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Bajo las lilas

Louisa M. Alcott

Bajo las lilas

Louisa M. Alcott

CAPITULO 1
LA avenida de los olmos estaba cubierta de malezas, el gran portn nunca se abra, la vie!a casona permaneca cerrada desde "aca varios a#os$ %o obstante, se escuc"aban voces por ese lugar, las lilas, inclin&ndose sobre el alto muro parecan decir' ()*u+ interesantes secretos podramos revelar si ,uisi+semos-$$$(, en tanto ,ue del otro lado del portn, una cal+ndula procuraba alcanzar el o!o de la cerradura para espiar lo ,ue ocurra en el interior$ .i por arte de magia "ubiera crecido de s/bito mirado dentro cierto da de !unio, "abra visto un cuadro e0tra#o pero encantador$ 1videntemente, alguien iba a dar all una 2iesta$ Un anc"o sendero de la!as color gris oscuro bordeado de arbustos ,ue se unan 2ormando una bveda verde iba del portn "acia el (porc"($ 3lores silvestres malezas salva!es crecan por do,uier cubriendo todo con un "ermossimo manto$ Un tabln sostenido por dos troncos ,ue estaba en medio del sendero se "allaba cubierto por un descolorido gastado c"al, encima del cual "aba sido dispuesto, mu elegantemente, un diminuto !uego de t+$ A decir verdad, la tetera "aba perdido su pico, la lec"era su asa, 4 el azucarero su tapa, en cuanto a las tazas los 5platos, todos se "allaban m&s o menos deteriorados6 pero la gente bien educada no toma en cuenta esas insigni2icancias slo gente bien educada "aba sido invitada a la 2iesta$ A cada lado del (porc"( "aba un asiento, ,uien "ubiera atisbado curiosamente a trav+s de la cerradura del mencionado portn, "abra sorprendido un espect&culo e0traordinario$ .obre el asiento iz,uierdo se vean siete mu#ecas seis sobre el derec"o, en tal estado se encontraban casi todas ellas 4la ,ue no tena un brazo de menos mostraba la cara o el vestido lleno de manc"as 4,ue cual,uiera "ubiese podido pensar ,ue se trataba de un "ospital de mu#ecas ,ue las pacientes aguardaban la "ora del t+$ 7rave error, pues si el viento "ubiera levantado el cobertor ,ue las tapaba, se "abra observado ,ue todas estaban completamente vestidas ,ue tan solo reposaban "asta ,ue la 2iesta comenzase$ Otro detalle ,ue "abra asombrado a ,uien no conociese las costumbres de estas criaturas, era el aspecto ,ue o2reca una decimocuarta mu#eca con cabeza de c"ino ,ue atada por el cuello penda del "errumbrado llamador de la puerta$ Un racimo de lilas blancas otro de lilas ro!as se inclinaban "acia ella6 un vestido de color amarillo adornado con un 2estn de 2ranela ro!a envolva su cuerpo6 una gua de pe,ue#as 2lores coronaba sus lustrosos bucles, sus piececitos calzaban un par de botas azules$ Una sensacin de sorpresa angustia "abra estremecido a ,uien,uiera ,ue presenciase esa escena, por,ue )o"-, 8por ,u+ "aban colgado a esa "ermosa mu#e,uita delante de los o!os de sus trece "ermanas9 81ra acaso una criminal cu o castigo observaban las dem&s con mudo "orror9 8O era un dolo al cual adoraban con "umilde devocin9 %i una cosa ni la otra, amigos mos$ La pe,ue#a :elinda ocupaba, o me!or dic"o, colgaba del puesto de "onor por,ue se 2este!aba su s+ptimo aniversario tan magno acontecimiento iba a ser celebrado con una gran 2iesta$ 1ra evidente ,ue solo se aguardaba una se#al para dar comienzo a la celebracin, mas tan per2ecta era la educacin de las mu#ecas ,ue ni uno de los veintisiete o!os ;<ans, el "oland+s, "a$ ba perdido el derec"o= miro en direccin a la mesa o parpadeo ligeramente mientras permanecan en per2ecto orden observando a :elinda con muda admiracin$ >sta, incapaz de dominar la alegra el orgullo ,ue "enc"a su pec"o de aserrn amenazando "acer saltar las puntadas, daba pe,ue#os saltos al comp&s del viento ,ue mova su 2alda amarilla e imitaba un paso de baile golpeando con sus

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botitas contra la puerta$ Pareca ,ue no le resultaba doloroso estar colgada, pues sonrea alegremente como si la cinta ro!a ,ue tena atada al cuello no le molestara lo m&s mnimo$ 1n consecuencia, 8,ui+n poda apiadarse de ella si demostraba "allarse tan a gusto en a,uella, situacin9 Por eso reinaba all un silencio tan agradable ,ue ni si,uiera turbaba el ron,uido de Aina", la punta de cu o turbante era lo /nico ,ue asomaba del cobertor, o el llanto de la pe,ue#a Bane ,ue tena uno de sus piececitos torcido de tal manera ,ue "ubiera "ec"o pro2erir a es de dolor a una criatura menos educada ,ue ella$ 1n ese momento se o eron voces ,ue se apro0imaban por la glorieta de un sendero lateral se acercaron dos ni#as, una de las cuales traa una !arra en tanto ,ue la otra sostena con cuidado una canasta cubierta con una servilleta$ Parecan mellizas, pero no lo eran, a ,ue :abe, ,uien meda apenas dos o tres centmetros m&s ,ue :ett , era un a#o ma or ,ue su "ermana$ Llevaban ambas vestidos de percal oscuro ba!o los limpios delantales rosados con2eccionados e0presamente para usarlos en a,uella especial ocasin, lo mismo ,ue las medias grises las gruesas botas$ Las caritas redondas tostadas por el sol de las dos ni#as mostraban me!illas sonrosadas, sus naricitas eran respingadas pecosas, pcaros los o!os azules, largas las trenzas ,ue colgaban a sus espaldas ;como las de la pe,ue#a CenDigses=$ 48%o son preciosas9 4e0clam :ab contemplando con maternal orgullo la "ilera de mu#ecas ,ue estaba a la iz,uierda, las cuales "abran rati2icado' 4).omos siete-$$$ 4Eu bonitas, pero mi :elinda las supera a todas$ )Creo ,ue !am&s "a e0istido una criatura tan maravillosa-$$$ 4F :ett de!o la cesta para correr a abrazar a su predilecta, ,ue golpeaba los talones en gozoso abandono$ 4Eientras acomodamos a los ni#os el pastel ir& en2ri&ndose$ )<m-$$$ )*u+ deliciosamente "uele-$$$ 4di!o :ab levantando la servilleta metiendo la nariz dentro de la cesta para aspirar el apetitoso aroma$ 4)Ae!a un poco de olor para m-$$$ 4orden :ett corriendo a aspirar la parte de sabroso aroma ,ue le corresponda$ Las respingadas naricillas aspiraron con 2ruicin mientras los o!os brillaban glotones al contemplar el rico pastel, tostadito espon!oso, con una gran : dibu!ada con crema un poco torcida "acia un costado$ 4Geci+n a /ltimo momento mam& me dio permiso para decorarla$ Por eso se torci$ Pero daremos ese trozo a :elinda v as ,uedar& me!or 4observo :ett , ,uien, por ser la madre de la "omena!eada, diriga la 2iesta$ 4Colo,u+moslas a,u alrededor as tambi+n ellas pueden ver 4propuso :a" en tanto ,ue saltando brincando reuna a su pe,ue#a 2amilia$ :ett estuvo de acuerdo con ella, durante unos minutos ambas estuvieron mu ocupadas sentando a sus mu#ecas alrededor de la mesa6 por,ue algunas de sus ,ueridas criaturas eran tan co!as otras tan rgidas ,ue tuvieron ,ue 2abricar toda clase de asientos para acomodarlas$ Cumplida esta di2cil tarea las amorosas madrecitas dieron un paso "acia atr&s para dis2rutar del espect&culo ,ue era, por cierto, imponente$ :elinda, sentada con gran dignidad a la cabecera de la mesa, sostena$ entre las manos ,ue descansaban graciosamente sobre su 2alda, un pa#uelo$ Bosep", su primo, en el otro e0tremo, luca un elegante tra!e ro!o verde un sombrero de pa!a el cual$ por ser demasiado grande restaba gallarda a su bizarra persona$ A cada lado de la mesa se sentaban los dem&s invitados, los cuales, por la variedad de su tama#o, e0presin atavo producan un e0tra#o e2ecto ,ue acentuaba la absoluta ignorancia de la, moda ,ue revelaban sus vestidos$ 4A ellos les complacer& vernos tomar el t+$ 8Olvidaste los bollos9 4pregunt :ett
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ansiosamente$ 4%o6 los tengo en el bolsillo$ 4F :a" e0tra!o de ese e0tra#o aparador dos desmiga!ados bollos ,ue salvara del almuerzo reservase para la 2iesta$ Los cort dispuso en platos circularmente alrededor de la torta, ,ue aun estaba dentro de la cesta$ 4Eam& no pudo guardarnos muc"a lec"e, de modo ,ue mezclaremos la ,ue nos dio con un poco de agua$ Adem&s ella dice ,ue el t+ demasiado cargado no es bueno para los ni#os$ F tran,uilamente inspeccion :ab la pe,ue#a cantidad de lec"e ,ue deba alcanzar para satis2acer la sed de toda la concurrencia$ 4.ent+monos descansemos mientras se colorea el t+ la torta se en2ra6 )esto tan cansada-$ $ $ 4suspir :ett de!&ndose caer sobre el umbral de la puerta estirando sus piernas regordetas ,ue todo el da "aban andado de a,u para all&, a ,ue4 los s&bados, as como "a diversiones "a tambi+n obligaciones ,ue cumplir, "ubo ,ue "acer varios traba!os antes de ,ue llegara el momento de gozar de a,uella e0traordinaria diversin$ :a" se ubic a su lado mir distradamente "acia el portn donde una gran telara#a brillaba ba!o los ra os del sol de la tarde$ 4Eam& dice ,ue va a ir a la casa grande dentro de dos o tres das, puesto ,ue, pasada la tormenta, vuelve todo a estar seco tibio6 nosotros iremos con ella$ Aurante el oto#o no pudimos ir por,ue tenamos tos convulsa "aba all muc"a "umedad$ A"ora podremos ver muc"as cosas bonitas$ 8%o te parece ,ue ser& mu divertido9 4observ :a" despu+s de una pausa$ 4)., con toda seguridad- Eam& dice ,ue en una de las "abitaciones "a muc"os libros o podr+ mirarlos mientras ella recorre la casa$ Puede ser ,ue tenga tiempo de leer alguno ,ue luego te contar+ 4prometi :ett , a ,uien le encantaban las "istorias pocas veces tena oportunidad de leer alguna nueva$ 4Fo pre2erira subir al desv&n ver la rueca, los grandes cuadros los curiosos vestidos ,ue guarda el arcn$ azul$ Ee muero de rabia cuando pienso ,ue todas esas maravillas con las cuales podramos divertirnos tanto est&n guardadas all arriba$$$ )A veces me dan ganas de ec"ar aba!o esa vie!a puerta- $$$ 4F :a" gir en redondo dando un golpe con sus botas4$ %o te ras, ,ue t/ lo deseas tanto como o 4agreg, retrocediendo algo avergonzada de su impaciencia$ 4%o me ro$ 48A", no9 8.upones ,ue no me do cuenta cuando la gente se re9 4Pues te aseguro ,ue te e,uivocas$ 4T/ te res$ $ $ 8Cmo te atreves a mentir as9 4.i repites eso alzar+ a :elinda me ir+ derec"ito a casa$ 8*u+ "ar&s t/ entonces$9 4Ee comer+ el pastel$ 4)%o lo "ar&s- Eam& di!o ,ue era mo6 t/ eres tan slo una invitada, de modo ,ue, o te comportas como se debe o a,u conclu e la 2iesta$ 1sta terrible amenaza calm al instante el eno!o de :ab, ,uien se apresur a cambiar de tema$ 4:ueno, no discutamos delante de los ni#os$ 8.abes ,ue mam& "a dic"o ,ue la, pr0ima vez ,ue llueva nos permitir& !ugar en la coc"era guardar luego la llave9 4)*u+ bien-$$$ 1so lo dice por,ue le con2esamos ,ue "abamos descubierto la ventana ba!o la vi#a no obstante poder "acerlo no entramos en la coc"era 4e0clam :ett sin rastros de rencor "acia su "ermana, a ,ue al cabo de diez a#os de vivir con ella estaba acostumbrada a su car&cter arrebatado$ 4Ee imagino ,ue el coc"e estar& todo sucio lleno de ratas telara#as6 pero no me
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importa$ T/ las mu#ecas ser&n los pasa!eros, o, sentada al pescante, conducir+$ 4.iempre $eres t/ el conductor$$$ Fo ,uisiera serlo alguna vez, en lugar de "acer siempre el papel de caballo llevar en la boca un trozo de madera mientras t/ me tiras de los brazos 4c"ill la pobre :ett , ,uien estaba cansada de "acer de cabalgadura$ 4Creo ,ue lo me!or ser& ,ue va amos a buscar el agua 4sugiri :ab, ,uien consider conveniente "acer como ,ue no oa las ,ue!as de su "ermana$ 4%o debe "aber muc"as personas ,ue se atrevan a de!ar solos a sus "i!os 2rente a un pastel tan tentador con la certeza de ,ue ellos ni lo tocar&n si,uiera 4di!o :ett orgullosamente mientras se ale!aban "acia la 2uente llevando sendos recipientes en la mano$ )A -$$$, )cu&n pronto se desvanecera la con2ianza de estas buenas madrecitas-$$$ %o "aban pasado cinco minutos cuando, de regreso a, sorprendieron una escena ,ue las de! atnitas al mismo tiempo ,ue se estremecan de temor$ Ggidas, boca aba!o, acan las catorce mu#ecas, la torta, la tan apetecida torta "aba desaparecido$$$ Aurante un instante las dos pe,ue#as permanecieron inmviles contemplando la terrible escena$ Eas :ab, reaccionando de su estupor, arro! le!os de s el !arro de agua "aciendo un gesto amenazador con el pu#o grit con 2uria' 4)<a sido .all -$$$ Bur ,ue se vengara de m por castigarla cuando ella molestaba a la pobre Ear Ann "a, cumplido su !uramento$ Pero, ) a me las pagar&- $$$ Corre t/ por ese lado$ Fo la buscar+ por este otro$ )G&pido- )G&pidoF salieron corriendo' :ab "acia adelante la asombrada :ett dobl obedientemente en direccin opuesta se ale! tan ligero como se lo permitieron sus piernas, mo!&ndose con el agua del !arro ,ue a/n conservaba en la mano$ Aieron vuelta alrededor de la casa se encontraron en la puerta del 2ondo, sin "aber dado con los rastros del ladrn$ 4)1n la calle- 4grit :ab$ 4):a!o la 2uente- 4!ade :ett , corrieron ambas, una para trepar sobre unas piedras mirar por encima del muro "acia la calle, en tanto ,ue la otra se precipitaba "acia el sitio ,ue acababan de abandonar$ Pero :ab no descubri nada m&s ,ue las cari4 tas inocentes de las cal+ndulas :ett slo logr asustar con su brusca aparicin a un pa!arillo ,ue tomaba su ba#o en la 2uente$ Gegresaron ambas adonde las aguardaba un nueva sorpresa ,ue las "izo sobresaltar pro2erir un grit de temor mientras escapaban a re2ugiarse en el (porc"($ Un e0tra#o perro estaba tran,uilamente sentado entre los despo!os del 2estn saboreando los /ltimos bollos ,ue ,uedaban$ 4)*u+ animal malvado-$$$ 4c"ill :ab con deseos de pelear, pero atemorizada por el aspecto del animal$ 4.e parece a nuestro perro de lanas, 8verdad9 4susurr :ett "aci+ndose lo m&s pe,ue#a posible tras de su valiente "ermana$ F as era en e2ecto, por,ue aun,ue m&s grande sucio ,ue el perrito de !uguete, ese perro vivo tena igual ,ue a,u+l una borla en la punta de la cola, largos pelos en las patas el cuerpo la mitad pelado la mitad peludo$ Pero sus o!os no eran negros brillantes como los del otro sino amarillos4, su nariz ro!a "usmeaba descaradamente como si se tratara de descubrir dnde "aba m&s torta$ F por cierto ,ue el lanudo perrito de !uguete ,ue desean saba sobre la repisa de la sala !am&s "aba "ec"o las pruebas con las cuales el e0tra#o animal se dispona a aumentar el asombro de las dos ni#as$ .e sent primero alargando las patas delanteras pidi limosna con toda gentileza$ 1n seguida levant las patas traseras camin con gracia 2acilidad sobre las delanteras$ %o "aban vuelto las ni#as a/n de su asombro cuando a el animal ba!aba
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las patas levantando las manos des2ilaba con aire marcial imitando a un centinela$ Pero la e0"ibicin culmin cuando el animal, tom&ndose la cola con los dientes, bail un vals pasando sobre las mu#ecas endo "asta el portn regresando otra vez$ :ab :ett , abrazadas, slo atinaban a pro2erir c"illidos de alborozo, pues nunca "aban presenciado un espect&culo tan divertido$ Pero cuando la e0"ibicin conclu el perro !adeando ladrando se acerc a ellas las mir con sus e0tra#os o!os ama4 rillos la diversin volvi a trocarse en miedo las ni#as no se atrevieron a moverse$ 4)C"ist, vete-$$$ 4orden :ab$ 4)3uera-$$$ 4articul temblorosamente :ett $ Para alivio de ambas, el lanudo animal se desvaneci con la misma rapidez con ,ue apareciera$ Eovidas por un mismo impulso las dos ni#as corrieron para ver "acia dnde se "aba ido tras una breve inspeccin descubrieron el pompn de la cola ,ue desapareca por deba!o de una cerca$ 48Ae dnde "abr& venido9 4pregunt :ett sent&ndose a descansar sobre una piedra$ 4E&s me agradara saber adnde se 2ue para ir a darle su merecido a ese vie!o ladrn 4gru# :ab recordando las 2ec"oras del animal$ 4)$O!al& pudi+semos "acerlo- )1spero ,ue se "a a ,uemado con la torta-$$$ 4rezong por su parte :ett , acord&ndose con tristeza de las ricas pasas ,ue ella misma picara para ,ue su madre pusiese dentro de la torta ,ue "aban perdido para siempre$ 4La 2iesta se "a estropeado, de modo ,ue lo me!or ser& volver a casa$ 4F con pesar se dispuso :ab a emprender el regreso$ :ett 2runci la boca como si estuviera por ec"arse a llorar, pero repentinamente, rompi a rer no obstante su eno!o$ 4)*ue gracioso estaba el perro bailando en dos patas girando sobre su cabeza-$ $ $ 4e0clam4$ A m me gustara verlo otra vez "acer esas piruetas, 8 a ti9 4Tambi+n, pero eso no impide ,ue contin/e odi&ndolo$ *uisiera saber ,ue dir& mam& cuando$$$ )O"-$$$ )O"-$$$ 4 :ab se call s/bitamente abriendo unos o!os tan grandes casi como los azules platitos del !uego de te$ :ett mir a su vez sus o!os se dilataron a/n m&s, por,ue all, en el mismo sitio donde la pusieran ellas estaba la torta perdida, intacta, como si nadie la "ubiera tocado, solamente la : se "aba torcido un po,uito m&s$$$

CAPJTULO ?
Ambas permanecieron silenciosas por espacio de un minuto, a ,ue tan grande era el asombro ,ue no tenan palabras para e0presarlo6 luego, a un mismo tiempo, saltaron las dos tocaron tmidamente la torta con un dedo, preparadas para verla volar por los aires arrastradas por alguna 2uerza m&gica$ .in embargo, el postre permaneci tran,uilamente en el 2ondo de la cesta$ Las ni#as e0"alaron entonces un pro2undo suspiro de alivio por,ue, aun,ue no crean en "ec"iceras, lo ,ue acababa de ocurrir pareca cosa de magia$ 4)1l perro no la comi- $$$ ).all no se la Ilev-$$$ 48Cmo lo sabes9 41lla no nos la "abra devueltoK 48*ui+n lo "izo, pues9 4Lo ignoro, pero de cual,uier manera, lo perdono$

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48*u+ "aremos a"ora9 4pregunt :ett pensando ,ue despu+s de a,uel susto iba a ser imposible sentarse tran,uilamente a tomar el t+$ 4Comamos la torta lo m&s r&pido ,ue podamos$ 4F dividiendo la torta con un solo golpe de cuc"illo :ab asegur su trozo contra todo posible riesgo$ Pronto le dieron 2in acompa#&ndola con sorbos de lec"e, mientras coman apresuradamente no de!aban de mirar en derredor, pues teman ,ue el e0tra#o perro volviera a aparecer$$ 4:ueno, ),uisiera ver a"ora ,ui+n se, atreve a ,uitarme mi trozo de torta-$$$ 4e0clam :ab en son de desa2o al mismo tiempo ,ue morda su mitad de la :$ 4)O el mo-$$$ 4tosi :ett , a"ogada por una pasa ,ue no ,uiso pasar r&pidamente por su garganta$ 4Aeberamos limpiar todo esto simular ,ue nos azot un terremoto 4sugiri :ab, !uzgando ,ue slo seme!ante conmocin de la naturaleza poda e0plicar el aspecto desolado ,ue o2reca su 2amilia$ 4):uena idea-$$$ A mi pobre Linda la golpearon en la nariz$ )*uerida ma-$$$ )Men con tu mam& ,ue ella te sanar&4murmuro :ett levantando a su dolo ,ue aca entre una mara#a de pasto limpiando el rostro de :elinda ,ue, sin embargo, sonrea "eroicamente$ 4Con toda seguridad ,ue esta noc"e tendr&s tos 2erina$ .era bueno preparar una tisana con un poco de agua el az/car ,ue nos ,ueda$$$ 4mani2est :ab a ,uien agradaba en e0tremo inventar recetas para las mu#ecas$ 4*uiz&s ocurra lo ,ue t/ dices, pero entretanto no necesitas ponerte a estornudar por mis "i!os 4replic :ett 2astidiada, pues los /ltimos acontecimientos "aban alterado su natural car&cter conciliador$ 4)Fo no estornude-$$$ :astante tengo con conversar, llorar toser por mis pobres criaturas para ocuparme de las tu as 4grit :ab m&s en2adada a/n ,ue su "ermana$ 48*uien lo "izo, entonces9 Fo "e odo un estornudo con toda claridad 4 :ett miro "acia el verde tec"o como si el sonido "ubiera provenido de all$ A e0cepcin de un pa!arito amarillo ,ue piando se balanceaba sobre las grandes lilas no "aba ning/n otro ser viviente a la vista$ 4Los p&!aros no estornudan, 8verdad9 4pregunt :ett dirigiendo al animalito una mirada de sospec"a$ 4)Tonta-$$$ ) Por supuesto ,ue no- $$$ 4Ee agradara saber entonces ,ui+n anda por a,u estornudando ri+ndose$ *uiz& sea el perro$$$ 4sugiri :ett algo tran,uilizada por esa idea$ 410cepto el de mam& <ubbard ning/n perro se re$ Pero este es tan e0tra#o ,ue tal vez tambi+n +l separa "acerlo$ 8Adonde se "abr& ido9 4 :ab ec"o un vistazo "acia ambos lados de la avenida con el deseo de volver a ver al gracioso animal$ 4Lo ,ue se es adonde me vo a ir o di!o :ett guardando las mu#ecas en su delantal con m&s apuro ,ue cuidado4$ Mo derec"o a casa a contarle a mam& lo ocurrido$ %o me gustan estas cosas adem&s tengo miedo$ 4Fo no, pero creo ,ue est& por llover de manera ,ue tambi+n tendr+ ,ue irme 4contesto :ab aprovec"ando la e0cusa ,ue le o2recan unas nubes ,ue cruzaban el cielo, a ,ue le molestaba demostrar ,ue senta temor por algo$ :ab levanto la mesa r&pidamente tomando el mantel por las cuatro puntas, puso la va!illa en su delantal, amontono encima a sus "i!os declaro ,ue estaba lista para partir$ :ett se demoro un instante guardando las cosas ,ue la lluvia poda estropear cuando se volva para recoger el ro!o dogal ,ue colgaba del llamador vio sobre los escalones de piedras dos "ermosas rosas ro!as$ 4)O", :ab-$$$ )Eira-$$$ <e a,u las rosas ,ue tanto dese&bamos$ 8%o es maravilloso
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,ue el viento las "a a arro!ado a nuestros pies9 4grit levant&ndolas corriendo tras de su "ermana ,uien se ale!aba preocupada sin poder de!ar de pensar en declarada enemiga .all 3olsom$ Las 2lores llenaron de alegra a las dos ni#as$ Euc"o las "aban deseado, pero resistieron con 2irmeza la tentacin de treparse a las re!as para cortarlas$ La mam& les "aba pro"ibido seme!antes piruetas desde ,ue :ab se ca era por ,uerer alcanzar una rama de madreselva ,ue 2loreca sobre el dintel del (porc"($ .e 2ueron a su casa divirtieron a la se#ora Eoss cont&ndole lo ocurrido$ Por,ue a ella no le impresionaron ni los misteriosos estornudos ni las e0tra#as risas, e imagin ,ue todo sera consecuencia de alguna travesura de las ni#as$ 41l lunes "aremos una e0cursin para descubrir ,u+ "a oculto por all 42ue su /nico comentario$ Pero la se#ora Eoss no pudo cumplir su promesa por,ue el lunes llovi$ Protegidas por sus botitas de goma, las pe,ue#as 2ueron al colegio c"apoteando como dos patitos en cuanto c"arco encontraban$ Llevaron sus almuerzos, a medioda, entretuvieron a un grupo de compa#eras relat&ndoles lo ,ue vieran "acer al misterioso perro, el cual andaba merodeando por la vecindad "aba sido visto por varias ni#as en el patio del 2ondo de sus casas$ A todas se "aba dirigido como si ,uisiera pedirles algo, pero ante ninguna "aba "ec"o las e0"ibiciones proezas ,ue "iciera ante :ett :ab, razn por la cual ellas se daban importancia llam&ndolo nuestro perro$ 1l paseo de la torta continuaba siendo un enigma, a ,ue .all 3olson declaro solemnemente ,ue esa tarde, a esa misma "ora, ella "aba estado !ugando al te!o en el granero de Eamie .noD$ A e0cepcin de las dos ni#as, nadie se "aba acercado a la viera casa, de modo ,ue ninguna pudo arro!ar una luz sobre a,uel sino alar suceso$ La "istoria produ!o gran e2ecto, pues basta la maestra se mostr interesada relato las "abilidades de un prestigitador por obra de ,uien ella viera como una pila de pasteles permanecan suspendidos en el aire por espacio de varios minutos$ 4Aurante el primer recreo :ab casi se desarticulo parte del cuerpo tratando de imitar las contorsiones del perro$ Las "aba practicado en la cama con gran +0ito, pero el piso de madera era cosa mu distinta como lo demostraban sus codos rodillas$ 4)Pareca tan 2&cil-$$$ Pero no s+ cmo lo "izo$$$ 4di!o despu+s de darse un tremendo golpe al tratar de caminar sobre las manos$ 4)Ei Aios-$$$ )<elo a,u-$$$ 4grit :ett ,uien estaba sentada sobre una pila de le#os !unto a la puerta, mir&ndolo con curiosidad$ .e produ!o una corrida general diecis+is ni#as, no obstante la lluvia, asomaron sus curiosas cabecitas como si en lugar de un pobre perro ,ue trotaba sobre el barro 2ueran a ver la carroza de la Cenicienta$ 44)Ll&malo "azlo bailar-$$$ 4pidieron las pe,ue#as trinando a coro$ Pareca ,ue una bandada de gorriones "aba tomado posesin del cobertizo 44Lo llamare$ >l me conoce 4 :ab se incorpor olvidando ,ue dos das antes "aba perseguido v maldecido al animal$ Pero, evidentemente, +ste no lo "aba olvidado, por,ue, aun,ue se detuvo las miro ansiosamente, no se acerco permaneci parado ba!o la lluvia, manc"ado de barro, moviendo con lentitud el pompn de la cola dirigiendo la punta de su rosada nariz "acia donde estaban, a vacas, las canastas de la merienda$ 4Tiene "ambre6 dale algo de comer as se convencer& de ,ue no ,ueremos "acerle da#o 4sugiri .all o2reci+ndole ella misma su /ltimo trozo de pan con manteca$ :ab tomo su cesta vaca recogi todas las sobras restos de comida6 luego trat de convencer a la pobre bestia para ,ue entrara a comer a buscar un poco de consuelo$ Pero el perro solo se acerco "asta la puerta sent&ndose sobre sus patas
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traseras suplic con o!os tan conmovedores ,ue :ab de!o en el suelo el canastito retrocediendo unos pasos di!o' 4)1st& muerto de "ambre-$$$ Ae!emos ,ue coma tran,uilo todo lo ,ue ,uiera$ Las ni#as se retiraron "aciendo comentarios llenos de compasin e inter+s$ Pero "a ,ue advertir ,ue la caridad de las ni#as no 2ue recompensada como ellas esperaban, pues no bien el perro vio el campo libre, se abalanzo "acia la cesta, v tom&ndola entre los dientes, desapareci calle aba!o a toda velocidad$ Las ni#as lanzaron grandes gritos, especialmente :ab :ett , ,uienes "aban sido violentamente despo!adas de su cesta nueva$ Pero nadie pudo perseguir al ladrn, por,ue son la campana las ni#as tuvieron ,ue regresar a clase6 mas lo "icieron en tal estado de e0citacin, ,ue los varones se acercaron en tumulto a averiguar la causa de tama#o alboroto$ A la "ora de salida el sol brillaba en el cielo :a :ett corrieron a casa para contarle a la madre lo ,ue ocurriera seguras de ,ue ella las consolara$ como lo "izo e2ectivamente$ 4%o se preocupen, ,ueridas6 o les comprare una cesta nueva si el perro no se las devuelve como la vez anterior$ Fa ,ue est& mu "/medo para !ugar a2uera, iremos a visitar la vie!a coc"era como les promet$ %o se ,uiten los zapatos de goma vamos$ La perspectiva de tan e0traordinaria e0cursin calm el desconsuelo de las pe,ue#as, para all& salieron saltando alegremente por el arenoso sendero mientras la se#ora Eoss las segua recogi+ndose la 2alda con una mano llevando en la otra un gran mano!o de llaves$ 1llas vivan en el pabelln de entrada, la se#ora tena a su cargo el cuidado de la casa grande$ La puerta pe,ue#a de la coc"era estaba cerrada por dentro, pero la principal tena un candado ,ue 2ue abierto r&pidamente para permitir ,ue las ni#as entraran$ Tal era la curiosidad ansiedad ,ue las embargaba, ,ue ni si,uiera atinaron a lanzar una e0clamacin cuando se encontraron due#as del vie!o coc"e ,ue tanto "aban deseado$ 1l carrua!e se "allaba polvoriento mo"oso, pero tena un asiento alto, una puertecilla, una escalerilla varios detalles m&s ,ue a los o!os de las ni#as superaban todas las maravillas imaginables$ :a" se dirigi derec"o al pescante :ett a la portezuela, pero ambas descendieron m&s r&pido de lo ,ue "aban subido al or un ladrido ,ue sala del interior del coc"e una voz mu ba!a ,ue deca' 4)*uieto, .anc"o-$$$ )*uieto-$$$ 48*uien est& all9 4pregunt la se#ora Eoss con acento autoritario mientras retroceda en direccin a la puerta con ambas ni#as colgadas de sus 2aldas$ Una cabeza blanca, lanuda bien conocida apareci por la ventanilla rota emitiendo un suave ,ue!ido pareci decir' (%o se alarmen, se#oras6 no les liaremos da#o($ 4).al en seguida si no ,uieres ,ue va a a buscarte-$$$ 4orden la se#ora Eoss s/bitamente envalentonada al ver ,ue por deba!o del coc"e asomaba un par de pe,ue#os zapatos polvorientos$ 4., se#ora$ saldr+ tan pronto como pueda$$$ 4respondi una voz, "umildemente, cu o due#o result ser un atado de "a$ rapos ,ue surgi de la oscuridad seguido del perro, el cual se sent a los pies de su am,, en actitud vigilante como si ,uisiera decir ,ue saltara sobre cual,uiera ,ue osase acercarse demasiado$ 48Ee dir&s ,uien eres cmo llegaste "asta a,u9 4in,uiri la se#ora Eoss procurando "ablar con severidad, aun,ue su mirada re2le!aba una gran piedad al posarse en la triste 2igura ,ue tena delante de s$

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CAPJTULO H
4Aispense, se#ora$ Ei nombre es :en :roDn, esto via!ando$ 48Adnde vas9 4A donde pueda encontrar traba!o$ 48*u+ clase de traba!o sabes "acer9 4Ae todo un poco$ 1sto acostumbrado a cuidar caballosK 4)Aios bendito-$$$ 8Una criatura tan pe,ue#a como t/9$$$ 4)Tengo doce a#os, se#ora, puedo montar cual,uier animal de cuatro patas-$$$ 4mani2est el muc"ac"o con un gesto de orgullosa seguridad$ 48%o tienes 2amilia9 4pregunt la se#ora Eoss divertida, pero tambi+n apenada al contemplar a,uella tostada carita delgada, de o!os "undidos por el "ambre los su2rimientos, la "arapienta 2igura ,ue se apo aba en una de las ruedas del coc"e como si careciera de 2uerzas para mantenerse de pie$ 4%o, se#ora6 no tengo a nadie, la gente con ,uien viva me castigaba tanto ,ue$$$ me escap+ 4respondi con decisin el pe,ue#o$ Las /ltimas palabras pareci "aberlas pronunciado mu a pesar su o, como si no "ubiera podido resistir a la simpata de la mu!er ,ue sin darse cuenta iba ganando su con2ianza$ 41ntonces no te "ar+ ning/n reproc"e$ Pero, 8cmo viniste a parar a,u9 41staba tan cansado ,ue no pude proseguir mi camino, se me ocurri ,ue la gente de la casa grande podra darme alg/n traba!o$ Pero el portn estaba cerrado o me "allaba tan desesperado ,ue me de!+ caer por all a2uera sin pensar en nada m&s$ 4)Pobrecito, me imagino tu estado-$$$ 4murmur la se#ora, mientras las ni#as contemplaban al muc"ac"o pro2undamente interesadas4al orle mencionar el portn de ellas$ 1l ni#o suspir pro2undamente sus o!os brillaron en tanto ,ue prosegua su relato6 por su parte el perro par las ore!as cuando o ,ue lo mencionaban$ 4Eientras descansaba o ,ue ,ue alguien entraba, me asom+ vi a estas dos ni#as !ugando$ Con2ieso ,ue dese+ las cosas ,ue ellas traan, pero o no to,u+ nada6 2ue .anc"o el ,ue me tra!o la torta$ :ab :ett dieron$ un respingo miraron con e0presin de reproc"e al lanudo animal el cual entrecerr los o!os con gesto "umilde pero lleno de picarda$ 48F t/ se la "iciste devolver9 4indag :ab$ 4.$ 48F 2uiste t/ ,uien estornud9 4agreg :ett $ 4.$ 48F luego de!aste las rosas9 4gritaron ambas$ 4.6 a ustedes les, gustaron, 8verdad9 4Pues, )es claro ,ue s- $$$ Pero, 8por ,u+ te escondiste9 4in,uiri :ab$ 4%o poda presentarme con esta 2ac"a 4murmur :en, mirando sus andra!os con ganas de desaparecer en las pro2undidades del coc"e$ 48Cmo entraste a,u9 4pregunt la se#ora Eoss, recordando de pronto su responsabilidad$ 4O a las ni#as "ablar de una enredadera ,ue cubra una ventanita del cobertizo, cuando ellas se ale!aron la bus,u+ entr+$ 1l vidrio est& roto de modo ,ue lo /nico ,ue "ice 2ue descorrer el pestillo$ Le aseguro ,ue no "e "ec"o nada malo durante las
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dos noc"es ,ue "e dormido a,u$ 1staba tan 2atigado ,ue no logre continuar mi camino a pesar de "aberlo intentado el domingo$ 48Molviste a,u9 4., se#ora$ .e estaba mu mal ba!o la lluvia mientras ,ue este lugar era casi tan acogedor como una casa$ Adem&s,$ o conversar a las ni#as .anc"o me consegua algo de comer$ 1staba mu cmodo$$$ 4)Por Aios-$$$ 4articul la se#ora al mismo tiempo ,ue levantaba una punta del delantal para secarse los o!os, por,ue la idea de ,ue a,uel pobre ni#o desamparado "aba pasado dos noc"es con el pasto por lec"o sin m&s alimento ,ue los restos de comida ,ue le consegua el perro le destrozaba el corazn$ 48.abes ,u+ vo a "acer contigo9 4mani2est luego procurando permanecer serena e impasible mientras un lagrimn corra por su redonda me!illa una sonrisa de bondad se dibu!aba en la comisura de sus labios$ 4%o, se#ora6 pero eso no me preocupa$ .lo le pido ,ue no sea severa con .anc"o$ 1s mu bueno conmigo los dos nos ,ueremos muc"o, 8no es as, vie!o amigo9 4di!o el muc"ac"o, ec"ando un brazo alrededor del cuello del perro, ansioso por la suerte ,ue pudiera correr el pobre animal m&s ,ue por la su a propia$ 4Te llevare a casa6 te lavar&s, vestir&s acostar&s en una buena cama, ma#ana$$$, bueno, a veremos ,ue ocurre ma#ana$ 4Usted es mu buena se#ora, o sera inmensamente 2eliz si pudiera traba!ar para usted$ 8%o tiene un caballo para ,ue lo cuide9 4pregunt ansiosamente el muc"ac"o$ 4%o, slo tengo gallinas un gato$ :ab :ett ec"aron a rer al or a su madre :en esboz una sonrisa$ .in duda se "abra unido a la alegra de las ni#as si sus 2uerzas se lo "ubieran permitido, pero le temblaron las piernas e0periment un ligero mareo$ Atin a sostenerse tom&ndose de .anc"o parpade como lo "acen los b/"os 2rente a la luz$ 4Mamos, vamos a casa$ Corran ni#as adelante, pongan el resto del caldo a calentar llenen la pava de agua$ Fo me ocupare del muc"ac"o 4orden la se#ora Eoss$ 1n seguida tom el pulso a a,uella nueva carga ,ue acababa de ec"arse encima, pues de pronto se le ocurri ,ue el ni#o podra estar en2ermo ,ue entonces sera peligroso llevarlo a casa$ La mano ,ue tom era escu&lida pero limpia 2resca, los o!os oscuros, aun,ue rodeados de pro2undas o!eras, brillaban sanos$ Lo /nico ,ue tena el ni#o era ,ue estaba medio muerto de "ambre$ 41sto "arapiento, pero limpio$ Anoc"e me di un ba#o ba!o la lluvia, estos /ltimos das "e vivido casi permanentemente deba!o del agua 4e0plic el ni#o, e0tra#ado de ,ue la se#ora lo observara con tanto cuidado$ 4.aca la lengua$$$ >l obedeci, pero en seguida la escondi para decir precipitadamente' 4%o esto en2ermo$ .lo tengo "ambre$ Aurante estos tres das no "e comido m&s ,ue lo ,ue .anc"o me traa comparti+ndolo con el, 8no es cierto, .anc"o9 1l perro ladr repetidas veces se pase nerviosamente entre su due#o la puerta como si comprendiera cuanto pasaba ,uisiera recomendar ,ue saliesen en seguida en busca del alimento el abrigo prometidos$ La se#ora Eoss adivin la insinuacin rog al muc"ac"o ,ue la siguiera llevara consigo todas sus cosas$ 4%o tengo nada ,ue llevar$ Unos "ombres me robaron mi atado de ropa$ Por eso me encuentro en este estado$ Lo /nico ,ue guardo es esto$ Lamento ,ue .anc"o le tomara6 o lo "abra devuelto de buena gana si supiese de ,ui+n es 4 mientras "a4 blaba sac del 2ondo del coc"e la nueva cesta de las ni#as$ 41so tiene arreglo' es ma$ Ee alegro de ,ue 2ueran para ti los restos de comida ,ue
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consigui t/ perro$ F a"ora vamos, debo cerrar 4la se#ora Eoss "izo sonar signi2icativamente el mano!o de llaves$ :en sali ren,ueando apo &ndose en el mango de una azada rota, pues sus miembros estaban entumecidos de vivir en la "umedad su cuerpecito rendido por la 2atiga de tantos das de vagar por esos caminos ba!o el sol la lluvia$ .anc"o mostraba gran alegra, pues adivinaba ,ue tanto las penas como las 2atigas tocaban a su 2in, brincaba alrededor de su amo ladrando de contento o bien se restregaba contra los tobillos de su bene2actora ,uien gritaba' ()3uera- )3uera-( se sacuda la 2alda como lo "aca para espantar al gato o las gallinas$ Un "ermoso 2uego brillaba en la cocina ba!o la escudilla de saldo la pava con agua, :ett , cu a me!illa mostraba una gran manc"a de tizne, agregaba m&s le#os, mientras :ab cortaba gruesas ta!adas de pan con tal entusiasmo ,ue pona en peligro sus deditos$ Antes de ,ue :en advirtiera dnde estaba, se "allaba a sentado en la vie!a silla de "amaca devorando los trozos de pan con manteca como slo puede "acerlo un muc"ac"o muerto de "ambre$ F .anc"o, a sus pies, roa un "ueso como si 2uera un lobo con piel de cordero$ Eientras los reci+n llegados se dedicaban a tan grata tarea, la se#ora Eoss "izo salir a las ni#as de la cocina les li las siguientes rdenes' 4:ab, corre "asta la casa de la se#ora :arton pdele alguna ropa vie!a de :ill ,ue +l a no use$ T/ :ett , ir&s a casa de los Cutters les dir&s a la se#orita Clarind ,ue te d+ un par de camisas de esas ,ue cosimos los otros das$ Un par de zapatos, sombrero, medias, cual,uier cosa le vendr& bien a este pobrecito ,ue no tiene m&s ,ue "ilac"as sobre el cuerpo$ Partieron las ni#as ansiosas por poder vestir a su recogido, tan bien abogaron por +l entre los buenos vecinos ,ue :en apenas se reconoci cuando "ora media m&s tarde sali del dormitorio vestido con un descolorido tra!e de 2ranela de :ill :arton, una camisa de algodn ,ue regalaran los Aorcas calzado con un par de zapatos vie!os de Eill Cutters$ Tambi+n .anc"o estaba m&s presentable, pues luego ,ue su amo se "ubo dado un ba#o caliente, se dedic a lavar a su perro mientras la se#ora Eoss daba algunas puntadas a la nueva ropa vie!a$ F cuando .anc"o reapareci, se pareca m&s ,ue antes al perrito ,ue estaba sobre la c"imenea$ 1l pelo bien cepillado era blanco como la nieve, el animal mova orgullosamente el gracioso pompn de la cola$ .inti+ndose respetables presentables, los dos vagabundos aparecieron 2ueron recibidos con sonrisas de aprobacin por parte de las ni#as en tanto ,ue la se#ora, con maternal sonrisa, los acomodaba !unto a la estu2a, pues ambos estaban a/n "/medos despu+s de la proli!a limpieza$ 4Con2ieso ,ue no los "abra reconocido 4e0clam la buena mu!er observando satis2ec"a al muc"ac"o6 pues aun,ue el ni#o estaba mu delgado p&lido, tena un aspecto agradable el tra!e, no obstante ser "olgado, le sentaba bien$ Los alegres o!os negros lo miraban todo, la voz tena un acento sincero la tostada carita pareca m&s in2antil al desaparecer la e0presin de desconsuelo ,ue la ensombreca$ 4.on ustedes mu buenas, .anc"o o les estamos mu agradecidos, se#ora 4murmur :en, turbado ruboriz&ndose ba!o la mirada cari#osa de los tres pares de o!os ,ue estaban 2i!os en +l$ :ab :ett limpiaban la va!illa del t+ con desusada presteza, pues ,ueran estar libres para poder atender al "u+sped, en el momento en ,ue :en "ablaba :ab de! caer una taza$ Para gran sorpresa su a no golpe contra el suelo, pues el muc"ac"o, inclin&ndose r&pidamente, la recogi en el aire, se la o2reci sobre, la palma de la mano "aci+ndole una ligera reverencia$
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4)Cielos-$$ 8Cmo lo "iciste9 4pregunt :a", a ,uien a,uello le pareci cosa de magia$ 4):a"-$$$ )1so no es nada-$$$ )Eira- 4F :en tom dos platos los arro! "acia arriba recogi+ndolos en seguida para volverlos a arro!ar, con tal velocidad ,ue :ab :ett ,uedaron bo,uiabiertas como si 2ueran a tragarse los platos si llegaban a caerse, mientras la se#ora Eoss, con el repasador a/n entre las manos, contemplaba los saltos ,ue daba su loza, con la ansiedad propia de una ama de casa$ 4)1sto va a terminar mal-$$$ 42ue lo /nico ,ue alcanz a decir, mientras :en, deseando demostrar su gratitud en la /nica 2orma ,ue saba "acerlo, sac de un canasto ,ue "aba por all varios ganc"os de la ropa, tir los platos al aire, los tom con los broc"es colocando +stos sobre el mentn, la nariz, la 2rente, camin luciendo a,uella especie de "ongos ,ue le "aban salido en la cara$ Las ni#as se divertan enormemente, la se#ora Eoss estaba tan entretenida ,ue "asta "abra sido capaz de prestarle la sopera de porcelana si el muc"ac"o se la "ubiese pedido$ Pero :en se "allaba cansado para demostrar todas sus 5"abilidades esa misma noc"e, de modo ,ue se detuvo casi arrepentido de "aber iniciado a,uella maravillosa e0"ibicin$ 4.e me ocurre ,ue "as traba!ado con alg/n malabarista 4insinu la se#ora Eoss, ,uien observ de inmediato ,ue la cara del muc"ac"o re2le!aba a,uella misma e0presin ,ue tomara cuando di!era su nombre, :en :roDn6 la e0presin de ,uien no dice toda la verdad$$$ 4., se#ora$$ .ola a udar al se#or Pedro, el Ge de los Eagos, aprend algunos de sus !uegos de mano 4tartamude :en con gesto inocente$ 4R eme, muc"ac"o, es me!or ,ue cuentes tu "istoria completa, sin ocultar nada, de lo contrario tendr+ ,ue enviarte a casa del !uez Eorris$ %o me gustara "acer eso, por,ue el se#or Eorris es un "ombre un poco duro$ .i t/ no "as "ec"o nada malo no tienes por ,u+ temer ,ue conozcan tu "istoria$ Fo "ar+ cuanto pueda por ti 4asegur la se#ora con seriedad al mismo tiempo ,ue se sentaba en el silln de "amaca como un !uez ,ue se dispone a escuc"ar una declaracin$ 4)Fo no "e "ec"o nada malo- )%o tengo miedo, slo ,ue no deseo regresar, si digo de dnde vengo, usted es capaz de "acerles saber ,ue esto a,u-$$$ 4murmur :en, atribulado por su deseo de con2iarse a su nueva amiga el temor de tener ,ue volver !unto a sus vie!os enemigos$ 4.i ellos te maltrataron o nunca les "ar+ saber dnde est&s$ Cu+ntame la verdad ,ue o te proteger+$ )%i#as-, va an ustedes a buscar la lec"e$ 4)O", mam&-, )de!a ,ue nos ,uedemos a,u-$$$ )%osotras no contaremos ni una sola palabra-$$$ )Lo prometemos- )Lo prometemos-$$$ 4gritaron :ab :ett consternadas ante la idea de tener ,ue ale!arse precisamente en el instante en ,ue iban a poder conocer un importante secreto$ 4Por m pueden ,uedarse 4mani2est :en, gentilmente$ 4Eu bien$ *uedaos entonces, ,uietas calladas$ F a"ora, muc"ac"o, dime' 88de dnde vienes9 4pregunt la se#ora Eoss mientras las pe,ue#as se ubicaban con toda rapidez 2rente a su madre, en el banco ,ue era propiedad de ellas, llenas de curiosidad satis2ec"as de poder enterarse de algo interesante$

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4Ee escap+ de un circo 4comenz :en, pero no pudo continuar, por,ue las ni#as, dando un salto gritaron a un mismo tiempo llenas de entusiasmo 4)%osotras estuvimos en uno cierta vez-$$$ )*u+ "ermosos son los circos-$$$ 4%o pensaran as si los conocieran tan bien como o 4e0clam :en 2runciendo el ce#o encogi+ndose corno si a/n sintiera sobre sus espaldas los golpes recibidos$ 4%osotros no los consideramos "ermosos, 8verdad, .anc"o9 4agreg produciendo un ruido e0tra#o ,ue "izo ,ue el perro comenzara a gemir a golpear el suelo con la cola mientras se pegaba a los pies de su amo como si ,uisiese "acerse amigo de los nuevos zapatos de +ste$ 48Cmo 2uiste a parar all9 4pregunt la se#ora Eoss asombrada e in,uieta$ 4Ei padre era (el 2eroz !inete de los llanos($ 8%unca o eron "ablar de +l9 4in,uiri :en e0tra#ado de ,ue no lo conocieran$ 4)Aios mo, "i!ito-$$$ <ace diez a#os ,ue no vo a un circo te aseguro ,ue a no recuerdo lo ,ue viera entonces 4replic la se#ora Eoss divertida tambi+n enternecida por la evidente admiracin ,ue demostraba el "i!o por su padre$ 48Ustedes tampoco lo conocen9 4interrog volvi+ndose "acia las ni#as$ 4%osotras vimos varios indios, acrbatas, a los saltimban,uis de :orneo6 vimos un pa aso, monos un asno enano de o!os azules$ 81ra tu padre alguno de +sos9 4di!o :ett inocentemente$ 4)U2-$$$ Ei padre no altern nunca con esa clase de gente$ 7uiaba dos, cuatro, seis, oc"o caballos a la vez mientras 2ui pe,ue#o o le acompa#aba$ 1ra el primer domador de caballos 4e0plic :en con tanto orgullo corno si su padre "ubiese sido el mismsimo presidente de la rep/blica$ 48Euri tu pap&9 4indag la se#ora Eoss$ 4Lo ignoro eso es lo ,ue ,uiero saber$ 4F el pobre :en carraspe para disimular un sollozo ,ue estaba a punto de so2ocarlo$ 4Cu+ntanos ,u+ pas, ,uerido, ,uiz&s entre todos podamos descubrir el paradero de tu pap& 4di!o la se#ora Eoss inclin&ndose para acariciar la negra cabecita doblada sobre la del perro$ 4As lo "ar+, se#ora$$$4 <aciendo un es2uerzo compuso la voz prosigui la "istoria$ 4Pap& 2ue siempre mu bueno conmigo a m me gusto ir a vivir con el despu+s ,ue abuelita muri$ 1stuve con ella "asta ,ue cumpl siete a#os6 luego pap& me llev consigo me ense# a montar$ <ubieran tenido ,ue verme entonces todo vestido de blanco, con un cinturn dorado, subido sobre las "ombros de pap& o colgado de la cola del vie!o 7eneral ,ue galopaba veloz mente o bien, siempre conmigo sobre los "ombros pap& conduca dos o tres caballas mientras o agitaba unas banderas la gente aplauda delirante de entusiasmo$ 4)O"-$$$ 8%o te moras de miedo9 4pregunt :ett temblando de slo pensar en a,uello$ 4)*u+ esperanza-$$$ )A m me gustaba "acerlo4Tambi+n a m me "ubiera gustado$$$ 4e0clam :ab entusiasmada$ 4Luego aprend a conducir los cuatro (ponnies( ,ue tiraban de una pe,ue#a carroza cuando des2il&bamos 4continu :en 4o me sentaba sobre el gran globo ,ue llevaba en el tec"o el gran carro arrastrado por <annibal %ero$ Pero eso no me gustaba6 el globo eta mu alto se sacuda muc"o, el sol demasiado 2uerte, los a4rboles me golpeaban el rostro las piernas me dolan de tenerlas recogidas$ 48*ui+nes eran <annibal %ero9 4pregunt :ett $ 4Los grandes ele2antes$ Papa4 no permita ,ue me sentaran all arriba no se atrevieron a "acerlo "asta despu+s ,ue +l se "ubo marc"ado$ 1ntonces tuve ,ue
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obedecer, si no me castigaban$ 48%adie te de2enda9 4interrog la se#ora Eoss$ 4., se#ora6 casi todas las mu!eres me protegan$ 1ran mu buenas conmigo, especialmente Eelia$ >sta !ur ,ue no saldra a escena si me golpeaban, por,ue o me negaba a a udar al vie!o :ucS a cuidar los osos$ Ae modo ,ue tuvieron ,ue de!arme tran,uilo por,ue entre las mu!eres no "aba ,uien pudiese reemplazar a Eelia$ 48Tenan osos9 )O"-, )cu+ntanos, cu+ntanos ,u+ "acan- 4e0clam :ab alborozada$ 1lla tena pasin por los animales$ 4:ucS era due#o de cinco osos 4malos bic"os4 los e0"iba$ Por divertirme me puse a !ugar con ellos en ciertaT ocasin a :ucS se le ocurri ,ue sera toda una sensacin ,ue o los pre4 sentara ante el p/blico$ Pero los osos muerden ara#an, cosa nada agradable, uno no puede saber nunca cua4ndo esta4n de buen "umor o cua4ndo tienen ganas de arrancarle la cabeza de un mordisco$ Por esa razn :ucS tena el cuerpo cubierto de cicatrices o no ,uera ,ue a m me ocurriera lo mismo$ F me libr+ gracias a la intervencin de la se#orita .t$ Bo"n ,uien se puso de mi parte$ 48*ui+n era la se#orita .t$ Bo"n9 4pregunt la se#ora algo con2undida al or constantemente nombres nuevos$ 4La se#orita Eelia$$$ La se#ora de .mit"ers$$$ La esposa del due#o del circo$ >sta a no usaba su nombre, Eontgomer , ni el verdadero apellido de ella ,ue era .t$ Bo"n$ Todos se cambian el nombre por alguno ,ue produzca m&s e2ecto en los carteles$ Pap& se "aca llamar Bos+ Eontebello o Adolp"us :loomsbur en cuanto de!+ de ser Cupido el ni#o Prodigio$ .oltando la risa, la se#ora Eoss se ec" "acia atr&s ante el asombro de las ni#as ,ue "aban ,uedado mu impresionadas por la elegancia de a,uellos nombres$ 4Prosigue tu "istoria, :en, dinos por ,u+ "uiste ,u+ se "izo de tu pap& 4di!o la dama recobrando la seriedad verdaderamente interesada por la suerte del ni#o$ 4Pues bien, pap& se pele con el vie!o .mit"ers parti de improviso el oto#o pasado, al 2inalizar la temporada$ Ee di!o ,ue iba a traba!ar en una gran escuela de e,uitacin de %ueva ForS ,ue, cuando lograra asegurar su posicin, enviara por m$ Fo tuve ,ue ,uedarme en el circo a udar a :ucS en sus e0"ibiciones de prestidigitacin$ 1ra +ste un "ombre bueno, o le ,uera, Eelia iba a verme a menudo durante el primer tiempo no e0tra#+ nada$ Pero pap& no me mandaba a buscar entonces comenc+ a soportar malos tratos$ .i no "ubiera sido por Eelia .anc"o muc"o antes me "abra escapado $$$ 48*u+ te obligaban a "acer9 4Una in2inidad de cosas, pues los tiempos eran di2ciles o demostraba ser un muc"ac"o listo$ As pensaba .mit"ers o tena ,ue obedecer sus rdenes sin c"istar$ A m no me importaba a udar en los n/meros de prestidigitacin o "acer e0"ibiciones con .anc"o, pues papa4 lo "aba amaestrado +l estaba acostumbrado a actuar conmigo$ Pero ,ueran obligarme a beber gin para ,ue me conservara pe,ue#o o me negaba, pues saba ,ue a papa4 no le gustaban esas cosas$ .ola via!ar encaramado al carro ma4s alto eso me agrad, "asta ,ue me ca me lastim+ la espalda$ Aespu+s, aun,ue su2ra "orriblemente me mareaba tuve ,ue continuar "aci+ndolo$ U)*u+ "ombre bruto deba ser el due#o del circo-$$$ F Eelia, 8por ,u+ no puso 2in a tus su2rimientos9 4pregunt la se#ora indignada$ 41lla "aba muerto, se#ora$ Fa no me ,uedaba nadie m&s ,ue .anc"o$ 3ue entonces cuando decid "uir$ Torn :en a acariciar a su perro tratando de ocultar las la4 grimas ,ue se le escaparon al recordar a su di2unta amiga$ 48*u+ pensabas "acer9
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Louisa M. Alcott

41ncontrar a pap&4$ Pero no lo "all+$ %o estaba en la escuela de e,uitacin all me di!eron ,ue se "aba ido al Oeste a comprar potros salva!es para un se#or ,ue ,uera una tropilla$ 1ntonces me encontr+ desorientado sin saber a dnde ir a ,ue ignoraba el paradero de mi padre no ,uera regresar al circo donde volveran a maltratarme$ Procur+ ingresar a la escuela de e,uitacin, mas all no ,ueran ni#os$ Tuve, pues, ,ue continuar mi peregrinacin en busca de traba!o si no "ubiera sido por .anc"o me "abra muerto de "ambre$ Al "uir lo "aba de!ado atado, pues no ,uera ,ue di!eran, si me lo llevaba conmigo, ,ue lo "aba robado$ 1s un perro de muc"o valor, 8sabe usted, se#ora9 1s el me!or perro amaestrado ,ue "e visto en mi vida, sin duda desear&n m&s su regreso ,ue el mo$ 1ra de pap&, a m me dola tener ,ue de!arlo6 no obstante, as lo "ice$ Una noc"e oscura lo de!+ atado nunca pens+ ,ue volvera a verlo$ A la ma#ana siguiente, estaba tomando el desa uno a varias millas de distancia del circo cuando lo vi aparecer mo!ado cubierto de barro, arrastrando un trozo de soga$ <aba mordido "asta romperlo el cordel ,ue lo su!etaba sigui mis pasos sin perder mi rastro en ning/n momento$ Fa no volver+ a abandonarlo, 8no es as, vie!o camarada9 .anc"o "aba escuc"ado esta parte del relato con gran inter+s, cuando :en se dirigi a +l, se levant, puso sus patas delanteras sobre los "ombros del muc"ac"o, lami la cara de +ste emiti un suave aullido ,ue poda traducirse tan claramente como si "ubiera dic"o con palabras' 4*u+date tran,uilo, mi pe,ue#o amo$ Los padres pueden desaparecer los amigos morir, pero o nunca te abandonar+$ :en apret contra s por encima de la blanca cabeza lanuda sonri a las ni#as, ,uienes batieron palmas de alegra al observar a,uel cuadro encantador, se acercaron a acariciar al buen animal para asegurarle ,ue le "aban perdonado de2initivamente el robo de la torta la cesta$ Eovido por estas ternezas por unas indicaciones ,ue por lo ba!o le dio su amo, .anc"o se aprest a realizar sus me!ores pruebas con e0traordinaria gracia destreza$ :ab :ett bailaban por la "abitacin locas de entusiasmo, mientras la se#ora Eoss declaraba ,ue le daba miedo tener en su casa un animal tan maravilloso$ Las alabanzas ,ue dirigan a 5su perro complacieron a :en m&s de lo ,ue le "ubieran satis2ec"o las dirigidas a +l, cuando el entusiasmo se calm un poco, el muc"ac"o entretuvo a su auditorio con un colorido relato sobre la inteligencia de .anc"o, su 2idelidad las numerosas aventuras en las ,ue a,u+l "aba5 desempe#ado su parte con gran nobleza$ Eientras el ni#o "ablaba la se#ora Eoss deliberaba acerca de lo ,ue "ara con +l, cuando :en conclu de enumerar las per2ecciones del perro, di!o ella gravemente' 48Te ,uedaras a,u si o te encontrara alguna ocupacin9 4)., se#ora- )Ee agradara muc"o ,uedarme-$$$ 4respondi :en entusiasmado$ >l vea un "ogar en a,uella casa, la se#ora Eoss le pareca casi tan buena maternal como la se#ora .mit"ers$ 4:ien$$$ Ea#ana ir+ a visitar al alcalde para consultar su parecer$ %o sera e0tra#o ,ue te tomara para ,ue cuidaras su establo, si eres tan listo como aseguras$ Aurante el verano emplea siempre un pen, a/n no "e visto ninguno por all$ 8Podras cuidar vacas9 4)Fa lo creo-$$$ 4 :en se encogi de "ombros como si considerase ridculo ,ue le "iciesen esa pregunta a +l ,ue "aba conducido a cuatro (ponnies( ,ue arrastraban una carroza dorada$ 4%o ser& un traba!o tan interesante como el de montar ele2antes o !ugar con osos, pero ser& una tarea "onrada te resultar& m&s agradable azotar a :rindle a :utter
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,ue recibir t/ los azotes 4declar la se#ora Eoss acercando al ni#o su rostro sonriente$ 4)O", s-$$$ 4murmur :en con s/bita "umildad al recordar los malos tratos de ,ue 2uera vctima ,ue le obligaran a "uir$ Poco despu+s le enviaron a dormir a una pe,ue#a pieza, a .anc"o !unto con +l para ,ue lo cuidara$ A ambos les result di2cil conciliar el sue#o debido al ruido ,ue "acan las ni#as en el piso superior$ :ab insista en ,ue era un oso ,ue iba a devorar a la pobre :ett a despec"o de los lamentos de +sta$ Pero la madre pronto puso 2in al alboroto amenazando enviar le!os a :en a su perro si no se ,uedan ,uietas como dos gatitos$ 1llas prometieron obedecer casi en seguida estaban so#ando con carrozas doradas grandes carrua!es, con muc"ac"os 2ugitivos, cestas ,ue desaparecan, perros danzarines tazas voladoras$

CAPJTULO I
AL despuntar el da siguiente, :en miro a su alrededor medio desorientado$ %o vio ni la carpa de lona, ni descubri encima de su cabeza el tec"o de un granero o el azul del cielo, sino ,ue diviso un blanco cielo raso donde se posaban un grupo de moscas mu sociables$ Ael e0terior llegaban a sus odos el cacareo de las gallinas el sonido de dos vocecitas ,ue repetan a coro la tabla de multiplicar en lugar de a,uellos otros ruidos ,ue estaba acostumbrado a escuc"ar' coces de caballos, piar de p&!aros, el rugido de los animales salva!es$ .anc"o, sentado 2rente a la ventana abierta observaba como la vie!a gata se lavaba la cara trataba de imitarla, mas con tal torpeza, ,ue :en se ec" a rer .anc"o, para ocultar su con2usin salt de la silla a la cama comenz a lamer el rostro de su amo tan en+rgicamente ,ue el muc"ac"o se escondi ba!o las s&banas para escapar a su cari#osa lengua$ Un ruido ,ue provena del piso de aba!o oblig a ambos a salir de un brinco de la cama, diez minutos despu+s un muc"ac"o de rostro sonriente un perro !uguetn descendieron corriendo la escalera$ 1l primero saludo con un' 4):uen da, se#ora-$$$4F el segundo agit alegremente la cola al olor del !amn ,ue se 2rea en la "ornalla por el cual era particularmente a2ecto$ 48Aormiste bien9 4pregunt la se#ora Eoss, d&ndole la bienvenida tenedor en mano$ 4)Fa lo creo-$$$ Bam&s dorm en una cama me!or$ 1staba acostumbrado a dormir sobre un colc"n de "eno a cubrirme con la manta de los caballos, /ltimamente, ni si,uiera eso tena' el cielo era mi /nico tec"o la tierra mi mullida cama 4brome :en ri+ndose de las penurias pasadas agradecido de las comodidades ,ue le brindaban$ 41l "eno no es lec"o malo para los "uesos !venes, aun,ue a +stos los cubra tan poca carne como a los tu os 4coment la se#ora Eoss d&ndole un cari#oso golpecito en la cabeza al pasar a su lado$ 41n nuestra pro2esin no se tolera la gordura$ Cuanto m&s delgado m&s &gil para bailar sobre la cuerda 2lo!a o saltar en los trapecios$ E/sculo es lo ,ue se necesita, a" lo tiene usted$$$ :en estir su bracito delgado como un alambre, el pu#o cerrado con la actitud de un !oven <+rcules dispuesto a !ugar a la pelota con la cocina si le daban permiso para ello$ Contenta de verlo de tan buen "umor la se#ora se#al el pozo ,ue estaba a2uera
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di!o amablemente' 4:ien, prueba tus m/sculos tra endo agua 2resca$ :en busc el balde corri decidido a ser /til' mientras aguardaba ,ue el balde se llenara mir a su alrededor se sinti complacido por todo lo ,ue viera' la pe,ue#a casita ro!iza con un penac"o de "umo ,ue sala por la c"imenea, las dos "ermanitas sentadas al sol, las verdes colinas, por a,u por all&, campos reci+n sembrados, un arro uelo ,ue atravesaba saltando la "uerta, p&!aros ,ue cantaban en la avenida de los olmos toda la tierra cubierta de ese "ermoso color verde ,ue slo se ve a principios del verano$ 48%o te parece esto mu bonito9 4pregunt :ab cuando la mirada del ni#o, despu+s de su prolongado recorrido en ,ue pareci ,uerer abarcarlo todo se detuvo sobre ella$ 4)Bam&s "e visto sitio m&s "ermoso- .lo se necesitara un caballo ,ue anduviera dando vueltas por a,u para ,ue el cuadro 2uese completo 4contest :en al mismo tiempo ,ue tiraba de la larga soga ,ue suba el balde lleno de agua$ 41l !uez tiene tres, pero los cuida tanto ,ue ni si,uiera nos de!a acercarnos a ellos arrancarles tres pelos de la cola para "acer anillos 4se ,ue! :ett cerrando su libro de aritm+tica$ 4Cuando el !uez no est& en casa EiSe los lleva al bebedero, me de!a a menudo montar el caballo blanco$ )1s tan divertido pasearse sentada sobre su lomo, ba!ar "asta el valle luego regresar-$$$ )Fo adoro a los caballos-$$$ 4e0clam :ab saltando en el banco tratando de imitar los movimientos de Benn , la egua blanca$ 4Ee parece ,ue eres una ni#a mu valiente$4 F :en dirigi a :ab una mirada de aprobacin al pasar a su lado sin olvidarse por eso de salpicar con agua a la se#ora Puss ,ue ar,ue el lomo mostr las u#as al ver a .anc"o$ 4)Al tomar el desa uno-$$$ 4llam la se#ora Eoss6 por espacio de veinte minutos poco se di!o, pero en cambio el cereal la lec"e desaparecieron con tal rapidez ,ue "asta BacS el gigante, de la bolsa de cuero, se "abra asombrado de ello$ 4A"ora, ni#as, a volar a "acer vuestros ,ue"aceres$ T/, :en, ve corta un poco de le#a6 o arreglar+ la casa$ Luego saldremos todos !untos 4di!o la se#ora Eoss al mismo tiempo ,ue se es2umaba el /ltimo bocado .anc"o se relama los bigotes saboreando las migad ,ue de su parte se le "aban cado$ :en se puso a cortar le#a con tanto entusiasmo ,ue las astillas volaban a su alrededor cubran el piso de la le#era6 :ab acomodaba con peligrosa rapidez las tazas sobre una bande!a :ett barra levantando una nube de polvo en tanto ,ue la madre pareca estar en todas partes a la vez$ <asta .anc"o ,ue comprenda ,ue su destino se "allaba unido al de esta gente procuraba a udar a su modo' ora brincaba alrededor de :en a riesgo de ,ue le cortaran la cola, ora corriendo a meter la nariz por los armarios "abitaciones ,ue la se#ora Eoss abra cerraba en sus r&pidas evoluciones por toda la casa, ora arrastrando el 2elpudo para ,ue :ett lo cepillase o, parado sobre las patas traseras, inspeccionando los platos ,ue lavaba :ab$ F si lo ec"aban no se o2enda sino ,ue se iba a ladrar a Puss, re2ugiada en un &rbol, espantaba a las gallinas o enterraba con cuidado un zapato vie!o donde a "aba escondido un "ermoso "ueso de cordero$ Cuando todos estuvieron preparados, .anc"o, tran,uilo a, trot detr&s de la comitiva como un perro bien educado acostumbrado a pasear con damas$ .e separaron al llegar a un cruce de caminos' las ni#as corrieron a la escuela mientras la se#ora Eoss :en suban la colina "asta la casona del se#or alcalde$ 4%o te asustes, muc"ac"o6 o me ocupar+ de contarle por ,u+ "as escapado$ .i el se#or alcalde te emplea, dale las gracias procura ser !uicioso traba!ador$ %o me cabe la menor duda de ,ue si as lo "aces progresar&s 4mani2est ella al mismo tiempo
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,ue "aca sonar la campanilla de una puerta lateral sobre la, cual brillaba escrito con grandes letras un nombre' EOGGI.$ 4)Adelante- 4c"ill una voz &spera, :en, aun,ue se senta como si 2ueran a sacarle una muela, sigui dcilmente a la buena mu!er, la cual esbozaba su m&s agradable sonrisa ansiosa de causar buena impresin$ Un anciano caballero de cabeza blanca ,ue lea un diario sentado en un silln, dirigi a , los reci+n llegados una mirada escrutadora por sobre sus anteo!os di!o con un tono rudo ,ue "abra atemorizado a ,uien ignorase ,ue ba!o su amplio c"aleco se ocultaba un gran corazn$ 4):uenos das, se#ora- 8*u+ le trae "o por a,u9 8Acaso "a pillado a alg/n ladronzuelo rob&ndole sus pollos9 4)Por Aios-$$$ %o, se#or 4e0clam la se#ora Eoss sobresaltada$ 1n seguida, en pocas palabras, le relat la "istoria de :en con un tono tan pat+tico re2iri las penurias el abandono del muc"ac"o, ,ue logr despertar el inter+s del !uez conmover al mismo :en como si no 2uera de +l de ,uien estaba "ablando$ 4Mamos a ver, muc"ac"o, 8,ue sabes "acer9 4pregunt el anciano despu+s de escuc"ar con e0presin comprensiva el relato de la se#ora Eoss clavando la penetrante mirada ,ue asomaba ba!o sus tupidas ce!as en el pobre :en ,uien se sinti atravesado por ella como si 2uese transparente$ 4Ae todo un poco, se#or $$$ 48.abes arrancar u os9 4%unca lo "e "ec"o, se#or, pero puedo aprender$$$ 48A arrancar las remolac"as de!ar los u os9 8Te ense#aron a recoger 2rutillas9 4%o, se#or$ Lo /nico ,ue "e "ec"o "a sido comerlas$$$ 4<umm$$$ Tambi+n "a ,ue saber "acer esa parte del traba!o$ 8Puedes conducir al caballo ,ue arrastra el arado9 4)1so s, se#or- 4 los o!os de :en se encendieron de alegra$ *uera muc"o a esos nobles animales, los cuales, en los /ltimos tiempos, "aban sido sus m&s leales camaradas$ 4Pero no se permite ninguna clase de bromas$ Ei caballo es un animal mu delicado o le tengo muc"o a2ecto$ 1l alcalde "abl mu seriamente, mas en sus o!os brillaba una luz de picarda$ La se#ora Eoss por su parte procuraba disimular una sonrisa6 por,ue el caballo del alcalde era el "azmerrer de toda la ciudad, tena m&s de veinte a#os un paso mu caracterstico' levantaba las patas delanteras como si 2uese a emprender una veloz carrera, pero luego no pasaba de un lento trote$ Los muc"ac"os decan ,ue galopaba "acia adelante luego retroceda se rean del gran animal de nariz roma el cual, sin embargo, no permita ,ue se tomaran ninguna libertad con +l$ 4)*uiero muc"o a los caballos para "acerles da#o, se#or- F en cuanto a montarlo, me atrevo a "acerlo sobre cual,uier bic"o de cuatro patas$ 1l Ge de Eorocco daba coces morda como si 2uese una 2iera, pero o lograba dominarlo con bastante 2aci4 lidad$ 4Tal vez puedas entonces llevar las vacas a pacer al campo$$$ 4<e conducido ele2antes camellos, avestruces osos pardos, mulas seis ponnies$ .i me empe#o ,uiz& pueda cuidar vacas$$$ 4contest :en tratando de mostrarse "umilde respetuoso aun,ue le o2enda terriblemente ,ue pusieran en duda su capacidad para cuidar vacas$ Al alcalde le agrad la mezcla de indignacin picarda ,ue asomaba a los o!os del muc"ac"o la sonrisa socarrona ,ue !ugueteaba en sus labios$ Aivertido por la lista de animales ,ue enumeraba :en, mani2est con gravedad'
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4Por estos alrededores no criamos ele2antes ni camellos$ <ubo osos, pero la gente se cans de ellos$ Abundan las mulas, mas slo las de la especie de dos patas, en general pre2erimos las gallinas a los avestruces$ %o pudo continuar por,ue :en lo interrumpi con una alegre carca!ada a la ,ue ellos se unieron6 la risa los "izo ponerse de acuerdo me!or ,ue las palabras$ Tratando de recuperar la seriedad el se#or alcalde dio unos golpecitos en la ventana ,ue estaba tras de +l di!o' 4Te probaremos como cuidador de vacas$ 1l pen te indicar& adnde debes llevarlas te dar& alg/n otro traba!ito para ,ue "agas durante el da$ As sabremos para ,u+ sirves, por la noc"e se lo dir+ a usted, se#ora Eoss$ 1l ni#o podr& dormir en su casa$ 8verdad9 4Aesde luego$ Continuar& en casa vendr& a traba!ar si as lo desea$ Fo me ocupar+ de 5,ue no sea una carga para nadie 4respondi la se#ora Eoss$ 4F o procurar+ descubrir el paradero de tu padre, muc"ac"o$ Eientras tanto prtate bien para ,ue podamos darle buenos in2ormes de ti cuando venga en tu busca 4mani2est el se#or alcalde "aciendo un gesto de advertencia con el ndice$ 47racias, se#or$ Le obedecer+$ 1sto seguro de ,ue pap& vendr& tan pronto como le avisen, si no est& en2ermo o se "a perdido 4murmur :en al mismo tiempo ,ue para sus adentros se 2elicitaba de no "aber "ec"o nada ,ue lo "iciera temblar delante de a,uel dedo$ 1n ese momento, un irland+s pelirro!o apareci en el vano de la puerta, el cual, mientras escuc"aba las rdenes ,ue comenz a darle el !uez, ec" al muc"ac"o una mirada de poca simpata$ 4Pat, este ni#o ,uiere traba!ar$ Llevar& las vacas al prado las traer& de regreso$ <az ,ue se ocupe de algunas tareas livianas comuncame cmo se comporta$ 4., se#ora$$$ Mamos, muc"ac"o, a te indicar+ ,u+ es lo ,ue debes "acer 4e0clam Pat$ F :en, despu+s de despedirse con un ligero adis de la se#ora Eoss, lo sigui con la secreta intencin de !ugarle una mala pasada para vengarse de lo mal ,ue lo recibiera$ Pero olvid por completo la e0istencia de Pat en cuanto divis en el patio a (Au,ue de Vellington(, el caballo, al ,ue llamaban as por su nariz$ .i :en "ubiese ledo a ."aSespeare "abra e0clamado 4)Un caballo- )Un caballo- )Ei reino por un caballo-$$$ 4por,ue eso era lo ,ue clamaba su corazn$ 1c" a correr adonde se "allaba el ma!estuoso animal$ (AuSe( par las ore!as movi la cola con eno!o, pero :en lo mir 5a los o!os, le dio un amistoso golpecito en la nariz e "izo un particular sonido con la boca ,ue tran,uiliz al animal$ 4Te patear& si lo sigues molestando$ A+!alo oc/pate de las vacas como lo orden su se#ora 4orden Pat ,uien respetaba en p/blico a (AuSe(, pero lo castigaba brutalmente en privado$ 4)Fo no le tengo miedo- T/ no me "ar&s da#o, 8no es as vie!o amigo9 Eira, sabe ,ue so su amigo como a tal me recibe 4di!o :en pasando su brazo alrededor del cuello del animal pegando su me!illa al "ocico del caballo$ Por,ue +l entenda la mirada de la inteligente bestia comprenda ,ue sus relinc"os eran un amistoso saludo$ 1l alcalde presenci la escena detr&s de la ventana sospec"ando por la cara de Pat ,ue algo desagradable se preparaba, orden' 4Ae!a ,ue el ni#o ate el caballo al coc"e, si puede$$$ Probaremos si sirve para eso$ Aebo salir en seguida$ :en se puso tan contento despleg tal actividad ,ue en menos de lo ,ue canta un
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gallo el caballo estuvo atado al coc"e, cuando el alcalde sali encontr ,ue lo aguardaban a (AuSe( el sonriente pe,ue#o pala2renero$ Al anciano caballero satis2izo la destreza del muc"ac"o el a2ecto ,ue demostraba por el caballo, pero no se lo di!o a :en slo "izo un gesto de aprobacin con la cabeza e0clam 4Eu bien, muc"ac"o$$$4 F en seguida se ale! en el carrua!e ,ue rec"inaba e iba dando tumbos$ Poco despu+s cuatro vacas lustrosas salan por el portn ,ue abriera Pat, :en las llev a ,ue pacieran a un le!ano prado donde el pasto tierno aguardaba a las "ambrientas segadoras$ Pasaron !unto a la escuela el ni#o, con un poco de compasin, mir a trav+s de la ventana abierta las cabezas rubias morenas ,ue inclinadas repasaban la leccin$ A un muc"ac"o como +l ,ue tanto amaba la libertad le pareca algo terrible tener ,ue permanecer encerrado tantas "oras en una ma#ana seme!ante$ Una ligera brisa ,ue !ugaba alegremente por el sendero, sin saberlo, "izo a :en un gran 2avor$ Al soplar con un poco m&s de 2uerza arrastr "asta los pies del muc"ac"o una "o!a de papel ,ue a,u+l levant al ver ,ue tena una ilustracin$ .in duda se "aba desprendido de alg/n vie!o usado manual de "istoria, pues la l&mina mostraba unos barcos mu curiosos, pr0imos a la costa, un grupo de "ombres vestidos con e0tra#a indumentaria ,ue ec"aban pie a tierra en la orilla una multitud de indios bailando$ :en procur desci2rar lo ,ue deca acerca de estos e0travagantes persona!es pero, para desdic"a del !oven lector, la tinta se "aba corrido manc"ado la "o!a de modo ,ue de poco pudo enterarse$ 4Les preguntar+ a las ni#as$ Puede ser ,ue ellas sepan lo ,ue esto signi2ica 4di!o :en, luego de buscar en vano otras "o!as sigui su camino escuc"ando con alegra el canto de las aves, gozando del calor del sol tan agradable era la sensacin de paz seguridad ,ue e0perimentaba, ,ue se puso a silbar !ubilosamente como si 2uera un mirlo$

CAPJTULO L
1.A noc"e, despu+s de comer, :a" :ett se sentaron en el vie!o (porc"( a conversar con4 Bosep"us :elinda sobre los acontecimientos del da$ La aparicin del muc"ac"o su perro "aba sido el suceso m&s e0traordinario de sus vidas$ %o vean al ni#o desde la ma#ana, pues +ste "aba almorzado en casa del alcalde estaba traba!ando con Pat en el campo cuando ellas regresaron$ .anc"o no se "aba apartado de su amo, asombrado del nuevo piro ,ue tomaban los acontecimientos cuidaba de ,ue nada malo 2uera a ocurrirle a :en$ 41s "ora de ,ue regresen$ 1l sol se "a puesto a oigo a las vacas ,ue mugen en el corral 4di!o :ett impaciente, pues ella consideraba al reci+n llegado como si 2uese un libro mu interesante cu a lectura deseaba proseguir lo m&s r&pidamente posible$ 4Mo a aprender las se#as ,ue le "ace a .anc"o cuando ,uiere ordenarle ,ue baile, as podremos divertirnos con +l las veces ,ue lo deseemos$ )1s el perro m&s simp&tico ,ue "e visto en mi vida-$$$ 4coment :ab, ,uien tena m&s a2ecto a los animales ,u+ a su "ermana$ 4Ai!o mam&$$$ Pero, 8,ue es eso9 4se interrumpi :ett con un repentino sobresalto$ Algo "aba golpeado por 2uera del portn$ 1n seguida, en lo alto, apareci
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la cabeza de :en su cuerpo se balance colgado del arco de "ierro en lugar del 2arol de luz$ 4)Por 2avor, se#ores, ocupen sus localidades-$$$ )Por 2avor, sus localidades-$$$ La 2uncin va a comenzar con el n/mero del Cupido Molador, el n/mero con el cual el se#or :looms"ur se "a presentado ante las principales coronas de 1uropa$ )Geco4 nocido por todos los crticos como el ni#o prodigio la maravilla del siglo-$$$ )Atencin, a,u est&Aespu+s de repetir el elegante conocido discurso del se#or .mit"er, :en comenz a dar tales volteretas en el aire ,ue "asta un grupo de serias gallinas ,ue descendan por la calle e iban a dormir, se detuvieron admiradas e imaginaron sin duda ,ue alguien "abra ec"ado sal sobre a,uel muc"ac"o para ,ue se sacudiese de esa manera$ Aun,ue en su tiempo 2ue testigo de cosas mu divertidas$ el vie!o portn no "aba visto nunca seme!antes acrobacias$ Por,ue de todos los muc"ac"os ,ue se treparon a +l ninguno se mantuvo como +se cabeza aba!o 5sobre los capiteles de las columnas$ o ,uedo colgado del arco por los pies, o comenz a dar vueltas, sin parar, como una rueda, con la barra por e!e, sacudiendo los pies sosteni+ndose por el men4 tn, o camino apo ado sobre las manos a lo largo del muro para concluir la e0"ibicin con una pose casi a+rea suspendido del ganc"o del 2arol bes&ndose la mano saludando al p/blico como deba "acerlo Cupido al despedirse$ Las pe,ue#as aplaudieron golpearon con los pies entusiasmadas, mientras .anc"o ,ue con toda calma "aba seguido el espect&culo lanz unos ladridos de aprobacin corri a mordis,uear los pies de su amo$ 4:a!a cu+ntanos lo ,ue "iciste en casa del alcalde$ 81s mu severo9 8Traba!aste muc"o9 8Te gusta el traba!o9 4pregunt :ab cuando se "izo un poco de silencio$ 4A,u arriba est& m&s 2resco 4respondi :en acomod&ndose me!or abanicando su cara enro!ecida con la rama ,ue "aba arrancado a uno de los &rboles ,ue cerca de +l per2umaban el aire$ 4<ice de todo un poco$ 1l anciano caballero no es malo' por el contrario, simpatic+ con +l en seguida$ Ee dio una moneda$ Odio en cambio a (Pelo de Wana"oria($ Bura como un carrero$ Ee tir con un le#o$$$ )Fa me las pagar&Eeti la mano en el bolsillo para sacar la reluciente moneda al encontrar tambi+n la p&gina rota record la ansiedad de saber ,ue le asaltara esa ma#ana$ 4)1"- )Eiren ustedes- 8*u+ est&n por "acer estos "ombres9 La tinta "a estropeado la l&mina es imposible leer lo ,ue dice a,u aba!o$ 8*uieren e0plicarme lo ,ue signi2ica9 Ll+vasela, .anc"o$ 1l perro recogi la "o!a ,ue descenda volando su!et&ndola cuidadosamente con los dientes la de! a los pies de las ni#as luego se sent 2rente a ellas con aire de pro2undo inter+s$ :ab :ett la tomaron !untas en alta voz se pusieron a leer, mientras :en se inclinaba para escuc"ar aprender$ 4(Clareaba el da cuando divisaron tierra$ Pareca un "ermoso pas$ .e vean llores maravillosas &rboles gigantescos cu as "o!as 2rutos eran desconocidos para ellos$ Por la pla a corran "ombres desnudos, de piel cobriza ,ue miraban asombrados los barcos de los espa#oles$ Crean ellos ,ue eran grandes p&!aros, sus velas las alas los tripulantes seres5 superiores enviados por los cielos$( 4)1so es el descubrimiento de .an .alvador "ec"o por Cristbal Coln- 8Acaso no sabes ,uien es9 4pregunt :ab, ,uien se sinti uno de a,uellos seres superiores le pareci estar en contacto directo con el inmortal Cristbal$ 4%o, no lo se$ 8*ui+n era9 .upongo ,ue es ese ,ue va adelante, pero, 8cu&l de los indios es .an .alvador9 4interrog :en un poco avergonzado de su ignorancia, pero decidido a saber lo ,ue "aba comenzado a averiguar$
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4)Ei Aios-$$$ )Aoce a#os no sabes eso- 4ri :ab mu divertida contenta de poder ense#arle algo a a,uel muc"ac"o acrbata a ,uien consideraba un ser e0cepcional$ 4)Al diablo con mis doce a#os-$$$ <&blame de ese muc"ac"o ,ue desciende del barco6 me gusta 4insisti :en$ As 2ue cmo :ab, interrumpida 2recuentemente por :ett ,uien agregaba algo al relato, le re2iri la maravillosa "istoria con sencillez en 2orma comprensible, pues a ella le gustaba esa materia tenia una gran 2acilidad de palabra$ 4Ee gustara leer algo m&s$ 8Podra comprar un libro con mis diez centavos9 4pregunt :en, ansioso de aprender picado por las risas de :ab$ 4%o, por cierto$ Fo te prestar+ el mo cuando no lo necesite te e0plicar+ todo 4prometi :ab olvidando ,ue ella misma no sabia (todo5 a/n$ 4Pero o no dispondr+ de muc"o tiempo$ .lo estar+ libre al atardecer$ entonces t/ podr&s necesitar +l libro$$$ 4se lament :en, ,uien no poda dominar la curiosidad ,ue despertara en el la "o!a de papel$ 4Fo tengo "istoria por la tarde, pero t/ podr&s leer el libro por las ma#anas antes de la "ora de ir al colegio$ 4Aebo salir$ mu temprano, de modo ,ue tampoco entonces tendr+ tiempo para leer$ Pero s, )lo tendr+-$$$ Te dir+ en ,ue momento' leer+ cuando lleve las vacas al campo$ Al 4alcalde le gusta ,ue las vacas coman lentamente mientras van por el camino$ As di!o Pat, entretanto o podra estudiar "istoria en lugar de vagar de a,u para all& 4grit :en satis2ec"o de su brillante idea$ 48F cu&ndo me devolver&s el libro para ,ue o estudie9 4interrog prudentemente :ab$ 4A mi regreso lo de!ar+ sobre el al2+izar de la ventana o !unto a la puerta$ Lo leer+ con todo cuidado tan pronto como "a a ganado lo su2iciente te comprar+ uno nuevo o me ,uedare con el vie!o, 8,uieres9 4:ueno, pero o tengo una idea me!or$ %o conviene de!arlo sobre la ventana por,ue la maestra lo puede ver, ni en la puerta por,ue alguien lo puede robar$ A+!alo en mi escondri!o$ 1n el rincn de la pared, !unto al gran arce encontrar&s un "ueco disimulado entre las races ba!o una piedra c"ata$ 1s mi ca!a de caudales, all guardo mis cosas$ %o "a escondite me!or v nos turnamos para usarlo$ 4Ee parece un buen lugar6 a lo$ encontrar+ 4di!o :en agradecido$ 4.i ,uieres algunas veces podr+ de!ar mi libro de lectura$ Tiene muc"os cuentos l&minas preciosas 4o2reci tmidamente :ett , pues ella ,uera colaborar en el generoso pro ecto de su "ermana aun,ue no era muc"o lo ,ue poda dar, a ,ue no era una estudiante tan brillante como a,u+lla$ 4Pre2erira uno de aritm+tica$ .i puedes pr+stame el tu o para ,ue o lo lea de vez en cuando$ A"ora ,ue vo a ganar un !ornal debo aprender a sacar cuentas 4di!o con aire de un Manderbilt preocupado por el cuidado de sus millones$ 4Fo te ense#are$ :ett no entiende muc"o de sumas$ Pero ella lee maravillosamente en eso es la me!or de la clase$ La maestra est& orgullosa de ella por,ue nunca se e,uivoca cuando deletrea palabras tan di2ciles como e04cep4cin, e04"a4lar, o e04pli4ca4cin$ :a" rebosaba de 2raternal orgullo :ett alisaba su delantal con un gesto de modesta satis2accin, pues a,u+lla pocas veces la elogiaba a ella eso le gustaba muc"o$ 4Fo nunca 2ui al colegio6 por esa razn so tan ignorante$ .in embargo, se escribir me!or ,ue algunos muc"ac"os ,ue van a la escuela$ Mi escritos muc"os nombres en el
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soportal$ Observen a"ora ustedes 4 descendiendo de un salto :en e0tra!o un trozo de tiza dibu! con "ermosos rasgos sobre las la!as oscuras ,ue cubran el camino diez letras del al2abeto$ 4)*u+ bien- Fo no puedo "acer esos rasgos tan per2ectos$ 8*ui+n te ense# a escribir as9 4pregunt :a" mientras ella :ett caminaban arriba aba!o admirando las letras$ 4Las mantas de los caballos 4e0plic :en, brevemente$ 48*u+9 4e0clamaron al unsono las dos ni#as deteni+ndose a mirarlo$ Todos los caballos tenan el nombre escrito en la manta o sola copiarlos$ Los carrua!es tenan inscripciones ,ue aprend a desci2rar despu+s ,ue pap& me ense# a reconocer las letras escritas en los grandes cartelones amarillos$ L a primera palabra ,ue aprend a leer 2ue len, pues iba a menudo a visitar la !aula del vie!o Bubal$ Pap& se mostr mu satis2ec"o cuando la le de corrido$ Tambi+n s+ dibu!arlo$ :en comenz a bos,ue!ar un animal ,ue pretenda se pareciese a su perdido amigo$6 pero Bubal no "abra reconocido su retrato, pues este se pareca m&s a .anc"o ,ue al re de la selva$ %o obstante las ni#as lo admiraron sinceramente a continuacin :en les dio una leccin de "istoria natural ,ue las tuvo interesadas "asta la "ora de irse a dormir$ 1l muc"ac"o cont cuanto "aba visto con un lengua!e tan pintoresco e ilustr sus descripciones con tal gracia, ,ue no es de e0tra#ar ,ue ellas lo escuc"aran encantadas$

CAPJTULO N
Al da siguiente :en 2ue a traba!ar con el manual de <istoria 1lemental en cl bolsillo, las vacas del alcalde dispusieron de muc"o tiempo para desa unarse con las "ierbas ,ue crecan al borde del camino antes de llegar al campo de pastoreo$ Para entonces :en no "aba concluido de leer la amena leccin por,ue tuvo ,ue ir "asta la ciudad a "acer un mandado6 pero presto muc"a atencin a lo ,ue lea, se detuvo en las palabras di2ciles de!o los trozos ,ue no entenda para ,ue :a" se los e0plicase por la noc"e$ Tuvo ,ue "acer alto en (La Primera 3undacin( por,ue "aba llegado 2rente al colegio deba devolver el libro$ 1n seguida descubri el "ueco !unto al gran arce all, ba!o la anc"a piedra de! una pe,ue#a sorpresa$ Con dos caramelos en 2orma de bastoncitos, uno ro!o v otro blanco, pagaba :en el privilegio de sacar libros de la nueva biblioteca$ Cuando llego la "ora del recreo, grande 2ue la sorpresa la alegra de las ni#as al "allar el inesperado regalo, pues a la se#ora Eoss no le sobraban las monedas para caramelos, las pe,ue#as encontraron ,ue estos tenan un sabor particularmente e0,uisito$ pues "aban sido comprados con la /nica moneda ,ue posea el agradecido :en$ Las ni#as compartieron las golosinas con sus compa#eras m&s ntimas, pero nada les di!eron acerca de su plan temerosas de ,ue +ste se malograra sin llegaba a ser conocido$ 1mpero se lo comunicaron a su madre, ,uien les dio permiso para ,ue prestasen sus libros a :en animaran a este a estudiar$ Tambi+n les propuso ,ue aprendiesen a coser le a udaran a "acer algunas camisas azules para :en$ La se#ora :arton le "aba dado el g+nero necesario para ello, se le ocurri ,ue era una e0celente ocasin para iniciar las lecciones de costura al mismo tiempo "acer un regalo /til a :en, ,uien, como todos los muc"ac"os, no se preocupaba por lo ,ue se

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pondra cuando se le gastara la ropa ,ue tena en uso$ 1l mi+rcoles por la tarde era da de costura, de modo ,ue las dos pe,ue#as (:( traba!aron a2anosamente con2eccionando las mangas de las camisas$ .entadas en un banco !unto a la puerta mientras las agu!as se movan sin cesar, cantaban con sus voces in2antiles canciones escolares ,ue interrumpan a cada dos por tres para c"arlar un poco$ Aurante una semana :en traba!o con muc"o entusiasmo nunca se le o protestar o ,ue!arse no obstante las tareas rudas desagradables ,ue le ordenaba "acer Pat lo montonas 2astidiosas ,ue le resultaban las 2aenas dom+sticas$ .u /nico consuelo era saber ,ue la se#ora Eoss el alcalde estaban satis2ec"os con +l6 sus /nicos placeres, estudiar las lecciones mientras apacentaba las vacas recitarlas por las tardes cuando se reuna con las ni#as ba!o las lilas para (!ugar al colegio($ Comenz sin intenciones de ponerse a estudiar no se dio cuenta ,ue era eso lo ,ue estaba "aciendo cuando lea los libros ,ue sacaba de la biblioteca$ Pero las pe,ue#as lo interrogaban acerca de lo ,ue ellas saban, el se sinti morti2icado al descubrir cu&n ignorante era$ %o lo di!o, mas recibi mu contento cuanto ellas le transmitan de su pe,ue#a sabidura$ Aeletreaba palabras (solo para ,ue :ett se divirtiera(6 dibu!aba para :ob todos los osos tigres ,ue le peda a condicin de ,ue ella le ense#ase a "acer sumas sobre las la!as, a menudo se entretena durante sus solitarios paseos repasando en alta voz la tabla de multiplicar como lo "acan las ni#as$ 1l martes por la noc"e, el alcalde le pago un dlar, le di!o ,ue era (un buen muc"ac"o( ,ue poda ,uedarse una semana m&s si lo deseaba$ :en dio las gracias pens ,uedarse, pero a la ma#ana siguiente, despu+s de "aber levantado las barras del portn, se sent en lo alto de la ver!a a estudiar sus perspectivas, pues le molestaba la idea de tener ,ue soportar la compa#a del grosero Pat$ Como la ma ora de los muc"ac"os odiaba el traba!o$ a menos ,ue +ste 2uese de su gusto6 en ese caso era capaz de traba!ar como un castor sin cansarse nunca$ .u vida errante no le "aba permitido ad,uirir "&bitos de disciplina, no obstante ser un ni#o e0cepcionalmente dotado para sus a#os, le gustaba demasiado vagar gozar de4 una vida variada e interesante$ Pero en a,uellos momentos slo vea delante de +l das de traba!o paciente aburridor$ 1staba "arto de traba!ar en la "uerta' "asta la tarea de ensillar a Aulce 2rente a su amo "aba perdido su inter+s saba ,ue mu pronto tendra ,ue apilar en el cobertizo los le#os ,ue estaban desparramados en el patio$ Inmediatamente despu+s de plantar esp&rragos tendra ,ue recoger las 2rutillas6 luego "abra ,ue seriar el "eno, v as transcurrira todo el verano, sin diversiones, "asta ,ue su padre 2uera a buscarlo$ .in embargo, no estaba obligado a ,uedarse contra su voluntad$ Con ropa nueva, un dlar en el bolsillo, las canastas con las viandas colgadas en la despensa del colegio adonde podra ir en busca de provisiones si se atreva, 8,u+ cosa m&s 2&cil ,ue escapar otra vez9 Cuando "aca buen tiempo vagar sin rumbo 2i!o tena sus encantos :en "aba vivido durante muc"os a#os ba!o las carpas como un gitano$ %o tena miedo a nada, empez a mirar los caminos cubiertos de "o!as con e0presin ansiosa e in,uieta a medida ,ue la tentacin de partir se "aca cada vez m&s 2uerte$ .anc"o daba muestras de compartir esa in,uietud por,ue ladraba, saltaba corra un trec"o' luego regresaba se sentaba a los pies de su amoX a ,uien miraba con o!os inteligentes ,ue parecan decir' (Mamos, :en, escapemos por ese alegre camino para no detenernos "asta ,ue nos rinda el cansancio($ Pasaban las golondrinas, blancas nubes volaban conducidas por el 2ragante viento del oeste, una ardilla corri a lo largo del muro, todo responda al deseo del ni#o de tirar la carga correr libre como ellos$ Una cosa lo detena' la idea de ,ue la se#ora Eoss lo considerara un ingrato ,ue las
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ni#as su2rieran al perder a sus dos nuevos compa#eros de !uego$ Eientras as pensaba, algo sucedi ,ue impidi ,ue "iciera a,uello de lo cual se "abra arrepentido, sin duda, m&s adelante$ Los caballos "aban sido siempre sus me!ores amigos, uno de ellos llego trotando a prestarle un servicio6 mas +l no lo supo "asta muc"o tiempo despu+s$ 1n el momento en ,ue iba a dar un salto para lanzarse al camino el sonido de los cascos de un caballo al ,ue no acompa#aba ruido alguno de ruedas le oblig a aguzar el odo6 se mantuvo ,uieto ansiosamente observo ,ui+n llegaba a ese paso$ 1l r&pido trote se detuvo en la curva del camino en seguida vio acercarse lentamente a$ una dama ,ue montaba una egua ba a6 una dama !oven bonita, vestida con un tra!e azul oscuro$ luciendo en la solapa un ramillete de dientes de len ,ue parecan estrellas amarillas6 de la montura de su cabalgadura penda un reben,ue plateado el cual, sin duda, solo serva de adorno$ La "ermosa egua co!eaba un poco sacuda la cabeza como si algo la molestara, mientras su due#a, inclin&ndose para saber ,u+ le ocurra, e0clamaba con un tono ,ue pareca e0igir contestacin' 4Mamos, C"evalita, si te "as clavado una piedra en una pata, o la encontrar+ la sacar+$ 8Por ,u+ no miras donde caminas me evitas as estas molestias9 4%o se preocupe, se#orita6 o me ocupar+ de eso$ )Permtamelo usted- 4e0clam una voz an"elante, ,ue, por lo inesperada, sobresalt a la amazona a su cabalgadura, ,ue vieron en ese momento a un muc"ac"o ,ue descenda del muro de un salto$ 4Ee "aras un 2avor$ %o tengas miedo, Lita es mansa como una ove!a 4replic la dama, ,uien sonri divertida por la solicitud del muc"ac"o$ 41s un animal mu "ermoso 4murmuro :en al mismo tiempo ,ue levantaba una despu+s de otra las patas del animal "asta encontrar la piedra ,ue e0tra!o con alguna di2icultad$ 4Lo "as "ec"o mu bien te lo agradezco$ 8Puedes decirme si este ata!o lleva "asta los Olmos9 4pregunt la dama, ,uien prosigui su camino lentamente acompa#ada por :en$ 4%o lo s+, se#ora6 reci+n "e llegado a estos lugares solo s+ donde viven el alcalde la se#ora Eoss$ 4Aeseo ver a ambos, de modo ,ue indcame el camino$ Miv a,u "ace muc"o tiempo cre ,ue podra encontrar el camino ,ue conduce a la vie!a casa de la Avenida de los Olmos el gran portal, mas no lo "e logrado$ 4Conozco la casa$ A"ora la llaman (Las lilas( por,ue estas plantas crecen a lo largo del sendero del muro$ :ab :ett !uegan all6 o tambi+n$ :en no pudo de!ar de sonrer al recordar su primera aparicin en a,uel sitio e interesada tal vez por la sonrisa las palabras, la dama pregunt amablemente' 48Ae ,ui+n "ablas9 8:ab :ett son tus "ermanas9 Olvidando por completo su intento de 2uga, :en comenz a relatar su "istoria con todos los detalles "ablo de sus nuevos amigos animado por la e0presin de bondad, las preguntas interesadas la sonrisa de simpata ,ue lo acompa#aron "asta el 2inal de su relato$ Al llegar a la es,uina del colegio se detuvo di!o e0tendiendo los brazos a modo de se#ales' 4Por all se va a (Las lilas(, por este camino a la casa del alcalde$ 4A"ora esto mu apurada para visitar la vie!a casa$ Ir+ primero por a,u si t/ tienes la amabilidad de llevarle mis saludos a la se#ora Eoss de comunicarle al alcalde ,ue la se#orita Celia almor4 zar& con +l$ %o me despido de ti por,ue volveremos a vernos luego$ Con un movimiento de cabeza una sonrisa la !oven se ale! al galope :en
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ascendi la colina para llevar los mensa!es, e0perimentando la sensacin de ,ue iba a suceder algo agradable, de modo ,ue decidi postergar la 2uga un tiempo, por lo menos$ La se#orita Celia llego a la una en punto :en tuvo el placer de a udar a Pat a llevar a C"evalita al establo$ Luego de comer ligero su almuerzo se dedico a la ingrata tarea de apilar los le#os con desusada energa6 es ,ue mientras lo "aca poda ec"ar una mirada en direccin al comedor, donde, entre dos cabezas canas, pues eran tres los comensales, se vea una casta#a ensorti!ada$ Como las 4ventanas se "allaban abiertas no pudo de de!ar de or una ,ue otra palabra esa conversacin escuc"ada a medias despert su curiosidad$ Los nombres de (T"orn (, (Celia( (7eorge( eran repetidos con 2recuencia de vez en cuando se oa una alegre carca!ada de la !oven se#ora ,ue sonaba a m/sica en a,uel sitio "abitualmente tan silencioso$ Cuando el almuerzo conclu o, la 2uria del traba!o abandono a :en, desganadamente llevo de uno a otro lado la carretilla "asta ,ue la invitada parti$ Pero esta vez no tuvo ocasin de prestar a uda por,ue Pat, ,ue ,uera ganarse una propina, atendio con muc"a diligencia a la egua a su ama "asta el momento de la partida$ Pero la se#orita Celia no "aba olvidado a su pe,ue#o gua descubriendo una carita contrita tras la pila de le#os, se detuvo en el portn e "izo un gesto ,ue acompa#o con su m&s encantadora sonrisa$ .i en a,uel instante Pat se le "ubiera cruzado por el camino, lo "abra derribado :en, ,uien, saltando la cerca, corri con el rostro radiante deseando ,ue ella le pidiera un /ltimo 2avor$ Inclin&ndose la se#orita Celia deslizo una moneda en la mano del muc"ac"o al mismo tiempo ,ue deca' 4Lita ,uiere ,ue te d+ esto por "aberle sacado la piedra de la p ta$ 47racias, se#orita$ Lo "ice con gusto$ Ee duele ver ,ue los animales su2ran, especialmente cuando son tan lindos como esta egua 4contest :en acariciando con amor el cuello lustroso$ 4Aice el alcalde ,ue conoces muc"o a los caballos, de modo ,ue supongo conocer&s su lengua!e$ 1s mu "ermoso o lo esto aprendiendo 4ri la se#orita Celia$ C"evalita relinc"o suavemente meti el "ocico en uno de los bolsillos de :en$ 4%o, se#orita$ Fo, no "e ido al colegio$ 4%o es all donde se ense#a$ Cuando regrese por a,u te traer+ un libro para ,ue lo aprendas$ 7ulliver 2ue al pas de los caballos all los o "ablar en su propia lengua$ 4Ei padre "a estado en las praderas donde "a cientos de potros salva!es, pero nunca los o "ablar$ .in embargo, aun,ue no "ablen, o s+ lo ,ue ,uieren 4contest :en sospec"ando ,ue era ob!eto de una broma m&s sin llegar a descubrirla$ 4%o lo dudo$ %o obstante, no olvidar+ el libro$ Adis, amigo, pronto volveremos a ernos 4 la se#orita Celia se ale!o velozmente como si le corriera muc"a prisa$ 4.i tuviera un vestido ro!o una pluma blanca sera tan bonita como Eelia$ 1s tan buena monta tan bien como ella$ 8Adonde ir&9 )O!al& vuelva pronto-$$$ 4pens :en ,ue no aparto la mirada "asta ,ue la /ltima onda del vestido azul se perdi en un recodo del camino$ 1ntonces regreso a sus ,ue"aceres sin apartar la cabeza del libro prometido, deteni+ndose de tanto en tanto para "acer sonar las dos monedas de plata ,ue a tena !unto con la nueva pensando ,u+ podra comprar con una suma tan enorme$ 1ntretanto, :ab :ett "aban tenido un da mu agitado' cuando al medioda regresaron a su casa, encontraron all a la "ermosa dama, ,uien les "ablo como si 2uese una vie!a amiga$ Les "izo dar una vuelta a caballo, cuando las ni#as regresaron al colegio les dio un beso a cada una$ Por la tarde la dama "aba partido, mas "allaron en$ cambio la vie!a casona abierta a la madre barriendo, limpiando ventilando las "abitaciones con gran animacin$ 1llas se divirtieron muc"o saltando
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sobre las camas de pluma, sacudiendo al2ombras, abriendo ca!ones corriendo desde la bo"ardilla a la despensa como un par de gatitos traviesos$ As las encontr :en, a ,uien abrumaron con las novedades, las cuales e0citaron al muc"ac"o tanto como a ellas' la se#orita Celia era la due#a de la casa, vendra a vivir all "aba ,ue poner todo en orden lo antes posible$ Cada uno entreva una "ermosa perspectiva' la se#ora Eoss, para ,uien la vida "aba sido mu triste durante ese a#o en ,ue tuvo a su cargo la vie!a casa6 las pe,ue#as, ,uienes "aban odo rumores de ,ue enviaran muc"os animales, :en, ,ue al saber ,ue vendran un ni#o un burro$ resolvi ,ue solo la presencia de su padre lo arrancara de a,uel lugar ,ue comenzaba a tornarse realmente interesante$ 4Tengo muc"as ganas de ver or gritar a los pavos reales$ 1lla di!o ,ue gritan ,ue reiremos cuando el vie!o BacS rebuzne 4e0clam :ab saltando sobre un pie sin poder dominar su impaciencia$ 481l (2aeton( es alg/n p&!aro9 Ai!o ,ue lo guardaran en la coc"era 4coment :ett en tono de interrogacin$ 41s un carrua!e 4e0plico :en "aciendo unas cabriolas divertido por la ignorancia de :ett $ 41so es$ Lo bus,u+ en el diccionario$ Pero no se dice P"aeton 1 aun,ue se escriba con p 4agreg :ab a ,uien le gustaba aprovec"ar cual,uier ocasin para 2ormular una regla, sin con2esar, por supuesto, ,ue se "aba roto la cabeza buscando la palabra en la 2 "asta ,ue una compa#era le ense# cmo se escriba$ 4%o ser&s t/ ,uien me d+ lecciones a m sobre clases de carrua!es$ Adem&s, lo ,ue a"ora me interesa sabes es donde pondr&n a Lita 4e0clam :en$ 4La de!ar&n en las caballerizas del alcalde "asta ,ue todo est+ en orden$ Luego t/ la traer&s a,u$ >l mismo vino a decrselo a mam&, asegur&ndole ,ue poda con2iarse en ti, pues a te "aban probado$ :en no contest, pero secretamente agradeci a su buena estrella ,ue le "ubiese detenido cuando estaba a punto de "uir, con lo cual "abr& perdido, por desagradecido, todas a,uellas nuevas alegras$ 4)*u+ "ermoso ser& ver la casa siempre abierta-$$$ Podremos entrar, ver los cuadros los libros cuantas veces ,ueramos$ .+ ,ue podremos "acerlo por,ue la se#orita Celia es mu buena 4comenz a decir :ett , ,uien pre2era esas cosas a los pavos reales o a los burros$ 4Tendr&s ,ue aguardar a ,ue te inviten 4indic su madre cerrando detr&s de ellas la puerta principal4$ 1s me!or ,ue reco!an los !uguetes6 a ella no le gustar& verlos desparramados por el patio$ :en, si no est&s mu cansado podras pasar el rastrillo mientras o cierro las persianas$ *uiero ,ue todo est+ limpio en orden$ Las pe,ue#as e0"alaron gritos de a2liccin observaron con tristeza el ,uerido (porc"(, las vueltas de la avenida por donde ellas acostumbraban a correr (mientras el viento silbaba en sus cabellos(, como decan los libros de cuentos$ 48*u+ "aremos9 1n el altillo "ace calor, el cobertizo es mu pe,ue#o el patio est& siempre lleno de ropas gallinas$ Tendremos ,ue guardar nuestras cosas no volver a !ugar e lamento :ab, tr&gicamente$ 4*uiz& :en pueda construirnos una casita en la "uerta 4sugiri :ett , ,uien crea 2irmemente ,ue :en era capaz de "acer cual,uier cosa$ 4%o tendr& tiempo$ A los muc"ac"os no les gusta "acer casas para las mu#ecas 4rezongo :ab con gesto desconsolado terminando de recoger sus e2ectos sus bienes ,ue ,uedaban sin "ogar$ 4Fa ver&s cu&n poco nos importar& todo esto cuando lleguen cosas nuevas
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1n ingl+s, 2aeton se escribe p"aeton, pero se pronuncia como si se escribiera con (2($ P&gina ?O de 1@@

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4e0clam alegremente la pe,ue#a :ett ,uien descubra un ra o de sol en medio de las nubes m&s negras$

CAPJTULO O
Como :en no se "allaba mu cansado, comenz la limpieza esa misma noc"e$ F su premura no era e0agerada, a ,ue dentro de uno o dos das iban a llegar las cosas, para 2elicidad de las ni#as, ,uienes consideraban ,ue una mudanza era uno de los !uegos m&s divertidos$ 1l 2aetn 2ue lo primero ,ue lleg, :en dedico todos sus momentos libres a admirarlo al mismo tiempo ,ue, con secreta envidia, pensaba ,ui+n sera el muc"ac"o ,ue ocupara el pe,ue#o asiento trasero', decidi ,ue, cuando 2uera rico, via!ara en un carrua!e igual ,ue a,u+l llevara a dar4una vuelta en +l a cuanto muc"ac"o encontrase en el camino$ Luego llego la parte del mobiliario, las ni#as lanzaron e0clamaciones de admiracin al ver el piano, algunas sillas pe,ue#as una mesa ba!a a la ,ue consideraron adecuada para sus !uegos$ Aespu+s tra!eron los animales, +stos causaron un gran revuelo en el vecindario6 pues los pavos reales eran desconocidos all, el burro con sus rebuznos in,uieto a los dem&s animales despert la "ilaridad de la gente, los cone!os se escapaban continuamente de sus cuevas, construidas en el !ardn C"evalita escandalizo al vie!o AuSe con sus paseos por el establo del ,ue +ste "aba sido /nico morador durante muc"os a#os$ 3inalmente, llegaron la se#orita Celia, su !oven "ermano dos criadas, pero era a tan tarde, ,ue solo la se#ora Eoss acudi para a udarlos a instalarse$ Los ni#os se consideraron de2raudados, pero los con2ormaron asegur&ndoles ,ue iran por la ma#ana a saludar a los reci+n llegados$ .e levantaron mu temprano, pero tanta impaciencia tenan, ,ue la se#ora Eoss los de! salir aun,ue advirti+ndoles ,ue solo "allaran levantadas a las criadas$ .e e,uivocaba, sin embargo, pues cuando la procesin se acercaba a la casa, una voz les grit 4):uenos das, pe,ue#os vecinos-$$$ F el saludo lleg tan inesperadamente, ,ue :ab estuvo a punto de derramar la lec"e, :ett dio un respingo tal ,ue los "uevos acabados de recoger casi se le caen del plato donde los tena en tanto ,ue la cara de :en, ,ue asomaba sobre el atado de al2al2a ,ue llevaba para los cone!os, se iluminaba con una amplia sonrisa, , al mismo tiempo ,ue saludaba con la cabeza, el ni#o di!o alegremente' 4Lita est& mu bien, se#orita6 se la traer+ en cuanto usted ,uiera$ 4La necesitar+ a las cuatro de la tarde$ T"orn no podr& via!ar, pues est& mu cansado, pero o necesito ir al correo caigan ra os o centellas4$ F mientras as "ablaba, las me!illas de la se#orita Celia se colorearon de rubor provocado, tal vez, por un pensamiento 2eliz, tal vez, por la turbacin ,ue le produ!era la mirada de a,uellos sinceros o!os !uveniles ,ue sin reparo mostraban su admiracin por la dama vestida de blanco ,ue se "allaba de pie ba!o las madreselvas$ La aparicin de Eiranda, la criada, les record el motivo de su visita, despu+s de o2recer sus presentes con gran con2usin se disponan a partir cuando los detuvo la amable voz de la se#orita Celia$ 4*uiero agradecerles la a uda ,ue "an prestado poniendo todo en orden$ <e visto rastros de manos "acendosas de pies ligeros por la casa el !ardn$

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Bajo las lilas

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4Fo pas+ el rastrillo a los canteros 4di!o :en mirando con orgullo los per2ectos valos crculos de tierra$ 4Fo barr todos los senderos 4agreg :ab al mismo tiempo ,ue observaba con disgusto algunas "o!as de tr+bol ,ue del mano!o de al2al2a "aban cado sobre el sendero$ 4Fo limpi+ el (porc"(4$ F el delantal de :ett se in2l desin2l a consecuencia del pro2undo suspiro ,ue emiti la ni#a al ec"ar una mirada a lo ,ue "aba sido la residencia veraniega de su pobre 2amilia e0ilada$ La se#orita Celia comprendi el sentido de ese melanclico suspiro, se apresur a trocarlo en una alegre sonrisa preguntando r&pidamente' 48*u+ se "a "ec"o de vuestros !uguetes9 %o los veo por ninguna parte $$$ 4Eam& di!o ,ue a usted le desagradara ver nuestras cosas dando vueltas por a,u, por eso las guardamos en casa 4contest :ett con e0presin apenada$ 4Pues a m me gusta ver !uguetes desparramados por el !ardn$ .iempre "e ,uerido a las mu#ecas ec"o de menos no verlas en el (porc"( o cadas en el sendero$ 8Por ,u+ no vienen a tomar el t+ conmigo esta tarde traen, algunas9 Ee apenara muc"o privarlas del sitio donde acostumbraban venir a !ugar$ 4)%osotras vendremos, 5sin duda alguna-$$$ F traeremos nuestros m&s "ermosos !uguetes$ 4Eam& nos de!a llevar el !uego de t+ el perro de porcelana cuando vamos a !ugar con alguien 4di!eron :ab :ett casi al mismo tiempo$ 4Traigan todo lo ,ue ,uieran6 o buscar+ mis antiguos !uguetes$ :en vendr& tambi+n a su perro lo invitamos especialmente 4agreg la se#orita Celia al ver a .anc"o ,ue se acercaba a ella suplicante, como si sospec"ara ,ue estaban tratando un agradable pro ecto$ 47racias, se#orita$ Fo les di!e a las ni#as ,ue a usted le gustara ,ue la visit&semos de vez en cuando$ 1llas adoran este lugar o tambi+n 4di!o :en, pensando ,ue pocos sitios o2recan la venta!a de reunir &rboles por los ,ue se pudiera trepar, un portn con arcada, un largo muro muc"as otras maravillas, especiales para un muc"ac"o ,ue, desde los siete a#os, "a desempe#ado el papel de Cupido volador$ 4F o 4agreg con calor la se#orita Celia4$ <ace diez a#os, cuando era apenas una ni#a, llegu+ a,u6 ba!o esos mismos &rboles te! guirnaldas de lilas, !unt+ pa!itas para los pa!aritos por estos senderos pase+ al pe,ue#o T"orn en su coc"ecito$ 1ntonces abuelito viva a,u en su compa#a pasamos das mu 2elices$ Pero todos "an partido a slo nosotros dos "emos ,uedado$ 4Tampoco nosotras tenemos pap& 4murmur :ab, ,uien cre ver algo en el rostro de la se#orita Celia ,ue la impresion como si, de pronto, tina nube "ubiera oscurecido el sol$ 41n cambio o, si lo encontrara, podra presentarles a mi padre, ,ue es e0traordinario 4coment :en mirando ansiosamente en direccin al sendero como si esperase "allar a alguien aguard&ndole del otro lado del portn cerrado$ 4T/ eres un muc"ac"o a2ortunado ustedes un par de ni#as 2elices ,ue tienen una mam& mu buena6 o misma lo "e comprobado$ F el sol volvi a brillar cuando la !oven agit la cabeza ale$ gremente mir a las sonrientes ni#as, de pie delante de ella$ 4Fa ,ue usted no tiene mam& puede compartirla con nos$ otras 4musit :ett con una mirada tan compasiva ,ue sus o!os azules parecieron convertirse en dos suaves "/medas violetas$ 4)Con muc"o gusto-$$$ F ustedes ser&n mis "ermanitas menores$ Como no "e tenido ninguna me causar& una gran alegra ,ue ustedes sean mis "ermanas$
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F la se#orita Celia tom entre las su as las dos manecitas regordetas, dispuesta a amar a todos, a,uella primera "ermosa ma#ana ,ue pasaba en su nuevo "ogar, donde esperaba ser mu dic"osa$ :ab sacudi la cabecita con satis2accin contempl los anillos ,ue brillaban en la bella mano ,ue sostena la su a$ :ett , en cambio, ec" los brazos al cuello de su nueva amiga la bes con tanta suavidad, ,ue el corazn ansioso de ternura de la se#orita Celia e0periment un delicioso calor$ Pues eso era lo ,ue a,u+l an"elaba, a ,ue T"orn no "aba aprendido a/n a retribuir ni la mitad de la ternura ,ue se le prodigaba$ .ostuvo a la pe,ue#a !unto a s, mientras !ugaba con sus trenzas rubias, les "abl de una, ni#as alemanas ,ue ella viera, las cuales usaban graciosas co2ias de seda negra, polleritas cortas, zapatones de madera cuidaban gansos o llevaban cerdos al mercado, te!iendo o "ilando por el camino$ Ae pronto, (Ganda( 4as llamaba ella a su robusta criada4 apareci para decirle ,ue el se#orito T"orn no ,uera esperar ni un minuto m&s$ 1ntonces la se#orita entr a desa unar con mu buen apetito mientras los ni#os corran en busca de la se#ora Eoss, a ,uien aturdieron cont&ndole todos al mismo tiempo, como locos, lo sucedido$ 4*uiere el 2aetn a las cuatro $$$ 41staba mu linda, con su vestido blanco $$$ 41sta tarde iremos a tomar el t+ con ella6 llevaremos a .anc"o$ pues +l todas las mu#ecas "an sido invitados$ 48Podemos ponernos nuestros vestidos de los domingos9 4Lita tendr& nuevos "ermosos arneses $$$ 4F a ella le gustan las mu#ecas$$$ 4)Cmo nos divertiremos-$$$ Con gran di2icultad la se#ora logr 2ormarse una idea apro0imada del asunto no sin traba!o consigui ,ue los ni#os se sentaran a tomar el desa uno, pues la perspectiva de la reunin se "aba trastornado completamente$ :ab :ett pensaban ,ue el da no acabara nunca pasaron las "oras imaginando magni2icando de antemano los 2uturos placeres, "asta un punto tal, ,ue sus compa#eras ,uedaron tristes al no poder ir ellas tambi+n$ A medioda la madre tuvo ,ue contenerlas para ,ue no corrieran a la casa grande$ 1ntonces las pe,ue#as, para consolarse, 2ueron "asta el bos,uecillo de lilas desde ronde pudieron aspirar los ricos olores ,ue llegaban de la cocina donde Cat , sin duda, estara preparando deliciosos bocados para la "ora del t+$ :en traba! 2ren+ticamente "asta las cuatro de la tarde, luego e acerc a Pat ,uien cepill a Lita "asta de!arle el cuero lustroso$ 1n seguida el muc"ac"o se "izo cargo del animal con todo cuidado lo condu!o "asta la coc"era donde tuvo la satis2accin de colocarle los arneses (+l solo($ 48Ao la vuelta la espero !unto al portn, se#orita9 4pregunt :en una vez ,ue todo estuvo preparado mirando en direccin al (porc"( desde donde la !oven dama lo contemplaba mientras se colocaba los guantes$ 4%o, :en$ 1l gran portn no se abrir& "asta octubre$ Fo entrar+ saldr+ por la puerta pe,ue#a de!aremos ,ue slo el c+sped las 2lores recorran la avenida principal 4contest la se#orita Celia al mismo tiempo ,ue, mu sonriente, suba al coc"e tomaba las riendas$ Pero no parti, ni a/n despu+s ,ue :en sacudi el nuevo reben,ue ,ue luego de! delicadamente sobre las rodillas de la dama$ 48%o est& todo en orden9 4pregunt el ni#o ansiosamente$ 4%o todo$ 3alta algo$ 8%o te das cuenta9 La se#orita Celia observ el rostro preocupado del muc"ac"o, cu os o!os iban
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desde la punta de las ore!as de Lita "asta las ruedas traseras del 2aetn tratando de descubrir lo ,ue 2altaba$ 4%o, se#orita, o no $$$ 4comenz morti2icado ante la idea de "aber olvidado algo$ 48%o te parece ,ue un pe,ue#o pala2renero sentado en el asiento de atr&s completara el buen aspecto del carrua!e9 4di!o ella con una e0presin tal ,ue no caba duda de ,ue (+l( iba a ser el dic"oso muc"ac"o ,ue ocupara el asiento posterior$ :en, enro!ecido de placer, pero contemplando sus pies descalzos su blusa azul, vacil tartamude' 4%o esto presentable, se#orita$$$ %o tengo otro tra!e$ La se#orita Celia sonri m&s bondadosamente ,ue antes con un tono ,ue :en comprendi me!or ,ue las mismas palabras, contest 4Cierto gran "ombre di!o ,ue toda su armadura eran las mangas de su camisa un e0celso poeta dedic sus versos a un ni#o descalzo$ 8<e de ser o tan orgullosa como para ,ue me moleste lleva a un muc"ac"o sin zapatos en mi coc"e9 )Arriba, :en, pe,ue#o pala2renero-$$$ Mamos, de lo contrario llegaremos luego tarde a nuestra 2iesta$ Ae un salto el nuevo pala2renero se encaram en su sitio donde se sent mu derec"o, las piernas rgidas, los brazos cruzados la cabeza alta, como +l "aba visto ,ue lo "acan los verdaderos pala2reneros cuando acompa#aban a sus amos en los coc"es$ La se#ora Eoss los salud cuando pasaron por la puerta, :en se toc el roto sombrero con toda seriedad sin poder evitar, sin embargo, una sonrisa de placer, la ,ue se trans2orm en 2ranca risa de alegra en cuanto Lita arranc con un trote vivo por la suave carretera, rumbo a la ciudad$ Con tan poco se puede "acer 2eliz a un ni#o, ,ue es una pena ,ue los ma ores no lo recuerden m&s a menudo distribu an un poco de placer entre la gente menuda como ,uien reparte migas de pan entre los gorriones$ La se#orita Celia saba ,ue :en estaba contento, aun cuando +ste no encontrara palabras para e0presar su agradecimiento por la gran alegra ,ue ella le "aba proporcionado$ .lo atinaba a saludar con una inclinacin de cabeza a cuantos cruzaban por el camino, a sonrer cuando la punta del largo velo gris de la se#orita Celia le rozaba la cara, mientras de lo m&s pro2undo de su corazn brotaba el deseo de abrazar a su nueva amiga como lo "iciera tantas veces cuando su ,uerida Eelia conmova su ternura$ Cuando pasaron 2rente al colegio, los alumnos estaban en clase, la clara de asombro ,ue pusieron ni#os ni#as cuando vieron a :en tan tieso en el coc"e, 2ue todo un espect&culo$ Lo mismo ,ue la soberbia indi2erencia con ,ue a,u+l contempl a la "umilde gre ,ue marc"aba a pie$ .in embargo, no pudo te!ar de saludar amablemente a :ab :ett por,ue +stas se "allaban ba!o el gran arce , al recordar la librera circulante, la gratitud le "izo olvidarse de su dignidad$ 4La pr0ima vez las llevaremos tambi+n a ellas 4prometi la se#orita Celia cuando comenzaron & ascender la loma4, pero "o deseo "ablar contigo$ Ei "ermano "a estado en2ermo lo "e trado a,u para ,ue se restablezca$ *uiero "acer cuanto pueda para entretenerlo divertirlo pienso ,ue t/ puedes a udarme de muc"as maneras$ 8Te gustara traba!ar para m en lugar de "acerlo para el alcalde9 4)Fa lo creo ,ue s-$$$ 4e0clam :en con tanto entusiasmo ,ue no 2ue necesario ,ue agregase nada m&s, razn por la cual la se#orita Celia continu mu complacida' 4Mer&s' el pobre T"orn est& mu d+bil es mu miedoso, no le gusta "acer es2uerzos a pesar de lo cual se lo "a sacado a pasear a menudo para ,ue olvide sus pe,ue#os preocupaciones$ %o puede caminar muc"o a/n, por eso le "e comprado una silla de ruedas para llevarlo$ Como los senderos son buenos, ser& 2&cil pasearlo$ 1sa es una de las cosas ,ue t/ puedes "acer$ Otra, ser& cuidar sus animales pre2eridos "asta ,ue +l est+ en condiciones de "acerlo$ Tambi+n, le relatar&s tus aventuras
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conversar&s con +l como slo un muc"ac"o puede "acerlo con otro$ 1so lo entretendr& mientras o escribo o salgo6 nunca lo de!o muc"o tiempo solo, espero ,ue pronto podr& correr como el resto de nosotros$ *u+ te parece el traba!o ,ue te propongo9 4Ae primera$ Cuidar+ mu bien al pe,ue#o "ar+ cuanto pueda para complacerlo, lo mismo ,ue .anc"o, pues +ste ,uiere muc"o a los ni#os 4contest :en entusiasmado, a ,ue el nuevo traba!o era en todo de su agrado$ La se#orita Celia ri en2ri un tanto el entusiasmo del muc"ac"o con las siguientes palabras' 4%o s+ ,u+ dira T"orn si te o era llamarlo (pe,ue#o($ Tiene catorce a#os cada da est& m&s alto$ A m me parece un ni#o por,ue tengo casi diez a#os m&s ,ue +l$ Cuando lo veas, no deben atemorizarte ni sus piernas largas ni sus grandes o!os' est& demasiado d+bil para causar da#o alguno, slo procurar&s no incomodarte si te manda demasiado$ 41sto acostumbrado a ello$ Tampoco me eno!ar+ si me grita o me tira algo por la cabeza 4asegur :en recordando su /ltima e0periencia al lado de Pat$ 4Puedo prometerte ,ue tal cosa no ocurrir&, esto segura de ,ue T"orn te ,uerr&$ Le "e contado tu "istoria est& ansioso por conocer al (muc"ac"o del circo(, como te llama$ 1l alcalde Allan dice ,ue puedo con2iar en ti eso me alegra, por,ue de lo contrario, me "abra dado muc"o traba!o encontrar lo ,ue necesitaba$ Tendr&s buena comida buena ropa, e0celente trato conveniente paga si resuelves ,uedarte conmigo$ 41st& decidido' me ,uedar+ con usted "asta ,ue pap& venga a buscarme$ 1l alcalde le "a escrito a .mit"ers, pero no "a recibido a/n ninguna contestacin$ Como est&n de gira, pasar& muc"o tiempo antes de ,ue lleguen noticias 4respondi :en, ,uien ante tan magn2ica proposicin ,ue le acababan de "acer, tena menos impaciencia por partir$ 4:ueno$ 1ntretanto, veremos cmo nos llevamos ,uiz& consigamos ,ue tu padre te de!e con nosotros durante el verano mientras +l via!a$ A"ora, guame "asta la panadera, la con2itera el correo 4conclu la se#orita Celia cuando llegaron a la calle principal de la poblacin$ :en se mostr mu e2iciente, una vez realizadas todas las diligencias recibi, como recompensa, un paz de zapatos un sombrero de pa!a adornado con una cinta azul, en cu os e0tremos brillaban dos anclas plateadas$ F de regreso, mientras 5su nueva ama lea la correspondencia, le 2ue permitido conducir el coc"e$ Una de las cartas, particularmente larga, con una e0tra#a estampilla en el sobre, 2ue leda dos veces por la !oven, ,uien no volvi a pronunciar una palabra durante el resto del via!e$ Luego, :en tuvo ,ue llevar a Lita entregar las cartas al alcalde, no sin prometer realizar con premura estas diligencias para estar de regreso a la "ora del t+$

CAPJTULO P
A las seis menos cinco en punto los invitados llegaron de gran gala$ :a" :ett lucan sus me!ores vestidos llevaban cintas en el cabello$ :en se "aba puesto zapatos blusa azul nueva, como si vistiera de eti,ueta, a .anc"o le "aban cepillado proli!amente de modo ,ue su pelo brillaba$ %adie los esperaba a/n, pero la mesita enana a estaba colocada en medio del sendero con cuatro sillas un ban,uito alrededor$ 1l "ermoso !uego blanco verde de
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porcelana c"ina provoc la admiracin de las ni#as ,ue miraron embelesadas las tazas platos, en tanto ,ue :en observaba todo con ansiedad .anc"o deba dominarse para no repetir su primera "aza#a$ %o era e0tra#o ,ue el perro levantara el "ocico para ol2atear ni ,ue los ni#os sonrieran, pues delante de ellos "aba un gran despliegue de postres, bizcoc"os emparedados, una bonita lec"era en 2orma de cala blanca pareca emerger de sus verdes "o!as, una graciosa sonora tetera colocada sobre un pe,ue#o calentador, cantaba alegremente$ 4)*u+ "ermoso es todo esto-$$$ 4murmur :ett , ,uien !am&s "aba visto nada seme!ante$ 4*uisiera ,ue .all nos viese a"ora 4coment :ab, ,ue no olvidaba a su rival$ 4F o deseara saber dnde est& el ni#o 4agreg :en, cu o corazn rebosaba bondad amor, aun,ue trataba de disimularlo, temeroso de lo ,ue los dem&s pudieran pensar de +l$ Ae pronto, un rumor ,ue llegaba desde el 2ondo del !ardn, "izo ,ue los invitados miraran "acia all$ 1ntonces vieron aparecer a la se#orita Celia empu!ando una silla de ruedas , sentado en ella, a su "ermano$ Una manta liviana cubra sus largas piernas, un sombrero de alas anc"as esconda casi por completo sus grandes o!os la e0presin de descontento de su rostro delgado era tan desagradable como el tono irritado &spero de su voz ,ue se ,ue!aba' 4Ee ir+ en cuanto comiencen a "acer ruido$ %o comprendo para ,u+ los invitaste$ 4Para entretenerte, ,uerido$ 1llos lo "ar&n si t/ procuras serles grato 4susurr su "ermana al mismo tiempo ,ue sonrea saludaba con la cabeza por sobre el respaldo de la silla para agregar luego en alta voz4' )*u+ invitados puntuales- $$$ 1n seguida nos sentaremos a tomar el t+$ 1ste es mi "ermano T"orton, del ,ue espero se "ar&n buenos amigos$ F +ste es el perro del cual te "abl+, T"orn $ 8%o te parece gracioso simp&tico9 Pero, no obstante las amables palabras de la se#orita Celia, como :en "aba odo lo ,ue el otro muc"ac"o di!era decidi ,ue no iba a simpatizar con +I6 en tanto ,ue T"orn tena resuelto de antemano no !ugar con un vagabundo aun,ue este supiera "acer toda clase de piruetas$ Por eso, ambos muc"ac"os se miraron con 2rialdad e indi2erencia cuando la se#orita Celia los presento$ Pero .anc"o, ,ue tena me!ores maneras careca de orgullo, les dio una buena leccin apro0im&ndose a la silla, agitando la cola como bandera ,ue pide tregua, o2reciendo su pata delantera en se#al de amistoso saludo$ T"orn no pudo mostrarse indi2erente ante ese gesto cordial$ Palme la cabeza blanca mientras acariciaba miraba amistosamente los a2ectuosos o!os del perro, di!o a su "ermana' 4)*u+ animal inteligente-$$$ .i "asta parece ,ue "ablara$$$ 4Pues, )naturalmente ,ue "abla- 4e0clam :en, ,uien, ablandado por la e0presin de admiracin ,ue vio en el rostro de T"orn , orden4' ).anc"o-$$$ Ai (8como est& usted9( F .anc"o, sent&ndose sobre las patas traseras se toc la cabeza con una de las delanteras como si 2uera a ,uitarse el sombrero ladro suavemente' 4)7ua- )7ua- )7uaT"orn se ri a pesar su o, la se#orita Celia, comprendiendo ,ue el "ielo estaba roto, empu!o la silla del ni#o "asta colocarlo !unto a uno de los e0tremos de la mesa$ Luego ubico a las ni#as a un lado a :en a .anc"o al otro6 en seguida se sent ella a la cabecera e indico a sus invitados ,ue comenzasen a servirse$ Eu pronto, :ab :ett conversaban animadamente con su nueva amiga como si la conociesen desde muc"o tiempo atr&s$ Los ni#os, en cambio, no "aban perdido la
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timidez, .anc"o "aca de intermediario$ 1l e0celente animal se comportaba con toda correccin se "aba sentado sobre su almo"adn con tanta seriedad, ,ue "asta pareca ,ue era una 2alta de respeto o2recerle algo de comer$ <aban preparado especialmente para el un plato de (sandDic"es( cuando :en, de tanto en tanto, le pona uno delante, a2ectaba completa indi2erencia "asta el momento en ,ue reciba la orden de comerlo$ 1ntonces lo devoraba de un solo bocado, e inmediatamente volva a absorberse en sus pro2undos pensamientos$ Pero en cuanto "ubo probado a,uel delicioso man!ar, penoso le 2ue reprimir sus deseos, a despec"o de los es2uerzos ,ue "aca por ,uedarse ,uieto, el "ocico le temblaba, los o!os mantenan una estrec"a vigilancia sobre el plato la cola se mova in,uieta golpeaba impaciente el ro!o almo"adn$ Por /ltimo, llego un momento en ,ue la tentacin 2ue m&s 2uerte ,ue +l$ :en escuc"aba lo ,ue deca la se#orita Celia6 encima del plato ,uedaba un inde2enso pastel$ .anc"o miro a T"orn como +ste, ,ue no apartaba la vista del animal, "iciera un gesto de aprobacin con la cabeza, se engullo de un solo golpe el pastel en seguida clavo sus o!os pensativos en un gorrin ,ue se balanceaba sobre una rama$ La astucia del pcaro perro divirti tanto al ni#o, ,ue ec"ando atr&s el sombrero golpeo las manos rompi a rer como "aca muc"o tiempo no rea$ Los dem&s se volvieron a mirar, sorprendidos entonces .anc"o, sin abandonar su aire de inocencia, los observo con una e0presin ,ue pareca ,uerer decir' (8A ,ue se debe todo este alboroto, amigos mos9( Aespu+s de a,uello, T"orn olvido su tristeza timidez , s/bitamente, comenz tambi+n +l a "ablar$ A :en le "alago el inter+s ,ue el ni#o demostraba por su perro$ Aio entonces rienda suelta a su buen "umor entretuvo a la concurrencia relatando sus aventuras en el circo$ Geci+n en ese momento la se#orita Celia pudo sentirse satis2ec"a tran,uila$ Todo continuo mu bien en especial la comida, pues los platos vacos eran reemplazados inmediatamente por otros llenos, la tetera tuvo ,ue ser llenada dos veces, llego un momento en ,ue la due#a de casa cre ,ue iba a ser necesario poner un lmite al voraz apetito de sus invitados$ Pero ocurri algo ,ue libro a la !oven de realizar tan ingrata tarea$ Imprevistamente descubrieron a un ni#o ,ue, de pie, detr&s de ellos, en medio del sendero, observaba todo con gran atencin$ 1ra un "ermoso ni#o de unos seis a#os de edad,, bien vestido, de pelo negro recortado sobre la 2rente, carita sonrosada unas piernas regordetas ,ue las medias cadas sobre los zapatos polvorientos de!aban al desnudo$ 1l sombrero de pa!a colgaba a su espalda, la mano derec"a apretaba con 2uerza una pe,ue#a tortuga la iz,uierda sostena una variada coleccin de pa!itas$ Antes de ,ue la se#orita Celia "ablara, el reci+n llegado anuncio sus propsitos con toda calma' 4<e venido a ver los pavos reales$ 4Antes me dir&s$$$ 4comenz a decir la !oven$ Pero no pudo continuar por,ue el ni#o la interrumpi al mismo tiempo ,ue daba unos pasos "acia adelante' 4F los cone!os$ 48%o ,uieres primero9 $$$ 4F el perro 4conclu o con su suave vocecita el resuelto per$ sona!e$$ 4A,u lo tienes$ Una pausa, una larga mirada6 en seguida otro pedido "ec"o con el mismo solemne tono seguido de un nuevo avance$ 4*uiero or rebuznar al burro$ 4.i +l ,uiere, nosotros no tenemos inconveniente$ 4F or cmo gritan los pavos reales$
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48Algo m&s, se#or9 Como a esta altura de la conversacin el pe,ue#o e0igente muc"ac"o "aba llegado !unto a la mesa, descubri su super2icie arrasada$ 1sto le indu!o a se#alar con su dedo gordezuelo un /ltimo trozo de pastel olvidado ,ui+n sabe cmo a e0igir de!ando de lado los buenos modales' 48*uiero un trozo de eso-$$$ 4.rvete si+ntate en ese escaln a comerlo$ Pero, entretanto, dime ,ui+n eres 4pidi la se#orita Celia a ,uien "aba divertido e0traordinariamente la descarada actitud del ni#o$ Ae!ando las pa!itas en el suelo el pe,ue#o tom el trozo de torta, acomod&ndose en el escaln, con la boca llena, contest' 4.o el "i!o de mi padre$ >l "ace un diario o le a udo muc"o$ 48Cmo se llama9 4.e#or :arloD$ %osotros vivimos en .pring2ield 4aclar el visitante por propia voluntad, m&s locuaz gracias a la dulzura de la torta$ 448Tienes mam&, ,uerido9 41st& durmiendo la siesta$ Fo aprovec"o para salir a dar una vuelta$ 4.ospec"o ,ue sin permiso$ 8%o tienes "ermanos o "ermanas ,ue te acompa#en9 4in,uiri la se#orita Celia al mismo tiempo ,ue pensaba a ,ui+n pertenecera el pe,ue#o vagabundo$ 4Tengo dos "ermanos' T"omas Eerton :arloD <arr .an2ord :arloD$ Fo so Al2red Tenn son :arloD$ %o "a ni#as en nuestra casa6 slo tenemos a :ridget$ 48%o vas al colegio9 4Eis "ermanos van$ Fo no estudio griego ni latn todava$ Buego en la arena, leo "ago poesa para mi madre$ 48%o podras "acer alguna para m9 A m me gustan muc"o las poesas 4propuso la se#orita Celia al comprobar ,ue la c"arla diverta a los ni#os$ 4%o creo ,ue pueda componer una a"ora$ Le dir+ la ,ue compuse esta ma#ana$ F cruzando sus cortas piernas, el pe,ue#o e inspirado poeta en parte recit en parte cant el siguiente poema' Dulces son las flores de la vida que adornan los das de mi hogar; dulces son las flores de la vida que engalanan mi niez bendecida. Dulces son las flores de la vida que con mi madre mi !adre com!arto; dulces son las flores de la vida de los nios que juegan en la !aterna casa querida. Dulces son las flores de la vida cuando del hogar las l"m!ara iluminan la noche; dulces son las flores de la vida cuando con el verano llega la estaci#n$ florida.

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Dulces son las flores de la vida% que la nieve del invierno mata; dulces son las flores a las que la &rimavera devuelve sus colores'. 41ste es un poema$ <ice otro mientras buscaba la tortuga$ .e lo recitar+ tambi+n$ 1s mu bonito 4a2irm el poeta con encantadora sencillez$ Gespir pro2undamente volviendo a templar su lira comenz' (ratos transcurren los das% en mi feliz hogar% cruzando con sus raudas alas el valle de la vida. )ros son los das cuando vuelve el invierno. *uando !asaba los das !lacenteros en mi feliz hogar% eran gratos los das a la verde orilla del arro uelo; eran gratos los das curando lea los libros de mi !adre; eran gratos los das del invierno% cuando arda brillante el fuero. 48:endito ni#o-$$$ 8Ae dnde sacar& todo eso9 4e0clam la se#orita Celia asombrada, mientras los ni#os rean por,ue vieron ,ue el pe,ue#o Tenn son en lugar de darle un mordisco a la torta se lo "aba dado a la tortuga$ 1ntonces, para descartar 2uturos errores, meti al pobre animal en un diminuto bolsillo con la ma or tran,uilidad$ 4Los saco de mi cabeza "ago versos a montones 4e0plic imperturbable$ 4A,u vienen los pavos reales a comer 4interrumpi :ab cuando las elegantes aves "icieron su aparicin, e0"ibiendo su brillante pluma!e a la luz del sol$ 1l !oven :arloD se incorporo para admirarlos6 pero su sed de conocimientos no ,uedo saciada con eso, e iba a pedir inspiracin a Buno a B/piter, cuando el vie!o BacS, deseoso de compa#a, asomo su cabeza por encima de la tapia del !ardn lanzo un tremendo rebuzno$ 1l inesperado sonido sobresalto al curioso indiscreto lo saco de sus casillas6 durante un momento, sus 2irmes piernecitas temblaron, perdi su solemne compostura susurro asombrado' 48As gritan los pa os reales9 Los ni#os rompieron a rer como locos la se#orita Celia apenas logro "acerse entender del grupo al contestar alegremente' 4%o, ,uerido6 +se es el burro ,ue pide lo a as a ver$ 8*uieres ir9 4%o puedo ,uedarme un momento m&s a,u$ *uiz& mam& me necesite$ F sin agregar otra palabra, el desconcertado poeta se retiro precipitadamente de!ando olvidadas sus preciosas pa!itas$ :en corri detr&s del ni#o para cuidar ,ue no le ocurriera nada$ 1n seguida regreso di!o ,ue un sirviente se "aba "ec"o cargo del pe,ue#o, el cual, mientras se ale!aba, iba recitando un$ nuevo poema en el ,ue se mezclaban pa os reales, burros (2lores
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1stas lneas 2ueron realmente escritas por un ni#o de seis a#os$ P&gina HN de 1@@

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de la vida($ 4A"ora les mostrar+ mis !uguetes nos divertiremos "asta ,ue llegue la "ora de "acer entrar a T"orn en casa 4di!o la se#orita Celia al mismo tiempo ,ue Ganda se ocupaba de retirar de la mesa el servicio de t+ traa una enorme bande!a llena de libros ilustrados, mapas !uegos de prendas, 2iguras de animales en medio de todo eso, una mu#eca mu grande vestida como si 2uera una criatura$ Apenas la vio, :ett e0tendi los brazos para recibirla en ellos con un grit de placer$ :ab se apodero de los !uegos de prendas :en ,uedo e0tasiado contemplando un pe,ue#o !e2e &rabe ,ue saltaba sobre un caballo blanco en!aezado preparado para la luc"a$ T"orn revolvi todo "asta encontrar un curioso rompecabezas ,ue armo sin e,uivocarse luego de un largo estudio$ <asta .anc"o encontr algo ,ue le intereso , sentado sobre sus patas traseras, meti la cabeza entre los ni#os se puso a mover con la pata unas letras ro!as azules ,ue aparecan sobre unos cartones$ 4Parecera ,ue las reconociera 4di!o T"orn , divertido con los movimientos 5 es2uerzos del perro$ 4)1s claro ,ue las conoce- $$$ 1scribe tu nombre, .anc"o$ 4F :en coloc en el suelo todas las letras mientras el perro, moviendo la cola, aguardaba la orden de su amo$ Cuando todo el al 2abeto estuvo e0tendido delante de +l, movi las letras "asta ,ue separ seis ,ue orden a ud&ndose con la pata el "ocico "asta ,ue la palabra (.anc"o( apareci correctamente escrita$ 4)*u+ inteligencia e0traordinaria-$$$ 8.abe "acer algo m&s9 4e0clam T"orn encantado$ 4In2inidad de cosas$ As ganaba .anc"o su sustento el mo 4contest :en$ F orgullosamente orden al animal ,ue e0"ibiera todas sus "abilidades lo cual "izo con tanta maestra, ,ue "asta la se#orita Celia ,uedo maravillada$ 41st& mu bien amaestrado$ 8.abes como le "icieron aprender todas esas cosas9 4pregunt la !oven cuando .anc"o se ec"o a descansar entre los ni#os$ 4%o, se#orita$ Pap& lo educo cuando o era a/n mu ni#o, nunca me di!o como lo "izo$ Fo solo le a ud+ a ense#arle a bailar, tarea mu sencilla por,ue .anc"o es mu inteligente$ Pap& aseguraba ,ue el me!or momento para darle lecciones era a la medianoc"e$ A esa "ora todo estaba tran,uilo, nadie molestaba a .anc"o ni le "aca e,uivocarse$ Pero o ignoro muc"as de sus "abilidades, ,ue aprender+ cuando pap& regrese$ 1l me di!o ,ue me ense#ara todo eso cuando o 2uera m&s grande$ 4Tengo un libro sobre animales mu interesante$ <a en +l un ameno relato acerca de dos perritos amaestrados ,ue "acan cosas e0traordinarias$ 8Les agradara escuc"arlo mientras ordenan los !uguetes9 4pregunt la se#orita Celia contenta de ,ue su "ermano "ubiera "ec"o amistad, por lo menos, con su invitado de cuatro patas$ 4)., se#orita- ).-$$$ 4replicaron los ni#os$ 1ntonces la !oven, tomando el libro, le el bonito relato ,ue acortaba o simpli2icaba donde cre era conveniente para adaptarlo a su auditorio$ (Invit+ a dos perros a comer a pasar la tarde$ Minieron con su amo, ,ue era 2ranc+s$ >ste "aba sido maestro en una escuela de sordomudos, e imagin ,ue poda aplicar el mismo m+todo para educar a sus perros$ <aba sido tambi+n malabarista, pero en esos momentos era mantenido por :lanc"e su "i!a L da$ Aurante el almuerzo, los dos perritos se comportaron como cual,uier otro animal6 pero cuando le alcanc+ a :lanc"e un trozo de ,ueso le pregunt+ si saba cmo se llamaba eso, su amo respondi ,ue s, ,ue sabra escribirlo$ Ae modo ,ue en seguida prepararon la mesa, tra!eron la l&mpara colocaron las letras de colores del abecedario sobre unos cartones$ Planc"e aguard "asta ,ue su se#or le indic ,ue escribiera la palabra
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(,ueso(, lo ,ue ella realiz de inmediato, pero en 2ranc+s 43GOEA714$ Luego tradu!o la palabra "aciendo demostracin de su gran inteligencia$ Alguien escribi en una pizarra la palabra P2erd, ,ue en alem&n ,uiere decir caballo$ :lanc"e mir pretendi leerla apro0im&ndose a la pizarra$ 4Trad/cela al 2ranc+s 4orden el "ombre, ella en seguida escribi (C<1MAL($ 4A"ora, como est&s en casa de un se#or ingles, escrbela en ingles$ La perra reuni las letras claramente se le ' (CA:ALLO($ Luego, uno u otro, escribi distintas palabras con algunos errores ,ue la perra corrigi sin vacilar$ Pero el animal pareca cansado, pues comenz a gemir gru#ir slo se ,ued tran,uila cuando le permitieron retirarse a un rincn a comer un trozo de pastel, premio a su "abilidad$ 1ntonces L da ocup su lugar e "izo sumas con unos n/meros de cartn e!ercicios mentales de aritm+tica$ A"ora, L da 4pidi su maestro4 ,uiero comprobar si "as aprendida la divisin$ .uponte ,ue tienes diez terrones de az/car encuentras diez perros prusianos$ 8Cu&ntos terrones de az/car le dar&s t/, un perro 2ranc+s, a cada uno de los perros prusianos9 L da, sin vacilar, contest eligiendo el cartn ,ue tena escrito el n/mero cero$ 4.upn a"ora ,ue tienes ,ue dividir el az/car conmigo$ L da busc el n/mero cinco , cort+smente, se lo o2reci a su amo$ 4)*u+ animal m&s listo-$$$ .anc"o no sabra "acer eso 4e0clam :en ,uien, aun contra su voluntad deba aceptar ,ue el perrito 2ranc+s era m&s "&bil ,ue el su o4$ 8Cree usted ,ue es demasiado vie!o para aprender9 48Contin/o9 4pregunt la se#orita Celia al observar cu&nto interesaba el relato a los ni#os aun,ue :ett no "ubiera de!ado en ning/n momento la mu#eca :ab siguiera armando un rompecabezas$ 4)O", s$$$ 8*u+ m&s "icieron las dos perritas9 (Bugaron al domin sentadas en sendas sillas una 2rente a la otra$ Tocaban las piezas ,ue ,ueran !ugar mientras el "ombre las mova comentaba el !uego en alta voz$ L da 2ue vencida , avergonzada abatida, 2ue a esconderse ba!oT un so2&$ 1ntonces su orno rode a :lanc"e de un crculo de cartas el se ,ued con otro mazo igual en la mano$ %os "aca elegir una, luego preguntaba a la perra ,ue carta "abamos escogido esta nos traa entre los dientes la misma carta$ Ee pidieron despu+s ,ue, en la "abitacin contigua colocara una l&mpara en el suelo rodeada, de cartas$ 1n seguida, alguno de nosotros deba susurrar en el odo del animal la carta ,ue ,ueramos nos tra!ese$ :lanc"e iba inmediatamente a la pieza vecina nos traa la carta demostr&ndonos ,ue "aba entendido mu bien lo ,ue le di!+ramos$ L da "izo tambi+n in2inidad de pruebas con los n/meros algunas de ellas eran tan di2ciles ,ue dudo ,ue otro perro pueda "acerlas$ Lo ,ue no logre descubrir 2ue cmo diriga el "ombre a sus animales$ *uiz& por el tono de la voz, a ,ue en, ning/n momento mova las manos ni la cabeza($ $$$ (.e necesitara una "ora diaria durante m&s de oc"o meses para amaestrar as a un perro$ Poco despu+s de esta e0"ibicin el due#o de los perros muri los maravillosos animales 2ueron vendidos, aun,ue nadie supo despu+s "acerles lucir sus "abilidades($ 4)Cmo me "ubiera gustado "aberlos visto saber cmo los amaestraban-$$$ .anc"o' tendr&s ,ue estudiar muc"o por,ue no ,uiero ,ue te derrote ning/n perro 2ranc+s 4di!o :en moviendo el ndice con tanta severidad ,ue el perro se arrastr a sus pies se llev ambas patas a los o!os como si estuviera a punto de ec"arse a llorar$ 8<a alguna l&mina o 2otogra2a de esos inteligentes perros9 4pregunt :en ec"ando una mirada al libro ,ue la se#orita Celia "aba de!ado abierto sobre su 2alda$
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4Ae ellos ninguna, pero s de otros animales$ <a tambi+n an+cdotas en las ,ue intervienen caballos ,ue no dudo te interesar&n muc"o$ 4F la !oven "izo volver r&pidamente las "o!as del libro sin imaginar cu&nto consuelo iran a prodigar a,uellas p&ginas al muc"ac"o a ,uien, mu 5pronto4 a2ligira una pro2unda pena$

CAPJTULO 1Q
4)7racias, se#orita- 1s un "ermoso libro sobre todo por las l&minas, pero algunas de +stas me "acen su2rir 4 :en se#al las ,ue representaban a un grupo de caballos en un campo de batalla$ Algunos, acan muertos en el suelo otros levantaban la cabeza como si ,uisieran dirigir un postrer adis a sus compa#eros ,ue se perdan a lo le!os entre una nube de polvo$ 4Aeberan detenerse a prestarles au0ilio 4coment el muc"ac"o volviendo precipitadamente la "o!a para 2i!arse en otra l&mina ,ue mostraba a tres caballos ,ue, mu 2elices "undan las patas en el pasto alto ,ue bordeaba el arro o adonde se acercaban a beber$ 41se caballo negro es mu "ermoso$ Ee parece ,ue veo sus crines 2lotando al viento, ,ue lo oigo relinc"ar llamando al pe,ue#o, de cara colorada6 o ,ue lo contemplo corriendo saltando obst&culos para llegar pronto a la nieta poder descansar$ 4)Cmo me gustara montar uno de esos caballos galopar por la pradera4e0clam :en "amac&ndose en la silla como si estuviera sentado en una montura$ 4Un da de estos puedes montar a Lita a ir a dar una vuelta por el campo$ A ella le gustar& el paseo$ Podr&s ensillarla con la montura de T"orn ,ue estar& a,u la semana pr0ima 44di!o la se#orita Celia contenta de ,ue al ni#o le "ubiese agradado el libro de ,ue demostrara simpata por esos animales ,ue ella tanto ,uera$ 4%o necesito esperar la montura$ Ee gusta montar en pelo$ )A"-$$$ dgame, se#orita' 8era en este libro donde di!o usted ,ue los caballos "ablaban9 4pregunt :en recordando de pronto algo ,ue la se#orita Celia di!era ,ue lo de!ara mu sorprendido$ 4%o$ Atareada con los preparativos para el t+ olvid+ buscarlo$ Lo "ar+ esta noc"e$ Gecu+rdamelo en su oportunidad, :en$ 4)O"- $$$ Tambi+n o olvid+ algo$ 1l se#or alcalde me dio esta carta para usted$ Ee distra!e tanto, ,ue no me acord+ de d&rsela$ Con2undido avergonzado :en e0tra!o la carta de un bolsillo al mismo tiempo ,ue aseguraba ,ue +l no tena ning/n apuro por el libro ,u+ lo mismo se alegrara si se lo daba cual,uier otro da$ Ae!ando a los ni#os entretenidos en sus !uegos, la se#orita Celia se sent en el (porc"( se puso a leer las cartas, ,ue eras dos$ F mientras las lea su rostro se nubl luego re2le! tal e0presion de tristeza, ,ue, ,uien la "ubiera estado observando, se "abra preguntado ,u+ malas noticias podan "aber borrado la alegara de su rostro$ Pero nadie presto atencin, nadie vio con cu&nta pena 2i!aba ella sus o!os en el rostro radiante de :en cmo, "aciendo a un lado las cartas, se acercaba a los ni#os con una e0presin de in2inita compasin$ :en pens ,ue nunca "aba encontrado una mu!er m&s dulce ,ue a,uella ,ue se inclinaba !unto a +l le a udaba a armar un rompecabezas sin burlarse de sus errores$ La !oven se mostr tan bondadosa con todos, ,ue cuando abandono un momento a los ni#os para llevar a T"orn a descansar, los tres aprovec"aron para "acer sus

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elogios al mismo tiempo ,ue acomodaban todos los !uguetes se preparaban para partir$ 4.e parece al "ada buena de los cuentos$ Tiene la casa llena de cosas maravillosas 4di!o :ett abrazando por /ltima vez a la encantadora mu#eca cu os p&rpados ,ue se suban ba!aban invitaban a cantar' 4Arror, pe,ue#a, du+rmete, mi amor $$$ F cerrar los o!os para no ec"ar a perder la ilusin$ 4)Cu&nto sabe-$$$$ Euc"o m&s ,ue la maestra$$$ %unca se impacienta, aun,ue la abrumemos a preguntas$ Ee gustan las personas ,ue conocen tantas "istorias 4agreg :ab cu a imaginacin sus ansias de saber !am&s se saciaban$ 4A m me gusta muc"o el ni#o creo ,ue +l tambi+n me ,uiere, aun,ue al principio "a amos tenido di2icultades para entendernos, Ee "a pedido ,ue, cuando pueda volver a sostenerse sobre las piernas, 4le ense#+ a montar la se#orita Celia me "a autorizado a "acerlo$ 1lla sabe ,u+ es lo ,ue "ace 2eliz a su "ermano$4 F :en, agradecido, miraba al !e2e &rabe ,ue le "aban regalado ,ue era, sin duda, el me!or ob!eto de la coleccin$ 48%o les parece ,ue llegaremos a divertirnos muc"o a,u9 La se#orita dice ,ue podemos venir todas las tardes a !ugar con ella T"orn $ 4F de!aremos nuestras cosas por ac& para tenerlas siempre a mano$ 4Fo ser+ su a udante estar+ a,u todo el da$ Creo ,ue una de las cartas ,ue tra!e era una recomendacin del alcalde$ 41so es, :en 4a2irm la se#orita Celia, reapareciendo en ese momento4$ Te aseguro ,ue si no me "ubiese decidido antes a tomarte a mi servicio lo "abra "ec"o a"ora$ 1l tono con ,ue la se#orita Celia pronunci las /ltimas palabras al mismo tiempo ,ue apo aba ambas manos sobre los "ombros del ni#o "izo ,ue +ste levantara vivamente "acia ella el rostro ,ue el orgullo "aba te#ido de rubor$ 4La mam& de las ni#as debe tambi+n participar de la 2iesta$ Tomen algunas de estas cosas lleven tambi+n la mu#eca a pasar la noc"e con ustedes$ 1st& tan dormida ,ue da pena despertarla$ Adis$ <asta ma#ana, mis pe,ue#as vecinas 4conclu la se#orita Celia despidiendo a las ni#as con un beso$ 48%o viene :en con nosotras9 4pregunt :ab mientras :ett caminaba como ena!enada llevando en brazos a su enorme ,uerida amiga, cu a cabeza se balanceaba sobre su "ombro$ 4A/n no$ Tengo muc"as cosas ,ue arreglar con mi nuevo a udante$ Aganle a su mam& ,ue :en ir& dentro de un rato$ Partieron las ni#as con un plato lleno de dulces cuando la se#orita el muc"ac"o ,uedaron solos se sentaron ambos en la amplia escalinata$ La se#orita Celia sac las cartas6 una ligera sombra se e0tendi sobre su rostro, tan ligera como esa sombra ,ue, al atardecer, cubre el campo envolvi+ndolo todo con un manto silencioso ,uieto$p 4:en, ,uerido, tengo ,ue decirte algo 4comenz ella lentamente$ :en la escuc" con serenidad pensando ,ue, desde ,ue Eelia muriera, nadie lo "aba llamado as$ 41l alcalde "a tenido noticias de tu padre por intermedio de esta carta ,ue le enviara el se#or .mit"ers 4)<urra"-$$$ )Por 2avor-$$$ )Agame en seguida-$$$ 8An$ de est& pap&9 4grit el muc"ac"o deseando apoderarse de la carta ,ue la se#orita Celia conservaba entre sus manos sin "acer adem&n de o2rec+rsela$ 1lla "aba ba!ado la cabeza miraba a .anc"o como si ,uisiera pedirle a uda$ 43ue en busca de los potros los envi al este$ Pero el no pudo regresar$ 4.upongo ,ue "abr& seguido via!e$$$ Gecuerdo ,ue di!o ,ue ira "asta Cali2ornia
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,ue cuando llegara me mandara a buscar$ Ee gustara ir all&$ Aicen ,ue es una "ermosa regin$ 4Tu padre "a ido m&s le!os a/n, a un lugar m&s "ermoso 4 los o!os de la se#orita Celia se elevaron "acia el cielo, donde comenzaban a aparecer algunas estrellas$ 48Por ,ue no me "a mandado a buscar9 8Adnde "a ido9 8Cu&ndo volver&9 4pregunt :en ansiosamente, pues "aba percibido un temblor en la voz de la !oven cu o signi2icado no comprendi pero presinti$ La se#orita Celia lo abraz le di!o con ternura' 4*uerido :en' si tu pap& no volviera m&s, 8su2riras muc"o9 8Te resignaras a ello9 4Tal vez$ Pero$$$$ )O"-$$$ ).e#orita-$$$ 8Acaso ,uiere usted decir ,ue el$$$ "a muerto9 4grit :en e0"alando un sollozo ,ue parta el corazn ,ue "izo incorporarse a .anc"o ladrar lastimeramente$ 4)Ei pobre ni#o-$$$ ):ien ,uisiera poder decirte ,ue no-$$$ %o "ubo necesidad de agregar m&s$ :en comprendi5 ,ue "aba ,uedado "u+r2ano e, instintivamente, busc & su vie!o amigo ,ue tanto lo ,uera$ .e arro! al suelo, !unto al perro, apret&ndose contra el cuello del animal, solloz amargamente$ Lo /nico ,ue supo "acer el pobre .anc"o 2ue gemir lamer las l&grimas ,ue "umedecan el rostro semioculto mientras ,ue con los o!os doloridos, de e0presin casi "umana, interrogaba a la buena amiga de ambos$ .ecando sus propias l&grimas la se#orita Celia se inclin acarici primero la cabeza blanca lanuda luego palme la otra, negra, ,ue se apretaba contra el animal$ Al momento los sollozos cesaron :en susurr sin mirar a la !oven' 4Cu+nteme todo lo ,ue ocurri$ Prometo portarme !uiciosamente$ 1ntonces, con la ma or delicadeza posible la se#orita Celia le la breve es,uela ,ue con mu pocas palabras daba la mala nueva$ 1l se#or .mit"ers con2esaba saber la noticia desde "aca varios meses, si no se la "aba "ec"o conocer al muc"ac"o "aba sido por temor de ,ue este no continuara cumpliendo debidamente sus obligaciones$ Ae la muerte de :en :roDn padre "aba poco ,ue decir$ <aba sido muerto en un lugar desierto del oeste un desconocido escribi sobre el particular a la /nica persona cu o nombre 2ue encontrado en un papel en la cartera de :en$ .mit"ers o2reca "acerse cargo otra vez del muc"ac"o, a udarlo, asegurando ,ue su padre dese siempre ,ue el "i!o permaneciera donde el lo "aba de!ado siguiera el o2icio para el ,ue$ "aba sido preparado$ 48*uieres volver all&, :en9 4pregunt la se#orita Celia con el ob!eto de distraer la atencin del muc"ac"o al "ablarle de otras cosas$ 4)%o-$$$ )%o-$$$ Pre2iero dar vueltas por el mundo aun morirme de "ambre$ 1se "ombre 2ue mu malo conmigo con .anc"o, ser& peor a"ora ,ue no est& pap&$ %o me mande de regreso$$$ )A+!eme ,uedarme a,u-$$$ )Todos son tan buenos conmigo- $$$ )F o no tengo adnde irLa cabeza ,ue :en "aba 4levantado con gesto desesperado volvi a caer sobre el cuello de .anc"o como si a no "ubiera otro re2ugio para el$ 4Te ,uedar&s a,u nadie podr& llevarte contra tu voluntad$ Fo te llamaba en broma (mi a udante(6 a"ora lo ser&s en serio$ 1sta es tu casa, T"orn tu "ermano$ Tambi+n nosotros somos "u+r2anos viviremos !untos "asta ,ue alguien m&s 2uerte venga a cuidar de nosotros 4prometi la se#orita Celia con una mezcla tal de 2irmeza ternura ,ue :en se sinti con2ortado, demostr su agradecimiento apo ando su me!illa sobre el bonito zapato ,ue estaba cerca de el, como si no "allara palabras para e0presar lo ,ue senta por la gentil damita, a ,uien, desde ese momento, se prometi servir con toda 2idelidad abnegacin$ .anc"o tambi+n se consider obligado a demostrar sus sentimientos , gravemente,
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coloc la pata delantera sobre la rodilla de la se#orita Celia mientras gru#a4 como si ,uisiera decir' 4Cuente conmigo, si con algo puedo a udar a pagar la deuda de mi amo$ La !oven apret cordialmente la pata suplicante el leal animal se acurruc a sus pies como un pe,ue#o len, dispuesto a cuidar de la casa de su due#a contra todo riesgo$ 4%o permanezcas sentado sobre esa losa 2ra$ Ac+rcate, :en, ,ue o procurar+ consolarte 4di!o ella inclin&ndose para secar los lagrimones ,ue a/n rodaban por las me!illas tostadas del muc"ac"o, medio ocultas entre la 2alda de su vestido$ Pero :en se cubri la cara con ambas manos solloz con renovado dolor$ 4Usted no podr& consolarme$ Usted no conoci a mi padre$ )O", pap&-$$$ )Padrecito mo-$$$ .i pudiera verte si,uiera una vez m&s$$$ %adie poda satis2acer a,uella s/plica, pero la se#orita Celia encontr la manera de tran,uilizar al pe,ue#o$ Una m/sica mu dulce mu suave ,ue pareca venir desde el interior de la casa 2lot sobre el ambiente$ 1l ni#o, casi instintivamente, de! de llorar se puso a escuc"ar$ L&grimas menos amargas rodaron entonces por sus me!illas, senta ,ue su pena se suavizaba ,ue la sensacin de soledad se "aca menos terrible$ Alg/n da +l ira a a,uel pas le!ano, m&s "ermoso ,ue la dorada Cali2ornia, a reunirse con su pap&$$$ %adie podra decir cu&nto tiempo estuvo al piano la se#orita Celia$ Cuando ella se desliz 2uera para ver si :en estaba a/n all, descubri ,ue otros buenos amigos "aban acogido cari#osamente al ni#o en su seno$ 1l viento ,ue susurrabaY entre las lilas le "aba cantado una suave cancin de cuna, la bondadosa cara de la luna enviaba sus ra os a trav+s del verde arco de las "o!as para ,ue besaran cerrar&n los p&rpados del ni#o$ F el 2iel .anc"o permaneca inmvil !unto a su pe,ue#o amo, ,uien con la cabeza apo ada sobre el brazo dorma pro2undamente, so#ando, 2eliz, ,ue (pap& "aba vuelto a buscarlo$$$ (

CAPJTULO 11
A la ma#ana siguiente, la se#ora Eoss despert a :en con un beso, apretando al "u+r2ano contra su corazn sin "allar me!or manera para demostrar su simpata$ :en "aba olvidado sus penas durante el sue#o, pero tan pronto como entreabri los p&rpados pesados de tanto llorar volvi a recordarlas$ %o llor, pero se sinti e0tra#amente solo, esa sensacin persisti "asta ,ue tuvo a .anc"o !unto a s le "ubo contado todo$ Aelante de la bondadosa se#ora Eoss se mostraba turbado se alegr de ,ue ella se marc"ara$ .anc"o pareci comprender ,ue su amo estaba preocupado, escuc" su triste relato con demostraciones de inter+s, gemidos de condolencia, cada vez ,ue el muc"ac"o e0presaba la palabra (pap&(, lanzaba 2uertes ladridos$ 1ra tan slo una bestia, pero su a2ecto mudo con2ortaba a :en m&s ,ue cual,uier palabra6 por,ue .anc"o "aba conocido amado al padre tanto tan bien como su propio "i!o, ese sentimiento los una con m&s 2uerza desde el momento en ,ue "aban ,uedado solos$ 4Aebemos ponernos luto, vie!o amigo$ 1s lo indicado6 nosotros seremos los /nicos ,ue rendiremos ese "omena!e 4di!o :en mientras se vesta, recordando ,ue toda la compa#a "aba llevado crespones negros durante el 2uneral de Eelia$

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.igni2icaba un verdadero sacri2icio para su vanidad de muc"ac"o arrancar de su sombrero nuevo la cinta azul con ancas doradas en los e0tremos reemplazarla por la cinta gastada del sombrero vie!o, pero :en lo "izo sin titubeos con gesto sincero, aun,ue$ por supuesto, la vida teatral ,ue llevara "asta "aca poco tiempo in2lu ese en sus actos di2erenci&ndolos de los de cual,uier otro ni#o$ 1ntre su mez,uino guardarropa no "all nada ,ue le sirviera para enlutar a .anc"o, a e0cepcin de un bolsillo de batista negro$ 1staba completamente descosido, destrozado por el peso de las bolitas, piedras otros ob!etos seme!antes ,ue el muc"ac"o sola guardar en +l, de modo ,ue lo arranc lo at al collar del animal e0clamando para s, con un suspiro, mientras pona a un lado sus tesoros' 4Un bolsillo es su2iciente$ <o no necesito m&s ,ue un pa#uelo$ Por suerte, a ,ue no tena m&s ,ue uno, ese accesorio estaba limpio, colg&ndolo ostensiblemente del /nico bolsillo, el sombrero en la cabeza, los zapatos nuevos cru!iendo tristemente, seguido por .anc"o ,ue con su mo#o negro estaba impresionante, sali el /nico deudo, convencido de ,ue "aba "ec"o cuanto deba para mostrar su respeto por el muerto$ Los o!os de la se#ora Eoss se llenaron de l&grimas al ver la r/stica cinta negra comprender por ,u+ la llevaba :en, pero no pudo evitar una sonrisa al descubrir el simblico trapo negro ,ue colgaba del cuello del perro$ .in embargo, nada di!o para no a2ligir al muc"ac"o, a ,uien a,uella demostracin de su duelo pa$ recia consolar$ :en sali a cumplir sus tareas, consciente de "aberse convertido en el centro de inter+s de sus amigos, en especial de :ab :ett , ,uienes, advertidas de la p+rdida e0perimentada por el ni#o, lo miraban con una mezcla de piedad admiracin ,ue a a,uel le resultaron mu gratas$ 4*uisiera ,ue me llevaras a la iglesia$ Ma a "acer muc"o calor T"orn no est& bastante 2uerte a/n como para aventurarse a salir 4di!o la se#orita Celia cuando :en se presento ante ella, despu+s del desa uno para preguntarle si tena algo ,ue "acer$ Por,ue consideraba ,ue ella era su ama, aun cuando tuviera ,ue aguardar "asta el da siguiente para "acerse cargo de las nuevas obligaciones ,ue se "aba impuesto$ 4Con muc"o gusto, se#orita, si usted cree ,ue puedo ir as 4contest :en contento de ,ue le pidieran algo aun,ue in,uieto tambi+n al recordar cmo se vesta la gente en a,uellas ocasiones$ 4Podr&s ir despu+s ,ue o te "a a arreglado un poco$ Aios no mira la, ropa$ Para >l son tan bien venidos los pobres como los ricos$ 8T/ no "as ido nunca a la iglesia9 4pregunt la se#orita Celia ,ue ansiaba a udar al ni#o aun,ue sin saber como "acerlo$ 4%o, se#orita$ %uestra gente iba mu rara vez pap& estaba tan cansado los domingos ,ue los dedicaba al reposo o me llevaba a pasear al bos,ue$ Un ligero temblor sacudi la voz de :en$ Con un r&pido movimiento ec"o el sombrero "acia adelante para ocultar sus o!os ba!o el ala, pues el recuerdo de a,uellas "oras "ermosas ,ue no volvera a vivir 2ue demasiado doloroso para +l$ 4Ee parece ,ue es esa una e0celente manera de descansar$ Fo la "e puesto en pr&ctica a menudo$ 1sta misma tarde )reinos tambi+n nosotros al bos,ue$ Pero de ma#ana me agrada ir a la iglesia6 tengo la sensacin de ,ue eso me a uda a estar bien durante el resto de la semana$ F si se tiene una pena, es all adonde se$ debe ir a buscar consuelo$ 8*uieres venir comprobar si lo consigues, ,uerido :en9 4<ar+ todo lo posible para complacerla 4murmur :en sin levantar la vista por,ue, aun,ue la bondad de la !oven le llegaba "asta el 2ondo del corazn, deseaba ,ue, por un tiempo, nadie "ablara de su padre$ 1ra di2cil contener las l&grimas no ,uera ,ue lo tomaran por un nene$ La se#orita Celia pareci comprender por,ue con tono alegre se apresuro a decir'
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4Eir& ,ue precioso espect&culo$$$ Cuando era una ni#a crea ,ue las ara#as "ilaban las t/nicas de las "adas luego las tendan a secarse al sol$ :en de!o de cavar el agu!ero ,ue estaba "aciendo en el suelo con el pie levanto la cabeza$ Mio entonces una "ermosa tela de ara#a 4un crculo dentro de otro crculo4, ,ue una ara#a te!a en un &ngulo del portn$ La luz ,ue atravesaba la tela "aca brillar diminutas gotitas, una suave brisa la "aca temblar como si 2uera a arrancarla$ 41s mu "ermosa, pero se desprender&4 perder& como todas$ %unca "e visto un ser seme!ante a las ara#as$ <ilan diariamente su tela, sin cansarse, aun,ue se pierda su obra 4coment :en a ,uien, como ella imaginara, agrado poder cambiar de tema$ 4As se gana la ara#a la vida$ Te!e su tela espera recibir su pan diario, es decir, la mosca desprevenida ,ue cae en la trampa$ Pronto la tendr& llena de insectos, cuando la se#ora ara#a "a a "ec"o sus provisiones a no lamentar&$ perder la delicada tela$ 4Fo conozco a esa se#ora$ Tiene el cuerpo negro amarillo vive all arriba, en ese rincn oscuro$ Aesaparece en cuanto toco el portn, pero reaparece si me ,uedo ,uieto$ Ee gusta observarla, pero ella debe odiarme por,ue un da de!+ en libertad a una mosca varias "ermosas mariposas$ 48<as odo alguna vez la "istoria de :ruce su ara#a9 Euc"os ni#os la conocen a todas les gusta 4mani2est la se#orita Celia 5advirtiendo el inter+s de su interlocutor$ 4%o la conozco$ se#orita$ Fo ignoro muc"as de las cosas ,ue saben los ni#os de mi edad 4contesto :en con seriedad, ,uien, desde ,ue viva con sus nuevos amigos "aba descubierto muc"as lagunas en sus conocimientos$$ 4Pero en cambio conoces otras ,ue ellos no saben$ La mitad de los muc"ac"os de la ciudad daran lo ,ue no tienen por montar, correr saltar como t/$ F m&s de una persona ma or es incapaz de arregl&rselas solo como t/$ La vida errante ,ue "as llevado "a "ec"o de ti, en muc"os aspectos, un "ombre, pero en otros te "a per!udicado, 8no es as9 Procuraremos a"ora ,ue t/ olvides la parte mala slo recuerdes la buena mientras aprendes a ser como los dem&s ni#os ,ue van al colegio, a la iglesia6 se preparan para ser "ombres industriosos "onestos$ :en "aba mirado 2i!amente a la se#orita Celia mientras esta "ablaba convencido de la verdad de lo ,ue ella deca, pero convencido tambi+n de ,ue el "abra sido incapaz de e0presar todas a,uellas cosas aun,ue lo "ubiese intentado$ Cuando ella callo, el e0clam sinceramente' 4*uiero ,uedarme a,u llegar a ser un "ombre respetable$ Aesde, ,ue vivo entre ustedes "e comprendido ,ue, aun,ue va an al circo a divertirse no consideran mu digna a esa gente$ 1so no me "ubiera importado antes, tampoco pensaba ir al colegio, pero a"ora s$ Creo, adem&s, ,ue +l pre2erira verme a,u ,ue rondando por esos mundos sin amparo ni proteccin$ 4As debe ser$ Probaremos$, pues, :enn $ Al principio, la tarea ser& pesada montona, sobre todo si la comparas con la vida llena de variaciones ,ue "as llevado "asta "o ,ue sin duda ec"ar&s de menos$ Pero a,uella vida no era la ,ue te convena nosotros te a udaremos con todos nuestros es2uerzos a ,ue encuentres algo me!or$ %o te desanimes nunca, cuando algo te morti2i,ue demasiado acude a m como lo "ace T"orn ,ue o procurar+ aliviar el peso de tu carea$ A partir de este momento tengo dos ni#os me propongo "acer muc"o por ambos$ Antes de ,ue :en tuviera tiempo para demostrar su agradecimiento, una cabeza despeinada apareci por la ventana del piso superior una voz somnolienta reclamo' 4)Celia-$$$ %o puedo encontrar el cordn de mi zapato$ *uiero ,ue vendas a "acer el nudo de la corbata$ 4):a!a, perezoso, trae una de tus corbatas negras- Los cordones de les zapatos est&n en la vali!a marrn, sobre mi tocador 4respondi la se#orita Celia, agregando
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con una carca!ada despu+s ,ue la enmara#ada cabeza desapareci murmurando aleo acerca de las (molestas vali!as(4' T"orn "a sido mu mimado a causa de su en2ermedad$ %o debes "acer caso de sus modales bruscos ni de sus capric"os$ Pronto se le pasar& entonces esto segura de ,ue ser&n mu buenos amigos$ :en tena sus dudas al respecto, pero se propuso "acer cuanto estuviera de su parte para contentar a la !oven, de modo ,ue cuando el se#orito T"orn apareci saludo con un indi2erente' 48Como est&s, :en9 1l muc"ac"o contesto respetuosamente' 4Eu bien, gracias4$ Pero su saludo no era mu reverente, por,ue considero ene un muc"ac"o ,ue, como +l, montaba en pelo saba dar un doble salto mortal no deba inclinarse ante ese ni#o ,ue apenas tena la 2uerza de un gatito$ 4%udo marinero, por 2avor' dura m&s 4di!o T"orn levantando el mentn para ,ue pudieran a!ustarle correctamente la corbata, va ,ue +l comenzaba a sentirse un pe,ue#o (dando($ 4Aeberas usar la ro!a "asta ,ue tengas m&s color, ,uerido4 su "ermana 2rot su me!illa sonrosada contra la p&lida del muc"ac"o como si ,uisiera prestarle sus colores$ 4A los "ombres no les importa su aspecto 2sico 4e0clam T"orn escapando de su abrazo por,ue a +l no le agradaban esas demostraciones de cari#o delante de la gente$ 4%o, 8e"9 A,u tenemos a un presumido ,ue se cepilla el cabello doce veces por da ,ue se acomoda el cuello "asta cansarse 4ri la se#orita Celia peg&ndole un tironcito de ore!as$ 48Para ,ui+n es esta otra corbata9 4pregunt T"orn con un tono mu digno presentando la otra prenda$ 4Para mi otro ni#o$ Tiene ,ue venir a la iglesia conmigo$ La !oven "izo el segundo nudo de corbata al otro !oven caballero con una sonrisa tan amable ,ue "asta la cinta negra pareci iluminarse$ 4:ueno, o ,uiero ,ue$$$ 4comenz T"orn con un tono ,ue no prometa nada bueno$ Una mirada de su "ermana le record lo ,ue ella le di!era media "ora antes se callo al instante comprendiendo por ,u+ la !oven era m&s buena con el (pe,ue#o vagabundo($ 4Fo tambi+n, pues t/ no puedes conducir a/n o no ,uiero estropear mi par de guantes nuevos su!etando a Lita 4di!o la se#orita Celia con una entonacin ,ue irrit un poco al se#orito T"orn $ 48:en va a limpiar mis botas antes de salir9 4pregunt dirigiendo una mirada a sus zapatos nuevos ,ue cru!an le molestaban$ 4%o, limpiar& las mas, si ,uiere tener esa bondad$ T/ no necesitas las botas esta semana, de modo ,ue sera perder tiempo in/tilmente$ :en' encontrar&s todo lo ,ue necesitas en el cobertizo a las diez puedes ir en busca de Lita$ Aespu+s de eso, la se#orita Celia condu!o a su "ermano al comedor :en se retiro a desa"ogar su ira con el cepillo, puso tantas energas ,ue las botitas ,uedaron mu brillosas$ Cuando una "ora despu+s vio salir a la !oven de la casa se di!o ,ue !am&s "aba visto nada tan bonito$ Ataviada por, un c"al blanco un gorrito, sostena un libro un lirio del valle entre las manos cubiertas con guantes de color perla ,ue apenas rozaron el coc"e al subir$ :en "aba visto en su vida in2inidad de damas "ermosas, pero todas llamaban la atencin por los colores c"illones de sus sombreros v vestidos, lucan )ovas baratas e in2inidad de plumas, cintas velos$ Por eso le asombr ,ue la se#orita
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Celia aparecieran tan bella elegante vestida con a,uel sencillo atavo$ %o comprenda ,ue el encanto reside en las personas no en las ropas$ Miviendo !unto a esa dama ad,uirira modales gentiles, buenos principios v pensamientos puros$ >l se daba cuenta ,ue era agradable estar bien vestido e ir a la iglesia como un ni#o serio$ La sensacin de soledad ,ue lo abrumaba se suavizo mientras rodaban por la avenida, entre campos verdes, ba!o el sol de !unio ,ue "aca brillar todo a su alrededor' en el aire, 2lotaba una gran paz, sentada a su lado su buena amiga, silenciosa admirando la belleza del mundo con e0presin 2eliz, e0presin ,ue :en llam despu+s (cara de domingo(, ,ue "aca olvidar el cansancio de la semana daba 2uerzas para comenzar alegremente las tareas cuando el da de 2iesta terminara$ 481n ,ue piensas, muc"ac"o9 4le pregunt sorprendiendo una de las muc"as tmidas miradas ,ue :en le dirigiera sin ,ue ella lo advirtiese$ 4Pensaba ,ue pareca como si usted $$$ 48Cmo si o ,u+9 Ai' no temas 4lo anim la !oven, pues :en se "aba callado tiraba de las riendas, avergonzado de su imaginacin$ 4Como si usted estuviera rezando sus plegarias 4murmur apenas deseando ,ue ella no lo o era$ 41so "aca, en e2ecto$ 8%o rezas t/ cuando te sientes 2eliz9 4%o, se#orita$ Cuando o esto contento no digo nada$ 4Tal vez las palabras no sean necesarias, pero, algunas veces, cuando son sinceras buenas nos a udan$ 8%o "as aprendido alguna plegaria, :en9 4.olamente el Padre %uestro$ Abuela me lo ense# cuando era mu pe,ue#o$ $ 4Te ense#are otras6 una mu "ermosa ,ue nos dice todo lo ,ue debemos pedir$ 4%uestra gente no era mu piadosa6 creo ,ue les 2altaba tiempo$ 4*uisiera saber ,u+ entiendes t/ por piadoso$ 4Pues, ir a la iglesia, leer la :iblia, rezar cantar los "imnos, 8no es eso9 41sas cosas 2orman parte de ello, pero ser bueno alegre, cumplir con los propios deberes, a udar al pr!imo amar a Aios es la me!or manera de demostrar nuestra piedad, ,ue tiene as su verdadero sentido$ 41ntonces usted lo es 4 :en demostr ,ue a trav+s de los actos de la !oven "aba aprendido me!or ,ue a trav+s de sus palabras$ 4Procuro serlo, pero a menudo 2racaso$ Por eso, todos los domingos 2ormulo nuevos propsitos durante la semana pongo mi voluntad al servicio de ellos$ 1so me sirve de consuelo de a uda6 t/ lo comprender&s cuando lo pongas en pr&ctica$ 48Cree usted ,ue si, durante la$ misa, digo )no !urar+ m&s-, no volver+ a "acerlo9 4pregunt :en seriamente, pues en esa$ +poca, a,u+l era su pecado capital$ 4Ee temo ,ue no sea tan 2&cil liberarse de nuestros pecados$ )O!al& 2uera as- $$$ Pero si t/ ruegas muc"o cuidas de no decir malas palabras, te curar&s de esa 2ea costumbre antes de lo ,ue imaginas$ 4Bam&s me "aba preocupado esa costumbre ,ue tengo de blas2emar, "asta ,ue vine a,u6 :ab :ett se espantan cuando o en decir (voto a$$$(, la se#ora Eoss me reprende$ Por eso ,uiero corregirme$ Pero me resulta mu di2cil contenerme cuando me eno!o$ ()*ue lo cuelguen-$$$ (, no me parece una e0presin mu indicada para descargar mi 2uria$$$ 4T"orn e0clama (te con2undan$$$(, por cual,uier cosa$ Fo le aconse!+ ,ue silbara en lugar de decir eso, a veces silba tan s/bita estridentemente ,ue me "ace saltar$ 8Por ,ue no pruebas t/ tambi+n9 4propuso la se#orita Celia a ,uien no sorprendan las costumbres del ni#o, a ,ue estas eran consecuencia natural de sus anteriores compa#as$ :en sonri prometi "acer como la !oven deca e0periment una traviesa
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alegra al pensar ,ue tambi+n en eso vencera 4no le caba la menor duda4 al se#orito T"orn $ Aominara a toda costa las palabras groseras ,ue dos o tres veces por da le suban a los labios$ La campana repicaba en el momento ,ue ellos entraban en el pueblo, mientras ataba a Lita vea llegar, de todas partes$ gente ,ue se agrupaba !unto a los pelda#os de la vie!a capilla como las abe!as alrededor de la colmena$ Acostumbrado a ver ,ue los "ombres entraban en las carpas del circo no se ,uitaban los sombreros, :en no se ocup del su o, ba!aba a por la nave con el puesto cuando sinti ,ue una mano suave se lo ,uitaba ,ue la se#orita Celia le susurraza al entreg&rselo' 41ste es un recinto sagrado6 recu+rdalo desc/brete siempre al entrar$ Eu avergonzado, :en la sigui "asta el banco donde pronto se les reunieron el se#or alcalde su esposa$ 41ncantado de verlo a,u 4di!o el anciano caballero, con un gesto cordial, pues reconoci al muc"ac"o record su duelo$ 41spero ,ue no se mover& durante el o2icio 4suspir la se#ora Allen acomod&ndose en un rincn con gran ruido de sedas$ 4Fo cuidar+ de ,ue no la moleste 4respondi la se#orita Celia empu!ando un ban,uito ba!o las piernas cortas de la se#ora poniendo un abanico de palma al alcance de su mano$ :en contuvo un pro2undo suspiro6 la perspectiva ,ue se le o2reca no era mu agradable$ A un muc"ac"o in,uieto se le "ace di2cil soportar una "ora de cautividad, +l ,uera portarse bien$ Lo primero ,ue "izo 2ue cruzar los brazos sentarse ,uedar rgido, como una estatua$ .lo los o!os mova$ Los "izo girar de un lado a otro, de arriba a aba!o, desde el alto ro!o p/lpito "asta los vie!os libros de "imnos colocados sobre el atril, recono4 ci dos caritas ,ue asomaban ba!o el ala de sendos sombreros adornados con cintas azules, no pudo resistir la tentacin de responder con una mueca al solemne saludo ,ue :ett :ab le "icieron desde el otro lado de la nave$ Al cabo de diez minutos de buen comportamiento e0perimento necesidad de moverse, de modo ,ue a2lo! los brazos cruz las piernas con la misma cautela con ,ue el ratn se mueve 2rente al gato, pues el o!o de la se#ora Allen no lo perda de vista, +l conoca por e0periencia propia el alcance de esa mirada$ La m/sica ,ue comenz a orse le produ!o un gran alivio por,ue pudo sacudir los pies sin ,ue nadie o era el ruido ,ue "aca$ Cuando se pusieron de pie para cantar, tuvo la impresin de ,ue todos los ni#os lo miraban se alegr muc"o de poder volver a sentarse$ 1l buen pastor le el captulo diecis+is del sermn de .amuel luego pronuncio un largo montono sermn$ :en lo escuc"aba con toda atencin, pues le agrad el (!oven pastor pelirro!o de "ermosa estampa( ,ue resulto ser el escudero de .a/l$ <ubiera ,uerido enterarse del resto de su vida, saber si los malos espritus volvieron a turbarlo, pero no continuaron relatando su "istoria6 el anciano pastor "ablo de otras cosas "asta ,ue lleg un momento en ,ue el pobre :en comprendi ,ue deba optar entre dormirse como el alcalde o tirar el ban,uito simulando ,ue lo "aca sin ,uerer para tran,uilizarse un poco$ La se#ora Allen le dio una pastilla de menta +l, obedientemente la comi, pero era tan 2uerte ,ue le "izo saltar las l&grimas$ 1ntonces, para desesperacin su a, la se#ora lo abanic des"izo el correcto peinado ,ue era todo su orgullo$ Por 2in, un suspiro de aburrimiento atra!o la atencin de la se#orita Celia ,uien, aun,ue pareca absorta en sus devociones, "aba de!ado ,ue sus pensamientos volaran por encima del mar !unto con las tiernas plegarias ,ue ella elevaba por el ser a ,uien amaba tanto
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,uiz& como Aavid a Bonat"an$ Comprendi de inmediato la in,uietud del muc"ac"o le sonri6 saba por e0periencia ,ue mu pocos soportan un sermn tan largo sin moverse$ 1scogi un trozo en el libro ,ue "aba trado consigo, , poni+ndoselo a :en en las manos susurro' 4Lee esto, si est&s aburrido$ :en tomo el libro obedeci complacido, pero el ttulo (1sa critura %arrativa( no le pareci mu divertido$ .in embargo, atra!o su atencin la 2igura de un delicado !oven ,ue le cortaba la cabeza a otro "ombre delante de una multitud ,ue lo contem4 plaba asombrado$ 4BacS, el matador del gigante 4pens :en dio vuelta la "o!a para leer lo ,ue deca' (Aavid 7oliat($ 1so basto para ,ue comenzara a leer la "istoria con gran inter+s, por,ue descubri ,ue el pastor se converta en "+roe$ Ceso de moverse, a no o el sermn, el abanico poda agitarse' el no lo advirti, cuantos es2uerzos "izo :ill :arton por mostrarle las 2iguras cmicas ,ue dibu!ara en el libro de "imnos despertar con ellas su admiracin, 2ueron vanos$ :en estaba pro2undamente conmovido con la "istoria del Ge Aavid relatada especialmente para ni#os e ilustrada con "ermosas l&minas ,ue despertaron e0traordinariamente su inter+s$ 1l sermn la "istoria 2inalizaron casi al mismo tiempo$ :en escuc" entonces las plegarias, mientras lo "aca comprendi lo ,ue la se#orita Celia "aba ,uerido signi2icar al "ablar de las palabras ,ue consolaban cuando se pronunciaban con sinceridad bondad$ Euc"as de a,uellas oraciones traducan e0actamente sus sentimientos6 las repiti para recordarlas, pues odas por primera vez cuando m&s necesitaba de ellas, lo conmovieron con2ortaron en e0tremo$ La se#orita Celia descubri una e0presin distinta en el semblante del muc"ac"o cuando todos se pusieron de pie para salir cantando el <imno de 7racias, o un ligero suspiro a su lado$ 48Te agrad el o2icio religioso9 4pregunt la !oven mientras caminaban$ 4:astante$$$ 4respondi :en con sincero entusiasmo$ 48Tambi+n el sermn9 :en ri di!o se#alando con mani2iesto agrado el libro ,ue ella llevaba en la mano' 4%o pude comprender el sermn, pero en cambio esa "istoria me pareci mu "ermosa$ <a otras ,uisiera leerlas, si 2uera posible$ 4Ee alegra ,ue te "a a interesado6 reservaremos las otras para los pr0imos sermones$ T"orn tambi+n acostumbra leer en esas ocasiones llama al libro (el libro del banco($ Fo no pretendo ,ue entiendas de primera intencin todo lo ,ue o es en la iglesia, pero te conviene ir, despu+s ,ue "a as ledo varias de las "istorias ,ue contiene el libro te interesar& or "ablar de los persona!es ,ue aparecen en +l$ 4., se#orita$$$ 8%o cree usted ,ue Aavid 2ue un gran muc"ac"o9 Ee gusta todo lo ,ue dicen de +l6 la "istoria del trigo de los diez ,uesos, la muerte del len el oso la del vie!o 7oliat a ,uien mata de un solo golpe$ La pr0ima vez ,uiero leer algo acerca de Bosep" por,ue vi una l&mina con unos ladrones ,ue lo ponan en una cueva eso pareca mu interesante$ La se#orita Celia no pudo de!ar de sonrer al or como "ablaba :en de a,uellas cosas, pero le satis2izo muc"o ,ue al muc"ac"o le atra!eran la m/sica los relatos resolvi ,ue le "ara grata la obligacin de ir a la iglesia para ,ue se acostumbrara a ella le gustase$ 4:ien, esta ma#ana me "as acompa#ado procedido de acuerdo a mis costumbres$ 1sta tarde ser&s t/ ,uien diri!a nosotros te seguiremos$ Men a eso de las cuatro para
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a udarme a llevar a T"orn "asta la alameda$ Pondremos all una "amaca, pues el aroma de los pinos es bueno para su salud$ Ustedes podr&n conversar, rer divertirse a gusto$ 48Ee permite llevar a .anc"o9 %o le gusta ,ue lo de!e$ .e puso 2urioso cuando lo encerr+ para ,ue no me siguiera 2uera a buscarme dentro de la capilla$ 4Pues claro ,ue s$ Ae!emos ,ue el inteligente animal dis2rute como ustedes de este "ermoso domingo$ .atis2ec"o con el programa, :en se 2ue a almorzar, lo ,ue "izo mu de prisa para poder contar las ma#as de ,ue tuvo ,ue valerse para burlar el aburrimiento ,ue lo invadi durante la lectura del sermn$ Pero no di!o nada de la conversacin ,ue sostuvo con la se#orita Celia por,ue todava no estaba mu seguro de ,ue le agradara o no lo ,ue ella le propusiera pre2era meditarlo antes de decidir nada$ Aespu+s de almorzar le ,uedo sobrado tiempo para pensar en sus tristezas6 por eso deseo con todas sus 2uerzas ,ue llegaran las cuatro de la tarde a ,ue, ponerse triste le gustaba menos a/n ,ue cortar le#a$ La se#ora Eoss se 2ue a "acer la siesta6 :a" :ett se sentaron en dos ban,uitos a leer sus libros dominicales$ A nadie se le permita !ugar, "asta las gallinas 2ueron a cobi!arse ba!o los &rboles !unto con el gallo ,ue cacareaba somnoliento, como si les estuviera recitando un sermn$ 4)*ue da interminable-$$$ 4pens :en mientras se re2ugiaba en el rincn m&s apartado de su "abitacin para releer las dos cartas cu o contenido le pareca una "istoria mu le!ana$ Por,ue pasado el primer c"o,ue le resulto imposible aceptar la muerte de su padre, de modo, pues, ,ue decidi no creer en ella$ >l era un muc"ac"o sensato comprendi ,ue sera una tontera considerarse m&s desgraciado de lo ,ue era en realidad$ Por eso "izo a un lado las cartas, ,uito el bolsillo negro del collar de .anc"o "asta se permiti silbar suavemente mientras guardaba sus tesoros estar as preparado para4mudarse al da siguiente llevando pocas penas muc"o optimismo$ 4T"orn $$$ *uiero ,ue seas bueno con :en esta tarde lo entretengas sin agitarte demasiado$ Fo debo ,uedarme a esperar a los Eorris ,ue "an prometido venir, pero ustedes pueden ir a la alameda divertirse 4di!o la se#orita Celia a su "ermano$ 4%o alcanzo a imaginar como podr+ divertirme c"arlando con ese cuidador de caballos$ Ee, apena su desgracia, pero no se me ocurre como podr+ divertirlo 4replico T"orn levant&ndose del silln en medio de un gran bostezo$ 4T/ sabes ser amable cuando ,uieres por "o :en a "a estado bastante conmigo$ Ea#ana tendr& ,ue comenzar a traba!ar, cosa ,ue esto segura "ar& mu bien$ Pero "asta entonces debemos "acerle compa#a, pues el pobre no sabe ,u+ "acer a colas consigo mismo$ Adem&s, es el momento oportuno para in2luir sobre el$ La muerte de su padre lo "a ablandado esto segura de ,ue su ma or deseo es ser un buen muc"ac"o$ Aebemos a udarlo nosotros entonces, a ,ue no tiene a nadie m&s a su lado$ 4:ueno, empecemos la obra$ 8Aonde est&94 T"orn dio unos pasos con,uistado por la tierna severidad de su "ermana aun,ue dudaba de su +0ito con el muc"ac"o de los caballos$ 41sperando con la silla$ Ganda a llevo la "amaca$ .+ bueno ,ue o te lo premiar+ alg/n da$ Aespu+s de recibir una sonrisa un beso, T"orn sali con paso vacilante subi al coc"ecito6 salud de mu buen talante a su conductor a ,uien encontr sentado sobre el travesa#o trasero con .anc"o a sus pies$ 4Ll+vame, :en!amn$ %o conozco el camino de modo ,ue no sabra como ir$ Lo /nico cine te pido es ,ue no me tires a2uera$
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4Eu bien, se#or$4 F :en lo condu!o por el largo camino ,ue cruza la "uerta ,ue lleva "asta un bos,uecillo, donde crecen siete pinos$ )<ermoso lugar- Un suave susurro llenaba el aire ba!o los pies se e0tenda una oscura al2ombra de agu!as de pino, pe,ue#os conos por encima de los altos "elec"os ,ue adornaban la loma se divisaban 2ugazmente la sierra el valle, las gran!as el ro ondulado ,ue$ como una cinta de plata corre entre las pro2undas verdes praderas$ 4Una casa de verano 4di!o T"orn observando el paisa!e$4 8*u+ sucede, Ganda9 8%o marc"a eso9 4pregunt a la rolliza doncella ,uien "aba de!ado caer los brazos resoplando, despu+s de "aber intentado vanamente de arro!ar la soga de la "amaca por encima de una rama$ 4At+ la primera mu 2&cilmente, pero no puedo con la segunda$ Las ramas est&n tan altas ,ue no las alcanzo$ 4Fo la atar+$4 :en trep al pino como una ardilla, "izo un 2uerte nudo ba! antes de ,ue T"orn se "ubiera movido de la silla$ 4)Ei Aios- $$$ )*u+ muc"ac"o &gil- $$$ 4e0clam Ganda llena de admiracin$ 41so no es nada6 me "ubiese visto trepando un palo completamente liso 4di!o :en sac&ndose la resina de las manos balanceando graciosamente la cabeza$ 4Puedes irte, Ganda$ Alc&nzame el almo"adn los libros, :en6 luego, mientras te "ablo, puedes sentarte en la silla 4orden T"orn tumb&ndose en la "amaca$ 48*u+ me estar& por decir9 4se pregunt el muc"ac"o al sentarse, en tanto .anc"o se acomodaba entre las ruedas del coc"ecito$ 4A"ora, :en, creo ,ue lo me!or ,ue puedes "acer es aprender un poema$ Fo sola "acerlo cuando era pe,ue#o6 no "a nada me!or para un da domingo 4comenz a decir el nuevo maestro con tal aire de su2iciencia ,ue eso en2ad a su discpulo tanto como el a2rentoso (pe,ue#o($ 4Probar+ $$$ si puedo$4 F :en silb para contener un !uramento$ 4Una persona bien educada no silba cuando est& en presencia de otra 4advirti T"orn mu digno$ 4La se#orita Celia me di!o ,ue lo "iciera$ Iba a decir (Aios te con2unda( $$$ .i te parece me!or ,ue lo dina 4contest :en al mismo tiempo ,ue una astuta sonrisa brillaba en sus o!os$ 4)A"- $$$ 1lla te cont algo, 8no9 :ueno, si deseas complacerla en todo debes aprender un c&ntico religioso en seguida$ Ac+rcate$ Ei "ermana ,uiere ,ue sea paciente contigo o esto dispuesto a serlo, pero, 8cmo conseguirlo si t/ te sul2uras por cual,uier cosa9 T"orn emple un tono sincero ,ue agrad a :en e "izo ,ue respondiera mu alegre' 4.i no adoptas esa actitud grave o no me eno!ar+$ %adie m&s ,ue la se#orita Celia puede darme rdenes, pero si ella lo ,uiere, o aprender+ los "imnos$ 4(1n la 2lorida +poca de tu ni#ez( es el m&s indicado para comenzar$ Lo aprend cuando tena seis a#os$ 1s mu "ermoso$$$ Toma, l+elo t/4 T"orn le o2reci el libro como lo "ubiera "ec"o un patriarca ,ue se dirigiera a un ni#o$ :en observ con poco entusiasmo la p&gina amarillenta cu as grandes (.( en caracteres antiguos despertaron su atencin$ Cuando "ubo concluido de leer no resisti la tentacin de recitar las dos /ltimas lneas' +La tierra no !uede !roducir m"s hermosos frutos que una juventud religiosa.+ 4Bam&s lograra aprender esto$ 8%o tienes algo m&s 2&cil9 4pregunt, volviendo las "o!as con ansiedad$
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4Eira al 2inal 2!ate si no "a pegada una poesa$ Apr+ndela ver&s cmo se alegrar& Celia si se la recitas$ La escribi ella cuando era una ni#a6 alguien la "izo imprimir para ,ue la le eran otros ni#os$ 1s la poesa ,ue m&s me gusta$ Contento de matizar con algo divertido las lecturas piadosas, :en se inclin sobre el libro le con sumo inter+s las lneas ,ue la se#orita Celia escribiera en su ni#ez' M, -.,/0 Duea so de un reino en el que viven todas mis ideas !ensamientos% es ingrata difcil la tarea de mantenerlos bajo mi gobierno. Mi voluntad vacila se e1trava% !erturbada !or malignas !asiones% el egosmo sus sombras arroja sobre mis !alabras mis acciones. 2*#mo a!render a dominar mis ansias% a ser la nia buena que debiera3 4onesta valerosa% incansable en mi af"n de ser siem!re la !rimera.. 2*#mo encender en mi alma la llama !ara que alumbre con su luz mi vida3 2*#mo tem!lar mi !equeo coraz#n en una eterna dulce meloda3

Amado &adre% que tu amor me gue arroj5 de mi es!ritu el temor. 6 !ara que sienta que est"s a mi lado ll5vame hasta ti% s5 mi conductor. &ues ninguna tentaci#n es !oca ni es inadvertida la infantil !ena% !ara 7i% que con !aciencia infinita a todos reconfortas consuelas. /o quiero !ara m otra corona que la que todos !ueden obtener% ni as!iro a la conquista de otro mundo m"s que aquel que guardo en mi !ro!io ser. (ua. 78 mis !asos !ara que llegue a encontrar en mi es!ritu 7u reino% conducida !or tu tierna mano logre tomarlo bajo ni9 gobierno.

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4)Ee gusta- 4declar :en con +n2asis cuando conclu de leer el breve canto$ Lo comprendo lo aprender+ en seguida$ %o me e0plico cmo "a "ec"o para escribir algo tan "ermoso delicado$ 4Celia lo puede todo$4 T"orn "izo con la mano un amplio gesto ,ue indicaba claramente su 2e en los poderes ilimitados de su "ermana$ 4<ace poco o compuse una poesa$ :ab :ett la encontraron bonita, pero o no opino igual 4murmur :en a ,uien, el descubrimiento de las "abilidades de la se#orita Celia lo "aba predispuesto a las con2idencias$ 4Aila$$$ 4pidi T"orn agreg inteligentemente4$ Fo nunca "e podido escribir poesas, pero me gustan$ +9*hevalita:.. *riatura bonita ... *omo a una hermana la quiero. Montarla es mi locura a que jam"s muerde o cocea...+ As recit :en con orgullo, modestia a la vez, esa primera poesa su a ,ue "aba sido inspirada por un a2ecto sincero !uzgada (divina( por las admiradas ni#as$ 4)Eu bien- $$$ Aebes recit&rsela a Celia$ A ella le satis2ace ,ue alaben a Lita$ T/, ella el pe,ue#o :arloD deberan optar a un premi como lo "acan los poetas de Atenas$ Te "ablar+ de ellos otro da$ A"ora dedcate a aprender el "imno$ <alagado por los comentarios de T"orn , :en se aplic a la tarea revolvi+ndose tanto en la silla ,ue pareca ,ue aprender esos versos 2uera para el un acto doloroso$ Pero era inteligente a menudo "aba aprendido canciones cmicas de memoria, de modo ,ue pronto pudo repetir, para satis2accin su a de T"orn , cuatro versos sin e,uivocarse$ 4Conversemos a"ora 4invit, complacido, el preceptor4$ F, uno "amac&ndose el otro dando tumbos por la al2ombra de agu!as de pino comenzaron a relatar sus aventuras$ Aun,ue las de :en eran m&s interesantes, las de T"orn no carecan de co4 lor, a ,ue +l "aba vivido muc"o tiempo en el e0tran!ero poda contar toda clase de curiosas an+cdotas ,ue tenan por escenario los pases ,ue "aba visitado$ %o obstante "allarse mu entretenida con su amiga, la se#orita Celia no poda de!ar de preguntarse si los muc"ac"os se "abran entendido$ Cuando son el timbre llamando a tomar el te, aguard ansiosa la llegada de a,uellos, segura de ,ue, a primera vista, advertira si se "aban divertido$ 4Parece ,ue todo marc"a bien 4se di!o con una sonrisa al verlos aparecer$ :en empu!aba la silla T"orn caminaba a su lado apo &ndose en una ca#a ,ue acababan de cortar$ Ambos ni#os conversaban animadamente T"orn rea de rato en rato como si la c"arla de su compa#ero 2uera mu graciosa$ 4)Eira ,ue "ermosa ca#a cort :en para m-$$$ 4di!o el ma or de los muc"ac"os blandiendo la ca#a mientras se acercaba$ 48*u+ "an "ec"o por all&9 1st&n tan contentos ,ue sospec"o "abr&n cometido
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alguna travesura 4mani2est la se#orita Celia observ&ndolos desde la escalinata$ 4%os "emos portado como un par de angelitos$ Fo no "e "ec"o m&s ,ue conversar :en aprendi un "imno ,ue te recitar&$ Ac+rcate dilo, amigo mo 4invit T"orn mu alegre$ *uit&ndose el sombrero :en obedeci inmediatamente, divertido al descubrir el color ,ue apareca en las me!illas de la se#orita Celia en cuanto +sta comenz a or la poesa$ F consider ,ue su estudio reciba su merecida recompensa cuando, luego de concluir el poema con un saludo, la !oven le dirigi una complacida mirada acompa#ada de las siguientes palabras' 4Ee enorgullece ,ue "a as elegido ese poema advierto ,ue lo dices como si tuviera un signi2icado especial para ti$ Lo escrib cuando tena catorce a#os, pero me sali del corazn me "izo un gran bien$ Aeseo ,ue a ti te ocurra lo mismo$ :en murmur ,ue as era, pero no le gustaba decir esas cosas delante de T"orn , de modo ,ue, precipitadamente, retir la silla todos entraron a tomar el te$ Pero m&s tarde, al anoc"ecer$ mientras la se#orita Celia cantaba al piano como un ruise#or, se apart de las medio dormidas :ab :ett 2ue a re2ugiarse !unt a las lilas para poder escuc"ar con todo su corazn, lleno en esos momentos de buenos propsitos 2elices pensamientos$ %unca "aba gozado de un domingo como a,u+l$$$ F al irse a dormir repiti la tercera estro2a del poema de su amiga$ Por,ue esa estro2a era la ,ue m&s le "aba emocionado$ 1l padre ,ue tanto amara ,ue "aba perdido le "aca e0perimentar la necesidad de buscar el amor el apo o de ese otro Padre al ,ue nunca "aba visto$

CAPJTULO 1?
Tonos se mostraron mu buenos con :en cuando conocieron su desgracia$ 1l alcalde escribi al se#or .mit"ers ,ue :en "aba encontrado nuevos amigos ,ue se ,uedara donde estaba$ La se#ora Eoss lo consol con a2ecto maternal las pe,ue#as "icieron cuanto estaba al alcance de ellas para ser (amables con el pobrecito :en($ Pero su verdadero consuelo 2u8 la se#orita Celia, ,uien gan por entero su corazn, no slo a causa de las amistosas palabras ,ue le diriga o por las cosas ,ue por +l "aca, sino, sobre todo, por la simpata ,ue le demostraba a toda "ora, en los momentos precisos, a trav+s de una mirada, con una caricia o una sonrisa, muc"o m&s e2icaces, por cierto, ,ue cual,uier palabra de condolencia$ 1lla lo llamaba (mi "ombrecito( :en procuraba serlo soportando su dolor con tal entereza ,ue, no obstante ser un ni#o a/n, inspiraba respeto a su amiga6 por,ue :en era toda una promesa para el 2uturo$ Por otra parte en a,uel entonces, ella se mostraba siempre tan alegre ,ue resultaba imposible para ,uienes vivan a su lado sentirse tristes, mu pronto :en volvi a estar contento, pues escondi su pena guard el recuerdo de su padre en un rincn oculto del corazn$ %o "abra sido un verdadero ni#o si no se "ubiera sentido dic"oso en ese "ermoso lugar donde, por primera vez, e0perimentaba la sensacin de ,ue tena un "ogar$ ):asta de arrancar malezas-$$$ .us tareas a no lo cansaban ni aburran, pues eran variadas livianas$ Por 2in no vea m&s la cara desagradable del mal"umorado Pat, sino ,ue poda contemplar el suave rostro de la se#orita Celia, de cu os labios siem4 pre brotaban palabras de elogio gracias a las cuales cual,uier traba!o pareca agradable$ Al principio se cre ,ue iban a surgir di2icultades entre los dos ni#os, aZ ,ue

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T"orn era autoritario por naturaleza a causa de la en2ermedad ,ue lo "aba de!ado d+bil nervioso a veces se mostraba desptico e imperativo$ A :en le "aban ense#ado a obedecer sin protestar a las personas ma ores ,ue [el, si T"orn lo "ubiese sido no "abra "ec"o cuestiones$ pero resultaba duro tener ,ue obedecer continuamente a un muc"ac"o , sobre todo, a un muc"ac"o tan capric"oso como a,u+l$ .in embargo, una sola palabra de la se#orita Celia ale!aba de inmediato las tormentas$ Por cari#o a ella su "ermano prometa ser paciente :en declaraba ,ue4no se en2urecera aun,ue el se#orito T"orn lo molestara$ F as, mu pronto, ambos ni#os se olvidaban, uno, de ,ue era el amo, el otro de ,ue era un ("ombrecito(6 vivan en paz como dos camaradas, se disculpaban mutuamente su mal car&cter encontraban gran placer provec"o en su recproca amistad$ 1n el /nico punto en ,ue !am&s lograban ponerse de acuerdo era en el ,ue se re2era a las piernas, cosa ,ue provocaba la risa de la se#orita Celia$ ,uien los vea discutir esa cuestin con gran seriedad calor$ T"orn insista en ,ue :en era patizambo$ A :en le disgustaba el epteto mani2estaba ,ue las piernas de todo buen !inete deba ser ligeramente curvas, ,uien,uiera ,ue supiese algo sobre el particular estara de acuerdo con +l reconocera ,ue eso era una necesidad un signo de belleza$ 1ntonces T"orn le replicaba ,ue esas piernas estaban bien arriba del caballo pero ,ue aba!o, un "ombre pareca un pato caminando$ A lo ,ue :en contestaba ,ue, por su parte, pre2era caminar como un pato antes ,ue tambalearse como un caballo mareado$ Con eso daba en el blanco, por,ue el pobre T"orn pareca, en realidad, un d+bil potrillo cuando intentaba caminar, pero pretenda no tomar en cuenta la alusin abrumaba a :en "abl&ndole de los centauros o mencionando a los griegos a los romanos, ,uienes "aban sido e0celentes !inetes , sin embargo, "aban posedo piernas derec"as "ermosas$ A esas cosas :en no poda responder, pero "ablaba con orgullo de las carreras de caballos en las ,ue +l "aba intervenido en las ,ue nunca podran tomar parte !venes de piernas d+biles$ 1ntonces T"orn observaba ,ue no era propio de un caballero "acer re2erencia a las desgracias de sus amigos, lo cual mova a :en a mirarse sus grandes manos con deseos de dar un buen sacudn a su amigo$ Pero recordaba en seguida la condicin del pobre muc"ac"o cu&nto deba a su se#orita pona punto 2inal a la controversia con unos &giles saltos mortales ,ue calmaban su eno!o le a udaban a recuperar el buen "umor$ O a veces, cuando T"orn se "allaba sentado en la silla de ruedas, lo empu!aba llev&ndolo con gran velocidad "asta perder el aliento, con lo ,ue ,uera demostrar ,ue si los ignorantes consideraban ,ue sus piernas no eran buenas +l probara ,ue no las "aba me!ores para correr$ A T"orn le gustaba a,uello, de modo ,ue se olvidaba de la eno!osa discusin se pona a "ablar de cosas m&s agradables$ F as la amenazadora pelea terminaba en carca!adas ,ue 2este!aban alguna ocurrencia , por t&cito acuerdo, , evitaban el asunto (piernas( "asta ,ue alg/n accidente lo traa a colacin nuevamente$ 1l sentimiento de rivalidad e0iste "asta en los me!ores de nosotros es un sentimiento inspirador provec"oso si sabemos "acer buen uso de el$ La se#orita Celia saba eso se vala de ello para ,ue los ni#os pudieran bene2iciarse mutuamente$ Impeda ,ue "icieran comparaciones desagradables, pero los impulsaba a ,ue imitaran tomaran las cosas buenas "ermosas donde,uiera las "allaran$ T"orn admiraba la destreza de :en, su actividad e independencia6 :en envidiaba los conocimientos ele T"orn , sus buenos modales la comodidad en ,ue viva, cuando una palabra autorizada pona cada cosa en su lugar, ambos ,uedaban tran,uilos
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contentos, seguros de ,ue "aba una cierta igualdad entre ellos, a ,ue el dinero no poda comprar la salud, el conocimiento pr&ctico demostraba ser tan /til como cual,uier conocimiento aprendido en los libros$ Ae tal manera ,ue intercambiaban sus e0periencias, emociones saber as se sentan los dos me!ores m&s 2elices$ .olamente de ese modo puede llegar a amarse al pr!imo cono a uno mismo a e0traer la verdadera dulzura de la vida$ %o tenan nunca 2in las innumerables cosas agradables ,ue :en deba "acer' mantener bien cuidados los senderos canteros de 2lores, dar de comer a los animales, "acer los mandados, atender a T"orn representar el papel de "ombre de con2ianza de la se#orita Celia$ 1n la vie!a casona ocupaba una "abitacin ,ue acababan de empapelar con escenas de caballera ,ue :en no se cansaba de admirar$ 1n el armario colgaban varios tra!es usados de T"orn , arreglados, para ,ue pudiera usarlos su pe,ue#o valet$ Pero lo ,ue m&s le gustaba a :en era un par de botas bien lustradas ,ue usaba en las grandes ocasiones, cuando montaba, por e!emplo, a las ,ue agregaba una espuela ,ue encontrara en la bo"ardilla ,ue, bien lustrada, slo le serva para completar su atavo, a ,ue nunca la usara para espolear a Lita$ Euc"as l&minas 2otogra2as de carreras$ p&!aros v toda clase de animales colgaban de las paredes, con lo ,ue la pieza "aba ad,uirido un aspecto de circo$ 1so era lo ,ue "aba "ec"o ,ue su due#o se sintiera en ella como en su propio "ogar$ Aue#o de todas esas cosas, :en se consideraba inmensamente rico v respetable, casi le pareca ,ue era un empresario retirado ,ue recordaba con placer pasados +0itos sin de!ar por eso de sentirse 2eliz con su nueva vida m&s tran,uila$ 1n un ca!n de su curiosa cmoda guardaba los recuerdos de su padre6 pocos pobres, de inter+s slo para +l$ Las cartas ,ue contaban su muerte, una cadena de relo! bastante usada una 2otogra2a del se#or Bos+ Eontebello con su pe,ue#o encaramado sobre la cabeza, ataviados ambos con ligeras vestiduras, sonrientes, con esa e0presin tran,uila su2iciente ,ue usan en p/blico los "ombres de su pro2esin$ Los otros tesoros le 2ueron robados a :en !unto con su lo de ropas, pero todas las noc"es, antes de acostarse, contemplaba con amor los ,ue le ,uedaban mientras pensaba cmo sera el cielo6 si era, en verdad, m&s "ermoso ,ue Cali2ornia, generalmente se dorma con una e0presin so#adora ,ue deba parecerse a la ,ue pusiera Coln cuando descubri esa "ermosa tierra donde crecan vistosas 2lores altos &rboles de "o!as 2rutos nunca vistos$ Por a,uel e0traordinario pas deba cabalgar su padre montado en un bonito blanco caballo alado, parecido al ,ue viera en una l&mina ,ue tena la se#orita Celia$ 1n su "abitacin, :en viva momentos mu 2elices "o!eando sus libros 4mu pronto tuvo sus propios libros4, pero sus 2avoritos eran (Los Animales(, de <amerton (%uestros amigos mudos(, ambos llenos de ilustraciones an+cdotas de las ,ue gustan a los ni#os$ A/n m&s 2elices eran a,uellos momentos ,ue dedicaba a los traba!os de la casa, a udaba a poner todas las cosas en orden$ Pero lo ,ue indudablemente pre2era eran los paseos diarios ,ue, siempre ,ue el tiempo lo permita, realizaba con la se#orita Celia T"orn , o bien sus solitarios via!es a la ciudad, ,ue emprenda a/n ba!o una lluvia torrencial, a ,ue "aba ,ue llevar o ir a buscar ciertas cartas ,ue no admitan demora 2uera cual 2uese el estado del tiempo$ Los vecinos se acostumbraron pronto a (las rarezas del muc"ac"o(, pero :en saba ,ue llamaba la atencin cuando a toda carrera ba!aba por la calle principal4en tal 2orma ,ue "aca gritar a los vie!os asomarse a la gente a las ventanas para verlo pasar$ Al principio crean ,ue era alguien ,ue "ua llev&ndose algo$ Lita dis2rutaba tanto como +l con esos !uegos aparentaba ,uerer lanzarlo por encima de la cabeza, pues "aba aprendido a obedecer las indicaciones ,ue el
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muc"ac"o le "aca con la mano o el pie o con una palabra$ 1stas "aza#as "acan ,ue los muc"ac"os miraran a :en :roDn con gran admiracin, las ni#as con tmida reverencia, a e0cepcin de :ab, ,uien procuraba imitarlo en la primera oportunidad ,ue se le presentaba para desesperacin del pobre BacS, pues slo en ese su2rido paciente animal le era permitido montar$ Por 2ortuna, ni ella ni :ett disponan de muc"o tiempo para !uegos, pues como las clases iban a terminar mu pronto todos estudiaban con a"nco, para poder gozar luego, sin preocupaciones, las largas vacaciones$ Ae molo ,ue las reuniones (ba!o las lilas(, como ellos las llamaban, 2ueron di2eridas para m&s adelante, los muc"ac"os tuvieron ,ue entretenerse solos, aun,ue siempre ba!o la vigilancia los conse!os de la se#orita Celia$ Euc"o tiempo necesito T"orn para ordenar sus cosas, a ,ue /nicamente contaba con la a uda le :en para vaciar sus vali!as$ Eientras traba!aba, +ste no de!aba de admirar todas esas maravillas tesoros ,ue vea por primera vez$ La pe,ue#a prensa le produ!o una gran impresin, T"orn , de!ando lo dem&s a un lado en completo desorden, le ense#o a mane!arla al mismo tiempo ,ue se le ocurra 2undar un peridico local del cual +l sera el editor, :en el impresor, su "ermana el principal suscriptor, :ab el mensa!ero :ett la o2icinista$ 1ntre las cosas, apareci5 luego un &lbum de estampillas una tarde lluviosa se entretuvieron pegando una nueva coleccin le sellos en sus correspondientes lugares, T"orn dio a su amigo amplias e0plicaciones$ :en no demostr ma or inter+s por eso, en cambio se entusiasmo cuando descubri un libro ,ue traa dibu!adas las banderas le todas las naciones$ .e apoder del libro, pues ,uiso copiar las banderas para saber como deba adornar la casa en ciertas especiales ocasiones$ Al advertir ,ue eso diverta a su "ermano, la se#orita Celia, generosamente, les abri sus ca!ones de retazos, como +stos no dieran abasto, les compr g+neros de tonos llamativos papeles de colores provoco el asombro del vendedor pidi+ndole varios 2rascos de goma le pegar$ A :ab :ett se las invit a coser las brillantes tiras o las estrellas , aun,ue se pinc"aban continuamente los dedos, encontraron esa labor muc"o m&s interesante ,ue unir cubrecamas$ Todo ese despliegue de ti!eras engrudo, la costura, llenaba la gran "abitacin de atr&s ,ue se les "aba destinado, ese despliegue de banderas pendones ,ue pronto decoraron las paredes "abran "ec"o resplandecer de alegra, o por lo menos de admi4 racin, la mirada del m&s triste$ Por supuesto las estrellas los galones estaban algo bien, el len ingl+s brincaba sobre el estandarte real6 despu+s colgaba una galera de cuadros' el &guila rusa, de dos cabezas, el dragn negro de la C"ina, el len alado de Menecia el par trenzado sobre la bandera ro!a, blanca azul de <olanda$ Las llaves la mitra de los dominios del Papa dieron un poco le traba!o, pero por 2in se les dio t+rmino, a su lado ,uedaron la amarilla bandera turca la ro!a luna llena del Bapn6 deba!o penda la "ermosa bandera azul blanca de 7recia encima, la cruz de la libre .uiza$ .i los materiales "ubieran alcanzado, "abran "ec"o las banderas de todas las naciones americanas, pero la goma la paciencia se terminaron los laboriosos obreros tuvieron tiempo para descansar antes de ,ue llegara el da en ,ue (se agitaran con la brisa sus banderas($ A la 2uria de con2eccionar banderas sigui la de construir embarcaciones apare!os, T"orn , ,ue se consideraba demasiado grande para tales !uegos, "izo una 2lota completa para (los ni#os( acepto su direccin entreg&ndoles luego todo, a e0cepcin del barco le guerra ,ue con su velamen desplegado el o2icial ro!o, ,ue sobre el alc&zar mova la espada, continu adornando su "abitacin$ 1stos preparativos los realizaban al aire libre, pues tenan ,ue "acer un embalse en
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el arro o para convertirlo en un oc+ano donde el barco pirata de :en, el (Gover Go!o(, con la bandera negra al tope pudiera dar caza capturar a la elegante 2ragata de :ab, (La Geina(, mientras el (Intr+pido(, cargado de maderas, "aca sin tropiezos el via!e desde Cennebunleport "asta la ba"a le Eassac"usetts$ Aesde su asiento, T"orn , ,ue "aca de ingeniero !e2e, diriga su cuadrilla compuesta de un solo "ombre a ,uien "aca cavar el 2oso, levantar el di,ue , por 2in, de!ar entrar el agua "asta llenar el pretendido oc+ano6 despu+s "aba ,ue regular la pe,ue#a compuerta para ,ue no se rebalsara e "iciese zozobrar la bonita escuadra compuesta le barcos, botes, canoas balsas ,ue pronto anclara en una de sus costas$ Cavar c"apotear en el barro en el agua entretena a los muc"ac"os ,ue continuaron en esa tarea "asta ,ue con una serie de ruedas, molinos cataratas arti2iciales trans2ormaron lo ,ue 2uera una vez tran,uilo arro uelo en algo completamente distinto, una ciudad industrial pareca levantarse en el pac2ico rincn donde antes estaban las mo!arritas donde las ranas "aban podido ensa ar serenatas sin ,ue nadie las molestara$ La se#orita Celia aprobaba a,uel !uego le los ni#os, por,ue le gustaba ,ue T"orn se distra!era al aire libre, a ,ue lo permita la suave temperatura del mes le !unio, cuando la novelad de ese entretenimiento se "ubo disipado, ella misma plane una serie de e0cursiones de e0ploracin ,ue llenaron de alegra las almas in2antiles$ Como uno le ellos conoca mu bien el para!e, revisti gran inter+s salir una gloriosa ma#ana de sol con un lo de mantas almo"adones, una canasta con comida, libros e imple4 mentos para pintar, acomodados dentro del coc"e, partir sin rumbo 2i!o por las umbrosas praderas detenerse dnde cu&ndo les placa$ <icieron descubrimientos maravillosos, bautizaron muc"os lugares tuvieron, los peregrinos, toda clase de alegres aventuras$ Todos los das acampaban en un sitio distinto, 4 mientras Lita mordis,ueaba a su gusto la "ierba 2resca, la se#orita Celia tomaba apuntes ba!o una enorme sombrilla, T"orn lea a sus anc"as o dormitaba sobre una colc"oneta de goma, :en trataba de ser /til a todos$ Aescargaba el coc"e, llenaba la botella del agua, acomodaba los almo"adones del inv&lido, preparaba las cosas de la merienda, corra de un lado a otro en procura de una 2lor o tras una mariposa, trepaba a un &rbol desde donde describa el paisa!e, lea, conversaba o !ugaba con .anc"o6 realizaba, incansablemente, toda clase de actividades6 la vida al aire libre gustaba a :en era su medio natural$ 4):en- $$$ %ecesito un amanuense 4di!o T"orn , cierto da arro!ando cuaderno l&piz, luego de un momento de silencio, interrumpido solamente por el murmullo de las "o!as ,ue llegaba desde lo alto por el suave sonido de la corriente del arro uelo cercano$ 48Un ,u+9 4pregunt :en ec"ando "acia atr&s el sombrero con tal aire de asombro ,ue T"orn pregunt casi a gritos' 48%o sabes ,u+ es un amanuense9 4A decir verdad, )no- $$$ A no ser ,ue se trate de algo parecido a una anacondaH$ 8.er& eso lo ,ue ,uieres9 T"orn no pudo contener una ruidosa carca!ada ,ue oblig a su "ermana, ,uien "aca un cro,uis de un vie!o portn, a levantar la cabeza para observarlo$ 4%o necesitas rerte as de m$ T/ no supiste decirme ,u+ era un amanuense cuando te lo pregunt+ o no me ec"+ a rer a los gritos por eso$ 4La idea de ,ue pudiera necesitar una anaconda me "izo tanta gracia ,ue no consegu dominarme$ 1sto seguro ,ue si "ubiera sido eso lo ,ue te peda, t/ me la "abras trado$ 1res un muc"ac"o tan servicial$$$
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4%aturalmente$ %o sera e0tra#o ,ue se te anto!ara una cual,uier da de +stos$ Pides cosas tan raras$$$ 4respondi :en apaciguado por el cumplido de su amigo$ 4Por a"ora slo te pido ,ue seas mi amanuense$ Para eso "asta ,ue escribas por m6 me cansa "acerlo sin tener una mesa en donde apo arme$ T/ escribes mu bien a te ser& /til, adem&s, ad,uirir algunos conocimientos de bot&nica$ *uiero instruirte$, :en 4mani2est T"orn , como si pensara ,ue le con2era un gran 2avor$ 41so parece algo mu di2cil 4murmur :en, dirigiendo tina triste mirada al libro ,ue aca sobre un lec"o de "o!as 2lores des"ec"as$ 4%o, no es di2cil$ Eu por el contrario' resulta realmente entretenido podr&s prestarme gran a uda en cuando ad,uieras algunos conocimientos$ Meamos$$$ .upn ,ue te diga' tr&eme un (ranunculus bulbosus($ 8Cmo sabras ,u+ es lo ,ue ,uiero9 4pregunt T"orn moviendo el microscopio ,ue tena a su lado con aire doctoral$ 4Ee sera imposible saberlo $$$ 4<a muc"as a nuestro alrededor o ,uiero estudiar una$ 4Trata de adivinar$ :en recorri cielo tierra con la mirada estaba por darse por vencido cuando ca una vellorita a sus pies al mismo tiempo ,ue los o!os de la se#orita Celia le sonrean detr&s del otro ni#o, ,uien no "aba visto la 2lor$ 4Tal vez sea +sta la ,ue ,uieres$ Fo no la llamo (ranunculus bulbosus(, por eso no esto mu seguro de ,ue sea +sta la 2lor a la cual te re2ieres$ 4F :en present la vellorita como si conociera todas sus particularidades$ 4Per2ectamente$ Acertaste$ A"ora tr&eme un (leonton tara0acum( 4pidi T"orn 4, encantado por la rapidez con ,ue aprenda su alumno "alagado de ,ue se le permitiera "acer gala de sus conocimientos$ :en volvi a mirar a su alrededor, pero el campo estaba lleno de 2lores de toda clase, si no "ubiera sido por,ue un largo l&piz le se#al un diente de len ,ue tena cerca no "abra sabido cu&l escoger$ 4A,u lo tiene, se#or 4o2reci con una risita a"ogada, esta vez le toc asombrarse a T"orn $ 48Cmo diablos lo supiste9 4Prueba otra vez ,uiz&s lo descubras 4ri :en$ T"orn "o!e su libro pidi un (2ri2olium platense($ 1l inteligente l&piz se#al "acia una direccin determinada :en recogi un tr+bol$ 7ozaba enormemente con a,uella burla mientras pensaba ,ue la clase de bot&nica no era del todo aburrida$ 4Eira a,u$ )%ada de tonteras-$$$ 4F T"orn se volvi para investigar a,uel misterio$ Tan r&pidamente lo "izo ,ue su "ermana no tu o tiempo de componerse4$ )A"- $$$ )Te descubr- $$$ <aces mal al decirle, Celia$ A"ora :en$ tendr&s ,ue aprender todo cuanto se re2iere a esta vellorita ocre como castigo por el enga#o$ 4Eu bien, se#or$ Traiga su (rinoceronsis( 4contest :en, ,uien no poda de!ar de imitar a su vie!o amigo el pa aso cuando se senta verdaderamente contento$ 4.i+ntate escuc"a bien lo ,ue vo a decirte 4orden T"orn con la gravedad de un severo maestro de escuela$ 1ncaram&ndose sobre un musgoso tronco, :en, obediente, se sumergi en el laberinto del siguiente an&lisis, tropezando con palabras desconocidas ,ue apenas poda deletrear mientras pensaba perple!o cmo saldra de todo eso$ 4P"aenogamus$ 10ogenous$ Angrosperm$ Pol petalus$ .tameus, m&s de diez$ .tameus en el recept&culo$ Pistilo, m&s de uno separados$ <o!as sin estpulas$ 3amilia de las ran/nculas$ Gan/nculas 7enus$ %ombre cient2ico' (ranunculus bulbosus($ 4)Por Aios-$$$ )*u+ 2lor$$$ Pistolas o0geno$ F Poll ,ue pone su pata sobre ellas
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,u+ s+ o cu&ntas cosas m&s$$$ .i esto es la bot&nica te la devuelvo' no me gusta 4di!o :en, mientras resollaba ro!o sudoroso como si acabara de correr una larga carrera$ 4Tiene ,ue gustarte$ Aprender&s todo eso de memoria' Luego te dar+ un diente de len para ,ue lo estudies te lo "ar+ ver a trav+s de mi lente$ %o te imaginas lo interesante ,ue es eso la cantidad de cosas bonitas ,ue observar&s 4e0clam T"orn , ,uien "aba descubierto los encantos de ese estudio conoca las satis2acciones ,ue proporcionaba, sobre todo a +l, a ,uien "aban pro"ibido distracciones m&s activas$ 4Pero despu+s de todo, 8,u+ utilidad tiene esto9 4pregunt :en, ,uien "ubiera pre2erido segar todo el campo antes ,ue continuar con el estudio ,ue le imponan$ 41so te lo e0plicar& mu bien mi libro, esta (:ot&nica de 7ra para !venes( como reza su ttulo$ Pero o puedo decirte ,u+ importancia tiene para nosotros 4prosigui T"orn cruzando las piernas en el aire, apo &ndose en la espalda prepar&ndose para atacar el tema$ .omos de la .ociedad Cient2ica de 10ploradores debemos llevar un cmputo de todas las plantas, animales, minerales, etc$, ,ue descubrimos$ .upongamos ,ue nos perdemos debemos !untar plantas cazar animales para alimentarnos$ 8Cmo sabremos cu&les son inocuos cu&les no9 O e, 8conoces la di2erencia ,ue "a entre un "ongo venenoso uno ,ue no lo es9 4%o$ 4Pues bien' te la ense#ar+ un da de +stos$ <a tambi+n gladolos ponzo#osos toda clase de ba as malignas conviene ,ue observes bien dnde caminas cuando vas por el bos,ue o tropezar&s con alguna "iedra ,ue te "ar& pasar un mal rato$ Fa es ,ue conviene conocer bot&nica$ 4T"orn aprendi todo esto a trav+s de una triste e0periencia' conviene ,ue t/ atiendas sus conse!os 4di!o la se#orita Celia, recordando los incontables accidentes ,ue "aba padecido el muc"ac"o antes ,ue se apoderara de +l la mana por la bot&nica$ 4Por cierto ,ue no me "izo muc"a gracia tener ,ue andar durante una semana con "o!as de pl&tano cremas en la cara$ Ac+rcate a un corne!o, :en, comprobar&s ,ue tu cara se pone ro!a como un cangre!o los o!os se te salen de las rbitas$ Ac+rcate ponte a estudiar al momento6 ello impedir& ,ue te veas en di2icultades como le ocurre a muc"os$ Impresionado por esta advertencia atrado por el entusiasmo de T"orn , :en se tir sobre la colc"oneta por espacio de una "ora las dos cabezas se movieron del microscopio al libro6 el maestro "aca gala de sus conocimientos el alumno se interesaba m&s m&s con a,uellas novedades ,ue vea oa$ Aun,ue debemos con2esar ,ue :en pre2era observar las "ormigas, escaraba!os, lombrices moscas de alas transparentes en lugar de dedicarse a las plantas de nombres largos$ .in embargo, no se atrevi a decirlo$ Pero cuando T"orn pregunt si no le pareca un agradable entretenimiento, eludi la respuesta con toda astucia propuso ,ue !untaran 2lores para la se#orita, prometiendo estudiar las especies venenosas siempre ,ue le dieran tiempo para dedicarse con toda atencin a tan interesante ciencia$ Como T"orn estaba a ronco de tanto e0plicar se apresur a dar t+rmino a la leccin v los dos muc"ac"os se dedicaron a pescar la botella de lec"e ,ue de!aran en el arro uelo$ 1l recreo se prolong "asta el da siguiente$ Pero ambos ni#os "aban encontrado gran placer en este nuevo pasatiempo6 el activo :en recorra el bos,ue los campos provisto de una ca!a de latn ,ue llevaba sobre el "ombro en tanto ,ue a T"orn , ,ue poco se poda mover, le destinaron una bonita "abitacin adecuada a su nueva ocupacin, donde se entretena pegando 2lores secas en sus cuadernos, "ierbas "o!as en las paredes, donde tena botellas, probetas, bande!as recipientes de distintas clases poda "acer todo el desorden ,ue ,uera$ Pronto :en tra!o tal variedad de e!emplares ,ue arrancaba de verdes escondri!os,
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de las orillas de los arro os donde crecan azulados "elec"os, de los sitios donde las pa!arillas danzaban como sonrosados duendes alrededor de las piedras, o de los &rboles sobre cu as ramas los p&!aros "acen sus nidos, las ardillas conversan las marmotas constru en sus madrigueras, ,ue T"orn e0periment un ve"emente deseo de ver con sus propios o!os todas esas maravillas$ Por eso ensillaron a BacS +ste sali diligente moviendo su vie!o cuerpo al trepar por los "ermosos para!es para 5traer de vuelta a su !inete m&s 2uerte tostado ,ue antes$ 1stas cosas complacan a la se#orita Celia ,uien, mu contenta, los miraba partir mientras ella se ,uedaba tran,uilamente en casa se dedicaba a coser algunas prendas delicadas o a escribir cartas voluminosas o a so#ar con otras cartas tan largas como las su as, meci+ndose en su silln "amaca ba!o las lilas$

CAPJTULO 1H
4)Las clases "an concluido4)A"ora podremos !ugar-$$$ As cantaban :ab :ett al regresar a su casa a,uel /ltimo da de !unio, al mismo tiempo ,ue cerraban los libros como si no 2ueran a abrirlos nunca m&s$ La maestra, agotada, les "aba dado oc"o semanas de vacaciones ,ue ella aprovec"ara para descansar$ .e cerr la escuelita, las lecciones tocaron a su 2in, las vacaciones comenzaron 2inalmente$ La tran,uila ciudad se llen s/bitamente de ni#os tan bulliciosos ,ue las madres comenzaron a pensar cmo a,uietarlos e impedirles cometer peligrosas travesuras, en tanto ,ue los padres, siempre pr&cticos, se las, ingeniaban para utilizar esas pe,ue#as manos ociosas las ponan a !untar ba as o a rastrillar el "eno, mientras los ancianos, no obstante amar muc"o a los ni#os, ben4 decan secretamente al inventor de las escuelas$ Lo primero ,ue "icieron las ni#as 2ue planear realizar (pic4nics( pronto los campos, sobre los ,ue esparcan sus sombreros, parecieron cubrirse$de grandes "ongos, las colinas 2lorecieron por do,uier, como si los vestidos de alegres colores 2ueran 2lores ,ue se iban de paseo6 los bos,ues se llenaron de p&!aros sin plumas ,ue piaban tan alegremente como los tordos, los petirro!os los re ezuelos$ Los muc"ac"os se entregaron al (baseball( como pato ,ue se ec"a al agua, grandes batallas de muc"o ruido pero poca sangre sacudieron las praderas$ A los pro2anos en estas cosas deba parecerles ,ue estos !ovencitos "aban perdido el !uicio, pues, sin preocuparse por el calor ,ue "iciese, ellos estaban siempre all, sin saco, arremangados, arro!ando al aire gorras de todo tipo, dando golpes sobre pelotas de cuero mu gastadas, arro!&ndolas al aire corriendo luego tras ellas como si sus vidas dependieran de eso$ Todos "ablaban con aspereza, c"illaban a voz en cuello, disputaban sobre cual,uier incidente del !uego , no obstante el calor, el polvo, la gritera el inminente peligro de perder en cual,uier momento un o!o o un diente parecan mu contentos$ T"orn era un !ugador e0celente, pero, como no estaba lo bastante 2uerte como para demostrar su destreza, :en lo sustitu $ A,uel, sentado sobre una cerca, actuaba de &rbitro con gran alegra de su parte$ :en prometa ser un buen discpulo, pues "izo r&pidos progresos6 sus o!os, pies manos ,ue 2ueran otrora tan bien adiestrados, le prestaron un e0celente servicio :roDn 2ue considerado casi en seguida un (catc"er( de primera clase$ .anc"o se distingui por su "abilidad en encontrar las pelotas e0traviadas cuando

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era necesario, cuidaba los sacos esparcidos sobre la "ierba con el aire respetuoso ,ue tiene la guardia ,ue est& !unto a la tumba de %apolen$ :ab "ubiera deseado unirse al !uego de los muc"ac"os ,ue pre2era a los aburridos (pie4nics( o a los paseos con las mu#ecas6 pero sus "+roes no, la ,ueran a ning/n precio ella tuvo ,ue con2ormarse sentarse !unto a T"orn a observar con ansioso inter+s los altiba!os 4del !uego de (nuestro e,uipo($ Para el @ de Bulio, los muc"ac"os pro ectaron !ugar un importante partido6 pero cuando el club se reuni para organizarlo las circunstancias se mostraron poco propicias$ T"orn se "aba ido con su "ermana a la ciudad a pasar el da, dos de los me!ores !ugadores no aparecieron los dem&s estaban completamente e0"austos a consecuencia de las 2iestas ,ue "aban comenzado al alba$.e tendieron entonces 4perezosamente sobre el c+sped ba!o los grandes &lamos a comentar sus decepciones desilusiones$ 41s el @ de Bulio m&s pobre ,ue "e visto en mi vida$ %6 co"etes "a "abido esta vez a causa de un caballo ,ue por ellos se espant el a#o pasado4rezong .am Citteridge, disgustado con el severo edicto ,ue pro"iba a los ciudadanos ,uemar cuanta plvora les viniese en ganas como lo "acan a#os anteriores$ 41l a#o pasado Bimm perdi un brazo cuando "icieron las salvas con el vie!o ca#n$ 8%o result entretenido ir a visitarlo al "ospital luego acompa#arlo de regreso a su casa9 4 coment otro ni#o, a ,uien "aba de2raudado la 2alta de accidentes, una de las partes m&s interesantes del programa de 2este!os$ 4F a menos ,ue arda alg/n granero, tampoco "abr& 2uegos arti2iciales 4mani2est otro muc"ac"o, el cual en a,uella ocasin se "aba dedicado con tal ardor e imprudencia a la pirotecnia ,ue "aba asado en sus 2uegos la vaca de un vecino$ Fo no dara ni dos c+ntimos por un lugar tan vie!o aburrido como +sta$ 1l @ de !ulio del a#o pasado o me pasee por las calles de :oston sentado en lo alto de nuestro gran coc"e vestido con mis me!ores galas$ <aca un calor so2ocante, paro diverta poder ver a trav+s de las ventanas altas de las casas or los gritos de las mu!eres ,ue se asustaban cuando el carricoc"e se tambaleaba o simulaba ,ue me caa 4di!o :en apo ado en un palo con el aire de un "ombre ,ue "a recorrido al mundo ,ue deplora tener ,ue descender desde su alta es2era$ 4.i o me "ubiese encontrado en tu lugar nunca "ubiera venido a,u4e0clam .am ,uien trataba de sostener con el mentn su palo de (base4ball(, pero 2racas, como no pudo mantener el palo en e,uilibrio, este ca le golpe la nariz$ 4Tienes muc"o ,ue aprender, vie!o$ Te aseguro ,ue la tarea es di2cil no se avendra con tus "uesos perezosos$ Por otra parte, eres demasiado grande para empezar a aprender$ Lo /nico ,ue podras "acer en un circo es e0"ibirte como e!emplar de gordo, siempre ,ue .mit"ers necesite uno4declar :en observando al robusto muc"ac"o con un poco da desprecio$ 4Mamos a nadar$ .i no podemos !ugar no "a nada ,ue "acer a,u4di!o un pelirro!o ,ue deseaba ba#arse en el estan,ue de .and $ 4Ee parece bien$ Tampoco o descubro ,ue otra cosa se puede "acer4suspir .am ,ue se incorpor con la misma gracia de un pe,ue#o ele2ante$ Todos se disponan a seguirlo cuando un agudo ()c"ist, muc"ac"os)det+nganse-$$$(, "izo ,ue se volvieran a observar a :ill :arton, ,uien se acercaba corriendo como un potrillo dasbocado agitaba en la mano una gran "o!a de papel$ 48*u+ ocurre a"ora9 4 pregunt :en mientras el otro, portador da grandes noticias, se acercaba resoplando "aciendo gestos$ 4)Eiren-$$$ )Lean esto- )Ac+r,uense-$$$ 4e0clam :ill poniendo el papel en manos de .am observando al grupo con su cara de luna llena resplandeciente de alegra$
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4()Atencin- )7ran e0"ibicin-( 4le .am4$ (Man Amburg" Compa#a$ 7ran Casa de 3erias, Circo Coliseo$ .e presentar& en :arr ville el cuatro de !ulio a las trece a las diecinueve "oras en punto$ Cincuenta c+ntimos la entrada$ Los menores pagan media entrada$ %o olviden al da la "ora de la e0"ibicin$ <$ 3rost, 7erente($ Eientras .am lea, los otros ni#os se entretenan mirando las curiosas atractivas 2iguras ,ue cubran el programa$ .e vea un carro dorado dentro del cual caballeros con corazas tenan en la mano grandes trompetas6 tiraban de la carroza veinticuatro corceles con las cabezas, crines colas adornadas con plumas6 pa asos, titiriteros, "ombres ,ue levantaban pesas !inetes ,ue volaban por el aire como si para ellos no e0istiera la le de la gravedad$ Pero lo ,ue m&s les llam la atencin 2ue el gran con!unto de animales' la !ira2a emerga por detr&s del ele2ante, la cebra pareca ,uerer saltar por encima de las 2ocas, el "ipoptamo se acercaba como si 2riese a devorar a una pare!a de cocodrilos unos cuantos leones tigres saltaban en todas direcciones con las 2auces mu abiertas las colas tan tiesas como la del 2amoso len de la Casa de %ort"umberland$ 4)Eadre ma-$$$ )Cmo me gustara ver esto-$$$ 4e0clam al pe,ue#o C rus 3a , ,uien esperaba ,ue la !aula ,ue encerraba todas esas admirables bestias 2uera bien segura$ 4Ai2cilmente lo conseguir&s$ 1so slo e0iste en 2iguras$ 1n la realidad ver&s poco m&s ,ue esto 4 :en, ,ue "aba parado el odo al or la palabra (circo(, se#alo con el dedo la 2igura de un "ombre colgado por la nuca con un ni#o en cada brazo, otros dos colgados de los pies un tercero ,ue se apo aba sobre la cabeza$ 4Fo pienso ir 4declar .am mu decidido, pues a,uel des2ile de maravillas le "aba ganado el alma "asta al e0tremo de "acerle olvidar el peso de su propia gordura$ 48Cmo se las arreglar&n para ir pagar la entrada9 4pregunt :an, cu as piernas comenzaron a temblar como le "aba ocurrido siempre ,ue su padre lo alzaba para arro!arlo a trav+s del aro de 2uego$ 4Iremos caminando con :ill $ .on solo cuatro millas tenemos bastante tiempo, de modo ,ue podremos "acer el via!e con toda tran,uilidad$ Eam& no se in,uietar& ni pondr& inconvenientes si le avisamos 4e0plic .am al mismo tiempo ,ue sacaba del bolsillo medio dlar con la desenvoltura de$ ,uien est& acostumbrado a mane!ar seme!ante suma$ 4Mamos, :roDn$$$ T/ eres un buen camarada nos e0plicar&s todas las tri,ui#uelas da la 2uncin 4agreg :ill $ 4<um$$$ %i s+ ,ue "acer 4murmur :en, ,uien deseaba ir, pero tema un rotundo (no( de la se#ora Eoss si iba a pedirle permiso$ 4)Tiene miedo-$$$ 4se mo2 un muc"ac"o de cara colorada ,ue se acababa de sentar en el suelo ciaba as rienda suelta a toda su amargura a ,ue para el no "aba esperanzas de poder ir$ 4)Gepite eso te arrancare la cabeza-$$$ 4 :en mir a su alrededor con tal e0presin de 2uria ,ue el atrevido se dio r&pidamente a la 2uga$ 4.er& tal vez ,ue no tiene dinero$$$ 4sugiri un muc"ac"o andra!oso ,ue nunca tuvo en los bolsillos nada m&s ,ue un par de manos sucias$ Con toda calma :en mostr un billete de un dlar lo sacudi ante las narices del incr+dulo dici+ndole con dignidad' 4Tengo dinero su2iciente como pasa llevarlos a todos ustedes, si ,uisiera, peso no pienso "acerlo$ 4Pues entonces ven divi+rtete con .am conmigo$ Compraremos algo pasa comes "aremos el via!e sin advertirlo 4 di!o :ill con tono conciliador al mismo tiempo ,ue le daba unos golpecitos en la espalda le sonrea de tal manera ,ue a :en
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le 2u8 imposible negarse$ 48Pos ,u+ se demoran9 4pregunt .am4$ Fo a esto preparado pasa partir$ 4%o s+ ,u+ "aces con .anc"o$ .e perder& o me lo robar&n si lo de!o ustedes est&n mu apurados para darme tiempo de llevarlo a casa 4comenz a decir :en ,ue ,uera convencerse de ,ue +sa esa la causa de su vacilacin$ 4Aile a C ,ue te lo lleve$ 1l lo "ar& por unos pocos c+ntimos, 8no es verdad, C 9 4pregunt :ill , es2orz&ndose5 pos vences todos los inconvenientes, pues ,uera a :en saba ,ue el muc"ac"o deseaba ir$ 4%o, o no se lo llevar+$ %o me gusta ese perro$ 7ru#e siempre ,ue me le acerco4 e0clam el travieso C de ,uien con !usta sazn descon2iaba el pobre .anc"o$ 4All est& :ab6 ella lo llevar&$ Corre, amiguita, :en te necesita 4llam .am "aciendo se#as a la pe,ue#a 2igura trepada en la cerca$ 1sta salto corri emocionada orgullosa de ,ue la "ubiera llamado el capit&n del e,uipo$ 4*uiero ,ue lleves a .anc"o a casa, le digas a tu mam& ,ue me vo a caminas ,ue tal vez no vuelva "asta el anoc"ecer$ La se#orita Celia me dio permiso pasa ,ue "iciera lo ,ue ,uisiese durante el da$ 8Gecuerdas9 :en "ablo sin levantas la vista simulo estas mu ocupado arreglando la correa del perro$ 1s ,ue el muc"ac"o el perro rara vez se separaban por,ue eso no le gustaba a ninguno de los dos$ Peso :en cometi un error, pues mientras +l se demoraba a!ustando la correa, :ab tuvo tiempo de enterarse de lo$ ,ue deca el papel ,ue .an sostena a/n entre las manos, con lo ,ue se con2irmaron las sospec"as ,ue despertaran en ella las casas de los muc"ac"os$ 48Adonde van9 Eam& ,uerr& saberlo 4pregunt dominada pos una gran curiosidad, 41so no te importa a ti$ Las ni#as no tienen pos ,u+ saberlo todo$ Torna la correa vete a casa$ Ae!a a .anc"o atado durante una "ora dile a tu mam& ,ue esto bien 4 contest :en ,ue ,uiso "aces gala de su autoridad varonil delante de sus camaradas$ 4Ma al circo4susurro 3a deseando provocar una pelea$ 48Al cisco9 $$$ )O"-, ):en-$$$ )Ll+vame-$$$ 4grit :ab mu e0citada al os "ablas de seme!ante maravilla$ 4%o podr&s "acer cuatro millas a pie$ $ $ 4comenz a decir :en$ 4Podr+ caminarlas como cual,uiera de ustedes$ 4%o tienes dinero$$$ 4Peso tienes t/$$$ Mi cuando mostrabas tu dlar$ 8%o me puedes prestar9 Eam& te lo devolver& luego$$$ 4%o podemos aguardar "asta ,ue te vistas$$$ 4Mo como esto $ %o importa ,ue tenga puesto el sombrero vie!o$ 4F :ab se encas,ueto m&s su vie!o sombrero de pa!a$ 4Tu madre no ,uerr& ,ue va as$$$ 41ntonces tampoco ,uerr& ,ue va as t/ $$$ 41lla no es mi ama a$ La se#orita Celia no se eno!ar& cuando lo sepa, de manera ,ue puedo ir$ 4)Pos 2avor- $$$ )Ll+vame, :en- $$$ )Ee portar+ bien cuidar+ a .anc"o durante todo el via!e-$$$ 4 rog :ab uniendo las manos mirando a su alrededor como si ,uisiera sorprender un poco de piedad en las casas de a,uellos muc"ac"os$ 4%o nos molestes6 no ,ueremos tener ni#as siempre pegadas a nuestros talones 4 e0clam .am ,ue dio media vuelta 2astidiado$ 4Fo te traer+ un pa,uete de pastillas si nos de!as marc"as tran,uilos 4le susurro pos lo ba!o el bueno de :ill d&ndole unos golpecitos en se#al de consuelo sobre el vicio sombrero$
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4Cuando venga el cisco a,u ir&s con :ett 4mani2est :en un poco molesto de tener ,ue mentir as$ 4)%unca vendr& el cisco a un pueblo tan pe,ue#o-$$$ )%o me enga#as- $$$ Pues bien' o no cuidar+ a .anc"o$ )All lo tienes$$$ 4grit :ab 2uriosa al borde de las l&grimas' )tanto esa su desconsuelo4.upongo ,ue no ser&s tan mala$$$ 4murmur :ill paseando la mirada de :en a la ni#a ,ue pesta#eaba pasa disimulas el llanto$ 4Ee gustara sabes como "ar& para caminas cuatro millas$ %o me incomoda pagas su entrada$ Lo ,ue me preocupa es tener ,ue llevarla "asta all& traerla de regreso$ )Las ni#as son tan molestas4%o, :ab$ %o puedes ir$ Mete a casa no 2astidies$ Mamos, muc"ac"os$ Man a ser las once no nos conviene tener ,ue ir mu aprisa :en 4"abl mu resueltamente en seguida tomo a :ill del brazo los tres se ale!aron$ La pobre :a" .anc"o llorando la una gru#endo el otro tristemente, los siguieron con la mirada "asta perderlos de vista$ Pero a :en le pareci ,ue las dos 2isuras iban delante su o a lo largo del "ermoso camino$ F la alegra a no pudo ser completa para +l$ Pues aun,ue rea "ablaba sin cesar, cortaba ca#as cantaba como un grillo, no lograba de!ar de pensar ,ue deba "aber pedido permiso para "acer ese paseo ,ue debi5 ser m&s bondadosa con :a"$ Por eso murmuraba rara s' 4*uiz& la se#ora Eoss "ubiera arreciado las cosas de modo ,ue pudi+ramos ir todos$$$ Ee "abra gustado llevar a pasear n :ab, )"a sido tan buena conmigo- $$$ Pero eso no tiene remedio a"ora$ Les llevar+ algunos caramelos a las ni#as todo terminar& bien$ .e a2err a esa idea as consigui continuar el camino m, alegremente$ 1speraba ,ue a .anc"o no le ocurriera nada durante su ausencia mientras pensaba eso no de!aba de preguntarse si encontrara a algunos de los "ombres ,ue 2ormaban la (troupe( de .mit"ers "aca pro ectes para divertir a sus compa#eros$ 1l calor apretaba, v al llenar a los alrededores, de la ciudad se detuvieron !unto a un manantial de agua para lavarse las caras llenas de polvo re2rescarse antes de sumergirse en el bullicio de la ciudad$ Eientras se lavaban lleg !unto a ellos, tambale&ndose, el carro de un panadero, .am propuso ,ue tomaran un liviano re2rigerio mientras descansaban$ Compraron un pan de !engibre trepando a una lona cubierta de pasto verde, se tendieron en el suelo ba!o un cerezo silvestre6 ni mismo tiempo ,ue devoraban la comida con aran apetito paseaban la mirada por las grande s carpas del circo cu as banderas 2lameaban al viento ,ue 2&cilmente podan verse desde la colina$ 4Cruzaremos el campo$ Gesultar& m&s corto ,ue ir por el camino as podremos dar un paseo por los alrededores antes de entrar$ *uiero verlo todo en especial los leones 4 di!o .am mientras se engulla el \ltimo bollo$ 4Ee parece orlos rugir$ 4F :ill se irgui para mirar con sus grandes o!os en direccin a las lonas ,ue el viento "aca ondular ,ue ocultaban a su vista a los terribles leones$ 4%o seas tonto, :ill$ 1s una vaca ,ue muge$ Cuando oigas el rugido de un len temblar&s de pies a cabeza 4 e0clam :en ,uien en ese momento se ocupaba de "acer secar su pa#uelo ,ue "aba "ec"o el doble o2icio de toalla servilleta$ 4)Convendra ,ue te apuraras, .am- $$$ La gente comienza a ir para all&$ Lo veo desde a,u$$$ 4:ill se mova impaciente$ 1ra la primera vez ,ue +l iba a ir a un circo crea 2irmemente ,ue vera cuanto anunciaba el programa$
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4Aguarda un poco a ,ue beba otro trago de agua$ Los bollos son mu secos4 mani2est .am, ,uien se desliz "acia la orilla de la barranca para poder descender m&s 2&cilmente$ %o obstante ello, a punto estuvo de rodar de cabeza, pues al mirar aba!o antes de saltar descubri algo ,ue atra!o poderosamente su mirada durante unos instantes$ 1n seguida se dio vuelta e "izo una se#a a sus compa#eras al mismo tiempo ,ue les deca en voz ba!a pero mu ansiosamente' 4)Eiren r&pido, muc"ac"os-$$$ :en :ill se asomaron con gran es2uerzo lograron contener una e0clamacin de pro2undo asombro' all, aba!o, se "allaba :a" aguardando ,ue .anc"o conclu era de calmar su sed en el arro uelo$ Tenan un aspecto cansado miserable$ :ab, con la cara ro!a como un camarn, surcada de grandes lagrimones, los zapatos blancos de polvo, el delantal desgarrado de cu o cinturn colgaba algo uno de los zapatos con el taln a2uera como si le lastimara el pie$ .anc"o, con los o!os cerrados, beba ansiosamente6 el pelo sucio, la cola gac"a el pompn a media asta como si estuviera de duelo por el amo ,ue lo "aba abandonado$ :ab sostena a/n la correa como si 2uera a conducir al perro6 pero se "aba perdido el cora!e comenzaba a abandonarla$ Eiraba sin cesar a ambos lados del camino, pero sin poder descubrir a las tres 2iguras conocidas a las ,ue "aba seguido sin perderles pisada como si 2uera un pe,ue#o indio ,ue corriera tras los rastros de un enemigo$ 4)O", .anc"o-$$$ 8*u+ "aremos si no los encontramos9 .in embargo, no deben "allarse le!os$ 1ste parece4ser el /nico camino ,ue conduce al circo$$ :ab "ablaba como si el perro pudiera entenderla darle alguna contestacin$ F pareci ,ue .anc"o iba a "acerlo, por,ue de! de beber, par las ore!as mirando en direccin a la loma se puso a ladrar sospec"osamente$ 4Aebe "aber ardillas$ %o te in,uietes prtate bien$ )1sto tan cansada ,ue no s+ ,u+ "acer-$$$ 4 suspir :ab, ,ui+n ec" a caminar procur arrastrar al perro tras de s, ansiosa de poder admirar, aun,ue m&s no 2uera,$ la4 parte e0terior del circo$ Pero .anc"o "aba odo un ligero silbido dando un 2uerte tirn cort la correa, trepo de un salto la barranca ca o sobre :en ,ue estaba inclinado espiando$ 3ue recibido con alegres carca!adas al encontrar a su amo de tan buen "umor, aprovec"o para ec"arse sobre +l, lamerle la cara, "usmearle el cuello, morderle los botones del saco ladrar !ubilosamente como si 2uera la cosa m&s divertida "acer una caminata de cuatro largas millas para !ugar a las escondidas$ Antes de ,ue :en lograra apaciguarlo, :ab "aba trepado tambi+n la barranca su rostro sucio e in2antil tena una e0presin tan pintoresca mezcla de temor, 2atiga, decisin alivio, ,ue los muc"ac"os no pudieron ser severos como "ubieran ,uerido$ 48Como se atrevi a seguirnos, se#orita9 4pregunt .am mientras ella ec"aba una mirada a su alrededor antes de sentarse en el suelo$ 4.anc"o ,uiso seguir a :en$ %o consegu llevarlo a casa, de modo ,ue tuve ,ue venir tras +l "asta de!arlo seguro a,u donde no poda perderse evitar as ,ue :en se eno!ase$ La inteligente e0cusa divirti a los muc"ac"os$ F en tanto ,ue :en lograba a duras penas es,uivar las caricias del perro se incorporaba, .am prosigui su interrogatorio' 4.upongo ,ue a"ora pretender&s ir al circo$$$ 4%aturalmente$$$ :en di!o ,ue a +l no le importara pagarme la entrada si o no lo molestaba$ As lo "ar+, luego me volver+ sola a casa$ %o tengo miedo, .anc"o sabr& cuidarme si ustedes no ,uieren "acerlo 4respondi :ab mu resuelta$
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48*u+ te dir& tu madre cuando regreses9 4interrogo a su vez :en en tono de reproc"e$ 41sto segura ,ue pensar& ,ue t/ me "as inducido a emprender esta aventura$$$ 4 F la astuta c"i,uilla sacudi la cabeza como si lo desa2iara$ 41so se arreglar& a la vuelta$ A"ora ser& me!or ,ue aprovec"emos a divertirnos4 aconse!o .am a ,uien "aca gracia :ab por la sencilla razn de ,ue ninguna de las picardas de la ni#a lo per!udicaban a +l$ 48*u+ "abras "ec"o si no nos "ubieses encontrado9 4pregunt :ill cu a impaciencia se troc en admiracin por la resuelta c"i,uilla$ 4<ubiese seguido por el camino "asta encontrar el circo luego, de regreso a casa, le "abra contado todo a :ett 4 respondi :ab sin vacilar$ 4Pero no tienes dinero para la entrada$$$ 4)O"- $$$ Le "abra pedido a cual,uiera ,ue me pagara la entrada$ Como so pe,ue#a el gasto no "abra de ser muc"o$ 4Lo m&s probable es ,ue nadie te la "ubiera pagado entonces no ibas a tener m&s remedio ,ue ,uedarte a2uera$ 4Pens+ en la posibilidad, pero tena mu bien planeado lo ,ue "ara si no "allaba a :en$ Obligara a .anc"o a realizar algunas pruebas esto segura de ,ue de ese modo iba a obtener algunas monedas$ F a"ora, sigamos via!e$$$ 4 e0clam :ab mu resuelta decidida a salvar cual,uier obst&culo$ 4%o dudo de ,ue "abras puesto en pr&ctica lo ,ue dices, :ab$ 1res una gran muc"ac"a, si me alcanza el dinero, o te pagar+ la entrada 4conclu o :ill mir&ndola con a2ecto$ 4%o es necesario$ Fo me "ago cargo de ella$ 1st& mu mal ,ue "a as venido, pero lo "ec"o, "ec"o est&$ A"ora ,u+date tran,uila no te preocupes por nada$ Fo no me separar+ de tu lado te divertir&s en grande4mani2est :en resuelto a cargar +l con todas las responsabilidades dispuesto a ser bueno condescendiente con su 2iel amiga$ 41spero ,ue as sea 4murmur :ab cruz&ndose de brazos como si lo /nico ,ue le ,uedara por "acer, a partir de a,uel momento, 2uera divertirse$ 48Tienes "ambre9 4pregunt :ill buscando en sus bolsillos restos del pan de !engibre$ 41sto des2alleciente$$$ 4F :ab se comi el trozo de pan con tanta desesperacin ,ue .am, compadecido, le dio una parte de lo ,ue le "aba ,uedado$ :en busco un poco de agua lmpida en la parte en ,ue el arro uelo saltaba sobre unas piedras$ 4L&vate la cara, arr+glate el cabello v ender+zate el sombrero$ Luego reemprenderemos la marc"a 4orden :en "aciendo se#as a .anc"o para ,ue se revolcara por el pasto se limpiara$ :ab se restreg la cara "asta de!arla brillante cuando levanto el delantal para secarse, de!o caer un montn de tesoros ,ue "aba encontrado en el camino$ Algunas 2lores mustias$ muc"o ramitas verdes ca eron a los pies de :en un mano!o de "o!as anc"as un racimo de ba as blan,uecinas atra!eron su atencin$ 48Aonde encontraste esto9 4pregunt removiendo las "o!as con el pie$ 41n un pantano$ .anc"o vio alzo all o me acer,u+ cre endo ,ue encontrara una rata almizclera$ 48F ,u+ encontraste9 4preguntaron los tres muc"ac"os a coro con sumo inter+s$ 4Un gusano$ Pero a m no me gustan los gusanos$ 1n cambio me agrado esa planta por lo verde bonita$ A T"orn tambi+n le gustan las "o!as raras 4record :ab conclu endo de peinar sus trenzas$ 4Pero +stas no deben gustarles ni a ti ni a +l por,ue son venenosas$ 8%o te "abr&n
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envenenado a9 Por las dudas, no las vuelvas a tocar$ Las plantas ,ue crecen en los pantanos son malas$ As( lo asegur la se#orita Celia$ 4 F :en comenz a mirar ansio4 samente a su amiguita ,uien se miraba las manos sucias asustada$ Luego pregunt mu preocupada' 48Crees t/ ,ue me en2ermar+ antes de ir al circo9 4%o$ Tengo entendido ,ue el e2ecto slo se siente al cabo de dos o tres das$ Pero entonces es terrible$$$ 4Poco me importar& si antes "e conseguido ver esos curiosos animales$ Mamos pronto no bacas caso de malas "ierbas 4 aconse! :ab m&s tran,uila, pues la 2elicidad del presente era lo /nico ,ue conmova su !uvenil despreocupado corazoncito$

CAPITULO 1@
Olvidando las preocupaciones$ el grupo de c"i,uillos ba! corriendo la loma seguido por el in,uieto perro ,ue saltaba alrededor de ellos, poco despu+s pudieron ver de cerca la gran carpa del circo$ Pero como a la gente comenzaba a entrar, no pudieron demorarse muc"o en la puerta de acceso$ :en tuvo de inmediato la$ sensacin de ,ue pisaba terreno conocido, con tal indi2erencia tran,uilidad arro!o su dlar en la ta,uilla, recogi el vuelto ec"o luego a andar en direccin a la puerta de entrada con las manos en los bolsillos, ,ue "asta el grandote de .am domino su impaciencia sigui "umildemente al cabecilla ,ue los conduca de un linar a otro como si 2uera el due#o de todo a,uello tuviera ,ue "acerle los "onores a sus invitados$ :ab, ,ue se "aba asido 2uertemente a los 2aldones de la c"a,ueta de su amigo$ miraba a su alrededor con los o!os mu abiertos v escuc"aba pro2iriendo grandes e0clamaciones de asombro alegra al or el rugido de los tigres v los leones$ el c"illido de los monos$ los ,ue!idos de los camellos i la m/sica de la banda ubicada en el alto palco ro!o$ Cinco ele2antes coman su "eno dentro de las !aulas :ill sinti ,ue se le a2lo!aban las piernas cuando vio esas enormes bestias de largas trompas o!os pe,ue#os pero mu vivos$ A .am lo diverta tanto el ruido ,ue "acan los monos$ ,ue sus compa#eros lo de!aron 2rente a la !aula de esos animales ello, se 2ueron a ver la cebra$ 4Kra ada como el vestido de gasa de mam& 4observ :ab$ Pero en cuanto descubri $ a los (ponnies( con sus cras se olvido por completo de a,u+lla$ .obre todo le llamo la atencin un caballito mu pe,ue#o ,ue dorma sobre un colc"n de "eno, tan igualito a su madre, tan pe,ue#ito ,ue pareca mentira ,ue 2uera un animal de verdad$ 4)O", :en-$$$ )Fo ,uiero acariciar a ese caballito-$$$ 4di!o :ab$ F paso las sogas para tocar suavemente con la mano al "ermoso caballito mientras la madre la vigilaba con o!o atento, "usmeaba el sombrero marrn de la ni#a el caballito entreabra perezosamente los o!os para ver ,u+ suceda$ 4).al de all-$$$ )1so no se debe "acer-$$$ 4orden :en ,ue aun,ue deseaba "acer lo mismo saba respetar la propiedad su propia dignidad$ Ae mala gana :a" se de!o arrastrar adonde estaban los cac"orros de leones parecidos a grandes perros los tigres ,ue se lavaban la cara igual ,ue los gatos$ 48.e eno!ar&n si los acaricio9 4pregunt :ab dispuesta a pasar su mano a trav+s de
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los barrotes d&ndole a :en tiempo !usto para ,ue le pegara un tirn de la 2alda le impidiera as cometer esa locura$ 4%o se te ocurra acercarte por,ue te arrancar&n la mano$ Los tigres ronronean cuando est&n satis2ec"os contentos, pero nunca son mansos gru#en constantemente 4e0plic :en$ Luego se abri paso en direccin al sitio donde los gibosos camellos con una e0presin triste en los o!os ,ue pareca indicar cu&nto a#oraban el amplio desierto, rumiaban pac2icamente$ Apo ado contra las sogas, mordiendo con displicencia una pa!a :en pareca el empresario de a,uel circo$ Pero el agudo relinc"o de un caballo lo saco de a,uella posicin le record ,ue adentro los aguardaban maravillas superiores$ 41s me!or ,ue nos apuremos a entrar para conseguir buena ubicacin$ La gente comienza a amontonarse$ *uiero estar cerca de la entrada de los artistas para ver si descubro a alguno de los "ombres de .mit"ers$ 4Fo pre2iero no sentarme por all por,ue no se ve bien adem&s el tambor "ace tanto ruido ,ue no nos de!ar& or nada 4di!o .am cuando se les reuni$ Puestos por 2in de acuerdo, se ubicaron en un sitio desde el cual podan ver or cuanto ocurra en la pista "asta alcanza ban a divisar a los caballos blancos de arneses de colores el brillo de los elmos ,ue se encontraban del otro lado del sucio cortinado ro!o$ :en compro manes maz 2rito para :ab adopt una actitud de padre indulgente mientras la ni#a$ sentada entre +l :ll , murmuraba con la boca llena de palabras de agradecimiento$ .anc"o, por su parte, se e0citaba con todas a,uellas escenas ruidos 2amiliares su pobre mente de animal no alcanzaba a comprender la actitud de su amo6 por,ue +l consideraba ,ue deban estar dentro del escenario, con la ropa de traba!o aguar4 dando su turno para actuar$ Eiraba con ansiedad a :en v mordis,ueaba la correa como si ,uisiera indicarle ,ue en lugar de ella un mo#o ro!o tena ,ue adornarle el cuello6 luego separaba con la pata las c&scaras de manes como si buscara las letras para escribir$ 4Te comprendo mu bien, amigo mo, pero nosotros no tenemos nada ,ue "acer all$ <emos renunciado a ese traba!o v a"ora no somos m&s une simples espectadores$ Por eso, a ,uedarse ,uieto a portarse bien4musito :en acomodando al perro ba!o su asiento dando unos golpecitos a la cabeza ,ue asomaba entre sus pies$ 48*uiere salir al escenario a traba!ar9 4pregunt :ill agreg' 48$F t/ tambi+n9 )Ee gustara verlos- $$$ 8%o sera divertido ,ue :en se presentara en el escenario9 4A m me dara miedo verlo montado sobre un ele2ante o dando saltos a trav+s de los arcos como lo "acen los acrbatas$$$ 4respondi :a" ,ue se puso a estudiar su programa$ 4):a"-$$$ Fo "e "ec"o eso in2inidad de veces me gustara demostrarles de ,u+ so capaz$ %o creo ,ue tengan un muc"ac"o en la compa#a no sera e0tra#o ,ue me tomaran si llegara a o2recerme 4di!o :en, ,uien se mova in,uieto en su asiento diriga ansiosas miradas en direccin al interior de la carpa donde sin duda se "abra "allado m&s en su ambiente ,ue all, en medio de la platea$ 4<e odo decir a unos se#ores ,ue la le pro"ibe traba!ar a los ni#os$ por,ue es peligroso no le conviene esa clase de traba!os$ .i eso es verdad$ t/ no tienes nada ,ue "acer a,u$ :en 4observo .am con aire de persona entendida v sin olvidar las alusiones ,ue :en "aba "ec"o$ con, respecto a (los ni#os gordos($ 4%o creo ,ue eso sea verdad te aseguro ,ue si .anc"o o nos present&ramos seramos contratados al instante$ 3ormamos un n/mero mu interesante me est&n entrando ganas de demostr&rselo a todos 4di!o :en comenzando a ponerse nervioso
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un poco petulante$ 4)O"-$$$ )Fa comienza la 2uncionaK Mienen carrua!es dorados, "ermosos caballos, banderas$ ele2antes$$$ 4grit :ab dio un tirn al brazo de :en en el momento en ,ue toda la comparsa "aca su aparicin encabezada por la banda de m/sica cu os m/sicos soplaban con tantas ganas en sus instrumentos ,ue sus caras se ponan ro!as como sus uni2ormes$ Aieron varias vueltas alrededor de la pista para ,ue la concurrencia pudiera verlos a todos$ Luego los !inetes, con las plumas de sus sombreros agitadas por el viento, ,uedaron "aciendo caracolean a los caballos ,ue pia2aban ruidosamente, los acrbatas se sentaron con desgano sobre la arena como si 2ueran a ec"arse a dormir all no m&s$ 4)*u+ "ermosura-$$$ 4e0clam :ab cuando vio como saltaban los !inetes sin esperar ,ue se detuvieran sus cabalgaduras$ 41so no es nada$ Aguarda a ,ue monten en pelo "agan saltos acrob&ticos$$$ 4di!o :en luego de dirigir una nueva mirada al programa con la entonacin de ,uien conoce todo per2ectamente a nada puede sorprenderlo$ 48*u+ son saltos acrob&ticos9 4pregunt :ill ,ue ansiaba toda clase de in2ormaciones$ 4.altar mu alto "aciendo pruebas$ Pero mira ,u+ "ermoso caballo$$$ 4F :en olvido todo lo dem&s solo tuvo o!os para contemplar el espl+ndido animal ,ue se acercaba con paso de danza, tumbaba sillas v las volva a colocar, derec"as, en su lugar, se arrodillaba, saludaba, realizaba varias pruebas conclua dando un r&pido galope mientras su !inete se abanicaba con ambas piernas cmodamente cruzadas sobre el cuello del caballo4$ )1so s ,ue es maravilloso-$$$ 4F tos o!os de :en brillaban de admiracin envidia mientras seguan a la pare!a ,ue desapareci tras el teln$ Aando saltos, la pare!a de acrbatas vestidos de ro!o plata entraron a la pista$ 1sta parte del programa entusiasmo a los ni#os, no era para menos, a ,ue la 2uerza la agilidad, atributos varoniles ,ue los ni#os admiran, eran posedos en alto grado por los saltimban,uis ,ue volaban por el aire como pelotas de goma rivalizando en destreza "asta culminar con el doble salto mortal ,ue dio el !e2e del grupo pasando por encima de cinco ele2antes$ 48*u+ me dicen, amigos9 8*u+ les parecen esos saltos9 4pregunt :en restregando satis2ec"o las manos mientras sus amigos aplaudan "asta no poder m&s$ 4Cuando volvamos a casa instalaremos un trampoln procuraremos imitarlos 4di!o :ill loco de entusiasmo$ 48Ae donde4 sacar&s los ele2antes9 4pregunt .am despectivamente, pues a +l las acrobacias no le entusiasmaban$ 4T/ "ar&s el papel de uno de ellos4replico :en, :ill :ab se ec"aron a rer con tantas ganas ,ue un "ombre ,ue estaba sentado detr&s de ellos ,ue "aba seguido toda la conversacin di!o ,ue eran unos ni#os mu divertidos no apart la mirada de .anc"o, ,ue comenzaba a insubordinarse$ 4)<ola- $$$ )1so no estaba en el programa-$$$ 4grit :en al ver entrar a un pa aso pintarra!eado seguido de media docena de perros$ 4)*u+ alegra-$$$ )A"ora tambi+n .anc"o podr& divertirse- $$$ All va un perro ,ue podra ser su "ermano mellizo$ 1se de la cinta azul$$$ 4e0clam :ab inclin&ndose llena de satis2accin a contemplar los perros ,ue ocupaban sus sitios en sillas dispuestas especialmente para ellos$ .anc"o demostr ,ue le gustaba muc"o esta 4parte del programa, pues sali de aba!o del asiento se adelant a saludar a sus cong+neres$ Pero como no pudo "acerlo, se sent tan "umildemente a los pies de su amo, ,ue :en no tuvo valor para
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obligarlo a colocarse nuevamente ba!o su asiento$ .anc"o se ,ued ,uieto un momento, pero cuando el perro negro ,ue "aca de pa aso e2ectu su gracioso n/mero todos los aplaudieron, intent saltar a la pista vencer a su rival, lo ,ue oblig a :en a darle un sacudn ponerle un pie encima para tenerlo ,uieto, no 2uera ,ue el animal provocara alg/n desorden por su culpa los obligaran a abandonar el circo$ .anc"o estaba demasiado bien educado como para intentar rebelarse nuevamente, de modo ,ue se tendi a meditar sus culpas mientras conclua la representacin de los perros$ .e abstuvo de "acer demostraciones o de mostrar su inter+s por las proezas de los animales$ con disimulo de reo!o mir a dos pe,ue#os cac"orritos ,ue salieron de un cesto comenzaron a subir ba!ar una escalera apo &ndose slo en sus patas delanteras, bailaron luego sobre sus patas traseras realizaron una serie de cabriolas ara gran satis2accin del p/blico in2antil$ 4.i me de!aran, o podra "acerlo me!or de!arlos a todos bo,uiabiertos$$$ 4pensaba .anc"o encogi+ndose volviendo espalda a ese mundo ,ue no lo comprenda$ 4Ee da pena tenerle ,ue ordenar ,ue se ,uede ,uieto, 2!ese ,ue +l podra traba!ar me!or ,ue todos esos perros !untos$ Aara cual,uier cosa por poder e0"ibirlo como antes$ La gente lo admiraba o me senta orgulloso de +l$ A"ora est& nervioso por,ue lo "e tenido ,ue castigar no ,uiere saber nada conmigo 4di!o :en mirando con un poco de remordimiento a su o2endido camarada aun,ue sin decidirse todava a pedirle disculpas$ <ubo luego varios n/meros "picos :ab miraba conteniendo la respiracin a la "&bil amazona ,ue conduca cuatro caballos los obligaba a saltar aros vallas a tal velocidad con tanta seguridad soltura ,ue nadie poda imaginarse "ubiera alg/n peligro en a,uellos e!ercicios$ 1n seguida, dos ni#as se ec"aron a volar desde un trapecio v bailaron sobre la cuerda 2lo!a, con lo ,ue "icieron pensar a :ab ,ue por 2in "aba descubierto su vocacin podra responder a la pregunta5 ,ue su madre siempre se "aca' 4%o s+ para ,u+ me servir& esta "i!a ma$ Lo /nico ,ue sabe "acer son travesuras$$$ 4Cuando va a a casa $me arreglar+ un vestido para ,ue se parezca a +sos le demostrar+ a mam& lo "ermoso ,ue es esto$ Puede ser ,ue me permita, entonces, usar pantalones ro!os dorados trepar saltar como estas ni#as$$$ 4comenz a ma,uinar el activo cerebro de :ab, mu e0citado a raz de todo lo ,ue "aba visto durante ese da memorable$ Pero una pir&mide de ele2antes en cu a c/spide se "allaba sentado un caballero vestido con un brillante atavo, con un turbante ro!o sobre la cabeza altas botas negras consigui "acerle olvidar ese interesante pro ecto$ 1se n/mero llam pode4 rosamente su atencin, lo mismo ,ue la aparicin de una !aula con tigres de :engala !unto con los cuales estaba encerrado un "ombre ,uien corra el riesgo de ser devorado por las 2eroces 2ieras$ Bustamente en el momento en ,ue los animales salan a la pista con paso pesado se o un espantoso trueno ,ue caus gran alarma entre el p/blico$ Los "ombres ,ue estaban sentados en los asientos m&s altos se asomaron por entre las lonas anunciaron ,ue se vena un 2uerte aguacero$ Algunas madres ansiosas comenzaron a recolectar sus "i!os igual ,ue "acen las gallinas al atardecer6 algunos graciosos mal intencionados relataron divertidas "istorias de carpas voladas por el viento, de !aulas ,ue se abran de!aban escapar a las 2ieras$ Euc"os "u eron, los artistas se apresuraron a dar por terminada la 2uncin lo antes posible$ 4Ee vo antes de ,ue empiece a salir toda la gente$ Ae una carrera llegar+ luego a casa$ <e visto a dos o tres conocidos de modo ,ue me marc"o con ellos$ 4F con unos
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pocos saltos .an desapareci de!ando a sus amigos sin m&s ceremonias$ 41s me!or esperar ,ue pase el c"aparrn$ Podemos volver a ver los animales luego regresar a casa sin mo!arnos 4observ :en procurando in2undir valor a sus compa#eros, pues not ,ue :ill miraba ansioso las lonas ,ue comenzaban a c"orrear agua los postes ,ue se balanceaban escuc"aba las pisadas de los ,ue "uan de la tormenta, cosas ,ue bastaban para !usti2icar el miedo de los ni#os sin necesidad de agregar el melanclico rugido del len ,ue sonaba l/gubremente a trav+s de la penumbra ,ue a invada el recinto$ 4Por nada del mundo ,uisiera perderme el n/mero de los tigres$ )Eira- $$$ )A"ora acercan m&s la !aula el domador prepara su ri2le- 8$Le tirar& a alguno de ellos, :en9 4pregunt :ab, acerc&ndose asustada al muc"ac"o, pues tema m&s el estampido de un ri2le ,ue los truenes m&s terribles$ 4)Pero no, criatura-$$$ .lo lo carga con plvora "ace un poco de ruido para atemorizar a las 2ieras$ A pesar de ello, a m no me gustara estar en su lugar$ Pap& deca ,ue no "a ,ue con2iar en los tigres como se puede "acerlo en los leones por mu domesticados ,ue a,u+llos parezcan$ .on taimados como los gatos un rasgu#o de sus garras no "ace ninguna gracia 4e0plic :en moviendo signi2icativamente la cabeza$ mientras los barrotes de la !aula cru!an las pobres bestias saltaban, "acan pruebas luego volvan a ponerse en acec"o 2uriosas de ,ue las obligaran a "acer tal despliegue de 2uerzas en cautividad$ :ab recogi las piernas pesta#e r&pidamente mu $ nerviosa al ver cmo (cl "ombre del brillante uni2orme( acariciaba a los enormes 2elinos ,ue se tendan a sus pies, les abra las grandes 2auces, se acostaba entre ellos los obligaba a saltar sobre su cuerpo moviendo un gran l&tigo$ Cuando el ri2le del domador de! escapar un disparo los tigres ca eron como muertos, :a" apenas si pudo contener un grit se tap los odos con las manos$ Pero el pobre :ill ni si,uiera ov el estampido por,ue$ p&lido tembloroso, estaba pendiente de la (artillera celeste( ,ue descargaba toda su 2uria por encima de su cabeza al mismo tiempo ,ue la luz enceguecedora de un rel&mpago le "izo temer ,ue los palos las lonas del circo se vinieran aba!o$ .e cubri los o!os dese con todas sus 2uerzas "allarse pronto a salvo en su casa, !unto a su madre$ 48Tienes miedo a los truenos, :ill9 4pregunt :en procurando "ablar despreocupadamente aun,ue el sentido de su propia responsabilidad comenzaba a in,uietarlo$ 8Cmo llevara a :a" a su casa en medio de ese diluvio9 4Las tormentas me en2erman$ %o puedo soportarlas$ Aeseara no "aber venido 4 suspir :ill ,uien, demasiado tarde a, se daba cuenta ,ue una limonada unas pastillas no eran alimento su2iciente, ,ue una carpa cerrada no era el sitio apropiado para pasar una calurosa tarde de !ulio, especialmente si prometa ser tormentosa como +sa$ 4Fo no te ped ,ue vinieras6 2uiste t/ ,uien me entusiasmo a m, de modo ,ue o no tengo culpa ninguna 4di!o :en, un poco incomodo, mientras la gente se amontonaba$ para salir sin prestar atencin a las canciones cmicas del pa aso ,ue segua cant&ndolas sin "acer caso de la contusin$ 4)O"-$$$ Fo esto tan cansada$$$ 4 rezong :ab desperez&ndose estirando brazos piernas$ 4Aebiste sentirte cansada antes de venir$ %adie te invito a ti tampoco 4 :en miro con e0presin contrariada a su alrededor buscando un rostro conocido o tratando de "allar a alguien con m&s cabeza ,ue el para ,ue le a udara a salir de a,uel atolladero donde se "aba metido$ 4Fo di!e ,ue no los molestara as ser&$ Ee ir+ a casa en seguidita$ %o le temo a
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los truenos la lluvia no estropear& m&s de lo ,ue est& mi ropa vie!a$ )Mamos-$$$ 4grit :a" mu resuelta animosa, decidida a mantener su palabra, aun,ue una vez concluida la 2uncin las cosas a no parecan tan sencillas$ 4Ee duele la cabeza atrozmente$ )Como me gustara ,ue apareciera el vie!o BacS me llevara a casa 4murmuro :ill , a ,uien una s/bita energa lo llevaba a seguir a sus compa#eros en desgracia mientras se de!aba or una nueva m&s potente descarga de truenos$ 4.era me!or ,ue desearas ,ue apareciera Lita con el coc"e para ,ue pudi+ramos volver todos !untos 4contest :en al mismo tiempo ,ue los conduca en direccin a la salida donde se "aba detenido muc"a gente ,ue aguardaba ,ue amainara la tormenta$ 4)Pero si es :ill :arton- $$$ )Como diablos "as llegado "asta a,u9$ $$ 4grit alguien con tono de sorpresa mientras un bastn en 2orma de cavado alcanzaba al muc"ac"o lo su!etaba por el cuello oblig&ndolo a en2rentarse con un !oven gran!ero ,uien trataba de abrirse paso seguido de su mu!er varios ni#os$ 4)O"-$$$ )To 1ten-$$$ ) *u+ alegra me da ,ue me "a as encontrado- $$$ Tena ,ue volver caminando a casa, llueve no me siento bien$$$ )A+!ame ir contigo, por 2avor-$$$ 4pidi :ill colg&ndose con desesperacin del brazo ,ue lo tena su!eto$ 4%o me e0plico como tu madre permiti ,ue vinieras tan le!os convaleciente como est&s de la escarlatina$ %osotros somos muc"os, como de costumbre, pero te "aremos un lugarcito 4di!o la bondadosa mu!er del to ,ue se ocupaba de abrigar al pe,ue#uelo ,ue llevaba en sus brazos empu!aba a otros dos para ,ue no se separaran del padre$ 4Pero o no vine solo$ .am consigui ,ue alguien lo llevara a grupas en su cabalgadura$ *uedan :en :ab 8no podran "acer un lugar tambi+n para ellos9 %inguno de los dos ocupar& muc"o sitio$$$ 4rog :ill ansioso de a udar a sus amigos$ 4%os es imposible$ Ae regreso, debemos levantar a mam& en el camino solo nos ,ueda lugar para ella$ 1st& aclarando6 date prisa$ Luc , procuremos salir de este atolladero lo m&s r&pido posible$$$ 4 di!o el to 1ten con impaciencia$ Por,ue eso de ir a un circo con una 2amilia numerosa no es cosa mu sencilla, como lo sabr&n mu bien los ,ue "an pasado por esa e0periencia$ 4.iento realmente ,ue ]no "a a un lugar para ti, :en$ Le dir+ a la mam& de :ab donde est&n ustedes ,uiz& ella enve alguien a buscarlos 4e0plic :ill apresuradamente, mientras parta apesadumbrado de tener ,ue abandonar a sus compa#eros6 aun,ue su compa#a no le sirviera a ellos de muc"o$ 4Mete tran,uilo no te preocupes por nosotros$ Fo esto mu bien :ab se portar& lo me!or posible 42ue todo lo ,ue alcanzo a decir :en antes de ,ue su camarada 2uera arrastrado por la muc"edumbre ,ue se agolpaba en la puerta de salida abriendo cerrando paraguas en medio de una gran con2usin de muc"ac"os "ombres ,ue aumentaban con sus voces la agitacin general$ 4%o "a necesidad de meterse en esa aglomeracin donde correramos el riesgo de ,ue nos aplastaran$ 1speraremos un poco luego podremos salir cmodamente$ Llueve muc"o t/ te empapar&s antes de llegar a tu casa$ 1so no te gustara,5 8no9 4 pregunt :en observando la lluvia ,ue caa incesantemente como si no 2uera a parar nunca$ 4):a"-$$$ 1so no me preocupaK 4contest :ab ,ue se balanceaba sobre una soga con aire satis2ec"o, pues segua mu alegre estaba dispuesta a dis2rutar de ese da "asta el 2in4$ Ee gusta el circo con locura me "abra agradado ,uedarme a vivir a,u$ Aormir en uno de esos carros, como4lo "acas t/ tener esos lindos potrillitos para poder !ugar con ellos$ 44%o te "abra gustado tanto si te "ubieras encontrado sola, sin nadie ,ue cuidara
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Bajo las lilas

Louisa M. Alcott

de ti 4comenz a decir :en pensativamente mientras miraba a,uellos lugares, 2amiliares para +l, donde los "ombres daban de comer a las bestias, se acomodaban luego para comer o se tendan a descansar un poco antes de ,ue empezara la 2uncin vespertina$ Ae pronto, el muc"ac"o dio un salto de!ando la correa de .anc"o en manos de :a" di!o apresuradamente' 4All veo un muc"ac"o conocido$ Tal vez el pueda decirme algo acerca de pap&$ %o te muevas de a,u "asta ,ue o regrese$ .ali corriendo :ab pudo ver como desapareca persiguiendo a un "ombre ,ue terminaba de dar agua a la cebra se ale!aba con un cubo en la mano$ .anc"o intento seguirlo, pero lo detuvo un en+rgico' 4)%o-$$$ )T/ no puedes ir-$$$ )*ue molesto eres-$$$ 8.iempre "as de correr tras la gente ,ue no te necesita9 .anc"o podra "aber respondido' 48F t/9 4 pero como era un perro mu gentil se sent con e0presin resignada se puso a observar a los potrillos, ,ue, despiertos va, comenzaron a !ugar al escondite con sus mam&s$ :ab dis2rutaba en grande de a,uel espect&culo 2este!aba la gracia de los saltos de los potrillos$ F para acercarse m&s a ellos, ato a .anc"o a un poste paso por deba!o de las cuerdas de modo ,ue le 2uera posible acariciar al m&s pe,ue#o, un caballito de color gris ,ue se arrimo a ella le dirigi una con2iada mirada con sus o!os oscuros un amable relinc"o$ )A , desventurada :ab-$$$ 8Por ,ue te volviste de espaldas9 )O" .anc"o, animal inteligente-$$$ 8Por ,ue desataste el nudo con tanta "abilidad , una vez libre$ "uiste para ir a reunirte con ese despreciable (bull4dog( ,ue, desde la puerta principal, te llamaba agitando cordialmente su corto rabo9 )O" in2eliz :en-$$$ 8Por ,ue demoraste tanto llegaste cuando a era demasiado tarde para salvar a tu ,uerido compa#ero de las garras de a,uel mal "ombre ,ue puso un pie sobre la soga ,ue arrastraba .anc"o v se llevo al perro le!os del tumulto9 41ra :ascum, un antiguo amigo, pero no saba nada de nada$$$ 8Ande est& .anc"o9 4interrog :en$ .u voz ansiosa obligo a :ab a darse vuelta$ Mio entonces a :en ,ue miraba a todos con una pro2unda alarma pintada en el rostro, como si "ubiera perdido a un ni#o$ 4Lo at+ a,u$$$ Aebe estar por a,u$$$ Fo$$$, con los (ponnies($$ 4tartamude :ab consternada al darse cuenta ,ue por ninguna parte se vean rastros del perro$ :en silbo$ llamo busco en vano$ Por 2in, un "ombre ,ue andaba por all le di!o' 4.i buscas un perro grande, lanudo, vete a2uera$ Fo lo vi salir persiguiendo a otro perro$ Con :a" tras de el$ :en se precipito en direccin al lunar indicado, sin cuidarse de la lluvia$ Ambos se daban cuenta ,ue sobre elles se cerna tina gran desgracia$ Pero .anc"o a "aba desaparecido muc"o entes, nadie se "aba preocupado de los 2uriosos ladridos ,ue dio cuando lo encerraron en un carro cubierto$ 4.i se pierde, no te lo perdonare nunca, )nunca-$$$ 4 :en no pudo dominarse propino varios coscorrones a :ab le dio dos buenos tirones de trenzas$ 4)Lo siento muc"o-$$$ Pero .anc"o volver&6 t/ di!iste ,ue siempre vuelve$$$ 4murmuro :ab desconsolada, presa de gran angustia un poco asustada tambi+n del aspecto 2urioso de :en, a ,ue rara vez lo "aba visto de a,uel "umor, pues el nunca era rudo con las ni#as$ 4.i no vuelve no me diri!as la palabra por espacio de un a#o$ A"ora me vuelvo a casa$ F comprendiendo ,ue sus palabras no alcanzaban a demostrar todo su eno!o, se ale!o caminando con toda la seriedad ,ue cabe en un muc"ac"o de su edad$
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Pero criatura de aspecto m&s a2ligido desconsolado ,ue :ab di2cilmente se "ubiera podido encontrar$ Caminaba salpic&ndose de barro, pues no se cuidaba de evitar los c"arcos, se empapaba de arriba aba!o como si con ello ,uisiera purgar sus pecados$ Camino as, traba!osamente pero resuelta, poco m&s de una milla$ :en iba adelante guardando un solemne silencio ,ue termino por tornarse insoportable$ La castigada :ab deseaba con toda su alma una palabra de indulgencia, pero esta no llegaba, entonces se puso a pensar mu a2ligida como "ara para soportar la pena si el cumpla la terrible amenaza de no "ablarla durante un a#o entero$ Pero poco a poco 2ue apoder&ndose de ella un nuevo malestar$ Tena los pies mo!ados, 2ros cansados, como los manes el maz 2rito no constitu en, en verdad, gran alimento, no era e0tra#o ,ue tambi+n se sintiera "ambrienta d+bil$ 1l deseo de ver un espect&culo desconocido pudo "aberla mantenido antes, pero eso a "aba pasado lo /nico ,ue tena en esos momentos eran ganas de acostarse dormir$ <acer un largo camino para ir al circo era mu distinto a "acer el mismo recorrido de regreso a casa, donde espera tan solo una madre eno!ada a2ligida$ 1l 2uerte c"aparrn se "aba trans2ormado en una tupida llovizna6 comenzaba a soplar un 2ro viento del este6 el camino ,ue suba ba!aba las lomas pareca alargarse delante de sus cansados pies, mientras la 2igura muda con tra!e de 2ranela gris se ale!aba con paso cada vez m&s r&pido sin volver la cabeza$ 1sto "izo5 ,ue la tristeza los remordimientos de :ab llegaran al m&0imo$ Pasaban los carros por el camino, pero todos iban completos nadie les o2reca un sitio$ Los "ombres los ni#os los de!aban atr&s no sin antes burlarse del pobre aspecto de la solitaria pare!a$ Pues la lluvia "aba trans2ormado a los dos ni#os en unos pe,ue#os vagabundos$ F no tenan al bravo .anc"o para ,ue los de2endiera e "iciera 2rente a los impertinentes$ 1sta idea se les ocurri a ambos casi simult&neamente cuando vieron pasar a un perro ove!ero ,ue pasaba trotando ba!o un coc"e$ 1l buen animal se detuvo para dirigirles una palabra de aliento en su lengua!e mudo$ Eir a :ab con sus o!os mansos, meti luego el "ocico en la mano de :en prosigui luego su via!e con la cola levantada$ :en se sobresalt al sentir el 2ro contacto del "ocico entre sus dedos, luego dio un golpecito en la cabeza del animal se ,uedo mir&ndolo ale!arse a trav+s de la niebla cine la lluvia la "umedad levantaban$ :a" se sinti des2allecer' la mirada del animal le "aba "ec"o recordar la de .anc"o$ .e puso a sollozar suavemente & mirar "acia atr&s deseosa de ver al ,uerido vie!o amigo aparecer saltando por el camino$ :en o el dolorido sollozo mir a la ni#a r&pidamente por sobre el "ombro$ O2reca a,u+lla un espect&culo tan lastimero ,ue se calm en parte su eno!o para !usti2icar su rudeza anterior se di!o' 4:ab es una ni#a traviesa, pero ,ue a "a su2rido bastante$ Cuando lleguemos al se#alero volver+ a dirigirle la palabra, pero no la perdonar+ "asta ,ue .anc"o "a a regresado$ Pero su naturaleza era m&s bondadosa ,ue todos sus propsitos$ Antes de alcanzar el poste indicador :ab, cegada por las l&grimas, tropez con la raz de un &rbol rod "asta caer sobre un colc"n de ortigas$ :en la a ud a levantarse trat, aun,ue vanamente, de consolarla$ La ni#a se senta tan desamparada ,ue nada lograba cal4 carla lloraba a l&grima viva retorci+ndose las manos ,ue le ardan de!ando rodar por sus sucias me!illas gruesos lagrimones ,ue corran igual ,ue los "ilos de agua ,ue descendan "asta el camino$ 4)O" Aios mo-$$$ )Aios mo-$$$ )1sto llena de ronc"as tengo "ambre-$ $$ )Ee duelen los pies, tengo 2ro-$ 4gema la pobre ni#a tirada sobre el pasto con un aspecto tan miserable ,ue "abra conseguido ablandar el corazn m&s rudo$
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4%o llores as, :ab$ Ee "e portado mal contigo$ Aisc/lpame$ Te perdonar+ nunca $m&s te castigar+ 4e0clam :en ,uien, como buen "ombrecito ,ue era, se olvid de sus propias a2licciones para tener en cuenta slo las de ella$ 4P+game otra vez, si ,uieres$ .+ ,ue proced mal al atar abandonar luego a .anc"o$ %o lo "ar+ m&s$ 1sto tan arrepentida ,ue no s+ ,u+ "acer 4respondi :ab completamente vencida por la generosidad bondad de :en$ 4%o te preocupes$ Lmpiate la cara sigamos via!e$ Le contaremos todo a tu mam& ella nos dir& ,u+ debemos "acer$ Tal vez .anc"o "a a llegado a casa antes ,ue nosotros$ As procuraba :en darse &nimos alegrar a :ab con la esperanza de encontrar al perro$ 4%o creo ,ue pueda seguir caminando$ 1sto mu cansada, las piernas se niegan a llevarme$ Adem&s, el agua ,ue tengo dentro de los zapatos los "ace mu pesados$ *uisiera ,ue ese muc"ac"o ,ue viene por all me llevara un trec"o en su carretilla$ 8Crees ,ue se negar&9 4pregunt :ab levant&ndose pesadamente al mismo tiempo ,ue apareca un muc"ac"n alto arrastrando una carretilla desde un corral cercano$ 4)<ola, Bosl n-$$$ 4salud :en reconociendo al muc"ac"o ,ue era uno (de los amigos de la loma( ,uien ba!aba los s&bados al pueblo a !ugar o a "acer alg/n mandado$ 4)<ola, :roDn-$$$ 4respondi el otro deteniendo la marc"a, sorprendido al verlos en tan deplorable estado$ 48Adnde vas9 4pregunt :en con par,uedad$ 4Mo a llevar este maldito trasto a casa$ 4,<acia all&9$$$ 4 el$ muc"ac"o se#al la gran!a ,ue se vea al pie de la colina$ 4Marios para all&$ Fo llevar+ la carretilla$ 48Por ,u+9 4pregunt el prudente muc"ac"o descon2iando de tan espont&neo o2recimiento$ 4:ab est& cansada ,uiere ,ue la lleve$ Te de!ar+ la carretilla en per2ecto estado, te lo prometo$$$ 4asegur :en medio avergonzado pero ansioso de terminar pronto a,uel via!e, a ,ue los contratiempos comenzaban a multiplicarse$ 4%o podr&s llevarla por ese camino$ Aebe pesar tanto como un saco de arena 4se burl el muc"ac"o divertido con esa proposicin$ 4.o m&s 2uerte ,ue la ma ora de los muc"ac"os de mi edad$ Fa lo ver&s 4 :en se cuadr e "izo un saludo al ,ue el otro contest mu amablemente$ 41st& bien' veremos si eres capaz de "acerlo$ :a" se de! caer dentro del nuevo$ carrua!e sin temor alguno, :en la condu!o a buen paso mientras el muc"ac"o se re2ugiaba deba!o de un granero para observar la marc"a de su amigo, mu contento de "aberse librado de a,uella carga$ Al principio todo anduvo bien, pues el camino era cuesta aba!o v la carretilla, c"irriando, daba ligeras vueltas$ :a" sonrea a su conductor llena de gratitud :en prosegua (puesta la voluntad sobre el m/sculo( como suelen decir$ Pero luego el camino se torno m&s barroso empez a subir$ La carga se "aca paso a paso m&s m&s pesada$ 4A"ora puedo ba!arme$ Ee gusta ,ue me lleves, pero me parece ,ue so demasiado pesada 4di!o :ab viendo ,ue el otro ,ue tena 2rente a ella se pona violentamente ro!o la respiracin del muc"ac"o se tornaba agitada$ 4)*u+date ,uieta-$$$ Bosl n di!o ,ue no podra llevarte o no vo a permitir ,ue tenga razn$ A/n nos est& mirando$$$ 4!ade :en , la cabeza gac"a, los dientes apretados con todos los m/sculos de su delgado cuerpo en tensin, empu!o la carretilla subi por el camino ,ue llevaba "asta la puerta del granero de los
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:atc"elor$ 48Mio alguien cosa parecida9 )A"-$$$ )A"-$$$ (Las calles estaban limpias los senderos eran estrec"os$ 1l tra!o a su esposa de regreso al "ogar en una pe,ue#a carretilla( 4 canto una voz ,ue obligo a :en a de!ar su carga, ec"ar el sombrero "acia atr&s v levantar la cabeza para encontrarse con la ro!a de Pat ,ue asomaba por encima de la cerca$ <aber sido sorprendido all por su enemigo en tal situacin 2ue la gota de "iel ,ue rebaso la copa de amarguras "umillacin ,ue beba el pobre :en$ Un agudo silbido de admiracin ,ue lleg desde el otro lado de la colina lo consol un poco le dio &nimos para a udar a :ab a descender de la carretilla con toda calma, aun,ue tuviera las manos llenas de ampollas solo le ,uedaran Tientos para decir' 4Mete a casa no te ocupes de el$ 4)*u+ lindos ni#os-$$$ 1scapan de casa, de!an a las mu!eres a2ligidas me obligan a correr en busca de ellos en lugar de de!arme gozar tran,uilo mi da 2ranco 4rezong Pat, adelant&ndose a desatar a AuSe, cu a nariz roma a "aba reconocido :en, como asimismo el cmodo coc"e detenido !unto a la puerta$ 48:ill les dio noticias nuestras9 4pregunt :ab, alegre de "aber encontrado a,uel cmodo re2ugio$ 4Pues as, el se#or alcalde me envi a ,ue los llevara a sus casas sanos salvos$ Ustedes me encontraron !usto en el momento en ,ue me detena a buscar 2uego para mi pipa$ Arriba los dos, no me "agan perder m&s tiempo, ,ue no ,uiero pasarme la vida corriendo5 detr&s de un granu!a a ,uien de buena gana dara con el l&tigo 4di!o Pat, &speramente, cuando :en, ,ue a "aba de!ado la carretilla en un cobertizo, se adelantaba "acia el coc"e$ 4Fa lo creo ,ue "aras eso si pudieras$$$ %o necesitas esperarme$ Fo me ir+ cuando ,uiera 4 contesto :en, escabull+ndose por detr&s del coc"e, resuelto a demostrar a Pat ,ue no precisaba de +1 aun,ue para ello tuviese ,ue pasarse la noc"e en el camino$ 4<az lo ,ue ,uieras$ Ee tiene sin cuidado lo ,ue digas o narras comprobado centro ce unas "oras$ F dic"o eso, Pat dio un 2uerte rebencazo arranco antes de ,ue :ab tuviera tiempo de recomendar a :en ,ue 2uese m&s "umilde aprovec"ara el via!e en coc"e$ :ab lamentaba de!ar a su amigo mientras Pat se rea$ Pero ambos olvidaron ,ue :en era &gil como un mono por eso no se les ocurri mirar "acia atr&s$ %o advirtieron entonces ,ue el se#orito :en se "aba colgado de las correas los el&sticos "aca gestos burlones a su despreciado enemigo a trav+s de la ventanita trasera del coc"e$ Al llegar al portn, :en salt pas corriendo adelante "aciendo muecas picarescas, con lo ,ue atra!o a todos a la puerta$ Pat tuvo entonces ,ue con2ormarse con agitar amenazadoramente el pu#o en direccin al divertido pilluelo, v mientras se ale!aba alcanzo a or la calurosa bienvenida ,ue daban a los 2ugitivos como si 2ueran estos un par de ni#os modelos$ La se#ora Eoss no "aba estado, en realidad, mu preocupada, pues C le "aba dic"o ,ue :ab iba tras de :en, :ill , ,ue tra!era las /ltimas noticias, aseguro ,ue la ni#a "aba estado a .alvo entre ellos$ Por eso, madre al 2in, los seco, abrigo consol antes de retarlos$ La reprimenda vino despu+s, mas 2ue poco en+rgica$ F cuando ellos se pusieron a relatar las aventuras corridas tan 2ant&sticas les parecieron6 produ!eron gran asombro entre .u auditorio, ,ue 2este!o todo con ruidosas carca!adas, especial4 mente el episodio de la carretilla ,ue :ab se empe# en relatar ron todo detalle en prueba de su agradecimiento "acia el con2undido :en$ T"orn gritaba de risa "asta la dulce :ett olvido las l&grima ,ue le "iciera derramar5 la noticia de la desaparicin del perro para unirse al concierto de carca!adas
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de la 2amilia cuando :ab imito a Pat recitando el poema de (Eam& 7ansa($ 4%o debemos rer m&s, de lo contrario estos ni#os creer&n ,ue "an realizado una gran "aza#a al escaparse sin decir nada 4mani2est la se#orita Celia cuando las carca!adas se callaron un agrego' 4Fo no esto mu contenta, pero no agregare una palabra m&s por,ue creo ,ue :en a "a recibido su2iciente castigo$ 4As es$$$ 4murmur :en, cu a voz tembl ligeramente al mirar el vaco !ergn donde acostumbraba a ec"arse el lanudo animal desde donde lo miraba con sus o!os brillantes llenos de simpata cari#o$

CAPJTULO 1I
7rande 2ue el duelo causado por la p+rdida de .anc"o, por,ue tanto sus virtudes como sus "abilidades eran ,ueridas admiradas por todos$ La se#orita Celia puso avisos reclam&ndolo T"orn o2reci una grati2icacin a ,uien lo devolviese, "asta el rulo Pat dirigi miradas in,uisidoras$ a cuanto perro lanudo encontraba en el camino cuando iba al mercado$ Pero ni rastros del animal se vean por ninguna parte$ :en estaba inconsolable mu eno!ado, le li!o a :ab ,ue bien merecido tena lo ,ue le ocurra cuando esta comenz a sentir los e2ectos del venenoso corne!o en las manos la cara$ La pobre :ab$ tambi+n lo pens as no se atrevi a esperar compasin de nadie, aun,ue T"orn , mu diligente, se "aba apresurado a recomendarles 2omentos con "o!as le llant+n, :ett , compungida, le pona las "o!as mo!adas sobre las ronc"as$ 1ste tratamiento 2ue tan e2icaz ,ue bien pronto la paciente volvi a ocupar, como antes, su puesto en las reuniones$ Pero para el mal de$ :en no "aba remedio el muc"ac"o su2ra inmensamente$ 4%o parece ,ue este bien esto de ,ue o deba soportar tantas perdidas$ Primero pap& a"ora .anc"o$ .i no 2uera por la se#orita Celia por Lita, no s+ si podra soportarlo 4di!o cierto da, en un acceso de desesperacin, una semana despu+s de ,ue "ubiera ocurrido el triste suceso$ 4)O"-$$$ )Mamos-$$$ )%o te pongas as-$$$ .i vive a/n lo encontraremos, si no, o te conseguir+ otro tan bueno como +l 4prometi T"orn , d&ndole un amistoso golpecito en el "ombro, mientras :en se sentaba entre las plantas de "abas por donde "aba estado carpiendo la tierra$ 4)Como si "ubiera alg/n otro perro ,ue se pudiera comparar con +l, aun,ue sea medianamente-$$$ 4e0clam :en indignado4$ O como si o 2uera capaz de reemplazarlo por otro perro por m&s "ermoso ,ue sea por bien ,ue mueva la cola-$$$ )%o, se#or-$$$ )<a un solo .anc"o en el mundo, si +se no vuelve, o no ,uiero ning/n otro perro-$$$ 4:usca otro animal, entonces$ 1lige el ,ue pre2ieras$ Te celo uno de los mos$ All tienes los pavos reales$$$ o2reci T"orn lleno de in2antil simpata buenos propsitos "acia su amigo$ 4.on mu "ermosos, pero o no los ,uiero$ 7racias 4replic el triste ni#o$ 41ntonces toma un cone!o$ Tmalos todos$$$ 41so era un importante o2recimiento, pues "aba, por lo menos, una docena de cone!itos$ 4%o son 2ieles como los perros slo se ocupan de escarbar entre los desperdicios rumiar todo el da$ Ee disgustan los cone!os$$$ 4%o era di2cil ,ue :en estuviera cansado de ellos por,ue "aba tenido ,ue

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cuidarlos desde su llegada cual,uier ni#o ,ue "a a criado cone!os alguna vez sabe el traba!o ,ue dan$ 4Tampoco a m me gustan$ 8*u+ te parece si "acemos un remate los vendemos9 F BacS, 8no te consolara9 .i 2uera as, es tu o$ Fo me encuentro tan bien ,ue puedo caminar o montar cual,uier caballo 4agreg T"orn en un nuevo arran,ue de generosidad$ 4BacS no podra estar siempre conmigo como lo "aca .anc"o ni dormir a mi lado$ :en procuraba mostrarse agradecido pero nada, a e0cepcin de Lita, "abra podido calmar su a2liccin5, ella no perteneca a T"orn , de lo contrario con toda seguridad el muc"ac"o se la "abra o2recido a su desconsolado amigo$ 4Por supuesto ,ue no puedes llevar a BacS a dormir contigo ni guardarlo en tu "abitacin me temo, adem&s, ,ue +l nunca aprendera a "acer algo con destreza$ *uisiera poseer algo ,ue te gustara ,ue o amase para o2recertelo$$$ <abl T"orn con tanta dulzura se mostr tan bondadoso ,ue :en levant los o!os al mirarlo comprendi ,ue el ni#o le "aba dado una de las cosas m&s "ermosas ,ue tiene la vida' amistad$ *uiso mani2estar lo ,ue senta, pero no supo cmo "acerlo, de modo ,ue volvi a tomar el rastrillo se puso a traba!ar diciendo con una voz ,ue permiti a T"orn entender lo ,ue verdaderamente signi2icaban sus palabras' 41res mu bueno conmigo$ 5le prometo no atormentarme m&s$ Aun,ue considero ,ue esta desgracia "a seguido mu de cerca a la otra$$$ Call, una l&grima ardiente rod "asta las "o!as de una planta de "abas$ :en la vis movi r&pidamente la planta para ,ue nadie m&s pudiera advertirla$ 4)Por B/piter-$$$ )Fo encontrar+ a ese perro aun,ue tenga ,ue buscarlo ba!o la tierra- $$$ )Anmate, ando mo, no dudes de ,ue volveremos a tener a nuestro antiguo camarada entre nosotros-$$$ F despu+s de esa pro2+tica e0clamacin, T"orn se puso a "acer traba!ar su cerebro para "allar la manera de resolver a,uel asunto$ Eedia "ora m&s tarde, la m/sica de un organillo ,ue vena desde la avenida le "izo levantarse del mullido c+sped sobre el ,ue se "aba recostado a pensar en el problema$ Asom&ndose a la pared T"orn dirigi una mirada de inspeccin, como encontrara buena la m/sica, de aspecto simp&tico al italiano ,ue "aca de organillero gracioso al monito, "izo entrar a todos como una nueva delicada prueba de atencin "acia :en, a ,ue pen4 saba ,ue la m/sica los bailes del mono traeran gratos recuerdos al muc"ac"o le "aran olvidar un poco su pena$ 1ntraron por el pabelln escoltados por :ab :ett todo alborozadas, pues rara vez se vean organilleros por esos contornos a las ni#as les gustaban muc"o$ .onriente, mostrando sus clientes ,ue resplandecan de blancos ,ue eran "aciendo centellear sus o!os negros, el "ombre toc el organillo mientras el mono "aca serios saludos recoga las monedas ,ue T"orn le arro!ara$ 4<ace calor usted parece cansado$ .i+ntese, ,ue ordenar+ ,ue traigan algunos bocados 4di!o el !oven se#orito indic&ndole el asiento ,ue estaba !unto al gran portn$ Aespu+s de dar las gracias en un mal ingl+s el "ombre obedeci de mu buena gana, :en pidi ,ue tambi+n de!aran ,ue BacSo, el mono, se pusiera cmodo$ .eg/n e0plic, +l conoca cu&les eran los gustos las costumbres de esos animales$ As, pues, ,uitaron al pobre bic"o su sombrero de candil su uni2orme, lo alimentaron con pan manteca "asta le permitieron tirarse sobre el c+sped 2resco a dormir una siesta$ Eostraba tal parecido con un pe,ue#o "ombrecito cubierto con un abrigo de piel ,ue los ni#os no se cansaban de mirarlo$ 1ntretanto$ la se#orita Celia, ,ue tambi+n "aba aparecido, se puso$, a "ablar en italiano con 7i&como, con lo ,ue puso un poco de alegra en el nost&lgico corazn del
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organillero$ 1lla "aba estado en %&poles comprenda los sentimientos del "ombre por la ciudad ,ue le viera nacer$ .ostuvieron una larga conversacin en ese musical idioma el organillero se sinti tan agradecido ,ue se puso a tocar el organito para ,ue los ni#os bailaran "asta ,ue el cansancio los rindiera$ F cuando se detuvo, pareci ,ue lamentaba tener ,ue volver a deambular, solitario, por esos polvorientos caminos$ 4Ee gustara irme con +l andar rumbo por lo menos una semana$ Podra vivir 2&cilmente si tambi+n tuviera mi perro para e0"ibirlo 4di!o :en mientras trataba de convencer a BacSo para ,ue se de!ara poner el4tra!e ,ue el animal detestaba$ 48Mendr&s conmigo9 8.9 4pregunt el "ombre sacudiendo la cabeza sonriendo contento ante la perspectiva de tener compa#a$ Por otra parte, su o!o avezado lo ,ue "aba visto odo decir a los ni#os le convenci de ,ue :en no era uno de ellos$ 4.i tuviese mi perro, sin duda alguna 4contest con ve"emencia el triste :en en seguida relato la "istoria de la perdida de su amigo$ pues su pensamiento no se apartaba de eso un solo instante$ 4Gecuerdo "aber visto un perro mu gracioso en %ueva ForS$ <aca trampas con las cartas, bailaba andaba con la cabeza "aca mil gracias m&s$$$ 4mani2est el "ombre despu+s de "aber odo el relato de las proezas de .anc"o$ 48*ui+n era el due#o9 4pregunt T"orn movido por un s/bito inter+s$ 4Un "ombre a ,uien no conozco$ Eal tipo, ese$$$ Castigaba al perro cuando acomodaba mal las letras$ 481scriba su nombre9 4grit :en conteniendo la respiracin$ 4%o, por eso el "ombre lo castigaba$ .e llamaba 7eneral, pero el animal se empe#aba en escribir (.anc"o( aullaba cuando su amo lo castigaba con el l&tigo$$$ 8.u verdadero nombre sera .anc"o en vez de 7eneral9 4se pregunt el "ombre moviendo la cabeza contagiado de la in,uietud de los ni#os$ 4)1s .anc"o-$$$ )Mamos en seguida a buscarlo-$$$ 4e0clam :en, ,uien "ubiera deseado partir al instante$ 4)<a cien millas "asta all- $$$ Adem&s, apenas si tenemos un indicio$ Conviene esperar un po,uito estar seguros antes de partir4aconse!o la se#orita Celia, ,uien estaba dispuesta a "acer cual,uier cosa, pero no se de!aba convencer tan 2&cilmente como los ni#os$ 8*u+ clase de perro era9 87rande, de pelo blando lanudo, una cola rara9 4pregunt a 7i&como$ 4%o, se#orita$$$ %ada de pelo lanudo blanco$ %egro, lacio una cola mu pe,ue#ita, c"i,uitita as$$$ 4 el "ombre levanto un dedo bronceado "aciendo un gesto ,ue representaba una cola mu corta$ 48O es9 8Comprendes cu&n e,uivocado estabas9 A menudo se encuentran perros de nombre .anc"o especialmente ese tipo de perros espa#oles$ Por,ue la raza de .anc"o es de origen espa#ol$ Pero ese perro no es el tu o$ Lo siento, muc"ac"o$$$ Los ni#os ,uedaron con la cara larga, desilusionados al ver sus esperanzas 2rustradas, mas :en no se dio por vencido$ Para +l no poda "aber sino un .anc"o en el mundo acuciado por su a2ecto su inteligencia "izo una ob!ecin ,ue solo a el poda "ab+rsele ocurrido' 4Puede mu bien ser ni) perro pintado de la misma manera como nosotros solamos pintar a los caballos$ Fa les di!e ,ue era un perro de valor ,uienes lo robaron debieron "acerlo as$ Ae otro modo, 8de ,u+ les "ubiera servido su robo si no lo ocultaban9 Cual,uiera podra "aberlo reconocido, 8no se dan cuenta9 4Pero el perro negro no tena cola$$$ 4comenz a decir T"orn , ,uien deseaba ser convencido, pero aun conservaba muc"as dudas$ :en tembl como si le doliera en carne propia lo ,ue iba a decir'
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4Pueden "aberle cortado la cola$$$ 4)O", no- $$$ )%o "abr&n sido capaces de cometer tal villana-$ 48Como puede "aber alguien tal malvado9 4gritaron :ab :ett al mismo tiempo, "orrorizadas$ 4Ustedes no saben lo ,ue son capaces de "acer esos "ombres para disimular un robo poder usar luego los animales de los cuales se apoderan 4e0plic :en olvidando ,ue alguna vez tambi+n +l "aba pensado recurrir a esos medios para ganarse la vida$ 48%o es tu perro, entonces9$$$ )L&stima-$$$ 4lament el italiano4$ Adis, se#orita$ 7racias, se#orita$ ):uenos das, buenos das-$$$ 4 F cargando al "ombro organillo mono el "ombre se preparo para partir$ La se#orita Celia lo detuvo un momento, el tiempo necesario para darle su direccin rogarle le "iciese saber si encontraba al pobre .anc"o en alguno de sus via!es6 por,ue los artistas ambulantes a menudo se cruzan por los caminos$ :en T"orn caminaron con4el lo acompa#aron "asta la es,uina de la escuela, pues ,ueran obtener m&s in2ormes acerca del perro negro su due#o$ %inguno de los dos se resignaba a de!ar de lado tan pronto ese asunto$ 1sa misma tarde, T"orn escribi a un primo su o ,ue viva en %ueva ForS suministr&ndole todos los antecedentes del caso, le rog tratara de dar caza al "ombre lo vigilase$ Averiguara de ,ui+n era el perro luego diera cuenta a la polica$ Algo m&s tran,uilo despu+s de "aber enviado la carta los ni#os se dedicaron a aguardar ansiosamente la respuesta$ Pero cuando +sta llego por 2in, poco "allaron en ella ,ue pudiera servirles de pista$ 1l primo <oracio "aba cumplido sus deberes como un per2ecto caballero, pero sospec"aba ,ue su contestacin no iba a darles ninguna luz$ 1l due#o del perro lanudo era considerado un individuo sospec"oso, pero "aba contado una "istoria ,ue pareca verdica acerca de como "aba ad,uirido el perro a un desconocido, luego lo "aba e0"ibido con todo +0ito "asta ,ue le 2ue robado$ %o saba nada m&s del animal el "ombre aseguraba ,ue estaba mu apenado por,ue el perro era e0traordinariamente inteligente$ ($$$Le "e pedido a mi veterinario ,ue lo bus,ue, pero el opina ,ue deben "aberlo matado !unto con otros perros$ Por eso creo ,ue no "a m&s remedio ,ue poner punto 2inal al asunto lamento ,ue mis gestiones "a an terminado con este 2racaso(, conclua la carta del primo de T"orn $ 4):uen muc"ac"o <oracio-$$$ Fa deca o ,ue el se ocupara del asunto "asta darle 2in 4coment T"orn cuando "ubo ledo el /ltimo p&rra2o de la interesante epstola$ 4Puede ser ,ue ese "a a sido el 2in de a,uel perro6 pero no lo "abr& sido del mo$ Fo !urara ,ue se escapo, si era .anc"o volver& a casa$ Fa ver&n si no tengo razn 4e0clam :en ,ue se negaba a aceptar ,ue todo "ubiera concluido as$ 48Crees ,ue ser& capaz de recorrer cien millas9 %o obstante su inteligencia no podr& "acerlo, ni encontrarle sin a uda 4coment T"orn incr+dulo$ :en se sinti nuevamente descorazonado, pero la se#orita Celia levant su &nimo, diciendo' 4. ,ue sera capaz$$$ Ei padre tena un amigo ,ue abandon a su perro en Pars v el pobre animal lo sigui "asta Eil&n donde, por 2in$ lo "allo aun,ue muri al da siguiente de 2atiga$ )3ue algo maravilloso-$$$ Por eso no dudo ,ue .anc"o volver& si vive$ .eamos optimistas aguardemos$ 4)As lo4"aremos-$$$ 4e0clamaron los ni#os, a partir del da siguiente, los dos muc"ac"os se dedicaron a esperar la vuelta del ausente para ,uien guardaban un buen "ueso en el sitio de costumbre por si el perro llegaba de noc"e sacudan su camastro para ,ue estuviera mullido o2reciera su buen descanso a sus "uesos 2atigados$ Pero
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los das pasaron siguieron sin tener noticias de .anc"o$ .in embargo, ocurri algo tan serio por ese entonces ,ue el asunto de .anc"o paso a segundo plano por un tiempo$ F :en tuvo oportunidad de pagar, en parte, la deuda de gratitud ,ue tena con su me!or amiga$ La se#orita Celia sali cierta tarde a dar un paseo a caballo una "ora despu+s, mientras :en se "allaba sentado en el (porc"( entregado a la lectura vio a Lita lanzarse dentro del patio con las riendas colgando a los costados de las patas, la montura dada vuelta un costado del cuerpo mu embarrado, lo ,ue mostraba bien a las claras ,ue el animal "aba rodado$ Por un instante, el corazn de :en pareci detenerse6 luego arro!o su libro, corri en direccin al caballo se dio cuenta al momento por los 2lancos "inc"ados, las narices dilatadas el cuerpo cubierto de sudor ,ue el animal vena de le!os a toda carrera$

4Lita "a rodado, pero no parece estar lastimada ni mu asustada 4pens el muc"ac"o mientras el "ermoso animal 2rotaba la nariz sobre su "ombro mordis,ueaba el 2reno como si ,uisiera darle noticias del desastre$ 4Lita$ 8dnde est& la se#orita Celia9 4le pregunt mir&ndola 2i!amente a los o!os ,ue, aun,ue in,uietos, no parecan espantados$ Lita levanto la cabeza relinc"o con 2uerza, como si llamara a su ama se lamentara de ,ue no la "ubiese retenido 2uertemente por las riendas$ 4:ien, bien$$$ Fa la encontraremos$$$ 4F arranc&ndole la montura destrozada arro!o le!os sus zapatos, a!usto con 2irmeza el sombrero monto de un salto$ :en sinti como un "ormigueo ,ue le recorra todo el cuerpo e0perimentaba una sensacin de seguridad poder al apretar con sus rodillas cl cuerpo del animal, mientras ,ue en los o!os de Lita tambi+n se re2le!aba una mirada de alegra$ 4)Oiga usted, se#ora Eoss-$$$ Algo le "a ocurrido a la se#orita Celia o salgo en su busca$ T"orn duerme' d+le la noticia con cuidado$ Fo volver+ en cuanto la encuentre$ Luego, a2lo!ando las riendas a Lita parti sin dar tiempo a la asustada mu!er m&s
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,ue para ,ue se retorciera las manos gritara' 4)Me en busca del alcalde-$$$ 8*ue "aremos9 Como si supiera lo ,ue esperaban de ella, Lita "izo el camino a recorrido, seg/n :en pudo comprobar por las "uellas a/n 2rescas ,ue se vean en el sendero por donde el animal "aba venido en busca de a uda$ Anduvieron m&s de una milla "asta ,ue se detuvieron 2rente a unas barreras ba!as para permitir el paso de unos pesados carros ,ue iban "acia los le!anos campos donde se recoga el "eno$ Molvieron en seguida a emprender la marc"a a galope tendido atravesaron campos reci+n segados "asta llegar al arro o por el ,ue, evidentemente, la egua "aba pasado antes$ Por,ue del otro lado, "acia un sitio donde los animales solan acercarse a beber, se vean, sobre el barro, se#as de una cada$ 43uiste una tonta al saltar por a,u, pero, 8donde est& la se#orita Celia9 4pregunt :en, ,uien se diriga a los animales como si 2ueran personas era entendido por ellos muc"o m&s de lo ,ue puede imaginar el ,ue no est& acostumbrado a tratar con animales$ Pero Lita pareca "aber perdido el rastro ba!aba la cabeza como si esperara encontrar a su due#a donde la "aba de!ado, tirada sobre el barro$ :en llamo, pero no obtuvo respuesta$ .igui entonces a lo largo del arro uelo mirando ansiosamente en todas direcciones$ 4Tal vez no se "a a "erido "a a, en cambio, buscado re2ugio en a,uella casa 4 pens el muc"ac"o deteni+ndose a ec"ar un /ltimo vistazo abarcando con la mirada todo el campo ba#ado por el sol sobre el cual solo poda verse una enorme piedra ,ue se levantaba !unto a una de las orillas del arro o$ :en se 2i!o entonces le pareci ,ue algo oscuro se mova detr&s de la piedra6 tal vez 2uera una 2alda con cu os pliegues !ugaba el viento o una pierna ,ue se e0tenda$ <acia all condu!o a Lita "allo a la se#orita Celia tendida a la sombra de la piedra, tan p&lida e inmvil ,ue :en temi ,ue estuviera muerta$ .alt a tierra, la toco "ablo, como no recibiera respuesta corri al arro o para traer un poco de agua en su sombrero de trapo "umedecerle el rostro, como lo "aba visto "acer en el circo cuando alguno de los !inetes su2ra un accidente o se desma aba a consecuencia del cansancio, despu+s de "aber traba!ado sin descanso cumpliendo el lema (traba!ar o morir($ Al instante, los o!os azules se abrieron la !oven reconoci el rostro ansioso ,ue se inclinaba sobre ella acarici&ndolo di!o d+bilmente' 4Ei bueno 2iel :en$$$ Fo saba ,ue me encontraras$$$ Por eso mand+ a Lita$$$ Ee lastim+ tanto ,ue no pude volver a montar$$$ 48Aonde, donde se "a "erido9 8*u+ "acer9 8.er& me!or ,ue regrese a casa de un galope en busca de au0ilio9 4pregunt :en contento de "aberla encontrado, pero a2ligido de "aberla "allado en a,uel estado, pues saba mu bien, por "aberlo visto por e0periencia propia lo peligrosas ,ue eran a,uellas cadas$ 41sto mu dolorida tenlo ,ue se me "a a roto un brazo$ Lita resbalo ambas rodamos$ Fo me arrastr+ "asta la sombra creo ,ue despu+s me desvanec$ :usca a alguien ,ue te a ude ll+vame a casa$ Cerro los o!os volvi a ponerse tan p&lida ,ue :en se apuro a correr en busca de au0ilio$ .eg/n la se#ora Paine, ,uien estaba te!iendo tran,uilamente cuando :en, llego, +ste la sobresalto (como una tormenta ,ue se desatara de pronto($ 4%o "a un solo "ombre a,u$ Todos est&n all&, !unto a la gran parva recolectando "eno 42ue la respuesta ,ue dio la se#ora cuando el muc"ac"o, !adeando, solicito en 2rases entrecortadas' 4$$$,ue va an todos a au0iliar a la se#orita Celia$ :en, ,ue se "aba arro!ado del caballo antes de ,ue el animal
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se detuviera, volvi a montar, pero la anciana, de!ando su te!ido, le "izo, unas tras otra, m&s de media docena de preguntas' 48*ui+n es esa se#orita9 8*u+ se "a roto9 8Cmo se ca 9 48Ande est&9 8Por ,u+ no vino ella "asta a,u9 8.e "a insolado9 :en contest r&pidamente a todas las preguntas para poder pegar la vuelta de inmediato pero la mu!er lo detuvo para darle indicaciones, e0presar su compasin o2recer "ospitalidad, todo ello en un discurso bastante inco"erente' 4)Aios mo-$$$ )Pobre ,uerida-$$$ La traeremos a,u$$$ )Lidia- ):usca el alco"ol- )F t/, Eelisa, prepara una cama para acostarla-$$$ Las cadas son cosa peligrosa$ %o ,uiero ni pensar ,ue se pueda "aber roto la columna vertebral$ Pap& est& all& aba!o, +l :i!a" ir&n en su busca$ Mete a llamarlos ,ue o "ar+ sonar el cuerno para advertirlos$ Aile a tu se#orita ,ue con gusto la au0iliaremos ,ue no tema causarnos molestia alguna$ :en no se detuvo a or ni una palabra m&s, cuando la se#ora Paine se volvi a tomar el cuerno de latn, +l 2ustig a su cabalgadura parti$ Marios largos trompetazos parecieron azuzar m&s a Lita ,ue a galopaba por el sendero, pues el sonido de un cuerno siempre e0cita a los caballos de raza, (pap&( :i!a" alarmados por el llamado del cuerno, inesperado a esa "ora, se apo aron en sus rastrillos para mirar m&s e0tra#ados a/n la curiosa 2igura del pe,ue#o !inete ,ue se apro0imaba envuelto en una nube de polvo$ 4Tal vez el abuelo "a tenido otro ata,ue$$$ Le avis+ ,ue poda repetirse 4mani2est el campesino con toda calma$ 41speremos ,ue no se "a a declarado un incendio$$$ 4 murmur un pen buscando en el cielo alguna nube de "umo$ Pero en lugar de adelantarse e ir al encuentro del !inete todos permanecieron$ rgidos como estatuas aguardaron a ,ue el muc"ac"o llegara !unto a ellos les comunicase lo ,ue ocurra$ 4)O"-$$$ )Ealo, malo-$$$ 4coment el gran!ero cuando se enter de lo sucedido$ 41se arro o siempre 2ue un lugar peligroso 4 agreg :i!a"$ Aespu+s los dos "ombres se pusieron r&pidamente en movimiento' el primero corri "acia el lugar donde se encontraba la se#orita Celia, mientras ,ue el segundo tra!o un carro e improvis un lec"o de "eno para colocarla all$ 4A"ora t/, muc"ac"o, e en busca del medico$ Ei gente cuidar& a la se#orita ser& me!or para ella ,uedar ,uieta en casa "asta saber ,ue es lo ,ue tiene 4di!o el gran!ero despu+s ,ue "ubieron transportado a la p&lida ni#a, con muc"o cuidado, cuatro poderozosos brazos "asta el carro$ 4)Eonta a-$$$ 4 e0clam el gran!ero4$ Tendr&s ,ue ir "asta :en ville$ 1l doctor Eills es un maestro para componer "uesos rotos$ %o "a m&s ,ue tres millas desde a,u "asta su casa ser& me!or ,ue a as en su busca no sea ,ue se produzcan m&s inconvenientes por esperar$ 4)%o mates a Lita-$$$ 4rog la se#orita Celia desde el carro cuando +ste comenzaba a ponerse en movimiento$ Pero :en no la o , por,ue a estaba mu le!os, cabalgando otra vez a trav+s de los campos como si de su rapidez dependiera la vida o la muerte de alguien$ 4)1se muc"ac"o se romper& la cabeza-$$$ 4di!o el se#or Paine al ver cmo, caballo !inete, saltaban una tapia$ 4%o teman por :en$ 1l sabe montar, Lita est& acostumbrada a saltar cual,uier clase de obst&culos 4advirtiles la se#orita Celia al mismo tiempo ,ue se de!aba caer sobre el colc"n de "eno con un pe,ue#o ,ue!ido$ Involuntariamente "aba levantado la cabeza para mirar a su 2iel escudero el movimiento le "izo mal$
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41spero ,ue tenga usted razn$ .era un buen (!ocSe ( ese muc"ac"o$ Bam&s "e visto nada me!or$ %i en las pistas de carrera 4aclar el gran!ero Paine mientras caminaba !unto al carro sin de!ar de mirar la 2igura ecuestre ,ue atravesaba el puente "aci+ndolo retumbar, trepaba una colina luego se perda de vista de!ando tras de s una nube de polvo$ Una vez ,ue "ubo de!ado a su se#orita a salvo, :en poda entregarse al placer de a,uella carrera$ F lo mismo pareca ocurrirle a la egua "a a$ Lita era un animal de pura sangre as lo demostr ese da recorriendo las tres millas en un tiempo verdaderamente r+cord$ La gente ,ue iba sacudi+ndose en carros coc"es a lo largo del camino miraban con curiosidad asombro a la temeraria pare!a ,ue los de!aba atr&s$ Las mu!eres ,ue pl&cidamente cosan asomadas a las ventanas de!aban caer la agu!a lanzaban e0clamaciones de alarma seguras de ,ue era un mal"ec"or ,ue "ua6 los ni#os ,ue !uraban a la orilla del camino se dispersaban como polluelos cuando se acerca el gavil&n, mientras :en pasaba pro2iriendo un grit de advertencia para ,ue le de!aran libre la senda$ Pero cuando entr a la poblacin los cascos del caballo repi,uetearon sobre las piedras, a la vista de a,uel ni#o descalzo montado en )in sudoroso caballo, media docena de voces preguntaron' 48*uien se "a matado9 :en pudo llegar "asta la casa del m+dico$ pero +ste no estaba$ 4Acaba de salir por all$ 1l ni#o de la se#ora 3l nn "a tenido un nuevo ata,ue 4indic una robusta se#ora desde el (porc"( sin de!ar de "amacarse en su silln$ 1ra la esposa del m+dico estaba acostumbrada a ,ue llegaran agitados mensa!eros de todas partes a todas "oras del da de la noc"e$ :en, sin dignarse a contestar ninguna de las preguntas ,ue se le "icieron, sigui su camino deseando tener ,ue salvar un abismo, escalar un precipicio o vadear un torrente agitado para probar as su devocin a la se#orita Celia tambi+n, 8por ,u+ no9, su "abilidad como !inete$ Pero no encontr nada de eso en su camino mu pronto "all al m+dico detenido para descansar dar de beber a su cabalgadura precisamente en el mismo sitio donde :ab .anc"o "aban sido descubiertos a,uella memorable !ornada$ :en relat lo ocurrido, despu+s de escuc"arlo prometer ,ue ira para all& tan pronto como pudiese, el doctor Eills sigui via!e rumbo a la casa de los 3l nn para calmar el ata,ue del ni#o, el cual se "aba descompuesto por "aber ingerido un trozo de !abn varios botones durante un almuerzo ,ue +l mismo se "abra preparado mientras su madre se "allaba lavando$ :en agradeci una vez m&s a su buena estrella saber "acer ciertas cosas$ Por e!emplo, cuidar a un caballo cansado sudoroso$ .e detuvo !unto al improvisado bebedero el tiempo su2iciente para re2rescar a Lita calmar su sed pas&ndole un mano!o de "ierbas "/medas por la boca el cuello, de!&ndola luego ,ue bebiera un poco de agua$ Gegresaron luego lentamente, atravesando la rumorosa 2ronda :en no de!aba de palmear el cuello de Lita alabando la inteligencia velocidad del buen animal$ Lita saba ,ue se "aba portado bien sacuda la cabeza con orgullo, ar,ueaba el lomo trotaba con elegancia con la consciente co,uetera de una !ovencita$ .e daba vuelta a mirar a su !inete devolva los cumplidos con miradas cari#osas, con alegres relinc"os pasando su "ocico de terciopelo por los pies desnudos del muc"ac"o$ La mu!er las "i!as del gran!ero "aban colocado con2ortablemente en una cama a la se#orita Celia, v cuando el medico lleg soport con muc"a entereza ,ue le arreglaran el brazo$ 3uera de eso, lo dem&s no era de cuidado$ Las magulladuras poco a poco de!aron de dolerle :en 2ue enviado de regreso a llevar noticias a T"orn a
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pedir al alcalde ,ue enviara su coc"e al da siguiente para transportar a la se#orita Celia, siempre ,ue ella pudiera moverse$ La se#ora Eoss "aba sido lo su2icientemente discreta como para no decir nada, pero "aba preparado varias cosas ,ue pens podran necesitarse ,ued aguardando noticias$ :ab :ett salieron al campo a !untar bellotas, de modo ,ue nadie molest a T"orn +ste durmi su larga siesta tran,uilamente$ 3u8 una siesta particularmente larga, debido a la ,uietud ,ue reinaba con la ausencia de todos los ni#os$ Cuando despert se ,ued tendido en la cama le endo "asta ,ue se le ocurri ponerse a pensar dnde se "allaran los dem&s$ .ali de la casa encontr a :en a Lita descansando uno al lado del otro sobre la pa!a en el amplio (bo0( ,ue en la coc"era "aban instalado para la egua$ Los cepillos, el balde las espon!as esparcidos alrededor decan bien claramente ,ue el animal "aba sido ba#ado cepillado su devoto cuidador aca semidormido a su lado$ 4:ueno, de todos los muc"ac"os raros ,ue o "e conocido ninguno te gana a ti$ )Eira ,ue pasarte una tarde tan calurosa galopando con Lita por el solo placer de "acerlo-$$$ 4e0clam T"orn mirando a :en mu divertido$ 4.i supieras lo ,ue "emos tenido ,ue "acer no "ablaras as comprenderas ,ue ambos tenemos derec"o a descansar 4 contest el muc"ac"o levant&ndose vivamente, como movido por un resorte$ Ansiaba contar la emocionante "istoria tan pronto como 2uera posible, gran es2uerzo tuvo ,ue "acer para no correr en busca de T"orn no bien lleg$ <izo un r&pido pero detallado relato de todo lo ocurrido ,ued mu complacido con el e2ecto ,ue produ!o$ Pues su o ente se mostr sucesivamente sobresaltado, aliviado, nervioso por 2in tran,uilo, aun,ue tuvo ,ue sentarse en un ca!n suspirar pro2undamente para descargar la emocin ,ue oprima su pec"o$ 1ntonces e0clam' 4):en :roDn-$$$ )Bam&s olvidar+ lo ,ue "as "ec"o "o por Celia-$$$ F no volver+ a decirte (piernas torcidas( mientras viva$ 4)Por .an Borge-$$$ Ee pareca ,ue tena seis piernas cuando bamos a todo galope$ Lita o parecamos un solo ser e "icimos una buena carrera, 8no es as, mi linda9 4 F :en ri mientras apretaba la cabeza de Lita contra su pec"o$ La egua le contest con un relinc"o ,ue casi lo voltea$ 4Te pareces al mensa!ero ,ue llev las buenas nuevas desde Cante "asta Ai0 4di!o T"orn observando a la pare!a con gran admiracin$ 48A ,u+ mensa!ero9 4pregunt :en, imaginando ,ue se re2era a ."eridan, de cu o via!e +l "aba odo "ablar$ 48%o conoces esos versos9 Fo los sola decir en la escuela$ Te los recitar+ a"ora$ F alegre de "aber encontrado un desa"ogo para su nerviosidad, T"orn trep a un ca!n con una voz mu aguda recit la conmovedora balada con tal entusiasmo ,ue Lita par las ore!as :en lanz un admirativo (bravo( despu+s de or el /ltimo verso$ 6 todo lo que recuerdo son amigos congregados% Mientras sobre mis rodillas lo tenan reclinado% 6 sus voces ensalzaban a mi -olando divino. .n tanto o le escanciaba nuestro 8ltimo odre de vino% ;ue <votaron los burgueses en un acuerdo brillante=... >e mereca quien trajo las buenas nuevas de (ante.

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CAPJTULO 1L
Pocos das despu+s se le permiti a la se#orita Celia caminar un corto trec"o, aun,ue tena un brazo en cabestrillo andaba algo tiesa estaba muc"o me!or de lo ,ue "ubiera podido esperarse, razn por la cual todos estuvieron de acuerdo a2irmaron ,ue el se#or Paine "aba estado en lo cierto al asegurar ,ue el doctor Eills (era un e0perto en arreglar "uesos rotos($ Aos devotas en2ermeras la atendan dos pa!es estaban siempre prontos para cumplir sus rdenes6 vecinos a2ectuosos enviaban, de continuo, ricos presentes la gente !oven, gracias a ello, estaba siempre mu ocupada$ Todas las tardes colocaban en el !ardn una silla de reposo, la interesante inv&lida era llevada "asta all por la robusta Ganda, ,ue era su (nurse( de cabecera, mientras la seguan c"ales, almo"adones, ban,uitos libros ,ue eran transportados por lo ,ue pareca un en!ambre de abe!as ,ue iba zumbando en pos de su reina$ Cuando todo ,uedaba en orden, las pe,ue#as en2ermeras se ponan a coser los dos pa!es lean en alta voz$ La lectura era amenizada con abundantes comentarios, por,ue se "aba establecido ,ue todos deban atender ,ue si alguno no entenda deba pedir inmediatamente una e0plicacin$ Cual,uiera poda dar la e0plicacin pedida, al 2inal de la lectura, la se#orita Celia poda "acer preguntas o agregar los comentarios ,ue cre ese oportuno$ Ae ese modo poda sacarse gran provec"o de las lecturas ,ue "acan :en T"orn , cada uno poda "acer gala de sus conocimientos, , como si esto 2uera poco, creca la pila de toallas 2inalmente vainilladas, traba!o por el ,ue :ab :ett eran remuneradas como cual,uier costurera$ Ae esta manera, las vacaciones no eran slo una continua diversin, , despu+s de a,uella "ora tran,uila de traba!o transcurrida en compa#a de la se#orita Celia, las ni#as encontraban sus e0cursiones sus !uegos con las mu#ecas m&s divertidas$ T"orn tambi+n "aba me!orado notablemente se adverta m&s energa en +l, especialmente despu+s del accidente de su "ermana6 pues mientras ella tuvo ,ue guardar cama, +l se convirti en el !e2e de la casa goz muc"o con esa nueva posicin$ Pero :en no se mostraba contento como antes$ La p+rdida de .anc"o lo llenaba de tristeza v el deseo de ir en busca de su perro se "aca cada da m&s imperioso di2cilmente lograba resistirlo$ Poco "ablaba de eso, pero despu+s, en cuanto alguna palabra se le escapaba, descubra su estado de &nimo cu&l era la idea ,ue lo obsesionaba$ Pero, por ese entonces6 poca atencin le prestaban, de modo ,ue +l slo rumiaba su pena da tras da, en silencio en medio de una 2orzosa ,uietud$ Pues los paseos se "aban suspendido$ T"orn slo se ocupaba de su "ermana a ,uien ,uera demostrar ,ue no olvidaba lo buena ,ue "aba sido con +l cuando estuviera en2ermo, las ni#as, por su parte, se entregaban a sus !uegos$ La se#orita Celia 2ue la primera en advertir el estado de &nimo de :en, va ,ue no tena otra cosa ,ue "acer sino mirar a los ,ue traba!aban o se divertan a su alrededor$ :en demostraba inter+s por las lecturas por,ue con ellas olvidaba su dolor, pero cuando a,uellas concluan sus distintas tareas "aban sido realizadas, buscaba re2ugio en su cuarto o !unto a Lita ,ue, mansa tran,uila como de costumbre, pareca comprenderlo mu bien$ 4T"orn , 8,u+ le ocurre a :en9 4pregunt la se#orita Celia cierto da en ,ue se encontr+, a solas con su "ermano en el (locutorio verde(, como ellos llamaban a la avenida de las lilas$ 4.upongo ,ue re"uir& lamentando la p+rdida de .anc"o$ Te asegur ,ue a veces deseo ,ue ese perro no "ubiese nacido nunca$ .u p+rdida "a da#ado a :en$ %i rastro
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de aleara ,ueda va en +l no ,uiere aceptar nada de lo ,ue le o2rezco para consolarlo$ T"orn "ablaba, con impaciencia v 2runca las ce!as mientras se inclinaba sobre las 2lores ,ue delicadamente pegaba en su "erbario$ 48%o estar& tramando algo9 Act/a como si ,uisiera disimular una in,uietud de la ,ue no se atreve a "ablar$ 48%o "as conversado con +l respecto a esto9 4pregunt la se#orita Celia como si 2uera ella la ,ue su2ra$ 4)O", s-$$$ <e tratado de interrogarlo, de "acerlo "ablar, pero "a mostrado tal disgusto ,ue "e tenido ,ue abandonar toda intencin de a udarlo$ Tal vez e0tra#a su vida en el circo$ %o sera raro ,ue 2uese as$ 4%o, no creo$ :en !am&s "uira como un ladrn$ Por eso lo ,uiero$ 48%o "as observado en +l ning/n signo de deslealtad o villana9 4in,uiri la se#orita Celia ba!ando la voz$ 4%o$ :en es el mismo de siempre' sincero "onesto$ .lo demuestra estar mu abatido, pero luc"a contra su abatimiento como un verdadero "ombre$ %aturalmente, como no "a vivido antes con nadie como nosotros6 todo esto es nuevo para +l$ Fo conseguir+ ,ue me!ore en poco tiempo$ 4Ee parece, T"orn , ,ue por a,u "a tres pavos reales, t/ eres el m&s grande de los tres 4ri la se#orita Celia mientras su "ermano, ,ue "aba "ablado con un tono de gran su2iciencia, levantaba las ce!as en un gesto verdaderamente cmico digno de verse$ 4F "a tambi+n dos burritos$$$ F :en es uno de ellos$$$ Por,ue no se da cuenta donde est& bien puede ser 2eliz 4replic el caballerito pegando un e!emplar seco en una de las "o!as del &lbum con un 2uerte golpe ,ue sin duda "abra ,uerido destinar a :en por descontento$ 4Men para a,u d+!ame contarte algo ,ue me tiene in,uieta$ %o te "ablara de ello si no 2uera ,ue me siento impotente a"ora$ Creo ,ue t/ podr&s "acer algo resolver el asunto me!or ,ue o$ T"orn , ,uien mostr gran desconcierto, busc un ban,uito se sent a los pies de su "ermana para ,ue +sta pudiera susurrarle con2idencialmente al odo' 4<e e0traviado dinero ,ue tena guardado en un ca!n temo ,ue :en lo "a a tomado$ 4Pero, 8acaso no tienes siempre guardadas las llaves de tus ca!ones cerrada tu "abitacin9 44., mas el dinero 2alta, aun,ue no "a a abandonado en ning/n momento mis llaves$ 48F por ,u+ sospec"as de el no de Ganda, de Citt o de m9 4Por,ue con2o en ustedes tres como en m misma$ <ace a#os ,ue conozco a las muc"ac"as t/ no tendras por ,u+ apoderarte as de In ,ue, de todos modos, es tuvo, ,uerido$ 4Por supuesto, as como todo lo mo es tu o$ Pero Celia$ 6cmo "abra podido apoderarse del dinero9 .+ ,ue +l no lograra abrir la cerradura sin la llave por,ue una vez 2ue incapaz de "acerlo con la del ca!n de mi escritorio ,ue al 2inal tuvimos ,ue "acer saltar$ 4Tampoco o lo "ubiera credo capaz6 "asta "o , cuando lo vi !ugar a la pelota$ Gecuerda ,ue +sta ca en una de las ventanas altas :en trep por el (porc"( para ira buscarla$ Gecuerda ,ue t/ le di!iste' (.i se te "ubiera cado en uno de los ca#os de la bo"ardilla no la "abras alcanzado($ F +l contest' (Por ,u+ no9 %o "a ca#o por el ,ue o no pueda trepar ni lugar de estos tec"os ,ue no "a a recorrido($
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41s verdad$ 1so di!o$ Pero !unto a la ventana del cuarto no "a ning/n ca#o$ <a un &rbol, un ni#o tan &gil como :en podra descolgarse de +l dentro de mi "abitacin luego volver a saltar "asta una rama$ Pero enti+ndeme, T"orn ' me cuesta creer ,ue sea +l, mas como a "e notado dos veces ,ue 2alta dinero ,uiero poner 2in a esto$ Lo "ago por su propio bien$ .i +l "a planeado escapar, el dinero le ser& necesario$ F +l puede pensar ,ue el dinero es su o, por,ue todo lo ,ue gana me lo da para ,ue se lo guarde en el banco$ Tal vez no se atreva a pedrmelo por,ue no "alla razones para e0plicar ese pedido$ %o se ,u+ pensar ni ,u+ "acer$ 1sto mu preocupada con2undida$ F pareca en realidad tan con2undida ,ue T"orn la estrec" entre sus brazos como si as ,uisiera de2enderla de toda angustia o preocupacin$ 4%o te in,uietes, Celita ,uerida$ Ae!a este asunto en mis manos$ Fo arreglare a ese bribn desagradecido$$$ 4%o es as como debes "acer las cosas$ %o lo disgustes, de lo contrario no podremos conseguir nada de +l$ 48Aisgustarlo9 Le dir+ sencillamente con toda calma' ()Mamos, ac+rcate, :en, devu+lveme el dinero ,ue "as sacado del ca!n de la cmoda de mi "ermana6 o te de!ar+ en libertad($ O algo por el estilo$ 4%o, as no, T"orn $ .u reaccin podra ser terrible$ *uiz& "uira antes de ,ue pudi+ramos saber si es culpable o no$ )A - $$$ 8Cmo resolver este problema9 4A+!ame pensar$$$ 4F T"orn apo el mentn sobre el brazo del silln mir 2i!amente el llamador como si esperara ,ue la boca del len se abriera para aconse!arlo$ 4)Por B/piter-$$$ %o dudo a de ,ue :en lo "a robado 4e0clam el muc"ac"o de repente4$ Por,ue cuando suba esta ma#ana a su "abitacin para saber por ,ue no "aba ba!ado a/n a limpiar mis botas, o ,ue cerraba de golpe el ca!n de su cmoda vi ,ue se pona ro!o al mismo tiempo ,ue preguntaba por ,u+ no "aba llamado antes de entrar$ 4%o creo ,ue guarde all el dinero$ :en es demasiado inteligente como para cometer seme!ante imprudencia$ 4Tal vez lo esconda temporariamente en ese sitio$ Aespu+s de ese encuentro apenas si me "a dirigido la palabra cuando le pregunt+ por ,u+ estaba su bandera a media asta, se neg a responderme$ Adem&s, t/ misma "as advertdo ,ue apenas si presta atencin a las lecturas cuando esta tarde le preguntaste en ,u+ estaba pensando, enro!eci balbuce algo acerca de .anc"o$ Te aseguro, Celia, ,ue esto no me gusta nada, nada$$$ 4F T"orn movi la cabeza con aire severo$ 4Puede ser como t/ dices, pero tambi+n puede ser ,ue estemos e,uivocados$ 1speremos un poco m&s d+mosle oportunidad de ,ue +l mismo con2iese antes de ,ue le "ablemos$ Pre2iero perder el dinero antes ,ue acusarlo 2alsamente de ladrn$ 48Cu&nto dinero tena guardado9 4Once dlares$ Primero desapareci un billete, o supuse entonces ,ue "aba "ec"o mal los c&lculos, pero cuando desaparecieron los diez restantes, a no tuve dudas$ 4Pues bien, "ermana$ <as puesto el asunto en mis manos, d+!ame proceder$ %o dir+ nada a :en "asta ,ue t/ me lo indi,ues, pero lo vigilare, a"ora ,ue esto sobre aviso no lograr& enga#arme$ A T"orn le agradaba su papel de detective ,uera demostrar ,ue sabra desempe#arlo$ Pero cuando la se#orita Celia le pregunt ,ue "ara, se limit a responder con2uso'
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4Aame las llaves$ Fo de!are unos billetes dentro del ca!n puede ,ue as lo descubra$ Tom, pues, posesin del llavero el pe,ue#o tocador donde la se#orita Celia guardara su dinero 2ue cuidadosamente vigilado uno o dos das$ :en se mostr algo m&s alegre, como si adivinara ,ue lo estaban vigilando la se#orita Celia, sinti+ndose algo culpable por abrigar sospec"as en contra de +l, trat de ser bondadosa complaciente con el muc"ac"o$ T"orn ,uedaba mu cmico con ese aire misterioso v el innecesario alboroto ,ue desplegaba$ Con a2ectada indi2erencia segua los pasos de :en procuraba no perder ninguno de sus movimientos$ .e escabulla arriba aba!o por las escaleras "aciendo ostentacin de las llaves tenda trampas cuidadosamente preparadas para atrapar al ladrn, tales como arro!ar la pelota por la ventana de la "abitacin de su "ermana enviar luego a :en a ,ue 2uera a buscarla trepando por el &rbol, con lo ,ue sala de dudas respecto a las "abilidades del muc"ac"o ara llegar as "asta la "abitacin$ Otro descubrimiento ,ue "izo 2ue "allar la cerradura del ca!n tan vie!a gastada ,ue cual,uiera podra abrirla con slo introducir la punta de un cuc"illo a trav+s de sus dientes$ 4A"ora todo est& claro como la luz del da es me!or ,ue me permitas "ablar4pidi T"orn lleno de orgullo aun,ue tambi+n apenado por el +0ito de su primera labor como detective$ 4A/n no, te ruego ,ue no "agas nada m&s$ Creo ,ue "e cometido un error al inducirte a "acer esta investigacin$ Ee entristecera ,ue se cortaran tus relaciones con :en, por,ue o no puedo creerlo culpable 4respondi la se#orita Celia$ 48Por ,u+ no9 4 T"orn mostr un poco de 2astidio$ 4Por,ue tambi+n o "e "ec"o investigaciones por mi propia cuenta "e observado ,ue :en no es 2also ni "ipcrita$ <o le pregunt+ si necesitaba dinero o si pre2era ,ue se lo guardara con el resto mir&ndome a la cara con o!os "onestos agradecido di!o con un tono ,ue desvaneca mis dudas' (7u&rdamelo, por 2avor$ Fo no necesito nada m&s, a,u$ .on todos ustedes tan buenos espl+ndidos conmigo$$$( 4)Mamos, Celia-$$$ %o seas ni#a$ >l es astuto sabe ,ue lo observo$ Cuando le pregunt+ ,u+ vio sobre tu cmoda al ir a buscar le pelota, al observar ,ue o lo estaba mirando 2i!amente, sonri contest' (Un ratoncito desvergonzado ,ue se paseaba por all($ 4)O"-$$$ <a ,ue poner una trampa$ Anoc"e una lauc"a ,ue roa no s+ ,u+ no me de! dormir$ Aebemos buscar un gato, de lo contrario los ratones invadir&n la casa$ 4:ien a arreglaremos eso$ 8Gega#ar+ o a :en o lo "ar&s t/9 4pregunt T"orn , ,uien desde#aba ese pe,ue#o botn ,ue era cazar a un ratn resuelto a probar ,ue el tena razn en lo ,ue a2irmara$ 4Ea#ana te comunicare lo ,ue "a a decidido$ Eientras tanto, s+ bondadoso con :en o me arrepentir+ de "aberte pedido ,ue lo vigilaras$ 1l asunto 2ue asi postergado para el da siguiente la se#orita Celia resolvi "ablar ella misma a :en$ :a!aba a desa unarse cuando el sonido de 2uertes voces la oblig a detenerse a escuc"ar$ Provena de la "abitacin de :en donde pareca ,ue los ni#os estaban discutiendo$ 41spero ,ue T"orn "a a cumplido su promesa 4pens r&pidamente cruz por la puerta de atr&s para investigar$ La pieza de :en estaba al 2inal del corredor pudo ver or lo ,ue estaba sucediendo antes de estar lo su2icientemente cerca como para intervenir$ :en, de pie !unto a la puerta de su armario se "allaba ro!o de 2uror6 T"orn , 2rente de +l, severo amenazador, deca'
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4Tienes escondido algo all6 no puedes negarlo$ 4%o lo niego$ 4Ee!or entonces$ Pero o debo ver ,u+ es$ 4%o, no lo veras$ 48*u+ es lo ,ue ocultas9 8Algo robado9 4Fo no "e robado nada$ 1s algo mo lo tra!e a,u cuando lo cre oportuno$ 4.+ a ,u+ te re2ieres$ Pero es me!or ,ue lo devuelvas antes de ,ue o obligue a ello$ T)*uieto-$$$ 4grit una tercera voz al mismo tiempo ,ue T"orn alargaba un brazo para empu!ar a :en, ,uien pareca dispuesto a de2enderse "asta el /ltimo aliento$ 4)%i#os-$ $$ Fo arreglar+ este asunto$ 8Tienes algo escondido en ese armario, :en9 4 la se#orita Celia se interpuso entre los dog contrincantes separ&ndolos con la mano$ T"orn se apart al instante avergonzado de su arrebato :en contest brevemente, no se poda saber si era rabia o timidez lo ,ue ,uitaba 2irmeza a su acento$ 4., se#orita$ 481s tu o lo ,ue guardas9 4., se#orita' es mo$ 48Ae $dnde sacaste eso9 4Ae un sitio pr0imo a la casa del alcalde, 41s mentira$$$ 4murmur para s T"orn $ :en lo o $ .us o!os ec"aron c"ispas su pu#o se levant amenazador, pero se contuvo por respeto a la se#orita Celia, ,uien pareca mu con2undida sin saber cmo proseguir el interrogatorio$ <izo una nueva pregunta' 481s dinero lo ,ue guardas, :en9 4%o, se#orita$ %o es dinero$ 41ntonces, 8,u+ es9 4)Eiau-$$$ 4contest una cuarta voz desde el interior del armario, como :en abriera de par en par las puertas de +ste apareci un gatito pardo ronroneando de placer al verse en libertad$ La se#orita Celia se de! caer sobre una silla ri "asta ,ue los o!os se le llenaron de l&grimas$ T"orn pareca atontado :en, con los brazos cruzados con la nariz levantada, miraba a su acusador con gesto de sereno desa2o mientras el gatito se sentaba a lavarse la carita como si deseara continuar el interrumpido aseo matinal$ 4Todo esto est& mu bien, pero las cosas no ,uedan por ello de2initivamente aclaradas para ,ue te ec"es a rer tan tran,uila, Celia$$$ 4empez a decir T"orn recobr&ndose resuelto a investigar aclarar el asunto desde el principio$ 4%o "a nada de particular o "abra aclarado todo sin necesidad de este interrogatorio$ La se#orita Celia di!o ,ue ,uera un gato6 por eso 2ui a buscar el ,ue me regalaron cuando estuve en la casa del se#or alcalde$ .al esta ma#ana temprano me lo tra!e sin pedirlo, pues era mo 4e0plic :en mu disgustado de ,ue "ubiesen desbaratado la sorpresa ,ue pensaba darles$ 41res mu amable, :en, el gatito me gusta muc"o$ Lo encerraremos en mi dormitorio para ,ue cace los ratones ,ue lo est&n invadiendo 4di!e la se#orita Celia alzando el gatito al mismo tiempo ,ue pensaba cmo "ara para ,ue los dos muc"a4 c"os se reconciliaran ba!aran en paz a desa unarse$ 4T/ conoces el camino de su dormitorio, 8verdad9 F no necesitas llave para entrar 4agreg T"orn con acento tan sarc&stico ,ue :en comprendi ,ue sus palabras tenan una segunda intencin se consider terriblemente o2endido$ 4%o me pidas nunca ,ue trepe en busca de las pelotas ,ue pierdes ni esperes ,ue mi gato cace tus lauc"as$
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4Lo ,ue necesito es alguien ,ue cace ladrones, de eso no se ocupan los gatos$ Fo ando detr&s de uno$$$ 48*u+ ,uieres decir9 4pregunt :en 2urioso$ 4A Celia le "an sacado dinero del ca!n de su cmoda como t/ no ,uieres de!arme ver ,u+ guardas dentro de tu armario o, lgicamente, puedo sospec"ar ,ue t/ lo "as tomado 4grit T"orn , sin consideracin alguna "acia su amigo, completamente trastornado e imposibilitado por su mismo eno!o para encontrar palabras m&s suaves$ Aurante un instante pareci ,ue :en no acababa de comprenderlo, no obstante la claridad de las palabras de T"orn , pero luego se puso intensamente colorado dirigiendo una mirada de reproc"e a la se#orita Celia abri de un tirn el pe,ue#o ca!n de su guardarropa para ,ue ambos pudieran ver todo lo ,ue guardaba all dentro$ 4%o "a nada ,ue valga algo, pero es cuanto o tengo$$$ Tem ,ue se burlaran de m, por eso lo esconda$$$ Los otros das 2ue el cumplea#os de pap&, o estaba tan triste recordando ,ue lo "aba perdido a +l a .anc"o$$$ La voz indignada de :en 2ue "aci+ndose m&s d+bil a medida ,ue "ablaba tembl cuando pronunci las /ltimas palabras$ .in embargo, no llor, pero arro! sus pe,ue#os tesoros como si +stos "ubieran perdido su valor$ 1n seguida, "aciendo un supremo es2uerzo para dominarse, mir a su alrededor por /ltimo pregunt a la se#orita Celia con dolorido acento' 48Cre usted ,ue o podra robarle algo9 4%o ,uera creerlo, :en, pero las circunstancias condenaban$ <an desaparecido varios dlares t/ eres el /nico e0tra#o en la casa$ 48F no "aba otro a ,uien ec"arle la culpa9 4pregunt :en tan desconsoladamente ,ue la se#orita Celia ,ued convencida de ,ue +l era inocente como el gatito ,ue en ese momento le morda los botones del vestido a 2alta de otra cosa para comer$ 4%o$ Conozco mu bien a las muc"ac"as$ 1n 2in, ,ue los once dlares se "an perdido o no s+ dnde ni cu&ndo pudo ocurrir eso, pues tanto mi cmoda como mi dormitorio est&n siempre cerrados con llave, a ,ue guardo all mis papeles documentos de valor$ 4)*u+ 2astidio-$$$ Pero, 8cmo poda entrar o si tiene todo cerrado con llave9 4 :en "izo la pregunta como si estuviera seguro de ,ue no iba a obtener contestacin$ 4*uienes trepan &rboles saltan ventanas tec"os en busca de una pelota pueden "acer lo mismo para apoderarse de un poco de dinero, sobre todo cuando slo tienen ,ue "acer saltar una cerradura vie!a$$$ La mirada el tono de voz de T"orn demostraba bien a las claras ,u+ era lo ,ue ellos sospec"aban, :en, sabi+ndose inocente, perple!o dolorido no atin a de2enderse$ .us o!os 2ueron de uno a otro rostro, viendo duda en ambos sinti ,ue su pobre corazn de ni#o se rompa dentro de su pec"o$ .u primer impulso 2ue "uir de inmediato, pues bien comprenda +l ,ue no podra probar su inocencia$ 4.lo puedo asegurarles ,ue o no tom+ ese dinero$ Pero ustedes no me creer&n, de modo ,ue es me!or ,ue vuelva al sitio de donde vine$ All& no eran mu buenos conmigo, pero me tenan con2ianza estaban seguros de ,ue o !am&s les tocara ni un c+ntimo$ Ustedes pueden ,uedarse con mi dinero tambi+n con el gatito$ Fo no ,uiero llevarme nada 4 tomando el sombrero, :en "izo adem&n de irse$ F "abra partido si T"orn no se "ubiese interpuesto en su camino$ 4)Mamos-$$$ %o seas tonto$$$ Aiscutamos el asunto, si me pruebas ,ue esto e,uivocado retirar+ mis acusaciones te pedir+ disculpas 4di!o T"orn con tono amistoso un poco asustado de las consecuencias ,ue podran tener sus palabras, aun,ue continuaba cre endo ,ue +l estaba en lo cierto$
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4Ee destrozaras el corazn si te 2ueses de ese modo, :en$ *u+date por lo menos "asta ,ue se pruebe tu inocencia$$$ 4Ignoro cmo podr& demostrarse eso 4respondi :en algo m&s tran,uilo al notar ,ue la se#orita Celia deseaba con2iar en +l$ 4%osotros te a udaremos, para eso, lo primero ,ue "aremos ser& revolver de arriba aba!o mi vie!a cmoda$ Fo lo "ice una vez, pero pudo "aber ocurrido ,ue los billetes se deslizaran "asta donde no pudiese verlos$ Mamos a ver a"ora mismo, ,ue no podr+ estar tran,uila "asta ,ue se "a a disipado tu tristeza "a amos convencido a T"orn de su error$ La se#orita Celia ec" a andar encabezando la marc"a entr en su "abitacin$ Turbado a/n con el sombrero entre las manos :en la sigui, en tanto ,ue T"orn iba detr&s decidido a vigilar al (pe,ue#o bribn( "asta ,ue los "ec"os se aclararan satis2actoriamente$ La se#orita Celia "aba decidido realizar esa pes,uisa con el propsito de a,uietar los sentimientos lastimados de uno dar una salida a la energa del otro, a ,ue no abrigaba ninguna esperanza de ,ue esa investigacin arro!ara alguna luz sobre la misteriosa desaparicin$ La "aba impresionado la reaccin de :en estaba mu arrepentida de "aber permitido ,ue su "ermano interviniese en el asunto$ 4<enos a,u 4di!o abriendo la puerta con la llave ,ue T"orn le entregara de mu mala gana46 esta es la "abitacin all, a la derec"a, est& la cmoda$ Los ca!ones de aba!o casi no "an sido abiertos no guardan m&s ,ue libros vie!os de pap&$ Los de arriba pueden abrirlos tomarse todo el tiempo ,ue ,uieran para buscar$$$ )Aios bendito-$$$ )<a cado un ratn en tu trampa,, T"orn -$$$ 4 la se#orita Celia dio un salto, pues estuvo a punto de pisarle la larga cola 7ris ,ue colgaba por la trampa$ Pero su "ermano no le prest ma or atencin, pues estaba absorto en su tarea$ Ae un tirn "aba sacado el ca!n, ,ue ca al suelo, por donde se desparram todo su contenido$ 4)Aiablos-$$$ 1staba tan duro ,ue tuve ,ue "acer muc"a 2uerza para abrirlo v las cosas se "an cado 4 e0clam T"orn con2undido por su torpeza$ 4%o te a2li!as$ %ada de lo ,ue guardaba all poda romperse$ :en, busca en el 2ondo a ver si alg/n papel se "a escurrido por all$ Aebe "aber una "endidura en la empu#adura$ Mi ese l&tigo en la talabartera por ese lado, pero el ca!n no est& nunca tan lleno como para ,ue las cosas disparen por all$ La se#orita Celia se diriga a :en ,uien, de rodillas sobre el piso$ recoga los papeles esparcidos entre los ,ue encontr dos dlares marcados' el anzuelo ,ue T"orn "aba de!ado al ladrn$ :en meti la mano en el agu!ero ,ue "aba tras el ca!n di!o' 4A,u no "a m&s ,ue un trozo de tela ro!a$ 4Ei vie!o limpiaplumas$ Pero$$$ 8,u+ sucede a"ora9 4pregunt la se#orita Celia al ver ,ue :en de!aba caer un montn de basura$ 4Algo tibio se mueve dentro de esto 4respondi :en inclin&ndose para e0aminar el contenido del montoncito de desperdicios4$ )Gatoncitos-$$$ )*u+ lindos-$$$ )Tan pe,ue#itos-$$$ <abr& ,ue matarlos para ,ue sigan el camino de la pobre madre ,ue ca en la trampa 4 e0clam :en, olvid&ndose por un momento de sus tribulaciones lleno de in2antil curiosidad por a,uel (descubrimiento La se#orita Celia se agac" levant con toda suavidad la cuna ro!a, dentro de la cual en medio de un montn de "ilac"as c"illaban alarmados los pe,ue#os ratoncitos$ Ae pronto grit' 4)%i#os-$$$ )%i#os-$$$ )1ncontr+ al ladrn-$$$ Mengan re/nan estos trozos de papel$ Con ellos 2ormar&n los billetes perdidos$
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Ae!aron a los pe,ue#os "u+r2anos sobre el piso cuatro manos ansiosas des"icieron el con2ortable nido, entre los 2ragmentos desmenuzados 2ueron apareciendo trozos de papel verde' los billetes perdidos$ Un trozo mostraba un n/mero bien grande parte de un grabado, v eso bastaba para e0plicar el destino ,ue "aban seguido los dlares$ 48.o un ladrn un embustero9 4pregunt imperiosamente :en, se#alando satis2ec"o los trozos reveladores e0tendidos sobre la mesa$ 4%o, te ruego me perdones$ Te aseguro ,ue lamento muc"o no "aber investigado m&s antes de "ablar$ Ae esa manera todos nos "abramos a"orrado este mal rato$ 4:ien, muc"ac"os$ Olviden esto perdonen$ Fo no volver+ a descon2iar nunca de ti, :en$ Te do mi palabra de "onor$ Aespu+s de pronunciar esas palabras, la se#orita Celia su "ermano e0tendieron a :en sus manos con toda 2ran,ueza cordialidad$ :en apret ambas, aun,ue poniendo una ligera di2erencia en los apretones$ Tom la m&s suave con gratitud, recordando ,ue su due#a "aba sido siempre bondadosa con +l, mientras ,ue a la morena la apret con tal 2uerza ,ue oblig a T"orn a retirarla apresuradamente al mismo tiempo ,ue le "aca e0clamar desconcertado' 4)Mamos, :en-$$$ %o me guardes rencor$ T/ "as ,uedado me!or ,ue o$ Fo "e "ec"o el ridculo, a ,ue despu+s de todas mis investigaciones lo /nico ,ue "e cazado "a sido un ratn$ 4F su 2amilia$$$ Pero o esto tan contenta de ,ue "a a sido as, ,ue casi siento pena por la pobre mam& rata$ 1lla sus "i!os deban vivir mu cmodos 2elices dentro del vie!o limpiaplumas$$$ 4di!o la se#orita Ceda atropelladamente simulando alegra, deseosa de distraer a :en, cu a indignacin no "aba desaparecido del todo a/n, cosa ,ue lamentaba la !oven$ 4.in duda, la casa es bonita pero un poco cara 4 agreg T"orn ,ue se puso a buscar a los "u+r2anos ,ue "aban abandonado mientras e0aminaban los papeles$ Pero a no tenan por ,u+ preocuparse por ellos$ 1l gatito "aba "ec"o su aparicin en la escena , "aciendo de !uez !urado, dio buena cuenta de los pe,ue#os culpables$ Apenas si alcanzaron a ver cmo desapareca la /ltima rosada lauc"ita por la boca de Citt $ 4A esto le llamara Fo !usticia sumaria$ Toda la 2amilia e!ecutada en el lugar del "ec"o$ A"ora ,ue todo el mal entendido "a desaparecido vuelvo a tener apetito 4 di!o la se#orita Celia riendo, su risa era tan contagiosa ,ue :en se uni a ella a despec"o del mal "umor ,ue lo embargaba momentos antes$ Por eso, tampoco pudo resistirse a la muda s/plica ,ue le dirigan los o!os de la !oven ,ue parecan volver a pedir perdn$ 4<a demasiada alegra en este 2uneral$$$ 4coment T"orn ,ue los segua con la trampa en la mano con el gatito pegado a sus talones, agreg como para consolar su ve!ado orgullo de detective4' :ien, asegur+ ,ue dara caza al ladrn, lo "e lo4 grado, aun,ue los ladrones estos "a an resultado, al 2inal, tan pe,ue#os$$$

CAPJTULO 1N
4)Celiaa-, opino ,ue deberamos regalar algo a :en$ Algo as como una o2renda de paz$$$, 8me entiendes9 Por,ue creo ,ue +l se considera mu o2endido aun por nuestras

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anteriores sospec"as 4di!o T"orn ese da a la "ora del almuerzo$ 4., tambi+n o creo ,ue contin/a resentido, aun,ue trate de comportarse alegre amable como siempre$ <e estado pensando cmo podramos "acerle olvidar este mal rato, pero no acierto a "allar con el medio$ 8.e te ocurre algo a ti9 4Podramos regalarle un par de gemelos$ Mi unos mu "ermosos en :en ville$ 1ran de plata antigua, adornados con cabezas de perros de o!os amarillos$ Creo ,ue a :en le vendran mu bien, a"ora ,ue4va a estrenar su primera camisa blanca$ La se#orita Celia no pudo menos ,ue ec"arse a rer ante la sugestin tan in2antil, pero por eso mismo estuvo de acuerdo con ella, pues pens ,ue T"orn sabra me!or lo ,ue le gustara al muc"ac"o dese ,ue los o!os amarillos del perro de los gemelos pudieran ser un b&lsamo para las "eridas de :en$ 4:ien ,uerido$ T/ le regalar&s esos gemelos Lita un pe,ue#o l&tigo con una cabeza de caballo de plata en la empu#adura$ Mi ese l&tigo en la talabartera del pueblo, a :en le gust tanto ,ue o "aba resuelto regal&rselo para su cumplea#os$ 41so le agradar&, sin duda, si le permites ,ue remiende mis botas vie!as, se las ponga se colo,ue un penac"o en el sombrero cuando te acompa#a sentado en el asiento de atr&s del 2aetn, se considerar& el muc"ac"o m&s 2eliz de la tierra$$$ 4ri T"orn , ,uien saba ,ue una de las ambiciones de :en era llegar a ser (pala2renero de primera categora($ 4%o, esas cosas no se estilan en Am+rica, sera absurdo en un lugar tan pe,ue#o como +ste verlo vestido de azul lleno de adornos$ Ee gusta m&s con su vie!o sombrero de pa!a, puedes decirle ,ue con librea o sin ella ser& siempre el me!or pala2renero da la tierra$ 4.e lo dir+, se pondr& tan orgulloso como Punc"$ Por,ue +l considera ,ue una palabra tu a vale m&s ,ue todas las ,ue puedan decirle los dem&s$ F t/, 8no la regalar&s nada9 Geg&lale cual,uier cosa, as le demuestras ,ue ambos estamos arrepentidos de lo in!usto ,ue "emos sido con +l en esta asunto del dinero los ratones$ 4Le regalar+ una coleccin completa de libros procurar+ ,ue se ponga al da con el estudio para cuando las vacaciones to,uen a su 2in$ Aarle una educacin es el me!or regalo ,ue podemos o2recerle$ Ee agradara ,ue me a udaras a prepararlo para ,ue no tenga di2icultades$ Fa :ab :ett , esas dos ,ueridas ni#as, le a udaron a dar los primeros pasos le prestaron sus libros, de modo ,ue :en tiene algunos conocimientos6 anim&ndolo un poco, marc"ar& bien, esto segura$ 4)1sa idea es digna de ti, Celia- $$$ .iempre se te ocurre lo me!or$ Te a udar+ con todas mis 2uerzas, siempre ,ue +l me lo permita$ Pero "a estado tan serio conmigo ,ue no creo me "a a perdonado$ 4Lo "ar& mu pronto, si t/ eres bueno paciente con +l, se borrar& su rencor agradecer& tu a uda$ Le "ar+ comprender ,uiero ,ue t/ vuelvas aY tus latines o al &lgebra antes de ,ue ,ue me alegrar& muc"o si, de vez en cuando, te permite ,ue revises sus lecciones$ F esto es verdad, por otra parte, por,ue no re2res,ue$ Corregirle los deberes a :en ser& un buen pasatiempo para ti$ Las /ltimas palabras de la se#orita Celia "icieron ,ue su "ermano 2runciera el entrece!o6 por,ue +l deseaba volver4 a tomar sus libros, la idea de ser pro2esor au0iliar de su (criado( no lo entusiasmaba muc"o$ 4Lo preparar+ r&pidamente$ Fo me encargar+ de ense#arle geogra2a aritm+tica, t/ puedes prepararlo en escritura gram&tica$ A m me pone nervioso ver la mala letra de los ni#os corregir los enredos ,ue "acen con las palabras$ 8:usco los libros cuando compre las otras cosas9 8Puedo ir esta tarde9
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4., a,u tienen la lista$ :ab me la dio$ Puedes ir si me prometes regresar temprano te de!as curar el diente$ Al instante se ensombreci el rostro de T"orn , e0pres su descontento con un silbido tan agudo ,ue sobresalt a su "ermana, la ,ue se apresur a agregar con tono persuasivo' 4%o te "ar& da#o, cuanto m&s tiempo de!es pasar sin ir al dentista peor ser&$ 1l doctor Eann te aguarda en cual,uier momento, una vez ,ue "a as ido, ,uedar&s tran,uilo por muc"o tiempo$ Mamos, mi "+roe, prep&rate dile a una de las ni#as ,ue te acompa#e en esta "ora di2cil$ Lleva a :ab6 a ella le gustar& al paseo te divertir& con su c"arla$ 4)Cmo si necesitara ni#as a mi alrededor para una tontera como +sa-$$$ 4 respondi con presteza T"orn , encogi+ndose de "ombros, aun,ue en su interior continuara protestando, como lo "ara cual,uiera de nosotros en su caso$ 4%o llevar+ a :ab por nada del mundo$ Con seguridad se meter& en alg/n lo ec"ar& a perder todos mis planes$ :ett as me!or compa#a para m$ 1s una se#orita 2ormal, delicada suave como una gatita$ 4Eu bien $$$ Pdele permiso a la mam& cudala muc"o$ Ae!a ,ue lleve su mu#eca, as se sentir& 2eliz en cual,uier sitio ,ue va an$ .opla un airecito 2resco$ el 2aetn tiene la capota puesta, de modo ,ue no "a ,ue temer al sol$ .algan a las tres conduce con cuidado$ :ett se mostr encantada con la invitacin, pues T"orn era una especie de prncipeZ de ensue#o a sus o!os, ,ue la llevara a "acer una e0cursin con +l era un "onor ,ue casi la abrumaba$ :ab no se sorprendi de ,ue no la invitaran, a ,ue desde la p+rdida de .anc"o consideraba ,ue "aba cado en desgracia$ se "aba vuelto mu "umilde$ :en la de!aba sola, eso la a2liga por,ue ella lo admiraba se senta mu orgullosa cuando el muc"ac"o aprobaba sus e0"ibiciones de destreza "abilidad$ Lo /nico ,ue le restaba era aguardar ,ue se presentara una oportunidad para recobrar la consideracin de :en$ Pero en vano se arriesg a romperse la cabeza saltando de las m&s altas vigas del granero, o se mantuvo en e,uilibrio sobre el lomo del burrito o salt el portoncito de un solo brinco$ :en no le concedi ni el pre mo de una mirada o de una sonrisa o una palabra de estmulo 1ntonces comprendi ,ue nada m&s ,ue el retorno de .anc"o restablecera la antigua amistad$ 1n el pec"o de la 2iel :ett volcaba :ab sus lamentaciones llenas de remordimientos, a veces e0clamaba apasionadamente' 4.i pudiera encontrar a .anc"o devolv+rselo a :en no me importara darme un golpe romperme las dos piernas$ 1sos desesperados lamentos causaban "onda impresin en :ett , esta se apresuraba a consolar a su "ermana con pro2ecas opti4 mistas con la 2irme creencia de ,ue el organillero aparecera un buen da con el perro perdido$ 4<e guardado cinco c+ntimos de la venta de mis bellotas, si encuentro, te comprar+ una naran!a$ 4prometi :ett deteni+ndose a besar a :ab cuando el 2aetn se detuvo delante de la puerta T"orn descendi de +l para a udar a la !oven se#orita, cu o blanco delantal almidonado cru!a como si 2uese de papel$ 4Tr&eme un limn si no consigues naran!as$ Ee gustar& tomar el !ugo con az/car 4respondi :ab, ,uien consideraba ,ue en a,uellos momentos, una bebida &cida no sera e0tra#a en su copa$ 48%o est& "ermosa, mi ,uerida9 4murmur la se#ora Eoss observando con orgullo a su "i!a menor$ 1n verdad, se la vea mu bonita sentada ba!o la capota ,ue tena escrito (:elinda( con grandes letras$ Luca :ett sus me!ores galas, cuando4se volvi para sonrerles
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saludarlas con su carita animada simp&tica ,ue resplandeca ba!o el sombrerito azul, no es de e0tra#ar ,ue ambas, madre "ermana, pensaran ,ue no "aba ni#a m&s per2ecta ,ue (nuestra :ett ^$ 1l doctor Eann estaba ocupado cuando llegaron, pero les di!o ,ue los atendera al cabo de una "ora, de modo ,ue ellos se apresuraron a "acer las compras, luego ,ue se aseguraron ,ue el l&tigo estaba a/n en la vidriera de la talabartera$ T"orn agreg unos dulces a los limones para :ab, :elinda recibi unas masitas ,ue, naturalmente, su mam& comi por ella$ :ett pens ,ue ni en el palacio de Aladino "abra tantas piedras preciosas como las ,ue se vean en la !o era donde entraron a comprar los gemelos para :en$ Pero cuando entraron en la librera, olvid el oro, la plata las piedras preciosas para gozar contemplando los libros llenos de l&minas, mientras T"orn seleccionaba el e,uipo escolar para :en$ Advirtiendo el embeleso de :ett sinti+ndose particularmente prdigo con muc"o dinero en el bolsillo, el !oven caballero complet la 2elicidad de la ni#a, dici+ndole ,ue eligiera el libro ,ue m&s le gustase de la coleccin in2antil de Valter Crane, ,ue con m&gicos colores apareca ante sus o!os$ 4)1ste-$$$ :ab siempre "a ,uerido conocer a este "ombre terrible esta l&mina lo muestra 4 respondi :ett apretando contra su pec"o un magn2ico e!emplar de (7arza Azul($ 4Eu bien$ Tmalo entonces$ F a"ora vamos6 la parte divertida del programa "a tocado a su 2in pronto comenzar& el suplicio 4di!o T"orn encamin&ndose a cumplir su condena, apretando los dientes lleno de temor su viril corazoncito$ 48Aebo cerrar los o!os sostenerte la cabeza9 4pregunt con temblorosa voz la amable :ett mientras suban los escalones ,ue otros pies tan pesados como los de ellos subieran muc"as veces antes$ 4%o es necesario, pe,ue#a $$$ %o te preocupes por m$ Puedes asomarte al balcn entretenerte all$ Lo mo no llevar& muc"o tiempo, imagino$$$ 4 diciendo esto, T"orn entr con la secreta esperanza de ,ue el dentista "ubiese recibido un urgente llamado o ,ue "ubiera alguien con un terrible dolor de muelas aguardando ,ue lo curaran para tener un prete0to poder posponer su visita$ Pero no, el doctor Eann estaba desocupado lleno de cordial inter+s esperaba a su vctima mientras acomodaba con desesperante cuidado sus pe,ue#os "orribles instrumentos$ Contenta de no tener ,ue contemplar a,uella operacin, :ett se retir "asta la ventana posterior para estar lo m&s le!os posible, por espacio de media "ora se mantuvo absorta en la lectura de su libro, con tal intensidad, ,ue a podra el pobre T"orn "aber gritado de dolor ,ue ella ni si,uiera "abra odo$ 4:ueno, "emos terminado 4di!o por 2in el doctor Eann$ F T"orn , luego de dar un gran boztezo, e0clam' 4)7racias a Aios-$$$ )Aprntate para partir, :ett -$$$ 41sto lista$$$ Cerr la ni#a el libro de golpe abandon el cmodo silln, sin olvidarse de llevar todas las cosas$ Pero el dentista deba a/n revisar la boca de T"orn , lo ,ue le llev bastante tiempo, antes de ,ue terminara, :ett tuvo tiempo de leer otro cuento m&s interesante a/n ,ue el de (:arba Azul($ Pero mientras lea la distra!o un con2uso rumor de voces in2antiles ,ue llegaba desde el estrec"o calle!n situado detr&s de la casa$ Un enorme ventanal se abra sobre el patio cerrado por un portn ,ue el viento sacuda$ Curiosa como las mu!eres de :arba Azul, se acerc :ett a mirar, pero todo lo ,ue vio 2ue un grupo de ni#os mu e0citados ,ue trataban de espiar por entre los barrotes
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de otro portn$ 48*u+ ocurre9 4pregunt a dos ni#as ,ue no se atrevan a acercarse demasiado al grupo$ 4Los muc"ac"os ,uieren dar caza a un enorme gato negro 44 respondi una de las ni#as$ 48*uieres venir a ver9 4invit la otra con toda cortesa$ La idea de ,ue un pobre gato estuviese en apuros decidi a :ett a en2rentar a los muc"ac"os$ Por eso resolvi seguir a las dos ni#as e ir a donde unos ni#os corran de a,u para all& como si 2uesen portadores de importantes mensa!es, a !uzgar por la ansiosa e0presin de sus rostros$ 4.ost+n con todas tus 2uerzas, Bimm , ustedes miren, si ,uieren$ A"ora a no podr& "acer da#o a nadie 4 di!o uno de los cazadores ,ue se "allaba sentado sobre una pared mientras otros dos apretaban el portn$ 4):a"-$$$ 1s slo un perro vie!o$$$ 4e0clam .us , una de las ni#as despu+s de mirar$ 41st& rabioso Bud "a ido en busca de una escopeta para matarlo 4grit un travieso muc"ac"n, a ,uien disgust el desprecio con ,ue la ni#a se "aba re2erido a su presa$ 4%o est& rabioso 4 e0clam otro desde su punto de observacin4$ Los perros rabiosos no beben agua, este est& lamiendo un cubo lleno de ese l,uido$ 4:ien podra estarlo, nosotros no darnos cuenta$ %o tiene puesto bozal alguno lo matar& la polica si no lo "ace Bud 4coment el sanguinario !oven ,ue "aba sido el primero en tratar de dar caza al pobre animal ,ue "aba aparecido co!eando dando muestras de "aber perdido a su due#o, razn por la cual los ni#os, se atrevieron a arro!arle piedras$ 4Aebemos volver a casa$ Eam& le tiene miedo a los perros rabiosos tu madre tambi+n 4di!o .us $ F como "aban satis2ec"o su curiosidad, ambas ni#as se retiraron prudentemente$ Pero :ett no "aba visto nada todava ,uiso enterarse por sus propios o!os de lo ,ue ocurra$ <aba odo "ablar del e0tra#o aspecto ,ue o2recan los perros en ese estado pens ,ue a :ab le agradara ,ue ella le "iciese un relato de todo eso$ Ae modo ,ue se empin en puntas de pie logr ver a un perro oscuro, cubierto de polvo, tendido sobre el pasto, con la lengua a2uera !adeando como si estuviera e0"austo, medio, muerto de 2atiga tambi+n de miedo, pues arro!aba recelosas miradas en direccin a la pared ,ue lo separaba de sus tenaces perseguidores$ 4Tiene los o!os iguales a los de .anc"o 4 se di!o :ett , no se dio cuenta ,ue "aba pronunciado el nombre en alta voz, sino cuando vio ,ue el animal paraba las ore!as "aca es2uerzos para incorporarse, como si ,uisiera acudir a su llamado$ 4Parece como si me conociera$$$ Pero no es nuestro .anc"o$$$ A,u+l era un perro "ermoso$$$ 4e0plic :ett a un ni#o ,ue se "allaba a su lado$ Pero antes de ,ue +ste respondiera, el animal se levant ladr interrogativamente mientras sus o!os brillaban como dos cuentas de topacio la pe,ue#a cola se mova nerviosamente$

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4.anc"o ladraba de ese mismo modo 4e0clam :ett asombrada por los detalles 2amiliares ,ue encontraba en a,uel perro desconocido$ Como si el nombre pronunciado por segunda vez "ubiera puesto 2in a sus vacilaciones, salt el animal en direccin al portn meti su "ocico rosado entre los barrotes, lanzando un alegre ladrido de reconocimiento cuando estuvo m&s cerca de :ett $ Los muc"ac"os abandonaron precipitadamente sus puestos de observacin, la ni#a retrocedi alarmada, aun,ue no "izo adem&n de "uir abandonar a a,uel par de o!os implorantes ,ue la llamaban con una e0presin tan elocuente a trav+s de los barrotes$ 4.e comporta como nuestro perro, pero no puedo creer ,ue sea +l$ ).anc"o-$$$ ).anc"o-$$$ 81res t/ realmente9 4grit :ett sin saber a ciencia cierta ,u+ "acer$ 4)7uau-$$$ ) 7uau-$$$ )7uau-$$$ 4 respondi moviendo la cola si ,uisiera agregar algo a esos ladridos, sus o!os estaban tan llenos de amor muda alegra ,ue la ni#a no vacil a se convenci de a,uel pobre gui#apo era su ,uerido .anc"o e0tra#amente trans2ormado$ Un repentino pensamiento la asalto' 4)*u+ contento se pondr& :en-$$$ Podr& volver a ser dic"oso$$$ Aebo llevar el perro a casa$ .in detenerse a pensar en el peligro ,ue podra correr de!ando de lado todas sus
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dudas, :ett apart la mano de Bimm ,ue sostena el picaporte del portn mani2est ansiosamente' 4)1s nuestro perro-$$$ )A+!ame entrar-$$$ )Fo no le tengo miedo-$$$ 4%o entrar&s "asta ,ue Bud vuelva' 1l dio rdenes de ,ue no lo "ici+ramos 4di!o Bimm asombrado cre endo ,ue la ni#a estaba tan loca como el perro$ Gecordando con2usamente ,ue Bud "aba ido en busca de la escopeta para matar a .anc"o, :ett dio un 2uerte tirn a la puerta corri resuelta a salvar a su amigo$ *ue era su amigo no "ubo la menor duda, pues, aun,ue el animal se abalanz "acia ella como si 2uera a devorarla de un mordisco, lo /nico ,ue "izo 2ue ec"arse a sus pies$ lamerle las manos mirarla a la cara, d&ndole as la bienvenida ,ue no poda e0presar de otra manera$ Una persona ma or m&s prudente, se "abra asegurado de ,ue era el perro conocido antes de entrar, pero la con2iada :ett ni se imagin el peligro ,ue pudo "aber corrido$ .u corazn "abl m&s r&pidamente ,ue su cabeza, sin detenerse a investigar, con2i en a,uel perrito oscuro descubri as ,ue era el ,uerido .anc"o$ .ent&ndose sobre el pasto, lo atra!o "acia ella sin "acer caso de su sombrero cado ni de ,ue las patitas llenas de tierra ensuciaban su limpio delantal ni del grupo de muc"ac"os ,ue, e0tra#ados, la contemplaban desde el otro lado de la tapia$ 4)Perrito ,uerido-$$$ 8Ande "as estado tanto tiempo9 4pregunt llorando con el pobre animal ,ue se apelotonaba sobre su 2alda como si ,uisiese estar m&s cerca de su valiente pe,ue#a salvadora4$ Te ti#eron de negro el pelo te maltrataron, 8verdad9 )O", .anc"o-$$$ 8Ande est& tu cola, tu cola tan bonita9 Un aullido conmovedor un pat+tico movimiento de cola 2u8 toda la respuesta ,ue el animal pudo dar a tan tiernas preguntas$ Bam&s la "istoria de su degradacin sera conocida como tampoco podra ser restaurada la gloria de su belleza canina$ :ett procuraba consolarlo con cari#osas palmadas ternezas cuando otro rostro apareci por el portn la voz autoritaria de T"orn llam' 4):ett Eoss-$$$ 8*u+ diablos est&s "aciendo a" adentro con ese sucio animal9 4)1s .anc"o- $$$ )1s .anc"o-$$$ )Men mralo-$$$ 4grit :ett levant&ndose arrastrando consigo a su presa$ Pero el portn estaba cerrado otra vez, por,ue alguien "aba dic"o (perro rabioso(, T"orn , ,ue "aba visto un animal en ese estado, se sinti pro2undamente alarmado$ 4%o te ,uedes a" ni un minuto m&s$ ./bete a ese banco ,ue o te a udar+ a salir 4 indic T"orn trep&ndose a la pared para rescatar a su amiga$ 1n realidad, el perro se comportaba de manera alarmante' ren,ueaba corra de uno a otro lado como si estuviese ansioso por escapar$ %o era e0tra#o ,ue lo ,uisiese, pues, aun,ue "aba descubierto otra voz otro rostro conocido no "aba recibido las mismas a2ectuosas demostraciones de bienvenida$ 4%o, no saldr+ si no es con +l$ 1s .anc"o lo llevar+ a casa para devolv+rselo a :en 4 respondi :ett decidida mientras "umedeca su pa#uelo en un poco de agua ataba la pata "erida ,ue tanto camino "aba recorrido para ir a apo arse en una mano amiga$ 44)1st&s loca- $$$ 1se es el perro de :en tanto como o$$$ 4)Eira si lo es-$$$ 4e0clam :ett inconmovible$ F recordando algunas de las rdenes ,ue daba :en a su perro, trat de ,ue .anc"o realizara alguna de sus "abilidades$ 1l pobre animal, cansado "erido como estaba, "izo lo ,ue pudo, pero cuando lleg el momento de tomarse la cola entre los dientes para bailar no consigui "acerlo , de!&ndose caer, escondi la cabeza entre las patas como acostumbraba a "acerlo cuando 2racasaba en alguna de sus "abilidades$ La escena era casi pat+tica, pues tena una ele las patitas delanteras vendada con su actitud e0presaba la "umillacin de un espritu vencido$
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A,uello conmovi a T"orn convencido de la identidad del perro de ,ue no estaba rabioso salt desde la tapia silbando como lo "aca :en, lo cual alegr al desconsolado .anc"o al mismo tiempo ,ue las torpes caricias ,ue le prodig el muc"ac"o consolaron su nost&lgico corazn$ 4Llev+moslo a casa sorprendamos a :en$ 8%o crees ,ue se pondr& loco de alegra9 4di!o :ett $ F tan decidida estaba a "acerlo sin m&s p+rdida de tiempo ,ue ,uera levantar ella misma al perrazo a despec"o de sus gru#idos de protesta$ 4<as demostrado ser mu inteligente al descubrirlo, no obstante todo lo ,ue le "an "ec"o para des2igurarlo$ Aebemos buscar una soga para llevarlo, pues no tiene collar ni bozal$ F a"ora ,ue "a encontrado a sus amigos, veremos ,ui+n se atreve a tocarlo$ )3uera del camino, muc"ac"os-$$$ 4Con adem&n resuelto aspecto autoritario T"orn abri el camino mientras :ett , pasando un brazo alrededor del cuello de .anc"o, sac orgullosamente a su tesoro ignorando con magnanimidad a sus enemigos sin de!ar de mirar al 2iel amigo a ,uien su tierno corazn "aba reconocido, a pesar de lo cambiado ,ue estaba$ 4Fo lo encontr+$$$ 4se adelant a decir uno de los muc"ac"os ,ue esperaba alguna recompensa aun,ue +l "ubiera sido de los ,ue m&s insistieron para ,ue matasen al animal$ 4Fo cuid+ ,ue no lo mataran 4agreg Bimm , el carcelero$ 4F o di!e ,ue no estaba rabioso 4grit un tercero, pensando ,ue esa declaracin merecera la aprobacin general$ 4Fo no tengo nada ,ue ver con Bud 4e0plic el cuarto ansioso de librarse de complicaciones$ 4Pero 2ueron ustedes los ,ue le dieron caza, lo apedrearon$ 8no es as9 Abran paso, entonces, o de lo contrario "ar+ la denuncia a la (.ociedad Protectora de Animales($ Con esta terrible misteriosa amenaza T"orn de! a los interesados muc"as los con un cuarto de narices d&ndoles, adem&s, una buena leccin$ Aespu+s de una mirada llena de asombro, Lita recibi cordialmente a .anc"o lo salud re2reg&ndole la nariz por el lomo$ Aespu+s el perro se acomod en su antiguo lugar, ba!o la colc"oneta, con un gru#ido de intensa satis2accin en seguida se ,ued pro2undamente dormido, vencido por el cansancio$ %ing/n con,uistador romano ,ue llegara a la Ciudad 1terna cargando valiosos tesoros se "abr& sentido tan contento orgulloso como lo estaba :ett mientras iban en el carrua!e ,ue rodaba r&pidamente en direccin a la pe,ue#a casa ro!iza llevando al cautivo ,ue ella rescatara con sus propios brazos$ La pobre :elinda aca olvidada en un rincn$ Los cuentos de (:arba Azul( 2ueron arro!ados ba!o un almo"adn el "ermoso limn ,ued mac"ucado despu+s ,ue se le sentaron encima, pues los dos ni#os no podan pensar sino en la alegra ,ue proporcionara a :en en ,ue liberaran a :ab de su pesada carga de remordimientos, en la sorpresa ,ue daran a la mam& a la se#orita Celia$ :ett no acababa de convencerse de ,ue 2uese verdad tan 2eliz suceso , a cada instante, miraba si su ,uerido sucio "allazgo estaba todava all$ 4Te e0plicar+ lo ,ue "aremos 4di!o T"orn rompiendo el prolongado silencio mientras :ett se a!ustaba el sombrero ,ue se le escapaba cada vez ,ue inclinaba la cabeza para espiar al perro4$ Eantendremos a .anc"o escondido al llegar luego lo ocultaremos en el cuarto ,ue :en ocupaba antes en tu casa$ Luego o me las arreglar+ para enviar a :en a buscar algo all veremos ,u+ "ace$ Bugara un dlar a ,ue no reconoce a su perro$$$ 4%o s+ cmo me dominar+ para no grit&rselo apenas lo vea$$$ )O"-$$$, )va a ser una escena mu divertida-$$$ 4F :ett dio unas palmadas de !/bilo por anticipado$
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1l plan "aba sido per2ectamente trazado, pero T"orn olvid las posibles reacciones del animal ,ue en esos momentos roncaba pac2icamente entre sus botas$ %o bien detuvieron el coc"e 2rente al portn apenas "aba alcanzado a decir en su susurro a su compa#era' (All viene :en(, cuando a el perro "aba saltado del carrua!e se arro!aba con la velocidad de una bala sobre el muc"ac"o ,ue se acercaba$ Ambos rodaron por el suelo donde dieron varias vueltas en medio de grandes gritos de alegra reconocimiento$ 48*ui+n se "a lastimado9 4pregunt la se#ora Eoss saliendo de la casa mu alarmada$ 46,*u+ es eso9 8Un oso9 4interrog a su vez :ab corriendo tras de su madre$ .u ma or deseo era ver un oso alguna vez$ 4)<emos encontrado a .anc"o-$$$ )<emos encontrado a .anc"o-$$$ 4 gritaba arro!ando su gorra en alto como un posedo$ 4)1ncontrado a .anc"o$$$ )1ncontrado a .anc"o-$$$ 4repeta :ett como un eco, ,uien bailaba saltaba como si tambi+n "ubiera perdido la cordura$ 48Ande9 8Cmo9 8Cu&ndo9 8*ui+n lo encontr9 4preguntaba la se#ora Eoss, mu contenta, golpeando sus manos blancas de "arina$ 4)%o puede ser-$$$ )1se no es .anc"o-$$$ )1se gui#apo sucio 2eo-$$$ 4 balbuca :ab incr+dula$ 1ntonces T"orn $ interrumpido constantemente por :ett , comenz a "acer el relato del maravilloso encuentro en tanto ,ue :ab su madre lo escuc"aban llenas de admiracin, olvidando por completo los bollos ,ue "aban puesto al "orno donde se estaban carbonizando sin ,ue nadie se ocupara de ellos$ 4)Ei preciosa ove!ita- $$$ 8Cmo te atreviste a "acer eso9 e0clam la se#ora Eoss abrazando a su pe,ue#a "erona con una mezcla de admiracin temor$ 4)Tambi+n o me "ubiese atrevido "asta "abra golpeado a esos terribles muc"ac"os- $$$ )Cmo ,uisiera "aber estado all&-$$$ 4mani2est :a" comprendiendo ,ue "aba perdido una gran oportunidad de lucirse$ 48*ui+n le cort la cola9 4pregunt :en con tono amenazador$ mientras se acercaba al grupo lleno de tierra, ro!o sin aliento, pero radiante$ 41l ,ue lo rob, supongo$ Eerece ,ue lo cuelguen 4contest T"orn con +n2asis$ 4.i lo pudiese encontrar$$$ le cortara la nariz 4rugi :en con tal resplandor en la mirada ,ue .anc"o lanz un 2urioso ladrido$ F tuvo suerte el malvado de no encontrarse all por,ue las "ubiese pasado mu mal a ,ue "asta la bondadosa :ett "aba 2runcido el ce#o :ab blanda amenazadoramente el batidor ,ue tena en la mano mientras su madre declaraba, llena de indignacin, (,ue a,uello "aba sido demasiado($ Apaciguados un tanto los &nimos luego de esa e0plosin general, procuraron tran,uilizarse$ mientras el "i!o prdigo iba de uno a otro en busca de caricias, la "istoria de su "allazgo 2ue contada otra vez, con m&s calma$ :en escuc"aba sin separar los o!os del animal "erido cuando T"orn conclu se volvi "acia la pe,ue#a "erona , colocando la mano de esta la su a propia sobre lacabeza de .anc"o, di!o con tono solemne' 4:ett Eoss' nunca olvidar+ lo ,ue "as "ec"o$ Aesde este momento, la mitad de .anc"o te pertenece si o muriese$ +l ser& tu o$$$ 4 F :en sell ese !uramento con un par de sonoros besos ,ue dio a la ni#a en las sonrosadas me!illas$ :ett se sinti pro2undamente conmovida sus o!os azules se llenaron de l&grimas ,ue sin duda "abran corrido por las me!illas .anc"o no "ubiese sacado la lengua como ,uien o2rece un pa#uelo de bolsillo para
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secarlas$ Las l&grimas se trocaron entonces en risas, a las ,ue la /nica ,ue no se uni 2ue :ab, pues ella se "aba apartado sombramente murmurando' 4Mo a ponerme a !ugar con todos los perros rabiosos ,ue encuentre$ Puede ,ue as me consideren una buena ni#a alguien une recompense por ello$ 4)O"-$$ )Pobre :a"$$$ Fo te perdono te prestar+ la parte ,ue me corresponde de .anc"o cuantas veces ,uieras 4di!o :en ,ue se senta magn&nimo con todo el mundo, incluso con las ni#as ,ue !uegan como los varones$ 4Mamos a llev&rselo a Celia 4 rog T"orn deseoso de volver a "acer el relato$ 41s me!or ,ue lo la es antes$ 1st& espantoso, pobre animal$$$ 4coment la se#ora Eoss antes de correr precipitadamente en direccin a la cocina al recordar sus bollos$ 4Tendr+ ,ue darle varios ba#os para poder sacarle esa tintura marrn$ .u "ermosa piel rosada est& manc"ada con esa grasa$ La "aremos desaparecer poni+ndolo al sol' el pelo le volver& a crecer pronto ser& el "ermoso perro de antes$ Todo ser& como antes, e0cepto$$$ :en no pudo concluir se o un lamento general por la desaparecida cola ,ue el animal a no podra volver a mover con tanto orgullo$ 4Le comprar+ una nueva$ F a"ora, pnganse en 2ila marc"emos en orden 4 e0clam T"orn alegremente mientras empu!aba por el "ombro a :ett caminaba silbando (Atencin' el "+roe con,uistador llega($ seguido por :en su perro, en tanto ,ue :ab cerraba la marc"a golpeando una lec"era de aluminio con el batidor$

CAPJTULO 1O
.i el secuestro de .anc"o causa tanto revuelo, es de imaginar ,ue su regreso la noticia de sus padecimientos "abran de provocar un revuelo muc"o ma or$ Le prodigaron una calurosa a2ectuosa bienvenida$ Por varios das 2ue ob!eto de demostraciones de curiosidad cari#o por parte de las ni#as de los muc"ac"os conocidos ,ue acudan a compadecerlo por el pedazo de cola ,ue le 2altaba$ .anc"o se comportaba con digna a2abilidad sentado en la coc"era sobre la colc"oneta observaba a sus visitantes pensativamente, con toda paciencia soportaba sus caricias, mientras :en T"orn , por turno, relataban los pocos "ec"os dram&ticos ,ue conocan respecto a su desaparicin a su encuentro$ .i a la interesante vctima le "ubiera sido posible contar sus aventuras "abra re2erido cosas emocionantes, pero el pobre no saba "ablar los secretos de ese mes memorable !am&s iban a ser conocidos$ La "erida de la patita cicatriz pronto, la tintura 2u8 desapareciendo gracias a los interminables lavados el pelo se torn nuevamente sedoso crespo$ Un nuevo collar con elegantes letras le dio otra vez categora de perro respetable .anc"o se consider ,ue era el mismo de antes$ Pero era evidente ,ue su genio, otrora manso amable, se "aba agriado a menudo pareca ,ue +l "aba perdido la con2ianza en los "ombres$ Antes "aba sido un perro condescendiente amigo de todos, pero desde su retorno observaba a los e0tra#os con gesto receloso, la presencia de un "ombre andra!oso lo "aca aullar encolerizarse como si acudieran a +l el recuerdo de pasados agravios$ Por 2ortuna, su gratitud era m&s 2uerte ,ue sus resentimientos demostr ,ue no olvidaba ,ue deba la vida a :ett , pues sala al encuentro de la ni#a en cuanto +sta apareca, obedeca al instante sus rdenes no toleraba ,ue nadie la molestara cuando +l caminaba vigilante a su lado conducido por la mano ,ue lo llevaba del cuello igual

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,ue como lo "iciera para sacarlo de a,uel patio 2atal$ 1ran 2ieles amigos para siempre$ La se#orita Celia los llamaba la pe,ue#a Una su len, viendo a los ni#os ansiosos por saber a ,ui+nes se re2era, les le la "istoria$ :en, con gran traba!o, pudo ense#ar a .anc"o a deletrear (:ett ( as sorprendi a la ni#a con esta nueva demostracin de inteligencia de su perro$ La pe,ue#a no se cansaba nunca de ver cmo la pata delantera de .anc"o acomodaba las cinco letras en su sitio luego corra a poner el "ocico entre las manos de :ett como si ,uisiese agregar' 41se es el nombre de mi ,uerida amita$$$ Por supuesto, a :ab le alegraba ,ue "ubieran retornado la paz alegra de anta#o, pero en un pe,ue#o escondido rincn de su corazn se ocultaba un asomo de envidia ansiaba, desesperadamente, "acer algo ,ue la pusiera en evidencia 2rente a su pe,ue#o mundo recibir los mismos "alagos ,ue :ett $ Comportarse con bondad gentileza no era su2iciente$ 1lla deba "acer algo ,ue demostrara su valor sorprendiera a todos, pero no se le presentaba ninguna oportunidad$ :ett era tan a2ectuosa como siempre los muc"ac"os mu bondadosos, pero a ella no se le escapaba ,ue ambos ni#os pre2eran a la pe,ue#a :et, como la llamaban, por "aber sido ,uien encontrara a .anc"o, demostrando gran arro!o al de2ender al perro de a,uellos ,ue la aventa!aban en n/mero 2uerza$ :ab no con2i a nadie sus sentimientos$ Eu por el contrario' procuraba ser amable mientras esperaba ,ue llegase su oportunidad$ F cuando +sta lleg, se comport lo me!or ,ue pudo, aun,ue no consigui ,ue su accin tuviera un matiz "eroico ,ue aumentase su valor$ 1l brazo de la se#orita Celia me!oraba r&pidamente, pero, por supuesto, no podra "acer uso de +l "asta dentro de muc"o tiempo$ <abiendo descubierto ,ue la lectura de la tarde la entretena tanto como a los ni#os, empez a sacar sus vie!os libros 2avoritos, con lo ,ue dis2rutaba de un doble placer a ,ue vea ,ue el pe,ue#o auditorio se deleitaba como se deleitara ella de ni#a$ Para todos, a e0cepcin de T"orn , a,uellas "istorias eran completamente nuevas$ Uno de estos relatos divirti e0traordinariamente a los ni#os produ!o una gran satis2accin a uno de ellos$ 4Celia, 8tra!iste nuestros vie!os arcos9 4pregunt con ansiedad su "ermano al mismo tiempo ,ue ella abandonara el libro del cual "aba ledo (%o malgastes, no pidas( (Aos cuerdas para tu arco($ 4., tra!e todos los !uegos ,ue de!amos guardados en el desv&n cuando salimos de via!e$ Los arcos est&n en la ca!a larga donde "allaste las ca#as de pescar las paletas$ Creo ,ue el vie!o carca! las pocas 2lec"as ,ue ,uedan tambi+n est&n all$ 8*u+ se te "a ocurrido9 4 pregunt a su vez la se#orita Celia, mientras T"orn ec"aba a correr con gran prisa$ 4Mo a ense#ar a :en a tirar al blanco$ 1s una e0celente diversin para esta +poca calurosa$ Pronto tendremos unos buenos tiradores t/ podr&s otorgar premios a los me!ores$ Mamos, :en$$$ <a su2iciente cuerda como para poner los arcos en condiciones$ Luego "aremos una e0"ibicin de tiro al blanco para las damas$ 4Fo no sabr+$ Bam&s tuve un arco entre las manos$ 1l pe,ue#o dardo ,ue sostena cuando "aca de Cupido no serva para nada 4 respondi :en, a ,uien le pareca ,ue a,uel ni#o (prodigio( ,ue 2uera +l en otro tiempo no tena nada ,ue ver con el !oven respetable ,ue en a,uellos momentos caminaba del brazo del !oven due#o de casa$ 4Lo /nico ,ue necesitas es pr&ctica$ Fo 2ui un gran tirador, pero a"ora no creo ,ue pueda acertar a otra cosa ,ue no sea la puerta del granero 4coment T"orn para darle &nimos$ 1n tanto ,ue los muc"ac"os se ale!aban con gran ruido de botas rec"inar de espuelas$ :ab observ con, ese tono de se#orita ,ue "aba adoptado desde ,ue se
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dedicara con entusiasmo a la costura' 4%osotras acostumbr&bamos a "acer arcos con ballenas cuando +ramos m&s c"icas, pero a"ora somos demasiado grandes para entretenernos con eso$ 4Fo me divertira lo mismo, pero :ab, como a cumpli los once a#os, no ,uiere !ugar m&s 4declar "onestamente :ett ,ue en ese momento alisaba su agu!a en el esmeril$ 4La gente adulta tambi+n practica la ballestera, como se llana en Inglaterra a tirar con arcos 2lec"as$ Aas pasados estuve le endo algo a ese respecto vi una 2otogra2a de la reina Mictoria con un arco$ Ae modo ,ue no tienes por ,ue avergonzarte, :ab 4 di!o la se#orita Celia ,uien se puso a revolver los diarios revistas ,ue tena !unto a su silln buscando a,uella 2otogra2a de ,ue "ablara$ Por su parte consideraba ,ue ese nuevo entretenimiento divertira tanto a los muc"ac"os como a las ni#as$ 4)Una reina-$$$ 8Te das cuenta9 4coment :ett mu asombrada tambi+n complacida de ,ue su amiga no la considerara una tonta por,ue se diverta con esos sencillos !uguetes 2abricados en casa$ 41n +pocas pasadas, los arcos las 2lec"as eran usados en los combates a "emos ledo cmo los ar,ueros ingleses oscurecan el cielo con las 2lec"as cmo mataban a sus enemigos$ 4Tambi+n los indios las usaban$ Fo "e encontrado algunas 2lec"as de piedra !unto al ro "undidas en el barro 4e0clam :ab demostrando repentino inter+s$ Las batallas atraan su atencin m&s ,ue las reinas$ 4Eientras ustedes dan termino a sus costuras o les contare una breve "istoria sobre los indios 4 di!o la se#orita Celia recost&ndose sobre los almo"adones mientras las agu!as se movan sin cesar en las pe,ue#as manos$ 4I4lace m&s o menos cien a#os, en un pe,ue#o campamento a orilla del ro Connecticut viva una ni#ita llamada Eatt Cilburn$ .obre una colina se alzaba el 2uerte adonde la gente corra en busca de proteccin cuando amenazaba alg/n peligro$ 1l pas era poco conocido salva!e m&s de una vez los indios "aban ba!ado por el ro "aban ,uemado las casas, matado a los "ombres llevado prisioneros a mu!eres ni#os$ Eatt viva sola con su padre, pero se senta mu segura en la pe,ue#a c"oza "ec"a de troncos6 pues su padre nunca se apartaba del lugar$ Una tarde, mientras los labradores estaban ocupados en sus campos, la campana de alarma comenz a sonar repentinamente, era la se#al ,ue indicaba un peligro cercano razn por la cual los "ombres, abandonando sus palas "ac"as, corrieron "acia sus casas para proteger a sus esposas e "i!os como tambi+n a sus pobres bienes$ 1l se#or Cilburn tom la escopeta con una ruano a su "i!a con la otra corri tan r&pido como le 2ue posible en direccin al 2uerte$ Pero antes de llegar o alaridos de guerra vio aparecer por el ro a los pieles ro!as$ Comprendi ,ue les sera imposible llegar "asta "asta el 2uerte, de modo ,ue busc a su alrededor un sitio donde de!ar a salvo a su pe,ue#a Eatt "asta ,ue el pudiese volver a buscarla$ 1ra un "ombre de muc"o valor saba pelear, de manera ,ue no ,uiso esconderse mientras sus vecinos necesitaran su a uda$ Pero su primer pensamiento 2ue de!ar 2uera de peligro a su "i!a$ 1n un rincn del solitario campo de pastoreo se levantaba un enorme olmo "ueco "acia all& se dirigi el gran!ero r&pidamente$ Ocult a Eatt en la oscura concavidad alrededor de la cual "aban crecido algunos reto#os ,ue disimulaban el "ueco$ 4<i!a ma' ,u+date "asta ,ue o venga a buscarte$ Geza aguarda a tu padre 4di!o el "ombre al separar las ramas para ver una vez m&s a la asustada carita ,ue se alzaba "acia el$
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4)Muelve pronto-$$$ 4susurr Eatt trat de sonrer valientemente cmo deba "acerlo la "i!a de un padre tan valeroso$ 1l se#or Cilburn se ale! en seguida 2ue "ec"o prisionero llevado mu le!os$ Aurante muc"os a#os nadie supo ,ue "aba sido de +l' si viva a/n o si "aba sido muerto$ La gente busc a Eatt , pero cre eron ,ue "aba corrido $la misma suerte ,ue su padre no cre eron ,ue la volveran a ver$ Euc"os a#os despu+s vieron llegar a un pobre "ombre, andra!oso, ,ue no era otro ,ue el se#or Cilburn ,uien, "abiendo conseguido escapar, trataba de encontrar el camino de regreso a su casa$ Lo primero ,ue "izo 2ue preguntar dnde estaba Eatt , pero nadie supo responderle, cuando les cont dnde la "aba de!ado todos sacudieron la cabeza como si lo cre eran loco$ .in embargo, 2ueron a mirar dentro del olmo "ueco all encontraron un pe,ue#o es,ueleto, restos de un genero descolorido dos "ebillas de plata sobre lo ,ue pudieron "aber sido unos zapatos ,ue decan (Eatt ($ Un arco indgena cado !unto al &rbol e0plicaba por ,ue la ni#a no "aba salido ni pedido au0ilio sino ,ue se "aba de!ado morir aguardando ,ue su padre 2uese a rescatarla($ .i la se#orita Celia pens ,ue cuando acabara su relato "allara las labores terminadas, buen c"asco se llev$ Las ni#as "aban dado unas pocas puntadas$ Luego :ett "aba usado la "ermosa toalla de pa#uelo :ab "aba de!ado caer su traba!o mientras escuc"aba con los o!os enormemente abiertos la breve tan tr&gica "istoria$ 4Pero ese relato, 8es verdico9 4pregunt :ett , ,uien esperaba tener el consuelo de saber ,ue era pura invencin$ 4.$ Fo vi el &rbol la pe,ue#a colina sobre la ,ue se levantaba el 2uerte$ F "asta "e visto las pe,ue#as "ebillas ,ue una antigua 2amilia de la regin conserva 4 respondi la se#orita Celia, ,uien volvi a buscar la 2otogra2a de la reina Mictoria para ver si con ella lograba consolar alegrar nuevamente a su auditorio$ 4%osotros podramos reproducir la "istoria usando el vie!o manzano$ :ett puede esconderse all6 o ser+ el padre la ocultar+ con algunas ramas$ Luego me convertir+ en un enorme piel ro!a ,ue la atacar&$ <aremos arcos todo ser& mu divertido, 8no es verdad9 4 e0clam :ab encantada ante la idea de poder representar los principales persona!es de a,uella tragedia$ 4)%o, no, no-$$$ %o ,uiero esconderme en el agu!ero de un tronco lleno de telara#as ,ue luego t/ me mates 4c"ill :ett 4$ <ar+ un "ermoso 2uerte con "eno colocar+ all a Aina ,ue "ar& el papel de la pe,ue#a Eatt $ Fo no ,uiero m&s esa mu#eca por,ue "a perdido su otro o!o, de modo ,ue a ella puedes tirarle con cuantas 2lec"as ,uieras$ Antes de ,ue :ab pudiera dar su visto bueno a las disposiciones de su "ermana, apareci T"orn cantando mientras apuntaba con su arco en direccin a un pe,ue#o petirro!o cu o c"aleco de plumas era de un "ermoso color ro!o$ Arm con la 2lec"a el arco, Apunt aguzando el o!o F di!o' _Le acertar+ Al pe,ue#o petirro!o^$ (Pero no lo consigui(, pareci gor!ear el petirro!o, ,ue vol "acia otra rama moviendo despectivamente su colita negra$ 4)%i#os-$$$ 1so es lo ,ue deben prometerme ,ue nunca "ar&n$ Tiren al blanco cuanto ,uieran, pero no "agan da#o a los p&!aros 4pidi la se#orita Celia, mientras armaba a :en con el e,uipo de arcos 2lec"as ,ue le perteneciera ,ue "aca tanto tiempo no usaba$ 4%o lo "aremos si t/ nos lo pides, pero esto seguro ,ue, con un poco de pr&ctica ba!ara cual,uier p&!aro de un &rbol tan bien como lo "aca ese persona!e del cual nos
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leste la "istoria 4respondi T"orn , a ,uien le "aba gustado ese relato tanto como a su "ermana le causara pena la matanza de inocentes pa!arillos$ 4:ien podras pedirle prestada al alcalde su vie!a lec"uza embal4 amada usarla de blanco$ Podramos practicar como es grande, tendra m&s probabilidades de acertar 4brome su "ermana ,ue acostumbraba a burlarse de T"orn cuando +ste se daba aires de importancia$ La /nica respuesta de T"orn 2ue arro!ar una 2lec"a "acia arriba, tan alto 2ue ,ue se perdi de vista tard unos segundos en descender clavarse en el suelo, cerca de ellos$ .anc"o la tra!o entre sus dientes, mu contento con ese !uego en el cual +l tambi+n poda intervenir$ 4%o est& mal$$$ A"ora, :en, tira t/ $$$ Pero :en tena mu poca e0periencia en materia de tiro con arco no obstante sus es2uerzos para imitar a su predecesor, la 2lec"a dio un d+bil salto descendi peligrosamente cerca de la nariz levantada de :ab$ 4.i ustedes ponen en peligro la vida la integridad de los dem&s, lo /nico ,ue conseguir&n ser& ,ue o les con2is,ue las armas$ Tomen la "uerta como campo de pr&ctica$ 1s un lugar seguro nosotras los miraremos desde a,u$ .i tuviera sanas las manos les dibu!ara un "ermoso blanco 4 la se#orita Celia mir apesadumbrada el brazo ,ue de mu poco le serva a/n$ 4Tambi+n t/ podras tirar$ Menceras a todos v o me sentira mu orgulloso de ti 4 asegur T"orn con a2ectuoso acento de persona ma or$ 47racias$ Pero puedo cederle mi lugar a :a" :ett , si ustedes les 2abrican algunos arcos 2lec"as$ 1llas no podr&n usar esos tan grandes$ Los !venes caballeros no tomaron la sugestin con tanto entusiasmo como esperaba la se#orita Celia$ La verdad 2ue ,ue ambos se mostraron m&s bien indi2erentes, como ocurre generalmente cuando se les propone a los muc"ac"os ,ue acepten en sus !uegos a dos ni#as pe,ue#as$ 4Tal vez sea una molestia demasiado grande$$$ 4comenz a decir :ett con su suave vocecita$ 4Fo puedo "acerme el mo 4declar :ab con un rebelde movimiento de cabeza$ 4%ada de eso$ Te "ar+ el arco m&s "ermoso ,ue !am&s se "a a visto$ :ett 4se apresur a prometer T"orn enternecido por la mirada suplicante de la ni#a$ 4F t/ puedes usar el mo, :a"$ Tienes pu#os 2uertes creo ,ue lo podr&s mane!ar 4 agreg :en pensando ,ue no le vendra mal tener un compa#ero ,ue tirara peor ,ue el$ pues le molestaba sentirse in2erior a T"orn en tantas cosas acostumbrado como "aba estado a ser siempre el primero$ Pero eso a no ocurra desde ,ue se retirara a la vida privada$ 4Fo ser+ el &rbitro dar+ como premio provisorio, "asta ,ue encontremos otro m&s apropiado, el aro de plata con ,ue suelo recoger mis cabellos 4propuso la se#orita Celia, contenta de ,ue todo se "ubiese arreglado ,ue el nuevo !uego presentara tan agradables perspectivas ,ue a udaran a pasar m&s entretenida la estacin estival$ Gesult asombroso cmo el !uego de arcos 2lec"as se puso de moda en toda la poblacin$ Los ni#os lo practicaron entusiasmados esa tarde al da siguiente 2undaron el club (7uillermo Tell( con :ab :ett como miembros "onorarios$ Antes de ,ue la semana conclu era se pudo ver a muc"os muc"ac"os con (curvados arcos temblorosas 2lec"as( arro!ando le!os sus pro ectiles con una encantadora indi2erencia por la vida de los moradores del lugar$ Advertidos por las autoridades, los socios del club llevaron sus blancos a lugares m&s seguros practicaron in2atigablemente, en especial Leen, ,uien pronto descubri ,ue los e!ercicios ,ue practicara de ni#o "aban "ec"o su brazo robusto su o!o de
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mirada certera$ Llevaba a .anc"o como socio para ,ue recogiese las 2lec"as as "aca m&s tiros en una "ora de los ,ue podan "acer los otros ,ue deban correr de un lado a otro$ T"orn recuper mu pronto su antigua destreza, m&s la 2uerza no era la de antes, por lo cual en seguida se senta 2atigado$ :ab, por el contrario, se entreg con cuerpo alma al nuevo deporte tiraba con el nuevo arco ,ue la se#orita Celia le "aba regalado, pues el de :en resultaba mu pesado para su brazo$ %inguna otra ni#a 2ue admitida en a,uel club, de modo ,ue las mu!ercitas tuvieron ,ue 2undar el su o propio ,ue llamaron (Mictoria(, nombre ,ue les 2ue sugerido por el artculo de la revista, ,ue comenz a circular como gua general manual de consulta$ :ab :ett pertenecan tambi+n a ese club con toda puntualidad in2ormaban lo ,ue se "aca en el de los varones$ All tenan ellos derec"o a tirar con sus arcos, pero pronto comprobaron ,ue los muc"ac"os se alegraban cuando ellas se ale!aban$ La 2iebre del tiro al blanco se "izo tan intensa como lo 2uera antes la del baseball$ F no solamente circul la revista sino tambi+n el cuento (Aos cuerdas para tu arco($ Lo le eron con avidez ni#as varones imitaron a sus persona!es$ Todos gozaban con el nuevo entretenimiento, ,ue tra!o apare!ado un placer ma or mar duradero, pues persisti "asta muc"o despu+s ,ue los arcos 2lec"as 2uesen olvidados$ Al comprobar con cu&nto a2&n los ni#os buscaban nuevos relatos, a la se#orita Celia se le ocurri mandar un ca!n de libros 4nuevos usados4 a la biblioteca del pueblo ,ue estaba mu poco surtida, como ocurre con todas las bibliotecas de las pe,ue#as ciudades$ 1sta donacin produ!o mu buen e2ecto, otras personas buscaron enviaron cuantos vol/menes "allaron ,ue trataran del mismo asunto$ Ae modo ,ue mu pronto, los polvorientos estantes de la pe,ue#a sala ubicada detr&s del correo se vieron asombrosamente colmados de libros$ Como llegaban en vacaciones 2ueron recibidos con ma or entusiasmo tanto los libros con relatos de antiguos via!es como los de "istorias modernas eran ledos con placer por la gente !oven ,ue dispona de muc"o tiempo para dedicarlo a la lectura$ 1l +0ito de ese primer ensa o en pro del bien p/blico, complaci a la se#orita Celia le sugiri otros medios de a udar a la tran,uila ciudad ,ue parecan estar aguardando ,ue ella lo pusiese en pr&ctica$ A pocos "abl de sus pro ectos, a e0cepcin de a,uel amigo le!ano, muc"os planes traz en silencio para ir realiz&ndolos poco a poco$

CAPJTULO 1P
1L primero de septiembre pareci llegar demasiado pronto$ Comenzaron las clases$ 1ntre el grupo de ni#os ni#as ,ue suban en montn "acia (1l rincn del saber(, como llamaban a la escuela, se encontraba :en, ,uien llevaba una pila de libros ba!o el brazo$ .e senta algo e0tra#o mu tmido, pero tom una actitud resuelta para no de!ar traslucir su estado de &nimo$ Aun,ue tena trece a#os, era la primera vez ,ue iba a una escuela de verdad$ Le se#orita Celia "aba "ablado con la maestra la "aba enterado de cu&l "aba sido la vida de :en$ Como la maestra era una mu!er comprensiva "izo cuanto pudo para 2acilitarle los comienzos$ 1n lectura escritura demostr ser bueno orgullosamente se coloc entre los muc"ac"os de su misma edad6 pero cuando lleg el turno de demostrar sus conocimientos en aritm+tica geogra2a tuvo ,ue descender casi "asta la altura de los principiantes, no obstante los

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es2uerzos ,ue "iciera T"orn para (sacarlo a 2lote($ 1sto lo morti2icaba enormemente en algunas ocasiones tuvo ,ue sentarse al lado de la ,uerida :ett , ,uien se condola cuando el se e,uivocaba sonrea con verdadera alegra cada4 vez ,ue :en la aventa!aba, coa ,ue 2ue ocurriendo poco a poco con ma or 2recuencia$ 1lla no era una ni#a mu inteligente avanzaba con traba!o, mu por detr&s de :ab ,ue a se destacaba entre las alumnas ma ores ,ue ella$ A2ortunadamente, :en era un muc"ac"o ba!o e inteligente, de modo ,ue no ,uedaba mu 2uera de lugar entre los ni#os de diez once a#os$ <aba tomado con tanto empe#o sus estudios como en otra +poca sus entrenamientos para dar un salto en alto o tocarse la cabeza con los talones$ 1sa clase de e!ercicios le "aban dado vigorosa elasticidad a su pe,ue#o cuerpo6 a"ora le tocaba el turno de adiestrar su mente para ,ue sus 2acultades le respondieran con tanta rapidez seguridad como sus m/sculos ,ue le permitan ubicarse con con2ianza donde cual,uier otro poda "aber temido caer romperse la nuca$ .u consuelo era comprobar ,ue aun,ue los e!ercicios de aritm+tica le daban muc"o traba!o, poda en cambio pegar saltos mortales ,uedar 2irme derec"o sobre el suelo como no sabra "acerlo ning/n otro$ Cuando los muc"ac"os se burlaban de +l al orle decir ,ue C"ina estaba en `2rica, los de!aba mudos revelando los conocimientos ,ue posea acerca de los animales ,ue poblaban a,uel pas$ F cuando lo nombraron (el n/mero uno en lectura( se sinti mu orgulloso superior a sus compa#eros$ La maestra lo estimulaba cuanto le era posible correga sus muc"os errores con tal paciencia ,ue :en de! de sentirse intimidado a2ligido trat de abrirse paso "acia adelante$ %adie pudo de!ar de respetar sus es2uerzos todos disimularon sus torpezas$ Ae este modo se desliz la primera semana , aun,ue el corazn del muc"ac"o m&s de una vez se "aba encogido de vergaenza 2rente a la luc"a con su propia ignorancia, se propuso vencer, volvi a reanudar la batalla al lunes siguiente con renovado celo nuevos bros provocados, sobre todo, por la alegre c"arla ,ue sostuviera con la se#orita Celia el domingo al atardecer$ %o le con2i a ella, sin embargo, una de sus m&s grandes preocupaciones, pues pens ,ue no podra a udarlo de ning/n modo$ Algunos de los muc"ac"os lo trataban un tanto despectivamente llam&ndolo (vagabundo( (limosnero(, lo molestaban dici+ndole ,ue "aba venido de un circo donde "aba vivido en carpas como los gitanos$ Los ni#os no ,ueran ser crueles, pero les diverta molestarlo, sin pensar por un momento ,ue esas bromas lo "icieran su2rir tanto$ :en simul no "acer caso, pero su2ra muc"o, pues "ubiera deseado olvidar el pasado ser como los dem&s compa#eros$ %o se avergonzaba de su vida anterior, pero como descubra ,ue los ,ue estaban a su alrededor la criticaban deseaba olvidarla$ Por su propio bien, adem&s, pues los recuerdos de los /ltimos das ,ue pasara all& no eran mu gratos las comodidades de ,ue gozaba en el presente le "acan parecer m&s terribles las penurias pasadas$ %o di!o nada de todo eso a la se#orita Celia, pero ella lleg a saberlo$ 1ntonces lo ,uiso m&s al darse cuenta de ,ue era capaz de soportar con tanta entereza sus sinsabores$ :ab :ett llegaron llenas de indignacin cierto lunes por la tarde a consecuencia de ciertos insultos ,ue .am "aba$ pro2erido contra :en$ La se#orita Celia las vio tan conmovidas ,ue comprendi no iban a prestar atencin a sus lecturas, de modo ,ue les pidi le contaran lo acaecido$ Las ni#as prorrumpieron entonces en e0clamaciones 2rases entrecortadas e no dieron, por cierto, una idea mu clara del motivo de su indignacin$ 4$$$ dilo ,ue :en deba vivir en la casa de los cuidadores$$$ 4$$$ :en le contest une el deba vivir en un c"i,uero$
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4F tiene razn$ 1se es el sitio ,ue le corresponde a un muc"ac"o tan glotn ,ue siempre lleva grandes manzanas nunca convida a nadie$$$ 4.am se eno! v nosotras nos ec"amos a rer$ 1ntonces +l pregunt' (8*uieres pelear9( 4F :en contest' (%o gracias$ %o es mu divertido golpear a un 2ardo de estopa($ 4.am se puso 2urioso v corri a :en "asta el arce gigante$ 4All& ,ued :en, trepado al &rbol, de donde .am no lo de!ar& ba!ar si no retira todo lo dic"o$ 4:en se niega v Fo me temo une tendr& ,ue ,uedarse all toda la noc"e 4mani2est :ett a2ligida$ 4` +l no le importa, nosotros nos divertiremos llev&ndole la comida$ Torta de nueces, ,ueso v tambi+n algunas peras asadas$ .e las arro!aremos +l las recoger& en el aire$ )es tan diestro-$$$ 4agreg :ett dispuesta a sacar buen partido de a,uella situacin$ 4.i no5 aparece a la "ora del t+ iremos a buscarlo$ Ee parece ,ue va "e odo decir algo acerca de los malos ratos ,ue .am "ace pasar a :en$ %o esto mal in2ormada, $verdad9 4pregunt la se#orita Celia dispuesta a4 de2ender a su protegido de las perse4 cuciones in!ustas$ 4., se#orita$ .am Eoses est&n siempre molestando a :en$ 1llos son m&s grandes nosotros no podemos "acerlos callar$ Fo no "e permitido ,ue las ni#as los imiten los m&s pe,ue#os no se atreven a "acerlo despu+s de la reprensin de la maestra 4 e0plic :a"$ ilustrando sus palabras con amplios gestos$ 46Por ,u+ no "a "ablado la se#orita con los otros9 4Por,ue :en no los "a acusado ni "a permitido ore lo "agamos nosotras$ %os "a dic"o ,ue sabe de2enderse solo ,ue odia los c"ismes$ 1sto segura de ,ue tampoco le gustar& saber ,ue se lo "emos contado a usted$ Pero no importa ,ue lo sepa$ Todo eso est& mu mal$ 4 F :ett pareca pr0ima a ec"arse a llorar al recordar las tribulaciones por las ,ue deba pasar su amigo$ 41sto contenta de ,ue "a an "ablado$ Fa me ocupar+ o de esto 4respondi la se#orita Celia despu+s ,ue las ni#as le "ubieron revelado las a2rentas ,ue "aba soportado :en$ 1n ese momento apareci T"orn , ,uien pareca mu divertido$ las ni#as corrieron "acia +l para preguntarle al unsono' 48Miste a :en9 8Lo a udaste a ba!ar del &rbol9 4.e ba! de la 2orma m&s graciosa ,ue ustedes pueden imanar 4contest T"orn riendo$ 48Ande ,ued .am9 4pregunt :a"$ 4Eirando para arriba para ver por dnde vol :en$ 4)O", cuenta, cuenta-$$$ 4 rog :ett $ 4:ueno$$$ Fo pasaba por all encontr+ a :en trepado al &rbol mientras .am le arro!aba piedras$ Orden+ al (gordo( ,ue de!ara de "acer eso me contest ,ue no lo "ara "asta ,ue :en no le pidiese perdn$ :en le respondi ,ue nunca le pedira perdn, as tuviese ,ue estar una semana all arriba$ Fo me dispona entonces a dar su merecido al bribn de .am, cuando acert a pasar un carro cargado de "eno$ :en se de! caer sobre +l tan r&pidamente rape .am no lo advirti$ A m me caus tanta gracia ,ue di!e a .am ,ue lo de!aba solo para ,ue se las entendiese con :en, all& debe estar pregunt&ndose por dnde diablos "a desaparecido su enemigo$ La idea del c"asco ,ue se "aba llevado .am divirti a todos rieron a carca!adas "asta ,ue la se#orita Celia los "izo callar para preguntar' 48A dnde "a ido :en9
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4.in duda dar& un buen paseo$ Luego vendr& para a,u corriendo mu divertido$ Pero o tendr+ ,ue poner en su lugar a .am$ %o ,uiero ,ue "aga da#o a :en ni ,ue +ste se de!e intimidar por nadie$ 4A e0cepcin de ti, naturalmente 4di!o su "ermana con una sonrisa burlona, pues T"orn se mostraba a veces mu altivo con su amigo$ 4` +l no le importa ,ue o le "aga reproc"es de vez en cuando$ 1s por su bien ,ue procedo as, siempre me pongo de su parte contra los dem&s$ .am es mu pendenciero, lo mismo ,ue Eose, n ambos les dar+ una buena paliza si no de!an de molestar a :en$ Aeseando ,ue su "ermano no interviniese en ninguna pelea, la se#orita Celia propuso m+todos de conviccin m&s suaves, asegur ,ue ella misma conversara con los muc"ac"os si se produca nutra pelea$ 4 <e estado pensando ,ue se podra preparar una alegre reunin para el cumplea#os de :en$ Ei plan era "acer una 2iesta sencilla, pero la "aremos m&s grande, invitaremos a todos los muc"ac"os :en ser& el re de la 2iesta$ %ecesita ,ue se lo premie por los es2uerzos ,ue "a "ec"o en el colegio$ A"ora ,ue "a dado los primeros pasos, creo ,ue seguir& adelante con muc"o entusiasmo$ .i lo tratamos con respecto demostramos ,ue lo tenemos siempre en cuenta, los dem&s nos imitar&n$ F eso ser& me!or ,ue andar pele&ndose por a"$ 4)Tienes muc"a razn-$$$ 8*u+ "aremos para ,ue la reunin $resulte 2iesta de primera9 4pregunt T"orn , ca endo de inmediato en la trampa ,ue le tendiera su "ermana$ 4Pro ectaremos algo interesante$ Alguna (gran combinacin(, como acostumbras a llamar a tus raras mezclas de tragedia, comedia, melodrama 2arsa 4respondi su "ermana con la cabeza llena de divertidos planes$ 4<aremos alguna representacin teatral$ Creo ,ue esta gente no "a visto teatro en su vida, 8e", :ab9 4<e visto un circo$$$ 4%os dis2razaremos representaremos (Los ni#os en el bos,ue( 4propuso :ett $ 4):a"$$$ 1so no vale nada$ Fo les ense#ar+ lo ,ue es representar una obra "ar+ ,ue se les pongan los pelos de punta$ Ustedes tambi+n intervendr&n en la representacin$ :ab podr& "acer mu bien el papel de la ni#a perversa$$$ 4empez a decir T"orn entusiasmado ante la perspectiva de producir sensacin en las tablas siempre listo para azuzar a :ab$ Antes de ,ue :ett pudiese protestar diciendo ,ue no ,uera ,ue se pusieran los pelos de punta de ,ue :ab rec"azara indignada el papel ,ue le o2recan, se ov un agudo silbido v la se#orita Celia susurr "aciendo una se#al de advertencia' 4)C"ist-$'$ :en se acerca$ 1l no debe enterarse de nada a/n$ 1l da siguiente era mi+rcoles, la se#orita Celia concurri a una audicin de recitado ,ue daban los ni#os$ 1ra mu poco 2recuente ,ue las madres o "ermanas ma ores dispusiesen de tiempo para concurrir a a,uellas audiciones, de modo ,ue cuando la se#ora Eoss la se#orita Celia se presentaron en el colegio, 2ueron mu bien recibidas por la complacida orgullosa maestra un murmullo general se levant en el aula al verlas aparecer$ Todas las ni#as dirigieron sus miradas "acia las visitantes v las se#alaron luego a :ab :ett , ,uienes sonrean con sus redondas caritas iluminadas de alegra al ver a (mam&5$5 sentada !unto a la maestra$ F los muc"ac"os sonrieron a :en$ cu o corazn se puso a latir desordenadamente al ver ,ue su ,uerida se#orita "aba venido slo para orle decir su parte$ T"orn le "aba recomendado ,ue eligiese (Earco :ozzans(, pero :en pre2iri ( Bo"n 7ilpin( e "izo el recitado de la 2amosa carrera con gran elocuencia, poniendo
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muc"o m&s +n2asis en algunos p&rra2os si bien en otros necesit a uda conclu su parte con +0ito, aun,ue casi sin alientos$ .e sent en medio de grandes aplausos, algunos de los cuales, cosa mu curiosa, le pareci ,ue llegaban desde a2uera$ F as era en e2ecto, pues T"orn , ,ue no "aba ,uerido perderse el placer de escuc"arlo, "aba permanecido a2uera para no con2undir al orador$ A continuacin se o eron otros recitados guerreros o patriticos los ,ue decan los muc"ac"os, sentimentales los de las ni#as$ .am 2racas en su intento de recitar uno de los grandes discursos de Vebster el pe,ue#o C 3a atac resueltamente' 4)Otra vez al combateF lo di!o todo, sin e,uivocarse, con su vocecita anuda, "aciendo as "onor a su "ermano ma or ,ue se lo "aba "ec"o ensa ar con tanto cuidado, :ill "aba elegido un trozo mu conocido, pero lo recit de tal modo ,ue lo "izo interesante$ .us gestos eran vivos asombrosas las modulaciones de la voz$ Cuando recit' +La selva sobre un fondo de cielo tormentoso sus gigantes ramas sacudi#? giraron sus brazos como aspas de un molino de viento$ F (los "imnos de orgullosos vtores( no solamente (sacudieron las pro2undidades de las desiertas tinieblas( sino tambi+n a los pe,ue#os ni#os sentados en sus bancos la escuela toda celebr (los c&nticos de los libres($ Cuando (el &guila marina remont su vuelo( :ill pareci remontarse tambi+n$ Una e0presiva mirada represent (el o!o sagaz de la mu!er( los bucles cados sobre la ardiente 2rente del orador dieron 2uerza a (las ce!as del "ombre severamente 2runcidas($ Con un 2uerte golee sobre su pec"o se#al dnde estaba situado (el 2uero corazn del !oven($ 4(8*u+ buscan tan le!os9( 4pregunt con un topo tan natural 2i!ando sus o!os en Eamie Piters ,ue la pe,ue#a$ sobresaltada, respondi' 4%o s+$$$ 4razn por la cual el recitador se apresur a se#alar con su dedo gordezuelo su propio corazn concluir In poesa, ,ue 2ue considerada la m&s preciosa !o a de la coleccin$ :ill volvi a su asiento mu orgulloso, completamente convencido de ,ue su pueblo natal tena un orador ,ue con el tiempo eclipsara a 1dDard 1verett a Vendell P"illips$ .all 3olsom atac (1l bos,uecillo de coral(, elegido con el e0preso propsito de sobresaltar "acer sonro!ar a su amiga Almira Eullet al recitar la segunda estro2a de ese "ermoso poema ,ue "ablaba de un (mullet( ,ue e2ectuaba correras$ Una de las ni#as ma ores recit (Perdido Amor(, de VodsDort" con acento melanclico, apretando las manos lanzando un )o"- $$$ tan 2uerte como si le "ubiesen e0trado una muela$ :ab pre2era las piezas cmicas +sa divirti e "izo rer a todos por la gracia con ,ue di!o el !ocoso poema (La casa de los gatitos($ Lanzaba unos estridentes (miau( cuando e0plic cmo la (a2ectuosa mam& gata se rascaba la nariz( imit tan bien el gesto del animal ,ue los ni#os lo 2este!aron con c"illidos de alegra$ F conclu con un (miau( tan per2ecto ,ue su auditorio consider ,ue !am&s se "aba escuc"ado me!or imitacin$ La pe,ue#a dulce :ett murmur m&s ,ue recit (Lirio blanco(, balance&ndose de derec"a a iz,uierda como si solamente as pudiese decir los versos$ 4<emos llegado al 2in de este recital$ .i alguna de las se#oras desea dirigir unas
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palabras a los ni#os o las agradecer+ encantada 4di!o cort+smente la maestra antes de despedir a sus alumnos con una cancin$ 4Permtame, entonces, se#orita$ Ee gustara dirigirles unas palabras a los ni#os 4 mani2est la se#orita Celia obedeciendo a un repentino impulso6 adelant&ndose con el sombrero en la mano "izo un gracioso saludo antes de recitar la "ermosa balada de Ear <oDitt, (Eabel en un da de verano($ .e la vea tan !oven alegre sus ademanes eran tan sencillos e0presivos, "ablaba con voz tan dulce clara ,ue los ni#os ,uedaron encantados como si "ubiesen sido "ec"izados$ Aprendieron la leccin ,ue ,uera darles esta nueva pro2esora entendieron el conse!o ,ue rati2icaba la /ltima estro2a' +.s bueno hacer todas las tareas gratas% estar alerta ser bondadoso. 6 es bueno tener como la !equea Mabel un es!ritu ansioso de a!render+.

Por supuesto, mientras la se#orita Celia regresaba a su asiento la acompa# un caluroso aplauso, en tanto las manos golpeaban con entusiasmo las conciencias se despertaban m&s de uno lament sus gestos "oscos los errores cometidos$ 4A"ora cantemos 4propuso la maestra$ F mientras todos se apuran a componer sus gargantas la puerta se abri apareci .anc"o con el sombrero de :en en la cabeza, caminando sobre las patas traseras, las delanteras cruzadas "umildemente, acompa4 #ada su marc"a por una voz ,ue, desde a2uera, cantaba'

Benn tena un !errito de !elo todo blanquito; dondequiera que iba el !errito lo segua. *ierta vez se fue a la escuela entr# sin !edir !ermiso. 7odos los chicos rieron. al ver un !erro...

1l travieso T"orn no pudo continuar6 pues una gran carca!ada a"og sus /ltimas palabras la orden de :en ()2uera, bribn-($$$ oblig a .anc"o a escapar corriendo sobre sus cuatro patas$ La se#orita Celia procur disculpar a su "ermano 2rente a la maestra, ,uien le asegur ,ue la broma careca de importancia, en tanto ,ue la se#ora de Eoss trataba, aun,ue en vario, de "acer callar a sus "i!os por medio de gestos$ 1llas, como los dem&s6 no podan de!ar de rer slo se apaciguaron cuando son la campanilla ordenando silencio$ La "ermosa dama ,ue "aba recitado antes volvi a ponerse de pie
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di!o con su tono cordial' 4Aeseo agradecerles el "ermoso momento ,ue me "an "ec"o pasar espero poder gozar de otro igual mu pronto$ Tambi+n ,uiero invitarlos a todos a la reunin ,ue "aremos para 2este!ar, el pr0imo s&bado, el cumplea#os de nuestro ,uerido amigo :en$ Por la tarde se realizar& el concurso de los tiradores de arco espero ,ue los dos clubs est+n representados$ %os divertiremos reiremos sin temor de contravenir a ninguna regla$ Los invito en nombre de :en e imagino ,ue vendr&n todos, pues deseo ,ue este sea el cumplea#os m&s 2eliz de su vida$ <aba veinte alumnos en el aula, pero los oc"enta pies manos "icieron tal barullo al escuc"ar la invitacin, ,ue cual,uiera ,ue "ubiese pasado por all "ubiera podido pensar ,ue eran m&s de cien los alumnos de la escuelita$ Todos ,uisieron un po,uito m&s a la se#orita Celia a ,uien siempre "aban estimado por,ue nunca de!aba de saludar a las ni#as, llamaba por sus apellidos a los varones "asta los trataba de (se#or( algunas veces, si ella les "ubiese dic"o ,ue los aguardaba para darles una buena paliza, "abran acudido seguros de ,ue se trataba de una broma divertida$ 1s de imaginar con cu&nta alegra recibieron la invitacin6 sin ,ue a ninguno se le ocurriera pensar cual era el verdadero motivo de esta, era un espect&culo digno de ver la cara ,ue puso :en$ 1staba tan contento orgulloso por el "onor ,ue le "acan$ ,ue no saba cmo ni adnde mirar$ Por eso respir aliviado cuando pudo disparar con los otros muc"ac"os saltar por el campo para dar rienda suelta a su emocin$ %o se le "aba escapado ,ue algo tramaban para su cumplea#os, pero !am&s so# ,ue 2ueran a invitar a su 2iesta a la escuela entera con maestra todo$ Eu pronto se vieron los e2ectos de la invitacin, cosa ,ue result bastante cmica$ Los ni#os pugnaban por superarse en atenciones "acia :en "asta .am, ,uien temi lo de!aran de lado, o2reci el olivo de la paz en la 2orma de una tibia manzana ,ue e0tra!o de su bolsillo$ Eose propuso un cambio ,ue o2reci enormes venta!as a :en, pero ,uien "izo el sacri2icio mas grande 2ue T"orn , pues di!o a su "ermana cuando regresaban a su casa' 4%o ,uiero ser un competidor de ellos$ Tiro me!or, pues "e tenido una larga pr&ctica, no deseo ganarles el premio$ :en :ill son, despu+s de m, los ,ue tiran me!or$ :en tiene m&s 2uerte el brazo, pero :ill calcula me!or la puntera, ambos ,uieren ganar$ .i le de!o la va libre, :en tendr& m&s probabilidades, a ,ue su /nico competidor ser& :ill , pues los dem&s no podr&n competir con el$ 4Te e,uivocas$ :ab puede ser una seria competidora$ Tira tan bien como :en desea ganar el premio tanto como los dos muc"ac"os$ <abr& ,ue darle tambi+n su oportunidad$ 4La tendr&, 5pero no conseguir& nada$ Las muc"ac"as no pueden ganarle a los varones, por m&s deseos ,ue tengan de con,uistar el premio$ 4.i o tuviese mis dos brazos sanos te ense#ara lo ,ue una mu!er es capaz de "acer cuando ,uiere$ %o te va as tan alto, !ovencito, por,ue puedes venirte aba!o 4advirti la se#orita Celia divertida con la 2atuidad de su "ermano$ 4%o "a peligro de ,ue eso ocurra 4asegur T"orn con toda calma se ale! en busca de los cartones ,ue )bu a llevar para ,ue :en practicara$ 4Meremos$$$ 4contest la se#orita Celia ,uien, a partir de ese momento se propuso "acer de :ab su alumna dar una leccin al se#or T"orn , a ,uien le gustaba demasiado creerse superior e in2alible$ Tambi+n "aca a,uello con un poco de traviesa intencin, a ,ue ella, no obstante sus veinticuatro a#os$ era una ni#a a/n en lo m&s ntimo de su corazn deseaba demostrar ,ue las ni#as podan triun2ar llegar a "acer lo ,ue se proponan con paciencia tenacidad$
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Ae modo ,ue se ocup de adiestrar a :ab ma#ana tarde, gui&ndola con la mano ,ue tena sana$ :ab estaba encantada pensando ,ue poda llegar a competir por su club en el concurso$ Le dolan los brazos se le endurecan los dedos cuando pona el arco tenso, pero era in2atigable como, adem&s, era m&s 2uerte alta de lo ,ue corresponda a su edad tena una gran disposicin para los deportes, progres muc"o r&pidamente$ Aprendi a tirar 2lec"a tras 2lec"a cada vez con ma or seguridad m&s cerca del blanco$

CAPJTULO ?Q
U% grandioso despliegue de banderas gallardetes se movan agitados por la brisa a,uella ma#ana de septiembre, da en ,ue :en cumpla sus trece a#os$ Algo e0tra#o pareca "aber invadido la vie!a casa, pues estandartes de toda 2orma tama#o, color dise#o se agitaban desde el interior "asta la galera, desde el (porc"( "asta la puerta de entrada, con lo cual, ese lugar tan apacible, pareca una carpa de circo' lo ,ue m&s deseaba :en lo ,ue m&s 2eliz le "aca$ Los muc"ac"os se "aban levantado mu temprano para preparar todo, la brisa matutina "aca "acer e0tra#as contorsiones a los pendones a medida ,ue los iban colgando$ 1l len alado de Menecia pareca ,uerer volar a su tierra6 el dragn c"ino blanda su doble cola corno si ,uisiese apoderarse del pavo real birmano6 el &guila rusa de doble cabeza picoteaba con uno de sus picos a la media luna turca$ mientras otros parecan gritar a la e2igie real inglesa ,ue se acercara$ 1n el apuro de izar los pabellones, el ele2ante siam+s ,ued cabeza aba!o, se mova graciosamente sobre su cabeza, con la estrella banda movi+ndose sobre +l$ Una gran bandera con un arpa un mano!o de tr+bol colgaba de la puerta de la cocina Cat , la cocinera, les sirvi el desa uno cantando (1l da de .an Patricio por la ma#ana($ Cubrieron el !ergn de .anc"o con un brillante papel ,ue representaba el brillante estandarte espa#ol, en el m&stil de la coc"era, izaron el sol la media luna de Arabia como un "omena!e a Lita, a ,ue se considera a los caballos &rabes como los me!ores del mundo$ Las ni#as salieron a ver declararon ,ue a,uello era el espect&culo m&s "ermoso ,ue "aban visto en su vida, mientras T"orn e!ecutaba en su p2ano (Arriba Columbia( :en, montado sobre el portn de entrada, cantaba a voz en cuello como si 2uese un 2eliz galopn ,ue "aba llegado a la ma ora de edad$ .e "aba sorprendido "aba ,uedado encantado con los obse,uios ,ue encontrara esa ma#ana, al despertarse$ en su "abitacin se 8li cuenta ,ue los presentes venan de T"orn la se#orita 4Celia por la ca!a de 2s2oros ,ue simulaba una trampa de ratones ,ue estaba !unto con ellos$ Los gemelos el l&tigo constituan un verdadero tesoro ,ue la se#orita Celia no le "aba regalado cuando pensara, a ,ue el regreso de .anc"o "aba devuelto la alegra a :en$ 1ste agradeci tambi+n a la se#ora Eoss el rico postre con ,ue le obse,uiara a las ni#as los mitones ro!os ,ue con tantos sacri2icios en secreto "aban te!ido para +l$ 1l ,ue "aba te!ido :a" era alzo angosto tena el pulgar mu estrec"o, en tanto ,ue el de :ett era corto anc"o, con un pulgar casi sin punta$ Imposible les result empare!arlos6 no obstante los es2uerzos ,ue "izo la se#ora Eoss con la planc"a, para gran desesperacin de las ni#as$ Pero :en les asegur ,ue los pre2era as, de lo contrario nunca sabra cu&l era el derec"o ni cu&l el iz,uierdo$ .e

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los puso de inmediato sali "aciendo restallar el 2lamante l&tigo con una e0presin tal de alegra ,ue era diana de verse, mientras los otros muc"ac"os los seguan llenos de admiracin "acia el "+roe del da$ 1stuvieron mu ocupados durante toda la ma#ana preparando las cosas tan pronto como el almuerzo toc a su 2in corrieron todos a ponerse sus me!ores galas, pues, aun,ue estaban invitados para las dos de la tarde, desde la una a se poda ver a ni#os ni#as dar vueltas, impacientes, por las avenidas$ 1l primero en llegar 2ue un persona!e a ,uien no se "aba invitado$ 1n cierto momento en ,ue :ab :ett estaban sentadas en los escalones del (porc"( vestidas con sus rosados tra!ecitos de algodn sus delantales almidonados, descansando "asta ,ue comenzase la 2iesta, o eron un cru!ido por detr&s de las lilas en seguida "izo su aparicin Al2red Tenn son :arloD, ataviado como un pe,ue#o Gobin <ood, con una blusa verde, una enorme "ebilla plateada en el cinturn, una pluma en la gorra una 2lec"a en la mano$ 4<e venido al concurso de tiro$ O "ablar de +l mi pap& me e0plic ,u+ es la ballestera$ 8<a masitas9 )Ee gustan tanto-$$$ Aespu+s de pronunciar las anteriores palabras, el poeta tom asiento aguard la respuesta$ Las !ovencitas rieron divertidas, pero en seguida recordaron sus buenos modales se apresuraron a in2ormarle ,ue "aba monta#as de dulces ,ue la se#orita Celia no tornara a mal su visita aun,ue el no "ubiese sido invitado$ 41lla me pidi ,ue volviera, pero o "e estado mu ocupado$ Tuve sarampin$ 8Lo tuvieron ustedes9 pregunt el visitante ansiando poder "acer comparaciones sobre ese asunto$ 4)O", s-$$$, pero "ace muc"o tiempo$ 8*u+ otra cosa estuviste "aciendo adem&s de eso9 4pregunt :ett demostrando gran inter+s$ 4Pelee contra un moscardn$$ $ 48*uien venci9 4pregunt :ab$ 4Fo $$$ .al corriendo, +l no pudo alcanzarme$ 48.abes mane!ar bien el arco9 4Ai en el blanco apuntando a una vaca$ pero ella ni lo not si,uiera$ Creo ,ue pens ,ue se trataba de un mos,uito$ 48.abe tu mam& ,ue vendras9 4pregunt :a" ,ue e0perimentaba e0traordinario inter+s por los pr2ugos$ 4%o$ 1lla "aba salido de paseo, de modo ,ue no pude pedirle permiso$ 41so est& mu mal "ec"o$ Ei libro de los domingos dice ,ue los ni#os desobedientes no van al cielo 4observ la virtuosa :ett con tono de amonestacin$ 44Fo no ,uiero ir all& 4 2ue la r&pida respuesta del ni#o$ 48Por ,u+ no9 4pregunt severamente :ett $ 4All& no "a barro$ As me lo di!o mam&, a m me gusta !ugar con barro$ Ee ,uedare a,u donde abunda$ 4F el inocente ni#o comenz a arrancar u os del suelo$ 4Temo ,ue seas un ni#o mu malo$ 4)O"-$$$ )Lo so -$$$ Ei pap& lo dice a menudo, +l sabe muc"o 4replic Al2red con un involuntario temblor ,ue responda tal vez, a tristes recuerdos$ Luego, como si ansiara cambiar de conversacin ,ue esta no versase sobre temas tan personales, pregunt se#alando en direccin a una "ilera de burlones rostros ,ue asomaban sobre el muro' 481sos son los blancos de ustedes9 :ab :ett levantaron r&pidamente la cabeza reconocieron las caras 2amiliares de sus amigos$ 4)Aebieran avergonzarse de espiar antes de ,ue comience la 2iesta-$$$ 4les grit :a"
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2runciendo amenazadoramente las ce!as$ 4La se#orita Celia nos di!o ,ue vini+ramos antes de las dos para recibir a los invitados si ella no estaba lista todava 4agreg :ett para darse importancia$ 41st&n dando las dos$ )1ntremos, ni#as-$$$ 4invit .all 3olsom trepando por encima de la cerca seguida de varias audaces como ella$ 1n ese momento apareci la se#orita de la casa$ 4Parecen ustedes amazonas ,ue toman por asalto un 2uerte 4les di!o mientras las ni#as se acercaban provistas cada una de sus arcos 2lec"as4$ 8Cmo est& usted, se#or9 <ace tiempo ,ue aguard&bamos su visita 4agreg la se#orita Celia dando la mano al "ermoso muc"ac"ito, ,uien a estaba impaciente esperando el reparto de dulces caramelos$ 1n ese momento apareci un tropel de muc"ac"os a no se "icieron m&s comentarios por,ue todos ansiaban ,ue comenzase la 2iesta$ La columna se puso en marc"a precedida por :en, ,ue ocupaba el sitio de "onor, mientras las ni#as los ni#os lo seguan en pare!as tomados del brazo, con los arcos colgados del "ombro en correcta 2ormacin$ T"orn :ill eran los m/sicos e iban uno con su trompeta el otro con su tambor tocando con bro una marc"a a cu o comp&s se movan todos los pies$ Los o!os brillaban de alegra los cuerpos se movan con gracia$ 1l pe,ue#o e0tran!ero llevaba el premio delicadamente colocado sobre un almo"adn ro!o$ Lo sostena con gran dignidad caminaba al lado del portaestandarte, C 3a , ,uien llevaba la bandera pre2erida de :en' blanca como la nieve con una guirnalda verde ,ue rodeaba un arco una 2lec"a$ Tal era la alegre comitiva ,ue marc"aba dando vueltas por el lugar, ,ue se intern por los ondulados senderos "asta detenerse en la "uerta donde "aban colocado el blanco donde "aba varios bancos para ,ue se sentaran los tiradores, mientras aguardaban su turno$ .e discutieron las reglas despu+s de ponerse de acuerdo comenz el certamen$ La se#orita Celia insisti en ,ue deban invitar a las ni#as a competir con los varones estos aceptaron sin discutir, dici+ndose los unos a los otros' 4Ae!emos ,ue prueben, si ,uieren$ 1llas no podr&n "acer nada$ <ubo muc"as demostraciones de destreza antes de ,ue comenzara verdaderamente el certamen$ F en esos ensa os los muc"ac"os descubrieron ,ue las ni#as podan "acer algo, pues :ab .all , por e!emplo, tiraban me!or ,ue muc"os de ellos$ La e0presin de asombro ,ue se pint en todos los rostros los murmullos de admiracin 2ueron un !usto premio para la destreza de las dos ni#as$ 4)Ma a, :ab-$$$, lo "aces tan bien como si o "ubiese sido tu maestro 4di!o T"orn mu sorprendido no del todo complacido por la "abilidad de la pe,ue#a$ 4Ee entren una dama o pienso vencerlos a todos ustedes 4respondi :ab con arrogancia, mientras sus o!os se volvan "acia donde estaba la se#orita Celia para "acerle un gui#o travieso$ 4%o te "agas ilusiones 4aconse! T"orn mu seguro, pero se acerc a :en le murmur al odo 4' Prtate lo me!or ,ue puedas, vie!o, por,ue mi "ermana "a adiestrado a :ab le "a descubierto los secretos de la t+cnica, la mu tunante tira me!or ,ue :ill $ 4Pero nunca podr& superarme a m 4 asegur :en preparando sus me!ores 2lec"as probando la cuerda de su arco con tal aire de con2ianza ,ue tran,uiliz a T"orn ,uien, a partir de ese momento, consider imposible ,ue una ni#a pudiese aventa!ar a un muc"ac"o, cual,uiera 2uese el campo en ,ue compitieran$ %o obstante, por muc"as razones se "aca presumible ,ue, cuando llegara el
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instante decisivo$ :ab resultara ganadora, los ni#os se sentan in,uietos a medida ,ue los seis /ltimos competidores seleccionados en las pruebas preliminares iban ocupando sus sitios 2rente al blanco$ T"orn era el &rbitro estudiaba todos los tiros, pues la 2lec"a ,ue m&s se apro0imase al centro sera la del ganador$ Cada uno tena derec"o a tres tiros 2inales v mu pronto los espectadores pudieron comprobar ,ue :en :ab eran los me!ores tiradores, ,ue uno de ellos, seguramente, ganara la 2lec"a de plata$ .am siempre se "aba mostrado mu perezoso en la pr&ctica del tiro al blanco se retir mu pronto del certamen prete0tando e imitando as a T"orn , (,ue no estaba bien ,ue un muc"ac"o grande como el compitiera con los pe,ue#os(, declaracin ,ue provoc grandes risas demostr su 2alta absoluta de capacidad$ Eose 2ue un competidor m&s serio, si su o!o "ubiese sido tan seguro como su brazo los (pe,ue#os( "abran temblado$ Pero ninguno de sus tiros se acerc tanto al centro como los de :ill tuvo ,ue retirarse despu+s del tercer tiro errado diciendo ,ue era imposible tirar contra el viento, aun,ue en realidad apenas soplaba una tenue brisa$ .all 3olsom estuvo a punto de superar a :ab empu# el arco con gran estilo$ Pero todo 2ue en vano$ L o mismo le sucedi a Eara %eDcomb, la tercer ni#a ,ue se present en la competencia$ Como era un poco corta de vista "aba llevado puestos los anteo!os de su "ermana, razn por la cual tena muc"o menos probabilidades de +0ito6 por,ue como senta ,ue algo le apretaba la nariz se distraa , para su desesperacin, ninguna de sus 2lec"as lleg si,uiera al segundo crculo$ :ill demostr muc"a destreza$ pero se puso nervioso cuando le lleg el turno de e2ectuar el /ltimo tiro perdi la oportunidad de dar en el blanco a raz de su impaciencia$ A :ab a :en les ,uedaba a/n un tiro$ 1llos saban mu bien ,ue +se decidira la victoria$ Ambos se "aban apro0imado al blanco, pero no "aban $conseguido a/n dar en el centro, de modo ,ue tendran ,ue "acer un es2uerzo superarse$ Los ni#os se amontonaban a su alrededor gritando impacientemente' 4)Mamos, :en-$$$ 4)A"ora, :ab-$$$ 4)M+ncela$ :en-$$$ 4)7anale t/, :abF T"orn estaba tan ansioso como si el destino del pas dependiese del +0ito de su protegido$ Primero le tocaba tirar a :ab mientras la se#orita Celia e0aminaba su arco para comprobar si estaba en per2ectas condiciones, la ni#a di!o clavando la mirada en el rostro nervioso de su rival' 4*uiero ganar, pero :en se ,uedar& tan triste si lo consigo, ,ue espero no vencerlo$ 4A veces perder un premio puede "acer m&s 2eliz ,ue ganarlo$ T/ "as demostrado ,ue eres superior a los dem&s competidores, de modo ,ue si no resultaras vencedora, lo mismo podr&s sentirte orgullosa 4respondi la se#orita Celia con una e0presiva mirada ,ue deca muc"o m&s ,ue sus palabras$ 1sto dio a :ab una idea$ Por su cabeza cruzaron r&pidamente recuerdos, deseos planes de otrora, , obedeciendo ciegamente a un impulso generoso, murmur' 4Creo ,ue :en ser& el vencedor 4al mismo tiempo ,ue una luz de bondad iluminaba sus o!os mientras se acercaba a disparar su 2lec"a sin tomarse el traba!o de "acer puntera$ .u 2lec"a 2ue a dar a la derec"a del centro, tan cerca de este como ocurriera con la otra 2lec"a ,ue tirara antes sobre el lado iz,uierdo$ Un clamor de alegres gritos acogi el resultado de este tiro proclamado por T"orn $ 1l muc"ac"o se "aba acercado en seguida a :en para decirle preocupado'
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4)3irme, vie!o, 2irme-$$$ )Aebes ganarle si no ,uieres ,ue se burlen de nosotros "asta el 2in de nuestros das-$$$ :en no respondi$ Apret los dientes, arro! al suelo su sombrero !untando las ce!as con e0presin resuelta se prepar para "acer puntera$ 1l corazn le golpeaba dentro del pec"o el dedo pulgar temblaba cuando oprimi la 2lec"a con la cuerda del arco$ 41spero ,ue ganes$ Lo deseo sinceramente 4susurr :ab a su lado$ F como si el generoso deseo "ubiese servido de impulso, la 2lec"a vol derec"amente 2ue a clavarse mu cerca de donde la 2lec"a disparada por la ni#a "aba de!ado su se#al$ 4)1mpataron-$$$ )1mpataron-'$$ 4gritaron las ni#as corrieron adonde estaba el blanco$ 4)%o-$$$ )La 2lec"a de :en "a dado m&s cerca del blanco-$$$ 4e0clamaron los muc"ac"os arro!ando sus sombreros "acia lo alto$ La di2erencia era mnima :ab "ubiera podido, "onestamente, discutir la decisin$ Pero no lo "izo, aun,ue por un instante no pudo de!ar de desear ,ue la aclamacin general "ubiese sido ():ab es la vencedora-$$$ ( ()<urra por :ab-$$$ ( 1sas palabras "abran sonado deliciosamente en sus odos$ Pero luego vio el rostro iluminado de :en, o el suspiro de alivio de T"orn alcanz a darse cuenta de la mirada bondadosa con ,ue la envolva la se#orita Celia$ F entonces comprendi, al mismo tiempo ,ue su carita se arrebolaba de placer, ,ue era verdad a,uello de ,ue perder un premio deparaba, a veces, m&s placer ,ue ganarlo$ Tir ella tambi+n su sombrero al aire grit con voz c"illona su ()<urra-$$$, "urra-(, ,ue son m&s 2uerte gracioso, a ,ue se o despu+s ,ue el rumor general se "ubo apagado$ 4):ien por :ab-$$$ 4 e0clam a su vez T"orn 4$ 1res un "onor para el club o esto orgulloso de ti$ 4 F le dio un apretn de manos, pues, aun,ue su protegido "aba salido victorioso no poda de!ar de reconocer ,ue la ni#a lo "aba puesto en un serio peligro$ A :ab la regoci!aron enormemente tales palabras, pero muc"o m&s orgullo e0periment cuando, minutos despu+s, mientras escondida detr&s del &rbol se c"upaba un dedo maltratado :ett le arreglaba las trenzas des"ec"as, se acerc :en le di!o' 4Creo ,ue debi+ramos "aber considerado ,ue el certamen termin con un empate, :ab$ Por eso deseo ,ue t/ luzcas esto$ *uera ganar, pero no me interesa el premio$ .er& me!or ,ue t/, ,ue eres una ni#a, lleves sobre tu pec"o este adorno 2emenino$ F diciendo as :en le o2reci la roseta de cintas verdes ,ue sostena la 2lec"a de plata$ Los o!os de :ab brillaron de alegra, pues ella "aba deseado tanto a,uel (adorno 2emenino( como la misma victoria$ 4)O", no-$$$ )Aebes usarlo t/-$$$ 1s para el vencedor a la se#orita Celia no le gustara ,ue +ste lo rec"azara$ %o me preocupa no "aberlo ganado$ Aemostr+ ser me!or ,ue los dem&s no me "abra disgustado vencerte, pero me con2ormo con el resultado 4 respondi :ab poniendo inconscientemente en sus palabras in2antiles la dulce generosidad ,ue "ace ,ue muc"as ni#as renuncien, contentas, a los "alagos premios merecidos en 2avor de sus ,ueridos "ermanos ma ores$ Pero si :ab era generosa, :en era !usto, , aun,ue no saba e0presar sus sentimientos se neg a aceptar toda la gloria para s oblig a su ,uerida amiga a compartirla$ 4Aebes usar esto$ Fo no sera 2eliz si lo rec"azaras$ Te es2orzaste m&s ,ue o, pero a m me 2avoreci la suerte$ )Por 2avor, :ab-, )tmalo-$$$ 4rog :en ,uien ,uera prender el adorno en el blanco delantal de la ni#a con sus manos torpes$ 4:ien, lo aceptar+, pero, 8me perdonas por 2in por "aber de!ado ,ue se perdiera .anc"o9 4pregunt :ab con tanta ansiedad ,ue :en se apresur a contestar'
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4Lo "ice desde el da ,ue +l regres$ 48Fa no me crees mala9 4%o, por cierto$ 1res una de las me!ores ni#as o estar+ siempre a tu lado 4 replic ansioso por comportarse dignamente con su rival 2emenino cu a "abilidad lo "aba "ec"o elevarse a sus o!os$ Comprendiendo ,ue :en no dira nada m&s, :ab de! ,ue colocar& la roseta sobre su pec"o convencida en su interior de ,ue tena alg/n derec"o sobre +l$ 4All es donde debe lucir$ :en es un verdadero caballero$ Obtiene una victoria, pero o2rece el tro2eo a su dama 4di!o la se#orita Celia a la maestra en tanto ,ue los ni#os se reunan para !ugar llenaban la "uerta con sus gritos$ 4.in duda los "a aprendido en alg/n espect&culo del circo$ 1s un buen muc"ac"o o tengo muc"o inter+s en ,ue progrese$ 1l, por su parte, pone las dos principales cualidades ,ue necesita un "ombre para ir adelante' paciencia valor 4respondi la maestra$ Al mismo tiempo miraba cmo el !oven caballero se dedicaba a !ugar al salto de rana la "onorable damita corra con sus compa#eras$ 44:ab es una ni#a deliciosa 4agreg la se#orita Celia 4' es r&pida como una 2lec"a para captar una idea llevarla a la pr&ctica$ 1sto segura de ,ue, si se "ubiese empe#ado, "abra podido vencer, pero debe "aber considerado ,ue era m&s noble de!ar ,ue triun2ase :en reparar as la pena ,ue ella le caus cuando perdi el perro$ Fo vi cruzar un resplandor de bondad por sus o!os "ace un momento$ )A"-$$$ ):en no sabr& nunca por ,u+ gan-$$$ 4:ab tiene arran,ues seme!antes en el colegio$ Fo no puedo reproc"arle esas pe,ue#as satis2acciones, aun,ue a veces sus sacri2icios me parezcan in/tiles 4 coment la maestra 4$ %o "ace muc"o descubr ,ue "aba estado dando 4todos los das su merienda a una ni#a m&s pe,ue#a$ Cuando le pregunt+ por ,u+ lo "aca me respon4 di con los o!os llenos de l&grimas ,ue ella se "aba estado burlando de su compa#era por,ue no llevaba m&s ,ue un mendrugo de pan$ Pero luego se enter ,ue la ni#a llevaba eso por,ue era mu pobre entonces, para castigar su torpeza, resolvi darle su comida para sentir en carne propia lo ,ue era pasar "ambre no burlarse m&s de eso$ 48Le impidi usted ,ue continuara sacri2ic&ndose9 4%o$ Le orden+ ,ue le diera la mitad de su comida$ Fo agregara tambi+n un poco de la ma$ 4Menga usted cu+nteme lo ,ue sepa acerca de la pe,ue#a ni#a necesitada$ *uiero "acerme amiga de toda esa gente pobre, pues mu pronto podr+ a udarlos$ 4 F enlazando su brazo al de la maestra, la se#orita Celia condu!o a a,uella "acia el (porc"( donde podran conversar tran,uilamente$ *uera ,ue su visitante pasara una tarde 2eliz entretenida con tal propsito deseaba con2iarle sus planes pedirle sus sabios conse!os$

CAPJTULO ?1
A los !uegos sigui una comida servida sobre el c+sped m&s tarde, "acia el atardecer, se condu!o a la gente menuda a la coc"era trans2ormada en improvisado teatro$ Al abrirse la enorme puerta se vieron los asientos acomodados a lo largo 2rente a dos grandes manteles ,ue "acan de teln$ Una "ilera de l&mparas eran las candile!as
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una or,uesta invisible e!ecutaba una obertura Dagneriana con peines, trompetas, tambores 2lautas acompa#amiento de risas a"ogadas$ Euc"os de a,uellos ni#os no "aban visto !am&s una cosa parecida luego de sentarse paseaban en derredor sus o!os agrandados por el asombro$ Pero los ma ores criticaban con toda libertad opinaban acerca de los ruidos ,ue se oan tras de las cortinas$ Eientras la maestra se encargaba de vestir a las actrices para la representacin, la se#orita Celia T"orn , vie!os e0pertos en esta clase de diversiones, "icieron e!ecutar a sus tteres una pantomima llamada (La papa( como n/mero de relleno$ Ae uno a otro lado de la pared "aban atado una cortina verde bastante alta como para ,ue no pudieran verse las cabezas de los operadores$ Al levantarse una pe,ue#a cortina del mismo color se descubri el 2rente de una pagoda c"ina pintada sobre cartn con una puerta una ventana ,ue se "abran por s solas$ <acia la iz,uierda, un grupo de &rboles con papeles colgados de las ramas ,ue decan (Bardn de t+( indicando la naturaleza de ese lugar encantador, ocupaba la escena$ Pocos eran los ,ue "aban visto las representaciones de los 2amosos (Punc" Bud (, de modo ,ue result un +0ito la primicia$ Antes de ,ue los espectadores tuvieran tiempo de pensar ,u+ signi2icaba a,uello se o una voz cu as palabras se escuc"aron con toda claridad' +.n *hina viva un buen mandarn cu o nombre era *hinger @anger *hist. %o bien la voz call, el "+roe se "izo cargo de la escena con gran dignidad$ Mesta c"a,ueta suelta amarilla sobre una camisa azul ba!o la cual se esconda la mano ,ue mova su cuerpo$ Un sombrero puntiagudo adorn&bale la cabeza, al ,uit&rselo para saludar, mostr la colita negra ,ue le colgaba sobre la nuca una carita c"ina delicadamente pintada en una papa, "ueca en la parte in2erior para dar cabida al dedo ndice de T"orn , al mismo tiempo ,ue el dedo pulgar el del medio se disimulaban dentro de las mangas de la blusa, lo ,ue "aca ,ue los brazos parecieran tener vida$ Eientras saludaba, la cancin prosegua as' +De !iernas mu cortas !ies !equeitos; andar no !oda el !obre hombrecito+. Pero esta declaracin era 2alsa, a ,ue el "ombrecito posea una gran agilidad, como lo demostr al bailar en tanto ,ue el coro travieso continuaba' +*hinguer % changuer ca ra c8% hombre feliz con la 8. Minguil manguil mimimo vamos galo!ando a *hina ho +.

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Al 2inalizar el baile el canto, C"in se retir al !ardn de t+ bebi tantas tacitas de la in2usin nacional con gestos tan cmicos ,ue los espectadores se sintieron apesadumbrados cuando se abri la ventana del otro lado tuvieron ,ue volver la cabeza "acia all$ Tras de la re!a apareci un "ermoso ser$ La primera papa tena su pare!a, ,ue era otra papa de me!illas sonrosadas, labios ro!os, o!os negros ce!as oblicuas$ 1ntre el mano!o de seda oscura de la cabeza brillaban innumerables pinc"es la bata suelta color rosado envolva la redonda 2igura de esta dama c"ina de primera clase$ Aespu+s de asomarse discretamente para ,ue todos pudiesen verla admirarla, se puso a contar el dinero ,ue e0tra!o de una petaca grande, ,ue sus manos pe,ue#as apenas podan sostener sobre el al2+izar de la ventana$ Eientras ella estaba ocupada con a,uello, la cancin prosegua' +La seorita Ai 4i era !equea redondita; ella tena dinero% !ero el no. &or eso% a cantarle una cancioncita a la dama el se acerc#+. F en tanto se oa la cancin pudo verse cmo C"an a2inaba el instrumento "asta ,ue se dirigi resueltamente en direccin al balcn a cantar la siguiente estro2a' @hang fun li% tang hua Bi% 4ong Aong do ra me: 9Ah sin lo !an to fo% 7sing u! chin leute3+ Llevado por su pasin, ."an abandon el banco, ca sobre sus rodillas apretando sus manos, inclin la 2rente en el polvo de su dolo$ Pero, )o"-$$$ +Ai 4i o # la canci#n de amor un jarro levant# con gracioso adem"n. Cn chorro de agua ca # sobre el !obre cantor ese fue el fin de *hinger *han+.

F as ocurri, en realidad$ Por,ue cuando la cruel dama arro! agua de verdad, el pobre C"an e0pir en medio de espantosas convulsiones$ .u cabeza rod en direccin al auditorio , al asomarse Ci <i para ver ,ue le "aba sucedido a su vctima, el teln ca con tal 2uerza ,ue tambi+n su cabeza 2ue a caer en manos de la concurrencia, para gran alegra de los ni#os ,ue comenzaron a pasarse las cabezas diciendo ,ue la pantomima de (La papa( era (de primera calidad($ Luego empezaron a prepararse para presenciar el n/mero prin4 cipal de la 2uncin mientras el empresario T"orn anunciaba ,ue iban a ver el espect&culo m&s elegante
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variado (!am&s presentado en escenario alguno($ F cuando se lea la no mu a2ortunada descripcin ,ue sigue "abr& ,ue reconocer ,ue la promesa 2ue 2ielmente cumplida$ Luego de ciertas demoras ruidos e0tra#os detr&s del cortando ,ue divertan muc"o a la concurrencia, el espect&culo comenz con la bien conocida tragedia (:arba Azul(, pues :ab se "aba empe#ado en ,ue se representara, los otros actores, ,ue la "aban representado varias veces, estuvieron de acuerdo$ 3ue 2&cil por esa razn proveerse de ropas 2abricar un escenario apropiado$ T"orn estaba soberbio representando al tirano con una barba espesa de lana azul, gran sombrero godo con una larga pluma6 saco de piel, medias ro!as, botas de goma una espada de verdad ,ue sonaba tr&gicamente cuando caminaba$ <ablaba con voz pro2unda, 2runca las ce!as pintadas con corc"o ennegrecido miraba en 2orma tan terrible ,ue no era de asombrarse ,ue la pobre 3&tima temblase delante de +l al recibir un pesado mano!o de llaves en medio de las cuales se destacaba una particularmente grande mu brillante$ :ab tambi+n era digna de ser admirada$ Luca el vestido azul de la se#orita Celia cu a cola arrastraba, llevaba una pluma blanca en su 2lotante cabellera un collar verdadero, con 2ino cierre, alrededor del cuello$ Gealiz su papel a la per2eccin, especialmente cuando grit luego de mirar dentro del 2atal gabinete, despu+s al re2regar la llave con toda energa, por /ltimo, "icieron su aparicin en medio de un ruido tal ,ue, en lugar de dos, parecan veinte !inetes$ :en :ill no "aban escatimado las armas$ .us cinturones parecan un verdadero arsenal las espadas de madera eran lo bastante grandes como para in2undir terror a cual,uiera aun,ue no sacaran c"ispas como la de :arba Azul durante el terrible combate ,ue procedi a la cada muerte del villano$ Los muc"ac"os dis2rutaron intensamente de esta parte con gritos de ()Pegale 2uerte, :en-( ()Otra vez, :ill -( X5)%o est& bien dos contra uno-( ()T"orn necesita un compa#ero-( ()Fa ca el tirano muri agitando convulsivamente sus piernas es4 carlatas$ Las damas ca eron desma adas elegantemente una en brazos de la otra los caballeros conclu eron sacudiendo las espadas d&ndose las manos sobre el cad&ver de su enemigo$ 1l n/mero 2ue aplaudido con muc"o entusiasmo los artistas tuvieron ,ue aparecer varias veces a saludar conducidos por el di2unto :arba Azul, ,uien divirti suavemente a la concurrencia ,ue si no se dominaban romperan los asientos entonces si se producira una verdadera tragedia$ Calmados por esta advertencia los espectadores se a,uietaron guardaron ansiosos el segundo n/mero ,ue prometa ser magn2ico a !uzgar por los gritos risas a"ogadas ,ue llegaban desde el otro lado del teln$ 4.anc"o aparecer& en este n/mero, esto seguro, pues "e odo decir a :en (t+ngalo 2irme6 no los morder&( 4 susurr .am ,ue no poda ,uedarse ,uieto en su asiento ante esa idea$ Todos consideraban al perro la primera estrella de la compa#a$ 4Ee gustara ,ue :ab representase algo m&s, )es tan graciosa- $$$ 8%o es verdad ,ue estaba mu elegante con ese vestido9 4di!o .all 3alsom ansiando lucir tambi+n ella un vestido largo de seda una pluma en el cabello$ 4Ale gustaba m&s :ett $ )Con ,ue astucia miraba por la ventana para ver si vena alguien-$$$4coment a su vez Lidd PecS"am resolviendo interiormente conseguir ,ue su madre le obtuviera unas rosas$ como a,uellas antes del pr0imo domingo$ Por 2in volvi a levantarse el teln una voz anunci (Una tragedia en tres actos55$ (5 i All est& :ett -$$$(, 2ue la e0clamacin general, pues el auditorio reconoci en seguida la carita de la ni#a ba!o la caperuza ro!a$ 1lla reciba una cesta de manos de la maestra ,ue "aca el papel de madre
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,uien, levantando un dedo pareca recomendar a la pe,ue#a ,ue no se entretuviese en el camino$ 4Fo s+ ,u+ representa ese cuadro 4 grit .all 4$ 1s _Eabel en un da de verano($ 8%o recuerdan la "istoria ,ue nos le la se#orita Celia9 4%o se ve a ning/n ni#o en2ermo Eabel usaba un pa#uelo alrededor de la cabeza$ Fo te digo ,ue es (Caperucita Go!a( 4respondi Lidd ,ue "aba comenzado a aprender de memoria el bonito poema de Ear <oDitt conoca todo el argumento$ Toda duda ,ued despe!ada cuando apareci el lobo en el segundo cuadro$ )F ,u+ lobo-$$$ 1n mu pocas representaciones de a2icionados poda encontrarse un actor ,ue "iciese tan bien ese papel, ,ue actuase con tanta naturalidad tuviese un tra!e tan adecuado, a ,ue .anc"o llevaba con muc"a gracia la piel de lobo gris ,ue en otras ocasiones sola verse !unto a la cama de la se#orita Celia ,ue en a,uellos momentos ,uedaba per2ecta sobre su lomo$ La "aban atado deba!o de su cabeza ,ue asomaba por un e0tremo mientras ,ue por el otro se agitaba la larga cola de la piel$ )*u+ consuelo era para .anc"o a,uella cola- $$$ .olamente otro perro a ,uien lo "ubiesen privado de ella poda comprenderlo$ 1so bastaba para ,ue aceptara con $agrado el odioso papel ,ue le tocaba desde el primer ensa o demostr su satis2accin$ Luego, al presentarse delante del p/blico, no pudo de!ar de dar varias vueltas para admirar a,uel ap+ndice a!eno mientras agitaba su propia colita contento con a,uella cola prestada, ,ue era lo bastante larga como para ,ue todos, "ombres perros, la pudiesen ver$ 3ue el segundo un cuadro mu interesante$ La ni#a de la caperuza apareci caminando llevando su cesta al brazo$ 1ra tan inocente la cara ,ue asomaba ba!o la caperuza ro!a ,ue a nadie poda e0tra#ar ,ue el lobo se dirigiese a ella con 2ingida amistad, ,ue la ni#a lo recibiera le contara, con2iada, ,ue llevaba manteca, para la abuelita ,ue luego se ale!asen !untos llevando +l con toda gentileza la cesta mientras ella apo aba su mano sobre la innoble cabeza sin sospec"ar si,uiera los malos pensamientos ,ue all se escondan$ Los ni#os pidieron ,ue se repitiese ese cuadro, pero como no "aba tiempo, tuvieron ,ue con2ormarse con escuc"ar las risas a"ogadas ,ue volvieron a orse detr&s del teln e imaginar si el pr0imo cuadro sera a,uel en el cual el lobo asomaba su cabeza por la ventana al golpear Caperucita a la puerta o bien el ,ue representa el tr&gico 2in de la dulce ni#a$ Pero ni uno ni otro de los cuadros imaginados representaron, sino a,uel ,ue muestra a la 2alsa abuela en la cama con un gran gorro de dormir, una camisa blanca anteo!os$ A su lado :ett pareca estar diciendo' ()O", abuelita-, ),ue dientes tan grandes tienes-$$$ (, pues .anc"o "aba abierto la boca mostraba su larga lengua ro!a mientras !adeaba por el es2uerzo ,ue tena ,ue "acer para ,uedarse ,uieto en esa posicin$ Agrad tanto al auditorio la labor de los artistas ,ue aplaudieron gritaron a rabiar "asta el e0tremo de ,ue .anc"o a no pudo estarse ,uieto "abra saltado sobre los ,ue "acan ese alboroto si :ett no lo "ubiese tomado por las patas traseras al mismo tiempo ,ue caa el teln$ Pareci as ,ue el malvado lobo iba a devorarse a la ni#a$ Tuvieron ,ue presentarse a saludar al p/blico con las ropas en desorden por la luc"a' la gorra de dormir cada sobre un o!o de .anc"o la capa de la actriz completamente 2uera de su sitio$ %o obstante eso, la ni#a salud mu graciosamente su compa#ero se inclin con toda la dignidad ,ue le permita conservar su corta camisa$ 1n seguida se retiraron ambos para tomarse un merecido descanso$ Luego apareci T"orn , mu nervioso, a "acer la siguiente declaracin' 4Como uno de los actores ,ue intervendr& en el n/mero sguiente es nuevo en el
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o2icio, ruego a todos ,ue se ,ueden mu ,uietos no se muevan "asta ,ue o les permita$ .er& preciso ,ue no griten, pues estropearan la representacin$ 48*ui+n ser&9 4se preguntaban unos a otros escuc"aban con toda atencin tratando de captar el menor ruido ,ue pudiese orientarlos$ Pero lo ,ue o eron aguz a/n m&s la curiosidad del auditorio m&s los desconcert$ .e o la voz de :ab ,ue susurr' 48%o est& "ermoso :en9 F luego "ubo un ruido como de una cada al mismo tiempo ,ue la voz de la se#orita Celia peda ansiosamente' 4)O"-, )ten cuidado-$$$ 4mientras :en rea sin preocuparse de ,ue lo o eran en tanto ,ue T"orn lanzaba un ()o"-$$$( ,ue "abra atrado la atencin general si +sta no "ubiese sido retenida por la cabeza de Lita ,ue se "aba asomado 2uera de su (bo0( para observar, asombrada, a los invasores de sus dominios$ 41sto parece un circo, 8no9 4di!o .am a :ill ,uien "aba salido para recibir las 2elicitaciones de sus compa#eros esperaba continuar dis2rutando del espect&culo situ&ndose a una distancia conveniente$ 41spera ver&s lo ,ue viene$ 1sa m/sica ,ue o es la tocan en todos los circos 4 e0plic como si +l "ubiese estado en muc"os circos no en uno solo$ )Listo-$$$ Ae!en el paso libre cuando la soltemos 4 murmur :en, como todos lo o eron, se prepararon para ver co"etes o petardos a ,ue no se les ocurri ,u+ otra cosa poda seguir a tales advertencias$ Un ()o"-$$$( un&nime se de! or cuando levantaron la cortina, pero un en+rgico ()c"ist-( de T"orn los "izo enmudecer$ Abrieron entonces mu grandes o!os se prepararon a admirar el m&s e0traordinario espect&culo de la tarde$ All estaba Lita, con una montura anc"a plana sobre el lomo, cabezada riendas blancas, rosetas azules en las ore!as una e0presin de sorpresa en sus mansos o!os$ Pero, 8,ui+n era esa criatura alada, brillante et+rea, con una corona dorada, un pe,ue#o arco en la mano una zapatilla blanca levantada mientras la otra pareca apenas tocar la montura9 Al principio nadie lo reconoci, tan e0traordinaria "ermosa era la aparicin$ %o es de e0tra#ar ,ue nadie descubriese a :en ba!o a,uel singular dis2raz, sin embargo, esas ropas eran tan 2amiliares para +l como los pantalones azules para :ill o los tra!es de buen corte para T"orn $ )labia rogado tanto para ,ue se le permitiese presentarse (una vez m&s(, como sola "acerlo cuando (pap&( lo alzaba sobre el lomo del vie!o (7eneral(, para ,ue cientos de espectadores lo admiraran, ,ue la se#orita Celia "aba dado, al 2in, su consentimiento aun,ue mu a pesar su o$ G&pidamente le arregl un dis2raz con un brillante tarlat&n, las vie!as zapatillas de baile de la !oven le calzaron mu bien :en, seguro de su dominio sobre Lita, prometi no romperse los "uesos$ Marios das pas pensando ,ue podra, 2inalmente, demostrar a los muc"ac"os ,ue no "aba mentido cuando relat sus proezas, "abilidades pasadas glorias$ Antes de ,ue los ni#os volvieran de su asombro Lita comenz a dar se#ales de ,ue le molestaban las candile!as$ 1ntonces :en alz las riendas ,ue caan sobre el lomo del animal, pro2iri el antiguo grit de ()op4la-$4$( de! ,ue Lita marc"ara como lo "aca cuando la sacaba de la coc"era para dar un galope$ 4A+nse vuelta lentamente podr&n verla bien$ Pero no se muevan "asta ,ue ella vuelva 4orden T"orn al notar signos de nerviosidad en el e0citado auditorio$ Obedientes, los veinte ni#os giraron al mismo tiempo la cabeza como movidos por un resorte vieron la 2ant&stica 2igura iluminada por la luna ,ue se mova de un lado a otro acerc&ndose a veces "asta permitirles distinguir el rostro sonriente ba!o la corona de oro, ale!&ndose tanto, otras, ,ue seme!aban una luci+rnaga entre el verde sombro
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de los &rboles$ Lita dis2rutaba como de costumbre con ese galope, caracoleaba como si ansiara compensar su 2alta de "abilidad con rapidez obediencia$ %o "a palabras ,ue puedan relatar cu&nto cmo goz :en con a,uel paseo, adem&s pudo comprobarse el gran bien ,ue le "aban "ec"o tres meses de vida reposada laboriosa$ Por,ue mientras "aca alegres piruetas ba!o las ramas cargadas de manzanas ro!as amarillas, a maduras, se dio cuenta ,ue esa carrera al aire libre ante un auditorio 2ormado e0clusivamente por sus pe,ue#os camaradas gozaba m&s ,ue cuando se e0"ibiera ba!o a,uella gran carpa llena de animales, "ombres de todas clases mu!eres pintadas$ Aespu+s ,ue la primera$ impresin "ubo pasado, se sinti contento enteramente 2eliz de volver a sus vestidos sencillos, a la escuela provec"osa a la gente bondadosa ,ue cuidaba de el para "acerlo un buen muc"ac"o sin interesarle ,ue "ubiese sido el m&s gracioso Cupido ,ue se viera montado sobre un caballo$ 4A"ora pueden "acer todo el bullicio ,ue deseen, Lita a "a dado un buen galope a"ora se ,uedar& ,uieta como una ove!a$ Aet+nla$ :en, regresa$ Ei "ermana dice ,ue puedes en2riarte 4 grit T"orn mientras el !inete se acercaba a medio galope despu+s de "aber saltado dos veces el portn de entrada$ %o bien :en se detuvo, los ni#os ni#as lo rodearon "aciendo elogios en alta voz mientras contemplaban a la "ermosa egua al persona!e mitolgico ,ue descansaba cmodamente sobre su lomo$ Pareca mu pe,ue#o, como el verdadero dios del amor$ <aba perdido una zapatilla tena las piernas salpicadas de roco6 la corona se le "aba deslizado "asta el cuello las alas de papel colgaban del manzano donde las "aba de!ado al pasar ba!o a,u+l en 2ant&stica carrera$ Fa no importaba ,ue le reconocieran, pero por ,ui+n sabe ,u+ e0tra#a razn, no ,uiso ,ue continuaran observ&ndolo en lugar de ,uedarse a or las palabras de admiracin, "u desapareci con Lita tras el cortinado, en tanto ,ue el p/blico se diriga a la enorme cocina donde "aran el /ltimo !uego del da'$ la gallina ciega$ 4F bien, :en, 8est&s satis2ec"o9 4pregunt la se#orita Celia deteni+ndose a su lado para a udarle a desembarazarse de su t/nica transparente$ 4., se#orita, )muc"as gracias-$ $$ 3ue una gran emocin$ 4Pero est&s mu serio$ 8te sientes cansado o no ,uieres ,uitarte esas ropas volver a ser el simple :en de siempre9 4in,uiri la !oven mir&ndolo a la cara mientras le alzaba la cabeza para sacarle la corona$ 4)O", s-$$$ )*uiero ,uitarme estas ropas- Ae otro modo no me considerara respetable 4 dio un 2uerte puntapi+ a la corona ,ue antes "iciera con tanto cuidado4 Luego agreg con una e0presiva mirada' Aeseo ser (el simple :en( por,ue +se es el ,ue usted ,uiere$ 4As es, me alegra muc"o ortelo decir, pues tema ,ue a#oraras la vida de antes$ 1ntonces, todo cuanto "emos "ec"o para a udarte "abra sido in/til$ 81s verdad ,ue no deseas, volver a lo de antes9 La se#orita Celia sostuvo el mentn para observar la carita morena ,ue le devolva con "onestidad la mirada$ 4%o, no deseo volver$$$, a no ser ,ue +l 2uese all me necesitara a su lado$ Tembl el pe,ue#o mentn pero los o!os negros miraban 2i!os la voz sonaba sincera$ 1lla comprendi ,ue deca la verdad$ Acarici suavemente con su mano blanca la ensorti!ada cabeza respondi con esa tierna voz ,ue el ni#o tanto amaba, pues nunca le "aban "ablado as' 4Tu pap& no volver& all& , como s+ ,ue te ,uiere, esto segura de ,ue se alegrar& de verte en este "ogar$ A"ora vete a vestir, pero antes dime si "a sido +ste un cumplea#os 2eliz$
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4)A", se#orita-$$$ )%unca imagin+ ,ue pudiese ser tan "ermoso +ste es el momento m&s dic"oso de todos- $$$ %o s+ cmo agradec+rselo, pero probar+ a "acerlo$ 4 F no contento con sus palabras, :en ec" los brazos al cuello de la !oven$ Luego, avergonzado de su gesto, se arrodill se puso a desatar la /nica zapatilla ,ue le ,uedaba$ Pero a la se#orita Celia le agrad su gesto m&s ,ue cual,uier palabra ,ue "ubiese podido decirle se ale! caminando ba!o la luz de la luna diciendo para s' (.i puedo "acer volver una ove!a descarriada al redil demostrare ,ue puedo ser una buena esposa para un pastor$(

CAPJTULO ??
Euc"os das pasaron antes de ,ue los ni#os se cansaran de "ablar de la 2iesta de cumplea#os de :en, pues 2ue +sta un suceso maravilloso en el mundo de la gente menuda$ Pero luego otros intereses ocuparon sus cabezas comenzaron a trazar planes para los !uegos ,ue "aran durante la recoleccin de las mieses, 2aena ,ue, invariablemente, segua a las primeras "eladas$ Eientras aguardaban a ,ue BacS abriese las barreras ,ue les impedan llegar a los casta#os trataron de matizar la monotona de los das escolares con un !uego ,ue llamaban (la pelea de los le#os($ A las ni#as les gustaba !ugar en la coc"era semivaca los muc"ac"os, por el simple placer de molestarlas, declaraban ,ue eso no les agradaba blo,ueaban el portn de acceso no bien las ni#as terminaban de despe!arlo$ Advirtiendo ,ue la ri#a era un prete0to para divertirse ,ue el e!ercicio les sentaba me!or ,ue estar tendidas tomando sol, o le endo dentro del aula, la maestra se abstena de intervenir la barrera caa 5se levantaba continuamente$ %o "ubiese sido posible decir cu&l de los dos bandos traba!aba con m&s a"nco, a ,ue los muc"ac"os se reunan 2rente a la escuela a levantar la barricada antes de ,ue comenzaran las clases las ni#as se ,uedaban luego de 2inalizadas las tareas del da para ec"ar aba!o "asta el /ltimo obst&culo puesto durante el recreo de la tarde$ F los muc"ac"os podan or los gritos risas de las ni#as, el ruido de los le#os al caer cmo se vena aba!o la barrera tan levantada$ Aespu+s, cuando las ni#as entraban sonrosadas, sin aliento pero triun2antes, los varones salan corriendo a reconstruir la barrera traba!aban a2anosamente "asta de!arla 2irme 2uerte$ Ae este modo se divertan, los /nicos ,ue salan un poco mal parados de a,uellos !uegos eran los dedos, ,ue a veces se llenaban de astillas, los zapatos los pobres le#os zarandeados$ Pero algo m&s result de a,uel !uego' 2ue "ec"a la paz entre dos de los participantes$ Aespu+s de ,ue se realizara la gran 2iesta, .am volvi a su antiguo placer de atormentar a :en llam&ndole con sobrenombres o2ensivos , como no le costaba nada inventar motes ridculos, los pensaba para dirigrselos en los momentos durante los cuales m&s poda molestarlo$ :en soportaba como me!or poda al 2astidioso muc"ac"o, pero al 2in como les sucede siempre a los ,ue saben tener paciencia, la 2ortuna se puso de su parte pudo poner 2reno a su atormentador$ Tan pronto como las ni#as demolan la pila de le#os, 2este!aban el triun2o usando sus peines como 2lautas sus !arros como tambores los muc"ac"os, a su turno, silbaban tamborileaban con palos en la pared del cobertizo$ :ill tra!o su tambor a .am se le ocurri revolver la casa "asta encontrar un tambor vie!o de su "ermana para
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Bajo las lilas

Louisa M. Alcott

unirse a la banda$ Pero no tena los palillos pens "acerlos con unos !untos$ (Ee servir&n a las mil maravillas, si puedo conseguirlos(, se di!o saliendo del camino ,ue conduca a su casa para ir a buscarlos$ Por all "aba un pantano mu traicionero se contaba una tr&gica "istoria de una vaca ,ue ca en +l se "undi, 2ue "undi+ndose en el barro "asta ,ue slo sus cuernos se vieron$ .am "aba visto saltar &gilmente a :en de un montculo a otro cuando iba a !untar velloritas ,ue all crecan en pro2usin para :ett $ .am dio dos o tres saltos pero ,ue no lo llevaron, precisamente, en direccin a los !uncos como +l esperaba, sino dentro de un c"arco de agua 2angosa donde comenz a "undirse con ra4 pidez alarmante$ Eu asustado procur salir pero apenas si pudo acercarse a un grupo de altas "ierbas prenderse de ellas para tratar de libertar sus piernas$ Lo consigui por 2in, pero no pudo llegar "asta el montculo de tierra 2irme salir de a,uel mar de barro$ 10"al, entonces, un grit angustiado se puso a pensar en las sangui!uelas las culebras ,ue andaran por deba!o del agua esperando poder prenderse de sus pobres piernas$ 1l recuerdo de la vaca desaparecida cruz por su mente entonces volvi a lanzar otro grit ,ue se pareca esta vez a un mugido$ Eu pocos pasaban por esos lugares el sol comenzaba a a ocultarse$ La terrible perspectiva de tener ,ue pasar una noc"e en el pantano le dio bro para "acer un nuevo es2uerzo tratar de re2ugiarse en el islote de !uncos ,ue estaba m&s cercano ,ue la orilla$ Pero 2racas se vio 2orzado a ,uedarse prendido de una prominencia ,ue bien podan ser los cuernos de (la pobre vaca( cubiertos de musgo$ Por /ltimo se ,ued ,uieto comenz a pedir au0ilio a gritos en todos los tonos ,ue puede modular la voz "umana$ 7ritos, aullidos gru#idos como a,uellos !am&s se "aban odo por esos solitarios pantanos asustaron a la grave rana ,ue resida all en un tran,uilo re2ugio$ .am no esperaba m&s respuesta ,ue el graznido del cuervo ,ue sentado sobre una cerca lo observaba con inter+s cuando un alegre ()"ola-, 8,ui+n est& all9( lleg desde el camino se sinti tan contento ,ue dos gruesas l&grimas rodaron por sus rollizas me!illas$ 4)Ac+rcate- ).o o ,ue esto en el pantano- )Aame una mano a /dame a salir-$$$ 4grit .ana esperando ansiosamente ,ue apareciera su salvador por,ue "asta ese momento slo "aba podido divisar un sombrero ,ue surga se esconda entre los avellanos ,ue crecan a los lados del camino$ Los pasos se acercaron entre los &rboles entonces, por sobre el cerco, apareci una 2igura mu conocida ,ue "izo dar ganas de sumergirse en el barro al pobre .am para desaparecer de su vista$ Por,ue de todos los muc"ac"os conocidos, el /ltimo ,ue "ubiera deseado ,ue lo viese en esas lastimosas condiciones era a,u+l, :en$ 481res t/, .am9 1st&s en el lugar ,ue te corresponde 4 los o!os de :en comenzaron a brillar con travieso 2ulgor, pues el espect&culo ,ue o2reca .am "ubiese divertido a la persona m&s 2ormal$ Prendido de a,uella saliente, las piernas encogidas en el barro, el rostro desma ado, salpicado de lodo la mitad del cuerpo ,ue tena 2uera, negra, como si la "ubiese sumergido en un tintero, o2reca un aspecto tan dolorosamente cmico ,ue :en se puso a bailar a rer a su alrededor como un alegre 2uego 2atuo ,ue conduce a un via!ero por caminos e0traviados luego le "ace bromas$ 4):asta a o te arrancar+ la cabeza-$$$ 4rugi .am 2urioso$ 4.al "azlo$ A,u te espero 4respondi :en 2ingiendo aprontarse para pelear mientras el otro "aca es2uerzo para no caerse de su perc"a$ 4%o te ras$ .+ bueno s&came de alg/n modo o me morir+ a,u, en medio de esta 2ra "umedad 4llori,ue .ana cambiando de tono d&ndose cuenta de ,ue era :en
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,uien dominaba la situacin$ Tambi+n :en lo comprendi as, , aun,ue era un muc"ac"o de buen corazn, no pudo resistir el deseo de aprovec"arse de esa venta!a, por lo menos durante unos instantes$ 4%o ,uisiera rerme, pero no lo puedo remediar$ Te pareces tanto a una enorme rana gorda manc"ada ,ue no se puede contener la risa$ Te sacar+ en seguida, pero antes tengo ,ue "ablar contigo 4di!o :en mu serio acerc&ndose a .am sent&ndose cerca de +l$ 4Ap/rate entonces$ 1sto duro de 2ro no me divierte "allarme prendido de este tronco 4gru# .am mu incmodo$ 4Ee lo imagino, pero (eso es bueno para ti(, como dices t/ cuando me golpeas en la cabeza$ 1scuc"a' te "e encontrado en un aprieto no te a udar+ "asta ,ue me prometas ,ue, en lo sucesivo, me de!ar&s tran,uilo$ Mamos, )prom+telo-$$$ 4 el rostro de :en se torn grave al recordar las maldades de su enemigo a ,uien miraba con o!o severo$ 4Te lo prometer+ si t/ no cuentas a nadie lo sucedido 4respondi .am mir&ndose observando a su alrededor con gran disgusto$ 41so lo veremos$$$ 41ntonces no te prometo nada$ %o ,uiero ,ue toda la escuela se burle de m 4rezong .am ,ue tema al ridculo muc"o m&s ,ue :en$ 4Eu bien$ :uenas noc"es, entonces 4 :en se ale! con las manos en los bolsillos tran,uilo como si .am ,uedara en el pantano como en su re2ugio predilecto$ 4)Aetente-$$$ )%o te apresures tanto a irte-$$$ 4grit .am comprendiendo ,ue si +l se iba se ale!aba la /nica probabilidad ,ue tena de ,ue lo rescataran esa misma noc"e$ 4Per2ectamente 4 :en regres dispuesto a proseguir las negociaciones$ 4 4Prometo no molestarte, pero t/ no "ables muc"o de esto, 8de acuerdo9 4propuso .am, impaciente por resolver su dilema lo antes posible$ 4A"ora ,ue pienso, creo ,ue "a algo m&s$ Ee conviene "acer un buen trato 4di!o :en con e0presin astuta4$ Aebes prometerme ,ue tambi+n "ar&s callar a Eose$ 1l te obedece si le dices ,ue de!e de molestarme lo "ar&$ .i o tuviese su2iciente 2uerza en los pu#os les "ara tener la lengua ,uieta a los dos, pero carezco de ella, de modo ,ue me valgo de este recurso$ 4., s, o "ablar+ a Eose$ A"ora trae un palo a /dame a salir de a,u$ Tengo las piernas entumecidas$$$ 4se lament .am pensando ,ue "aba pagado bien cara la a uda6 aun,ue sin de!ar de admirar la inteligencia de :en ,ue tan buen partido "aba sabido sacar de su accidente$ :en acerc un palo, pero en el preciso instante en ,ue iba a colocarlo entre la tierra 2irme el montculo se detuvo diciendo con un pcaro 2ulgor en la mirada' 4Aun "a ,ue resolver una cosita m&s antes de ponerte a salvo$ Prom+teme ,ue tampoco molestar&s a las ni#as$, en especial a :ab a :ett $ T/ les tiras de las trenzas a ellas les desagrada eso$ 4Tampoco lo "ar+ m&s$ %o tocara a :ab ni ,ue me o2recieran un dlar' rasgu#a muerde como un gato rabioso 42u8 la amarga respuesta de .am$ 4Ee!or as$ 1lla sabe cuidarse$ Pero :ett no, si t/ llegas a tocarle la punta de un cabello, digo a todos ,ue te encontr+ en el pantano llorando como un ni#o$ :ueno, vamos6 a"ora$$$ !/ralo 4 :en dio un 2uerte golpe con el palo mo!ando la cara de .am venciendo su /ltima resistencia$ 4)Lo !uro-$$$ )Lo 4B/ramelo por tu vida 4orden :en ,ue ,uera "acer el !urament m&s solemne$ 4)Por mi vida te lo !ura-$$$ 4prometi .am$ F al !urar se privaba de una de sus
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diversiones 2avoritas' tirarle de las trenzas a :ett preguntarle si estaba en casa$ 4.ubir+ para su!etar el madero 4di!o :en salt al promontorio para poner varios maderos m&s ,ue le permitieron llegar al tronco donde se sostena el otro muc"ac"o$ 4%unca pens+ ,ue podra "aber "ec"o eso 4 con2es .am observando la "abilidad de :en$ 4Crea ,ue "abas escrito tantas veces (mira bien antes de saltar( ,ue la 2rase "aba terminado por entrar en tu cabeza dura 4coment :en burlonamente4$ Pon un pie a,u$ Tmate de mi mano$ .am obedeci :en se sent sobre las maderas para ,ue no se moviesen en tanto ,ue el embarrado Gobinson Crusoe atravesaba lentamente el puente, paso a paso, "asta llegar a salvo sentir la tierra 2irme ba!o sus pies$ 1ntonces se volvi a decir burln desagradecido' 4F a"ora, 8,u+ va a ser de ti, rana vie!a9 4Las tortugas embarradas no saben salir si no las a udan, pero las ranas saltan no se asustan por un poco de agua 4 contest :en , &gilmente, corri "acia otro lado$ .am se meti en el arro uelo ,ue corra cerca del sendero para ,uitarse el barro ,ue le cubra las piernas antes de presentarse delante de su madre sala del agua se "allaba estru!ando los vestidos cuando reapareci :en nuevamente tran,uilizado mu contento con el pacto ,ue "aba celebrado a su 2avor al de sus amigos$ 4L&vate me!or la cara$ La tienes llena de manc"as$ A,u tienes mi pa#uelo si el tu o est& mo!ado 4di!o o2reci+ndole uno bastante sucio ,ue a "aba prestado servicio de toalla$ 4%o lo ,uiero 4contest .am &speramente mientras sacaba el agua de sus zapatos embarrados$ 4A m me ense#aron a decir (gracias( cuando alguien me sacaba de un apuro, pero t/ nunca "as sido mu bien educado aun,ue "a as vivido siempre en una casa ba!o tec"o 4le di!o sarc&sticamente :en, repitiendo la 2rase ,ue tanto le "aba dirigido el otro en son de burla$ Aespu+s se ale! mu disgustado con la ingratitud de los "ombres$ .am olvid los buenos modales, pero record sus 4promesas las observ tan 2ielmente ,ue la escuela entera estaba asombrada$ %adie poda adivinar cmo "aba obtenido :en ese poder secreto ,ue e!erca sobre .am ,ue se daban cuenta e0ista por,ue en cuanto +ste intentaba comenzar con alguna de sus antiguas burlas :en levantaba un dedo lo sacuda amenazadoramente o bien gritaba (!uncos(, .am obedeca sumiso aun,ue de mala gana con gran asombro de sus compa#eros$ Cuando se le preguntaba ,u+ signi2icaba eso, .am se tornaba irascible$ :en, en cambio, se diverta en grande asegurando a los otros muc"ac"os ,ue a,uello era el santo se#a de una sociedad secreta a la cual perteneca +l .am les prometa darles todos los detalles si .am se lo permita, lo cual, por supuesto, nunca ocurra$ 1ste misterio los es2uerzos realizados para descubrirlo marcaron un par+ntesis en la guerra de los le#os antes de ,ue se les ocurriese un nuevo !uego algo sucedi los ni#os tuvieron material para comentar durante largo tiempo$ Una semana despu+s de ,ue tuviera lugar el pacto secreto, :en lleg corriendo con una carta para la se#orita Celia$ La encontr gozando del calor ,ue producan al ,uemarse las ni#as ,ue :ab :ett "aban recogido para ella & las dos ni#as sen4 tadas en sillas "amacas entretenidas en arro!ar, por turno, m&s pi#as para avivar el 2uego$ La se#orita Celia se volvi r&pidamente para tomar la carta tanto tiempo esperada, despu+s de observar la letra el sello con alegre sorpresa la apret contra su pec"o sali corriendo de la sala despu+s de "aber dic"o' 4)<a vuelto-$$$ )<a vuelto-$$$ )A"ora puedes contarlo, T"orn -$
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48Contarnos ,u+9 4pregunt :ab parando el odo$ 4Poca cosa' ,ue 7eorge "a vuelto ,ue tendremos ,ue partir para casarnos de inmediato 4e0plic T"orn restreg&ndose las manos , al parecer, mu satis2ec"o con la perspectiva$ 48.e van a casar los dos9 4pregunt :ett con tal seriedad ,ue los muc"ac"os estallaron en carca!adas$ Cuando se calmaron T"orn continu' 4%o, pe,ue#a$ Ei "ermana es ,uien se casa o debo acompa#arla para cuidar ,ue todo se "aga en orden traerles una porcin de pastel de bodas$ :en las cuidar& mientras o est+ ausente$ 48Cu&ndo partir&n9 4pregunt :ab relami+ndose a por su trozo de pastel$ 4Ea#ana, me imagino$ Celia "a preparado las vali!as todo est& listo desde "ace una semana$ <abamos concertado reunirnos con 7eorge en %ueva ForS se casar&n tan pronto +l pueda desempa,uetar sus ropas$ .omos "ombres de palabra ambos cumplimos$ 4Pero, 8cu&ndo volver&n9 4pregunt :en con evidente ansiedad$ 4%o s+$ Ei "ermana ,uiere regresar pronto, pero seguramente pasaremos la luna de miel en otro sitio' en las cataratas del %i&gara o en las Eonta#as Gocosas 4agreg T"orn nombrando los dos lugares ,ue m&s ansiaba conocer$ 48Te gusta +l9 4pregunt :en pensando al mismo tiempo si el nuevo amo le satis2ara el !oven pala2renero$ 4)Fa lo creo-$$$ 7eorge es mu alegre, aun,ue tal vez a"ora ,ue "a llegado a ministro protestante se "a a vuelto m&s serio 2ormal$ 8%o sera una pena ,ue "ubiese ocurrido as9 4 T"orn se alarm ante la idea de perder a a,uel amigo con ,uien congeniaba tanto$ 4<abl&bamos de +l$ La se#orita Celia di!o ,ue podas "acerlo 4observ :ab cu a e0periencia acerca de (alegres ministros protestantes( era mu escasa$ 4)O"-, no "a muc"o ,ue contar$ %os encontramos en .uiza escalando el monte .an :ernardo durante una tormenta$$$ 481s en ese monte donde viven esos perros tan buenos9 4lo interrumpi :ett a ,uien le "ubiera gustado ,ue esos animales participasen en la "istoria$ 4.$ Tuvimos ,ue pasar la noc"e en un re2ugio +l nos o2reci su "abitacin$ Como "aba muc"a gente o ,uise ir a otra parte, pero +l no me lo permiti$ Celia agradeci su actitud se mostr mu amable con +l$ Aespu+s seguimos encontr&ndonos m&s tarde me enter+ ,ue se "aban comprometido$ 1so no me preocup, pero lo malo 2ue ,ue +l tena ,ue regresar a concluir sus estudios$ 1so sucedi "ace un a#o$ Aurante el invierno vivimos en %ueva ForS en casa de nuestro to, como o me en2ermara, resolvimos venir para a,u aguardar "asta ,ue llegase 7eorge$ 1so es todo$ 48Continuar&n viviendo a,u9 4pregunt :ab cuando T"orn se detuvo para tomar aliento$ 41sos son los deseos de Celia$ Fo ir+ al colegio 7eorge a udar& al vie!o ministro de a,u "asta ,ue compruebe si le gusta el lugar$ .i 7eorge sigue siendo tan alegre como antes pasaremos gratos momentos !untos$ Fa lo ver&n ustedes$ 4*uisiera saber si o le resultar+ simp&tico 4observ :en, ,uien no se senta con 2uerzas para reemprender su vida de vagabundo$ 4.in duda alguna, de modo ,ue no tienes por ,u+ a2ligirte, ,uerido 4respondi T"orn d&ndole una 2uerte palmada en el "ombro, lo cual vala m&s ,ue cual,uier promesa$ 4Ee gustara ver una boda$ Podramos "acer una con las mu#ecas$ Tengo un trozo de tul de mos,uitero el vestido de :elinda est& bien blanco$ 8Crees ,ue la se#orita Celia nos invitar& a su boda9 4di!o :ett dirigi+ndose a :ab mientras los muc"ac"os discutan animadamente algo re2erente a los perros de .an :ernardo$ 4*uisiera poder
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"acerlo, ,ueridas 4respondi una voz detr&s de ellas$ All estaba la se#orita Celia con una e0presin tan radiante ,ue las ni#as se preguntaron interiormente ,u+ podra decir a,uella carta para ponerla as$ 4%o estar+ ausente muc"o tiempo cuando vuelva continuar+ siendo la misma$ Mivir+ entre ustedes durante varios a#os por,ue adoro esta casona ,uiero ,ue sea mi "ogar 4 agreg acariciando las rubias cabezas ,ue le eran tan ,ueridas$ 4)A"-$$$ )*u+ bien-$$$ 4e0clam :ab mientras :ett murmuraba estrec"ando entre sus brazos a la !oven' 4Fo no podra soportar ,ue otra persona ,ue no 2uera usted viniera a vivir a,u$ 4Ee alegra orte decir eso$ Fo tengo resuelto "acer muc"as buenas obras en este lugar$ <e procurado comenzar este verano cuando regrese traba!ar+ con 2ervor para ser as la digna esposa de un ministro, religioso$ T/ me a udar&s$ 4)La a udaremos-$$$ 4prometieron las dos ni#as dispuestas a "acer de todo, e0cepto predicar desde el p/lpito$ 1ntonces la se#orita Celia se volvi "acia :en dici+ndole con tono respetuoso ,ue "aca ,ue el muc"ac"o se sintiera como de la 2amilia' 4%osotros saldremos ma#ana$ Ae!o todo esto a tu cuidado$ Procede como si estuvi+ramos a,u o te prometo ,ue nada cambiar& a nuestro regreso$ 1l rostro de :en resplandeci, pero lo /nico ,ue pudo "acer para demostrar su satis2accin alivio 2ue ec"ar m&s le#a al 2uego avivar la "oguera "asta el e0tremo de ,ue casi ,uema a sus compa#eros$ A la ma#ana siguiente el "ermano la "ermana partieron los ni#os corrieron a la escuela ansiosos de comunicar la noticia de ,ue (la se#orita Celia T"orn iban a casarse ,ue luego regresaran para ,uedarse a vivir all por el resto de sus das($

CAPJTULO ?H
Aurante las siguientes semanas, :ab :ett se entretuvieron !ugando por las tardes en la avenida de &rboles$ Pero en cuanto las sombras comenzaban a invadirlo todo, las ni#as abandonaban sus !uegos se sentaban en el prtico a esperar a :en ,uien, en compa#a de los otros ni#os, se dedicaba a recolectar nueces$ Cuando !ugaban en la casa, :ab siempre "aca de padre parta de caza o de pesca en las ,ue tena gran +0ito, pues regresaba con toda clase de bic"os, desde ele2antes cocodrilos "asta pica2lores mo!arritas$ :ett era la madre la m&s "abilidosa de las esposas6 pues preparaba imaginarios deliciosos man!ares mezclando arena en ollas sartenes vie!os ,ue pona en un "orno de su propia construccin$ Ambas "aban traba!ado muc"o cierto da estaban contentas cuando se retiraron a su lugar 2avorito de descanso donde :ab practicaba e,uilibrio sobre la balaustrada :ett gozaba "amac&ndose mirando cmo se repona su "ermana de los golpes$ 1n a,uella ocasin, luego de ,ue ambas "ubieran dis2rutado de sus respectivos placeres de!aron sus !uegos para conversar un poco sent&ndose una al lado de la otra como un par de pollitos ,ue ,uieren descansar$ 48*u+ te parece9 8Traer& :en su canasto lleno9 %os divertiremos comiendo nueces casta#as mientras anoc"ece 4mani2est :ab cruzando las manos ba!o su delantal por,ue era octubre el aire se pona mu 2resco$ 4Eam& di!o ,ue podemos calentar las casta#as en nuestras ollitas :en nos prometi la mitad de su cosec"a 4di!o :ett pensando a/n en sus tareas culinarias$ 47uardar+ algunas para T"orn $

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4F o muc"as para la se#orita Celia$ 48%o te parece ,ue a "a pasado muc"o tiempo desde su partida9 4*uisiera saber ,u+ nos traer&n$ Antes ,ue :ab tuviese oportunidad de "acer con!eturas al respecto ruido de pasos un silbido 2amiliar las "izo mirar ansiosamente en direccin al camino prepararse para gritar a voz en cuello' (8Cu&ntas tra!iste9( Pero ambas permanecieron sin pro4 nunciar ni una sola palabra por,ue la 2igura ,ue se detuvo 2rente a ellas no era le da :en sino la de un desconocido, la de un "ombre ,ue de! de silbar se acerc lentamente ,uit&ndose el polvo de los zapatos en el pato cepill&ndose las mangas de su gastada c"a,ueta de pana como si ,uisiese conseguir un aspecto m&s presentable$ 41s un vagabundo$ )<u amos-$$$ 4susurr :ett luego de dirigir una r&pida o!eada al desconocido$ 4Fo no tengo miedo 4 asegur :ab resolviendo adoptar una actitud valiente, pero un repentino estornudo ec" por tierra su compostura tuvo ,ue tomarse con 2uerza del portn$ 1l "ombre levant la vista, mostr su rostro curtido clav en ellas la mirada de sus o!os renegridos con tal 2i!eza ,ue :ett se ec" a temblar :ab pens ,ue "ubiese sido me!or ponerse a salvo detr&s del portn$ 48Cmo est&n ustedes9 4pregunt el "ombre con bondadosa sonrisa procurando tran,uilizar a las ni#as ,ue lo miraban asombradas asustadas$ 4Eu bien, gracias, se#or 4respondi :ab cort+smente devolviendo el saludo$ 48<a gente en la casa9 4pregunt el "ombre mirando "acia la vivienda por encima de las cabezas de las ni#as$ 4.olamente est& mam&$ Los dem&s "an ido a casarse$ 41so suena mu bien produce alegra$ 1n otros lugares la gente slo "abla de entierros 4v el "ombre ri al mismo tiempo ,ue observaba la gran casona sobre la colina$ 48Conoce usted al alcalde9 4in,uiri :ab mu sorprendida a tran,uilizada$ 4Tengo el propsito de ir a verlo$ A"ora esto dando unas vueltas para entretenerme "asta ,ue +l regrese 4di!o el desconocido e0"alando un impaciente suspiro$ 4:ett cre ,ue usted era un vagabundo, pero o no le tuve miedo$ Ee gustan los vagabundos desde ,ue conoc a :en 4 e0plic :ab$ 48*ui+n es :en9 F el "ombre se apro0im tanto a ella ,ue :ett casi se cae al ,uerer retroceder4$ %o te asustes, pe,ue#a$ A mi me gustan los ni#os, de modo ave tran,uilcense v cu+ntenme lo ,ue sepan acerca de :en 4pidi el "ombre con tono persuasivo e inclinando tanto su rostro el de las dos "ermanas, ,ue +stas pudieron apreciar bien a,uellos rasgos ,ue no les resultaban desconocidos$ :en es el a udante de la se#orita Celia$ Lo encontramos dec2allecido dentro de la coc"era desde entonces est& con nosotros 4e0plic :ab$ 4Aime algo m&s acerca de +l$ A m tambi+n me gustan los vagabundos 4 pareci ,ue era verdad lo ,ue el "ombre deca 4lo con2irmaba su e0presin mientras escuc"aba el relato de :ab matizado con sus comentarios in2antiles ,ue lo "acan m&s interesante$ 4Ustedes "an sido mu buenas con el cobre muc"ac"o 42ue todo cuanto di!o el "ombre cuando la ni#a termin su relato, a veces un poco con2uso, pues mezclaba en +l la descripcin de la vie!a coc"era de la se#orita Celia, sus cacerolas ollas, las casta#as v el circo$ 4%aturalmente, por,ue tambi+n +l es mu bueno nosotros lo ,ueremos muc"o 4mani2est :ab sinceramente$ 4.obre todo o 4asegur :ett perdido el temor al ver ,ue le suavizaba la mirada
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de los o!os negros el rostro moreno ad,uira una e0presin de intensa alegra$ 4%o se admiren si les digo ,ue ustedes son al par de ni#as m&s encantadoras ,ue "e conocido en estos /ltimos tiempos 4 el "ombre e0tendi sus brazos como si ,uisiese abrazarlas$ Pero no lo "izo limit&ndose a sonrerles a dirigirles nuevas preguntas ,ue las ni#as, mu con2iadas v conversadoras contestaban sin vacilar con,uistadas por a,uel desconocido ,ue a no lo era para ellas, tan 2amiliar les resultaba su rostro$ :ab pregunt de pronto' 48%o lo conozco o a usted9 Ee parece "aberlo visto antes$$$ 41s la primera vez en la vida ,ue nos encontramos, pero tal vez "an conocido a alguien 5parecido a m$ Los o!os negros se clavaron en las caritas asombradas luego el "ombre continu' 4Ando en busca de un ni#o 2uerte &gil$ 8Creen ustedes ,ue :en me servir&9 %ecesito un ni#o como +l$ 481s usted empresario de circo9 4pregunt :ab r&pidamente$ 4%o, creo ,ue no$ Por lo menos, a"ora no traba!o en eso$$$ 4Ee alegro ,ue as sea$ %osotros no estamos de acuerdo con esa vida aun,ue o, particularmente, creo ,ue es maravillosa$ :ab empez a "ablar repitiendo las palabras de la se#orita Celia, pero termin con a,uella e0presin de admiracin ,ue contrastaba con su primera declaracin$ :ett agreg ansiosamente' 4%o de!aremos partir a :en ba!o ning/n prete0to$ 1l tampoco ,uerr& irse la se#orita Celia se eno!ar& si eso ocurriera$ Por eso, no le pida ,ue lo acompa#e$ 4.upongo ,ue +l resolver& lo cine desee$ 8%o tiene parientes9 4%o$ .u padre muri en Cali2ornia +l su2ri muc"o al enterarse$ %osotros tambi+n nos apenamos como +l le o2recimos cine compartiera nuestra mam& para ,ue no se sintiese tan solo 4e0plic :ett con su tierna vocecita con una mirada tan suplicante ,ue el "ombre se inclin para acariciarle la me!illa decir mu suavemente' 4)Aios te bendiga por eso, "i!a ma-$$$ Fo no lo llevar+ le!os ni "ar+ nada ,ue pueda ocasionarle alg/n su2rimiento a ,uienes "an sido tan buenos con +l$ 4All se acerca$ Oigo a .anc"o ,ue ladra a las vizcac"as 4e0clam :ab incorpor&ndose para ver me!or$ 1l "ombre se volvi r&pidamente :ett observ ,ue pareca mu agitado mientras clavaba la mirada "acia el poniente donde el sol, al desaparecer, levantaba una "oguera ro!a entre los arces$ F en ese lugar, iluminado apareci el desprevenido :en silbando (Gor O5Eoore( con toda energa caminando cargando tina pesada bolsa de casta#as sobre sus espaldas iluminado por los /ltimos resplandores del sol$ .anc"o 2ue el primero ,ue vio al desconocido, pues la luz encegueca a :en$ Aesde ,ue se perdiera odiaba a los vagabundos no bien distingui al "ombre comenz a gru#ir a mostrar los dientes ,ueriendo prevenirlo$ 4%o te "ar& da#o$$$ 4comenz a decir :ab para tran,uilizarlo, pero antes de ,ue pudiese agregar una palabra m&s el perro "aba dado un 2ormidable salto se "aba lanzado al cuello del desconocido como si 2uese a morderlo$ :ett grit :ab se aprestaba a socorrer al "ombre cuando vieron ,ue el animal le lama la cara con alegra ,ue a,u+l abrazaba la crespa cabeza deca' 4Ei bueno vie!o .anc"o$$$ Fa saba ,ue no olvidaras a tu amo$ 48*u+ sucede9 4pregunt :ab acerc&ndose r&pidamente con los pu#os apretados$ Pero no "ubo necesidad de darle e0plicaciones, por,ue cuando entr en la sombra vio al "ombre se ,ued mir&ndolo como si 2uese un 2antasma$ 4):enn -$$$ ).o pap&-$$$ 8%o me conoces9 4pregunt el "ombre con voz
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temblorosa mientras apartaba al perro tenda sus brazos al muc"ac"o$ Las nueces rodaron por el suelo gritando' ()O", pap&-$$$ )papito mo-$$$( :en se arro! a los brazos del desconocido de c"a,ueta de terciopelo rada mientras el pobre .anc"o daba vueltas en derredor ladrando locamente como si esa 2uese la /nica manera de demostrar su alegra$ 4:ab :ett no se detuvieron a mirar lo ,ue ocurri despu+s por,ue como dos asustados pollitos saltaron corrieron para comunicar la asombrosa noticia de ,ue$$$ el padre de :en "a vuelto .anc"o lo reconoci al instante$ La se#ora Eoss acababa de concluir sus tareas se dispona a descansar antes de poner la mesa, pero salt del silln "amaca cuando las ni#as le contaron la e0traordinaria "istoria e0clam no bien las ni#as terminaron$ 48Ande est& +l9 Tr&iganlo para a,u$ 1sa noticia me "a trastornado$ Antes de ,ue :ab tuviese tiempo de obedecer o su madre ocasin de tran,uilizarse lleg .anc"o se puso a dar vueltas en derredor como un trompo enlo,uecido, a par&ndose sobre la cabeza, caminando sobre las patas traseras, danzando ladrando al mismo tiempo, pues el buen animal "aba perdido en tal 2orma la cabeza ,ue "asta "abase olvidado de la p+rdida de su cola$ 4)Ei Aios-$$$ )Pero si son iguales-$$$ 1n cual,uier lugar ,ue lo "ubiese encontrado "abra adivinado ,ue era el pap& de :en 4e0clam la se#ora Eoss corriendo mu agitada en direccin a la puerta$ 1n verdad se parecan muc"o resultaba cmico ver las mismas piernas combas, el sombrero puesto igual, id+ntico brillo en los o!os, la misma sonrisa bondadosa el andar el&stico$ 1l vie!o :en llevaba la maleta en una mano mientras el !oven se colgaba de la otra, un poco con2uso por la emocin ,ue apenas poda dominar ,ue denunciaban las me!illas "/medas de l&grimas, pero demasiado 2eliz para disimular la alegra enorme ,ue e0perimentaba al tener de nuevo a su padre !unto a +l$ La se#ora Eoss, sin ,ue ella se diera cuenta de eso, estaba mu "ermosa cuando de pie, en la puerta de su casa, el rostro resplandeciente de !/bilo los brazos e0tendidos deca con voz amable ,ue era una cordial bienvenida' 4)Ee alegro muc"o de saberlo vivo sano, se#or :roDn-$$$ Pase pngase cmodo$ Creo ,ue esta noc"e no debe "aber ni#o m&s 2eliz ,ue :en$ 4F o s8 ,ue no "a "ombre m&s agradecido ,ue o por sus bondades con mi pobre abandonado muc"ac"o 4respondi el se#or :roDn de!ando a un lado la maleta desprendi+ndose del ni#o para poder dar un 2uerte apretn de manos a la gentil se#ora$ 4)Mamos-$$$ )Mamos-$$$ A no decir ni una palabra m&s sobre ese asunto$ A sentarse descansar ,ue o en seguida preparar+ un poco de t+$ :en estar& cansado "ambriento, pero se encuentra tan 2eliz ,ue ni si,uiera debe darse cuenta de ello 4 ri la se#ora Eoss ale!&ndose para ocultar las l&grimas ,ue brotaban de sus o!os deseando brindar un recibimiento cmodo probar su "ospitalidad$ Pensando as sac su me!or !uego de porcelana llen la mesa con golosinas en cantidad su2iciente para una docena de comensales dando gracias a su buena estrella de ,ue ese da lo "ubiese dedicado a "acer cosas al "orno ,ue todo le "ubiera salido tan rico$ :en su padre conversaron sentados !unto a la ventana "asta ,ue 2ueron llamados para sentarse a la mesa ] servirse todo lo ,ue gustaran, o2recimiento "ec"o con tanta bondad ,ue las golosinas les resultaron m&s ricas a/n a la "ambrienta pare!a$ :en "aca una pausa de rato en rato para tocar con los dedos sucios de manteca la &spera manga del saco como si ,uisiera convencerse de ,ue (papa( estaba realmente all el padre procuraba olvidar todas sus preocupaciones emociones aliment&ndose como si la comida 2uese algo desconocido en Cali2ornia$ La se#ora Eoss les sonrea a los dos por detr&s de la enorme tetera con su sonrisa c&ndida de luna llena mientras
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:ab :ett se interrumpan la una a la otra ansiosas de contar m&s cosas de :en re2erir cmo "aba perdido .anc"o su cola$ 4:ueno, a"ora de!en "ablar al se#or :roDn$ Todos deseamos saber (cmo volvi a la vida( 4pidi la se#ora Eoss en tanto ,ue todos se acomodaban cerca del 2uego de!aban tran,uilos los pocillos de t+$ %o 2ue una "istoria larga la ,ue relat, pero s mu interesante$ Cont toda su vida en lugares desiertos adonde 2ue en busca de potros salva!es, la patada ,ue recibiera ,ue casi lo mata6 los largos meses pasados inconscientes en un "ospital de Cali2ornia6 la lenta convalescencia, el via!e de regreso, el relato del se#or .mit"ers sobre la desaparicin del muc"ac"o luego la ansiosa b/s,ueda para ir a casa del alcalde Allen en procura de noticias del ni#o$ 4Les ped a los en2ermeros del "ospital tan pronto como me repuse ,ue te escribieran ellos prometieron "acerlo$ Pero se olvidaron6 por eso, tan pronto como me dieron de alta, 2ui en tu busca esperando "allarte donde te "aba de!ado$ Luego tem ,ue te "ubieras marc"ado tambi+n de a,u por,ue s+ ,ue te gusta via!ar tanto como a tu padre$ 41stuve a punto de "acerlo varias veces, pero la gente de a,u es tan buena conmigo ,ue no pude irme 4con2es :en, secretamente sorprendido de ,ue la perspectiva de tener ,ue irse con su padre le produca una e0tra#a angustia$ 1l ni#o se "aba arraigado en a,uel' suelo amigo a no era un vagabundo a ,uien arro!aba "acia cual,uier parte el viento ,ue soplaba sobre +l$ 4.+ cu&nto les debo a todos ellos$ %osotros procuraremos a"ora pagar esa deuda aun,ue necesitemos toda la vida para "acerlo o de!aremos de llamarnos (:(, (:( 4di!o el se#or :roDn dando un en2&tico golpe sobre su rodilla ,ue :en imit incons4 cientemente mientras agregaba lleno de calor' 4)As se "ar&-$$$ 4F luego agreg con m&s calma4' 8*u+ piensas "acer a"ora9 8Molver con .mit"ers al antiguo traba!o9 4)%i pienso en eso despu+s del trato ,ue te dieron, "i!o-$$$ <e terminado con .mit"ers esto seguro de ,ue ,ued sin ganas de verme por un buen tiempo 4respondi el se#or :roDn con un 2iero brillo en los o!os ,ue le record a :ab el ,ue viera en los o!os de :en cuando +ste la sacudi por la p+rdida de .anc"o$ 4<a otros circos adem&s del su o en el mundo, pero o tendr+ ,ue entrenarme muc"o antes de estar en condiciones de volver a ese traba!o 4di!o el muc"ac"o e0tendiendo observando sus nervudos brazos con una mezcla de satis2accin de pena$ 4<as estado viviendo en la abundancia "as engordado, tunante 4 el padre lo palme como "aca el se#or .mit"ers con el gordo VacS2ord cuando lo e0"iba como e!emplar de una 2amosa dieta4$ %o creas ,ue podra levantarte como antes6 sobre todo, por,ue o no "e recuperado las 2uerzas ambos estamos 2uera de entrenamiento$ Pero no me interesa$ <e resuelto de!ar ese traba!o asentarme en cual,uier sitio por una temporada$ 1n un lugar donde pueda ganarme el sustento 4prosigui el padre cruz&ndose de brazos mirando el 2uego pensativamente$ 4Ee pregunt si a usted no le gustara ,uedarse por estos lados$ 1l se#or ToDn tiene una gran caballeriza no le!os de a,u siempre "a dic"o, ,ue necesita un a udante 4coment la se#ora Eoss, ansiosamente, por,ue tema ,ue :en se ale!ara, a ,ue nadie podra impedir al padre ,ue se lo llevase$ 4Ee gusta esa idea$ 7racias, se#ora, procurar+ "ablar con ese "ombre probar suerte$ 8Te parece ,ue tu padre descendera muc"o si se convirtiera en un simple pen de caballos despu+s de "aber sido el primer !inete en el (7ran Coliseo Casa de 3ieras(, :en9 4pregunt el se#or :roDn subra ando a,uel pomposo ttulo con grandes
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risas$ 4%o, no me importara$ Aebe ser "ermoso ver el gran establo lleno de animales tener ,ue cuidar m&s de oc"enta caballos$ 1l se#or ToDn me llam para ,ue 2uese a a udarlo cuando mont+ la egua arisca a la ,ue todos teman$ 1stuve por aceptar, pero la se#orita Celia "aba comprado los libros pens+ ,ue se entristecera si no regresaba al colegio$ A"ora esto contento de no "aber aceptado, pues so uno de los me!ores alumnos F me gusta ir a la escuela$ 4<as "ec"o bien, "i!o$ 1sto contento contigo$ %o seas nunca ingrato con los ,ue te "an "ec"o bien si ,uieres prosperar$ Misitar+ la caballeriza el lunes F ver+ ,u+ se puede "acer$ Aebo marc"arme, pero volver+ ma#ana por la ma#ana si usted me permite ,ue lleve a pasear a :en$ Ee gustara pasar el domingo con +l para ,ue conversemos, 8no te parece, "i!ito9 4F el se#or :roDn, ,ue se "aba puesto de pie para partir, apo una mano sobre el "ombro de :en como si le costara separarse de +l por una noc"e$ La se#ora Eoss se dio cuenta de eso olvidando ,ue el "ombre era a/n un desconocido, de! "ablar a su corazn bondadoso, ,ue di!o' 41l camino "asta la posada es largo tenemos una piecita desocupada en el 2ondo$ %o me producir& ninguna molestia, si a usted no le incomoda pasar la noc"e en un lugar tan estrec"o, puede ,uedarse$ 1l se#or :roDn se mostr complacido, pero vacil antes de aceptar otro 2avor de a,uella gentil se#ora ,ue tanto "aba "ec"o por ellos$ Pero :en no le dio tiempo para responder, por,ue, corriendo "acia la puerta, la abri de par en par "aci+ndole se#as con la mano le di!o ansiosamente' 4)*u+date, pap&-$$$ ).er& mu "ermoso tenerte a,u-$$$ 1s un lindo cuarto$ Fo pas+ all la primera noc"e la cama me result mu cmoda despu+s de dormir ,uince das en el suelo$ 4Ee ,uedar+ como esto mu 2atigado, pido permiso para retirarme a 4contest el nuevo "u+sped$ Luego, como si el recuerdo de lo bien ,ue "aban tratado a su pobre muc"ac"ito sin "ogar se apoderase de su corazn, el se#or :roDn se detuvo en la puerta para decir precipitadamente poniendo ambas manos sobre las cabezas de :ab :ett en actitud de "acer una 2ormal promesa' 4%o olvidar+ sus amabilidades, se#ora, estas ni#as no tendr&n amigo me!or mientras viva :en :roDn$ Luego cerr la puerta con tal presteza ,ue no escuc" el ansioso ()1scuc"a-(b ,ue le dirigi el otro :en$ 4.upongo ,ue "abr& ,uerido decir ,ue nosotros tendremos una parte de :en como +ste tuvo una parte de nuestra mam& 4 coment :ett sencillamente$ 41so es, 8no crees ,ue es un se#or mu bueno, mam&9 4 e0clam :ab entusiasmada$ 4)Ma an a dormir, ni#as-$$$ 42ue la respuesta de la mam&$ Pero cuando las pe,ue#as se "ubieron ale!ado mientras lavaba las tazas de t+ la se#ora Eoss mir mes de una vez en direccin a cierta perc"a donde desde "aca cinco a#os no se colgaba ning/n sombrero de "ombre pens ,u+ aspecto natural ,u+ aire protector emanaba de a,uel sombrerete ,ue colgaba en esos momentos de la perc"a$ .i una boda no 2uese su2iciente para una "istoria in2antil podemos sugerir algo ,ue nuestros lectores nunca so#aron$ Antes de ,ue pasara un a#o del encuentro de los :roDn, :en "aba "allado una madre :ab :ett un padre el sombrero del se#or :roDn colgaba de la puerta de la cocina como si estuviese en su casa$ Pero, por a"ora ser& me!or ,ue no digamos nada m&s sobre esto$

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CAPITULO ?@
A la ma#ana siguiente los :roDn se levantaron tan temprano ,ue :ab :ett temieron ,ue "ubiesen "uido durante la noc"e$ Pero al ir a buscarlos los "allaron observando a Lita con o!os de entendidos, las manos en los bolsillos, mordiendo una pa!a con los dientes tan iguales el uno al otro como poda serlo un ele2ante grande uno c"ico$ 41s una egaita mu bonita$ <aca tiempo ,ue no vea otra igual 4deca :en padre, en el momento en ,ue las ni#as "acan su aparicin corriendo de la mano sacudiendo sus trencitas terminadas en mo#os azules$ 41sta es mi 2avorita, pero a,u+lla corre me!or, aun,ue es dura de boca 4coment :en d&ndose tales aires de e0perto !ocSe ,ue su padre se ec" a rer$ 4Mamos muc"ac"o$ Olvidemos esa !erga a ,ue "emos resuelto abandonar la antigua vida$ 1sta buena gente "a "ec"o un caballero de ti no ,uiero estropear la obra$ Ac+r,uense, ,ueridas$Fo les ense#ar+ cmo se dice buenos das en Cali2ornia 4agreg "aciendo se#as a las invitadas ,ue llegaban sonrosadas sonrientes$ 41l desa uno los espera, se#or 4comunic :ett contenta de "aberlos encontrado$ 4Cremos ,ue se "aba marc"ado 4e0plic :ab e0tendiendo las manos para apretar las ,ue se tendan "acia ella$ 41so "ubiese sido una mala !ugada$ Pero pienso escaparme con ustedes 4 antes de ,ue las ni#as se diesen cuenta de lo ,ue ocurra, el se#or :roDn las carg a ambas sobre sus "ombros en tanto ,ue :en, acord&ndose ,ue era domingo "izo un es2uerzo para dominarse no ir dando vueltas de carnero "asta la puerta donde los estaba aguardando la se#ora Eoss$ Aespu+s del desa uno :en desapareci para reaparecer al cabo de unos momentos vestido con su tra!e dominguero, tan pulcro tan bien puesto ,ue su padre lo observ con orgullo sorpresa mientras el ni#o se acercaba lleno de in2antil satis2accin al poder lucir esas "ermosas galas$ 4)1sto es lo ,ue se dice un !oven elegante$ 8Te "as arreglado as para salir a pasear con tu padre9 4pregunt el se#or :roDn acariciando la cabecita, "aban ,uedado solos en ese momento, pues la se#ora Eoss las ni#as "aban subido a arreglarse para5 ir a la iglesia$ 4Pens+ ,ue podramos ir a misa primero 4sugiri :en mir&ndolo tan contento ,ue "abra sido imposible re"usarle nada$ 4Fo esto mu mal vestido, "i!ito6 de otro modo te acompa#ara con muc"o gusto$ 4La se#orita Celia dice ,ue a Aios no le importa ,ue la ropa sea pobre a m me llev un da ,ue estaba m&s desarreglado ,ue t/ 4murmur :en "aciendo dar vueltas a su sombrero entre las manos$ 48T/ tienes muc"os deseos de ir9 4pregunt el padre sorprendido$ 4*uiero complacerla a ella, si t/ no te opones$ Podramos ir de paseo por la tarde$$$ 4Fo no "e vuelto a la iglesia desde ,ue muri tu madre creo ,ue me costar& traba!o volver, aun,ue comprendo ,ue debo intentarlo a"ora ,ue vo A vivir contigo 4 el se#or :roDn mir con seriedad alegr&ndose de estar vivo en a,uel "ermoso mundo oto#al despu+s de los peligros penas pasados$ 4La se#orita Celia dice ,ue la iglesia es el me!or lugar para llevar nuestros dolores$ Fo 2ui por primera vez cuando te cre muerto ,uiero volver a"ora ,ue te s+ vivo$ Como nadie los poda ver, :en dio rienda suelta a sus deseos estrec" a su padre con un 2uerte abrazo, ,ue le 2ue devuelto con la misma intensidad$

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4Ir+ a darle las gracias al .e#or por "aber "allado a mi "i!o me!or de lo ,ue lo de!+$ Aurante unos segundos, lo /nico ,ue se o 2i!+ el tic tac del relo! los gru#idos de .anc"o ,ue "aba sido atado en el cobertizo para ,ue no 2uera a "acer su aparicin en la iglesia a donde no "aba sido invitado$ Aespu+s, como se percibiera el sonido de unos pasos en la escalera, el se#or :roDn tom r&pidamente el sombrero diciendo' 4%o esto lo bastante presentable como para entrar con ellas en la iglesia$ 10plcaselo$ Fo me sentar+ en uno de los /ltimos asientos, despu+s ,ue todos "a an entrado$ .+ el5 camino$ 4F antes de ,ue :en pudiese contestarle "aba desaparecido$ %o lo vieron cuando se dirigieron a la iglesia, pero +l s pudo distinguir la pe,ue#a comitiva nuevamente se regoci! al contemplar a su "i!o tan cambiado me!orado$ :en demostraba ,ue "aba sabido mantener puro su corazn a trav+s de las borrascas de la vida$ (Promet a Ear ,ue cuidara al pe,ue#o ,ue ella tuvo ,ue abandonar, pero "a alguien ,ue "a "ec"o m&s ,ue o por +l le prest su a uda en el momento ,ue m&s lo necesitaba$ %o me "umilla ser o ,uien lo siga a +l a"ora(, pens el se#or :roDn mientras torca por la carretera principal luego de "aber cruzado por un ata!o, se di!o ,ue resultara mu agradable ,uedarse por esos tran,uilos lugares ,ue lo "aran, sin duda, tan 2eliz como a su "i!o$ La campana a "aba llamado a los 2eligreses cuando +l lleg, pero un solitario muc"ac"o estaba sentado a/n en los escalones de la entrada cuando +l se apro0im corri a su encuentro diciendo con una mirada de reproc"e' 4%o te iba a de!ar solo para ,ue la gente cre era ,ue me avergaenzo de mi padre$ Men, pap&6 nos sentaremos !untos$ F :en condu!o a su padre "asta el banco del alcalde lo "izo sentar a su lado con e0presin tan llena de alegra e inocente orgullo ,ue muc"a gente "abra sospec"ado la verdad si +l no se "ubiese encargado de contarla antes$ 1l se#or :roDn, con2uso avergonzado de sus ropas gastadas, demostraba cierta turbacin, pero el apretn de manos del se#or alcalde el bondadoso saludo de la se#ora Allen le dieron &nimos para en2rentar la curiosidad de la concurrencia entera, cu a parte !uvenil lo mir 2i!amente durante todo el tiempo ,ue dur el sermn, no obstante los ce#os 2runcidos de los respectivos las advertencias de las madres$ Pero lo ,ue coron gloriosamente el da 2ueron las palabras ,ue di!o el alcalde a :en con voz lo bastante alta ,ue "asta .am pudo orlo' 4<e recibido una carta de la se#orita Celia para ti$ Men conmigo trae a tu padre ,ue ,uiero "ablar con +l$ 1l muc"ac"o escolt mu orgullosamente a su pap& "asta el vie!o coc"e , despu+s de sentarse atr&s con la se#ora Allen, tuvo la satis2accin de ver delante de +l el sombrero blando de 2ieltro al lado del sombrero dominguero del alcalde no bien arranc (AuSe( mu briosamente, como si sintiera la 2uerza de la mirada e0perta ,ue se posaba sobre +l$ 1l inter+s ,ue despert el padre en un principio 2i!+ debido al a2ecto ,ue se tena por el "i!o, pero cuando se conoci su "istoria, :en, el vie!o, con,uist muc"os amigos, no slo por los in2ortunios ,ue "aba soportado con tanta valenta, sino por,ue no ocultaba su agradecimiento por lo ,ue "aban "ec"o por su "i!o, mani2estaba su deseo de realizar cual,uier traba!o "onesto ,ue le permitiese mantener a :en 2eliz contento en el "ogar ,ue "allara all$ 4Le dar+ una carta de recomendacin para ToDn .mit"ers me "abl mu bien de usted, aun,ue creo ,ue su propia "abilidad ser& la me!or recomendacin 4di!o el alcalde al despedirlos en la puerta de su casa despu+s de entregar a :en la carta$
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Fa "aca ,uince das ,ue la se#orita Celia se "aba ido todos deseaban ,ue volviese$ A la semana, de "aberse ido, :en recibi un diario ,ue traa una marca alrededor de un aviso en la seccin matrimonios se#alado con una mano al margen$ T"orn "aba enviado a,uello, v a la semana siguiente lleg una gran encomienda para la se#ora Eoss$ Al abrirla encontraron una ca!a con una porcin de la torta de bodas para cada uno de los miembros de la 2amilia, incluso .anc"o, ,ue la devor de un bocado luego se ,ued largo rato lamiendo la cinta de papel ,ue la envolva$ .e cumpla la tercera semana de ausencia como si no 2uera bastante la 2elicidad gozada durante ese da, :en le en la carta ,ue su ,uerida se#orita regresara el pr0imo s&bado, Uno de los pasa!es ,ue m&s le alegr deca' (Ee gustara ,ue abrieran la puerta principal para ,ue el nuevo due#o "aga su entrada por ella$ Procura t/ ,ue todo se realice seg/n mis deseos ,ue las cosas est+n en orden$ Ganda te dar& la llave si ,uieres puedes sacar a relucir todas tus banderas para ,ue la vie!a casona nos parezca m&s alegre a nuestro regreso al "ogar$(5 Aun,ue era domingo6 :en no pudo contenerse, agitando la carta sobre su cabeza corri a contar a la se#ora Eoss las 2elices nuevas, dispuesto a empezar al momento los preparativos para recibir dar la bienvenida a la se#orita Celia ;1l no poda llamarla de otra manera$= Aurante el paseo por la tarde ba!o el c&lido sol, :en continu "ablando de ella sin cansarse de comentar lo 2eliz ,ue "aba sido durante el verano ,ue pasara ba!o su tec"o$ F el se#or :roDn no se 2atigaba de orlo, por,ue a cada minuto ,ue transcurra +l comprobaba con m&s claridad, la buena in2luencia ,ue ella "aba e!ercido sobre el alma del ni#o$ Aumentaba entonces su gratitud el deseo de devolver de cual,uier 2orma aun,ue 2uese mu "umildemente, toda a,uella bondad pudo realizar ese deseo su o cuando menos esperaba ,ue se presentara una oportunidad$ 1l lunes 2ue a ver al se#or ToDn gracias a la buena, recomendacin del alcalde lo contrataron a prueba por un mes, Pero se mostr tan "&bil se "izo tan necesario ,ue pronto comprendieron ,ue era el "ombre ideal para a,uel traba!o$ Miva en la parte alta de la colina, pero no de!aba de ba!ar diariamente, al atardecer, en direccin a la casita ro!a para ver a :en, ,uien estaba tan atareado como si estuviesen por llegar el presidente todo su gabinete$ Ordenaron la casa por dentro por 2uera$ Limpiaron el gran portn principal, despu+s de grandes c"illidos de goznes 2ue abierta de par en par$ 1l primero en cruzarla 2ue .anc"o, ,ue lo "izo arrastrando una enredadera ,ue "aba crecido en la cerradura del portn$ Las "eladas de octubre "aban respetado algunas "o!as para ,ue lucieran en esa ocasin$ F el s&bado el cerco de la entrada 2ue adornado con alegres guirnaldas, cubrieron las banderas con ro!o oro, mientras el (porc"( era una 2iesta de color cubierto por la enredadera cu as "o!as "aba dorado el oto#o$ A2ortunadamente los ni#os tenan otra vez vacaciones, podan prepararse conversar con toda libertad, las pe,ue#as corran por todas partes poniendo graciosas decoraciones "asta en sitios a donde nadie se le ocurrira ir a mirar$ :en, dedicado a sus banderas, las distribu a lo largo de la avenida, el se#or :roDn lo a ud en esta tarea$ Aesplegaron tanta actividad ,ue la se#ora Eoss se "abra a2ligido si no 2uera por ,ue ella misma estaba mu ocupada dando el /ltimo to,ue al acomodo de las "abitaciones, mientras Ganda Cat preparaban un suculento t+$ Todo prometa salir bien 2altaba una "ora para ,ue llegase el tren cuando :ab estuvo a punto de trans2ormar la alegra en dolor la 2iesta en desastre$ Cuando o ,ue su madre di!o a Ganda (debera "aber 2uego en todas las "abitaciones6 el aire est& 2ro la casa parecer& m&s alegre( sali corriendo sin detenerse a escuc"ar la
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Bajo las lilas

Louisa M. Alcott

e0plicacin de ,ue en algunas c"imeneas no poda encenderse 2uego$ Llen su delantal de astillas e "izo un buen 2uego en la c"imenea de la "abitacin del 2rente, ,ue "aba sido de!ada sin encender por,ue su respiradero no 2uncionaba bien$ 1ncantada con las llamas luminosas el crepitar del 2uego, :ab volvi a llenar su delantal de maderas a avivar la 2ogata$ Pero la c"imenea empez a retumbar siniestramente, aparecieron c"ispas en la parte superior mientras el "olln "asta un nido de golondrinas ca entre las brasas$ 1ntonces, asustada por lo ,ue "aba "ec"o, la pe,ue#a traviesa tap r&pidamente el 2uego, barri las basuras escap pensando ,ue nadie descubrira su travesura si ella no lo contaba$ Como todos estaban mu ocupados, la enorme c"imenea continu arro!ando llamaradas "aciendo ruido sin ,ue nadie lo advirtiera, "asta ,ue una nube de "umo llam la atencin de :en ,ue estaba conclu endo de colocar el adorno de banderas, en una de las cuales "aba escrito con letras ro!as mu grande' (Pap& "a llegado($ 4)<ola-$$$ Parece ,ue "an preparado 2uegos arti2iciales sin consultarme$ La se#orita Celia nunca lo permiti por,ue el cobertizo los alrededores estaban mu resecos$ 4Aebo de investigar eso$ )A /dame a ba!ar, pap&-$$$ 4grit :en saltando del olmo sin preocuparse en donde iba a caer, como una ardilla ,ue salta de rama en rama$ .u padre lo recibi en los brazos corri detr&s de su "i!o ,ue recorri la avenida para detenerse a la entrada de la casa asustado por el espect&culo ,ue se o2reci a sus o!os$ Las c"ispas ,ue volaban "aban encendido el tec"o en varios sitios la c"imenea vomitaba "umo tronaba como un pe,ue#o volc&n mientras con gritos desesperados Cat Ganda pedan agua$ 4.ube con unos trapos mo!ados mientras o saco la manguera 4grit el se#or :roDn, ,uien de una o!eada abarc la magnitud del peligro$ :en desapareci, antes de ,ue el padre desenrollara la manguera del !ardn, a estaba en el tec"o con una s&bana c"orreando agua$ La se#ora Eoss se percat al instante de lo ,ue ocurra corri a cerrar la c"imenea para ,ue no entrara m&s aire$ Luego de preguntar a Ganda si las c"ispas no "aban ,uemado el interior, corri a a udar al se#or :roDn, ,uien no saba dnde estaban las cosas$ Pero no en vano +l "aba recorrido tanto mundo6 sin muc"o buscar encontraba los ob!etos ,ue necesitaba$ Miendo ,ue la manguera resultaba demasiado corta para alcanzar el tec"o de la casa, busc dos baldes de agua apag el 2uego antes de ,ue "ubiese "ec"o da#o$ .igui con ese procedimiento "asta ,ue apagaron la c"imenea, :en recorri la galera para ver si no "aba ,uedado alguna c"ispa encendida ,ue pudiese continuar el 2uego$ Eientras todos traba!aban$ :ett corra de un lado a otro con su baldecito lleno de agua tratando de a udar .anc"o ladraba violentamente$ Pero 8dnde estaba :ab ,ue siempre se presentaba cuando "aba alguna algaraza9 %adie la ec" de menos "asta ,ue el 2uego 2ue so2ocado la gente se reuni a comentar el peligro del ,ue "aban escapado$ 4)Pobre se#orita Celia-$$$ %o le "abra ,uedado tec"o donde cobi!arse si no "ubiese sido por usted, se#or :roDn 4e0clam la se#ora Eoss de!&ndose caer en una sillita de la cocina, p&lida a/n de emocin$ 4<abra ardido todo con muc"a 2acilidad, pero, por suerte, el peligro "a pasado$ Migilen el tec"o ,ue o dar+ una vuelta por el altillo para ver si all no "a ocurrido nada$ 8%o saban ,ue esa c"imenea estaba sucia9 4pregunt el "ombre mientras se secaba la transpiracin de su rostro tiznado$ 4., Ganda me lo "aba dic"o me sorprende ,ue "a a ido a prender 2uego all 4empez a decir la se#ora Eoss mirando a la mucama ,ue pasaba con un caldero lleno de "olln$ 4)Por 2avor, se#ora-$$$, no crea ,ue a Cat o a m pudo ocurrrsenos seme!ante cosa$
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Bajo las lilas

Louisa M. Alcott

Aebe "aber sido esa pcara :ab ,ue a"ora no se atreve a presentarse 4respondi Ganda eno!ada por,ue se "aba mo!ado su "abitacin$ 48Ande est& la ni#a9 4pregunt entonces la madre$ F comenz a buscarla de inmediato a udada por :ett .anc"o, en tanto ,ue los dem&s se ale!aban' In,uieta ansiosa, :ett busc por todas partes$ Llamo, grit, pero todo en vano, estaba a por darse por vencida cuando .anc"o se meti dentro de su perrera nueva sali tirando de un zapato ,ue tena un pie adentro, mientras se oa una voz ,ue gema desde el 2ondo del !ergn de pa!a$ 4)O", :ab-$$$ 8Cmo pudiste "acer eso9 Eam& se asust terriblemente 4murmur :ett tirando suavemente de la pierna ara#ada, mientras .anc"o introduca otra vez su cabeza dentro de la covac"a en busca del otro zapato$ 48.e ,uem todo9 4pregunt una voz ansiosa desde el interior de la casilla$ .olamente una parte del tec"o$ :en el padre apagaron el 2uego o los a ud+ 4e0plic :ett alegr&ndose un poco al recordar su participacin en el "ec"o 48*u+ castigo se les da a los ,ue incendian una casa9 4 pregunt la misma voz angustiada$ 4%o lo s+, pero no temas por,ue no "a sido muc"o el da#o la se#orita Celia te perdonar&, )es tan buena-$$$ 4Pero T"orn no lo es$ 1l me llama (la 2astidiosa( creo ,ue lo so , 4suspir la invisible culpable con sincero arrepentimiento$ 4Fo le pedir+ ,ue te perdone$ 1l es mu condescendiente conmigo$ Llegar&n de un momento a otro, as ,ue sal ve a arreglarte un poco 4sugiri procurando tran,uilizarla$ 4%o saldr+ !am&s de a,u por,ue s+ ,ue todos me odian 4 solloz :ab metida entre la pa!a mientras volva a esconder el pie como si ,uisiese abandonar para siempre ese mundo ,ue le era "ostil$ 4Eam& no te castigar&$ 1st& mu ocupada "aciendo la limpieza, de modo ,ue es el momento oportuno para salir$ Corramos a casa$ %os lavaremos las manos estaremos limpias cuando nos vean 4insisti :ett ,ueriendo convencer a la pobre pecadora proponiendo lo ,ue crea m&s acertado para conseguir el perdn de los ma ores, ,ue a/n deban estar un poco eno!ados$ 4*uiz& sea me!or ,ue vuelva a casa$ .anc"o ,uerr& su cama$$$ 4F :ab se a2err a esa e0cusa para abandonar su escondite aparecer con una cara compungida el vestido arrugado el cabello lleno de pa!a$ :ett la llev le!os, no obstante las protestas de la "ermana, ,ue aseguraba ,ue nunca se atrevera a presentarse delante de nadie$ Pero ,uince minutos despu+s ambas reaparecieron de mu buen "umor bien arregladas$ F :ab escap por a,uella vez de una merecida represin por,ue el tren estaba a punto de llegar$ Al primer sonido del silbato todos los &nimos se calmaron como por arte de magia$ 1n seguida corrieron "acia el portn olvidando todos los contratiempos para esperar a los via!eros$ La se#ora Eoss se adelant vivamente 2ue la primera ,ue salud a la se#ora Celia cuando el coc"e se detuvo a la entrada de la avenida para ,ue pudieran ba!ar el e,uipa!e$ 4Caminaremos "asta la casa as podr& usted contarme las novedades 4di!o la !oven se#ora con su gentil manera despu+s ,ue la se#ora Eoss les "ubo dado la bienvenida "ubo presentado sus respetos al caballero, ,uien estrec" su mano con un c&lido apretn ,ue la convenci de ,ue T"orn tena razn cuando aseguraba ,ue era (sencillo llano(, no obstante su condicin de ministro protestante$ Para in2ormarla de todo se "aba adelantado la buena mu!er le cont las /ltimas noticias lo m&s brevemente ,ue pudo$ Los reci+n llegados se alegraron al saber 2eliz a
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Louisa M. Alcott

:en, poca atencin prestaron al relato del 2uego ,ue prendiera :ab, aun,ue "ubieran corrido el riesgo de ,uedarse sin tec"o$ 4%o "ablemos m&s de eso$ Todos tenemos ,ue estar contentos "o 4di!o el se#or 7eorge con tal a2ecto de bondad ,ue la se#ora Eoss e0periment la sensacin de ,ue le ,uitaban un gran peso del corazn$ 4:ab siempre peda 2uegos arti2iciales, pero creo ,ue, por a"ora, tendr& su2iciente 4ri T"orn , ,uien escoltaba galantemente a la madre de :ab a lo largo de la avenida$ 4Todos ustedes son mu amables$ La maestra estaba con los ni#os en la puerta de la escuela para saludarnos a nuestro paso, a,u "an puesto todo mu "ermoso para recibirnos 4mani2est la se#ora Celia sonriendo con l&grimas en los o!os, mientras se acercaba al gran portal ,ue presentaba un aspecto imponente$ Ganda Cat , luciendo sus me!ores ropas, estaban de pie a un costado6 el se#or :roDn medio oculto tras el prtico, del otro lado, sosteniendo a .anc"o para ,ue presentara sus respetos cuando apareciese la novia$ Como las 2lores estuvieran escasas, en los dos testeros estaban dos sonrosadas ni#as batiendo palmas, mientras ,ue saliendo de tener las ramas de un macizo ro!o amarillo se vean la cabeza las espaldas de :en, ,uien agitaba su bandera m&s grande ,ue tena escrito con letras azules ():ienvenidos-( 4)*u+ maravilla-$$$ 4e0clam la se#ora Celia, arro!ando besos a los ni#os, estrec"ando las manos de las mucamas dirigiendo su brillante mirada al desconocido ,ue su!etaba a .anc"o$ 4Euc"a gente adorna la puerta de entrada con 2iguras de piedra, vasos o guirnaldas$ Pero estos adornos vivientes son muc"os me!ores, ,ueridos, sobre todo ese alegre ni#o del medio 4di!o el reverendo 7eorge, mirando a :en con inter+s, no obstante "aber estado a punto de tropezar con la bandera ,ue agitaba el ni#o$ 4T/ tendr& ,ue terminar lo ,ue o slo "e comenzado 4mani2est Celia, agregando alegremente cuando .anc"o, consiguiendo recuperar la libertad, se acerc a ambos a o2recerle su pata sus 2elicitaciones4' .anc"o, presenta a tu amo ,ue tengo ,ue agra4 decerle ,ue "a a llegado !usto a tiempo para salvar mi vie!a casa de un desastre inminente$ 4Aun,ue "ubiese salvado doce casas no "abra pagado ni la mitad de lo ,ue usted "a "ec"o por mi "i!o, se#ora 4contest el se#or :roDn, saliendo de detr&s del prtico ro!o de gratitud placer$ 4Fo "ice todo con muc"o gusto, de modo ,ue, por 2avor, recuerde ,ue +ste continuar& siendo el "ogar del ni#o "asta tanto usted pueda brindarle el su o$ )7racias a Aios +l a no es "u+r2ano-$$$ F el dulce rostro de la !oven e0presaba muc"o m&s de lo ,ue decan sus palabras cuando su blanca mano estrec" con un apretn cordial la morena manc"ada de tizne$ 41ntremos, "ermana$ Meo la mesa del t+ servida esto terriblemente "ambriento 4interrumpi T"orn , ,ue no se de!aba dominar por los sentimientos, aun,ue se alegrara muc"o de ,ue :en "ubiese recuperado a su padre$ 4Ac+r,uense, mis pe,ue#os amigos, d+!enme ,ue les agradezca esta amable bienvenida 4 la se#ora Celia elev su mirada divertida desde las cabezas in2antiles a la vie!a c"imenea ,ue a/n continuaba ec"ando "umo$ 4)%o mire usted-$$$ 4grit :ab ocultando la cara$ 4)1lla lo "izo sin ,uerer-$$$ 4agreg :ett para disculparla$ 4)Tres "urras por la novia-$$$ 4e0clam :en agitando su bandera cuando su ,uerida se#orita pas ba!o el arco apo ada en el brazo de su marido continu por el sendero "acia la casa ,ue cobi!ara su "ogar 2eliz durante muc"os, muc"simos a#os$ 1l portal cerrado ante el cual se "aba detenido cierta vez el pe,ue#o solitario vagabundo,
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Louisa M. Alcott

permanecera siempre abierto, el sendero donde slo !ugaban las ni#as o2recera libre entrada a cual,uier caminante, a ,uien se brindara una c&lida bienvenida, 2uese rico o pobre, !oven o vie!o, 2eliz o desgraciado, ba!o las Lilas$

Fin

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