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Louisa M.

Alcott

Jack y Jill

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CAPITULO I La pendiente peligrosa


Aquella tarde de diciembre los nios del pequeo pueblo La Armona se lanzaron a la calle para divertirse despus de la primera nevada abundante del ao Todos estaban ansiosos por deslizarse en sus trineos Los senderos elegidos eran tres Uno de pendiente suave! terminaba en una planicie " generalmente estaba lleno de nios " nias# otro cruzaba el lago $elado " lo pre%eran los patinadores m&s temerarios# el tercero ba'aba desde el cerro " mora bruscamente! al llegar a la cerca que rodeaba la carretera (ncaramados o sentados sobre la cerca! varios muc$ac$os " nias descansaban despus de una veloz carrera " se divertan $aciendo comentarios de sus compaeros que 'ugaban sobre la nieve )*+iren a ,ran- +inot. (s tan %ormal como un 'uez )observ/ un muc$ac$o de ment/n enrgico " mirada inteligente )*0 atr&s viene +oll" Loo! con su $ermano 1oo. )canturre/ otro! al divisar a una nia con el pelo suelto que llegaba con un nio pequeo tras de s )*0 qu largada la de 2us 1urton. )di'o un muc$ac$o alto )*1ravo! (d 3evlin. )e4clamaron todos! saludando a un 'oven de sonrisa agradable! que siempre tena una palabra amable para cada nia que encontraba )*0 all vienen 5ac- " 5ill. 6*Abran paso a 5ac-! el buenmozo.6 Los muc$ac$os cantaron versos que tenan para casi cada uno de sus compaeros (n un trineo ro'o se acercaban un muc$ac$o de pelo tan rubio que pareca de oro! " una nia de cabellos negros " me'illas ro'as 7adiante de alegra! l agitaba una de sus manos )5ill sigue siempre a 5ac-! " l lo acepta )coment/ una de las nias )(s el me'or muc$ac$o del mundo! 'am&s se eno'a )repuso otra! recordando que varias veces 5ac- la $aba de%endido de las bromas de sus amigos )8o se atreve a eno'arse con 5ill! porque! si lo $iciera! ella le sacara un o'o )gru/ 5oe ,lint! resentido a9n! pues 5ill no lo $aba de'ado 'ugar en la pendiente suave! 9nico lugar donde se divertan los nios pequeos )*5am&s lo $ara. *(s una c$ica mu" buena. )e4clamaron las nias) (st&s envidioso porque es la primera de la clase " m&s inteligente que t9! 5oe 5oe continu/ molesto " +err" 2rant cambi/ de tema preguntando:

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)>Ir&n todos a la reuni/n esta noc$e? )*@. ,ran- nos invit/ a todos " siempre nos divertimos en su casa )agreg/ @ue )5ac- di'o que $abra un barril de miel a nuestra disposici/n# " $asta podemos llevar un poco a nuestras casas )aadi/ uno de los muc$ac$os! relamindose los labios )Aale la pena tener una mam& como la seora +inot )coment/ +oll"! que llegaba en su trineo con 1oo @aba lo que deca! pues era $ur%ana " cuidaba a su $ermano 1oo con cario " paciencia )*(s tan buena. )e4clam/ +err" )(specialmente cuando organiza una %iesta )di'o 5oe! tratando de ser amable " temiendo que no lo invitaran Todos rieron! luego entre bromas " risas el grupo se dispers/ )5ac-! llvame por esa ba'ada 5oe di'o que no me atrevera a ir por a$ " quiero demostrarle lo contrario )pidi/ 5ill! cuando se detuvieron a descansar durante la ascensi/n del cerro )(s demasiado peligrosa @ube " daremos una vuelta por el lago )propuso 5ac- indic&ndole a 6Centella6! nombre con el que $aba bautizado a su trineo )8o puedo permitir que 5oe diga que no me atrevo a $acer algo @i t9 tienes miedo! ir sola 0 antes de que l pudiera contestar! ella subi/ al trineo " parti/ velozmente por la pendiente peligrosa 8o lleg/ mu" le'os! porque se apur/ demasiado en partir " no gui/ como deba La nia rod/ por la nieve! donde permaneci/ riendo $asta que 5ac- vino a a"udarla a ponerse en pie )@i insistes en ir! te llevar 8o tengo miedo porque $e ba'ado muc$as veces esta pendiente con los muc$ac$os Pero desistimos de $acerlo porque es corta " mala )replic/ 5ac- con valenta )Tienes raz/n! pero tendr que ba'arla varias veces @i no! 5oe dir& que so" miedosa ) repuso 5ill! %rot&ndose sus manos $eladas )Toma mis mitones " qudate con ellos! si quieres 0o no los uso nunca )*2racias. @on preciosos " me quedan mu" bien A cambio te te'er algo para 8avidad ) e4clam/ 5ill! contenta @e encaminaron $acia el lugar de donde partan las tres pistas para trineos )0 bien! >cu&l de las tres tomamos? )pregunt/ el nio! con una mirada de advertencia en sus o'os )*Bsa. *0a te lo di'e. )insisti/ la nia

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)1ien Ag&rrate %uerte @e deslizaron a toda velocidad " se detuvieron bruscamente en el cerco de la barranca )8o me pareci/ tan arriesgado @ubamos para repetirlo 5oe nos est& mirando " me gustara demostrarle que no le tenemos miedo a nada )di'o 5ill )Parece que lo que quieres es partirte la cabeza )contest/ 5ac-! mientras suban la colina )8o# quiero probarles a los muc$ac$os que las nias somos valientes! %uertes " capaces de desa%iar el peligro 8os deslizaremos tres veces +i cada anterior no vale# as es que me tendr&s que llevar otras dos veces 5ill se sent/ " mir/ a 5ac- con cara tan suplicante que el muc$ac$o accedi/ de inmediato! lanz&ndose cuesta aba'o )*(s maravilloso. *Una vez m&s. )e4clam/ 5ill! entusiasmada por los gritos de un grupo de patinadores que pasaba cerca de ellos (staban tan orgullosos que iniciaron el descenso distradamente 5ill olvid/ a%errarse a su compaero " ste de guiar su trineo con cuidado 8adie supo c/mo ocurri/! pero trineo " ocupantes ca"eron en medio de la carretera @e o"eron dos gritos " luego silencio )*@aba que terminaran as. )e4clam/ 5oe 0 moviendo desesperadamente sus brazos! grit/): *Accidente! muc$ac$os. *Accidente. (l grupo corri/ a socorrerlos 5ac- tena una $erida en la %rente! que sangraba! " trataba de sentarse para ver d/nde estaba 5ill (l grupo que lo rodeaba se apart/ para de'arlo ver a su amiga tirada sobre la nieve 8o se le vean $eridas! " cuando le preguntaron si estaba muerta! contest/: )Creo que no 0 5ac-! >est& $erido?

)@e rompi/ la cabeza )contest/ 5oe por l 5ill cerr/ los o'os! " con voz mu" dbil di'o: )8o se preocupen por m Aa"an a cuidarlo a l )*8o. *(sto" bien. )repuso 5ac- tratando de levantarse# pero! al apo"ar su pierna izquierda! lanz/ un grito de dolor " ca"/ nuevamente al suelo )>Du te pasa! 5ac-? )pregunt/ ,ran-! alarmado )Ca de cabeza! pero parece que me romp la pierna 8o le cuentes a mam& )pidi/ 5ac-! apretando el brazo de su $ermano

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)Lev&ntale la cabeza! ,ran- Le atar mi pauelo para detener la sangre )di'o (d 3evlin! mientras colocaba un puado de nieve sobre la $erida )@er& me'or llevarlo a su casa )aconse'/ 2us )Lleven tambin a 5ill# parece que se rompi/ la espalda 8o puede moverse )aadi/ +oll" Loo )*,ue por mi culpa. )gimi/ 5ac-) 8o deb $aberla llevado por esa pendiente )8o! la culpa %ue ma @i me $ubiera roto todos los $uesos! me lo tendra merecido *8o! no me a"uden! deberan de'arme morir de $ambre " %ro aqu. e4clam/ 5ill! con angustia )Pero nosotros queremos a"udarte )murmur/ +err") 0a veremos quin es el culpable )All viene un auto Ir a decirle que se acerque )anunci/ 2us " sali/ corriendo Cuando se acerc/ el ve$culo! los nios se tranquilizaron porque lo mane'aba el seor 2rant! padre de +err" )>Tuvieron un accidente? 7ecuerdo que! cuando 'oven! aqu mismo me romp la nariz ) di'o! riendo )Levantemos primero a 5ill! seor )pidi/ (d! siempre tan galante con las nias! mientras e4tenda su capa sobre el auto )1ien! nia Dudate quieta " tratar de no lastimarte Por m&s cuidado que puso el seor 2rant al levantarla! el dolor que 5ill sinti/ %ue tan agudo que $ubiera gritado! pero se mordi/ los labios Apenas estuvo instalada en el asiento ocult/ su cara en la capa " de'/ correr sus l&grimas Luego colocaron a 5ac- a su lado @e pusieron en marc$a " todos los nios caminaron 'unto al ve$culo para acompaar a sus amigos @/lo 5oe permaneci/ en el lugar contemplando los restos de 6Centella6 que sealaban el lugar de la cat&stro%e FFF 8i 5ac- ni 5ill $ablaron muc$o acerca del accidente ,ue una dolorosa prueba para ambos Cuando el mdico puso los $uesos de 5ac- en su lugar! le $izo dar varios gritos ,ran-! que $aca de a"udante! se puso p&lido al ver el su%rimiento de su $ermano (l doctor G$iting le dio tan poca importancia a la %ractura! que el nio! inocentemente! pregunt/ si estara bien en una semana )*Hum. $uesos (so no Aas a tener que esperar por lo menos veinti9n das para que se suelden los

)*Tres semanas en cama. )se que'/ con desesperaci/n el paciente

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)Para un adulto seran cuarenta das de recuperaci/n! 'ovencito (s me'or que trates de soportar la prueba con valenta 1uenas noc$es# maana te sentir&s me'or 0 recuerda: nada de movimientos Cualquiera $ubiera pensado que el dao su%rido por 5ac- era ma"or! pero el mdico pareca m&s preocupado por la espalda de 5ill que por los $uesos rotos del muc$ac$o La nia soport/ un $orrible cuarto de $ora! mientras el doctor la e4aminaba )+antngala inm/vil " el tiempo dir& cu&l es la gravedad de su columna vertebral )%ue lo que e4pres/ ante la nia# pero si 5ill $ubiera odo lo que di'o a la seora Pecq! no se $abra sorprendido al ver llorar a su madre mientras le arreglaba las almo$adas )*8o me mimes tanto! mam&. 0o tuve la culpa de todo# 5ac- $a su%rido muc$simo *Todos deberan odiarme. )solloz/ 5ill )8o $ables! $i'a! " trata de dormir Toma un poco del vino que la seora +inot acaba de mandarte )8o puedo dormir 8o comprendo c/mo la madre de 5ac- puede mandarme cosas despus de que casi $e matado a su $i'o @i alg9n da logro salir de esta cama! ser la me'or nia del mundo )@era bueno que comenzaras de inmediato! porque me temo que no podr&s levantarte por muc$o tiempo )suspir/ su madre )>(sto" mu" mal! mam&? )(l doctor cree que s )+e alegro! es 'usto que su%ra m&s que 5ac- Lo soportar bien! ver&s! mam& 0 a$ora! >quieres cantarme algo? Tratar de dormir 5ill cerr/ los o'os! " antes de que su madre terminara una antigua canci/n! la nia estaba pro%undamente dormida! sosteniendo un mit/n ro'o en su mano La seora Pecq era inglesa# despus de la muerte de su marido! $aba comprado una pequea casa! vecina a la gran mansi/n de la seora +inot @e ganaba la vida vendiendo pan! traba'ando en una %&brica o en cualquier tarea que le o%recieran A$ora se encontraba sentada 'unto a la cama de la nia! " senta un gran pesar! porque saba que su $i'a estara muc$os meses sin poder moverse Una de las ma"ores ambiciones de la madre era ver el nombre de 5ane" Pecq en el cuadro de $onor del colegio! como primera alumna (ntretanto! la otra madre! sentada tambin al lado de la cama de su $i'o! senta la misma ansiedad! pero con m&s esperanza 5ac- tena las me'illas enro'ecidas por la %iebre " pareca dolerle su pierna La gente entraba " sala de la casa La noticia del accidente $aba corrido con muc$a rapidez ,ran- coloc/ un cartel en la puerta que deca: 6@e ruega entrar por la puerta trasera6! con el %in de que el ruido de los visitantes no molestara a su $ermano $erido

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)>Te sientes me'or! $i'o? )pregunt/ la seora +inot )8o muc$o! mam& Pero me olvido del dolor o"endo la m9sica que toca (d @upongo que est& preocupado por m )Todos lo est&n 5oe tra'o los restos de tu trineo! porque pens/ que a lo me'or te gustara conservarlos 5ac- trat/ de rer! pero no pudo! aunque consigui/ decir alegremente: )Du bueno es 8o quise prestarle a 6Centella6 por temor de que me lo rompiera Creo que no necesitar de sus restos para recordar la cada *O'al& nos $ubieras visto! mam&. 3ebi/ $aber sido algo emocionante para mirar )8o! gracias 8i siquiera quiero imagin&rmelo )repuso la seora) 8ada de travesuras por un tiempo )Lo s *,ui un tonto al ba'ar esa pendiente. )A veces algunas diversiones cuestan caras! $i'o Otra vez mantente %irme ante los deseos de 5ill )Lo recordar! mam& >(st& mu" mal 5ill? )+aana lo sabremos! esperemos que el dao no sea grande )+e gustara saber que tiene un lindo dormitorio 3ebe ser triste vivir en esos cuartos tan pequeos )di'o 5ac-! mirando su $abitaci/n llena de comodidades )+e ocupar de que no le %alte nada! " a$ora trata de dormir! que te $ar& bien )repuso su madre 5ac- cerr/ los o'os! obediente! " luego de unos minutos el nio "aca tan inm/vil que su madre cre"/ que dorma! pero de pronto vio que una l&grima se deslizaba por su me'illa )*Hi'o. *Du tienes. )e4clam/! angustiada! la madre )Todos son tan buenos conmigo que no puedo de'ar de portarme un poco tonto )*Un poco tonto. )repiti/ la madre! preocupada) (l dolor nos ensea muc$as cosas! " algunas de ellas son el cario " la bondad que $a" en el mundo 8o lo olvides nunca! $i'o mo )8o lo olvidar! mam& 3ame un beso " te prometo portarme bien Apo"ando la cabeza sobre el brazo de su madre! 5ac- permaneci/ quieto $asta que se qued/ dormido

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La luc$a contra el tedio


3urante algunos das nadie vio a los accidentados! pero stos estaban permanentemente en todas las conversaciones Para ellos! los primeros das despus del desastre pasaron entre el sueo! el dolor " acostumbr&ndose a la idea de que por muc$os meses no iran al colegio ni a 'ugar al aire libre Pero como '/venes de espritu alegre que se reponen pronto! comenzaron a dar traba'o a sus en%ermeras! las que deban $acer ma"ores es%uerzos para distraerlos (n la @ala 89mero Uno! como llamaba la seora +inot al dormitorio de 5ac-! que era mu" sencillo debido a su pasi/n por los deportes! el piso no tena al%ombra ni cortinas las ventanas! " su cama era estrec$a " dura Los 9nicos adornos eran unos patines! guantes de bo4eo " una pequea biblioteca con libros sobre deporte! caballos! salud! caza " via'es A$ora se $aba trans%ormado en una $abitaci/n lu'osa Pero lo que m&s entristeca al inv&lido atleta era divisar! a travs de la puerta entreabierta! sus tro%eos deportivos apilados en un rinc/n dentro de la baera " saber que! por un tiempo! todo eso deba ser de'ado de lado (staba a punto de llorar! cuando %i'/ sus o'os en la cara cansada de su madre! que preparaba vendas para curar sus $eridas Al mirarla! 5ac- record/ que $a" una clase de valenta que vale muc$o m&s que toda la %uerza del me'or atleta Con qu valor " cario lo $aba curado a pesar del es%uerzo que le costaba $acerlo " verlo su%rir )Acustate un rato! mam&! me siento mu" bien ,ran- me atender& si necesito algo ) propuso el muc$ac$o Para la seora +inot! que estaba agotada! el rato se convirti/ en tres $oras " como 5ac- no tena la menor intenci/n de descansar! ,ran- se vio en apuros para entretenerlo )Te leer algo )propuso ,ran)(sto" cansado de la lectura! quiero $acer algo divertido )contest/ 5ac)>Duieres 'ugar al naipe? )sugiri/ el $ermano ma"or )8o tiene gracia 'ugar de a dos )se que'/ el en%ermo )>Te gustara tener un telgra%o o un tel%ono para comunicarte con 5ill? *(so s que sera divertido. )>Podras? )Comenzar por construirte el telgra%o! as podr&s enviarle cosas! si quieres )aadi/ ,ran)*Hazlo cuanto antes. @er& una diversi/n para m " tambin para 5ill! porque s que quiere comunicarse conmigo )Pero deber de'arte solo por algunos minutos mientras preparo las cuerdas necesarias

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)*O$. 8o te preocupes# no necesitar nada! " si me $ace %alta algo! llamar a Ana )8o! podras despertar a mam& 0o te arreglar algo de modo que no necesitar&s de nadie ) " el 'oven inventor uni/ el atizador a la caa de pescar! %abricando un ganc$o que llegaba al otro e4tremo de la $abitaci/n )Aqu tienes un brazo Trata de enganc$ar algo para ver c/mo %unciona )di'o! pas&ndoselo a 5ac-! quien lo tom/ con tanto entusiasmo que! por alcanzar un pauelo que estaba sobre la mesa! arrastr/ con l el mantel Luego! al intentar correr la cortina rompi/ un vidrio de su ventana )8o lo uses sino en caso de e4trema necesidad Dudate tranquilo " dentro de diez minutos tendr&s tu telgra%o! as es que empieza a escribir el mensa'e para 5ill )propuso ,ran,ran- $izo un agu'ero en el cerco que separaba las dos casas# luego tendi/ una cuerda! $acindola pasar por la abertura! la cual at/ a ambos e4tremos " %inalmente colg/ de ella un pequeo canasto que se deslizaba por la cuerda! gracias al ingenioso sistema (n el primer mensa'e iban una naran'a " una carta: 6Duerida 5ill: @iento muc$o que no puedas venir a verme (sto" bastante bien! pero aburrido de la inmovilidad Tengo deseos de verte ,ran- instal/ un telgra%o para que podamos escribirnos *@er& entretenido. Cuando t9 tires de tu cuerda! sonar& una campana! " entonces sabr que me envas un mensa'e Te mando una naran'a >Te gusta la 'alea? Todos me traen cosas ricas " quiero compartirlas contigo Adi/s 5ac- 6 (l canasto sali/ " quince minutos m&s tarde regres/ con la naran'a adentro )*@e eno'/. )e4clam/ 5ac-! cuando ,ran- le pas/ el cesto con el mensa'e Pero! en cuanto tom/ la %ruta! la c&scara se abri/ " ca"eron de ella una carta! dos dulces " una lec$uza tallada en una nuez )*(sto es tan de 5ill. *(s capaz de bromear aunque est medio muerta. Aeamos qu dice: 6Duerido 5ac-: 8o puedo moverme! lo que es $orrible (l telgra%o es un gran invento " nos divertiremos muc$o @! me gusta la 'alea La naran'a estaba deliciosa +&ndame un libro! pero que trate de osos! de barcos " de cocodrilos Aino a verme +oll" Loo " dice que el colegio parece otro sin nosotros @aludos 5ill 6 5ac- le mand/ el libro " una 'alea! que se derram/ en el camino 5ill contest/ en seguida! con un gatito como prstamo que encant/ al nio " al que comenz/ a acariciar! pero en ese momento escuc$/ un prolongado silbido )@on los muc$ac$os >quieres que suban? )pregunt/ ,ran-

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)*@. )contest/ 5ac-! escondiendo el gato! temiendo que lo vieran con un 'uguete poco varonil )*Hola! amigo. )di'eron los tres a un tiempo )Pasen! muc$ac$os *+e alegro de verlos. )e4clam/ el en%ermo )>Te molesta muc$o la pierna! 5ac-? )8o demasiado @intense " srvanse algo )o%reci/ 5ac-) Todas las seoras me $an mandado cosas ricas! " no logro comerlas porque son demasiadas A"9denme a terminarlas (n unos minutos los muc$ac$os $icieron desaparecer todo 3urante media $ora! las cinco lenguas %uncionaron sin descanso $asta que son/ la campanilla anunciando un mensa'e )(sa es 5ill Atindela! ,ran- )di'o 5ac-! mientras invitaba a sus amigos a ver el nuevo invento 3ieron gritos de alegra cuando lleg/ el canasto (ra un mueco con una pierna vendada! " una carta que deca: 65oven: He visto entrar a los muc$ac$os " s que lo est&s pasando bien! por lo tanto te envo los caramelos que me tra'eron +oll" Loo " +err" Tambin te mando un retrato de 5ac+inot *C/mo me gustara estar contigo. Tu 5P6 )(nvimosle cada uno una carta )propuso 5ac-! idea que %ue aceptada por todos 6Duerida 5ill: @iento que no ests aqu 8os estamos divirtiendo muc$o 5ac- est& de e4celente $umor Laura " Lot te enviaran carios si estuvieran con nosotros Ap9rate en curarte 2us 6 6Duerida Alel: (spero que te encuentres c/moda en tu 6celda6 >Te gustara una serenata a la luz de la luna? (spero que pronto sanes! porque te ec$amos de menos Tu amigo (36 6@eorita: Tengo el placer de comunicarle que todos estamos bien! " esperamos que usted tambin se encuentre bien de salud Aqu $emos tenido un banquete 8o me importara romperme una pierna! si tuviera tantas cosas ricas para comer " ninguna tarea que $acer 6@in m&s La saluda 5oe P ,lint6 6Duerida 5ill: Duisiera poder enviarte un poco de la entretenci/n que me dan los muc$ac$os Como no puedo $acerlo! te mando todo mi cario +aana mam& ir& a verte " te contar& c/mo esto" 1uenas noc$es Tu 5ac- 6

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)*Du carta tan tierna. )se burl/ 5oe! mientras sus compaeros se rean " 5ac- lanzaba su almo$ada contra el burl/n (l improvisado pro"ectil casi golpe/ a la seora +inot en el momento que llegaba con la bande'a del t para su en%ermo Al verla! los muc$ac$os se apresuraron a retirarse! sobre todo 5oe ),ran-! qudate " dime qu pas/ )orden/ la mam& )8o %ue nada! mam& Los muc$ac$os estaban embromando a 5ac- por una carta que mand/ a 5ill Cuando el $ermano ma"or parti/ corriendo! la seora +inot asegur/ a 5ac- que no $aba nada malo en su carta )>Aerdad que no est& mal quererla? (s simp&tica! alegre " buena muc$o! " no tengo por qu avergonzarme de ello )protest/ 5acAdem&s! me quiere

)8o! $i'o! " pre%iero verte 'ugar con una nia alegre que con nios bruscos! de quienes a9n no puedes de%enderte )contest/ la madre )*8o digas que no puedo de%enderme. )e4clam/ 5ac-! molesto) +ira los m9sculos de mis brazos La seora +inot se ri/ del eno'o de su $i'o! pero en eso se o"/ la campanilla " tuvo que ir a recibir el canasto (l 9ltimo despac$o del 62ran Telgra%o Internacional6 )como lo llamaron desde ese da! %ue un magn%ico pedazo de torta de manzana " un queque recin salido del $orno! con una carta que deca: 6Con los me'ores recuerdos de 5 + 6 FFF (n la @ala 89mero 3os! como llamaron al dormitorio de 5ill! no reinaba tanta alegra! porque la seora Pecq tena muc$o que $acer! " 5ill! para entretenerse! s/lo contaba con las cortas visitas de sus compaeras " los 'uegos que ella poda inventar Por suerte! posea una gran imaginaci/n Pero la inactividad a que la obligaba el dolor de su columna vertebral comenzaba a aburrirla Adem&s! $aba notado la preocupaci/n del mdico! cuando la revisaba! " la mirada ansiosa de su madre! temiendo quiz& que su $i'a quedara inv&lida (l telgra%o result/ una gran distracci/n para los en%ermos! pero termin/ por aburrirlos! porque ninguno de los dos tena gran cosa que decirse! %uera de los cambios de salud )(sta nia terminar& por en%ermarse de aburrimiento )coment/ la seora Pecq a la madre de 5ac-! que la visitaba) (st& nerviosa " cualquier cosa la preocupa Por e'emplo! el dibu'o del papel del cuarto la $ace sentirse rodeada de araas! " no tengo otra $abitaci/n donde ponerla ni dinero para cambiar el empapelado de su dormitorio

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La seora +inot mir/ a su alrededor " comprendi/ que 5ill no se sintiera a gusto all (staba limpia " ordenada! pero era demasiado sencilla! sin cuadros ni adornos 5ill se encontraba durmiendo en una cama plegable que el doctor G$iting le $aba enviado " cu"o colc$/n poda levantarse a voluntad Luca mu" $ermosa con sus largas pestaas negras que contrastaban con el ro'o de sus me'illas a%iebradas " su lindo pelo suelto sobre la almo$ada )Nnimo! amiga! debemos a"udarnos en esta dura prueba )repuso la seora +inot )As lo $aremos! seora )aadi/ la seora Pecq! estrec$ando la mano de su vecina )Lo que debemos $acer es rodearla de %elicidad! " lo dem&s lo $ar& el tiempo (mpezaremos desde a$ora! as tendr& una grata sorpresa cuando despierte 0 mientras $ablaba! la seora +inot tom/ una revista que $aba trado " recort/ varios dibu'os coloreados que %i'/ sobre el papel del muro %rente a la cama )8o se preocupe! vecina Tengo una idea que creo ser& bene%iciosa para todos! si logro ponerla en pr&ctica )di'o! alegremente! cuando se despidi/ de la seora Pecq Cuando 5ill abri/ los o'os! la pared desnuda con sus araas se $aba trans%ormado en un alegre con'unto de dibu'os coloreados )*Du bonito. )e4clam/ la nia " pregunt/: >Duin los tra'o? )(l $ada buena que 'am&s viene con las manos vacas )" la mam& seal/ un $ermoso racimo de uvas! unas %lores " una bata al pie de la cama Luego llegaron +err" " +olI" Loo! con 1oo! por supuesto (ntonces empezaron los comentarios: )(s buena idea cubrir ese $orrible papel con dibu'os A$ora recuerdo que en el desv&n de mi casa tengo revistas de modas antiguas! que son mu" divertidas A$ora mismo ir a buscarlas " recortaremos )e4clam/ +oll" Loo Las nias se entretuvieron muc$o con los antiguos %igurines " las $ermosas modelos con sus tra'es pasados de moda )*Du linda est& esta novia. )e4clam/ 5ill )0o pre%iero los ele%antes *Cu&nto dara por ir de cacera. )aadi/ +oll" Loo )*A m me gusta m&s 6La clase de baile6. *(s tan elegante. *Du lindo seria vivir en un castillo. )agreg/ +err" )>8o les gusta este barco? )pregunt/ la seora Pecq) +e $ace recordar a Inglaterra Ha" das en que aoro mi patria

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)+e gustara ser una misionera )interrumpi/ +oll" Loo) A"udara a los nios " les enseara a ser buenos cristianos )8o es necesario ir al Asia o N%rica para ser misionera! +oll" Loo (n cualquier lugar del mundo se puede $acer el bien )replic/ la seora Pecq )*+e encantara que pudiramos $acer el bien en nuestro pueblo. >Aerdad! c$icas? ) e4clam/ +oll"! entusiasmada )@era esplndido tener una sociedad %ormada por nosotras " $acer reuniones " tomar decisiones )repuso +err" )Pero no de'aramos entrar a los muc$ac$os @era una sociedad secreta! " tendramos nuestro santo " sea *Du divertido sera que encontr&ramos algunos salva'es por civilizar. )aadi/ 5ill )(so no sera di%cil )repuso su madre! sonriendo) Conozco una pequea salva'e que necesitara ser civilizada : Comienza por casa! $i'a! " encontrar&s en qu ocupar tus aptitudes de misionera )@o" "o sa! >verdad? 1ien# ser tan buena que la gente no me reconocer& (n los libros de cuentos! los nios en%ermos siempre se vuelven buenos# veremos si en la realidad ocurre lo mismo )coment/ 5ill )0 t9! +err"! podras $acer muc$o en tu casa! a"udando a tu madre " dando buen e'emplo a tus $ermanos Una nia en una casa puede cambiar muc$as cosas " convertir su $ogar en un lugar bello " c/modo Ha" que traba'ar! en lugar de soar con castillos +err" se sonro'/! pero acept/ la observaci/n de la seora Pecq " se propuso ser 9til en su casa )>0 qu puedo $acer "o? 3espus de las peleas con la seorita 1at! ni media docena de cocodrilos puede asustarme )di'o +oll" Loo! re%irindose a la anciana que diriga la casa de su padre )8o tienes que ir mu" le'os para encontrar al pequeo salva'e que esperas )coment/ la seora Pecq! mirando a 1oo! que estaba res%riado " no tena pauelo# sus manitas! mu" sucias! lucan sabaones " su vestuario estaba mu" descuidado )(s verdad )reconoci/ la nia)# parece un verdadero salva'e Trato de cuidarlo lo me'or que puedo! pero la seorita 1at no se ocupa de l " pap& se re cuando le $ablo del asunto (ra cierto! porque el padre de +oll" viva siempre mu" ocupado en sus negocios La seorita 1at era una anciana que crea que su obligaci/n se limitaba a atender a su patr/n viudo! " no se preocupaba de los nios +oll" notaba que muc$as cosas no marc$aban bien en su casa! pero no saba c/mo arreglarlas )0 lo $ar&s! querida )contest/ la madre de 5ill! anim&ndola) 0 a$ora que cada una de ustedes tiene una misi/n que cumplir! "o tambin ser un miembro de la sociedad! " pienso que $aremos grandes cosas

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)8o empezaremos $asta despus de 8avidad *Ha" tanto que $acer. )e4clam/ 5ill )*Du l&stima que tengamos que suspender la %iesta de 8avidad. )se lament/ +err") @in ti " sin 5ac- no ser& lo mismo! s/lo tendremos que con%ormarnos con los regalos )3entro de quince das "o estar bien! pero 5ac- no# podramos $acer un baile en su $abitaci/n! as l podr& divertirse )sugirio 5ill )Podras decrselo a 5ac- )propuso +oll" Loo +andaron la carta "! entretenidas! se $aban olvidado por completo de la contestaci/n! cuando son/ la campanilla (n el canasto venan papeles de colores " una ca'a de cuentas brillantes! cintas de colores! un carrete de $ilo! agu'as " una carta de la seora +inot 6Duerida 5ill: Pienso adornar un &rbol de 8avidad para que t9 " 5ac- se diviertan! con todos sus amigos Te envo papel para que %abriques bolsas para los bombones! " algunas cuentas para que $agas collares @i te $ace %alta alguna cosa! pdemela Ana +inot 6 )*Du coraz/n tan bondadoso. )e4clam/ la seora Pecq! al darse cuenta de que su vecina $aba encontrado una distracci/n para su $i'a Las nias dieron gritos de alegra ante los $ermosos colores de las cuentas! e inmediatamente se pusieron a traba'ar " no tardaron en lucir cada una un $ermoso collar Una vez sola! 5ill empez/ a cantar alegremente mientras en$ebraba las preciosas cuentas " %abricaba las bolsas

CAPITULO C (l gran secreto! la gran sorpresa


(n el pueblo de La Armona $aba muc$os clubes 'uveniles 5ac- " 5ill pertenecan a uno de teatro! dirigido por 7alp$ (vans! un 'oven de diecinueve aos! mu" querido por nios " nias! que traba'aba para mantener a su abuela# era mu" alegre " saba sacar partido de todo Todos lo conocan " lo apreciaban por su ingenio Como todos los aos! tenan grandes pro"ectos para 8avidad " Ao 8uevo# pero con el accidente se interrumpi/ la carrera de dos de los me'ores actores 7alp$ iba a menudo a casa de los +inot " 5ac- se encari/ muc$o con l durante su convalecencia porque lo entretena con su c$arla sobre los 9ltimos acontecimientos 3espus de que terminaron las bolsas " los collares! les toc/ el turno a las %lores de papel " luego %lorecieron en esos cuartos alegres guirnaldas " $ermosos ramos

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Haba un secreto que intrigaba a los muc$ac$os: ciertas idas " venidas en casa de los +inot @/lo 7alp$ " la seora +inot saban de qu se trataba! encerrados en una gran $abitaci/n a la que nadie poda entrar )Aan a dar una %unci/n teatral )di'o +oll" Loo )A m me parece que se trata de un baile )a%irm/ +err" )8o daran un baile sin 5ac- " sin m )repuso 5ill )Todas est&n equivocadas! 'am&s descubrir&n de qu se trata )di'o la seora Pecq! sonriendo Por su parte! 5ac- abandon/ la esperanza de adivinar! despus de $aber sugerido varias ideas! como el arreglo de un nuevo comedor o un teatro donde representaran las comedias que tanto le gustaban )La usaremos para guardar algo que quieres muc$o )le contest/ la mam&! compadecindose de l )>Patos? )pregunt/! con e4presi/n inde%inida )8o (s algo que "o tambin quiero muc$o )aadi/ la mam&) Los animales en la casa me molestan )*0a s. *Pondr&s en ese cuarto m&s en%ermos. >Aerdad? )e4clam/ 5ac-! orgulloso de su sagacidad )8o me sera posible atender a otros pacientes )repuso la madre! con e4traa sonrisa! como si temiera ser descubierta): (so me recuerda una 8avidad que pas entre $ospitales " asilos *Hace tanta %alta que alguien lleve un poco de alegra ese da. FFF )>Hace lindo da? )pregunt/ 5ill! al despertar aquella maana de 8avidad )@! querida! esplndido 0 a$ora come algo! " luego te arreglar para que ests bonita todo el da (spero que no te canses demasiado )repuso la seora Pecq! %eliz! porque 5ill iba a ser trasladada a casa de los +inot La nia esperaba ansiosa la visita del mdido! porque l quera presenciar el traslado de su en%erma Por %in lleg/! " con la a"uda de ,ran-! llevaron a 5ill en su so%acama $asta la casa vecina! " en pocos minutos la instalaron en la 6Cueva de los muc$ac$os6 La seora +inot le dio la bienvenida! pero la 'ovencita no se encontraba en condiciones de contestar! tanta era su sorpresa La gran $abitaci/n estaba completamente cambiada! a$ora presentaba el aspecto de un 'ardn Haban pintado celeste el tec$o# las paredes estaban cubiertas de un papel que seme'aba un enre'ado! por el cual trepaban enredaderas en %lor P&'aros " mariposas volaban entre las %lores (n las ventanas se vean maceteros con plantas " %lores naturales! el suelo tena una

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al%ombra verde! que simulaba csped Por toda la $abitaci/n $aba sillas r9sticas de 'ardn " en medio! un $ermoso abeto con lindos adornos @obre la c$imenea! en la que arda un buen %uego! se lean las palabras: 6*,eliz 8avidad.6! escritas en grandes letras brillantes )>Te gusta! 5ill? )pregunt/ la seora +inot )*(s maravilloso. )contest/ la nia asombrada " bes/ repetidas veces a la seora )>Crees que le %alta algo m&s a esta $abitaci/n? )pregunt/ la buena seora )5ac- )di'o 5ill! riendo llena de alegra )Tienes raz/n Lo traeremos en seguida! de lo contrario sera capaz de venir saltando en una pierna )repuso la madre del nio 5ill tuvo que $acer un verdadero es%uerzo para permanecer quieta en su so%acama! al or acercarse el sill/n de 5ac- empu'ado por 7alp$ " ,ran-! quien lanzaba gritos de alegra )*(sto s que es lindo. )e4clam/ 5ac-! recorriendo con sus o'os la $abitaci/n 0 luego dio un salto al descubrir que 5ill estaba all )*Aqu esto". *Aen pronto. )grit/ 5ill! llena de emoci/n Los acercaron " ambos amigos! separados tanto tiempo! e4clamaron a la vez: )*Du alegra volver a verte. (n e%ecto! la alegra reinaba en ese cuarto! 7alp$ " ,ran- bailaban alrededor del &rbol! mientras el doctor G$iting " ambas madres los miraban riendo 5ac- " 5ill aplaudan " daban gritos de %elicidad: )*,eliz 8avidad. *,eliz 8avidad. Cuando se calmaron " los que tenan ocupaciones se %ueron! de'aron solos a los '/venes en%ermos para que conversaran )*Du bien est&s. )di'o 5ill )0 t9 tambin )repuso 5ac-! galantemente Ambos estaban mu" bien! porque la %elicidad los $ermoseaba 5ill llevaba un c$al ro'o " collares al cuello @u cabello negro estaba recogido con una cinta ro'a! " tena lindas zapatillas del mismo color La vestimenta de 5ac- no era tan alegre! pero s mu" elegante Tena puesta una bata gris con cuello " puos celestes! que contrastaban con su pelo rubio! una camisa blanca " una corbata azul )*(sto" tan contento de volver a verte. )di'o l! sonriendo) Creo que "a $emos pasado lo peor >8o te parece magni%ico que pasemos el da 'untos?

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)@! *pero un da pasa tan pronto. suspir/ 5ill

+e sentir tan triste cuando vuelva a casa esta noc$e )

)*Pero si no volver&s a tu casa. *Te quedar&s aqu inde%inidamente. >8o te lo di'o mam&? )*Du suerte. >0 d/nde vo" a dormir? >0 mam&? )pregunt/ 5ill )@e quedar& tambin en esa $abitaci/n Consegu que ,ran- me lo contara todo (ste magn%ico arreglo de'/ a 5ill sin aliento! " antes de que se recuperara llegaron ,ran- " 7alp$ con dos enormes canastos con cosas para colgar en el &rbol +ientras lo adornaban! los nios les $acan miles de preguntas )>Duin arregl/ todo esto? )La idea %ue de mam&! pero lo decoramos 7alp$ " "o )contest/ ,ran)Tu madre dice que podramos llamarla la 6Habitaci/n de los p&'aros6 )aadi/ 7alp$! lanzando a 5ill un bomb/n en %orma de p&'aro )Lo guardaremos en esta preciosa 'aula! $asta que los dos podamos salir volando 'untos A prop/sito! 5ill! >no te parece que estaremos mu" atrasados en los estudios cuando volvamos al colegio? )repuso 5ac)@eremos los 9ltimos si no estudiamos un poco (l mdico me di'o que pronto podr comenzar a estudiar algo# +oll" me tra'o mis libros! " +err" me prometi/ venir todos los das para darme las tareas )di'o 5ill! decidida ),ran- me a"udar& con el latn Podramos empezar a estudiar despus de Ao 8uevo ) propuso 5ac)*Cu&nto ec$o de menos el colegio. )suspir/ 5ill )*All llega mam& con m&s cosas para el &rbol )e4clam/ 5ac-) *Du lindos. )*5am&s vi un &rbol m&s bonito. +e alegro de $aber podido a"udar en algo! a pesar de estar en%erma )repuso 5ill ),alta una cosa )di'o la seora +inot! sacando de una ca'a un $ermoso 8io 5es9s de cera )(s el 8io 3ios Ho" %este'amos su nacimiento Compr el m&s lindo que encontr! porque me gusta m&s tenerlo a Bl! que al vie'o @anta Claus aunque tambin podramos tenerlo ) e4plic/ la mam& )Parece un beb de verdad )coment/ 5ac-! toc&ndolo! delicadamente )(s a Bl a quien los nios deben rezarle! amarlo e imitarlo! porque 'am&s los olvid/ " siempre los bendi'o " les dio e'emplo )coment/ la seora +inot Cuando los dos nios quedaron solos de nuevo! 5ac- di'o con seriedad a 5ill:

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)Creo que deberamos portarnos bien# todos son mu" buenos con nosotros! " nos estamos me'orando tan bien! " nos esperan das %elices# as podremos demostrarles nuestro agradecimiento )8o es %&cil ser buena cuando una est& en%erma )contesto 5ill! pensativa) Cualquier cosa me molesta! *" esto" tan cansada de permanecer inm/vil . A veces quisiera gritar! pero no lo $ago porque mam& se asustara! entonces me pongo a llorar >T9 lloras! 5ac-? )8o lloro porque so" $ombre! pero maldigo " me desquito diciendo: *Al diablo.! " do" puetes a ,ran-! quien ni siquiera protesta )Creo que en esta $ermosa $abitaci/n nos ser& %&cil portarnos bien )coment/ 5ill )*@i supieras el $ambre que tengo! 5ill. Ho" casi no desa"un porque estaba tan ansioso por verte " conocer todos los secretos ,ran- se diverta por mi nerviosismo! as es que le tir un $uevo que se estrell/ en la pared 5ac- " 5ill se rieron a carca'adas! " la seora +inot! que llegaba en ese momento! se sinti/ contenta de ver tan %elices a los nios )La nueva medicina parece $acer milagros! vecina )di'o a la seora Pecq! que la segua con una bande'a para los en%ermos )As es! seora 0o misma esto" completamente cambiada )8o coman demasiado! porque no podr&n dis%rutar de la pr/4ima sorpresa )aadi/ la madre de 5ac)*+&s sorpresas. *Du alegra. )e4clam/ 5ill @e enteraron por %in cuando los empleados entraron a preparar la mesa para que toda la %amilia almorzara con ellos en la 6Habitaci/n de los p&'aros6 Las madres se preocuparon especialmente de sus en%ermos! " todos comieron con muc$o apetito )Las c$icas me decan que esta 8avidad iba a ser un %racaso a causa de nosotros# pero me parece que cuando vean esta $ermosa $abitaci/n cambiar&n de opini/n )coment/ 5ill )Podramos decir que nuestro accidente nos dio esta $ermosa 8avidad 5am&s $aba pasado una igual )repuso 5ac)@i no $ubiera sido por tu madre! nios! esta 8avidad $abra sido triste para todos Permtame agradecerle desde el %ondo del coraz/n! seora )di'o la seora Pecq )Propongo un brindis por nuestras madres )propuso ,ran-! ponindose de pie con un vaso de agua en la mano )*Aiva. )e4clam/ 5ac- con entusiasmo! volcando parte de su vaso al $acer un gesto espont&neo $acia su madre! quien lo miraba con l&grimas de %elicidad

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Luego la seora +inot propuso un descanso! porque no tardaran en llegar los invitados para lo me'or de la %iesta )(spero que a las c$icas les gusten sus regalos 0o a"ud a elegirlos " todos son lindos )8o s qu recibir "o " esto" ansiosa por saberlo)e4pres/ 5ill )Te dir que te eleg una cosa que te gustar& muc$o )>Cu&ntos regalos tendr? )Aeo siete paquetes para ti )repuso 5ac)T9 tambin tienes muc$os )aadi/ 5ill! mostrando un paquetito que contena los mitones azules que ella le $aba te'ido )*Du espera tan larga. )e4clam/ el muc$ac$o )Aquel perro que parece estar ladrando es para 1oo " adem&s ese trineo amarillo As +oll" lo podr& llevar al colegio )*8o me $ables de trineos! por %avor. *8o quiero verlos m&s. )e4clam/ 5ac- dando una patada con la pierna sana )(sto" segura de que a ti no te doli/ ni la mitad de lo que me doli/ a m )protest/ 5ill )8o diras eso! si $ubieras soportado lo que pas "o cuando me colocaron los $uesos en su sitio )e4clam/ 5ac)Pero t9 no te desma"aste como "o! cuando el doctor revis/ mis vrtebras )aadi/ la nia )*1a$. Las nias se desma"an por nada Los $ombres somos m&s valientes! " a pesar del dolor no perd el sentido )Pero gritaste ,ran- me lo cont/ (l mdico di'o que "o era una nia mu" valiente Adem&s! tendr&s que andar durante bastante tiempo con una muleta# lo s )0 t9 tendr&s que usarlas durante dos aos O que el doctor se lo deca a mam& 3i'o que "o me levantara muc$o antes que t9 Los dos nios se $aban acalorado " la discusi/n $ubiera terminado mal! si no $ubiera llegado 7alp$ )0 bien! '/venes! >c/mo les va?! >se $an entretenido? )pregunt/ el pro%esor )@ )contest/ 5ill! con voz apenas audible 5ac- no contest/ (n ese momento se o"eron la campana " el ruido de voces alegres! " 5ill se vio obligada a rerse! a pesar su"o! al or la voz de +oll" Loo 5ac-! por su parte! tuvo que $acer lo mismo al escuc$ar la marc$a que (d tocaba al piano! mientras ,ran- " 2us lo dirigan

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)*Listo. )e4clam/ la seora +inot! " abri/ la puerta de la 6Habitaci/n de los p&'aros6 Los recin llegados quedaron maravillados con el espect&culo que $aba all: el 8io 3ios " @anta Claus de pie al lado del &rbol! luciendo ste su larga " blanca barba 7alp$ era un buen actor! distribu"/ los regalos con %rases c/micas " c$istes apropiados para cada uno @era imposible describir la alegra que all se viva 5ac- sonrea ante un $ermoso &lbum para sellos que deseaba de todo coraz/n! " 5ill se senta como una millonaria con un anillo que tena una pequea turquesa azul! de parte de 5ac- La nia $ubiera querido decir a su amigo: 6siento $aberme eno'ado6! pero en ese momento era imposible 5ugaron! cantaron " bailaron $asta las nueve de la noc$e! $ora en que termin/ la %iesta " se retiraron los invitados Llevaron a 5ac- a su dormitorio " a 5ill al que deba compartir con su madre )3i'e que no me portara mal en la 6Habitaci/n de los p&'aros6! "! sin embargo! me eno' " %ui desagradecida despus de todo lo que $icieron por mi madre " por m 5ac- estuvo m&s lastimado que "o! " se port/ valientemente! a pesar de que grit/ *Cu&nto me gustara poder decrselo. *Du tonta $e sido! arruin el da. Un sollozo a$og/ sus palabras! " la nia estaba a punto de ocultar su cara entre las manos " ec$arse a llorar cuando vio que ,ran- entraba en la $abitaci/n contigua con un alambre largo en cu"o e4tremo tena un pequeo tarro Tal vez sea una broma )pens/ 5ill! pero estaba le'os de adivinar la 9ltima sorpresa Al cabo de un rato o"/ una voz que murmuraba: )5ill ! >est&s despierta? )@ )>Ha" alguien contigo? Toma esto! entonces Col/calo 'unto al odo " escuc$a 5ill! con cierta vacilaci/n! obedeci/ las indicaciones de ,ran- Pero su sorpresa no tuvo lmite cuando escuc$/ la voz de 5ac- que deca: )@iento $aberme eno'ado Perd/name " olvdalo 8o volver& a suceder! 5ill )0o tambin lo siento 8o volver a portarme as A$ora me siento muc$o me'or 1uenas noc$es! 5ac,ran-! satis%ec$o con el 4ito de su tel%ono! se %ue de'ando a 5ill con la me'illa apo"ada sobre la mano que luca su anillo

CAPITULO E 5ill conoce la verdad


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Las diversiones siguieron durante toda la semana (ra imposible estudiar con el mont/n de regalos que $aba que dis%rutar " las visitas que deban atender )Creo que ser& me'or esperar $asta que los otros c$icos vuelvan al colegio! " dedicar esta semana a divertirnos )di'o 5ac-! que se senta mu" contento con la idea de que pronto se podra levantar )0o estudiar un poco mi vocabulario todos los das! porque la ortogra%a es lo que m&s me cuesta He prometido portarme bien " as lo $ar )contest/ 5ill! que "a $aba comenzado a ser misionera )Aqu tienes una misi/n al alcance de tu mano "! adem&s de que te lo $aces a ti misma! puedes pagar tu deuda de gratitud )le $aba dic$o la seora Pecq! quien por su parte trataba de ser lo m&s 9til posible en esa casa donde les daban tanto cario Pero la nia olvid/ que quien deba cambiar sus modales era ella! " se dedic/ a corregir a 5ac- Tres o cuatro semanas de mimos $aban $ec$o que los nios olvidaran " se dedicaran s/lo a divertirse Un da lluvioso en que tuvieron pocas visitas! los en%ermos decidieron arreglar el &lbum de sellos 3e repente entr/ la seora +inot al cuarto " qued/ asombrada al ver la cara de ambos nios totalmente cubierta de estampillas )*Pero! nios. >Du nuevo 'uego es ste? >@on indios salva'es o cartas que $an dado la vuelta al mundo antes de ir a la direcci/n correcta? )pregunt/ riendo )(s que veo en el rostro de 5ill el que me $ace %alta! " ella ve el su"o en el mo )contesto 5ac@iguieron buscando " pegando sellos en el &lbum $asta que ,ran- lleg/ a la $abitaci/n " di'o a su $ermano: )5ac-! dame tu lecci/n de latn antes de salir a dar una vuelta con 2us )8o la s! " no pienso estudiar $asta la pr/4ima semana )contest/ el en%ermo )+e dar&s tu lecci/n a$ora mismo! de lo contrario no volver&s a ver tus sellos Aqu est& el libro T9 mismo me pediste que te a"udara! " es lo que vo" a $acer )8o deberas aprovec$arte! si no esto" preparado 8o s la lecci/n ni pienso estudiar a$ora# as es que devulveme mis cosas " oc9pate de tus asuntos )Te devolver un sello por cada lecci/n que des bien )prometi/ ,ran-! metindose las estampillas en el bolsillo Ante tal amenaza! la paciencia de 5ac- se termin/ " tomando el libro que cre"/ era el de latn! lo arro'/ con %uerza contra su $ermano! e4clamando desa%iante: )*2u&rdalos! si quieres! " tu vie'o libro tambin. *8o volver a mirarlo $asta que me devuelvas mis sellos " me pidas disculpas.

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Todo sucedi/ con tal rapidez que la seora +inot no tuvo tiempo de intervenir ,randesapareci/ " el libro %ue a dar contra la pared! ca"endo al suelo con su tapa despegada " las $o'as arrugadas por el golpe )*(s el &lbum. *5ac-! qu $iciste. )e4clam/ 5ill al ver que el libro era maltratado por su propio dueo )Cre que era el otro )murmur/ 5ac-! ro'o " avergonzado! al ver que su madre levantaba el libro del suelo @e senta tan culpable que no saba qu $acer " comenz/ a ordenar los pocos sellos que su $ermano le $aba de'ado La seora +inot continu/ escribiendo cartas sentada a su mesa! con aspecto mu" serio 3urante un instante el silencio empez/ a tornarse intolerable! entonces apareci/ 2us# traa un libro para 5ac- " una carta para 5ill )0a que est&s aqu! >podras llevarme a mi cuarto! 2us? 3ormir un rato )pidi/ 5ac)Una vez me contaron que un muc$ac$o le tir/ un tenedor a su $ermano " le sac/ un o'o Lo $izo sin querer " su $ermano lo perdon/ )coment/ 5ill )>0 el muc$ac$o se perdon/ a s mismo? )pregunt/ la seora +inot )Creo que no! seora Pero 5ac- no le peg/ a ,ran-! " esto" segura de que siente lo que $izo )Pudo $aberle pegado 8uestros actos est&n en nuestras manos! mas no las consecuencias 7ecurdalo! 5ill! " piensa dos veces antes de $acer algo )@! seora! as lo $ar )contest/ la nia La seora +inot comenz/ a escribir otra carta! pero luego se detuvo " ponindose de pie! como si le %uera imposible resistir su deseo por ir a ver a ese nio malo! di'o: )Aer si 5ac- est& bien arropado )8o! seora Cuando 5ill se vio sola! empez/ a buscar a su alrededor algo para distraerse 3ivis/ una $o'a de papel en el suelo! pero %uera de su alcance! que $aba cado de la mesa sin que nadie lo notara Al principio no le prest/ ma"or atenci/n! lo mismo que $izo con un sello que ,rande'/ caer al salir (ntonces! por asociaci/n de ideas! pens/ que ese papel deba ser una carta de ,ran)*Du bueno sera guardar esa carta $asta que devuelva los sellos de 5ac-. C/mo le molestar& saber que lemos su nota. Tratar de recogerla 5ill olvid/ su promesa de no moverse! " no tom/ en cuenta lo %eo que es leer las cartas a'enas Cogi/ el atizador " trat/ de acercar el papel con un movimiento brusco que la $izo perder el equilibrio " caer del so%& 8o te muevas $asta que vuelva

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)*A"! mi espalda. )%ue lo 9nico que pudo decir al sentir el terrible dolor que le recorri/ todo el cuerpo Por un momento permaneci/ inm/vil para reponerse un poco @e preguntaba c/mo $ara para volver al so%& por sus propios medios +ientras se incorporaba vio cerca de ella el papel! que tom/ apresuradamente! porque a pesar de su estado a9n pensaba vengarse de ,ran- Una o'eada le demostr/ que no se trataba de una carta del 'oven! sino de una misiva que la seora +inot enviaba a su $ermana @e dispona a de'arla en su lugar! cuando le llam/ la atenci/n su nombre " no pudo resistir la tentaci/n de leerla: 6Duerida Lizzie: 5ac- contin9a me'orando " pronto estar& recuperado! pero empezamos a temer que la nia quede inv&lida (st& aqu! " $acemos lo posible para que se cure# pero cada vez que la miro no puedo de'ar de pensar en Lucinda @noO quien! como recordar&s! estuvo en cama durante veinte aos! a consecuencia de una cada a los quince La pequea 5ane" no lo sabe a9n " espero 6 All terminaba! " el castigo de 6la pequea 5ane"6 por su desobediencia comenz/ en ese instante (lla crea que me'oraba porque sus dolores $aban disminuido A$ora saba la verdad! cerr/ los o'os con un estremecimiento! mientras se deca a s misma: )*Aeinte aos. *5am&s podr soportarlo. *5am&s. Llena de angustia! 5ill permaneci/ en el suelo! sin importarle que alguien entrara " la encontrara all Luego se sinti/ algo recon%ortada! porque en un coraz/n 'oven la desesperaci/n 'am&s permanece muc$o tiempo! " ella era una nia valiente 0 a pesar del dolor! logr/ subirse a su so%acama ),alt a la promesa de no moverme Le una carta que no era para m )gimi/ 5ill con un suspiro! al recordar las palabras de su madre) @er& me'or que trate de ser buena Creo que lo me'or que puedo $acer a$ora es estudiar mi ortogra%a 5ill sostuvo su libro de manera que le ocultara su cara casi por completo *Du largo le pareci/ el tiempo $asta que alguien entr/ a la $abitaci/n. @u coraz/n dio un brinco cuando o"/ que la seora +inot e4clamaba: )5ac- est& mu" bien "! por lo que veo! t9 tambin )8o tena otro libro a mano " pens que podra estudiar un rato )contest/ 5ill La nia ec$/ una r&pida mirada a la seora " vio que sta buscaba su carta! por lo que ocult/ a9n m&s su cara " permaneci/ tan inm/vil que pudo or el cru'ido del papel! cuando la seora lo levant/ del suelo Pero no se dio cuenta de la mirada que le ec$/ la madre de 5ac-! cuando encontr/ pegado al dorso de la carta una estampilla ro'a! que estaba segura de $aber visto en el piso al lado del so%acama Tambin recordaba que un papel se $aba volado de su mesa! pero como estaba tan apurada! no se detuvo a ver qu era Por eso le llamaba la atenci/n que el papel " el sello estuvieran 'untos a$ora# adem&s! la carta tena la $uella de un dedito sucio 6(sperar a que ella me $able (s una nia $onesta " no tardar& en decirme la verdad6! pens/ la seora +inot

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3espus de un rato de silencio! la seora di'o: )>Duieres darme tu lecci/n? 5ac- piensa darme la su"a " me imagino que t9 seguir&s su e'emplo )8o s si la aprend! pero tratar de d&rsela! seora )>Te duele algo? 8o importa la lecci/n ! dime lo que te sucede " tratar de a"udarte La nia se ec$/ a llorar! " cont/ lo que acababa de $acer " el penoso descubrimiento con el que $aba sido castigada )Lo saba antes de que me lo di'eras 3e lo contrario! no seras la nia que tanto quiero " deseo a"udar )*(st9pido sello. *3elatarme cuando "o misma quera con%esar mi culpa! despus de $aber comprendido mi desobediencia. )e4clam/ 5ill! sonriendo a travs de sus l&grimas )3eberas pegarlo en tu libro para que te recuerde las malas consecuencias de la desobediencia )sugiri/ la seora )@eora ! cunteme lo de Lucinda @noO @i vo" a quedar como ella! me gustara saber c/mo pudo soportarlo tanto tiempo )@iento que $a"as sabido eso @in embargo! su $istoria te a"udar& a pasar tu prueba! que esto" segura no ser& de%initiva Conoc a Lucinda $ace muc$os aos! " a pesar de que al principio su suerte me pareci/ triste! termin por comprender lo %eliz que era pese a su invalidez# as como lo buena! lo 9til " lo querida que lleg/ a ser )+e gustara saber c/mo era ella )inquiri/ 5ill )(ra tan paciente! que todos se avergonzaban de que'arse de sus pequeas molestias# tan alegre! que su dolencia se $izo m&s llevadera# tan traba'adora! que no s/lo gan/ dinero con las cosas bonitas que $aca! sino que contaba adem&s con la amistad de todas las personas que iban a su casa en busca de consuelo " de buenos conse'os @u vida era un e'emplo de piedad Lucinda era %eliz a pesar de su desgracia )@i no llego a curarme! me gustara ser como ella )coment/ 5ill )@! querida! pero espero que te repongas +ientras tanto! trata de ser lo m&s 9til " agradable que puedas Tu espalda dolorida te recordar& lo que debes $acer " as aprender&s a obedecer Cuando te $a"as recuperado! $abr&s aprendido a ser mu'er +ientras tanto en tu cama puedes convertirte en e'emplo para todos )>3e veras! seora? )e4clam/ 5ill! con los o'os llenos de l&grimas Cuando volvieron los muc$ac$os " 5ac- le dio a su $ermano su lecci/n de latn! ste le devolvi/ una estampilla 5ill pidi/ a su amigo que le regalara el sello que la delat/! pero sin decirle el motivo de su deseo! " lo guard/ en su vocabulario para que le recordara constantemente la promesa que acababa de $acer " que tena la intenci/n de mantener

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CAPITULO I +err" " +oll"! las otras misioneras


Aeamos a$ora en qu %orma cumplieron las otras misioneras las tareas que se $aban impuesto en su a%&n por a"udar en su pueblo con la sociedad secreta que deseaban establecer (l seor 2rant era un gran'ero de situaci/n acomodada " quera dar a sus $i'os ma"ores venta'as de las que $aba dis%rutado l " me'orar su linda propiedad! de la que estaba orgulloso La seora 2rant era una e4celente ama de casa! mu" ocupada como para perder tiempo en elegancias! pero siempre dispuesta para a"udar a los pobres " a los en%ermos Tena tres $i'os varones! Tom! de diecisiete! " 3ic-! de diecinueve! que traba'aban en la gran'a# " Harr"! de veinti9n aos! que traba'aba en un almacn Aunque de modales r9sticos eran buenos muc$ac$os! " queran muc$o a su $ermana +err"! pero se burlaban buenamente de sus 6gustos de seorita6! como decan por sus modales delicados " su inclinaci/n por las cosas bellas +err" era la mimada de la %amila Pese a que daba la sensaci/n de que se encontraba all por equivocaci/n! pareca una %ina rosa en un campo de trigo Cuando las nias $ablaron de la nueva sociedad! +err" pens/ que tomara m&s cario al traba'o! " a"udara a su %amilia a dis%rutar de las cosas bonitas (sa noc$e! mientras se encontraba sentada a la mesa para la cena! mir/ a su alrededor tratando de encontrar la %orma de comenzar su tarea La gran cocinaPcomedor! donde estaban! luca limpia " ordenada pero %ea! e4cepto un geranio ro'o! %lorecido! en la ventana La gente que estaba sentada alrededor de la mesa de'aba bastante que desear! coman con los cuc$illos la carne de cerdo en vez de usar el tenedor! beban el t de los platillos " se rean estrepitosamente cuando algo les causaba gracia @us $ermanos eran buenos mozos " %uertes# el padre! un $ombre de dulce e4presi/n! " la madre! una mu'er de aspecto agradable! con anc$a %rente " mirada tierna (sa noc$e +err" estaba tan pensativa que su padre lo advirti/ porque el gran'ero no se cansaba de mirarla! como quien admira a un gatito! %eliz de verla tan bonita! 'oven " %eliz )Hi'ita! me parece que tienes algo que te preocupa Aen " cuntaselo a tu padre )di'o! golpe&ndose la rodilla )Primero limpiar la mesa " t9! mam&! sintate " descansa# 7o4" " "o arreglaremos todo ) contest/ +err" )+e sentar un rato )di'o la seora 2rant! tomando su te'ido! porque sus manos no podan estar sin $acer nada A +err" no le gustaba $acer la limpieza domstica! pero puso todo de su parte en la desagradable tarea! vigilando a la perezosa 7o4"! $asta que todo estuvo en orden# luego! llena de alegra! %ue a sentarse en las rodillas de su padre
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)@! pap&! quiero $acer algo )pidi/ la nia )8o me e4traara que se tratara de una mueca )di'o el seor 2rant )*Pero! pap&! $ace aos que no 'uego con muecas. 8o! lo que quiero es arreglar mi dormitorio Lo $ar todo "o misma! " s/lo necesito unas pocas cosas )Pero! $i'a )interrumpi/ la madre)! tu pieza esta siempre impecable! gracias a la educaci/n que te $emos dado )3'enme ba'ar algunas cosas del desv&n *Las paredes est&n tan desnudas. *+e gusta tanto estar rodeada de cosas bonitas. )se que'/ +err" )A mi me pasa lo mismo 8o podra vivir sin mi linda $i'ita que me da m&s alegras que una docena de ramos de %lores )agreg/ el gran'ero )(s otra de las cosas que quiero tener: unos maceteros para adornar la ventana +am& dice que las plantas ensucian muc$o! pero "o limpiara con agrado )prosigui/ +err" )0o te traer algunas )di'o su padre )(star contenta si mam& me permite arreglar a mi manera " prometo cumplir sin protestar )repuso la nia! dando gracias a su padre con un beso " sonriendo a su madre )Puedes sacar lo que quieras del armario azul! que est& en el desv&n! " arregla tu pieza como gustes! " no te olvides de cumplir lo prometido )contest/ la seora 2rant )8o me olvidar +aana traba'ar toda la maana "! por la noc$e! les mostrar lo que "o llamo una $abitaci/n bonita )contest/ +err"! satis%ec$a 0 mantuvo su palabra# esa misma tarde lluviosa en que 5ill descubri/ la verdad de su estado! +err" se puso a arreglar su dormitorio (n el armario azul encontr/ varios tesoros e! ignorando los agu'eros de polilla! trat/ de sacar el me'or partido de ellos! tratando de imitar la sobria elegancia que reinaba en la casa de la seora +inot Coloc/ unas cortinas de %elpa ro'a que alegraron las paredes! cu"o papel estaba a'ado " descolorido @obre la cama tendi/ una manta ro'a con estrellas blancas! " cubri/ la mesa con un mantel alegre! cu"os agu'eros tap/ con sus libros Duit/ la estu%a de la c$imenea " coloc/ unos leos para que ardieran libremente (n el centro de la pieza e4tendi/ la 9ltima de las al%ombras trenzadas con%eccionada por su abuela! " con unos candelabros de bronce adorn/ el pequeo escritorio! sobre el cual colg/ un espe'o! cu"o borde decor/ con unos vuelos de tul blanca " la cinta ro'a de su cabello 6Bste es el toque de elegancia6! pens/ la nia! orgullosa @obre el muro colg/ tres antiguos cuadros que! a pesar de no ser mu" bonitos! le serviran $asta encontrar otros 6A$ora los llamar a todos para que vengan a mi cuarto Por %in tengo un lugar agradable donde estar6! se di'o +err"! cuando termin/ la decoraci/n Haba estado traba'ando toda la tarde " "a oscureca# por lo tanto! encendi/ las velas de los candelabros para que su tocador pareciera lindo e impresionara a sus padres " $ermanos Por desgracia! el %uego $umeaba! por

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lo que debi/ entreabrir la ventana para que saliera el $umo Una leve brisa $izo volar las cortinas! a las que alcanzaron las llamas de las velas! de modo que cuando +err" abri/ de golpe la puerta! segura de asombrar a su %amilia! se qued/ $orrorizada al ver las llamas " la mitad de su traba'o perdido @us $ermanos entraron r&pidamente! arrancaron en seguida las cortinas " apagaron el incendio en medio de grandes carca'adas! mientras la seora 2rant se lamentaba de los daos su%ridos " +err" lloraba en los brazos de su padre FFF +oll"! la tercera de las integrantes de la sociedad de las misioneras tuvo di%icultades! " sus primeros es%uerzos no tuvieron m&s 4ito que las otras dos @u padre sala temprano de casa " no regresaba $asta la noc$e! " luego se pona a leer Intercambiaba unas leves palabras con sus $i'os a la $ora del t " "a no volva a verlos $asta el da siguiente! a la misma $ora (l crea que estaban mu" bien cuidados! porque los de'aba a cargo de la seorita 1at! que era mu" traba'adora cuando entr/ al servicio de la %amilia! quince aos antes! pero se estaba volviendo vie'a " mu" descuidada " todo en casa estaba revuelto La anciana seorita estaba convencida de que cumpla con su deber! preocup&ndose de tener la comida lista! cuidando a los c$icos cuando estaban en%ermos " vigilando que la casa no se incendiara +oll" se senta %eliz con sus animales %avoritos! su libertad " el pequeo 1oo a quien amar# pero a$ora comenzaba a comprender que ellos no eran como los dem&s nios! " se senta avergonzada por ello )Pap& est& mu" ocupado! pero la seorita 1at debera atendernos a nosotros# si le pido algo! se que'a de su reumatismo " debo ocuparme "o de 1oo Adem&s! "o no puedo lavar mi ropa! ni los pantalones de 1oo! " el pobrecito no tiene nada que ponerse @i se lo digo a pap&! se con%ormar& con decirme: 6@! $i'a! s! "a me ocupar de eso6! " naturalmente no $ar& nada As se lamentaba +oll"! " en ese caso sola retirarse a un cuarto cerca del desv&n! donde $abitaban sus nueve gatos Bstos estaban acostumbrados al modo de ser de su ama! " algunos de ellos se suban a su %alda! ronroneando suavemente! lo que tranquilizaba el eno'o de la nia )Har cuenta de que esto" en N%rica! " que me encuentro en casa de un indgena! a quien debo ensear a vivir como se debe La seorita 1at no comprender& lo que me pasa! " ser& mu" divertido! pens/ +oll"! al inspeccionar el comedor el da en que empez/ su misi/n La perspectiva no era mu" alentadora La mesa del desa"uno permaneca tal cual! con su mantel lleno de manc$as de ca%! pedazos de pan " c&scaras de $uevo! " una salc$ic$a en medio de una %uente Los muebles estaban cubiertos de polvo# la c$imenea! llena de cenizas! " la al%ombra! sembrada de migas 1oo estaba sentado en el so%& con un brazo metido en un agu'ero de la %unda! buscando alg9n tesoro escondido +oll" $asta ese da consideraba que lavaba " vesta bastante bien a su $ermanito! pero $o" vea con m&s claridad " suspir/ pro%undamente ante lo descuidado del nio 6Primero limpiar el comedor! " luego lo lavar " peinar +e $ace %alta una baera como la de la seora +inot! " toallas *Las tendr aunque tenga que comprarlas "o misma.6! pens/! mientras recoga las tazas con tal energa! que las pona en peligro

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La seorita 1at! que se encontraba en la cocina! se sorprendi/ cuando +oll" le pidi/ agua caliente " toallas limpias )>Du nuevo capric$o es ste? )di'o la seorita 1at! entreg&ndole a la nia todo lo que le peda! " mirando a +oll" que se $aba puesto un delantal limpio " estaba mu" bien peinada )*Hum. )%ue el 9nico comentario que $izo a la seorita 1at

Una $ora de traba'o duro produ'o notorios cambios en aquella irreconocible $abitaci/n barrida " los muebles sin su capa de polvo Luego pens/ en el traba'o que le dara 1oo al baarlo @ubi/ al dormitorio para descansar! " cuando ba'/ para la $ora de almuerzo! vio a 1oo armando un trencito en medio del comedor! con pedazos de carb/n que simulaban los carros " libros para rieles! sobre los cuales deslizaba su trineo amarillo cargado con un gatito asustado! el perro sin cola " los restos de una salc$ic$a! que el nio mordisqueaba a ratos )*3ios mo. >Por qu los $ombres no pueden 'ugar sin desordenar? )suspir/ +oll"! recogiendo todo 6Lo baar despus del almuerzo6! pens/ la nia! mientras el 'oven 6ingeniero6 se maquillaba la cara con la sopa )8ecesito dos ollas con agua caliente! seorita 1at! por %avor! " la tina'a grande )pidi/ +oll"! cuando la ama de llaves terminaba su cuarta taza de t! porque no le gustaba comer su propia comida )>Du piensa lavar a$ora? )pregunt/ la seorita 1at )1aar a 1oo )di'o +oll" )*Pero! +oll". *Has perdido el 'uicio. *Du ocurrencia baar a ese nio despus del almuerzo " res%riado. +o'a la punta de una toalla " l&vale la cara " las manos! pero no puedes baarlo en un da tan %ro como ste Para ciertas cosas las palabras de la seorita 1at tenan la %uerza de una le" Por lo tanto! +oll" tuvo que someterse " se llev/ a 1oo! diciendo con altivez: )Le pedir permiso al pap& esta noc$e! porque no soportar que mi $ermano est sucio como un cerdo Cuando termin/ de arreglar a su $ermano! revis/ su armario! los ca'ones de su c/moda! los de la mesa! " todo era un total desorden La nia tena bastante ropa! pero toda descuidada# $asta su me'or vestido necesitaba que le pegaran dos botones! " su sombrero de los domingos tena una sola de sus cintas para atar

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)*3ios mo. *Du desorden. *Du pensara de m la seora +inot si viera esto. )di'o +oll"! recordando que la seora $aba dic$o que a una nia se la poda conocer me'or por el orden que tuviera en sus ca'ones 6Aamos! misionera! pon un poco de orden6! se di'o +oll"! vaciando los ca'ones sobre la cama " comenzando a arreglarlos )*Cu&nto cuesta ser ordenada. )suspir/ +oll"! cuando todo estuvo en su sitio (n cuanto terminaron de cenar! " antes de que su padre se marc$ara! la nia se le acerc/ " le di'o: )Pap&! necesito dinero para comprar unos botones para arreglar la ropa de 1oo 0 otra cosa! >puedo baarlo? Le $ace %alta " la seorita 1at no quiere que use la tina grande )Por supuesto! $i'a! $az lo que quieras! pero a$ora esto" apurado )repuso el padre! tirando dos monedas sobre la mesa " saliendo mu" apurado a una cita Con el permiso paterno! +oll" meti/ a la %uerza a 1oo en la baera llena de agua! restreg&ndolo de arriba a aba'o! a pesar de sus gritos! que atra'eron a la seorita 1at $asta la puerta cerrada con llave La anciana seorita se compadeci/ del nio! segura de que se en%ermara antes del amanecer Cuando termin/ su tarea! +oll" consol/ al nio con caramelos! aprovec$ando de desenredarle el pelo rizado! " despus le puso una camisa de dormir limpia " lo meti/ en la cama )A$ora di tus oraciones! querido! " durmete bien tapado )di'o +oll" algo preocupada por el e%ecto que poda tener la cabeza $9meda de su $ermano 3espus de que el nio $ubo rezado! +oll" consider/ que su labor del da $aba terminado " se %ue a acostar agotada por su primera tentativa misionera Pero antes del amanecer se despert/ al or la respiraci/n entrecortada del nio! " asustada %ue a llamar a la puerta de la seorita 1at! admitiendo que su predicci/n se $aba cumplido " que el nio estaba en%ermo )*0a lo saba. Tr&emelo " no te asustes 0o me ocupar de l! " la pr/4ima vez $azme caso )gru/ la anciana! mientras agitaba una botella de 'arabe +oll" de'/ a su $ermano con la seorita 1at! " se %ue a acostar! $umedeciendo su almo$ada con l&grimas de remordimiento 0 as %ue como todas las nias %racasaron en su primer intento# aunque no se dieron por vencidas! como lo veremos luego

CAPITULO J Los c$icos " su club de debates


)Pienso que deberamos tener una reuni/n Las vacaciones terminaron " es necesario que tomemos algunas decisiones )coment/ ,ran-! un da! a 2us a la salida del colegio
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)+u" bien >Cu&ndo! d/nde " qu tema? )pregunt/ 2us! que era $ombre de pocas palabras )(sta noc$e! en nuestra casa! para discutir el tema: 6>3eben las mu'eres ir a la Universidad con nosotros?6 +am& dice que conviene que tengamos nuestra opini/n! porque todo el pueblo $abla del asunto )repuso ,ran)+u" bien! se lo $ar saber a los muc$ac$os *Hola! 8edd".! el Club de 3ebates se re9ne $o"! a las siete en punto! en casa de +inot )e4clam/ 2us! sin perder tiempo )Ir (sta tarde llegu a casa una $ora m&s temprano! " pens venir a conversar un rato con ustedes )di'o (d 3evlin )Te $as vuelto mu" sociable )ironiz/ 2us! sin de'arse engaar por las palabras del 'oven )(l camino m&s largo a veces es el m&s corto! >verdad! (d? )di'o ,ran- alegremente mientras daba un amistoso puete en el est/mago de su amigo Todos rieron " 2us aadi/: )(sta noc$e no $abr& c$icas para ornos )*Du l&stima. )repuso (d con ligero pesar )8o queda m&s remedio! porque los otros muc$ac$os dicen que ellas arruinan la diversi/n Por mi parte! no tengo inconveniente en que asistan las nias )di'o ,ran)La pr/4ima semana deberamos $acer una reuni/n con 'uegos A las c$icas les gusta " a m tambin )observ/ 2us )0 tambin a tus $ermanas! tus primas " tus tas )coment/ (d A 2us lo llamaban 6Almirante6 porque tena tres $ermanas! dos primas " cuatro tas! adem&s de su madre " su abuela! viviendo todas en su gran casa )>0 c/mo marc$an los negocios? )pregunt/ 2us a (d! porque no $aba vuelto al colegio en el otoo! sino que estaba empleado en una tienda de la ciudad )Lentos# seg9n dicen! las cosas me'orar&n en la primavera A m me va bastante bien! pero los e4trao muc$o! muc$ac$os 0 (d puso una mano sobre el $ombro de cada uno de sus amigos )3eberas de'ar tu empleo " volver a estudiar )di'o ,ran-! que se estaba preparando para ir a la Universidad de 1oston! mientras que 2us lo $aca para Harvard )8o# "a eleg mi camino " pienso seguir en l >(studiaste la m9sica? )pregunt/ (d cambiando la conversaci/n por un tema m&s alegre! porque tena algunas preocupaciones

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)8o me queda muc$o tiempo# el patina'e sobre $ielo me resulta m&s atractivo temprano esta noc$e " la ensa"aremos )(so es 0 a$ora tengo que irme! muc$ac$os )se despidi/ (d )8osotros tambin Adi/s

Aen

(sa noc$e! al entrar en la 6Habitaci/n de los p&'aros6 con una linda muleta ba'o el brazo! 7alp$ di'o a 5ac-: )*Hola! muc$ac$o.! veamos si te gusta te d permiso Creo que con ella podr&s andar en cuanto el mdico

)*Du suerte. Duisiera probarla! pero no lo $ar $asta que me lo permitan >La $iciste t9 mismo! 7alp$? )pregunt/ 5ac)Casi toda 0 me siento orgulloso de ella )0 tienes que estarlo (res mu" inteligente >Inventaste alguna otra cosa 9ltimamente? ) pregunt/ ,ran-! que se acercaba )@/lo una m&quina antirronquidos " una almo$adilla para el codo )contest/ 7alp$! alegremente )*Cuntanos. 5am&s o $ablar de una m&quina de ese tipo 7eserva una para 5ac- )di'o ,ran- mu" interesado )1ueno 7esulta que una seora anciana! mu" rica! mantena a toda su %amilia despierta a causa de sus ronquidos! " mand/ a pedir a la casa donde traba'o algo para remediar su problema Pareca una broma! pero me encargaron que ideara algo @e me ocurri/ tomar un tubo que! aplicado sobre la boca de la paciente " doblado $acia su odo! bien a'ustado all! permite que cuando la persona ronca! escuc$e sus propios ronquidos " los detendr& de inmediato (l resultado es un 4ito! tanto que esto" considerando patentar mi invento ) conclu"/ 7alp$! unindose a las risas de los dem&s )>0 la almo$adilla para el codo? )pregunt/ ,ran)*A$. (so es una cosa sin gran importancia que invent para un $ombre que tena el codo mu" delicado " que necesitaba protegrselo Le %abriqu una almo$adilla de goma que a'ustaba per%ectamente a esa articulaci/n! " *asunto arreglado. )He pensado pedirte que me $agas una pierna nueva si la ma no se cura bien )di'o 5ac-! convencido de que su amigo poda inventar cualquier cosa )Pondra todo mi empeo! 5ac- Una vez $ice una mano para un muc$ac$o! " gracias a eso consegu mi empleo >@e acuerdan? )contest/ 7alp$ (n ese momento llegaron 2us " (d! acompaados por varios otros muc$ac$os! " la conversaci/n se $izo general

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Al dar el relo' las siete! ,ran-! que era el presidente! tom/ su sitio detr&s de la mesa de estudios ,rente a la mesa $aba varias sillas para los miembros! " 2us! que desempeaba el cargo de secretario! tena ante s un libro de anotaciones Los miembros tomaron asiento (l presidente dio tres golpecitos con un vie'o palo de crquet corto! " con dignidad abri/ la sesi/n )@eores: despus de la orden del da! el Club debatir& acerca del siguiente problema: 6>3eben las mu'eres ir a la Universidad con nosotros?6 Pero antes el secretario dar& lectura al acta de la 9ltima reuni/n 2us! aclar&ndose la garganta! le"/ breve " elegantemente: 6(l Club se reuni/ el diecioc$o de diciembre! en casa de 2us 1urton Tema tratado: >Du es m&s divertido! el verano o el invierno? Hubo un serio debate Las opiniones estuvieron divididas en partes iguales 5 ,lint %ue multado con cinco centavos por %altar el respeto a la presidencia @e realiz/ una colecta de cuarenta centavos para pagar un vidrio roto! durante una pelea amistosa entre los miembros del Club (d 3evlin %ue elegido secretario para el ao pr/4imo! " el presidente don/ un libro de actas 6 )(so es todo )>Ha" alguna otra cosa que tratar antes del debate? )pregunt/ ,ran)@ )sugiri/ (d! ponindose de pie " mirando a su alrededor! como si estuviera seguro de que su proposici/n sera bien percibida! di'o: )3eseo proponer a 1ob Gal-er como nuevo miembro de nuestro Club +e parece que deberamos aceptarlo (st& tratando de portarse bien! " esto" seguro de que nosotros podramos a"udarlo >Lo aceptamos? Todos los muc$ac$os se pusieron serios! " 5oe di'o con brusquedad: )*8o. (s un mal muc$ac$o! " no quiero esa clase de elemento aqu Due se va"a con sus amigotes )*3e eso precisamente quiero ale'arlo. (s un muc$ac$o bueno pero no tiene a nadie que se preocupe de l! " es por eso que pelea! como lo $aramos nosotros de estar en su lugar Duiere unirse a nosotros " se sentira orgulloso si lo aceptamos (sto" seguro de que se portar& bien *Aamos! dmosle una oportunidad. 0 (d mir/ a 2us " a ,ran-! seguro de contar con el apo"o de ambos Pero 2us movi/ la cabeza como si dudara! mientras ,ran- argument/: )@abes bien que el reglamento establece que el Club no debe tener m&s de oc$o miembros )(so puede arreglarse La ma"ora de las veces no puedo asistir a las reuniones! por lo tanto renunciar " 1ob ocupar& mi lugar )comenz/ a decir (d )*8o! no. *8o aceptamos tu renuncia. *(l Club se terminara.

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)@era me'or que ocupara mi lugar# so" el menor " no me ec$ar&n de menos )propuso 5ac)Podramos $acer eso )di'o ,ran)Lo me'or sera que se aumentara a diez el n9mero de miembros! para que puedan ingresar 1ob " Tom 2rant )di'o 7alp$ )*1uena idea. )e4clam/ 2us! que comenzaba a arrepentirse )Pero! si aceptan! tienen que tener en cuenta que deben admitir a 1ob! tanto %uera como dentro del Club! si no se sentir& m&s solo que antes )e4puso (d! mu" serio )*Por supuesto. )grit/ 5ac-! mientras los dem&s aceptaban por no ser menos que el miembro m&s 'oven del Club )1ien @i todos ponemos un poco de nuestra parte! podremos $acer muc$o (s tiempo de que lo $agamos! si queremos que 1ob se enderece Como nosotros le d&bamos la espalda! el muc$ac$o se re%ugiaba en la taberna " $aca amistades que no le convenan (spero tambin $acerlo ingresar en la Logia! >no te parece! ,ran-? )aadi/ (d )seguro de su buena idea )Tr&elo *(sto" contigo. )contest/ ,ran-! recordando que $aca cuatro aos que l perteneca a la Logia de Templanza! " "a seis muc$ac$os $aban seguido su e'emplo )Ha empezado a %umar! pero nosotros conseguiremos que abandone el vicio T9 podr&s a"udarlo en ese sentido! 2us! si lo deseas )aadi/ (d )Cuenta conmigo )repuso 2us! que $aba de'ado de %umar para complacer a su padre )@i todos $acen como 2us " se proponen ser buenos con l! " no recordarle sus errores pasados! pueden a"udarlo muc$o )mani%est/ (d! agradecido Comenz/ la votaci/n " todas las manos se levantaron! $asta la del intransigente 5oe 0 %ue as como 1ob " Tom se convirtieron en valiosos miembros del Club de 3ebates Aunque era s/lo un 'uego de nios! estaban unidos para $acer el bien +u" satis%ec$os de s mismos! iniciaron el debate del da )@upongo que 7alp$! 2us " (d est&n a %avor! " C$ic-! 2ri% " 5oe en contra )di'o ,ran)*8o! seor. Pienso que debera ser mi4to )e4clam/ C$ic-! un 'oven apacible que acompaaba diariamente a una nia $asta su casa Una carca'ada general atron/ la sala! " C$ic- se sent/! ro'o $asta la raz del pelo! pero decidido )Hablar por dos de nosotros! "a que el presidente no puede $acerlo " 5ac- no ir& en contra de quienes m&s lo miman )e4pres/ 5oe! que no gozaba de la simpata de las nias " las consideraba un estorbo )0a que empezaste! termina de una vez )orden/ ,ran-

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)1ueno )comenz/ diciendo 5oe)! no s muc$o de mu'eres! " no me interesa saber! pero lo que s s es que no conviene que estn con nosotros en la Universidad Bse no es su lugar " nadie las quiere all! " $aran muc$o me'or qued&ndose en su casa zurciendo calcetas )*0 las tu"as tambin. )intervino 7alp$! que $aba odo ese argumento tantas veces que "a le cansaba )*Claro. *Para eso sirven las mu'eres. (n la escuela no me importa que estn con nosotros! aunque pre%erira que tuvieran clases aparte 8os sentiramos m&s c/modos )(specialmente t9! porque +abel siempre te gana en las notas )observ/ (d )@i me interrumpen a cada rato! no podr terminar )di'o 5oe! que saba que no tena el don de la elocuencia (n la sala rein/ silencio " 5oe prosigui/ con su discurso! empleando todos los argumentos que $aba odo )Opino que progresaramos muc$o m&s si no tuviramos a las c$icas con nosotros (n cuanto a que son m&s inteligentes! o igual a nosotros! es completamente absurdo! porque algunas lloran todos los das por no $aber estudiado o vuelven a sus casas con dolor de cabeza! o protestan continuamente acerca de esto o lo otro 8o! seores! las mu'eres no nacieron para el estudio 8o tengo $ermanas ni quiero tenerlas! son un verdadero %astidio (stas 9ltimas palabras molestaron a 2us " (d! " 5oe volvi/ a tomar asiento Inmediatamente pidi/ la palabra 2ri%! muc$ac$o alegre cu"o principal ob'etivo en la vida era $acer bromas a los dem&s "! por lo tanto! era el terror de las nias )@eor presidente! considero que las nias no tienen capacidad %sica para ir a la Universidad con nosotros 8o podran tomar parte en una regata! ni saber cuidarse a s mismas (st&n muc$o me'or en sus casas A decir verdad! s/lo me gusta acompaarlas a %iestas " bailes ) comenz/ diciendo 2ri%! cu"a idea de la vida universitaria pareca ser las diversiones " no el estudio) Las puse a prueba " comprob que no pueden aguantar nada 2ritan si se les dice que $a" un rat/n en el cuarto " corren como si se las llevara el diablo Un da puse una cucarac$a en el pupitre de +oll" " ella salt/ como si $ubiera sido un co$ete As tambin saltaron los $onorables miembros del Club! por que en ese momento estallaron media docena de petardos deba'o de la silla que 2ri% acababa de abandonar Con gran di%icultad se restableci/ el orden! " obligaron al incorregible bromista a mantenerse en silencio! amenaz&ndolo con e4pulsarlo de la reuni/n si volva a abrir la boca (d se puso de pie ante la concurrencia " discurse/: )+e parece que las clases seran tristes sin la presencia de algunas nias Compadezco al muc$ac$o que no tiene $ermana )continu/ (d! acord&ndose de la su"a! que lo quera muc$o Les aseguro que no podramos pasarnos sin las c$icas! " no me avergQenzo de decir que cuanto m&s las veo! m&s me gustan )*1ravo! magn%ico. )e4clam/ ,ran-

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@atis%ec$o de $aber sido comprendido " aprobado! (d tom/ asiento en medio de una salva de aplausos! mientras 5ac-! en medio de su entusiasmo! golpeaba tan %uerte con su muleta en el suelo que la seora Pecq entr/ para ver si ocurra algo )8o! seora! gracias! estamos aplaudiendo a (d )di'o 2us )0 a$ora nos sentiramos mu" $onrados si nuestro socio ma"or nos dirigiera algunas palabras )di'o ,ran- con una reverencia a 7alp$ (l 'oven actor se puso de pie "! como siempre! se divirti/ imitando a $ombres %amosos con una gracia inigualable Los muc$ac$os no podan parar de rer! cuando entr/ una empleada con una bande'a de manzanas )@e levanta la sesi/n )repuso el presidente

CAPITULO K La m&s bella princesa


+ientras 5ac- "a saltaba " brincaba con sus muletas! la pobre 5ill su%ra los e%ectos de su segunda cada! " tena que pasar durante dos $oras diarias acostada sobre una tabla (l primer da que la colocaron en ella! llor/ durante la primera $ora! " en la segunda estuvo cantando (l sonido de esa valiente voz %ue un gran consuelo para las dos madres +ientras 5accompadeca " admiraba con su mirada a su compaerita! e4clam/ blandiendo su muleta contra un enemigo imaginario: )*(so es. Canta! canta " 'ugaremos a que eres una cautiva de los indios! a la que atormentan sus enemigos! pero demasiado orgullosa para que'arse 0o vigilar el relo'! " en cuanto sea la $ora! correr a rescatarte 5ill se ec$/ a rer! pero la idea le agrad/ e inmediatamente empez/ a cantar otra de las canciones que su padre le enseara 3esde ese da! 5ill soport/ la prueba con gran %ortaleza Le gustaba que los muc$ac$os la llamaran valiente " admiraran la %orma en que soportaba esas dos $oras de incomodidad 8o tard/ en descubrir que poda tocar la ctara Cada da la $ermosa m9sica comenzaba a cierta $ora " todos sentan emoci/n al escuc$arla Hasta la cocinera de'aba la puerta abierta! diciendo: )Pobre nia! orla cantar despus de todo da se recupere (s una verdadera santa 3ios quiera que alg9n

,ran- era quien la pona " la sacaba de la tabla# siempre le deca una palabra de aliento " suba a ensearle una nueva meloda! mientras los dem&s muc$ac$os se divertan aba'o 7alp$ tambin contribu"/ a su distracci/n: le pidi/ permiso para modelar en arcilla su linda cabecita
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e instal/ su traba'o en un rinc/n de la $abitaci/n (n sus visitas! diverta muc$o a 5ill cont&ndole cuentos " ense&ndole a modelar en arcilla p&'aros! cone'itos " otros animales Pero lo que m&s agrad/ a 5ill %ue que 5ac- permaneciera en casa dos semanas m&s de las necesarias! por no abandonarla (l da en que el rndico di'o que poda ir al colegio! el nio se sinti/ loco de alegra! " comenz/ a $acer grandes pro"ectos " a estudiar con empeo! deseoso de asombrar a sus compaeros! tanto por su pronta me'ora como por los adelantos en sus estudios Pero cuando se tranquiliz/! pens/ en 5ill! que en ese momento permaneca silenciosa! mientras el nio conversaba con su madre )(st& tan tranquila! que debe estar durmiendo )pens/ 5acPero no! no dorma sino que miraba $acia la ventana llena de sol A%uera se oan las alegres campanillas de los trineos " las risas de los muc$ac$os " c$icas que se dirigan al colegio! %elices " contentos! lo que $aca a9n m&s triste su situaci/n de inv&lida! especialmente a$ora que su amigo $aba sido dado de alta " no tardara en abandonarla 5ac- comprendi/ aquella mirada pensativa " triste! " sin decir una palabra! se sent/ mirando el %uego @u madre al notarlo le pregunt/: )>(n qu piensas! 5ac-? )Creo que ser& me'or que no va"a a9n al colegio )contesto 5ac)>0 por qu no? )inquiri/ la seora +inot! sorprendida (l nio le indic/ con el dedo $acia donde estaba 5ill! mientras deca en tono alegre: )+e parece que ser& me'or (n realidad! el doctor no quiere que va"a! " si consinti/ %ue porque "o le insist @! mam&! creo que me quedar en casa una semana m&s >8o te parece? @u madre le sonri/ con gran ternura )Haz como lo creas me'or! $i'ito Por mi parte pre%iero tenerte en casa! pero me preocupa que ests tanto tiempo encerrado )O"e! 5ill! >te molestara si me quedo en casa $asta principios de %ebrero? )grit/ 5ac-! rindose para sus adentros )*8o muc$o. )contesto una voz mu" alegre )@i estudio en casa no me atrasar! al contrario (studiar mi latn! mam& La decisi/n de 5ac- result/ mu" oportuna! porque la 9ltima parte del mes de enero %ue tan tormentosa que el nio no $ubiera podido asistir al colegio la ma"ora de las veces +ientras caa la nieve " soplaba el viento $uracanado! 5ac- permaneca en casa divirtiendo a 5ill " estudiando con muc$o empeo (n %ebrero el tiempo se estabiliz/ " 5ac- volvi/ otra vez al colegio! contento ,ran- lo acompaaba en su nuevo trineo! por si el tra"ecto le resultaba demasiado largo

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)A$ora no tendr tiempo de ec$arlo de menos! porque estaremos mu" ocupadas $aciendo los preparativos para el da de la %iesta de G&s$ington (l Club de Teatro se reunir& esta noc$e! " las nias vendr&n aqu para que "o las a"ude >Usted lo permite! seora? )pregunt/ 5ill a la seora +inot )Por supuesto! querida! " aqu te traigo un canasto con unos gneros que apart para el Club )contest/ la buena seora Cuando las nias llegaron! encontraron a la presidenta rodeada por preciosas telas de todos los colores " se divirtieron muc$o con ella Todas tra'eron alguna cosa que podra servirles a ellas o a sus compaeros Como es de suponer! 5ill no poda tomar parte en la representaci/n de la obra! pero %ue la asesora Todas queran ser la 1ella 3urmiente! la princesa deba estar rodeada por su corte dormida mientras se acercaba el prncipe a despertarla 5ac- iba a ser el $roe! envuelto en la capa de terciopelo de su madre! " luciendo botas ro'as! mientras los dem&s muc$ac$os desempeaban papeles m&s o menos esplendorosos )+abel debera ser la 1ella 3urmiente! porque tiene un pelo tan $ermoso )di'o 5ulieta! que estaba mu" satis%ec$a con su papel de reina )8o! +err" lo $ar& muc$o me'or! es la m&s bonita " adem&s usa velo para ponerse encima )contest/ +oll"! que deba ser dama de $onor con el pequeo 1oo en el papel de pa'e )A mi no me importa! pero mi pluma quedara mu" bonita para la princesa! " no creo que (lena quiera prestarla a otra que no sea a m )di'o Annette )Creo que el vestido de seda blanco! el velo " la pluma deberan ir todos 'untos con el c$al ro'o " estas perlas @era una linda combinaci/n para una princesa )opin/ 5ill! que estaba en$ebrando perlas )Todas queremos vestirnos con esas cosas bonitas Por lo tanto! recurramos al azar >8o les parece que sera lo m&s 'usto? )consult/ +err" )(l prncipe es rubio! por lo tanto la princesa tendra que ser morena )di'o 5ill! con tono decidido )(ntonces elige t9 )propuso @us"! con alguna esperanza @e pusieron en %ila! " 5ill las observ/ con o'o crtico! sintiendo en su coraz/n que la que 5ac$ubiera elegido no estaba all )(li'o a sta! pues 5ulieta quiere ser reina! +oll" no se quedara quieta " las dem&s o son mu" grandes o demasiado rubias )decidi/ 5ill sealando a +err" " desilusionando a las dem&s )@er& me'or que $agamos un sorteo para ustedes tres )di'o +oll"! pasando a 5ill un papel As se decidi/! 5ill cort/ el papel en tres pedazos de distinto largo! " las tres nias sacaron el su"o por turno 8uevamente la suerte estaba a %avor de +err"! "a que ella sac/ el papel m&s largo

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)Aa"an a vestirse a$ora " cuando estn listas! decidiremos el lugar que cada cual debe ocupar antes de que lleguen los muc$ac$os )orden/ 5ill Las nias se retiraron! pero entre ellas a9n $aba cierto descontento que se mani%estaba con ironas! miradas envidiosas " gestos bruscos )>+e pondr el vestido de seda blanco " la pluma? )pregunt/ +err" )Ponte tu vestido 8o veo por qu tienes que ponerte el de otra )contest/ @us"

)Creo que ser& me'or que me quede con la pluma! porque es lo 9nico que tengo bonito " me temo que (ma se disguste si la presto )aadi/ Annette )*0o no tengo inters en tomar parte en la representaci/n. )e4clam/ +abel! de mal $umor )*@on las nias m&s egostas que $e conocido. *+e avergQenzo de ustedes. )grit/ +oll"! ponindose de parte de +err" )La seorita 3lano me prometi/ su tra'e ro'o para mi papel de reina! " le pedir su vestido de raso amarillo para +err"! cuando va"a a buscar el mo! " le contar lo malas que son ustedes )advirti/ 5ulieta )>Te gustara tambin que +abel cortara su pelo para d&rselo a +err"? )e4clam/ @us"! para quien el asunto del pelo era un punto mu" susceptible )(l cabello rubio no sirve! por lo tanto 5ulieta tendr& que dar el su"o! o me'or a9n! pedirle prestado el postizo a la seorita 1at )aadi/ +abel! con una risa ir/nica )8o peleen por m +e bastar& el c$al ro'o para ocultar mi %eo vestido )dli'o +err" desde el rinc/n donde esperaba su turno para mirarse al espe'o Al mencionar el c$al! lo busc/ con la mirada! " lo que vio en la $abitaci/n de al lado la $izo olvidar por completo su desilusi/n 5ill se $allaba all sola! algo cansada por la conversaci/n de sus amigas " desanimada al verse privada de tomar parte en la obra Tena los o'os cerrados " canturreaba! mientras acariciaba el c$al ro'o @u triste canci/n lleg/ al %ondo del coraz/n de +err" )Pobre 5ill! no puede divertirse como nosotras )%ue su primer pensamiento! pero luego pens/ algo que la $izo sonrer "! en voz ba'a para que 5ill no la o"era! di'o a sus amigas): C$icas! no ser la princesa )>Duin! entonces? )preguntaron todas! mir&ndose unas a otras! sorprendidas )*C$ist. *Hablen en voz ba'a! de lo contrario lo ec$ar&n todo a perder. +iren a la 6Habitaci/n de los P&'aros6 " dganme si esa princesa es muc$o m&s linda de lo que podra ser "o Todas miraron pero nadie $abl/! " +err" aadi/! ansiosa:

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)(s el 9nico papel que 5ill puede desempear *(so la $ar& tan %eliz. A 5ac- tambin le gustara " asimismo a los dem&s! esto" segura Talvez nunca m&s vuelva a caminar! por eso debemos ser buenas con ella (l buen coraz/n de todas ilumin/ sus rostros: la envidia! la impaciencia! la vanidad " el descontento desaparecieron como por encanto! " de com9n acuerdo e4clamaron: )*@era magui%ico. *Aamos a decrselo. )Duerida 5ill! $emos elegido a otra princesa! " s que te gustar& muc$o )>Duin es? )pregunt/ la nia! abriendo sus o'os! " sin sospec$ar de quien se trataba )(spera un momento " ver&s )di'o +err" quit&ndose el velo de la cabeza " ponindoselo a 5ill Annette aadi/ la larga pluma! @us" le puso el tra'e de raso blanco encima! mientras 5ulieta " +abel arreglaban el c$al ro'o a los pies de ella " +oll" arrancaba el broc$e de su turbante para que sirviera de adorno sobre el pec$o de 5ill )*Aqu est& la Princesa 5ill. )>3e veras? >@er& 'usto? >Podr serlo? *O$! qu buenas son ustedes. *Acrquense todas! que quiero abrazarlas. )e4clam/ 5ill! sorprendida La presentaci/n de la obra %ue todo un 4ito ese da veintid/s! pero si los espectadores $ubieran podido ver ese da a 5ill cuando se abraz/ a sus amigas! $abran dic$o que se trataba de una escena muc$o m&s $ermosa Cuando estuvieron todas vestidas " entraron los varones! se encontraron con un grupo de nias elegantes que rodeaban %elices el so%& donde se encontraba la m&s $ermosa princesita que 'am&s $ubieran conocido )*5ac-! "o tambin tomar parte en la representaci/n. >Aerdad que %ueron mu" buenas las c$icas al elegirme a m? >(st&s contento? )e4clam/ 5ill )*0a lo creo. *@on todas unas buenas muc$ac$as " est&n todas preciosas. *8uestra %unci/n ser& un verdadero 4ito. )aadi/ 5ac)Lo aprobamos plenamente )agreg/ ,ranLos tra'es de los muc$ac$os no estaban listos a9n! pero igualmente ensa"aron! " todos se divirtieron muc$simo $asta que termin/ la reuni/n " los artistas se %ueron a sus casas

CAPITULO < 3e la va %rrea a las tablas


Hasta las personas m&s importantes tienen sus puntos dbiles " aun los muc$ac$os m&s 'uiciosos se de'an vencer a veces por las tentaciones " se meten en di%icultades ,ran- era

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considerado un muc$ac$o serio! pues nunca se vea envuelto en los como los dem&s 1ueno! casi nunca! pero las m&quinas de vapor tenan para l una atracci/n irresistible @u paseo %avorito era ir a la estaci/n del nuevo %errocarril! donde permaneca largo rato observando el ir " venir de las locomotoras! adem&s de conversar con las personas que las cuidaban ,ran- no tard/ en ponerse al tanto de todos los pormenores de la locomotora n9mero once! su pre%erida! " a veces el maquinista 1ill le $aba permitido subir a ella " dar pequeos recorridos con l! de manera que el muc$ac$o estaba mu" %amiliarizado con su mane'o Lleg/ a tal punto su inters que pensaba que cuando %uera rico se $ara construir un %errocarril para mane'arlo cuando quisiera 2us tena menos inters que su amigo por las m&quinas a vapor! pero despus del colegio lo acompaaba $asta el galp/n de ellas Una tarde encontraron la locomotora n9mero once en un desvio de rieles para maniobras 8o tena ning9n vag/n enganc$ado ni se vea al maquinista ni al %ogonero )Bsta es una buena oportunidad para inspeccionarla a nuestro gusto )di'o ,ran-) 3ara varios d/lares para $acerla correr $asta la curva! ida " vuelta )8o podras $acerlo solo )contest/ 2us! tomando asiento )>Duieres que pruebe? La m&quina est& lista para partir " podra mane'arla con toda %acilidad )repuso ,ran)*Adelante. )di'o 2us! pero sin sospec$ar que lo $ara )1ien# la llevar $asta la curva " volveremos )" ,ran- abri/ con todo cuidado la v&lvula de paso " movi/ la palanca! comenzando la locomotora a deslizarse suavemente por la va )*3espacio! ,ran-. *O"e! no muevas eso. )grit/ 2us! porque en ese momento apareci/ 5oe! el palanquero! al lado de la palanca de cambio de la va )O'al& la moviera# no $a" tren $asta dentro de veinte minutos " podramos ir $asta la curva sin peligro )asegur/ ,ran- anim&ndose al ver que el monstruo de acero obedeca a sus manos )*Cielos. *5oe $izo el cambio. *Para! ,ran-. )grit/ 2us *8o salgas del desvo. Pero ,ran- no se detuvo " permiti/ que la locomotora tomara la va principal )>Te atreves a ir por esta va? )pregunt/ 2us! encantado a pesar del miedo que senta )@ )contest/ ,ran-) @i tienes miedo disminuir la marc$a para que t9 puedas saltar )@altar cuando t9 lo $agas )contest/ 2us! m&s tranquilo

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)>8o te parece magn%ico? )grit/ ,ran- cuando cruzaron el puente $acia la curva! que quedaba casi a un -il/metro de la estaci/n )8o est& mal Pero detr&s de nosotros est&n gritando como locos @er& me'or que des marc$a atr&s! si es que puedes )di'o 2us )3'alos que griten 3i'e que ira $asta la curva " lo $ar 8o $a" peligro! %altan veinte minutos para que pase alg9n tren )di'o ,ran- sacando el relo' del bolsillo Pero el sol le daba en los o'os " no pudo distinguir con claridad la $ora! de lo contrario $ubiera descubierto que era m&s tarde de lo que pensaba @iguieron avanzando $acia la curva " estaban por tomarla! cuando un agudo pitazo $izo estremecer a ambos muc$ac$os )*(s el tren de la %&brica. )e4clam/ 2us )8o# es el cinco cuarenta que pasa por la otra va contest/ ,ran- con un estremecimiento que le recorri/ todo el cuerpo! al pensar lo que sucedera si se $ubiera equivocado Cuando termin/ la curva pudieron ver que por la misma va vena un largo tren de carga 3urante un instante se quedaron paralizados )>@altamos? )grit/ 2us )*Dudate tranquilo. )orden/ ,ran- " dominando su temor! lanz/ un pitazo de aviso para retardar al otro tren! mientras mova las palancas necesarias para %renar " dar marc$a atr&s! " regresar a toda prisa al punto de partida All los esperaba un grupo de $ombres en%urecidos Al detenerse la m&quina ba'aron p&lidos " silenciosos! mientras el tren de carga pasaba estrepitosamente por la va principal ,ran- " 2us nunca tuvieron una idea mu" clara de lo que ocurri/ durante los minutos que siguieron# vagamente recordaban que los $aban zamarreado! insultado " amenazado (l 'e%e de estaci/n los e4puls/ pro$ibindoles la entrada al lugar 5oe $aba desaparecido! " los dos culpables se ale'aron tratando de caminar mu" derec$os! aunque la cabeza les daba vueltas Cuando se ale'aron! ,ran- di'o con tono desganado: )Aarnos al lago a descansar un poco )Creo que esta escapada nos traer& m&s de un disgusto )replic/ Cus )(spero que mam& no se entere $asta que se lo cuente "o mismo @e asustara tanto que sera capaz de creer que me $a sucedido algo )aadi/ ,ran-! estremecindose al recordar el peligro que $aban corrido )Cuando vi ese tren! cre que est&bamos perdidos )di'o 2us

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)>Crees que tendremos que pagar con c&rcel o multa? )inquiri/ ,ran-! despus de pensar un poco )8o me sorprendera que %ueran las dos cosas (scaparse con una locomotora no es broma )respondi/ Cus )>C/mo pude ser tan inconsciente? )se lament/ ,ran)*Nnimo. Te visitar en la c&rcel cada vez que me lo permitan )di'o Cus para consolarlo +ientras tanto 5oe! en cuanto se repuso de la impresi/n de ver partir a los muc$ac$os en la locomotora! corri/ a preparar a la seora +inot para la prdida de su $i'o 8i por un momento se le ocurri/ pensar que sus amigos volveran sanos " salvos (l %uerte campanillazo $izo acudir a la seora Pecq! "a que la seora +inot atenda a unas vistas en ese momento )*,ran- se escap/ con la locomotora n9mero once " se matar&. )e4clam/ 5oe! casi sin respirar 8o pudo proseguir $ablando! "a que la seora Pecq le puso una mano sobre la boca " lo tom/ por el cuello con la otra! $acindolo entrar a la %uerza a una salita! cerrando la puerta para que nadie pudiera or las malas noticias )3ime qu sucedi/! pero no grites >Du le pas/ a ,ran-? )pregunt/ ansiosamente la seora Pecq (n cuanto 5oe le cont/ lo sucedido! la seora le orden/: )7egresa " averigua qu le pas/ Te esperar aqu 8o quiero que su mam& se asuste in9tilmente )*8o me atrevo a volver. (llos me vieron cambiar las vas " 1ill me matar& cuando sepa que lo $ice )e4clam/ 5oe! con p&nico )(ntonces vete a tu casa " c&llate la boca Aigilar la puerta! porque no quiero que nadie alarme a la seora +inot 5oe desapareci/ como si lo persiguieran! " al cabo de un rato la seora Pecq vea a ,ranacercarse a la casa )*2racias a 3ios que est&s a salvo. )murmur/ la seora Pecq! " en cuanto el 'oven se acerc/ lo $izo entrar a la salita con la misma brusquedad con que lo $aba $ec$o con 5oe )>Du sucedi/ en la estaci/n? )pregunt/ la seora Pecq (n pocas palabras l cont/ lo sucedido " la seora se sinti/ aliviada al comprobar que no $aba ocurrido ning9n dao )*Los problemas vendr&n a$ora. )repuso ,ran-! mientras se ale'aba para lavarse las manos 0 como la idea de que lo encarcelaran lo tena en%ermo! inquiri/ a la vuelta): >Du crees que me $ar&n?

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)8o lo s! querido! pero despus del t ir a ver al seor 1urton Bl nos dir& qu debemos $acer 2us no debe su%rir por culpa tu"a )3e acuerdo! pero 5oe deber& tener un castigo! porque si no $ubiese movido esa palanca! no $ubiera sucedido absolutamente nada )di'o ,ranCuando ,ran- " su madre %ueron a consultar al seor 1urton! 5ac- " 5ill se divirtieron en adivinar las penas que los 'ueces aplicaran al culpable! llegando a la conclusi/n de que lo sentenciaran a diez aos de c&rcel Pero se decepcionaron cuando regresaron diciendo que quiz&s s/lo pagara una multa A9n no se saba qu le sucedera a 5oe! pero opinaba que! adem&s de un castigo! deba recibir una buena tunda Como es l/gico! el asunto caus/ revuelo entre los nios! " cuando ,ran- volvi/ al colegio con el sentimiento de que $aba perdido para siempre su reputaci/n de muc$ac$o serio! se encontr/ con que todos sus camaradas lo admiraban @u paseo en locomotora le signi%ic/ una multa de veinticinco d/lares Tambin descubri/ lo poco consistentes que son las personas! porque mu" pronto aquellos que lo $aban elogiado! cambiaron de parecer Los muc$ac$os no se cansaban de burlarse de l Incluso las nias se sonrean al pasar por su lado @in embargo! pas/ muc$o tiempo antes de que ,ran- olvidara esa aventura! porque era un 'oven 'uicioso que quera portarse bien @iempre que se senta presionado por una tentaci/n! se deca a s mismo: *,rena. FFF Pasado al incidente de la locomotora! la atenci/n general continu/ centrada en la e%emrides del ;; de %ebrero Por supuesto que los ma"ores celebraran con una %iesta el aniversario del Padre de la Patria! pero los m&s '/venes $aran una representaci/n sobre la vida de G&s$ington La 6Habitaci/n de los p&'aros6 sera la sala de teatro 7alp$ preparaba un pequeo escenario! 5ill cosa los tra'es del vestuario con la a"uda de la seorita 3lano! 5ac- imprima las entradas! los programas " los anuncios Cuando lleg/ la noc$e! la sala de teatro luca $ermosa Todos conversaban alegremente $asta que de pronto se o"/ un timbre " comenz/ a tocar la orquesta Cuando se levant/ el tel/n! aparecieron varios &rboles en macetas " entre ellos avanz/ un caballero anciano con peluca gris " bast/n (ra 2us! que $aba sido elegido en %orma un&nime para encarnar a G&s$ington " al padre de ste! por su parecido %sico )Hum ellos mis &rboles crecen bien )observ/ el seor G&s$ington padre! pase&ndose entre

3e pronto se detuvo ante uno de los &rboles " %runci/ el ceo al ver una rama rota adornada con seis cerezas de lana ro'a! " golpeando el suelo con su bast/n! e4clam/:R

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)>Habr& sido mi $i'o? Convencido de la culpabilidad de su $i'o! lo llam/ con voz amenazante: )*5orge. *5orge G&s$ington. *Aen inmediatamente. (l auditorio permaneci/ un instante en suspenso! $asta que de pronto estall/ en carca'adas al aparecer en escena el pequeo 1oo vestido e4actamente igual a su padre )>,uiste t9 el que cort/ ese &rbol? )pregunt/ el pap& dando otro golpe con el bast/n en el suelo! tan %uerte que el pobre pequeo 1oo pareci/ asustarse $asta que +oll" le susurr/ detr&s de las cortinas: )Levanta tu mano! querido (sas palabras le recordaron su papel! " poniendo uno de sus dedos en la boca! se qued/ mirando la punta de sus zapatos# viva imagen del nio avergonzado )Hi'o mo! no me engaes @i %uiste t9! te castigar Pero si mientes! des$onrar&s para siempre el apellido G&s$ington )Pap& no puedo mentir 0o cort la rama con mi $ac$a

)*Duerido $i'o. *Aen a mis brazos. *Pre%iero que destru"as todos mis cerezos a que digas una sola mentira. )e4clam/ el caballero! tomando a su $i'o en brazos " apret&ndolo en su pec$o (l tel/n ca"/ sobre aquel cuadro enternecedor! " el p9blico comenz/ a aplaudir %renticamente! obligando a ambos G&s$ington a presentarse de nuevo " saludar repetidas veces La segunda escena %ue un episodio marino! " representaba a 6G&s$ington cruzando el 3elaOare6! despus %ue la escena 6Las $i'as de la Libertad6! 'usto $omena'e a las damas que soportaron con tanta paciencia " nobleza la luc$a por la libertad de su patria Luego presentaron escenas $ist/ricas que $onraban al gran $ombre que %uera 5orge G&s$ington! " todas tuvieron gran 4ito Las nias $aban mantenido el secreto de quin sera la princesa! " cuando se levant/ el tel/n se o"/ un murmullo de sorpresa al ver a 5ill durmiendo! mu" $ermosa! " al prncipe que levantaba el velo que la cubra para darle el beso que la despertara despus del sueo de cien aos La pare'a real tambin dorma! las damas de $onor a su alrededor! adem&s del pa'e " el bu%/n sumidos en su letargo La escena era tan bonita que el p9blico no se cansaba de mirarla! $asta que la pierna en%erma de 5ac- comenz/ a temblar " ste susurr/: )*1a'en el tel/n! que no aguanto m&s. @e ba'/ el tel/n " volvi/ a levantarse algunos momentos despus cuando la corte comenzaba a despertarse " la princesa tenda su mano al prncipe! llena de %elicidad

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Luego siguieron otros cuadros inspirados en cuentos de $adas! con escenas c/micas! especialmente preparadas para $acer rer a los nios Bstos no se cansaban de aplaudir! pidiendo la repetici/n de las escenas La %iesta termin/ en medio de la alegra general " el p9blico comenz/ a retirarse Los muc$ac$os arreglaron la $abitaci/n! " se sirvi/ una cena a los actores 5ac- " 5ill ocuparon la cabecera de la mesa luciendo a9n sus $ermosos dis%races! lo mismo que los dem&s artistas All poda verse en e4traordinaria con%usi/n a las principales celebridades de los m&s populares cuentos de $adas Todos ellos sentan la necesidad de recuperar %uerzas " los man'ares desaparecieron con toda velocidad 7einaba tanta alegra en torno a esa mesa que los pap&s " mam&s! que esperaban a sus $i'os! no tenan valor para ponerle trmino a la %iesta

CAPITULO = (l secreto de 5ac)>Du tienes? >Te duele la cabeza? )pregunt/ una tarde de marzo 5ill a 5ac-! que estaba sentado con la cabeza entre las manos )8o! pero esto" disgustado! necesito dinero " no veo c/mo podra ganarlo )contest/ el 'oven )>Cu&nto necesitas? )inquiri/ 5ill! llevando su mano al bolsillo! donde guardaba su pequeo bolso! que se $allaba bastante bien provisto en ese momento! debido a los obsequios que le $aban $ec$o en los 9ltimos tiempos )3os d/lares " setenta " cinco centavos 8o! gracias! no quiero pedir nada prestado )>0 para que los necesitas? )8o puedo decrtelo )>0 por qu? Cre que me contabas todo a m )@! pero esta vez es imposible 8o te preocupes! "a encontrar alguna soluci/n )>8o podra a"udarte tu madre? )8o quiero pedrselo )>C/mo? >(lla tampoco puede saberlo? )8o# nadie )*Du raro. >@e trata de alg9n lo? )pregunt/ curiosa
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)Lo ser& si no consigo el dinero esta semana )8o veo c/mo podra a"udarte sino s de qu se trata )di'o 5ill! algo resentida )(s me'or que no trates de averiguar nada Tengo un d/lar pero necesito el resto )" 5acpareca inquieto! mientras 'ugueteaba con el pequeo peso de oro que colgaba de la cadena de su relo' )*8o pensar&s vender ese peso de oro. )@# un $ombre debe pagar sus deudas! aunque para ello deba vender todo lo que posea ) contest/ 5ac-! mu" severo )3ios mo # debe ser algo serio observ/ 5ill )>8o puedes ganar algo cortando lea? )pregunt/ despus de un rato la nia! ansiosa por a"udar a su amigo )(st& toda cortada )>8o podras $acer algo con tu imprenta? Podras $acerme algunas tar'etas! " luego les dir a las otras nias que encarguen tambin ellas )*1uena idea. *Du tonto %ui al no pensar en eso. *Preparar la prensa en seguida. )" subi/ al desv&n a buscar la prensa! que instal/ al lado del so%& de 5ill " comenz/ a limpiarla! aceitarla " prepararla Pronto $aba impreso "a un docena de tar'etas " 5ill insisti/ en pagarle seis centavos Luego imprimi/ cuatro docenas de r/tulos para su mam& a seis centavos la docena (sa tarde 5ac- " compaa traba'aron con empeo! porque lleg/ ,ran- " encarg/ unas tar'etas rosadas para Annette )>@abes por qu traba'a con tanta energa? )susurr/ 5ill al odo de ,ran)*Duin sabe. ! pero supongo que no se tratar& de un lo grande! de lo contrario lo sabra 3'alo tranquilo " "a nos dir& su secreto contest/ ,ranPero! esta vez! ,ran- se equivoc/# el misterio no se revel/! " 5ac- traba'/ toda esa semana! porque los pedidos de tar'etas se multiplicaron en cuanto 5ill " Annette mostraron las su"as a sus amigas )Te esto" mu" agradecido )le di'o 5ac- al terminar su 9ltimo pedido " contaba las monedas de cinco " diez centavos acumuladas en el ca'/n de su prensa: )+e encanta a"udarte! 5ac-! pero me $abra gustado saber para qu traba'abas )repuso la nia )Duisiera poder decrtelo! pero no puedo! porque promet no ) $acerlo

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)>8o me lo dir&s nunca? )8unca )contest/ 5ac- con %irmeza )(ntonces tratar de descubrirlo por mi cuenta )8o podr&s )*0a lo veremos. Te puedo sonsacar cualquier cosa cuando me lo propongo P)e4clam/ riendo 5ill )8o lo $agas! *te le ruego. +e sentira desleal 5ac- pareca tan desesperado que 5ill prometi/ no insistir! a pesar de que se consideraba con la libertad para descubrirlo por otros medios (l viernes 5ac- parti/ al colegio! aliviado " optimista con su dinero (se da estuvo bastante distrado en clase! lleg/ tarde despus del recreo " en cuanto terminaron las clases se puso sus botas " di'o que iba a dar un paseo 8o volvieron a verlo $asta despus de la $ora del t Lleg/ co'eando! cansado " sucio pero con la e4presi/n del que se $a sacado un peso de encima )>Ad/nde %uiste? )pregunt/ 5ill) Pareces tan cansado )Tena que $acerlo Cuatro o cinco -il/metros no son muc$os pero la pierna me molesta a9n )repuso 5ac-! acost&ndose sobre la al%ombra! " dando un enorme bostezo se acomod/ como para dormir )Pareces realmente cansado! no te molestar m&s )di'o 5ill " comenz/ a canturrear suavemente 8o alcanz/ a terminar su primera canci/n! cuando 5ac- "a estaba pro%undamente dormido (lla tom/ su te'ido " se puso a traba'ar en silencio! pregunt&ndose cu&l sera aquel secreto 3e pronto! 5ac- comenz/ a moverse " a murmurar algo en medio de su sueo 5ill no prest/ atenci/n $asta que pronunci/ un nombre )Parece que est& $ablando de su secreto A$ora lo descubrir $a"a dic$o " ser& l mismo quien me lo

(ntusiasmada! se inclin/ para escuc$ar me'or! pero sin lograr dar sentido a las palabras 6botas pesadas6 6(st& bien6 65err" parti/6 61ob6 " 6la tinta est& demasiado espesa6 Un portazo despert/ a 5ac-! quien comenz/ a estirarse de nuevo diciendo que crea $aberse quedado dormido )@! " me gustara que volvieras a dormirte )replic/ 5ill )(l piso es demasiado duro para mis $uesos +e vo" a mi cama )balbuce/ el 'oven

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@in detenerse a pensar en el %uturo que le esperaba! tom/ un bao caliente " se meti/ a su cama! no tardando en quedarse dormido FFF )Tengo que decirles algunas palabras antes de que se retiren )di'o el seor Acton el lunes a la salida de clases Todos los muc$ac$os quedaron e4pectantes )(l invierno pasado se pro$ibi/ a los muc$ac$os que %ueran al ca% " al pueblo durante el recreo )comenz/ diciendo el seor Acton! quien! adem&s de ser un e4celente pro%esor! a"udaba a los padres a mantener a sus $i'os ale'ados de las tentaciones que $aba en el pueblo Cierta tienda donde vendan dulces! artculos deportivos! libros " otras cosas! atraa como im&n a los muc$ac$os Pero aquella tienda era vecina del ca%! que tena un sal/n de billares La pro$ibici/n era mu" oportuna! porque algunos de los muc$ac$os para sentirse 6$ombres6 traspasaban su puerta! donde $aba un ambiente pernicioso para ellos Un murmullo recorri/ la sala despus de las palabras del pro%esor! luego prosigui/: )Todos saben que esa regla $a sido violada varias veces! " que promet que el pr/4imo in%ractor sera reprendido p9blicamente! "a que los castigos en privado no tienen e%ecto )3ebe ser 5oe )murmur/ 2us a ,ran)(l alumno que %alt/ al reglamento el viernes pasado deber& acercarse a mi mesa a$ora para $ablar conmigo )di'o el seor Acton con su voz solemne @i en ese instante $ubiera cado un ra"o! no $abra causado tanto e%ecto: 5ac- +inot se acercaba lentamente al pro%esor! mientras lanzaba una mirada llena de ira sobre 5oe )1ien! +inot! terminemos con esto lo m&s pronto posible +e di'eron que usted %ue a esa tienda el viernes >es cierto eso? )pregunt/ el seor Acton con suavidad )@! seor )respondi/ 5ac-! alzando la cabeza! orgulloso de demostrar que no tema decir la verdad )>,uiste a comprar algo? )8o! seor )>A encontrarte con alguien? )@! seor )>Con 5err" @$annon? 5ac- no contest/! apret/ los puos " lanz/ otra mirada $acia 5oe! cu"o rostro estaba m&s ro'o que nunca

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)+e di'eron que era con l! " tambin los vieron entrar al ca% >(ntraste al ca%? )" el seor Acton pareca tan seguro de $aberse equivocado! que cost/ muc$o a 5ac- responder: )@! seor (sta con%esi/n caus/ verdadero estremecimiento entre los alumnos! porque 5err" era un muc$ac$o a quien todos re$uan! porque era mu" mal considerado relacionarse con l )>5ugaste al billar? )8o! seor! no s 'ugar )>Tomaste cerveza? )Pertenezco a la Logia de la Templanza )contest/ 5ac)(staba seguro de ello (ntonces! >a qu %uiste alli! $i'o mo? La pregunta era tan bondadosa que! por un instante! 5ac- se sinti/ desarmado " di'o: )Para pagarle un dinero! seor )>Cu&nto? )3os d/lares " setenta " cinco centavos )replic/ 5ac-! ro'o de rabia por revelar el secreto )(s demasiado para un muc$ac$o como t9 preocupado >c/mo sucedi/? )pregunt/ el seor Acton!

5ac- abri/ la boca para $ablar! pero volvi/ a cerrarla " permaneci/ con la mirada ba'a " los labios temblorosos! lo que demostraba cu&nto le costaba permanecer en silencio )>Alguien! aparte de 5err"! sabe de esto? )@! seor! otro muc$ac$o )contest/ 5ac-! tras una breve pausa )@! comprendo )di'o el seor Acton! mirando $acia 5oe! que pareca querer decirle: 6C&llate6 Una e4traa sonrisa se dibu'/ en el rostro de 5oe! porque el otro muc$ac$o no era l! " saba mu" poco sobre su visita al ca%! mientras e%ectuaba un encargo para el seor Acton! el viernes )+e agradara que e4plicaras el asunto! 5ac-! porque esto" seguro de que no es tan malo como parece! " sera mu" doloroso para m castigarte sin merecerlo )Pero lo merezco! seor# $e violado el reglamento " debo ser castigado )di'o 5ac)>0 no puedes e4plicarte o decir que lo lamentas " que te avergQenzas de lo sucedido? ) pregunt/ el seor Acton

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)8o! seor 8o me avergQenzo ni lo lamento! " volvera a $acerlo maana si %uera necesario )e4clam/! perdiendo la paciencia )Pinsalo $asta maana! " talvez cambies de parecer 7ecuerda que sta es la 9ltima semana del mes! " que las notas se dar&n el viernes )di'o el seor Acton! presion&ndolo (l pobre 5ac- se puso ro'o " se mordi/ los labios! porque $aba olvidado por completo las cali%icaciones )8o es tan malo como parece! seor# pero no puedo decirle nada m&s 8o debe culpar a nadie m&s que a m# " me vi obligado a quebrantar el reglamento! porque 5err" se iba de la ciudad " s/lo tena ese momento del recreo para pagarle )+u" bien! no tendr&s recreo durante una semana! " este mes! por primera vez! tus notas de conducta no ser&n las m&s altas! como de costumbre A$ora puedes irte )termin/ de decirle Toc/ la campana " los nios salieron! de'ando solo a 5ac-! que arreglaba sus libros " trataba de ocultar algunas l&grimas ,ran- consider/ que era su deber sermonear a 5ac-! mientras regresaban a su casa! " tratar de conocer la verdad por la %uerza Pero al nio le $ubiera cado muc$o me'or una palabra de &nimo! " al or a su $ermano se cerr/ en un silencio absoluto! a pesar de la amenaza de ,rande no $ablarle durante una semana! si no le deca la verdad A la $ora del t! ambos muc$ac$os estaban silenciosos @u madre! adivin/ que algo andaba mal! pero se $izo la desentendida! esperando que la nube se disipara sola! como ocurra a menudo Pero no %ue as (n cuanto terminaron de tomar el t! 5ac- se retir/ a su cuarto " ,ran- cont/ a su madre todo lo sucedido )Hablar con l! " a m me lo contar& )di'o la madre )8o te dir& nada A menudo me llamas obstinado! pero l es m&s terco que una mula# 5oe s/lo sabe lo que vio! " 5err" se %ue de la ciudad! de lo contrario lo $ubiera obligado a decrmelo *Parece imposible que 5ac- sea tan tonto. )termin/ diciendo ,ran-! mu" eno'ado )Hi'o! todos los muc$ac$os $acen tonteras a veces! no seas tan duro con tu $ermano Adem&s se gan/ el dinero para pagar su error! cualquiera que sea ste La seora +inot sali/ del comedor " ,ran- record/ su costosa escapada con la locomotora " c/mo su madre " su $ermano 5ac- lo $aban a"udado en tan dura prueba Con algunos remordimientos! sali/ para conversar con 2us del asunto! de'ando a 5ill llena de curiosidad! porque +err" " +oll" "a le $aban contado a 5ill el esc&ndalo )Lo 9nico que digo! 1ola de 8ieve )di'o 5ill a su gato! cuando qued/ sola con l)! "a que todo el mundo lo regaa! es que no le dir una sola palabra (s cruel golpear al que est& cado! " esto" segura de que no $izo nada de que tenga que avergonzarse Cuando 5ac- lleg/! era evidente que le costaba muc$o no contarle la verdad a su madre

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5ill no le pregunt/ nada# pero sus o'os le decan con toda claridad: 65ac-! con%o en ti6! " esto era un gran consuelo para 5acA%ortunadamente! en su casa! el muc$ac$o poda estar tranquilo " divertirse! porque en el colegio lo pasaba bastante mal 3eba soportar la mirada seria del seor Acton " aguantar de buen $umor las bromas de sus compaeros " las indirectas de las nias! despus de $aber sido el compaero m&s querido A 5ill le resultaba doloroso que sospec$aran de 5ac- " lo cre"eran capaz de $acer algo malo )(d vendr& el s&bado! " talvez logre descubrir algo! "a que 5ac- le cuenta todo a l )replic/ la nia el 'ueves por la noc$e! despus de que ,ran- le $ubo contado una broma que le $aban $ec$o a su $ermano esa tarde )*1a$.! no te preocupes! "o vigilo que no lo molesten demasiado (s lo 9nico que puedo $acer )aadi/ ,ran)>7egres/ 5err"? )inquiri/ 5ill )8o! se %ue por todo el verano Creo que encontr/ empleo en alg9n lado (spero que as de'ar& en paz a 1ob )>0 d/nde est& 1ob! a$ora? )pregunt/ 5ill )(n casa del capit&n @-inner Aa al colegio del Cerro " traba'a en el campo )respondi/ ,ran)>Dueda le'os la casa del capit&n @-inner? )inquiri/ 5ill )Unos cuatro -il/metros desde aqu )contest/ el 'oven )>Cu&nto tiempo llevara a un muc$ac$o co'o para llegar $asta all? )pregunt/ la nia )3epende como camine )>0 si el terreno es %angoso? )inquiri/ 5ill )(n ese caso una! dos o tres $oras )repuso ,ran-) Pero! >por qu tantas preguntas? 5ill se reclin/ sobre sus almo$adas " comenz/ a rer )>3e qu te res? )Por a$ora no puedo decrtelo! pero "a lo sabr&s >@eras capaz de ec$arme una carta en el correo! sin que nadie lo sepa? )Por supuesto! >no te meter&s en un lo? )pregunt/ ,ran-! mir&ndola con descon%ianza )+&rc$ate! $asta que "o $a"a terminado de escribir Podr&s ver el sobre! pero no conocer su contenido $asta que venga la respuesta 5ill comenz/ a escribir:

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6@eor 1ob Gal-er: Duiero saber si 5ac- +inot %ue a visitarlo el viernes pasado Ha tenido disgustos porque lo vieron con 5err" @$annon @e sabe que le pag/ cierta suma! pero 5ac- no $a querido decir nada! " el seor Acton lo reprendi/ ante toda su clase @entimos lo ocurrido porque todos estamos convencidos de que 5ac- no $a $ec$o nada malo 8o s si usted tiene algo que ver con esto! pero me pareci/ que sera bueno pregunt&rselo Le ruego me conteste lo m&s pronto que le sea posible @aluda mu" atentamente! 5ane" Pecq6 )*0a est&. )di'o 5ill a ,ran-) Aete a ec$arla al correo! pero que no te vean Cuando el muc$ac$o vio a quien iba dirigida! se ri/ diciendo: )>@on tan buenos amigos t9 " 1ob! que se escriben? >Du dira 5ac- si lo supiera? )8o s! ni me importa @ bueno " gu&rdame el secreto# "a te lo dir cuando me conteste ) replic/ 5ill con tono suave )>0 si no lo $ace? )(ntonces te enviar a verlo )O"e! >en qu te $as metido ? (sto" por creer que 5ill! lanzando un pequeo grito! le rog/: )*8o lo digas. @! creo que vo" a descubrirlo )>0 qu te $izo pensar en 1ob? )Acrcate " te lo dir )di'o 5ill 0 su'et&ndolo por un bot/n de su c$aleco! le murmur/ algo al odo que lo $izo e4clamar: )>3e veras? *(so no me e4traara. *@era mu" capaz! ese malcriado. )8o lo pens $asta que me di'iste donde estaba 1ob! entonces de pronto todo me pareci/ claro )e4clam/ 5ill Al da siguiente! ambos se sintieron culpables! pero dis%rutaron el $ec$o de compartir un secreto 8o esperaban respuesta para esa misma tarde! pero s con el 9ltimo correo de la noc$e Cuando lleg/! 5ill no poda contener su alegra Como 1ob no saba c/mo dirigirse a 5ill! de'/ de lado los %ormulismos " %ue directo al grano: 65ac- vino el viernes a verme Lamento que se $a"a metido en un lo Bl le pag/ a 5err" en nombre mo! pero "o le devolver el dinero Lo $ice prometer que guardara el secreto 5err" me $aba amenazado con venir a $acerme un esc&ndalo si no le pagaba 0o tena miedo de ),ran- no pudo continuar! porque

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perder mi puesto! porque el capit&n es mu" estricto @i 5ac- no lo dice todo a$ora! lo $ar "o 8o so" ning9n sinvergQenza +e alegro de que me $a"a escrito 1G6 )*Aiva. )e4clam/ 5ill *Llama a todo el mundo " lela en voz alta. )aadi/! mientras ,ran- le arrebataba el papel " corra en busca de su madre 5ill tema $ablar antes de la llegada de los dem&s! por lo que comenz/ a cantar! mientras 5acla miraba asombrado Cinco minutos despus! se abri/ la puerta " apareci/ la mam&! que abraz/ a 5ac-! e4clamando: )*+i buen " generoso $i'o *0a saba "o que no eras culpable de nada. ,ran- le estrec$/ la mano! dicindole: )*(res un gran muc$ac$o! 5ac-. *+e siento orgulloso de ti. )*Te di'e que lo descubrira. )grit/ 5ill desde el so%& )>A qu viene todo esto? >Du sucede? * 3'enme respirar! por %avor. )di'o 5ac-! asombrado Una vez que 5ac- le"/ la carta! di'o con eno'o: )>Duin oblig/ a 1ob a $acer esto? *8adie tena que meterse en nuestras cosas. modos 1ob $a sido mu" leal )*,ui "o. )e4clam/ 5ill! contenta )>0 quin te di'o que l estaba metido en este lo? )pregunt/ 5ac)*T9. )repuso 5ill con picarda )*5am&s. >Cu&ndo? >3/nde? *(st&s bromeando. ),uiste t9! sin embargo )replic/ 5ill! mostrando la al%ombra) Cuando regresaste de aquella larga caminata! te recostaste a dormir! " en tu sueo di'iste algo de 61ob6 " 6est& bien6! " otras cosas sin sentido (n ese momento no les puse atenci/n! pero cuando supe que 1ob viva en el Cerro! pens que talvez supiera algo! " anoc$e le escrib para pregunt&rselo! " sa es su respuesta! *" a$ora todo se aclar/. *Du %eliz esto" " qu buen muc$ac$o eres. )*8unca m&s dormir delante de la gente. )di'o 5ac-! riendo )0o misma se lo dir al seor Acton " tambin al capit&n! porque no vo" a permitir que se sospec$e de mi $i'o! cuando s/lo trat/ de a"udar a un amigo )di'o la mam& )Te ruego! mam&! que no e4ageres nada! no soporto los elogios )repuso 5ac- con seriedad 3e todos

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)@er discreta! $i'o! pero tengo que $acerlo 8o te preocupes por 1ob! te aseguro que no le ocurrir& nada malo 0o misma me ocupar de ello )di'o la seora +inot )*0 a$ora cuntanos todo. )rog/ 5ill! que estaba ansiosa por conocer toda la $istoria )*8o $a" muc$o que contar. Prometimos a (d a"udar a 1ob! " lo a"ud en la me'or %orma que pude cuando se present/ la oportunidad )contest/ 5ac)Pero cuntanos m&s! 5ac- Duiero saber todo lo re%erente a tu secreto )di'o 5ill despus de una breve pausa )7esulta que el domingo vi a 1ob en la iglesia " me pareci/ que estaba mu" preocupado# cuando salimos! le pregunt qu le ocurra +e di'o que 5err" estaba molest&ndolo por un dinero que le $aba prestado cuando eran amigos! es decir! antes de que lo admitiramos en nuestro grupo +e di'o que no cobrara sueldo durante alg9n tiempo (l capit&n le da poco dinero a prop/sito! creo! " no le permite venir al pueblo m&s que los domingos 8o quera que nadie se enterara por temor a perder su empleo! por lo tanto le promet no decir nada Luego! temiendo que 5err" %uera a armarle un esc&ndalo! me o%rec para ir a pagarle en su lugar As %ue que me vi apurado para reunir esa suma! que por suerte consegu )termin/ diciendo 5ac)>0 no podas entrevistarte con 5err" en otro lugar " %uera de las $oras del colegio? ) aadi/ ,ran-) (so %ue lo que te per'udic/ gracias a 5oe Le di una buena paliza! 5ill >Lo sabas? )8o pude reunir todo el dinero $asta el viernes por la maana! " saba que 5err" parta esa misma noc$e Lo busqu antes de entrar al colegio! pero no lo encontr# por lo tanto! la 9nica oportunidad de verlo era durante el recreo Tuve pues que salir! a pesar de no tener intenci/n de in%ringir el reglamento Ai a 5err" que entraba al ca% " lo segu! " como era un asunto particular el que tratara! entramos en la sala de billar Te aseguro que nunca me sent m&s aliviado como cuando le entregu el dinero " me asegur/ que no molestara m&s a 1ob )3ebiste contarrne " )comenz/ diciendo ,ran8o gracias )interrumpi/ 5ac-

)0 te $ubieras redo de m

)O a m )di'o su madre) 8os $ubiera a$orrado muc$os dolores de cabeza )Lo pens! pero como 1ob no quera que se enteraran los muc$ac$os! imagin que tampoco le agradara que lo supieran las personas ma"ores )aadi/ 5ac)1ien! %elizmente todo $a pasado )agreg/ ,ran-! orgulloso de su $ermano )La idea de que no $aba $ec$o nada malo %ue lo que me mantuvo %irme )repuso 5ac-! mirando a su madre con tal ansiedad! que ella decidi/ ir a ver al pro%esor esa misma noc$e )(so es lo que m&s deseas! >verdad? )pregunt/ 5ill )Ha" algo que me gustara m&s! " es contarle a (d que trat de a"udar a 1ob

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)(sto" segura de que no estar& m&s %eliz que alguien que "o s! " que te de%endi/ desde el principio " puso todo su ingenio para aclarar el misterio )di'o la seora +inot mirando a 5ill! que resplandeca 5ac- comprendi/ " tom/ las manos de 5ill! " no encontrando palabras su%icientes para dar gracias! se inclin/ $acia ella " la bes/! emocionado! en la %rente

CAPITULO LM (l milagro de @anta Luca


(l s&bado %ue un da mu" ocupado " %eliz para 5ac-! "a que en la maana lo visit/ el seor Acton! " prometi/ guardar el secreto de 1ob " dar un reconocimiento p9blico a 5ac- Luego le pidi/ su libreta de notas! que el nio $aba recibido el da anterior con toda valenta " resignaci/n )Aqu $a" un error que debo recti%icar )di'o el seor Acton tac$ando la cali%icaci/n ba'a " cambi&ndola por la m&s alta )Pero viol el reglamento! seor )repuso 5ac)8o puedo tomarlo en cuenta! es como si %orzaras la puerta de mi casa para intentar apagar el %uego! si se estuviera incendiando O'al& pudiera decrselo a tus compaeros! porque les $ara bien @iempre tuve con%ianza en ti! 5ac-! a pesar de las apariencias Luego de estrec$ar la mano del muc$ac$o! el seor Acton se marc$/ " 5ac- corri/ al lado de 5ill para compartir con ella su alegra Por la tarde! 5ac- acompa/ en coc$e a su madre $asta la casa del capit&n La seora +inot $abl/ con tal %ranqueza que el anciano la escuc$/ con creciente inters " se sinti/ mu" satis%ec$o ante los es%uerzos de los muc$ac$os para mantener a 1ob en el buen camino +ientras el capit&n " la seora +inot conversaban 'untos! 1ob llev/ a 5ac- al granero " le regal/ una bolsa de castaas )@e las dar a 5ill )di'o 5ac-! cuando se despidieron )(spero poder darle una noticia que le encantar&! pero dentro de uno o dos das A$ora no puedo decirte nada m&s )anunci/ la seora +inot )*Du suerte. )di'o sonriendo el muc$ac$o Por la tarde vino (d! " 5ac- tuvo la alegra de ver el entusiasmo de su amigo! cuando le cont/ lo sucedido )8unca pretend pedirte tal sacri%icio por 1ob# s/lo quera que %ueras bueno con l )e4plic/ (d )Duera ser 9til de verdad! ser como t9 )contest/ 5ac- con sinceridad

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)@er&s me'or! "o no valgo gran cosa )*@ que vales. *Cualquiera que se atreva a decir lo contrario! me oir&. 8o s por qu! pero t9 siempre pareces tan %eliz " contento )replic/ 5ac)(l 'ab/n lo conserva %resco " radiante 5am&s $e visto un muc$ac$o a quien le guste m&s el agua " el 'ab/n )intervino ,ran-! que llegaba en ese momento )*8o quiero decir eso. )e4clam/ 5ac-! indignado) 0o tambin me lavo con agua " 'ab/n " sin embargo mi cara no tiene la e4presi/n que re%le'a la de (d (s algo que viene de dentro Como si siempre estuviera contento " con su conciencia tranquila )(s un de%ecto de nacimiento )di'o riendo ,ran)As ser&! pero "o quiero ser as " tratar de conseguirlo )argument/ 5ac-! llamando la atenci/n de su amigo (l domingo la seora +inot se sent/ 'unto al %uego pensando c/mo les dara a los nios la buena noticia que les tena reservada La seora Pecq "a lo saba " pareca tan encantada! que iba de un lado para otro de la casa sonriendo (n ese momento se encontraba aba'o! preparando la ropa para enviarla a lavar# por lo tanto! en la 6Habitaci/n de los P&'aros6 s/lo estaban la seora +inot " los nios ,ran- andaba mu" ocupado buscando los datos de cierto $roe bblico 5ill! como de costumbre! se $allaba recostada en el so%&# "a cumpla cuatro meses de su en%ermedad! " a pesar de que su rostro estaba p&lido! su cara tena una dulce e4presi/n 5ac-! instalado en la al%ombra! observaba con una lupa un clavel blanco! mientras la nia aspiraba el per%ume de uno ro'o )@i te %i'as bien en los ptalos blancos! ver&s que brillan " %orman curvas $asta el centro de la %lor! donde se tornan ligeramente rosados " entre esas $o'as pequeas! parecidas a los %lecos de la cortina! ver&s una pequea 6$ada6 verde )e4plic/ 5ill) Tu madre me ense/ eso La llamo 6$ada6! pero en realidad es donde se ocultan las semillas " de donde proviene el per%ume La nia $ablaba en voz ba'a! para no molestar a los dem&s! "! al volverse para arreglar la almo$ada! vio a la seora +inot que la miraba sonriendo )>+e $abl/! seora? )pregunt/ sonriendo sin saber por qu )8o! querida (staba escuc$&ndote " pensando qu $ermoso cuento se podra $acer con el 6$ada6 que vive en medio de la %lor )Cuntalo! mam& )pidi/ 5ac)Bsta es una $istoria verdica! pero la dis%razar un poco " la llamar: 6(l milagro de @anta Luca6 )comenz/ diciendo la seora +inot! pensando que de esa manera podra anunciar a los nios las buenas noticias " divertirlos al mismo tiempo ,ran- se instal/ en una mecedora! dispuesto a dormir si el cuento le resultaba mu" in%antil 5ill se acomod/ entre sus almo$adones! " 5ac- se tendi/ de espaldas en la al%ombra

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6Haba una vez una reina que tena dos prncipes 6 )>0 no tena princesa? )inquiri/ 5ac-! interesado )8o! " se era el gran pesar de la reina! porque le $ubiera gustado tener una $i'a! "a que sus $i'os iban creciendo " a menudo se encontraba sola )Como la madre de 1lancanieves )susurr/ 5ill )*8o interrumpan m&s. )protest/ ,ran-! m&s interesado 6Un da )prosigui/ la madre)! los prncipes $aban salido de caza! " encontraron a una 'ovencita que "aca sobre la nieve! casi muerta de %ro! seg9n cre"eron ellos (ra $i'a de una mu'er que viva en el bosque! una nia semisalva'e pero alegre " que siempre estaba bailando " cantando! m&s di%cil de atrapar como una ardilla " tan osada que trepaba a los &rboles m&s altos o saltaba desde las rocas m&s elevadas Los muc$ac$os la llevaron a palacio! " la reina la recibi/ con los brazos abiertos @e $aba cado de un &rbol! lastim&ndose! " tuvo que permanecer en cama semana tras semana! cuidada por la ma 6 )Bsa eres t9 )mumur/ 5ac- arro'ando el clavel blanco a 5ill! mientras ella le tiraba el ro'o 63espus de alg9n tiempo! la nia "a no su%ra! pero lloraba " protestaba sin lograr resignarse a ser una prisionera La reina trat/ de consolarla! pero no pudo $acer muc$o por ella# los prncipes eran buenos! pero tenan sus estudios " sus 'uegos " gran parte del tiempo estaban %uera @us amigas iban a verla a menudo! pero a pesar de todo eso! la cautiva golpeaba sus alas contra los barrotes de su 'aula " pronto perdi/ su energa 6 )>0 d/nde enca'a @anta Luca en este cuento? )inquiri/ 5ac-! a quien no le gustaba que se insistiera sobre los dolores de 5ill )0a $ablar de ella Las santas no nacen santas! sino que se van $aciendo a travs de muc$as pruebas )contest/ la madre 61ueno# la nia cantaba para distraerse durante esas largas $oras! " sus canciones siempre eran tristes (ntre ellas $aba una que le ense/ la reina " que se llamaba 63ulce paciencia! ven6 Cantaba esta canci/n sin sospec$ar que Paciencia era un &ngel que la oira " la obedecera Una noc$e! cuando la nia se qued/ dormida cantando esa canci/n! el &ngel vino 8adie lo vio ni o"/ mientras revoloteaba sobre la cama de la en%erma! la bes/ en sus manos " parti/ le'os! de'ando tras de s tres dones 3esde ese da! la nia se volvi/ alegre " sus o'os brillaban# tambin empez/ a ocuparse en pequeos traba'os que gustaban a todo el mundo Poco a poco aquel p&'aro salva'e de'/ de golpear sus alas contra los barrotes de la 'aula " comenz/ a alegrar con su canto a todo el palacio! $asta que la reina no pudo pasarse sin ella " la madre sinti/ renacer su optimismo " los prncipes la llamaron 6la pequea ruiseor6 )>Bse %ue el milagro? )pregunt/ 5ac-! advirtiendo el brillo en los o'os de 5ill " el rubor de sus me'illas )Bse %ue el milagro! " la Paciencia puede $acer otros! si es que se lo permitimos )0 la nia >se llamaba Luca?

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)@# en ese tiempo a9n no la llamaban santa! pero trataba de serlo! " por eso la reina le dio ese nombre! a pesar de que no se lo di'o $asta muc$o tiempo despus )8o est& mal para un cuento de domingo! pero a m me parece que el papel de los prncipes $ubiera podido ser m&s importante )critic/ ,ran)A9n no $e terminado )>Due no $a terminado el cuento? . )e4clam/ 5ac-

)*O$! no. ,alta la parte m&s interesante! "a ver&n )@! "a s: la morale'a Duedmonos quietos! " oigamos el %inal )orden/ ,ran6(l ma"or de los prncipes tena la debilidad de conducir dragones! porque la gente de ese pas usaba a esos monstruos en vez de caballos6 )>0 se escap/ con uno de ellos? )pregunt/ riendo 5ac- >0 qu $izo el menor? )Bse de%enda a los dbiles " era mu" bueno con los pobres Pero no tena el su%iciente criterio " por ello a menudo se vea envuelto en enredos (ra impulsivo! a tal punto que una vez dio su me'or abrigo a un mendigo! cre"endo darle el vie'o )*(so no es 'usto! mam&. *8inguno de los dos era nuevo! " a ese muc$ac$o le $aca m&s %alta que a m. )e4clam/ 5ac)(scuc$en " sabr&n lo que $icieron ambos para aprender a ser prudentes )di'o la madre! " continu/: 6(l ma"or de los prncipes se dio cuenta de que no lograra dominar a los enormes dragones! " se dedic/ a domar a uno m&s pequeo! que termin/ por obedecerle (se drag/n se llamaba Aoluntad! " con el tiempo! ello le dio gran poder sobre s mismo! capacit&ndolo para reinar sobre los dem&s6 )2racias! madre# recordar la parte de la morale'a que me corresponde A$ora dale a 5ac- la su"a )pidi/ ,ran6(l menor tena ante s el magn%ico e'emplo de un amigo! " decidi/ imitarlo $asta que aprendi/ a emplear uno de los m&s nobles dones de 3ios: la benevolencia 6 )A$ora cuntanos de la nia )di'o 5ac- sonriendo! encantado con su morale'a! "a que se re%era a (d )Bsta es la me'or parte: 63espus de que Paciencia $izo a Luca d/cil " alegre! la nia comenz/ a realizar pequeos milagros! a pesar de que ella misma no se daba cuenta de ello La reina se encari/ tanto con la nia que no quera separarse de ella La madre de Luca pens/ que deba abandonar el palacio para volver a su casa! pero la reina le di'o que a todos les $aca bien tener a la nia entre ellos! " rog/ a la buena mu'er que arrendara su casa del bosque " que se quedara como ama de llaves del palacio6

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)>0 acept/? )pregunt/ 5ill! ansiosa )@ )repuso la seora +inot )(s un magn%ico %inal para un cuento )replic/ 'ac-! acariciando la mano de 5ill )8o es el %inal contest/ la mam& )>Due no es el %inal? )e4clamaron los tres nios a la vez )A9n %alta lo me'or: 6+ientras Luca se ganaba el coraz/n de todos! las personas ma"ores $acan planes para ella Ante todo deban construirle un aparato para sostener su espalda que! aunque lentamente! me'oraba da a da# luego! cuando llegaran las vacaciones! deba acompaar a la reina " a los prncipes durante dos meses a una pla"a! donde el aire puro " el agua terminaran por reponerla del todo6 >8o les parece un lindo %inal? )pregunt/ la mam&! mirando las caras de sus dos $i'os! porque 5ill $aba ocultado la su"a en su almo$ada )>(st&s llorando? )inquiri/ 5ac- preocupado )8o lloro )di'o riendo) Pero es tan $ermoso lo que acabo de or tan maravilloso! que me de'/ sin aliento 0o pensaba que no me'orara " me $aba propuesto no preguntarlo! porque a cualquiera le $ubiera resultado penoso decrmelo A$ora comprendo por qu el mdico me $izo ponerme de pie el otro da " me di'o riendo que preparara mis vestidos para el primero de ma"o Cre que bromeaba! pero a$ora comprendo que $abl/ en serio! >verdad? )pregunt/ 5ill! llena de esperanzas )8o! querida! no ser& tan pronto Pasar&n algunos meses antes de que puedas caminar " correr como lo $acas antes! pero el tiempo pasa pronto )*Puedo esperar. +eses no son aos! " si realmente esto" me'orando! todo me parecer& m&s %&cil )aadi/ 5ill )Duerida nia! sta $a sido una prueba dura " larga para ti! pero est& llegando a su %in! " creo que no $as perdido el tiempo 8o pretendo que seas una santa! pero esto" segura de que la 5ill que se levantar& de ese so%& ser& una nia muc$o m&s buena que la que se acost/ en l el mes de diciembre )>0 c/mo no iba a enmendarme si todos son tan buenos conmigo? )e4clam/ 5ill )T9 nos $as retribuido cuanto $emos $ec$o por ti! por lo tanto estamos en paz As se lo demostr a tu madre )di'o la seora +inot )>@er& posible que sirva para algo? 0o s/lo trataba de ser buena " mostrarme agradecida! pero 'am&s supuse que podra ser de utilidad )replic/ la nia! sin comprender por qu la queran tanto )Cuando las intenciones son buenas! nunca resultan en vano @on como la lluvia de primavera que $ace %lorecer las plantas )aadi/ la madre de los nios

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)>@o" parecida en algo a la buena Lucinda @noO? Trat de parecerme a ella! pero cre $aber %racasado )di'o 5ill con suavidad )Te pareces a ella en todos los aspectos! e4cepto en uno (lla no me'or/ nunca! en cambio! t9 sanar&s del todo La respuesta %ue breve! pero satis%izo plenamente el coraz/n de 5ill! " esa noc$e! antes de dormirse! pens/: 6*Du e4trao! $ice mi traba'o de misionera sin saberlo. *Todos me quieren " me agradecen! " no de'an que me va"a de su lado. Por lo tanto! debo creer que realic algo por ellos# sin embargo no s lo que es! salvo ser buena " agradable con todos6 FFF (l s&bado era un da de muc$o que$acer! " a +err"! en su casa! le gustaban las $abitaciones en orden! aunque odiaba tener que barrerlas! especialmente cuando ninguna partcula de polvo escapaba al o'o de la seora 2rant )*Ap9rate! $i'a. Tienes que terminar de barrer! a"udarme a $ornear " limpiar las verduras para el almuerzo )@! mam& )contest/ +err"! con voz alegre! pero le cost/ traba'o! porque tena planes para esa maana (l $orneo era otra pesadilla para ella: le gustaban el pan blanco " las tortas! pero lo que no dis%rutaba era quemarse la cara %rente al $orno caliente ni ensuciarse las manos con masa o pasarse $oras enteras %ormando panes (n cuanto a 6las verduras $ervidas6! les tena $orror! porque no era una comida elegante! " se estremeca a la sola idea de tener que lavarlas @in embargo! como se $aba propuesto $acer su traba'o sin la menor que'a! corri/ a su cuarto! se at/ un pauelo a la cabeza " comenz/ su tarea 6(s un da tan $ermoso que me $ubiera gustado rastrillar el 'ardn " dar un paseo con +oll" " terminar de leer mi libro! para retirar otro en la biblioteca6! se di'o con un suspiro @e puso a barrer con tanta alegra que pronto quedaron listos los cuartos de arriba# luego barri/ las escaleras " la salita Cada vez que entraba a esa sala! sala de ella lo m&s r&pido que le era posible! porque! al igual que la ma"ora de las salas de los pueblos! era un lugar %ro! poco acogedor " sin gusto Los muebles eran de madera negra! la mesa del centro tena una carpeta te'ida " estaba llena de &lbumes antiguos! adem&s de una l&mpara $orrible# en la repisa de la c$imenea lucan unos 'arrones de porcelana ordinaria " un relo' que no %uncionaba +err" ansiaba trans%ormar esa sala en un lugar bello " c/modo (l comedor era distinto! porque all le $aban permitido $acer algunos cambios (mpezando por las %lores! su padre le tra'o unos maceteros %loridos con los que la nia adorn/ la ventana +err" se con%orm/ con $acer agradable un rinconcito! que sus $ermanos llamaban 6el rinconcito de +err"6 Aun la atareada seora 2rant reconoci/ que las plantas quedaban bien " no ensuciaban como ella crea (l gran'ero no se cansaba de mirar a su $i'a cuando se sentaba a leer ante su mesa ba'a! llena de libros

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La l&mpara tambin contribu"/ a la decoraci/n @u padre no tard/ en acudir all a leer su peri/dico! mientras su madre se $abitu/ a ocupar la mecedora para descansar de las tareas del da Tambin los muc$ac$os se sintieron atrados por aquella $abitaci/n Pero lo que m&s contribu"/ a trans%ormar el comedor %ue el agradable %uego que siempre arda en la c$imenea! de la cual $aban quitado la $orrible estu%a a carb/n A un lado de la c$imenea la nia coloc/ el sill/n %avorito de su padre! " en el otro! la mecedera de su madre ,rente al %uego solan estar listas las zapatillas de sus $ermanos " las revistas " peri/dicos de la semana Poco a poco los muc$ac$os descubrieron que 6las ideas6 de +err" no eran tan raras! puesto que se sentan m&s c/modos que antes en su casa (ntonces empezaron a tratar de complacerla Tom! a$ora se peinaba " se lavaba las manos antes de sentarse a la mesa! 3ic- se es%orzaba por rerse menos estrepitosamente " Harr" evitaba %umar en esa $abitaci/n La nia regaba sus %lores! limpiaba los muebles " preparaba el %uego en la c$imenea Cuando todo estuvo listo! se detuvo un instante para gozar del agradable aspecto del comedor @u vista pareci/ darle &nimo para continuar con lo menos agradable " se dirigi/ a la cocina La seora 2rant estaba mu" ocupada preparando los panes para meterlos al $orno +err" se $izo cargo de los pasteles! a los que les dio las m&s variadas %ormas )*Du $&bil eres. )replic/ la seora 2rant) A$ora pon a cocer las verduras Corre a buscarlas +err" de'/ de lado la masa que empezaba a divertirla " %ue a buscar las $ortalizas Pero durante el almuerzo tuvo su recompensa al ver con qu placer el gran'ero coma ese plato de verduras que ella $aba arreglado combinando los colores de los vegetales 6A$ora descansar " leer durante una $ora! " luego ir a ver a +oll" para que me d algunas semillas6! pens/ la nia! mientras terminaba de poner en orden la cocina )@i terminaste de zurcir tu ropa! aqu $a" un mont/n de calcetines que arreglar )di'o la madre )@! mam& contest/ +err" +ientras se peinaba! not/ que su cara no tena la e4presi/n simp&tica! alegre " %eliz de siempre @acudi/ su cabeza " di'o en voz alta: )8o tienes por qu ponerte %ea por el solo $ec$o de que no puedes $acer lo que deseas *Arriba ese &nimo. 3espus de todo el barrer! $ornear " zurcir no es tan terrible! " si se $ace con voluntad! $asta puede resultar un agrado La nia sonri/ al espe'o! " pronto estaba sentada zurciendo al lado de su madre Cuando +err" dio la 9ltima puntada! le pregunt/: )0a est& >qu $ago a$ora? )la madre le contest/ sonriendo:

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)@i no est&s cansada! quisiera que %ueras a pedirle a la seorita 1at la receta de la bebida que me prometi/ )Ir en seguida! mam& contest/ +err"

CAPITULO LL +err" " +oll" tambin crecen


3espus de concluir sus labores domsticas! +err" %ue a casa de +oll"! con quien pas/ un momento mu" agradable# luego %ue a visitar a 5ill " despus $izo algunas compras en el pueblo# " cuando volva a su casa se encontr/ con 7alp$ (vans! que traa en su cara una e4presi/n increble de %elicidad )>Tienes alguna buena noticia? )pregunt/ la 'oven )@ Precisamente iba a cont&rteta! porque esto" seguro de que te alegrar&s )3ime )pidi/ +err" interesada )Tal vez parta para (uropa en el otoo )*Du suerte. )>Aerdad? 3avid 2erman debe ir a pasar un ao en 7oma para terminar una escultura " quiere que lo acompae +i abuela se quedar& con mi prima +ara! que la invit/ a pasar una larga temporada )>Pero no es un via'e mu" costoso? )inquiri/ +err" )@! " tendr que ganar el dinero Pero lo conseguir 0a tengo algo a$orrado! " traba'ar muc$o este verano +e gustara no tener que pedir prestado! aunque s de alguien que me prestara )aadi/ 7alp$! seguro )Duisiera tener dinero para d&rtelo *3ebe ser tan maravilloso via'ar. >8o te sientes %eliz pensando en todo lo $ermoso que vas a ver? )e4clam/ la 'oven )+e siento pero temo que ese via'e no llegue a realizarse @i vo" te escribir >Duieres? ) inquiri/ 7alp$! inseguro )*Por supuesto que s. *+e encantara. )respondi/ la nia )>0 contestar&s mis cartas? )pregunt/ 7alp$ )*Claro que s. Aunque no tendr muc$o que contarte )di'o +err" )+e $ablar&s de ti! de la dem&s gente que conozco de aqu

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)3e m no tendr gran cosa que contarte! "a que no $ago lo mismo que t9! " creo que no te interesar& que te cuente lo que sucede en el colegio o las cosas aburridas que $ago en mi casa )8o saba que tuvieras preocupaciones! siempre tienes una sonrisa tan %eliz " tantos a tu alrededor para mimarte! dinero " ninguna obligaci/n odiosa que cumplir @i supieras lo que es la pobreza " el verdadero traba'o! " el privarse de todo lo que a uno le agrada! como "o )@oportas tan bien tus di%icultades que nadie adivina que las tienes! 7alp$ )repuso +err" tendiendo su mano para despedirse! pero el muc$ac$o no pareca mu" dispuesto a irse )Tendr que $acer muc$os sacri%icios a9n! porque 3avid dice que necesito quinientos d/lares para vivir en (uropa Pero no me importa! con tal de que mi abuela no su%ra (sta tarde sali/! de lo contrario no estara aqu )aadi/ como 'usti%ic&ndose )0a que est&s aqu! qudate a cenar con nosotros Los muc$ac$os estar&n encantados de or las novedades! " pap& tambin * Dudate. Le era imposible re$usar esa invitaci/n que $aba deseado tanto! as es que acept/ al instante +err" puso un toque de elegancia en la mesa! coloc/ en el centro un 'arr/n con %lores! que por supuesto sus $ermanos volcaron en seguida Pero como $aba un invitado! nadie di'o nada 7alp$ devor/ su cena con el apetito de un 'oven $ambriento! mientras observaba a +err" que coma con tanta delicadeza Luego la 'uventud se reuni/ alrededor de la mesa a conversar (ntretanto los padres! sentados %rente a la c$imenea! observaban a +err"! cruzaron sus miradas " decan: )Temo que pronto llegue el momento )8o $a" peligro! mientras ella no se d cuenta A eso de las nueve los muc$ac$os se %ueron al granero " el gran'ero se levant/ para dar cuerda al relo'! " la mam& %ue a la cocina 7alp$ tom/ su sombrero para despedirse )*Du $ermosa luz da esa l&mpara. La veo todas las noc$es cuando regreso a casa! " cuando me siento cansado o triste saco %uerzas de ella para seguir luc$ando )(ntonces me alegro de $aberla puesto aqu )contest/ +err" )(ste comedor est& cada vez m&s agradable 0 sin embargo no le encuentro ning9n cambio! e4cepto las %lores )aadi/ 7alp$ observando una que se inclinaba sobre la cabeza de la nia )>Aerdad que es linda? Trat de dibu'arla! pero no pude )se que'/ +err" )0o puedo conservarla para ti Duedara mu" bien en greda >+e permites? )inquiri/ 7alp$ )*@. +e gustara muc$o Llvate sta como modelo

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(l 'oven se despidi/ mu" emocionado " estrec$/ largamente la mano de +err"! " mientras ba'aba el cerro! m&s de una vez volvi/ la cabeza para contemplar aquella luz que brillaba en la ventana FFF (se mismo da! en su casa! +oll"! antes de la visita de su amiga! descandaba " 'ugaba con sus gatos )Tengo algo que contarles! antes de servirles el almuerzo )di'o +oll" a sus nueve gatos Los cuatro ma"ores eran: 6Abuela6! una vie'a gata gris! era la madre " abuela de todos los dem&s# 6Tobas6! su $i'o ma"or# 6+orti%icaci/n6! su $ermano! llamado as porque $aba perdido su cola en un accidente# " 6+elaza6! una gata amarilla! madre de los cinco gatitos! que se llamaban: 6Puss"6! 6@eorita +u%%et6! 6Harapos6! 61ella6 " 61rib/n6 )Amigos mos: $a sucedido algo e4traordinario: *La seorita 1at est& limpiando la casa. Los gatos no tuvieron ninguna reacci/n! e4cepto 6Tobas6! que se dirigi/ $acia el estante " comenz/ a mirar $acia el taz/n de lec$e " el plato de sobras )+u" bien! les dar su comida )replic/ +oll"! decepcionada La nia no saba qu $aba impulsado a la seorita 1at a preocuparse de la limpieza 8o poda saberlo! pues no estaba enterada de lo que sucedi/ una noc$e! cuando la seorita 1at! quien regresaba de la iglesia! $aba odo pronunciar su nombre a dos seoras " se propuso escuc$ar lo que decan: 60o siempre di'e que la seorita 1at era una mu'er Pescuc$/ decir a una de ellas)! pero se est& poniendo vie'a! " cuidar a esos dos nios es una tarea pesada! adem&s del traba'o de la casa " su reumatismo Hubo un tiempo en que estaban descuidados! pero a$ora! en cambio! siempre andan arreglados 6 6+oll" est& mu" cambiada )agreg/ la otra) (l otro da estuvo en casa con mis $i'as! " llev/ una bolsa de labores con unas camisas que estaba cosiendo para 1oo! " le aseguro que estaban per%ectas @iempre %ue una buena nia! pero descuidada 6 6Le $ace bien visitar la casa de la seora +inot " tambin a los 2rant Las nias se acostumbran tan pronto al orden como al desorden! " m&s de una vez las descuidadas se convierten en cuidadosas6 )respondi/ la otra dama 6La seorita 1at tiene gran mrito! espero que el seor 1emis sepa reconocerlo (s un $ombre de dinero que puede $acerlo 6 6(s mu" bueno pero despreocupado! de lo contrario $ubiera advertido c/mo andaban las cosas en su $ogar +uc$as veces tuve ganas de $ablarle a la seorita 1at! pero no lo $ice por temor a $erir sus sentimientos 6 6Lo que es a$ora! acabas de $acerlo con claridad6! pens/ para s la anciana seorita 1at al terminar de escuc$ar el di&logo " entrar en su casa

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La seorita 1at era una buena persona! pero necesitaba que la impulsaran a cumplir con su deber Aquella conversaci/n oda por casualidad la $izo pensar# porque ella no soportaba que la elogiaran sin merecerlo Cuando +oll" se propuso ordenar la casa! la de'/! convencida de que la nia se cansara# despus! cuando vio que concentraba su atenci/n en su arreglo personal " en el de 1oo! le %acilit/ todo pero sin a"udarla Para cualquier conse'o! la nia recurra a la seora Pecq o a +err" A$ora que la anciana descubra que todas las alabanzas recaan sobre ella! sin merecerlas! sinti/ que deba $acer algo para merecerlas al menos en parte 6+oll" no acepta a"uda para su arreglo " el del nio# por lo tanto es demasiado tarde )pens/ la anciana)! pero podr $acer una limpieza a %ondo de la casa6 68o comprendo lo que ocurre )pensaba +oll") 8o le dir nada $asta que $a"a terminado! despus la elogiar para que se ponga contenta *(s tan agradable que la alaben cuando una $a $ec$o algo.6 La nia tena todo el derec$o de decirlo! porque casi nunca $aba recibido alabanzas por sus es%uerzos 7ecordaba una vez que de un abrigo vie'o con%eccion/ unos pantalones para 1oo! lo cort/ mal " le puso demasiados botones (sper/ que nadie lo notara! pero el nio lleg/ llorando del colegio " diciendo que todos se $aban redo de l Cuando lleg/ el seor 1emis " vio los pantalones lanz/ una carca'ada! " decidi/ llevarlo para que le $icieran un tra'e a su medida +oll"! entonces! decidi/ $acer unas camisas nuevas para el nio! dedic&ndose de lleno a la costura! a pesar de que su propia ropa de'aba muc$o que desear )Ao" a pedir conse'os a la mam& de +err" para mis vestidos 8o quiero que la seorita 1at vuelva a elegir lo que debo usar +err" siempre est& bonita " elegante La nia comenzaba a descubrir que la elecci/n de los colores era importante para el arreglo de una persona @iempre elega una cinta azul para su tra'e gris " una rosada para el ca%! " guantes que $icieran 'uego con el color de las cintas de sus sombreros Todas estas ideas daban vuelta en la cabeza de +oll" cuando decidi/ que ese verano se comprara un vestido de muselina rosada! con un sombrero que le $iciera 'uego (sa noc$e llova! " el seor 1emis se qued/ dormido al lado de la c$imenea Cuando despert/ vio a +oll" sentada en una mecedora con 1oo en sus brazos (ra un cuadro $ermoso! " el padre se qued/ mir&ndolos! descubriendo por primera vez que sus $i'os crecan 6+oll" es "a una mu'ercita " se parece muc$o a su madre )pens/ el padre) La muerte de la mam& %ue una prdida irreparable para ellos! pero! por suerte! la seorita 1at los $a criado bien +oll" $a me'orado " el nio tambin 3espus de todo la anciana es buena persona! $a sido una suerte tenerla con nosotros6 Cuando +oll" volvi/ de acostar a 1oo! se sent/ nuevamente " tom/ su costura @e $aba atado una cinta ro'a en su pelo cuidadosamente trenzado

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68o s c/mo pudo la seorita 1at trans%ormar a mi nia terrible en una criatura tan agradable6! pens/ su padre "! dando un bostezo! di'o en voz alta: )>Du est&s $aciendo! +oll"? )Camisas para 1oo! pap& 0a $ice cuatro! sta es la 9ltima )>@? Cre que la seorita 1at se encargaba de la costura )8o# s/lo cuida de tu ropa 0o me ocupo de las mas " de las de 1oo (s decir! esto" aprendiendo! la seora Pecq me ensea )e4plic/ +oll" )@upongo que es bueno que aprendas Todas las mu'eres saben zurcir " coser " veo que est&s creciendo Podras coser algo para m La seorita 1at "a no ve como antes )repar/ el seor 1emis! mirando el puo des$ilac$ado de su camisa )*Claro que lo $ar. 0a s zurcir guantes! +err" me ense/! podra zurcrtelos! si es que tienes alguno roto )repuso +oll" )Aqu tienes con qu empezar )contest/ el seor arro'&ndole un par de guantes que tena los dedos rotos +oll" busc/ en su costurero un $ilo gris " comenz/ en seguida el traba'o! deseosa de demostrar su $abilidad )>3e qu te res? )pregunt/ el pap&! al verla tan contenta )Pensaba en mi ropa de verano 8ecesitar comprarme unos vestidos " quisiera ir con la seora 2rant! si no te opones )Cre que la seorita 1at te compraba lo que te $aca %alta )@! pero me compra cosas %eas! baratas " pasadas de moda Creo que so" bastante grande para elegir lo que quiero usar " si vo" con alguien que me aconse'e sobre los precios " las telas! puedo $acerlo +err" escoge sus propias cosas " tiene casi mi edad )>Du edad tienes! $i'a? )inquiri/ el padre )Cumplir quince aos en agosto )repuso +oll" con orgullo )*3ios mo. *C/mo pasa el tiempo. 1ueno! puedes ir de compras con la seora 2rant (spero que la seorita 1at no se o%enda )(lla no se preocupa de m )contest/ la nia )@i ella no se preocupa por ti >quin lo $ace?

)0o misma 0 tambin de 1oo! ella se ocupa de ti (n cuanto a la casa! marc$a como puede

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)*0a lo creo. (sta noc$e casi me mato al tropezar con un so%&! que estaba en la entrada. >Por qu lo puso all? )*Ocurre algo increble! pap&. La seorita 1at $a decidido limpiar la casa a %ondo Cre que t9 se lo $abas ordenado )8unca le digo nada! pero el otro da se me ca"/ el abrigo al suelo " cuando lo levant estaba lleno de tierra )A m me da vergQenza que venga gente Ha" $asta telaraas *0 los vidrios. 8o se ve a travs de ellos )>0 por qu no limpias t9 un poco? )sugiri/ el padre )Trat de $acerlo! pero la seorita 1at se molest/ )*0 "o que pensaba que deba recompensar a la anciana por $aberte trans%ormado en una 'oven $acendosa. La sorpresa es mu" agradable )7ecompnsala si quieres! pap& A m me basta con que $a"as notado mi progreso )replic/ la 'oven )+e agrada " muc$o! $i'a (sperar a que termine la limpieza! " la recompensar (n cuanto a ti! puedes ir de compras con la seora 2rant " comprar todo lo que te $aga %alta )di'o el seor 1emis )*2racias! pap&. *O'al& me vea tan bonita como +err". )A m me pareces mu" bonita a$ora >8o es lindo el vestido que llevas puesto? )>Bste? *Pero! pap&! si lo us todo el invierno. Hace un mes te ped dinero para comprar otro " t9 me di'iste que 6"a te ocuparas del asunto6 )di'o +oll"! mostrando a su padre los remiendos )Lo siento Puedes comprarte media docena de vestidos " te olvidar&s del vie'o )se ri/ su padre! realmente emocionado )*Ao" a tener seis vestidos nuevos. *@er igual a las otras c$icas. La seorita 1at s/lo $abla de $acer economa " tiene un gusto )Puedo darme el lu'o de vestir a mi $i'a tan bien como 2rant viste a la su"a @i quieres! puedes comprarte tambin un abrigo Luego se marc$/ a su escritorio! de donde regres/ con un mano'o de llaves )+oll"! aqu tengo algo para ti! stas son las llaves de los armarios de tu madre @iempre pens d&rtelas cuando estuvieras su%icientemente crecida como para apreciar lo que signi%ican todas esas cosas que se guardan all Ho" me do" cuenta de que eres una mu'ercita " esto te agradar& m&s que cualquier cosa que pueda darte

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Algo en su garganta le impidi/ con%inuar! +oll" lo bes/ dulcemente " le di'o: )2racias! pap& que te gustar& (s lo que m&s quera en el mundo Tratar de parecerme a ella porque s

+ientras se desnudaba para acostarse! no pensaba en los vestidos que iba a comprarse! sino en esos otros que! a9n sin usar! aguardaban que los desdoblaran Cuando se durmi/! con las llaves ba'o la almo$ada! las l&grimas de %elicidad que se deslizaban por sus me'illas indicaban que! tratando de cumplir con sus obligaciones! la tercera de las misioneras $aba logrado la m&s dulce de las recompensas

CAPITULOL; Alegras " tristezas primaverales


(se ao la primavera lleg/ tarde Aunque los das a9n eran %ros " no se vean %lores en los 'ardines! a 5ill el mundo le pareca $ermoso Con a"uda de un aparato que $aba ordenado con%eccionar el doctor! pasaba largas $oras sentada 'unto a la ventana Ocupaba sus $oras con%eccionando canastos de mimbre! porque e4ista la costumbre de colgarlos llenos de %lores en la puerta de los amigos! la vspera del primero de ma"o Los nios se $aban puesto de acuerdo en que las nias proveeran los canastos " los muc$ac$os conseguiran las %lores )(se &rbol es como un $otel de p&'aros )di'o 5ill mirando a un abeto %rente a su ventana Todos van a dormir " comer all )Podr&s llamarlo 6La Posada del Nrbol @agrado6 )sugiri/ la seora +inot! %eliz al comprobar que la nia gozaba con los p&'aros) T9 podras $acer de posadera " alimentar a los clientes con migas de pan A 5ill le encant/ la idea " todos los das iba a la ventana a arro'ar miga'as de pan a los gorriones! que no tardaron en domesticarse! viniendo a comer en sus propias manos (l primero de ma"o caa domingo! por lo tanto! los preparativos deban realizarse el s&bado por la tarde Aunque el da amaneci/ $ermoso! $aca un poco de %ro Todos los '/venes $aban decidido $acer deporte por la maana " 'untar %lores por la tarde! mientras las nias terminaban los canastos Los llenaran en la casa de la seora +inot! para ir luego a colocarlos en las puertas de sus amigos )+amita! >me a"udas a ir $asta la ventana? Duiero cortar mis %lores antes de que oscurezca )pidi/ 5ill A"udada por los vigorosos brazos de su madre! se puso di%icultosamente en pie "! con la alegra de siempre! dio los pocos pasos que la separaban de sus %lores que tanto amaba )>Para quin son? )pregunt/ la madre! al ver que la nia no perdonaba una sola %lor )Para la seora +inot )contest/ 5ill con emoci/n
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)Cre que seran para 5ac- )repuso la mam& )Tengo otras para l! pero ella se merece las m&s bonitas 5ac- colgar& el canasto en su puerta " se ir& corriendo @upongo que la seora no sabr& quin lo enva $asta que vea este 'acinto (lla sabe con cu&nto cario lo $e cuidado )aadi/ la nia )Haces bien! $i'a A$ora debes volver a acostarte! mientras "o vo" a buscar un recipiente para que coloques tus %lores $asta el momento en que las necesites )replic/ la seora Pecq )8o pens que llegara el da en que pudiera dar unos pasos " sentarme en el so%& >Aerdad que es una suerte no $aber quedado como la pobre Lucinda? )Creo que no $ubiera sido capaz de soportarlo )3i'o la madre Luego la seora Pecq %ue a ocuparse del t " 5ill se qued/ cantando una de sus canciones 3espus llegaron +oll" " +err" para llenar los canastillos con 5ill (speraron a los muc$ac$os " cuando los vieron llegar! su desilusi/n no tuvo lmites: traan una que otra %lor " gran cantidad de ramas verdes )*Du vamos a $acer con esto. )se que'aron las nias) 8osotras s/lo conseguimos %lores de invernadero! pero son tan pocas que no alcanzar&n para llenar todos los canastos )1ueno )replic/ ,ran-) 8o $a" motivo para desesperarse as *Aamos! 5ac-! antes de que comiencen a llorar. @alieron " unos minutos despus aparecan detr&s de (d! que llevaba una ca'a enorme! repleta de %lores )*8o puedo creerlo. )e4clam/ 5ill )Aqu tienen todas las que quieran )repuso (d) Uno de nuestros compaeros vive en el campo " se las encargu )(d siempre tiene las me'ores ideas (spero que preparen un cesto especial para l )agreg/ 2us )A$ora! manos a la obra )orden/ 5ill) @eparemos las %lores " cuando estn listos podr&n llevarlos )Due eli'a (d los que quiera )propuso +err" (d eligi/ uno de mimbre azul! que +err" llen/ con %lores rosadas! adivinando que sera colgado en la puerta de +abel Los dem&s tambin eligieron los su"os " entre risas " c$arlas los %ueron armando Cuando terminaron! cada uno escribi/ su tar'eta de %elicitaci/n

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Algunos le"eron sus tar'etas " otros las colocaron ocult&ndolas r&pidamente! pero las nias %ueron menos tmidas )Lenos la tu"a! +err" )pidieron) *(scribes cosas tan lindas. )1ueno )contest/ la nia) Bsta es para 7alp$ +e di'o el otro da que pensaba colgar un cesto para su abuelita! as es que pens que le dara una sorpresa enviando uno para l *(s tan bueno. 3ice as: 6Para quien me ensea la belleza que $a" en el cumplimiento del deber6 )Le gustar& muc$o )di'o +oll") Adem&s adivinar& quin se la enva! porque ninguna de nosotras usa un papel tan %ino )+e parece que sera bueno colgar canastos en las puertas de las personas que no esperan recibirlos >8o es cierto? Por e'emplo! la seora Tuc-er! la nia irlandesa que estuvo tan en%erma " el otro! al vie'o +unson >Duieren? )pidi/ (d Todos aceptaron la proposici/n " varias personas se alegraron el da de la primavera con la o%renda del grupo de '/venes Cuando +err" regres/ a su casa encontr/ varios canastillos colgados en su puerta! pero le llam/ la atenci/n uno que tena una %orma alargada Lo tom/ " descubri/ en su interior una cala de greda! con una nota que deca: 6Due el cario que das a los dem&s me sea concedido a m tambin 6 )*Du bonito. *A$ora tendr algo $ermoso " realmente mo. )di'o la 'oven! mientras pensaba en la sorpresa que se llevara 7alp$ al encontrar sus %lores FFF )*Lev&ntate! $arag&n. *0a son/ el despertador. )e4clam/ ,ran-! desde su cuarto al or que el relo' daba las seis )@! "a vo" )contest/ 5ac-! con voz soolienta! " dando una vuelta sobre s mismo! se qued/ nuevamente dormido ,ran-! que "a $aba empezado a lavarse! mir/ $acia el cuarto de su $ermano " se volvi/ para tomar una espon'a llena de agua Una vez 'unto a la cama de 5ac-! se detuvo un instante con la espon'a en alto para mirar la cara sonrosada! sus pestaas rizadas " su boca entreabierta con e4presi/n angelical )Tengo que $acerlo! o no estar& listo para el desa"uno )se di'o 0 apretando la espon'a! de'/ caer el agua sobre su $ermano )*1asta. *3'ame. )grit/ 5ac)Promet despertarte a tiempo " sabes que me gusta cumplir

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)@ Pero no necesitabas empaparme de esta %orma )Trata de quedarte despierto! de lo contrario tendr que $acerlo por segunda vez " ser& m&s divertido )aadi/ ,ran)+e desperezar bien primero 'ugamos a"er (s bueno para los m9sculos! despus del %9tbol que

(l nio cerr/ los o'os " se olvid/ por completo de estirarse! porque su cama estaba tibia " agradable Al despertar se encontr/ dentro de la baera con ,ran- a su lado! que lo amenazaba con ec$arle encima un 'arro de agua %ra )*8o lo $agas. *8o. (l agua est& demasiado %ra

)*Procurar que no vuelvas a dormirte. )e4clam/ el $ermano! quitando s&banas! %razadas " almo$adas de la cama )*8o me importa. Hace un da $ermoso )di'o 5ac)Ap9rate o no estar&s listo para desa"unar )advirti/ ,ran- Ambos $ermanos ba'aron " devoraron su desa"uno (staban terminando! cuando ,ran- di'o: )Ho" es martes " a9n no $e buscado nada para la cr/nica del 6Observador6! que prometimos >T9 tienes algo! 5ac-? )Tampoco (n vez de 'ugar este medioda! vamos a traba'ar en eso (spero que 5ill nos a"ude )0o podra copiar algo " %acilitar algunos recortes )sugiri/ la madre) Pero me parece que si aceptaron la obligaci/n de redactar el peri/dico de la Logia! deben $acerlo por s mismos! aunque les lleve un poco de tiempo )Lo que pasa es que perdimos el entusiasmo @i $ubiera m&s adeptos a la Logia! las reuniones resultaran m&s divertidas )7ecuerdo que cuando en este mismo pueblo tenamos un 6('rcito del Agua ,ra6! en el verano realiz&bamos procesiones con estandartes " reuniones campestres )coment/ la seora +inot )8o creo que $a"an $ec$o muc$o bien! porque la gente sigue bebiendo igual que antes )se que'/ ,ran)0o! en cambio! creo que s $icieron bien! porque muc$os de esos nios de entonces $an permanecido %ieles a su promesa (l pueblo $o" da es me'or de lo que era en aquellos tiempos! " si todos cumplimos abnegadamente con nuestro deber! lo ser& m&s a9n Cada 'oven que entra a la Logia! es un adicto m&s! " es importante que no se preocupen s/lo de lo que es 6divertido6! sino tambin de lo que es bueno La seora $ablaba con entusiasmo! pues tena muc$a %e en que $aba que arrancar a la 'uventud del vicio de la bebida antes de que la tentaci/n resultara irresistible

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Con el %in de entusiasmarlos! ,ran- intervino: )Ao" a darles una sorpresa que les tena reservada (d " "o %uimos a visitar a 1ob! " nos prometi/ %ormar parte de la Logia! si lo aceptaban (n la reuni/n de esta noc$e! pienso proponerlo )*+agn%ico. )e4clam/ 5ac)8adie lo ob'etar&! " ser& mu" bueno para l (l capit&n estaba encantado# en cuanto a (d! me gustara que $ubieran visto su cara! cuando 1ob di'o que aceptaba )8o debemos olvidarnos del 6Observador6 @i regresan temprano! prepararemos un n9mero especial en $onor al nuevo miembro )propuso la mam& )0o volver temprano! pero si quieres que ,ran- lo $aga! recomindale que no pierda el tiempo enamorando a Annette )brome/ 5ac)>Duieres que te d un tir/n de ore'as? )di'o ,ran-! molesto )*8o podras. )contest/ 5ac-! " sali/ corriendo $acia la 6Habitaci/n de los P&'aros6! en donde no se permitan las peleas )>Duieren $acerme un %avor? )pregunt/ 5ill! al verlos llegar) 1&'enme a la terraza Ustedes son los 9nicos que pueden moverme sin que sienta dolor )*0a lo creo. *Aamos! princesa. )contest/ 5ac-! %eliz Los muc$ac$os %ormaron una 6sillita de la reina6 con sus manos " en ella ba'aron cuidadosamente a su amiga La nia dio las gracias a ,ran- con un ramillete de %lores! el que no tardara en ir a parar a manos de Annette Cuando los muc$ac$os volvieron a medioda! traba'aron con empeo en la elecci/n de recortes para el peri/dico: como eran muc$os los que traba'aron en l! pronto qued/ listo 3espus! ,ran- " 5ac- se marc$aron para 'ugar %9tbol! pero se encontraron con 2us! quien les propuso ir a pasear en coc$e )0o no puedo ir )contest/ ,ran- con tristeza )Tenemos reuni/n de la Liga )se que'/ 5ac-! porque ambos dis%rutaban de los paseos en coc$e con sus amigos " amigas )*Du l&stima. Olvid que $o" es martes A$ora "a no puedo $acer nada! porque "a invit a los otros muc$ac$os >8o pueden %altar esta vez? )propuso 2us )8o me gusta pero quiz&s por una vez )vacil/ 5ac-

)*8o podemos. )repuso ,ran-) 1ob se sentira decepcionado si no estamos para su presentaci/n

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)0 (d tambin )agreg/ 5ac-! mientras se ale'aba corriendo )*8o se va"an. *8os divertiremos muc$o. )grit/ 2us 0 tuvieron su recompensa! porque en su casa los esperaba un sacerdote %amoso que! recordando los das en que tambin l %ormaba parte de las %ilas de una asociaci/n de muc$ac$os que di%unda el bien! se o%reci/ a darles una con%erencia FFF Haban llegado los das del mes de 'unio! " por todas partes se notaba la pro4imidad del verano La 'uventud se preparaba para las vacaciones )8osotros nos vamos este ao a las montaas )cont/ 2us) >Por qu no van ustedes tambin? )8o podemos! pensamos ir a la pla"a 8uestros en%ermos necesitan aire " mar )repuso ,ran-! dando una palmada a su $ermano) >8o te das cuenta del aspecto en%ermizo de este nio? )8o te burles @abes que mam& te pro$ibir& que tomes un libro durante un mes! porque vives que'&ndote del dolor de cabeza 0o esto" mu" bien! as es que te cuidaremos a ti )respondi/ 5ac)0a ver&s cuando te toque estudiar )repuso 2us con importancia! pues el ao siguiente entraba a la Universidad de Harvard )0o no pienso seguir estudiando 3eseo traba'ar en cuanto me sea posible (d dice que talvez sea tenedor de libros +e parece muc$o m&s entretenido que estudiar aos " aos )Creo que te convendr& Te asociar&s a (d " traba'ar&n 'untos! 3evlin! +inot " Ca bien! >verdad! 2us? )propuso ,ran@uena

)8o resultar& )aadi/ 2us) Ambos tienen el coraz/n demasiado blando! " 'am&s $ar&n %ortuna A prop/sito! (d se %ue a su casa en%ermo a medioda Pareca sentirse mu" mal )d'o 2us! preocupado )0a el s&bado no se senta bien Le di'e que %altara al colegio! pero no quiso or $ablar de eso Ir a ver c/mo sigue )agreg/ 5ac-! tambin preocupado )3'alo tranquilo $asta maana @abes que no le gusta que se preocupen por l Aamos a remar un rato )di'o ,ran)Ir corriendo $asta su casa! mientras ustedes preparan el bote 8o tardar )grit/ 5ac-! ale'&ndose Cuando regres/! vena cabizba'o Los dem&s lo esperaban "a con los remos en la mano )>C/mo sigue? )pregunt/ ,ran- desde el bote

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)8o mu" bien ,ue el mdico Parece que tiene %iebre 8o entr! pero me mand/ saludos " quiso saber quin $aba ganado el partido de %9tbol )contest/ 5ac)3entro de unos das estar& bien )coment/ 2us )Lo que le ocurre a (d es que estudia demasiado " adem&s traba'a (s natural que se agote +am& lo invit/ a pasar con nosotros las vacaciones# nos divertiremos pescando " remando# >Aamos ro arriba o ro aba'o? )pregunt/ 5ac-! mientras se deslizaban en medio del ro )7o arriba! $asta el puente (s lo que $acemos siempre )(4cepto cuando las c$icas van por el otro lado )ri/ 5ac),'ate lo que $aces " d'ate de decir tonteras )orden/ ,ran-! que $aca las veces de capit&n )A$! comprendo 3iviso un bote con nias

)>Duieres que te demos una zambullida? )amenaz/ 2us )8o me disgustara! el tiempo est& tan caluroso )di'o 5ac-

(l bote $aba alcanzado "a al de las nias (ntre ambas embarcaciones se cruzaron amables saludos )(s una pena que nuestro bote no pueda llevar a cuatro personas Podran de'ar a 5ac- en el de ustedes! " venir a pasear en el nuestro )les di'o ,ran)(n ste caben per%ectamente! >por qu no se pasan? )repuso 5ulieta )8o creo que sea prudente )intervino ,ran-) @er& me'or que 2us cambie su lugar con Annette )Creo que estar&n a9n me'or si me de'an a m en el embarcadero )propuso 5ac-! d&ndose cuenta de que estaba de m&s Todos aceptaron sonrientes " poco despus 5ac- %ue llevado a tierra! continuando las pare'as en su paseo 5ac- no se senta contento Pensaba continuamente en (d " pareca mu" preocupado por su amigo @e puso a cortar $o'as de menta para la seora Pecq " luego se %ue $asta su casa para 'ugar con 5ill Al da siguiente! (d $aba empeorado " durante una semana sigui/ en el mismo estado! sus amigos iban a diario $asta su casa para conocer las novedades! pero no los de'aban verlo (staba gravemente en%ermo Tanto que el s&bado por la noc$e (d $aba partido para ese via'e del que no se regresa 'am&s

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Por la tarde 5ac- $aba estado inquiriendo sobre su estado! " le $aban dic$o que reposaba sin su%rir 5oven e ignorante! cre"/ que esa noticia signi%icaba una me'ora " que el peligro "a $aba pasado Un rato m&s tarde estaba le"endo en la sala! cuando entr/ ,ran- con una e4presi/n tan triste que daba a entender la mala noticia (l nio sigui/ le"endo " l! que senta que deba decirle la verdad! " no saba c/mo! se sent/ a su lado " le pas/ un brazo por encima de los $ombros! preguntando: )>Du est&s le"endo! 5ac-? (l tono tembloroso de la voz " el gesto carioso le $icieron adivinar la verdad )>(d se ? )no pudo terminar la palabra! " ,ran- %ue incapaz de contestarle! s/lo $izo un breve movimiento de cabeza 5ac- de'/ caer su libro " ocult/ su rostro en el almo$ad/n del so%& 8o lloraba! sino que trataba de convencerse de que no era cierto Luego di'o! desesperado )*8o s qu vo" a $acer sin l. )@ que es duro para ti 0 para todos nosotros

)T9 tienes a 2us " "o no tengo a nadie (d siempre %ue bueno conmigo ,ran- advirti/ en sus palabras como un involuntario reproc$e (n e%ecto! l no era tan bueno como (d! " no era de e4traar que 5ac- lo quisiera tanto " sintiera tan pro%undamente la prdida de su amigo )+e tienes a m @er bueno contigo Llora! $ermano! eso te $ar& bien

La seora +inot! enterada! abri/ la puerta de la sala " al verlos abrazados se retir/ silenciosamente Haban aprendido por s solos a recon%ortarse! apo"&ndose uno en el otro Todos queran muc$o a (d! " ese cario se e4terioriz/ en el acto del %uneral Las nias $aban adornado la iglesia con lindas %lores! " el sacerdote pronunci/ unas bellas palabras elogiando sus cualidades Cuando ,ran- " 5ac- regresaron a su casa! encontraron a su madre $ablando con 5ill de las $ermosas palabras que pronunci/ el sacerdote Ambos coincidieron en ello " di'eron: )@era lindo que di'eran de nosotros lo que se di'o $o" de (d )Traten de merecerlo +e sentira orgullosa de que pudieran decirse tales cosas de ustedes (s bueno que $a"an comprendido que en el dolor $a" una parte $ermosa )observ/ la seora +inot )8unca $aba pensado en la muerte )di'o ,ran-) A$ora tengo la impresi/n de que! %rente a ella! todos tratamos de ser me'ores " piadosos )(so %ue lo que me di'eron +err" " +oll" )agreg/ 5ill) +e tra'eron estas azucenas para que las guardara en recuerdo de (d

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)0o no necesito nada para recordarlo +i cario me impedir& olvidarlo )suspir/ 5ac-) @ que no est& bien lo que vo" a decir! pero no comprendo por qu 3ios lo de'/ morir )Ha" muc$as cosas que no podemos comprender! 5ac- 0! sin embargo! debemos pensar que est&n $ec$as para nuestro bien (so es la %e Cuando eras pequeo! tenas miedo a la oscuridad! pero si "o te $ablaba te dormas! con%iando en m 3ios es m&s sabio que todos los padres " madres del mundo Con%a en (l " no tendr&s dudas ni temores )le di'e amorosamente! su madre

CAPITULO LC Aacaciones que reponen la salud


)Pero 5ac-! es imposible meter dentro del ba9l todas esas cosas )di'o la seora Pecq con desesperaci/n! vindolo cargado de 'uguetes )8o ponga tanta ropa! lo 9nico que nos $ar& %alta ser& un tra'e de bao Le aseguro que todas estas cosas deben ir )replic/ 5ac-! agregando una pistola de agua " artculos de pesca )>As que estas cosas son necesarias " la ropa no? )ri/ la seora Lleva tambin una bicicleta! una carretilla " una imprenta )(s probable que necesitemos todas esas cosas Las mam&s no comprenden a los $i'os " meten en sus ba9les un mont/n de camisas de cuellos duros " pauelos limpios Para llevar una vida sencilla! no $acen %alta esas cosas (ntonces apareci/ ,ran-! con dos enormes libracos! pidiendo: )+eta esto en un rinconcito! los necesitaremos )*Pero si tu madre no te permitir& estudiar. )e4clam/ 5ill )(s para saber un mont/n de cosas Con estos dos libros! un microscopio " un telescopio! uno puede via'ar por todo el mundo aprendiendo lo que quiera )*Cielos. *Du '/venes tan raros. )e4clam/ la seora Pecq) >3/nde quieres que meta eso! ,ran-? (l ba9l est& lleno $asta el tope! tendr&s que de'arlo )(ntonces! llevar uno en cada brazo )contest/ ,ranAl da siguiente! los via'eros partieron mientras la seora Pecq los despeda agitando su delantal La seora +inot llevaba el almuerzo en un canasto# 5ac-! todos sus tesoros! " 5ill! una preciosa maleta de via'e ,ran- $aba conseguido llevar su enciclopedia! envuelta en una manta! " cada vez que alguien preguntaba algo! la sacaba triun%ante (l via'e se e%ectu/ en tren " en barco! con gran alegra de 5ill# " los muc$ac$os iban de un lado para otro por la cubierta

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(l $otel! que quedaba sobre la pla"a! estaba lleno de gente dispuesta a dis%rutar lo m&s posible de las vacaciones (ntre los $uspedes! $aba muc$os nios " por todos lados se oan risas " carreras 5ill estaba tendida sobre su cama! mientras la seora +inot iba " vena! poniendo todo en orden )>Cu&ndo podr salir? )pregunt/ la nia )(n cuanto re%resque (sto" preparando todo! pero debemos ser prudentes " no $acer demasiado el primer da )+e portar bien Pero! por lo menos! de'e que me ponga mi vestido marinero *8o esto" cansada " quisiera ser igual a los dem&s. )di'o 5ill! que $aba me'orado muc$o en el 9ltimo tiempo La seora +inot le permiti/ que se pusiera su tra'e marinero! " cuando la seora terminaba de abroc$arle las botitas! 5ac- lleg/ golpeando la puerta " gritando sumamente e4citado: )*+am&! la pla"a es magn%ica. (ncontr un lugar mu" apropiado para 5ill! bastante cerca de aqu Ha" un mont/n de muc$ac$os en el $otel Uno tiene una bicicleta " me di'o que me ensear& a andar Todos saben que $emos llegado# me preguntaron por 5ill " una de las nias "a $a 'untado unas conc$itas para ella Pero! *vamos! vamos. 0o llevar todo 5ill encontr/ mu" agradable la corta caminata $asta la pla"a Iba apo"ada en el brazo de la seora +inot " todos le sonrean 5ac- caminaba delante! $aciendo los $onores! como si el Atl&ntico le perteneciera (l nio mostr/ a su madre el lugar que $aba descubierto para su amiga Un sauce daba sombra al lugar! que quedaba a pocos metros del mar A la seora le pareci/ per%ecto " la nia %ue instalada entre mantas " almo$adones Luego se acercaron otras nias para conversar con ella! " 5ac- le di'o que le $ara un acuario en un balde La seora +inot se puso a conversar con una amiga que encontr/ all )la doctora Hammond) 0 la tarde pas/ r&pidamente para todos Lo m&s divertido %ue la velada! cuando las personas ma"ores se reunieron en la sala para 'ugar a las prendas Para los nios %ue un espect&culo ver a los pap&s " mam&s rer! discutir " bromear con tanta alegra! como nios Al da siguiente comenz/ una vida sana " llena de %elicidad ,ran- se $izo amigo del muc$ac$o de la bicicleta! " 5ac-! de un nio llamado Co4 @e divertan pescando " buscando mariscos entre las rocas Pero la que lo pasaba me'or de todos era 5ill! porque da a da aumentaba su %uerza " me'oraba su &nimo @u me'ora era tan r&pida que resultaba di%cil creer que %uera la misma nia que cantaba en la 6Habitaci/n de los P&'aros6 Le escriba largas cartas a su madre! cont&ndole sus paseos en coc$e " las pequeas caminatas Le $ablaba de sus nuevas amigas! lo buena que era toda la gente con ella " todas las cosas bonitas que estaba aprendiendo a $acer con conc$itas " algas

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A medida que me'oraba le resultaba m&s di%cil aceptar que tena que permanecer inm/vil! " si la seora +inot no se $ubiera encontrado a su lado! m&s de una vez $abra escapado a 'ugar Un da! la tentaci/n pudo m&s que su sentido com9n "! aprovec$ando una salida de la buena seora! pidi/ a 5ac-! a ,ran- " al muc$ac$o de la bicicleta que la llevaran a dar una vuelta en bote Partieron los cuatro! riendo " cantando $asta que llegaron a Punta 2oodOin! donde vieron a un grupo de personas que parecan mu" interesadas observando algo (ra un %ot/gra%o que atraa a los turistas Atracado el bote! los dos muc$ac$os ma"ores saltaron sobre las rocas " desaparecieron entre la gente Pasaron quince minutos sin que regresaran 5ill pidi/ a 5ac- que %uera a buscarlos " el muc$ac$o desapareci/ a su vez 5ill! cansada! se recost/ " comenz/ a leer La marea empez/ a ba'ar " a llevarse el bote! que no estaba amarrado! mar adentro La nia vencida por el cansancio " lo aburrido del libro se qued/ dormida " no oa las voces que la llamaban desde la pla"a Cuando despert/! se asust/ al encontrarse sola tan le'os de la costa ,ran- le gritaba desesperado: )*7egresa. *7egresa! 5ill. (n medio de su desesperaci/n le resultaba c/mico! "a que no tena remos 6+e pregunto si alguien llorar& mi muerte )pensaba) *8o quiero morir as. >Por qu no $abr obedecido a la seora +inot? Cuando la gente se encuentra en peligro! pide a 3ios que la salve6! pens/ la nia con l&grimas en los o'os 0 ponindose de rodillas comenz/ a rezar con toda su alma Al sentirse m&s calmada! se en'ug/ las l&grimas " empez/ a mirar a su alrededor A pocos metros de ella un pescador ec$aba las redes Ocupado en su traba'o! no la $aba visto " tuvo que gritar llamando su atenci/n )*@eor! por %avor. *A"9deme. *(sto" perdida " no tengo remos. (l pescador! despus de recomendarle que no se moviera! enganc$/ la embarcaci/n a la su"a " la trasbord/ a su bote Cuando llegaron a la pla"a! la nia estaba tan p&lida que 5ac- cre"/ que iba a desma"arse! mientras ,ran- le daba un %uerte coscorr/n al muc$ac$o de la bicicleta! quien le preguntaba sonriendo c/mo le $aba ido en el via'e ,ran- " 5ac- la llevaron en seguida a su $abitaci/n! donde la seora Hammond le dio un calmante " le diriga palabras cariosas Los dem&s! ocupados en sus placeres! se olvidaron del asunto al da siguiente! pero 5ill record/ aquella tr&gica $ora durante largo tiempo: c/mo $aba implorado la a"uda divina en el momento en que se encontraba m&s desalentada " c/mo aquella a"uda $aba venido al instante FFF )*3ios mo. @/lo %alta una semana para que regresemos >8o te parece espantoso? ) pregunt/ 5ac- esa maana mientras acompaaba a 5ill en su $abitual paseo por la pla"a

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)@ Pero a$ora esto" muc$o me'or! " no tendr que estar encerrada! aunque no pueda ir a9n al colegio C/mo me gustara ver a +err" " a +oll" )contest/ 5ill! caminando con seguridad )*Du agradable $ubiera sido si $o" estuvieran con nosotros. )di'o 5ac-! porque ese da era el aniversario del $otel )+e $ubiera gustado tener a +oll" aqu! pero mam& me recomend/ que no pidiera nada Tu madre $a tenido "a tantas atenciones conmigo +e siento como si %uera $ermana tu"a! 5ac)+e alegro de que as sea )contest/ el nio) A$ora qudate un rato en tu rinconcito " no te muevas Porque te necesitar dentro de unos minutos )A m se me acabaron las escapadas! "a lo sabes +e quedar aqu $asta que vuelvas " terminar la ca'ita que esto" $aciendo para +oll"! que est& de cumpleaos esta semana 5ac- mir/ para otro lado! temiendo traicionarse! mientras a"udaba a acomodarse a 5ill en los almo$adones Luego! dando un grito de alegra! sali/ corriendo por la pla"a 5ill estaba tan ocupada con su traba'o! que no se dio cuenta de que el tiempo pasaba! " el barco de pasa'eros lleg/ en el preciso momento en que colocaba la 9ltima conc$ita rosada en la ca'a Todos iban a ocupar $abitaciones en el $otel " le diverta observar la carrera de los nios apenas pisaban tierra 6*(se muc$ac$ito regordete se parece muc$o a 1oo.6! pens/ 5ill (l nio miraba curiosamente a su alrededor! prendido a la %alda de una nia que estaba de espaldas @in embargo! 5ill encontr/ algo %amiliar en su modo de vestir! lo mismo en aquella larga trenza " en la sombrilla 'aponesa (n el momento en que la nia se volvi/! pens/: 6*Du parecida a +oll".6 )Pero *si es ella. )e4clam/

La recin llegada lanz/ un grito de alegra al verla " corri/ con los brazos abiertos $acia ella! perdiendo en el camino su sombrero " la sombrilla! mientras el pequeo 1oo! agarrado de su %alda! tropezaba " caa al suelo! gritando a m&s no poder )*+oll". >3e d/nde vienes )e4clam/ 5ill )La seora +inot nos invit/ a pasar una semana con ustedes *Du bien est&s! 5ill# no puedo creer lo que ven mis o'os. )contest/ +oll" )>Una semana? *Du maravilla. *Tengo tantas cosas que contarte " mostrarte. Aen en seguida a mi lugar pre%erido )di'o 5ill )*(splndido. pero debo ir a buscar a 1oo " mi sombrilla " sombrero )contest/ riendo +oll"! mirando $acia atr&s

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Pero la seora +inot "a $aba consolado a 1oo " recogido los ob'etos perdidos por la nia Por lo que las amigas se tomaron del brazo " siguieron conversando con entusiasmo +oll" se mostr/ encantada de estar all " 5ill le regal/ la ca'ita que acababa de con%eccionar para ella Ambas tenan tantas cosas que decirse que se $ubieran quedado conversando in%initamente! si no $ubiera llegado la $ora del bao +oll" nadaba como un pez " arranc/ aplausos al zambullirse desde el alto trampoln 5ac- se entretuvo enseando a nadar a 1oo! quien result/ un alumno aventa'ado! porque como era gordito no poda $undirse! aunque quisiera 5ill se apur/ en baarse " se tendi/ al sol esperando que los dem&s salieran del agua Cuando son/ la campana del almuerzo! todos regresaron al $otel! donde! para +oll"! $aban preparado una cama al lado de su amiga Por la tarde $ubo carrera de botes a remo! que las nias presenciaron desde su rinc/n predilecto 5ill se alegr/ cuando supo que ,ran- $aba sido uno de los ganadores Luego le toc/ participar a 5ac- en una de las carreras por la orilla de la pla"a @e $aba inscrito contra la voluntad de su madre! que tena miedo de que su pierna en%erma se resintiera +oll" " 5ill no pudieron permanecer sentadas durante esta carrera! que %ue mu" estrec$a! pero cuando llegaban a la meta! 5ac-! que estaba entre los primeros! sinti/ un %uerte dolor en la rodilla! " debi/ abandonar la competencia Luego siguieron otras pruebas! pero +oll" " 5ill regresaron al $otel para descansar " vestirse para la cena 5ill tena un precioso vestido blanco adornado con cintas de color rub! que le quedaba mu" bien )8o podr bailar a9n! pero +oll" debe divertirse (spero que ustedes se preocupen de ella! muc$ac$os )pidi/ 5ill ,ran- " 5ac- se lo prometieron! " mantuvieron su palabra! porque entre ellos " los dem&s muc$ac$os no dieron un momento de descanso a la simp&tica +oll" La seora +inot debi/ recordar varias veces a las amigas que se estaba $aciendo mu" tarde! pero ellas estaban %ascinadas con los %uegos arti%iciales ,inalmente! debieron ir a acostarse! pero +oll" " 5ill se consolaron conversando en la cama! porque era imposible dormir con tanta m9sica " bullicio Como en esa semana terminaban para muc$os las vacaciones! las e4cursiones! reuniones " diversiones se multiplicaban durante el da! " por la noc$e! en la gran sala! los bailes " 'uegos eran interminables Todos $acan pro"ectos para el pr/4imo verano! " se prometan eterna amistad 0 lleg/ el da de la partida Los +inot! con 5ill! 1oo " +oll" deban tomar el barco 'unto con la doctora Hammond Cuando todos estaban listos para emprender el camino $acia el embarcadero! se dieron cuenta de que 1oo " el pequeo Harr" Hammond $aban desaparecido +oll" " la niera de Harr" empezaron a buscarlos por todas partes! $asta que de pronto o"eron carca'adas que provenan de la pla"a " los vieron aparecer arrastrando un carrito en el que llevaban un pe'esapo muerto )8osotros lo pescamos )e4clamaron los nios! llenos de satis%acci/n

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)@iempre quise pescar una ballena

>Aerdad que es bonita? )pregunt/ 1oo

)>0 que piensan $acer con ella? )inquiri/ la seora Hammond )La envolveremos " la llevaremos a casa para 'ugar )contest/ Harr" Hubo que e4plicarles que eso era imposible " ambos empezaron a llorar cuando los muc$ac$os arro'aron le'os aquel 'uguete tan codiciado Como se $aca tarde! debieron embarcar a los nios a la %uerza porque los marineros comenzaban a impacientarse 1oo %ue el primero en calmarse 0 a$ogando su 9ltimo sollozo! consol/ a su compaero sacando de su bolsillo varios cangre'os! parte de una estrella de mar " una colecci/n de piedras

CAPITULO LE Logros materiales " gozo interior


Los nios no %ueron los 9nicos que aprendieron algo en la pla"a La seora +inot aprovec$/ las vacaciones para conversar con personas entendidas sobre aspectos de la educaci/n de sus $i'os Las seoras se reunan con mdicos " pro%esores que tenan $i'os de la misma edad Como a la gente 'oven no le interesan estas discusiones! no sospec$aron que se $ubiera tratado en ella algo que poda determinar cambios en sus vidas! cuando regresaran a sus casas )*Du %astidio. )suspir/ 5ac-) +aana comienzan las clases )>8o quieres ir? *A m me gustara tanto. Pero no creo que me lo permitan )di'o 5ill! mirando con aoranza sus libros )+e $e divertido tanto al aire libre! que me espanta pensar que tendr que estar todo el da encerrado >8o te pasa lo mismo! ,ran-? )pregunt/ 5ac-! mirando con %astidio sus matem&ticas )Con%ieso que el colegio no me atrae tanto Pero es natural! despus de $aber recorrido toda la pla"a en bicicleta *Aalor! 5ac-! valor. Las vacaciones $an terminado )contest/ ,ran)8o! queridos )di'o entrando la seora +inot) Para ustedes las vacaciones seguir&n a9n )*Cu&nto me alegra la noticia. >Hasta cu&ndo durar&n? )inquiri/ 5ac-! esperando a lo menos una semana m&s de 'uegos )Para algunos de ustedes! dos o tres aos! por lo menos )>Du? )e4clamaron los tres al mismo tiempo! con unos o'os tan abiertos que la seora no pudo menos que sonrer )3urante un tiempo! tengo la intenci/n de ocuparme del desarrollo %sico de mis $i'os! " dar a sus cerebros un descanso! al menos de los libros Ha" muc$as cosas que pueden aprender %uera del colegio
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)Pero! mam&! >qu ser& de mis estudios? )pregunt/ ,ran)Los de'ar&s por un ao! " ver&s c/mo te sentir&s luego para seguirlos )*Pero me siento mu" bien. *He estudiado como un tigre durante un ao " esto" preparado para pasar el e4amen %inal. )Preparado en un sentido! s! pero en otro no 8o quiero que termines una carrera a costa de tu salud @er& me'or que te quedes a mi lado $asta que cumplas los diecioc$o aos (res demasiado 'oven a9n como para separarte de m Cuando te conviertas en un muc$ac$o %uerte! sano " de s/lidos principios! me quedar tranquila Adem&s estudiar&s con m&s provec$o " tendr&s m&s posibilidades para convertirte en un $ombre de bien La seora $aba colocado una de sus manos en el $ombro de su $i'o ma"or! mientras $ablaba con voz suave " cariosa! " el muc$ac$o senta que se a$ogaba su rebelda! a pesar de que aquellas palabras cambiaban sus pro"ectos m&s queridos )>Por qu! entonces! otros '/venes a mi edad van a la Universidad? 0o me sentira orgulloso de poder asistir a los diecisis aos )0a lo s Pero! >con qu resultados? Algunos se en%erman Otros adquieren malas costumbres La parte m&s importante de nuestra educaci/n no podemos aprenderla de los libros! $i'o Considero m&s valiosos los buenos principios que la sabidura temprana! porque con una base s/lida podr&s a%rontar la vida sin temor Con%a en m! querido! porque lo que $ago es por tu bien Trata de sobrellevar esta prueba con valenta " alg9n da comprender&s que $e tenido raz/n )(st& bien! mam& Pero te cansar&s de tenernos tanto tiempo en casa )di'o ,ran-! tratando de dar buen e'emplo a los dem&s )8o $a" peligro! porque nunca $e enviado a mis $i'os al colegio para liberarme de ellos A$ora que $an crecido lo bastante como para ser mis amigos! deseo m&s que nunca tenerlos a mi lado Adem&s! no te preocupes! porque seguir&n estudiando Las mentes '/venes necesitan ser alimentadas! pero despacio Todos los das! a ciertas $oras! tendr&n clases de matem&ticas Pero no permitir a nadie quedarse le"endo $asta la medianoc$e ni encerrarse a las me'ores $oras del da 8o $a" ninguna necesidad de apurarse en estudiar un mont/n de cosas! para terminar! al %inal! sabiendo menos que antes )*(so mismo digo "o. )e4clam/ 5ac-) Odio que me obliguen a estudiar una cosa tras otra! sin e4plicarme lo que no entiendo! por %alta de tiempo (l colegio es divertido por los compaeros " los 'uegos! pero no veo qu inters puede $aber en $acernos estudiar un da oc$enta preguntas de geogra%a para olvidarlas al da siguiente )>0 qu $ar "o? )pregunt/ 5ill! tmidamente )T9 " +oll" estudiar&n conmigo Antes de casarme %ui pro%esora A$ora volver a serlo para ustedes! " de'ar a tu madre que se ocupe de la casa @iempre pens que las madres deben tratar de educar a sus $i'os

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)*(so ser& magn%ico. >0 qu dir& el pap& de +oll"? )pregunt/ 5ill )0a $e $ablado con l " le gusta la idea! porque se est& desarrollando " necesita una clase de cuidados que no puede darle la seorita 1at 8o so" una pro%esora estricta! " espero que encuentren agradables mis clases )*0a lo creo que lo ser&n. 0a me imaginaba que este ao no me de'aran ir al colegio porque el doctor di'o que mi espalda necesitaba a9n cuidados @upongo que se tratar& de meses! pero aunque %ueran aos! con un plan tan entretenido no me importara A pesar de los su%rimientos! creo que el ao pasado %ue el m&s %eliz de mi vida )+e agrada saberlo! querida )contest/ la seora +inot! acariciando la cabeza de la nia! con tanto cario como si $ubiera sido su $i'a de verdad) Has me'orado muc$o " seguir&s $acindolo (stas semanas en la pla"a te $an puesto en condiciones para iniciar mi e4perimento @i vemos que las cosas no marc$an bien! los mandar a todos al colegio la pr/4ima primavera )*Aiva mam&. *0 vivan las vacaciones. )grit/ 5ac)A$ora tendr tiempo de ir al gimnasio para enderezar mi espalda )aadi/ ,ran)Tambin podr&n montar a caballo Alquilar la vie'a "egua 5ane " comprar un coc$e pequeo As podremos dis%rutar del buen tiempo mientras dure +oll" " "o llevaremos a 5ill " ustedes nos seguir&n a caballo! si est&n cansados de remar o de 'ugar %9tbol )*Du suerte. )e4clam/ 5ac-) Ho" mismo subir al desv&n a buscar mi silla de montar (spero que a la vie'a "egua le guste pasear tanto como a m )Ustedes mismos se ocupar&n de que as sea 8o pienso seguir teniendo un empleado para que se ocupe de esos traba'os Uno cuidar& el caballo! " el otro! el 'ardn )+u" bien! "o me encargar de 5ane )di'o 5ac-! encantado )+i caballo no necesita de cuidados Pre%iero una bicicleta a un animal! por lo tanto! me ocupar del 'ardn )propuso ,ran)(n cuanto a m! pueden ponerme en un gallinero! si quieren )agreg/ 5ill )8o te pondr en ning9n gallinero! 5ill! sino en una linda 'aulita " te enviar a la e4posici/n! para que todos sepan c/mo puede convertirse un pa'arillo salva'e en una d/cil paloma ) contest/ la seora +inot! sonriendo )8o entiendo por qu no $acen una e4posici/n de nios )observ/ ,ran-) 8o de bebs! sino que de nios ma"ores! de manera que la gente compruebe cu&les son las perspectivas para la pr/4ima generaci/n )Hace aos e4ista la costumbre de reunir a todos los colegios durante la primavera! invitando a los me'ores alumnos )coment/ la seora +inot) (s una l&stima que "a no se

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realice! los colegios de antes eran me'ores que los de $o" Obligaban a los padres a preocuparse de sus $i'os " a reconocer sus progresos )7alp$ va a mandar mi busto a la e4posici/n )coment/ 5ill) 0a le pidi/ permiso a mam& (l seor 2erman dice que es uno de sus me'ores traba'os (spero que todos los dem&s estn de acuerdo )0o podra enviar mi modelo de locomotora 7alp$! que entiende de esas cosas! me di'o que era un 'uguete ingenioso )agreg/ ,ran)*0 "o podra e4poner mi colc$a de parc$es. )siempre e4ponen cosas de este tipo )aadi/ 5ill )>Du puedo llevar "o? )pregunt/ 5ac-! avergonzado) *A$.! "a s *(nviar al vie'o 1un. (s un cone'o e4traordinariamente grande " su piel tiene un color nunca visto Ir a encerrarlo antes de que se ponga m&s salva'e Todos se rieron ante su entusiasmo! pero no les disgust/ la ocurrencia " como la mam& los anim/ a que e4pusieran lo que $aban $ec$o! ,ran- %ue a traba'ar en su locomotora " 5ill decidi/ terminar cuanto antes su colc$a! mientras la seora +inot iba a conversar con el seor Acton acerca de las lecciones que quera que el pro%esor diera a los muc$ac$os 8o $aban pasado m&s de quince das " los nios "a se $aban acostumbrado a no ir al colegio! porque encontraron las clases interesantes " mu" agradables las distracciones La vie'a 5ane le daba bastante traba'o a 5ac- Aunque ,ran- se lamentaba interiormente de la suspensi/n de sus estudios universitarios! le gustaba ir al gimnasio 5ill " +oll" salan a pasear por las maanas en el pequeo coc$e ante la mirada de desaprobaci/n de muc$os gran'eros! que opinaban que aquello era una 6prdida de tiempo6! pero las nias tenan las me'illas sonrosadas " estaban contentas de con%iar en quien saba lo que era me'or para ellas La seora +inot se preocupaba de que le"eran muc$o en voz alta Cuando no comprendan algo se detenan para consultarlo con la pro%esora! aprendiendo as cosas que 'am&s $aban pensado conocer Por las tardes conversaban! mientras $acan sus labores! generalmente de %isiologa A menudo la doctora Hammond les daba con%erencias! ense&ndoles el %uncionamiento de su propio cuerpo " el modo de mantenerlo en per%ecto estado de salud +err" no pudo resistir el atractivo de aquel amable grupo! " persuadi/ a su madre para que la de'ara participar en l# as %ue como esa delicada nia tambin dis%rut/ de los bene%icios del aire libre " de la instrucci/n amena de sus amigas La primera de estas nuevas ideas pareca prosperar mu" bien! " la segunda! la %amosa e4posici/n! %ue aceptada " adoptada por muc$os nios Todos pensaban enviar alguna curiosidad! aunque el 9nico que tena preparado algo de valor era 7alp$ (l modelo de locomotora de ,ran- era mu" bueno pero no quera andar! "! en el 9ltimo momento! estall/ como pompa de 'ab/n 3esesperado! se dedic/ entonces a a"udar a 5ac- a mantener en condiciones a 1un! porque ese indomable animal $ua de todas las prisiones donde lo ponan! dando muc$o traba'o a su dueo A todas $oras del da o de la noc$e el muc$ac$o saltaba de pronto e4clamando:

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)*A$ est& otra vez. )0 se vea obligado a perseguirlo por toda la casa La noc$e anterior a la e4posici/n! ,ran- se despert/ por una corriente de aire @e levant/ " %ue a la $abitaci/n de 5ac- @u $ermano no estaba all! lo busc/ " lo encontr/ en el 'ardn! tratando de dar caza a 1un ,ran- se ri/ muc$o " cuando 5ac- por %in lo tena en sus manos! le di'o: )Ponlo en la nevera# est& sin $ielo " de all no se escapar& (ncontrando buena la idea de su $ermano! 5ac- encerr/ all al cone'o! que por supuesto! no pudo salir La colc$a de 5ill result/ preciosa! tena %ondo azul con estrellas blancas La nia $aba traba'ado tanto en ella que esperaba que ninguna seora presentara un traba'o me'or +err" e4puso productos de la gran'a! porque ese verano ella " su madre se $aban dedicado a la con%ecci/n de quesos " mantequillas +oll" anunci/ que iba a preparar una 'aula para poner a 1oo adentro " presentarlo como el nio m&s gordo de la regi/n! pero el pobrecito se lo tom/ tan en serio que $u"/ de la casa Lo encontraron a dos o tres -il/metros durmiendo contra un muro! con dos galletas " un par de calcetines en un bulto! a su lado Cost/ bastante convencerlo de que se trataba de una broma! $asta que +oll" le di'o que enviara sus gatos a la e4posici/n " se apresur/ a prepararles la 'aula que pidi/ prestada a 5ac- 3espus de pintarla de ro'o vivo " colocar dos banderas sobre el tec$o! meti/ a todos sus gatos dentro 2ri%! que no tena nada que llevar a la e4posici/n! quiso divertirse $aciendo bromas a la concurrencia Para ello consigui/ prestado un burro gris (l da de la inauguraci/n todo el pueblo esperaba ansioso Los gran'eros ocupaban el lugar que se les $aba asignado (l cone'o de 5ac- %ue colocado en una 'aula 2us $aba cazado una pare'a de p&'aros silvestres que c$illaban desa%oradamente! protestando contra su captura 7alp$ llevaba con toda delicadeza su busto entre las manos! mientras 5ill " +oll"! sentadas en el coc$e! cuidaban de que no se arrugara la colc$a Cuando la e4posici/n estuvo armada! las nias la recorrieron admirando la $abilidad de todos los participantes! especialmente la de +err"! que le $aba dado %orma de %lores a la mantequilla 3e pronto se o"eron grandes carca'adas " todos salieron para ver qu ocurra 2ri% avanzaba por la calle! montado sobre un burro gris que tena dos cabezas! seguido por un grupo de muc$ac$os! lanzando e4clamaciones de admiraci/n (l c$ico $aba encontrado la cabeza entre las pertenencias del 6Club de Teatro6! " la $aba su'etado al cuello del animal! colocando encima una manta ro'a para ocultar el engao Lo m&s divertido del caso es que el burro avanzaba despacio! mirando a todos como si quisiera comprender el motivo de tanta risa 3e repente lanz/ un sonoro rebuzno que %ue imitado por 2ri%! con gran alegra del p9blico (l muc$ac$o quiso lucir su cabalgadura e inici/ con ella una carrera# todo anduvo bien $asta que de pronto la cabeza %alsa se desprendi/! asustando al animal! que se detuvo en seco! saliendo 2ri% por encima de su cabeza

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(l 'urado lleg/ " orden/ que todos se retiraran del lugar para premiar los me'ores traba'os Cuando se permiti/ otra vez la entrada al p9blico! cada cual corri/ a ver si $aba recibido alg9n premio La mantequilla de +err" recibi/ menci/n La seora 2rant no poda esconder su alegra Tambin la linda colc$a azul! porque los 'urados saban quin era la autora " queran premiar a esa nia que tanto $aba su%rido Los gatos de +oll" causaron gran admiraci/n! pero no obtuvieron premio 5ac- estaba convencido de que su cone'o era el m&s $ermoso de la e4posici/n! pero cuando %ue a verlo! no lo encontr/ @e $aba escapado " esta vez para siempre (l traba'o de 7alp$! no s/lo recibi/ el premio que mereca! sino que una seora lo encontr/ tan bonito que le mand/ a $acer el busto de su $i'a! una nia mu" delicada " que acaso no vivira muc$o tiempo Todas las nias se mostraron encantadas con la suerte de 7alp$! convertido en el $roe de la e4posici/n )*Cu&nto me alegro de $aber conseguido una e4presi/n amable cuando 7alp$ modelaba mi cabeza. )coment/ 5ill )@iempre pens que tu cara es encantadora! pero a$ora la admiro m&s que nunca ) respondi/ +err" FFF 3os semanas m&s tarde! los muc$ac$os estaban cosec$ando manzanas " las nias terminaban su costura para ir a a"udar a los recolectores Haca un mes " medio que $aban comenzado con el nuevo mtodo de enseanza Las clases! el e'ercicio " las tareas domsticas eran alternados agradablemente! " todos comprendan que estaban aprendiendo cosas que les seran 9tiles en la vida A$ora estaban ocupadas con%eccionando unos abriguitos cu"a tela! modelo " adornos! ellas mismas $aban elegido +ientras las nias cosan! la seora +inot les lea " todas tenan conciencia de ser 9tiles a los dem&s " a s mismas )Antes pensaba que me gustara ser reina o gran dama! tener $ermosos tra'es de terciopelo " valiosas 'o"as! " vivir en un palacio# pero "a no me atraen esos lu'os +e agrada $acer cosas bonitas para mi casa " saber que todos me quieren " aprecian lo que $ago por ellos Las reinas no son %elices " "o lo so" )re%le4ion/ +err" )Creo que tu obra de misionera dio %rutos# la ma tambin! esto" consiguiendo cada da m&s La seorita 1at es tan amable que casi no la reconozco )aadi/ +oll") Todo eso me gusta muc$o pero no pienso pasar mi vida as Duiero via'ar! " en cuanto pueda tomar a 1oo " daremos la vuelta al mundo )A m! en cambio! me gustara ser una actriz o una bailarina %amosa Pero creo que no ser nada de eso )coment/ 5ill) 0 no me importa! porque me siento demasiado %eliz s/lo con la idea de no pasar! igual que Lucinda! toda mi vida postrada

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@i las tres nias $ubieran podido mirar el %uturo! se $ubiesen sorprendido al ver que les esperaba un destino completamente distinto +err" no se ocupara de embellecer una gran'a! sino que vivira %eliz en Italia con su esposo 7alp$! 'oven escultor de talento! que amaba la belleza tanto como ella +oll" no via'ara alrededor del mundo! pero se convertira en una seorita bondadosa e independiente que se con%ormara con mane'ar la casa de su padre " dirigir al 'oven 1oo! su ma"or alegra " orgullo 5ill 'am&s llegara a la %ama! sino que sera una mu'er %eliz " el gran apo"o de dos mu'eres ancianas @e casara al cumplir los veinticinco aos "! naturalmente! su esposo sera el simp&tico 5acPero el da en que las tres amigas cosan " conversaban 'untas! estaban le'os de soar lo que el destino les reservaba Una vez terminado su traba'o! " despus de doblarlo cuidadosamente! %ueron a buscar a los muc$ac$os )Bstos son los 9ltimos das $ermosos de la temporada! " deberamos aprovec$arlos lo m&s posible >Por qu no organizamos un picnic antes de que empiece el %ro? )propuso +err" )1uena idea )acept/ 5ill! encantada) Podemos ir a la isla# pasaremos un da al aire libre Cuando llegue la nieve tendremos demasiado tiempo para estar encerrados )Cuenten conmigo para organizarlo )aadi/ ,ran-) +anaa es s&bado " todos podr&n acompaarnos )3e'a de cosec$ar esas manzanas! 5ac-! " ven a a"udarnos a preparar nuestro pro"ecto ) grit/ +oll"! arro'ando una manzana al nio! que se encontraba semioculto entre las ramas )*0a terminamos. Tengo las manos $ec$as una miseria " me $e roto los pantalones! pero $emos tenido una buena cosec$a )agreg/ 5ac)+e'or sera que ese nio no mordisqueara cada manzana que cae en sus manos Aamos! 1oo! *de'a de $acerlo. orden/ ,ran-! tomando al pequeo de un brazo )2us vendr& a pasar como siempre el %in de semana 8o nos divertiramos si l no %ormara parte del picnic )di'o ,ran)0 7alp$! tambin )aadi/ +err") Traba'a en el busto de una nia! pero si se lo pedimos! lo de'ar& por un da )Invitar a las nias al regresar a casa >Les parece bien que nos reunamos a las dos de la tarde! a orillas del ro? As podremos remar un poco antes de merendar >Du quieren que lleve? )inquiri/ +oll" )Ca% " lec$e Tambin algunas galletas 0o me encargar de las tortas " la crema! " las dem&s que traigan lo que quieran )contest/ +err"! orgullosa de las tortas que preparaba )0o llevar mi ctara! as podremos tener m9sica durante el tra"ecto " 2ri% podr& llevar su violn *Cu&nto nos divertiremos. )e4clam/ 5ill con entusiasmo )1ien! vamos a invitar a las c$icas )di'o +err"! dando un brinco

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Jack y Jill

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Al da siguiente! once muc$ac$os se reunieron al borde del ro! llevando cada uno sus provisiones 7alp$ no podra ir $asta m&s tarde (l da estaba $ermoso " tras remar un rato! llegaron a la isla Todo estaba listo " se disponan a merendar! sin esperar a 7alp$! cuando un alegre grito les avis/ que se acercaba (l 'oven traa una cara mu" especial " todos trataban de averiguar la sorpresa que les tena preparada (n e%ecto! algo $aba sucedido! algo mu" %eliz " que 7alp$ les anunci/: )*1uenas noticias! buenas noticias. *Parto para 7oma el mes pr/4imo. La noticia alegr/ a sus amigos que lo cubrieron de $alagos " %elicitaciones )+e alegro muc$o Cuando va"a a (uropa de aqu a cuatro aos! al %inalizar mis estudios! ir a verte di'o 2us )>Te quedar&s cuatro aos? )inquiri/ +err"! suavemente )3iez! si puedo )contest/ 7alp$ con decisi/n) Tengo muc$o que aprender! me encerrar en mi estudio " me olvidar del mundo e4terior )*8o te olvides de nosotros. *(scribe. )pidi/ +oll" )Por supuesto que escribir Pero no deben esperar grandes noticias durante alg9n tiempo La %ama se demora en llegar )>Du les parece si terminamos el ca% antes de que se en%re? )sugiri/ Annette! viendo algunas caras tristes Los muc$ac$os aceptaron encantados " todos comenzaron a devorar tortas " pasteles! con gran rapidez )>Terminaste el busto de la niita? )pregunt/ 5ill )+e %alta mu" poco! en dos semanas quedar& listo Te tengo que agradecer que $a"as sido mi primera modelo (n recompensa te mandar la primera cosa bonita que encuentre ) contest/ 7alp$ )*@i supieras lo orgullosa que me siento. Lo que quisiera es pag&rtelo! pero no tengo dinero! " a ti no te $ace %alta nada de lo que "o s $acer )respondio 5ill )Puedes escribirme cont&ndome cosas de todos ustedes Temo que me olviden cuando est le'os )di'o 7alp$ 5ill se lo prometi/ " mantuvo su palabra# pero las cartas m&s largas %ueron las que recibi/ de la gran'a sobre la colina! a pesar de que nadie lo supo $asta muc$o tiempo despus (n ese momento +err" sonri/ con las me'illas enro'ecidas " ba'/ la vista )Duisiera tener veinte aos para marc$ar en busca de %ortuna )e4clam/ 5ac-

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Jack y Jill

Louisa M. Alcott

)(s %&cil decir lo que nos gustara $acer )intervino 2us) Pero a veces $a" que aceptar los $ec$os como se presentan )8o siempre @i uno se empea en llegar a ser lo que quiere! puede convertir en realidad sus pro"ectos )di'/ ,ran-! mu" serio )As $ablaba (d @us pro"ectos eran magn%icos! pero no pudo realizarlos )aadi/ 5ac)*Duin sabe. Tal vez aquellos pro"ectos dieron su %ruto )replic/ 7alp$ )+uc$as bellotas se pierden Pero otras crecen " se convierten en grandes robles )susurr/ +err" )>Plantaste la tu"a? )pregunt/ 2us )@i >0 t9? )contest/ ,ran)>3e qu est&n $ablando? )susurr/ +err" )(l domingo pasado )e4plic/ 5ill) los muc$ac$os %ueron al cementerio! " al llegar ante la tumba de (d! la encontraron cubierta de bellotas cadas de un &rbol que crece cerca Cada uno de ellos recogi/ algunas " se propusieron plantarlas en recuerdo del amigo Los '/venes la o"eron pero ninguno de ellos $abl/ Todos queran parecerse siquiera un poco a (d " vivir una vida noble en recuerdo su"o )+e parece que este ao $a sido rico en acontecimientos )di'o +err"! en tono pensativo )*0a lo creo. )e4clam/ +oll") (n casa $ubo una verdadera revoluci/n " "o so" el comandante en 'e%e a$ora! " no me que'o )A m me parece que nunca aprend tanto en la vida como durante este ao )di'o 5ill! convencida)! a pesar de que estudi menos )0o! en cambio! me encontrar perdido despus de la ida de 2us! pero tengo que obedecer las /rdenes de mam& " tratar de cumplirlas lo me'or posible Adem&s creo que no ser& tiempo perdido )e4plic/ ,ran)(spero que no )contest/ 2us) (n cuanto a m! mi tarea est& preparada! pero les aseguro que es m&s dura de lo que se imaginan )0o tambin me siento mu" satis%ec$o )di'o 7alp$)! a pesar de que tendr que luc$ar muc$o# pero llegar& el da en que $ar algo que me enorgullecer& Libros Tauro $ttp:SSOOO LibrosTauro com ar

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