se qued confundido y solo, sentado a la mesa sin idea de lo que haba hecho para hacer que la situacin estuviera tan tensa.

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HABA pasado casi una semana desde que Sebastian regres de Higdall Hall, y cada da desde entonces haba habido algo ms que haba irritado a Anthony. Ya fuera que dejara un libro fuera de lugar en la habitacin o un comentario mal interpretado, todo lo que Sebastian haca pareca dar lugar a un comentario sarcstico o una mirada asesina. De pie frente al estudio de Anthony, Sebastian no se molest en esperar la respuesta a su llamada. Anthony ya estaba enfadado con l, otra pequea infraccin difcilmente podra empeorar las cosas. Se sorprendi al no encontrar a Anthony sentado en su escritorio, sino de pie junto a la ventana mirando a travs de los jardines. Puedo hablar contigo? cerrando la puerta tras l. pregunt Sebastian,

He de suponer que el traje de Bronwyn est en reposo otra vez? Es ese el problema? Quieres qu me pase ms tiempo como ella, y menos como yo? Anthony cruz los brazos sobre el pecho. Qu tonteras hablas ahora? No hay ningn problema.

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No hay problema? Nos escondemos uno del otro diariamente, apenas me has tocado en la ltima semana, y piensas que no hay ningn problema? Cruzar pocas palabras y una semana carente de intimidad es apenas un problema, Sebastian. Aunque no debera esperar que un muchacho de veinte aos sepa esas cosas. Me llamas nio y actas como si no pasara nada, cuando eres t el que est actuando como un nio. Todo lo que deseo es saber cmo arreglar lo que se ha roto. Sebastian dio unos pasos vacilantes haca delante. Desde que Bronwyn se fue y el accidente, has estado ms fro conmigo. Y me gustara que no fuera as. La frialdad de Anthony pareci derretirse, y cubri la distancia entre ellos en unos pocos pasos, agarrando la mano de Sebastian. Estoy cansado e irritable. Y he descargado mi asqueroso humor contigo como un blanco fcil. Creme cuando te digo que lo siento. Sebastian dese creer que la respuesta era muy simple, pero no pudo. Por favor, Anthony, tengo que saber la verdad. Si te has cansado de m, si esto ya no es lo que deseas, entonces prefiero saberlo a continuar en esta existencia a medias. Yo nunca podra cansarme de ti. Nunca. Anthony pareca a punto de llorar. Extendi la mano acunando la mandbula de Sebastian, su pulgar acariciando su mejilla . Pero he tomado mucho de ti, te he sacado de tu vida y te

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mantengo aqu por mis propias necesidades egostas. No puedo dejar de pensar que sera mejor si no hubiramos firmado nuestro acuerdo. Sebastian se apresur a responder. No has tomado nada que no te haya dado libremente. Reconozco que hay das en los que deseara estar de vuelta en Londres, pero estoy feliz aqu cuando no estamos peleando. No podemos encontrar un camino de vuelta razonable? El beso de Anthony era suave, lamiendo los labios de Sebastian de un lado a otro. Me gustara mucho. Alguien llam a la puerta, y se apart de l, Anthony dijo a quien estuviera fuera que entrara, la puerta se abri y entr Edward. El corazn de Sebastian se hundi en la clida mirada que Anthony envi en la direccin del rubio. Edward dijo Anthony, no esperaba tu visita. Qu haces aqu? Sin duda a beber m buen vino y aligerar mi bolso durante las cartas. Edward trat de reprimir un sollozo ahogado, pero no pudo, y, tambalendose, se desplom en una silla cercana. El Golden Hope se ha perdido en el mar con toda su tripulacin. Anthony estuvo al lado de Edward en un instante, con la mano en el hombro de su amigo. Ests seguro de que Marcus estaba a bordo? S, l me envi un mensaje la semana pasada diciendo que estara.

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A pesar de que Sebastian pens que su conversacin con Anthony estaba lejos de terminar, no poda ignorar el dolor pintado en la cara de Edward. Podra seguir hablando con Anthony ms adelante, pero ahora Edward necesitaba a su amigo. Y Sebastian esperaba que hubieran llegado a una tregua que fuera capaz de aprovechar ms tarde. Lo siento por tu prdida, Edward. Espero que ests equivocado, y tu amigo no estuviera a bordo dijo Sebastian. Sin esperar la respuesta de Edward, Sebastian se apresur a salir del estudio de Anthony, lamentando que ya era muy tarde para salir a dar un paseo. El sol ya estaba bajo, y l saba que Star no estaba a la altura de su nombre, ms bien se asustaba en la oscuridad. Pas un par de horas con una coleccin de folletos que haban llegado de Londres, manteniendo los ms lascivos para cuando estuviera en un estado de nimo ms ptimo. La cena lleg y se fue sin la asistencia de Anthony y Edward, y Sebastian se encontraba cenando solo por primera vez en varios meses. No era propio de Anthony no hacerle saber que no tena intencin de estar en la cena, pero sospechaba que las noticias de Edward eran lo suficientemente graves como para mellar incluso los apetitos. Decidido a leer la precuela de una de las historias que haba planeado leer, Sebastian se dirigi a la biblioteca. Los pasillos de la casa estaban en silencio, y Sebastian no vio un

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solo sirviente mientras se abra paso entre el ala este. Sin huspedes, se haban encendido menos velas, y los pasillos estaban ms oscuros de lo normal, tan oscuro que Sebastian slo evit chocar contra una armadura en el ltimo momento. La puerta de la biblioteca estaba cerrada, pero Sebastian escuch un gemido, seguido segundos despus por otro que lo hizo detenerse, con la mano cernindose encima del pomo. Su estmago se revolvi mareado con anticipacin cuando se adelant y abri la puerta, desesperado por encontrar que los ruidos no eran lo que l sospechaba que eran. En el suelo, delante del fuego estaba Anthony, de rodillas sobre Edward, sus bocas cerradas en un acalorado beso, sus manos vagando en un torpe intento de desatar la ropa. La luz del fuego iluminaba su pasin, los rojos y naranjas bailando a travs de ellos, pintndolos en un marcado relieve. Sebastian no poda apartar los ojos de la escena delante de l, los dos hombres se exploraban entre s con un conocimiento fcil que demostraba que esta no era la primera vez que estaban juntos. Se qued boquiabierto, sin palabras, como si alguien hubiera llegado a su boca y se las hubiera robado, su corazn lata tan fuerte en el pecho que estaba convencido de que iba a estallar. Se tambale hacia atrs en el pasillo, golpeando la pared y chocando con una espada y un escudo ornamental qu, para su mortificacin, cay ruidosamente al suelo.

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La cabeza de Anthony se hizo con el alboroto, rompiendo el beso con Edward. Horror inund su rostro, su mandbula cay floja y sus ojos abiertos como platos, mientras contemplaba a Sebastian Sebastian grit, tratando de ponerse en pie, mientras que Edward pareca igualmente consternado. Sebastian sali corriendo. Haciendo caso omiso de las llamadas de Anthony, sin mirar atrs, no quera or ni una mala excusa, otra sarta de mentiras y disculpas hipcritas. Su corazn se rompa a cada paso, sali corriendo de la casa, y no se detuvo hasta que lleg a los establos. Uno de los sirvientes ms antiguos acababa de llegar. Haba desmontado de un semental gris y el mozo estaba quitando un paquete de la parte superior del animal. Sin pensarlo, Sebastian empuj al criado fuera del camino y se lanz a la silla del caballo. Hubo gritos de consternacin de los dos hombres, y el mozo se acerc para tratar de apoderarse de las riendas para detenerlo. El caballo se encabrit, pero Sebastian logr mantenerse sentado, y los criados se apartaron para evitar los mortales cascos del caballo. Luchando por el control, Sebastian logr calmar al caballo lo suficiente para que le obedeciera. Pateando sus talones, inst a que saliera al patio, decidido a poner la mayor distancia posible entre l y Anthony Crofton. Inclinndose hacia delante en el caballo para ir ms rpido, se ech al galope.

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Este caballo no tena ninguna de las debilidades de Star sobre ser montado en la noche, ni tampoco le importaba que estuvieran galopando por el bosque siendo golpeado por las ramas bajas. El suelo estaba blando debido a las fuertes lluvias en los das previos, pero el caballo era de un andar seguro y compensado naturalmente por la superficie resbaladiza. No le importaba el fro. Mientras que el cielo despejado en gran parte haba hecho caer las temperaturas, signific que habra un poco de luz de la luna para filtrarse a travs de las ramas, que ya haban perdido sus hojas de verano. La imagen de Anthony y Edward estaba grabada en la mente de Sebastian. Su visin nadaba en lgrimas, pero se negaba a detenerse, slo desaceler a un trote con el fin de conservar la energa del caballo para poder hacer el viaje hasta Londres. Llegando a campo abierto, Sebastian vio la carretera principal a la capital y se dirigi hacia ella. Se haba quedado sin nada ms que la ropa que llevaba y algunas monedas en su bolso que Anthony le haba dado para jugar a las cartas. Apenas era suficiente para comprar comida para unos das, mucho menos para hospedaje. Su nica opcin era ir a la residencia de Claire con la esperanza de que lo dejara entrar sin hacer muchas preguntas, aunque saba que eso era poco probable. Sebastian poda ver la ciudad en la distancia, el brillo de miles de ventanas a la luz de las velas iluminando el cielo de la noche a pesar que deberan estar cerca de la medianoche. Las nuseas se acumulaban dentro de l.

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Cmo poda haber sido tan estpido como para pensar que un hombre como Anthony Crofton estara feliz conformndose con l cuando haba alguien como Edward cerca? Cmo pudo enamorarse de un hombre que nunca lo vera como algo ms que una conveniencia? Se enjug las lgrimas, pero liberar sus emociones no hizo nada para aliviar el dolor de la traicin de Anthony. La promesa rota que Sebastian iba a ser su nico amante mientras interpretaba a Bronwyn haba sido nada ms que palabras falsas para mantenerlo tranquilo. Cuando Sebastian entr en la ciudad, las calles empezaron a parecer familiares, y decidi que devolvera el caballo a casa de Anthony en la maana. Era mucho ms fcil cruzar Londres por la noche, los ocasionales carruajes que llevaban a los miembros ms ricos de la sociedad de vuelta a casa y el singular carro de mercancas fue el nico trfico, y no pas mucho tiempo antes de que Sebastian estuviera desmontando en el pequeo patio en la parte posterior de la residencia de Claire. Mientras ataba el caballo a un poste, la puerta de la cocina se abri, y vio a la cocinera aparecer con una linterna. Quin es? Grit. Ella entrecerr los ojos mientras l se acercaba. Seor Sebastian. No lo esperbamos seor. No hay nada preparado. Quin es, Daisy? Se escuch la voz de Claire desde el interior.

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La cocinera se apart para dejar entrar a Sebastian, la cara de Claire se transform rpidamente en preocupacin. Qu ests haciendo aqu? Es una larga historia. Claire agarr a Sebastian por el brazo y lo arrastr por el pasillo hasta una pequea sala al lado del comedor. Ella presion una pequea copa de oporto en su mano. Qu ha pasado? He sido un tonto dijo, tomndose el oporto de un trago y balbuceando ya que casi se ahog. Claire volvi a llenar su copa. Bbelo a sorbos esta vez. Ya pareces medio muerto no queremos que se complete el efecto. Ahora, Por qu has sido un tonto? Sebastian mir fijamente la superficie del lquido rojo intenso. Lo atrap en los brazos de otro hombre. Claire se mordi el labio. Cmo es eso un problema, Sebastian? Slo interpretas ser su esposa. No entiendo porque ests tan molesto. Habamos llegado a un acuerdo, y yo cre en su palabra. Por favor, dime que no te has enamorado de Anthony Crofton. Sebastian no poda mirarla. No puedo.

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Oh, Sebastian. Claire se movi para abrazarlo. Cmo sucedi esto? Te dije que tenamos un acuerdo. l dijo que slo sera yo. Susurr su respuesta. A menudo ramos ntimos. Y cuando estbamos juntos, era tan amable, me trataba como si fuera algo especial, pero no soy nada especial para l. Las lgrimas caan libremente, y Claire lo sujetaba mientras sollozaba. Le acarici el pelo y lo sacudi de un lado a otro para tratar de calmarlo. Ahora calla, primo. l no merece tus lgrimas. Y sin embargo tengo que volver en algn momento. Tenemos un acuerdo por el cual tengo que interpretar a Bronwyn. No tengo el dinero para devolvrselo. Todo fue para pagar las deudas de mi padre al tuyo. Vamos a pensar en algo, Sebastian. Te lo prometo. Ella lo estrech fuertemente. Ha pedido Crofton cuidar de ti? Pens que lo haca dijo l. Entonces tal vez podamos arreglar algo, encuentra una manera de pagar. l puede permitirte algo de tiempo. Sebastian aspir fuerte y sali del abrazo de Claire, limpiando sus ojos y su nariz con el dorso de su manga. Probablemente tienes razn. Pero ahora lo nico que puedo pensar es en lo idiota que he sido.

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Vamos, Sebastian, una buena noche de sueo te har bien. Es un remedio natural para muchos de los males de la vida. El anillo de bodas de Sebastian, todava en su mano derecha desde que se lo mud, al cambiarse las ropas de Bronwyn, se burlaba de l desde su opaca apariencia. Se lo quit y se lo entreg a Claire. Por favor, pon esto en alguna parte. No soporto mirarlo.

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EL SUEO haba hecho poco para resolver las cargadas emociones de Sebastian, pero el cansancio se haba ido al menos. Claire se vea comprensiva durante el desayuno, y Sebastian, que apenas toc la comida, se neg a hablar con ella sobre el tema de Anthony. Debera escribirle a Bronwyn? pregunt. Buen Dios, no! Despus del inevitable "te-lo-dije" me dara el discurso sobre lo tonto que he sido, no deseo tener que verla ejecutada por asesinato cuando caiga sobre Crofton Hall a enfrentar a Anthony. Claire suspir pero no discuti. Entonces, Qu vas a hacer hoy? Si te soy sincera, no esperaba que dejaras tu habitacin durante varios das. Me niego a sentarme y pensar. Puedo haber interpretado a una mujer, pero no lo soy. Lo primero es lo primero, tengo que devolver el caballo, y luego voy a ver si puedo encontrar un trabajo.

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No es necesario apresurarse, Sebastian. Padre no ha disminuido el subsidio para el mantenimiento de la casa, a pesar de que tanto t como Bronwyn os hayis marchado. Sebastian neg con la cabeza. No me har ningn bien sentarme aqu y no hacer nada. Al menos puedo tratar en las salas de teatro, quizs pueda encontrar algo. Antes de que se fuera, Claire se preocup por l, tirando del cuello de su chaqueta hasta que l se apart. Promteme que no te preocuparas si no encuentras nada inmediatamente. Escapando de sus atenciones, Sebastian atraves la casa al patio, y se alegr de ver que el caballo que le haban prestado haba sido alimentado y no mostraba signos de fatiga. Comprob la silla y el resto de arreos y a continuacin mont, guindolo por las calles de Londres. Sebastian sospech por la forma en la que el animal se manejaba por los caminos concurridos que Anthony o alguien de la residencia haba utilizado este caballo antes en la ciudad, ya que, aparte del ocasional relincho, se comport impecablemente. Fuera de la residencia Crofton de la ciudad, Sebastian desmont y acerc el caballo hasta el patio. Vio a uno de los muchachos que hacan los mandados para el personal de la cocina y le entreg las riendas. Este caballo es del Conde. Vea que se entera de que ha regresado sano y salvo. El chico asinti con la cabeza, y Sebastian se escabull antes de que le hiciera cualquier pregunta.

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Se dirigi a travs de Londres, su familiaridad con la ciudad aligeraba un poco su corazn. Cruzando el puente, camin a lo largo del Tmesis, a la zona de los teatros y vio una cara familiar en la entrada de El Cisne. Philip! grit. El hombre que haba interpretado a Benedick en la obra que l hizo de Beatrice se dio la vuelta para ver quien haba dicho su nombre y, mirando a Sebastian, sonri abiertamente saludndolo con la mano. Sebastian, no te he visto desde hace meses! Dnde diablos has estado escondido? Mi hermana se escap a Kent, y tuve que ir a buscarla dijo, apresurando las palabras para esconder la mentira y aceptando el amistoso abrazo de Philip a modo de saludo. Familia. La pesadilla en la vida de un hombre cuerdo. Muy cierto, amigo mo. Entonces, ests interpretando algo aqu? pregunt, haciendo gestos hacia el teatro. Estamos haciendo Dos Caballeros de Verona71 otra vez. Pero parece ser muy popular por lo que no podemos

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Es una comedia de William Shakespeare, y una de las primeras obras que escribi. Uno de los personajes ms cmicos de Shakespeare, el siervo Launce con su perro Crab, aparece en esta obra.

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ser quisquillosos. El trabajo es el trabajo, despus de todo. Y t? Bueno, eso es por lo que estoy muy contento de encontrarme contigo. Sebastian siempre haba estado incomodo pidiendo este tipo de ayuda, pero no tena otra opcin en este momento, y si l poda ahorrar una maana de caminata de teatro en teatro para encontrar slo callejones sin salida, entonces pedira. Has odo hablar de alguna audicin? Estoy dispuesto a probar cualquier cosa tengo que ganar algo de dinero. Philip le dio unas palmaditas en el hombro. Eres un poco viejo para jvenes heronas ahora dijo, pero sin mala intencin. Podras probar suerte en La Rosa72, estn buscando algunos extras para un Marlowe73, pero si te digo la verdad, Sebastian, no estoy seguro de que tendrs mucho xito. No con tantos actores ambulantes regresando a la ciudad, ahora que se aproxima el invierno. Sebastian admiti lo que estaba esperando or, pero eso no hizo que las palabras fueran menos decepcionantes. Puedes pensar en algo ms?

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The Rose (La Rosa) fue un teatro de la poca isabelina. Fue el cuarto de los teatros pblicos que se construy, despus de The Theatre en (1576), el Curtain (1577), y el teatro en Newington Butts (1580) y el primero de la serie de teatros que se situ en Bankside, Southwark, en una entidad local fuera de la jurisdiccin de las autoridades civiles de la City de Londres.
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Se est refiriendo a una obra de teatro de Christopher Marlowe. Fue un dramaturgo, poeta, y traductor ingls del Perodo isabelino. Populariz el verso blanco incorporndolo a su teatro. Es considerado como el gran predecesor de Shakespeare.

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El Globe est detrs de gente para trabajar entre bastidores, si ests dispuesto a renunciar a la interpretacin dijo Philip, frotando su barbilla pensativamente. La gente siempre est detrs de empleos, pero no creo que tengas problemas ya que t realmente sabes cmo funcionan los teatros. Teatralidad y una gran nube de polvo en la cara. As es. Ri Philip. Lo siento, pero tengo que irme o llegar tarde al ensayo. Fue bueno verte, Sebastian. Si te vas a quedar en Londres, insisto en que nos encontremos para tomar una copa o seis. Philip se alej apresuradamente, y Sebastian parti en la direccin del Globe, un poco ms abajo del South Bank74. Al pasar por la puerta de entrada, el ambiente que siempre se asocia con el teatro se apoder de l, la magia de la escena hizo que el pelo de su nuca se erizase. Haba murmullos alrededor. Un grupo de actores estaban en el escenario, uno tumbado mientras que otros tres estaban alrededor de l recitando sus lneas. Se qued un rato mirando. Ellos se detenan y comenzaban, maldiciendo sobre los dilogos, o intercambiando posiciones, alegando que las nuevas eran mejores. Puedo ayudarle? pregunt un hombre de baja estatura que llevaba un montn de trajes. No poda ser

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South Bank ("Ribera sur" en espaol) es el rea de Londres que queda al sur del ro Tmesis, prxima a la Estacin de Waterloo y que acoge a un importante nmero de edificios e instituciones culturales.

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mucho mayor que Sebastian, pero su gesto le haca mayor, al igual que sus mejillas enrojecidas, enrojecimiento que chocaba con su cabello pelirrojo. Estoy buscando trabajo. As est la mitad de Londres. Pirdase. Sebastian lo fulmin con la mirada, dudando de que el otro hombre tuviera algn poder sobre la contratacin de nadie. Me dijeron que el teatro necesita gente para trabajar entre bastidores. El hombre mir a Sebastian de arriba abajo. Necesitamos gente que cargue cajas y se arrastre alrededor del escenario para montarlo, no un chico guapo en ropa fina que se quejar si se ensucia. Sebastian saba que estaba vestido con la ropa que Anthony le haba comprado, y aunque eran caras, estaba tan arrugada que no poda creer seriamente que alguien tomara su aspecto en el sentido de que era demasiado bueno para el trabajo de lacayo. Estoy ms que feliz de arrastrarme debajo del escenario o acarrear cualquier cosa que necesite acarrear. Jonah, qu ests haciendo? La pregunta vino de un hombre mayor vestido con ropa cara con los ojos grises ms penetrantes que Sebastian hubiera visto. Dice que quiere un trabajo respondi Jonah, sealando a Sebastian.

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Y qu tiene eso que ver contigo? Lleva los trajes a la costurera y deja de perder el tiempo. Jonah murmur algo entre dientes, pero sigui su camino. l est muy interesado, pero molesto dijo el recin llegado, extendiendo la mano para estrechar la de Sebastian. Mi nombre es David Chapel. Y estoy seguro de que te conozco de algn sitio. He sido actor de mujeres principalmente dijo Sebastian, esperando que fuera reconocido por eso y no porque David sea un conocido de Anthony y lo haya conocido como Bronwyn. Los ojos de David se estrecharon, y mir de soslayo a Sebastian. Beatrice. El Cisne. A finales de marzo. Estoy en lo cierto? S respondi Sebastian, aliviado. He hecho algunos otros, pero me hago viejo para llevar vestido y ser convincente. Por desgracia, el tiempo y la marea no esperan a nadie. Desafortunadamente as es. David dio una palmada en la espalda a Sebastian con buen humor. Jonah dijo que estabas buscando trabajo, me temo que los papeles estn totalmente repartidos. Pero si

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est dispuesto, necesitamos ayuda con la seleccin de vestuario y utilera, y trabajo de bastidores en general. Sebastian estuvo de acuerdo. La paga no era abrumadora, pero al menos haba encontrado un trabajo que le dara unos ingresos, y sera capaz de contribuir en el hogar. Y aunque nunca pudiera actuar de nuevo, estaba trabajando en el teatro, que era mejor que algunos de los otros trabajos que la ciudad tena para ofrecer. Le dijeron que volviera al da siguiente, vestido y listo para realizar el trabajo manual, y se march por su camino. Volvi a la casa con un resorte adicional en su paso, que fue anulado rpidamente cuando vio a Claire esperndolo, sosteniendo una carta. Sebastian volvi la carta en su mano, reconociendo inmediatamente el sello de Anthony atrs. Una pequea parte de l quera tirarla al fuego sin leerla, pero una parte ms grande desesperadamente quera or lo que Anthony tena que decir. Se fue con la carta a la sala, cerrando la puerta a Claire, mientras trataba de seguirlo, y susurr su disculpa a la madera. No quera audiencia. El sello de cera se rompi cuando desliz su dedo debajo de l.

Sebastian,

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Te escribo para pedirte perdn, y para que vuelvas a casa, a Crofton Hall. Siento el ms profundo y sincero pesar porque te he ofendido de tal manera, y estoy obsesionado por la angustia que vi desfigurando tu rostro, sabiendo que fui yo el que la puso ah. Echo de menos tu compaa, el tiempo que pasamos juntos. Slo te pido que me des la oportunidad de redimirme. Anthony

Sebastian se dej caer en una silla, la carta arrugada en su mano. Ubicndose. Los ltimos vestigios de esperanza que haba tenido de volver a Crofton Hall haban desparecido. No poda pasar sus das suspirando por un hombre que no lo quera. Anthony estaba encariado con l, en la medida de lo que fue, y eso no era suficiente. Debera haber atendido a las advertencias de su hermana, pero ya era demasiado tarde. Sebastian saba que lo que tena que hacer ahora era protegerse de un dao adicional, poner a Anthony detrs de l y reconstruir su vida. Se acerc a la mesa situada en un rincn de la sala, cogi una pluma, y seleccion una hoja de papel.

Mi querido Anthony, Tus palabras de disculpa se reciben con gratitud, pero ms an con tristeza, porque confirman lo que he

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sabido todo el tiempo. Soy para ti, a pesar de los meses que hemos pasado juntos, nada ms que una conveniencia. Para m, nuestro acuerdo se convirti en algo ms, pero para ti, yo no soy ms que un actor que interpreta un pequeo papel en la obra pica que es la gran vida del Conde de Crofton. He deseado que me devuelvas los sentimientos que han crecido mientras yo estaba en tus brazos, pero ahora veo que debo guardar esos sueos sin esperanza. No te deseo ningn mal, mi amor, pero no puedo volver a interpretar esta farsa, ya que temo que cada da mi corazn se romper un poco ms hasta que no sea ms que un pedacito, y desaparecer. Por el momento, no tengo los fondos para pagar el dinero que pagaste para tener a Bronwyn como esposa. He encontrado trabajo, y te ruego que me concedas algn tiempo para reunir la suma que la familia Hewel te debe. Si sientes la ms mnima pizca de amor por m, te ruego me dejes en paz para llorar la perdida de algo que en realidad nunca tuve. Con mi amor, Sebastian

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SE ALEGR de encontrar un conjunto de su vieja ropa en su habitacin de cuando se haba quedado en la residencia antes de la boda. Slo cuando se la puso se dio cuenta de cuanto peso haba perdido debido al cors de Bronwyn limitando su apetito. La ropa que el sastre de Anthony haba hecho para l ya haba compensado la diferencia. Al menos no necesit coser la cinturilla de los calzones ms pequeos, a pesar de que colgaban de su cuerpo en una forma poco halagadora. Ser actor haba hecho a Sebastian ser consciente de su aspecto. Haba perdido papeles por no ser el ms adecuado para ellos, pero cuando dej la residencia, estaba agradecido de que en su nuevo trabajo no se preocuparan por su fsico o su cara. Todo lo que necesitaba hacer era seguir rdenes simples y no molestar a mucha gente. A su llegada, pusieron a trabajar a Sebastian separando los bales llenos de artculos abandonados de la obra anterior, con instrucciones para clasificar su contenido en las cosas que podran ser utilizadas tal cual o aquellas que necesitaran adaptarse. Haba montones de material y armas falsas junto a piezas de madera de diferentes formas,

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que iban desde cuadros sencillos hasta elaboradas celosas. Mantenerse ocupado significaba no permitir a su mente ir de vuelta a la carta que haba enviado la noche anterior o la razn de tener que enviarla. El resto del personal del teatro era muy amable, y su da pas volando, lleno de una tarea tras otra. En las raras ocasiones que Sebastian se encontraba sin nada que hacer, pronto trabaj en otras cosas, por lo general despus de recibir una jarra de cerveza o algo para comer. Agotado en cuerpo y mente, regres a la residencia cuando el sol empez a ponerse. De vuelta en su habitacin, se ech agua en la cara y se lav las manos. Le dije que no deseabas recibir visitas, pero l insisti. Se volvi para ver a Claire salir del camino para dejar entrar a Edward. De toda la gente, Edward era la ltima persona que l esperaba, o quera, ver. No eres bienvenido aqu. Edward con cautela dio un paso adelante. Por favor, escucha lo que tengo que decir, y luego me ir. Sebastian se dio la vuelta. Prefiero que te vayas. S que ests enojado, pero si tienes cualquier sentimiento por Anthony, djame hablar. Lo nico que tengo son sentimientos, los que me hacen infeliz porque no son devueltos, y los que me hacen

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estar suficientemente enojado como para querer herirte. As que por favor, no me hables de tales cosas. Edward agarr su brazo, y Sebastian se apart. No me toques! S que no tienes ninguna razn para creer en m, Sebastian, pero te equivocas sobre Anthony. l te adora. Nunca lo he visto as, nunca lo he visto tan angustiado. Lo que sucedi fue un error. Un error? Se burl Sebastian. Fue un error qu ambos terminaron rodando por el suelo? Un error qu hayas hablado varias veces con l acerca de que slo soy un vulgar encaprichamiento del cual se iba a cansar? Debes estar feliz de haber tenido razn. No, te equivocas. Te o yo mismo. Mi hermana te oy. Pero todava lo niegas! Edward neg con la cabeza. No niego haber dicho tales cosas, pero has tomado mal mis intenciones. Desde que conozco a Anthony, ha revoloteado de un cuerpo caliente a otro. Nunca se conforma con ms de unos pocos meses a lo sumo. Entonces l se casa contigo en algn plan ridculo. Me preocupaba que siguiera actuando de la misma manera que siempre lo ha hecho, y dnde hubieras quedado t? Oh, por favor! No me tomes por tonto. Tienes tanta preocupacin por mi bienestar que tomas la

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responsabilidad de librarme de la plaga que es Anthony Crofton tomndolo t mismo? Edward le agarr por los hombros, y esta vez no permiti que Sebastian lo apartara. Aunque no puedo decir que nunca hemos estado juntos, lo que sucedi esa noche fue un error. Estbamos borrachos y enojados con la vida, no debera haber sucedido, e incluso si no hubieras llegado, no habra ido ms lejos. Y por qu habra de creerte? Soltando a Sebastian, Edward suspir fuerte. Yo acababa de saber que mi amante, Marcus, haba muerto. Anthony ha sido mi amigo durante ms tiempo que cualquier otro, y fue la primera persona que pens en recurrir. El dolor que siento es inimaginable. Saber que nunca voy a ver a mi amor otra vez duele ms que cualquier cosa que haya sufrido. Sebastian pudo ver que Edward estaba a punto de llorar, plido y tenso, y su voz estaba cargada de angustia. Anthony se encontraba en un estado de nimo melanclico continu Edward, divagaba sobre la forma en la que no debera haber detenido tus planes, sobre cmo lo llegaras a odiar todos estos aos si te quedaras. Estuvimos bebiendo, y en la afliccin de nuestro dolor nos acercamos el uno al otro. Fue una estupidez, y fue breve. Pero no hubo nada ms.

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Yo dijo Sebastian, apagndose mientras sus palabras se enredaban en sus conflictivos pensamientos. Siento mucho t perdida, Edward, pero Anthony no tiene razones para lo que pas. Por favor, deja que Anthony venga a hablar contigo. Nunca lo he visto tan enfadado consigo mismo, tan avergonzado de sus acciones. Toma este consejo de un hombre que ha perdido a su amor y no puede traerlo de vuelta: deja que Anthony se gane tu perdn. Sebastian cerr los ojos, tragando el nudo en su garganta. A diferencia del amante de Edward, Anthony no estaba muerto, y l tena la opcin de darle una oportunidad ms. Algo que Edward nunca tendra con Marcus. Dile que venga aqu maana al atardecer. Gracias susurr Edward. Valdr la pena, te lo prometo.

LAS FUERTES lluvias hicieron muchas de las superficies del teatro resbaladizas, y l se haba cado varias veces, pero su orgullo estaba ms herido que su cuerpo. David se haba apiadado de l y le permiti situarse entre bastidores con las instrucciones para crear una rplica de espadas romanas y escudos de madera que haba ordenado el da anterior. Sebastian se puso a la tarea con una pequea sierra y la determinacin de no pensar en Anthony. Varias horas ms

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tarde, despus de haber parado para una breve cena compuesta de un trozo de queso y dos bollos de pan, apil con orgullo su obra a buen recaudo bajo el escenario. La lluvia no haba cedido, y se apresur por las calles de vuelta a la residencia, evitando a la gente y los charcos lo mejor que pudo con el fin de llegar rpido a casa. Esperando fuera por l, al parecer sin importarle la lluvia, estaba Anthony. Regueros de agua corran sobre su capa, su sombrero protega lo peor de las condiciones meteorolgicas de su cara, y se vea dolorosamente atractivo como siempre, aunque tena sus ojos enrojecidos y el rostro solemne. Gracias por acceder a verme. Sebastian abri la puerta de la casa. Ser mejor que entres. No queriendo que Claire escuchara su conversacin, dirigi a Anthony arriba, ninguno de los dos dijo nada. Una vez dentro de la habitacin de Sebastian, Anthony se quit la capa, el sombrero y los guantes y los coloc encima del bal. Ests bien? pregunt Anthony. Preferira que dijeras lo has venido a decir en lugar de tratar de entablar una charla sin sentido respondi Sebastian, quitndose su capa y tirndola al suelo. S que no puedo pedir perdn lo suficiente como para deshacer el mal comenz Anthony, pero si me lo

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permites, voy a pasar el resto de nuestra vida juntos reparndolo. Y qu hars cuando esto pase otra vez? Te juro que nunca pasar. Me pides qu te crea; que la versin de Edward es correcta, y que no fue ms que una mezcla de alcohol y tristeza? pregunt Sebastian. S, eso es todo lo que fue, nada ms. S que te he hecho dao. S que nunca te he tratado como te mereces. Pero puedo enmendarlo, Sebastian, si me dejas. Sebastian envolvi su brazo alrededor de su cintura, como para consolarse a s mismo. Ha sido tu amante antes. Y es slo uno de muchos qu pasara la prxima vez que un viejo amigo llegue lleno de dolor y angustia. Los consolars tambin, del mismo modo? No. Por favor Sebastian, escchame! Yo no estaba en mi sano juicio. Estaba en conflicto por haberte llevado a Crofton Hall, apoderarme de tu vida, y despus del accidente Estaba tan enojado conmigo mismo que no estaba pensando cmo debera. Anthony se dirigi hacia l, detenindose slo cuando estaba a pocos centmetros de distancia. Te juro por mi vida que fue como dijo Edward que fue un error. Me he castigado por ello una y otra vez. l no ocupa mi corazn.

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Sebastian mir a los ojos de Anthony. Y quin ocupa tu corazn? Qu necesites preguntarme eso me duele tanto como cualquier cosa en todo este lio. El beso empez tentativo, labios acariciando labios, y Sebastian se fundi en los brazos de Anthony. Hizo caso omiso de la pequea voz en su cabeza que le dijo que frenara, que redujera la velocidad, Anthony lo gui hacia su cama, l obedeci plenamente. Se desnudaron, tratando de no romper el beso mientras lo hacan. Desnudo, Sebastian se tumb en la cama, y Anthony se uni a l despus de recuperar algo de su monedero que result ser una pequea botella de aceite. Slo haban pasado unas semanas desde que haban hecho esto, pero cuando Anthony le toc, Sebastian pens que podran haber sido meses por la forma en que su cuerpo arda de deseo. No haba nada lento y dulce en su interaccin. Anthony mordi y lami su piel, proclamando a Sebastian como suyo entre jadeos. Anthony le prepar, rpido pero cuidadoso, y Sebastian gimi con avidez cuando Anthony entr en l. Se resistan y se restregaban entre s, desesperados por llegar a su liberacin. Anthony lleg primero, Sebastian sostenindose en su sitio, moviendo sus caderas mientras gritaba su propio orgasmo. Despus, se quedaron juntos en silencio, Anthony acariciando y besando cada lunar y cada peca que poda ver

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de Sebastian. No puedo expresar plenamente lo mucho que te he echado de menos le susurr en su hombro a Sebastian. Sebastian tarareaba, contento hasta que Anthony sali de la cama. A dnde vas? No yo, nosotros. Qu? Debemos volver a Crofton Hall. Abrazando las mantas contra su pecho, Sebastian vio vestirse a Anthony, rodando sus calzas hacia arriba por cada pierna y atndolas en su lugar. La botella de aceite que haban utilizado estaba desechada en la almohada. Capt su atencin, y fue alcanzado por una sbita comprensin. Has venido preparado. Anthony sujet sus calzones y se meti en sus zapatos. Qu? El aceite. Viniste aqu esperando tenerme en la cama contigo. Naturalmente, yo esperaba que consumaramos nuestra unin. Anthony le gui un ojo mientras se pona el jubn. Ahora, sal de la cama. Tendremos que salir pronto si queremos volver a Crofton Hall con tiempo de tener un par de horas de sueo antes del desayuno. Apartando las ropas de la cama Sebastian se levant. Fuera!

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Qu? pregunt Anthony, confundido. He dicho fuera. Anthony se acerc a l, extendiendo una mano. Sebastian, qu te pasa? Pens que habas venido aqu por mi perdn, para mostrarme como te sentas. Pero estaba equivocado. Viniste aqu para restaurar el status quo, de tenerme como tu cmoda compaera de cama. No! Grit Anthony. Tena la esperanza, s, de que tuvisemos intimidad, pero no fue mi motivacin para venir. Sebastian se dirigi a la puerta. La abri. No te creo. Ahora sal de mi casa. Se march, direccin al pasillo y alejndose de Anthony, pero este lo persigui. Sebastian lo llam. Por favor espera. Adentrndose en otro dormitorio, Sebastian cerr la puerta detrs de l. Anthony golpe en la madera, pero ignor sus demandas para que saliera. Hubo un forcejeo fuera. Sebastian escuch a Roger, uno de los hijos de la cocinera, un hombre que nunca haba perdido una pelea debido a su altura y constitucin. Mi seora quiere que se marche. T no lo entiendes. Tengo que hablar con Sebastian.

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Y l est dejando muy claro que no quiere hablar con usted. Por los ruidos fuera de la puerta, Anthony estaba siendo alejado. No voy a renunciar, Sebastian grit. No voy a perderte! Sebastian se desliz por la pared. Se pregunt si haba hecho lo correcto al alejarlo, pero ahora mismo, mientras sus lgrimas corran por su rostro, no poda dejar de pensar en lo que haba tenido.

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LEVANTARSE de la cama a la maana siguiente e ir al teatro fue lo ms difcil que Sebastian haba hecho en aos. Las siguientes dos maanas fueron espantosas, pero al menos el sombro clima de Londres reflejaba su estado de nimo. El resto de los trabajadores del teatro estaban acostumbrados a la impulsiva personalidad de los actores y consideraron que Sebastian era alguien que necesitaba que lo dejaran solo. Estaba sentado en el balcn del segundo piso, tratando de encontrar una manera de arreglar un par de alas de hadas a la espalda de un traje para que pudieran ser movidas con un mnimo esfuerzo. Una ruidosa aspiracin de nariz lo hizo mirar hacia arriba para encontrar a un nio de no ms de ocho aos de edad, de pie delante de l. Es usted Sebastian Hewel? pregunt el muchacho, limpindose la nariz con la manga de una chaqueta ya sucia. S. Por qu? El muchacho le dio un pedazo de papel, y Sebastian lo acept. Tan pronto como entreg el papel, sali corriendo.

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No era raro que los nios entregaran mensajes, y mientras desdoblaba el papel, esperaba que fuera de Claire contndole sobre los planes para la cena de esa noche. Para su sorpresa, se encontr con un soneto escrito en tinta negra, y mientras Sebastian no reconoca la escritura, sin duda si las palabras de Fuego y Hielo de Spenser:

Es mi amada al hielo lo que yo soy al fuego, cmo es que su grandiosa frialdad no puede disolver mi ardiente deseo, sino que crece ardiente y la encrudece an ms? O cmo es que este calor que siento en exceso, no cede ante lo helado de su corazn haciendo que yo arda en hirviente anhelo, y siento mis llamas aumentar multiplicadas? Qu cosa ms milagrosa puede ser contada cuando el fuego, que todo lo funde, aviva el hielo, o cuando ste, que se congela ante un fro insensato enciende el fuego an ms, mediante tan maravilloso instrumento? Tal poder ejerce el amor en mentes nobles que puede as alterar el curso habitual de la especie.

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El aliento de Sebastian se qued atrapado mientras lea las palabras, conociendo el mensaje slo poda proceder de Anthony. Su primer instinto fue arrugar el papel en una pelota y tirarlo hacia un lado, pero no pudo. Lo ley varias veces, y luego cuidadosamente lo dobl de nuevo y lo guard en el monedero. Volvi al trabajo, terminando los trajes, y despus los colg para ayudar al director a decidir dnde deberan colocarse los actores en cada escena. Sebastian murmur para l mismo sobre cmo la profesin de actor haba cambiado mientras l estaba parado en la lluvia recibiendo ordenes, los actores estaban acurrucados bajo los portales ensayando sus dilogos. Logrando no resbalar, se baj del escenario y fue recibido por otro nio. Sebastian Hewel? S. Esta vez le entreg una pequea caja de madera, y una vez ms el nio sali corriendo antes de que pudiera hacer cualquier pregunta. La caja en s era sorprendente, una madera rojiza con un motivo de estrellas con incrustaciones en la tapa y, si Sebastian no se equivocada, bastante cara. Abri la tapa, y en un nido de terciopelo se asentaba un anillo de oro con una piedra roja. Sebastian lo agarr y se dio cuenta de que era el anillo que Anthony sola llevar en el dedo meique de su mano derecha. Sebastian tena un vago recuerdo de una historia contada en la mesa de juego que una vez haba pertenecido al padre de Anthony. Era una seal de que significaba mucho para l. Sebastian hizo

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una pausa, para decidir si deba o no deslizarlo en su propio dedo, pero si se lo pona ahora, podra interpretarse que haba perdonado a Anthony. Y por el momento simplemente no era el caso. Puso el anillo en la caja y cerr la tapa. Sebastian abandon el trabajo con normalidad al atardecer, y al salir del teatro, alguien grit su nombre. Mir a su alrededor para ver a Matthew cruzar la carretera para llegar hasta l. Matthew salud con una clida sonrisa a su amigo. Qu ests haciendo en Londres? Escuch que habas dejado Crofton Hall. Su amigo se vea preocupado, pero Sebastian pens que era demasiada coincidencia que Matthew apareciera aqu repentinamente. Acaso te envi Anthony? No. Admito que fui hasta la residencia, y me dijo que estabas trabajando en El Globe, pero la idea de estar aqu a peticin suya es absurda. Por supuesto, lo siento. Sebastian abraz a su amigo. Vayamos algn lugar para hablar. Sebastian llev a Matthew a una posada cercana, donde ordenaron una jarra de vino y pastel para cada uno. Saba que algo estaba mal cuando me present en la residencia y encontr que Bronwyn estaba postrada en cama y que t te habas ido de viaje dijo Matthew, examinando su pastel.

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Tuve que irme, Matthew. Tuve que poner un poco de distancia entre Anthony y yo. Por qu? Sebastian dio un mordisco a su pastel y arrastr la grasa con un trago de vino. Slo hay tanto que un hombre puede pasar por alto antes de que l se vuelva ciego o se vuelva loco. Matthew gru. Ests diciendo tonteras melodramticas de nuevo. Pero al menos te ves en mejor forma que Crofton cuando lo vi. Nunca lo he visto tan descuidado, desaliado, incluso. Est tratando de cortejarme dijo Sebastian, incapaz de dejar escapar una pequea sonrisa. Para hacer las paces. Matthew levant la vista de su pastel para estudiar la cara de Sebastian. Est funcionando? Sebastian se encogi de hombros. Tal vez un poco. Oh! Tonto romntico! Rio Matthew. Sin embargo, asegrate de que paga su deuda contigo en su totalidad. No dejes que escatime esfuerzos en lograrlo. Eres un buen amigo, Matthew. Me gusta pensar que si Matthew respondi con una sonrisa. Entonces, qu tal si tratas de mostrar lo buen amigo que eres, y me invitas a conocer a tu prima?

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Debera haber sabido que tenas un motivo oculto. Presumo de ello que la carta de presentacin enviada al padre de Claire ha sido considerada aceptable? Oh, de hecho. La hermosa doncella incluso me ha escrito ella misma! Sebastian termin lo ltimo de su pastel y vaci su jarra. Una doncella mi prima puede ser, pero hermosa? Eso es discutible, tal vez su cara, pero no tanto en el carcter.

ALGUNAS maanas ms tarde, un fuerte golpe sac a Sebastian de su sueo, y como era la primera buena noche de sueo que haba logrado en ms de una semana, estaba doblemente molesto. Todava estaba oscuro, y no tena intencin de levantarse de la cama. En cambio, trat de ignorar el ruido y enterr la cabeza bajo las sbanas. Unos momentos despus, el golpeteo se detuvo, pero para su disgusto, fue sustituido por Claire sacudindolo. Levntate, Sebastian. Tienes que ver esto! No. Tengo que dormir. Djame en paz. Claire apart las mantas y Sebastian se hizo un ovillo para conservar el calor que tan cruelmente le haba sido arrancado.

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Confa en m. T tienes que ver esto Claire insisti, tirando de la manga de la camisola de Sebastian. Nunca confo en ti murmur Sebastian, pero teniendo pocas opciones, se sent. Djame ponerme algo de ropa, e ir y ver lo que sea slo para hacerte callar. Sebastian se visti rpidamente, y Claire golpeaba el pie con impaciencia mientras se levantaba con una vela, todava vestida con su camisn. Se dirigieron por las escaleras hasta el comedor, que haba sido iluminado por varias velas. De pie sobre la mesa haba un barco de juguete de sesenta centmetros de altura. No era cualquier barco, era una rplica perfecta del Golden Hind. De dnde vino? pregunt Sebastian, sin poder creer lo que estaba viendo. Dos hombres golpearon la puerta y lo entregaron. Fui directamente a buscarte. Sebastian pas los dedos por las velas y a travs de los aparejos, acariciando las orejas del ciervo del mascaron de proa. Yo tena uno como este cuando era nio. Sigui las marcas rojas y oro a lo largo del buque, notando algunas mellas aqu y all en la pintura, y como en una de las portaolas faltaba un can, al igual que en el suyo, que lo haba perdido en una pica batalla contra las muecas de su hermana. Haba otras cosas que eran similares: las banderas voladas en el mismo orden y la cubierta desgastada como si los soldados hubieran

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marchado arriba y abajo. En la popa del navo se encontraba un escudo azul, y Sebastian lo apreci detenidamente, la mitad del tiempo queriendo quedarse en ese lugar y que el barco no tuviera un compartimiento especial para alojar a los marineros. Lleg poco despus, sin embargo, y escrito en la parte posterior del panel de madera estaban las iniciales S.H. Esto es mo, Claire. Anthony encontr mi navo. Claire puso la mano en su hombro. No s lo que pas entre vosotros cuando lo echaste de casa, Sebastian, pero fuera lo que fuera, Anthony ha pasado por un montn de problemas para conseguir que le perdones. Crees qu debera? No puedo responder a eso por ti. Se inclin hacia delante, entrecerrando los ojos en el cuerpo de la nave. Hay algo ms ah. Sebastian meti la mano y sac un pedazo de papel doblado. Intercambi una mirada inquisitiva con Claire y la abri. Era otro soneto, Shakespeare en esta ocasin.

Un rostro de mujer Naturaleza, Seora y seor mo, te ha pintado; Un corazn gentil y femenino Que ignora las femeninas veleidades; Ms brillantes tus ojos, menos falsos,

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Tien de oro el objeto que contemplan. Tu aplomo viril a hombres cautiva Y asimismo deslumbra a las mujeres. A modo de mujer fuiste creado, Ms Natura, en necio desvaro, Privndome de ti aadi luego Algo que es a mi amor indiferente. Ya que ests para ellas sealado, Sea mo el amor, de ellas el goce. No se puede decir que est escondiendo sus sentimientos dijo Claire, despus de leer el soneto sobre el hombro de Sebastian. Y ahora que, Sebastian? Ahora me voy a trabajar. La frustracin de Claire sali como un gruido. Esto diverta a Sebastian enormemente cuando dej la vivienda, y pens que su prima deba dedicar ms tiempo a su propia vida amorosa que a la suya. Sobre todo teniendo en cuenta lo bien que haba ido la introduccin de Matthew. Haca fro mientras Sebastian caminaba a travs de las calles, el amanecer de las maanas de mediados de diciembre no haca nada para aumentar la temperatura. Pero se consolaba porque no llova, y el cielo estaba despejado de nubes, al menos por unas horas, permanecera seco. Sebastian entr en el teatro, bostezando, pero se detuvo cuando vio a mitad de camino a una multitud de

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actores en el escenario dando consejos a una cara muy familiar. Tan sorprendido se qued que no se dio cuenta que David se uni a l, y se estremeci cuando el otro hombre habl. Buenos das, Sebastian. Buenos das, David. Qu est pasando ah? pregunt, sealando el escenario y a Anthony siendo dirigido para estar de pie de una manera particular. Oh, es el Conde de Crofton. Est planeando una sorpresa para su esposa y quera algunos consejos de actuacin. Pero, Por qu aqu? La frente de David se frunci en confusin. l conoce al propietario. Por qu ests tan interesado? Porque es mi cuado explic Sebastian. Yo saba que tena conexiones con el Globe. Vinimos aqu juntos en verano para ver el teatro, mientras se estaba construyendo. No me di cuenta que estaba planeando algo. Los actores fueron retrocediendo, dejando a Anthony de pie por su cuenta. Estaba mirando por el teatro, y cuando vio a Sebastian, sonri. David le dio un codazo. Vamos a ver si ha logrado aprender algo. Anthony extendi los brazos, el actor asinti alentando su postura. Esto no puede ser una burla. La conferencia se ha mantenido en serio. La verdad del asunto la conocen por Hero. Parecen compadecerse de la dama. Se dira que su pasin ha llegado al colmo.

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Sebastian no pudo evitar sonrer mientras el monlogo de Benedick de Mucho Ruido y Pocas Nueces sala de la boca de Anthony. Amarme? Bien. Eso hay que recompensarlo. He odo cmo me censuraban. Dicen que me henchir de orgullo si me doy cuenta de que me adora. Dicen tambin que morir antes de darme una seal de cario. Nunca pens en casarme. No debo parecer orgulloso. Felices aquellos que oyen la detraccin de sus faltas y las saben enmendar. Dicen que la dama es bella. Nada ms cierto; puedo atestiguarlo. Y virtuosa; efectivamente, no lo he de negar. Y discreta; menos en amarme. Por mi fe, que eso no agrega nada a su talento, pero tampoco es una prueba grande de su insensatez, por cuanto yo aspiro a amarla desesperadamente. Que sea objeto de pesadas pullas y sarcasmos por haber despotricado tanto tiempo contra el matrimonio. Pero no se altera el apetito? El hombre gusta en su juventud de manjares que no puede soportar en su edad madura. Los chistes, las sentencias, todos esos proyectiles de papel que lanza el cerebro, han de torcer en un hombre la inclinacin de su gusto? No; el mundo debe poblarse. Cuando dije que deseaba morir soltero no pens en vivir hasta el da de mi matrimonio. Aqu llega Beatriz. Por la luz bendita que es una hermosa dama! Percibo ciertos sntomas de amor en ella.

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Sebastian estaba impresionado. Anthony no haba tropezado con ninguna de las lneas, haba inyectado espritu y entusiasmo cuando era necesario, y haba hecho que los latidos del corazn de Sebastian golpearan como si fuera a explotar. David estaba aplaudiendo junto con otros en el teatro, y Sebastian record dnde estaba a tiempo para unirse. No est mal para un principiante dijo David. Debo ir a sumar mis felicitaciones. Sebastian tarare distradamente en respuesta, demasiado absorto mirando a Anthony descendiendo del escenario dirigindose hacia l. Anthony estrech muchas manos mientras cubra el espacio entre ellos, David incluido, pero pareca decidido llegar a Sebastian. Ha sido una actuacin muy animada, Conde de Crofton dijo Sebastian una vez que Anthony lleg a l. Es fcil entregarse a las lneas cuando uno cree en ellas. Y espero que a quin se dirigen las tome tan sinceras como se proponen. Anthony ech un vistazo sobre su hombro y habl ms tranquilo. Y estn dichas con sinceridad. Por favor, hay algn sitio donde podemos hablar? Sebastian pens por un minuto, mordindose la ua del pulgar mientras miraba alrededor del teatro. Hay una serie de pequeos trasteros. Debemos estar tranquilos si no estamos mucho tiempo.

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Condujo a Anthony hacia la parte posterior del teatro donde a oscuras corran las ratas y raras veces el pblico vea. La primera puerta que intent estaba cerrada con llave, pero no la segunda, y entraron en un pequeo cuarto lleno de puntales y singularidades que el teatro haba acumulado durante su corta existencia. No haba mucha luz, la ventana era demasiado estrecha y en una posicin incorrecta para ser de utilidad, pero Sebastian pudo distinguir los rasgos de Anthony, ver la incertidumbre en su cara. Me he quedado sorprendido por tu persistencia admiti Sebastian, no estaba seguro de cmo deba comenzar. Te doy las gracias por los regalos. No poda creer al principio que habas sido capaz de encontrar mi barco de juguete. Hablaste con cario aquella vez en la habitacin de William. Pens que si poda encontrarlo, entonces te hara feliz. Y eso es lo que quiero, Sebastian. Que seas feliz. Sebastian dej que Anthony tomara su mano y enlazara sus dedos. S que fui presuntuoso cuando te visit la ltima vez, pero eso no quita que haga cualquier cosa para tener la esperanza de reunirnos. Quiero demostrar que te amo. Sebastian haba esperado tanto tiempo para escuchar a Anthony decir eso, las palabras que reflejaban sus propios sentimientos. Pero saba que estaba atrapado en la emocin de todos los actos de amor que Anthony haba realizado

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para l, y que tena que poner un poco de distancia, era necesario estar seguro de que la decisin que tena que tomar era la correcta y no una basada en el punto lgido del amor. Puedo pedir algo ms? Cualquier cosa respondi Anthony. Me daras un poco de tiempo? Tiempo? Sabes que te amo, y estoy feliz de escucharte decir las mismas palabras, pero necesito tiempo para pensar. Anthony suspir. Hasta cundo? Prometo que lo sabrs por ao nuevo. Sebastian intent apartarse, pero Anthony le apret la mano ms fuerte. Puedo esperar, pero me dame un beso antes de irme. Y luego te dejar en paz hasta que te pongas en contacto conmigo. Sebastian se inclin y presion sus labios contra los de Anthony. Fue un beso casto en comparacin con el ltimo que haban compartido, dulce y sincero, un beso que hablaba de promesas. Con un suspiro, Anthony apoy su frente contra la de Sebastian. Gracias.

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Esta vez, cuando Sebastian se apart, Anthony lo dej ir. Te doy mi palabra que sabrs de m antes de que termine el mes.

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ESCUCHASTE lo que dije? pregunt Claire. Sebastian levant la vista de su plato de la cena, con la mente atrapada en el mismo ciclo de pensamientos relacionados con Anthony. La lucha constante de si deba perdonar y olvidar. Lo siento, estoy a kilmetros de distancia. Con un suspiro de exasperacin, Claire repiti la pregunta. Te pregunt si habas escuchado ms de Anthony. Sebastian neg con la cabeza. No desde el teatro. Estuvo de acuerdo en esperar, y es bueno con su palabra. Y cuanto tiempo vas a hacerle esperar, primo? Tienes la intencin de hacerle sufrir toda la Navidad hasta ao nuevo? Sebastian empuj la carne de su plato con el cuchillo. Nada saba bien en este momento. Incluso las mejores chuletas eran como trozos de cuero poco apetecible. No s que har. Por un lado, s que est arrepentido, y por otro, es lo que siempre hace. Es normal para l actuar primero y

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luego buscar el perdn y no estoy seguro de que pueda hacer frente a una vida con este tipo de comportamiento. Pero alguna vez has llegado al extremo de perdonarlo antes? pregunt Claire y Sebastian saba a lo que haca alusin. Un hombre como Anthony Crofton no pide perdn en la forma que lo ha hecho sin estar verdaderamente arrepentido. Sebastian levant la mirada de su plato y la mir. Crees qu debera volver a Crofton Hall? Qu crees t que deberas hacer? Claire chasque la lengua, pero no lo presion, cuando no respondi. Viajo a la finca de mi padre a pasar la Navidad. Tienes intencin de unirte a nosotros, o vas a quedarte aqu? El teatro slo se cierra el da de Navidad. No he pedido el permiso que me permitira viajar fuera de Londres. Entonces tal vez deberas. O mejor an, deja de frecuentar esta casa, y haz algo que te haga feliz. Sebastian golpe con el cuchillo en la mesa. Y si me equivoco? Qu pasa si elijo lo que creo que quiero ahora y termina en ms angustia y amargura? Es mejor haberlo intentado que quedarte aqu y lamentar un amor que perdiste sin luchar por l dijo Claire, sonando casi enojada.

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Qu sabes t de amor? escupi Sebastian. S lo suficiente para ver que ests enamorado, Sebastian. Anthony ha hecho todo lo posible para convencerte de sus sentimientos, y que est arrepentido. Si eso no es suficiente, entonces que as sea, pero no te tortures a ti mismo y a l si has decidido que, no importa lo que haga, nunca sers capaz de perdonarlo. No te atrevas a sermonearme Claire. Sebastian se puso de pie. Esto no es slo mi corazn, sino mi vida y mi cabeza! Si tu verdadera preocupacin fuera la cabeza, entonces ya habras tomado una decisin y hubieras mandado a Anthony al infierno! Tienes miedo, miedo de intentarlo, y la nica cosa que crea que conoca de ti, Sebastian, era que no eras un cobarde. Pero al parecer estaba equivocada. No dispuesto a escuchar ms de lo que Claire tena que decir, Sebastian sali de la sala, cerrando puertas a su paso. De vuelta en su habitacin, encendi una vela. Estpidamente, pensaba que poda acallar la agitacin de sus sentimientos, pero fue incapaz de estarse quieto, y se paseaba, con la mente confundida en el aluvin de pensamientos que le asaltaban. Las palabras de Claire haban aadido una nueva capa a la confusin en la que ya estaba inmerso. Sebastian apag la vela, se arroj sobre la cama, mirando hacia arriba en la oscuridad. El sueo era esquivo,

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y yaca dando vueltas, mientras su mente trabajaba a travs de todos los escenarios de lo que pasara si decidiese volver a Crofton Hall o quedarse en Londres. Una y otra vez, encontr una excusa para no volver con Anthony, slo para pensar en algo que impidiese que se quedara en la ciudad. Pero al final, todo se reduca a que si lo que senta por Anthony era suficiente para arriesgarse a volver a Crofton Hall. Finalmente, los sonidos del despertar de Londres y la luz del amanecer acompaaron a la difcil decisin de Sebastian. Sebastian camin con sigilo por el pasillo y llam a la puerta de Claire. Soy yo susurr. Abre la puerta. Unos momentos despus, oy retirarse un cerrojo, y la puerta se abri. Ella lo mir detenidamente. Confio qu una noche de sueo te puso en un mejor estado de animo, primo? He hecho mi eleccin. Devulveme mi anillo de boda. Claire abri la puerta y le abraz, su alegra evidente en la fuerza de sus acciones. Oh, Sebastian, me alegro por ti. Claire lo solt, y Sebastian observ mientras abra una caja cubierta de cuero que estaba sobre la mesilla de noche y sac su anillo de bodas.

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Gracias por todo dijo mientras tomaba el anillo de oro y lo deslizaba en el dedo anular de su mano izquierda. Tu lengua puede ser afilada, Claire, pero dijo lo que necesitaba or. Ahora ve. Necesitaras un caballo para llegar a Crofton Hall dijo, presionando un nmero de monedas en su mano. Te ver pronto, con suerte como invitada del Conde y Lady Crofton, que en breve acoger un encuentro oficial entre el hijo de Lord Ashton y yo. Dalo por hecho, prima. La bes en la mejilla. Tienes la intencin de expedir el Golden Hind? Ella se ech a rer. Por supuesto! Sebastian regres a su habitacin, recogi sus escasas pertenencias, incluyendo la caja con el anillo que Anthony le haba regalado y los sonetos. Envuelto en su capa, corri escaleras abajo y fuera de la casa. Las calles ya estaban llenas, y dado que era la vspera de Navidad, era sorprendente. Sebastian tuvo dificultades para moverse a travs de la estrecha calle a cualquier velocidad, tuvo que pedir disculpas a varias personas, a las cuales golpe, por lo que recibi un tirn de orejas de una anciana cuya pila de paquetes haba salido volando. David estaba en el teatro, cuando finalmente lleg, y mientras no estaba nada contento porque Sebastian se fuera, no haba nada que pudiera hacer para que se quedara. Hubo un tiempo cuando la oportunidad de

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audicionar para la siguiente obra podra haber influido en la mente de Sebastian, pero ya no, y cuando David se dio cuenta de que Sebastian iba a negarse a todo lo que le ofreciera, le dese suerte y lo alent en su camino. Le llev ms tiempo del normal llegar a las cuadras del lado norte del puente de Londres a por un caballo, las multitudes y el trfico haba aumentado a medida que avanzaba la maana. Slo quedaban unos cuantos caballos cuando lleg, y haba muy poco margen para la negociacin sobre el precio, pero Claire le haba dado suficientes monedas para comprarle un caballo capaz de llevarle de vuelta a Crofton Hall. Sebastian dudaba que hubiera comprado el mejor caballo que pudo con su dinero, pero no le importaba. Sera bastante rpido para lo que necesitaba, y su temperamento estaba cerca de ser dcil. Al medioda se diriga fuera de la ciudad y a Anthony. El viaje le dio tiempo para pensar, para decidir sobre la forma de anunciarse en Crofton Hall. Quera que Anthony supiera que estaba all para siempre, quera declarar que Anthony era suyo, o al menos de Bronwyn, a los ojos de cualquier espectador. El clima empeor a mitad de camino a casa, y el da seco y fresco desapareci entre la cortina de lluvia helada, haciendo que Sebastian fuera lento debido a la falta de visibilidad y las condiciones del suelo. No estaba preparado para su reaccin al ver Crofton Hall de nuevo. La explosin de alegra, cuando estuvo a la vista fue inesperada, pero se dio cuenta tarde que la

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residencia se haba convertido en su hogar, mientras que la casa londinense no era ms que un lugar para dormir. Tomando la ruta ms larga le llev a la parte trasera de la propiedad, Sebastian esperaba llegar a los establos sin ser visto desde la casa. Desmont y condujo al caballo por el camino a los establos, en busca de un puesto vacio. Los establos estaban casi llenos, ya que a juzgar por el nmero de carruajes que tambin estaban alineados, Anthony tena ms huspedes de los que Sebastian haba visto antes en la casa. Un mozo acudi corriendo hasta l, tomando las riendas que le entregaba Sebastian. Regresa para Navidad, seor? pregunt. Sospecho que Star se alegrar de verle de vuelta para una visita. Ha estado desganada ltimamente. Es bueno saber que alguien me ha echado de menos respondi con una sonrisa. Pero estoy aqu slo para ver a mi hermana antes de dirigirme con unos amigos para las vacaciones. Con tantos invitados Anthony tena que estar ocupado, y el plan que Sebastian tena en mente podra funcionar bien. Se desliz dentro de la casa por una de las entradas laterales que era el punto medio entre la cocina y el gran saln. Aparte de corteses reverencias de las criadas que le pasaban, nadie hizo ningn comentario sobre la vuelta de Sebastian. El personal estaba demasiado ocupado corriendo detrs de los huspedes para considerar su

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reapacin. Sin embargo, necesitaba la ayuda de una persona para hacer que su plan tuviera xito. Pero tendra que encontrarla primero. Sebastian detuvo una chica mientras ella se apresuraba con los brazos llenos de ropa de cama. Podra decirle a Miriam que fuera a la habitacin de Lady Bronwyn? S, seor fue su breve respuesta, deseosa de volver a sus deberes. Tomando las escaleras traseras, Sebastian alcanz el primer piso sin pararse. Pasando a travs de la galera, oy risas y charlas provenientes de abajo, por lo que se mantuvo tan cerca de la pared como le era posible para asegurarse que no era visto. Y unos momentos ms tarde, estaba parado fuera de la habitacin de Bronwyn. Miriam doblaba por la esquina, y casi tropez cuando lo descubri. Sonri ampliamente, y Sebastian podra decir que trataba de contener su euforia al verlo mientras sacaba la llave de la habitacin de los pliegues de su falda. Abri la puerta, Sebastian entr dentro, y Mirian rpidamente cerr detrs de ella. Oh, Sebastian, no sabes lo bueno que es verte! Sebastian se vio envuelto en sus brazos mientras Miriam lo apretaba con fuerza. Finalmente, ella lo liber y lo sostuvo a distancia, como si comprobara que era realmente l, y todava tena todos los miembros en los lugares correctos.

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Pens que era el momento de volver a casa dijo Sebastian en voz baja. Anthony se pondr eufrico. Ha estado tan triste desde que desapareciste, como un cahorro herido. Nunca lo haba visto as. Tuve que irme dijo, sin querer discutir los motivos de su partida con ella. Pero ahora estoy de vuelta. Miriam tarare feliz. Lo tomo como que l no sabe que ests aqu todava. No, quiero hacer una gran entrada. Es hora de que Lady Crofton regrese. Bien, entonces tendremos que cambiarte. Y tan pronto como sea posible, para que puedas llegar al inicio de la Vspera de Navidad. Qutate esa ropa. Estar de vuelta tan pronto como pueda. Sebastian se quit la capa y los zapatos. De su bolsa, sac la caja de madera y la coloc en la mesita de noche junto a la cama. Ser mangoneado por Miriam le hizo sentir como si nunca hubiera estado lejos, y se crea ridculo luciendo una amplia sonrisa que su alboroto haba causado. Regres unos minutos ms tarde con una jarra de agua, un juego limpio de camisa y calzas. Vertiendo agua en un recipiente, Miriam le orden a Sebastian que se lavara, antes de salir de nuevo. Se quit la ropa mojada y se limpio el sudor antes de ponerse la camisa limpia y las calzas. En la mesita de noche junto a la cama, Sebastian sac su navaja

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y una botella de agua de rosas. Se afeit con diligencia, teniendo cuidado de no cortar su piel, y despus, ech un poco de agua de rosas en su cuello y pecho. Miriam bulla de nuevo al mostrarle un conjunto de ropa que nunca haba visto antes y lo que pareca una nueva peluca. Anthony trajo estos consigo de Londres en su ltima visita. Creo que esperaba que estuvieras de vuelta pronto. Lord Crofton no es ms que un optimista. Miriam rindose entre dientes le orden vestirse. Sebastian encontr que cambiarse a Bronwyn extraamente le tranquilizaba, las capas de ropa acumulndose como si fueran una armadura. El nuevo vestido era rojo burdeos con las mangas del mismo color, mientras que la falda y el corpio eran de oro. Miriam le mostr la peluca antes de colocarla en su lugar. Todava era una masa de rizos negros pero daba la impresin de llevar el pelo recogido haca atrs, y Miriam haba tejido una serie de joyas en oro y rojo a travs de l. Por ltimo, le ayud a aplicarse su maquillaje y atar su gorguera en su lugar. Es un vestido precioso dijo, acariciando una de las mangas. S, pero me temo que se desperdicia en la simpleza de Bronwyn. Dnde ha estado mientras yo estuve fuera? Bronwyn ha estado en cama convaleciente dijo Miriam. Ella apret los labios antes de continuar. Creo

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que deberas saber que un nmero de mujeres locales han estado ofreciendo a Anthony su compaa, pero te aseguro que todas fueron despedidas. Y algunas de ellas no muy suavemente, puedo decir. Pero no quiero que si por casualidad oyeras algo te lleve a la conclusin equivocada. Sebastian rio suavemente. Anthony parece atraer los rumores. Espero or que me embaraza en cualquier momento. Y estoy segura que cuando l te vea, su reaccin ser no dejar a nadie con dudas donde yacen sus afectos. Espero eso. Se puso sus zapatillas, y Miriam camin a su alrededor para comprobar que todo estaba en su lugar. Ests listo? Una ltima cosa. Sebastian cogi la caja de la mesita de noche y sac el anillo, lo desliz sobre el dedo meique de su mano derecha. Ahora lo estoy. Mi Lady. Miriam abri la puerta e hizo una reverencia. La fiesta la est esperando.

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CROFTON HALL estaba engalanada para la Navidad. Las barandillas estaban envueltas en hojas de laurel, cada superficie estaba adornada de verde, y haba montones de acebo sobre las puertas y ventanas. Una ovacin lleg del gran saln, y Sebastian mir a Miriam buscando una respuesta. Probablemente encendieron el rbol de Navidad explic. El chirrido de las sillas en el saln era una seal de que los invitados estaban ocupando sus asientos para la celebracin. Sebastian sonri. Creo que hemos cronometrado esto a la perfeccin. Miriam se adelant, y Sebastian asinti con la cabeza para mostrar que estaba listo. Disfruta de la velada dijo mientras se dispona a abrir las puertas. La llegada de un rezagado hizo a todas las cabezas en el gran saln girarse en su direccin. Una silla cay hacia atrs cuando Anthony se puso de pie. En un instante, Sebastian se encontr en sus brazos y dando vueltas. Ests aqu! exclam Anthony.

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Radiante, Anthony le dio un beso y se volvi hacia sus invitados. No podra haber esperado un mejor regalo de Navidad que tener a la persona que ms quiero en el mundo unindose a nosotros para la fiesta. Sebastian fue a ocupar su silla habitual al final de la mesa, pero Anthony no le soltaba la mano. No esta noche. No puedo soportar la idea de separarme de ti, mi seora, y no voy a permitir que ests lejos de m, aunque sean slo unos metros. Sebastian dejo a Anthony conducirle por delante de todos los invitados hasta la cabecera de la mesa. Un sirviente ya haba recogido la silla que cay haca atrs, y Anthony se sent, tirando de Sebastian a su regazo, desliz un brazo alrededor de su cintura para impedir que escapara. Anthony hundi el rostro en el cuello de Sebastian. Por favor, dime que no es un sueo, y que realmente ests aqu. Sebastian pas sus dedos por el cabello de Anthony. No es un sueo. Estoy en casa. El primer plato de asado de gallina de Guinea lleg, y Anthony insisti en alimentar a Sebastian, seleccionando todos los trozos de carne de la pechuga que saba eran sus favoritos, y exigiendo un beso despus de cada bocado como pago.

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La ltima vez que comimos as fue en nuestra boda dijo Sebastian entre los besos de Anthony. Hay algo ms que hicimos esa noche que tengo la intencin de recrear. Oh, no estoy segura de estar totalmente recuperada para eso. Fue una larga convalecencia. Sebastian trat de actuar serio, pero tuvo que echarse a rer al ver la expresin de horror en el rostro de Anthony. Es bueno ver que ests bien de salud dijo Matthew, divertido por sus travesuras. Estaba sentado a dos asientos de distancia, sonriendo. A qu atribuyes la recuperacin? Al amor de un buen hombre, por supuesto dijo Anthony, sonriendo. Si yo estuviera esperando a un buen hombre, todava estara postrada en cama. La rpida rplica de Sebastian levant una carcajada de los invitados que estaban sentados ms cerca, y Matthew se puso de pie. Un brindis: por Lady Bronwyn. Los invitados no tardaron en responder, y una ovacin subi de la mesa. Sebastian intent deslizarse del regazo de Anthony y encontrar un asiento propio, pero Anthony no quera nada de eso. Dnde crees que vas? A una silla. Anthony lo mantuvo apretado. No.

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No? Complaceme, slo por esta noche. Sebastian dej de intentar escapar, y si se retorci un poco ms de lo necesario para sentirse cmodo, saba por el gemido de Anthony y la dureza metindose dentro de su culo que este no iba a quejarse. Cmo logr pasar a travs de la comida, nunca lo sabra. Anthony no pareca capaz de dejar de tocarlo. Sus dedos encontraron su cuello bajo la gorguera, un pie se abri paso bajo su vestido para frotar su pantorrilla y suaves besos eran colocados en cualquier rea de piel al descubierto. Se retorci en su regazo, excitado por sus constantes toques, y estaba agradecido por el peso de su miriaque. Por otra parte, su excitacin sera obvia, y tendran ms de una pregunta difcil que contestar. Una vez que la cena termin, Sebastian esperaba que fuera capaz de escabullirse, pero Anthony neg con la cabeza. Necesitamos permanecer un poco ms y formar parte de la danza por lo menos. Sebastian pens que los invitados estaban ms que felices sin la necesidad de que ellos se quedaran para comenzar el baile. No podemos decir que la fiesta me ha cansado, y necesito retirarme tan pronto como sea posible? Le susurr al oido para no ser escuchado por casualidad. Las manos de Anthony apretaron la cintura de Sebastian. Te he dicho que tu mente es magnifica?

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Agarrando la mano de Sebastian, Anthony se dirigi haca la puerta, pero Richard les detuvo cuando salan del saln. Supongo que no vas a unirte a nosotros en la mesa de juego esta noche, Anthony. Aunque siempre soy reacio a ser un mal anfitrin, debo rechazarlo esta noche. Alguien tiene que garantizar que mi seora esposa llegue a su alcoba con seguridad. Una excusa digna dijo Richard cordialmente, dando palmadas a la espalda de Anthony. No queremos correr el riesgo que nuestra encantadora Bronwyn sufra una recada durante la noche. Sebastian estaba convencido de que se haba vuelto de color rojo brillante de la vergenza, pero Anthony pareca bastante engredo, como si disfrutara del intercambio, dese a Richard buenas noches y suerte con las cartas. Vamos dijo, llevando a Sebastian hacia las escaleras. No quiero ser asaltado de nuevo. Una vez en el vestbulo, Sebastian mir atrs con asombro. No puedo creer que Richard dijera eso. Richard es un hombre de mundo. Le he escuchado decir cosas peores! dijo Anthony con una mirada lasciva, y acariciando el culo de Sebastian. Y no es como si estuviera equivocado acerca de mis intenciones. Ante el temor de que Anthony pudiera cogerlo y levantarlo por encima del hombro si perda el tiempo, subi corriendo las escaleras tan rpido como su falda le permita,

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Anthony pisndole los talones, con las manos vagando libremente sobre cualquier parte de Sebastian que poda alcanzar. No se detuvo hasta que estuvo en su habitacin iluminada con velas, y tan pronto como la puerta se cerr detrs de ellos, fue arrastrado a un profundo beso. Su peluca fue lo primero en salir, arrojada descuidadamente al suelo mientras Anthony hunda los dedos en el pelo real de Sebastian. La gorguera fue lo siguiente, desat la cinta con cuidado, cubriendo su cuello con besos mientras revelaba su plida garganta. Todava no puedo creer que ests aqu. Qu necesitas para convecerte? Oh, tengo un par de cosas en mente respondi, tratando de aflojar el vestido. Gru con frustracin cuando los cordones se enredaron por debajo del corpio, como si su falta de cooperacin fuera una afrenta personal. T ms que nadie deberas ser capaz de conseguir a alguien desnudo. Sebastian haba querido que el comentario sonara despreocupado, pero cuando las palabras salieron de su boca de repente fue golpeado por una inquietud que no poda sacudirse. Sebastian comenz Anthony, percibiendo su inquietud, sus manos descansando en la cintura de Sebastian. Tal vez deberamos frenar un poco. No hay necesidad de apresurarse.

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Sebastian descans sus manos encima de Anthony. No, yo slo estoy siendo tonto. Tienes que decirme que est mal. Anthony se alej, pero no solt su mano mientras lo llevaba a la cama y se sent, haciendo que Sebastian hiciera lo mismo. No quiero que haya malentendidos entre nosotros. Sebastian vacil, apartando su mirada de Anthony, observ las llamas y el crepitar de la chimenea. T has sido mi primero para muchas cosas, pero nunca ser lo mismo para ti. Siempre habr alguien con quien me compares, y posiblemente no puedo competir con la belleza de la corte o la experiencia de los hombres mayores. No hay competencia dijo Anthony, acariciando su mejilla. No puedo borrar mi pasado, Sebastian, pero eso no significa que quiera revivirlo. Anthony desat la cinta que sujetaba en su lugar la manga de Sebastian, deslizndola la dej caer al suelo. Sosteniendo su mano, la bes, dndole la vuelta para presionar sus labios en la parte inferior de la mueca, la palma y la punta de cada dedo. Por ltimo, se detuvo en el dedo meique. Me alegro de que hayas decidido llevarlo le dijo frotando su pulgar sobre el anillo. Es un honor hacerlo. S que significa mucho para ti. Sebastian estaba desconcertado por el cambio de ritmo mientras Anthony le quitaba la otra manga, las manos

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acariciando su brazo como si fuera algo que debe ser adorado. De las chispas que haban volado entre ellos durante la cena, haba esperado que nada enfriara el ardor de Anthony, ciertamente no un momento de incertidumbre por parte de Sebastian. Ponte de pie dijo Anthony, tirando de l hacia arriba. Sebastian obedeci, temblando a pesar del calor del fuego cuando Anthony remont el escote de su vestido, sus dedos demorndose sobre la piel expuesta de su clavcula. Anthony Anthony lo hizo callar con un beso. Sebastian se inclin para disfrutarlo, pero este se alej. Alza los brazos. Levant los brazos y Anthony desliz sus manos bajo su vestido y lo alz sobre su cabeza. El vestido fue desechado mientras Anthony gir alrededor para desatar su enagua, agrupndose en sus pies cuando deshizo el lazo. Toda su ropa qued enrollada segundos despus. De pie en tan slo su ropa interior, Sebastian se senta extraamente expuesto, algo que no haba experimentado desde la primera noche que pasaron juntos. Hay das dijo Anthony, ayudando a Sebastian a salir de la falda y luego liberarlo de su miriaque, en los cuales no puedo creer lo afortunado que he sido por conseguir adorarte. Cuando pens que te haba perdido por mi propia estupidez, estaba angustiado, desesperado por

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hacer las paces. No s lo que habra hecho si no hubieras regresado. Sebastian saba que tena que decir algo, asegurarse de que Anthony comprenda que lo que haba sucedido antes no se poda repetir, que no habras ms posibilidades. No puedo fingir que no doli, Anthony. Si hay una prxima vez, entonces me ir. No volver, y me asegurar de que no me encuentres. Juro por mi vida, que no habr una prxima vez. Anthony apoy su frente contra la de Sebastian. Una vez te dije que nunca haba amado a nadie. No estaba mintiendo. Mis amantes eran siempre temporales. No vi el futuro con ellos, as que no haba necesidad de ser fiel. T eres mi mundo, Sebastian, y cuando te fuiste, pens que iba a morir. No puedo pasar por eso otra vez. Se besaron, lento y dulce, y Sebastian no pensaba que pudiera amar a alguien tanto como amaba a Anthony, su corazn magullado y maltratado, pero completo. Rompiendo el beso, ya que estaba un poco sin aliento, pudo ver que el fuego haba vuelto a los ojos de Anthony. Los cordones del cors de Sebastian se abordaron con rapidez, y se uni al resto de su ropa en el suelo. De pie en apenas su camisola y sus calzas, mientras que Anthony estaba todava completamente vestido no le pareca justo, pero antes de que pudiera empezar a trabajar en el jubn de Anthony, fue echado haca atrs, sobre la cama. Las manos bajo su ropa trabajaron rpido para sacar sus calzas y l se

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retorca mientras besos eran salpicados por el interior de sus muslos, bocanadas de clido aliento hormigueando sobre su sensibilizada piel. Los labios de Anthony siguieron un camino desde el muslo de Sebastian hasta el tobillo desprendiendo la tela fuera de l. Extendi la mano y tir del jubn de Anthony. Con una risa profunda, Anthony comprendi lo que quera decir y se despoj de su ropa con una prctica eficacia, y Sebastian se sac la camisola, quedando los dos desnudos. Se desliz en la cama, dejando espacio para Anthony, quien se subi a bordo, arrastrndose sobre Sebastian. La sensacin de piel contra piel hizo que Sebastian sintiera dolor durante ms de un toque de Anthony. Las manos de Sebastian vagaron a travs del pecho de su amante, rozando los suaves rizos del pelo, las uas raspando sobre los pezones y haciendo jadear a Anthony. T me enciendes. Podra arder hasta desaparecer con el ms elemental de tus toques susurr Anthony, reclamando los labios de Sebastian una vez ms. Sebastian inclin las caderas hacia arriba para frotar su dureza contra Anthony, movindose contra l, desesperado por el contacto. Por favor. Necesito Anthony le presion haca abajo sobre la superficie de la cama, dndole la friccin que deseaba. Todo el cuerpo de Sebastian estaba consumido por la oleada de placer mientras yaca atrapado debajo de Anthony. Todava no

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dijo Anthony, deslizndose por su cuerpo. Quiero probarte por primera vez. Sebastian se retorca mientras Anthony dejaba un patrn de besos por su vientre antes de dar una larga lamida a su eje que casi lo hace deshacerse. Lo tom en la boca, y el calor y la humedad de la malvada lengua fue demasiado para el control de Sebastian. Un dedo acarici su entrada mientras se corri en la boca dispuesta de Anthony, la prisa del xtasis casi lo ciega cuando su cabeza dio vueltas ante tal delicioso tratamiento. Sebastian vagamente fue consciente de que Anthony haba recuperado el aceite de la mesita de noche mientras dedos hbiles trabajaban su entrada, su cuerpo necesitaba pocos estmulos para darle la bienvenida. Levant las piernas a modo de invitacin, y Anthony se movi, alineando rpidamente su cuerpo y deslizando su polla dentro. No haba pasado mucho tiempo desde que haban hecho esto, pero Sebastian lo haba echado de menos, haba extraado la conexin de estar con alguien tan ntimamente. Los movimientos largos y lentos de Anthony eran deliciosos, haciendo a su cuerpo arquearse de placer, su propia verga de nuevo dura sin necesidad de ser tocado. Envolvi sus brazos alrededor de los hombros de Anthony, instndole a moverse ms rpido, y ste obligado, aceler el ritmo. El sonido de piel contra piel se mezcl con la respiracin pesada y gemidos de deseo, pero a Sebastian no le import lo escandaloso que estaba siendo. Anthony grit

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cuando se corri, y el segundo orgasmo de Sebastian le sigui de cerca, junto con un grito de placer. Anthony sali de l, y sonriendo tir de Sebastian en sus brazos. Ya no se te permite dormir al lado declar, robando otro beso. No apruebo tenerte tan lejos por la noche. Sebastian se movi descansando la cabeza en el pecho de Anthony. Puedo decir algo al respecto? Nada en absoluto. Puede que incluso haga una nueva regla en Crofton Hall que cuando ests en esta habitacin debes estar desnudo. Eso apenas ser un cambio dijo Sebastian con una pequea sonrisa. Mi ropa siempre parece terminar en el suelo por arte de magia cada vez que entro en tu habitacin. Debe ser algn tipo de brujera dijo Anthony sonriendo, pero seguramente no lo bastante mala para nosotros como para llamar a un sacerdote. Estoy seguro de que podemos salir del paso sin intervencin de la iglesia. Teniendo en cuenta que la blasfemia es slo uno de los muchos crmenes que estamos cometiendo, cunto menos se implique la iglesia en nuestra vida, mejor dijo Sebastian, cerrando sus ojos mientras los dedos de Anthony se enredaban por su pelo.

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SEBASTIAN haba sugerido que la mejor manera de celebrar su primer ao de casados sera hacerlo con la familia, y sin que la mitad de los nobles de Inglaterra invadieran Crofton Hall. Pero Anthony directamente desestim la idea, y por eso Sebastian estaba ahora mismo teniendo una pequea charla con Sir Nicholas Tallaway, sin duda unos de los miembros ms aburridos en el pas. El problema con las anguilas dijo Sir Nicholas, hinchando el pecho como si estuviera a punto de ofrecer un gran conocimiento, es que tienen un montn de huesos. Y quien quiere pasar su tiempo en la mesa sacando huesos de anguila de su boca? S, puedo ver la preocupacin dijo Sebastian cortsmente, preguntndose si podra escaparse haciendo sucumbir a Bronwyn en otro desmayo. Lamento tener que arrancarte de tu conversacin, querida dijo Anthony, magnfico como un caballero de brillante armadura, pero hay algo urgente que necesito hablar contigo.

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Oh, por supuesto. Le pido disculpas, Sir Nicholas, pero parece que mi marido no puedo vivir sin mi consejo. Sebastian y Anthony unieron sus brazos, y caminaron a un lugar apartado, fuera del alcance del oido de las personas que daban un paseo por los jardines, disfrutando de un da sorprendentemente clido para principios de primavera. Mi hroe dijo Sebastian, pens que me aburrira hasta morir. No podemos permitir eso, porque entonces tendra difcil tarea de encontrar un nuevo cuerpo complaciente sobre el que saciar mi gran deseo. Y, dnde encontraras uno? Todos en la corte deben saber que ests loco por esa extraa mujer tuya, y si la pierdes, te consumir una locura tan grande que nadie se acercar a ti. Anthony se ech a rer. Razn de ms para mantenerte vivo, entonces. Siguieron caminando, Sebastian contento por un momento de paz lejos de los invitados y sus felicitaciones. Creo que una buena parte de la gente que est aqu, en secreto se sorprende por el cambio en tu comportamiento. Algunos no tan en secreto dijo Anthony. Lord Cooper me pregunt directamente si tus habilidades en la cama marital eran tan grandes que me haba alejado de otras mujeres, ms bonitas.

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Sebastian supuso que debera escandalizarse, pero lo encontr bastante refrescante que alguien expresara lo que la mayora de la corte estaba pensando realmente. Y tu respuesta? Que no hablara de una dama de esa manera. Ahora, eso no lo puedo creer! Anthony se ech a rer. He ensalzado tus virtudes, por supuesto, dando a entender que nunca he estado tan saciado. Si no tienes cuidado, ser yo quien consiga ofertas de la corte, y entonces, que hars? Simplemente tendr que encerrarte en mi dormitorio. Lo que creo que sera una buena idea, incluso si no tienes proposiciones. Al menos, eso significara que para nuestro prximo aniversario de boda no tendra que soportar estas multitudes. Anthony dej de caminar y se qued callado, pensativo, y Sebastian se pregunt si dijo algo incorrecto. Anthony? Estuvimos de acuerdo en un ao o dos dijo Anthony despus de lo que pareci una eternidad. No entiendo.

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Cuando estuviste de acuerdo en representar a Bronwyn, dijimos un ao o dos. El gran peso de inseguridad del que Sebastian haba estado libre por meses se recost sobre sus hombros. Se volvi para mirar la residencia, a la gente pululando felizmente en los jardines de un lugar que l haba llegado a considerar como su casa. l parpade para contener las lgrimas que se negaba a derramar, y pese a la espesura en su lengua, le pregunt: Quieres qu me vaya? No! Anthony lo agarr, girndolo afrontarlo. Cmo puedes preguntar tal cosa? T eres el que menciona nuestro acuerdo. Simplemente estaba reflexionando sobre cmo llegamos a estar donde estamos. Descans su mano en la mejilla de Sebastian. A tenerte hablando con cario sobre el futuro tan lejos de donde empezamos. Oh. Ah, por cierto. Nunca ha habido nadie como t, Sebastian. Nadie que haya capturado mi corazn tan completamente. La corte est llena de caras bonitas, pero no son nada para m. Prefiero morir antes de que me dejes, y voy a pasar los das que me quedan asegurndote que no hay razn para que te vayas. Bes su frente. Pero si bien no puedo pedirte que interpretes a Bronwyn por el resto de tu vida, voy a luchar con uas y dientes para mantenerte en Crofton Hall. para

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Estara ms seguro si Bronwyn fuera victima de una enfermedad. Hay das en que me pregunto si la suerte nos abandonar, y me empujaran contra la pared para quitarme la cabeza. La muerte de Bronwyn podra arreglarse. Tengo suficientes amigos en los que se puede confiar si es necesario dijo Anthony, y Sebastian pareci or un toque de tristeza en su voz. Es eso lo que quieres? Lo que quiero es a ti. No me importa si viene de la mano en un cors o pantalones. Quiero asegurarme que eres feliz, y no tengo ningn deseo de que te vayas. La dedicin final debera ser tuya. Qu haras t, mi amor? Prefiero seguir desempeando el papel de Bronwyn a que la corte crea que una vez ms ests disponible admiti Sebastian. Ya es suficientemente malo que algunos todava piensen que pueden tentarte. Anthony resopl divertido. Y crees qu no tengo los mismos celos cuando las mujeres miran a Sebastian con un ojo puesto en el matrimonio, o la mirada lasciva de los hombres ante un joven, con el que debe ser fcil acostarse? Tengo que apretar los dientes y aplastar mi impulso de arrancar sus corazones por atreverse a codiciar lo que es mio. Entonces est decidido. Lo est?

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Sebastian le dio un casto beso a Anthony. Cuando decidamos, juntos, que ya es hora de que parta Bronwyn, entonces Sebastian Hewel seguir acompandote como tu cuado. Pero hasta entonces, Lady Bronwyn seguir siendo la devota esposa del Conde Anthony Crofton. Y no dejes que ningn hombre o mujer intente separarlos. Anthony sonri y bes profundamente a Sebastian. Debemos volver con nuestros huspedes dijo Sebastian, cuando escucharon un grito de triunfo de la direccin de la partida de bochas. De acuerdo. Creo que si jugamos juntos podemos borrar esa sonrisa petulante de la cara de Mattew, y darle a tu prima Claire otra cosa para burlarse de l. Cogidos del brazo, se acercaron de nuevo al csped, y Sebastian sonri feliz consigo mismo. Ellos todava necesitaban ser cuidadosos, y saba que tendra que mantener sus celos a raya, pero estaba ms que dispuesto a seguir desempeando el que haba sido el mejor papel de su vida.

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REBECCA COHEN es una britnica fuera de casa. Tras haber cambiado el Tmesis por el Rhin, dej atrs Londres, y ahora vive con su marido en Basilea, Suiza. A menudo se la puede encontrar con una pluma en una mano y un cctel en la otra. La puedes visitar en su blog : http://rebecca-cohen.livejournal.com

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