Está en la página 1de 2

Xiphias gladius

El pez espada (Xiphias gladius) es una especie de pez perciforme de la familia Xiphiidae.2 Son grandes peces predadores altamente migratorios, caracterizados por su pico largo y aplanado, diferente del de sus parientes, los marlines, que es cnico. El pez espada constituye la nica especie perteneciente a la familia Xiphiidae, y su pesca es un deporte popular. Son estilizados y tienen la caracterstica de perder todos sus dientes y escamas en su etapa adulta. Alcanzan un tamao mximo de 4,3 m y un peso de 540 kg. El rcord de la International Game Fish Association corresponde a un espcimen de 536 kg capturado durante 1953 en Iquique, Chile, donde es conocido como albacora. El pez espada es conocido comnmente como el gladiador (de all el epteto de su nombre cientfico, gladius), debido a la forma de su cuerpo y a la similitud de su pico con una espada (gladius en latn), el cual utiliza como arma tanto para atacar a sus presas, como para defenderse de sus depredadores naturales. En ocasiones, tambin se le denomina emperador, a pesar de que este nombre se refiere tambin a una especie bien distinta: Luvarus imperialis. Esta confusin est provocada por la similitud de la carne de los filetes de ambas especies. El marrajo es una de las pocas especies marinas lo suficientemente grande y rpido como para atrapar y matar un pez espada adulto; los jvenes son mucho ms vulnerables a la depredacin por parte de otros peces pelgicos de mayor tamao.

Hbitat y rea de distribucin


Los peces espada estn distribuidos alrededor del mundo en aguas tropicales, subtropicales y templadas, entre los 45 norte y los 45 sur aproximadamente. Tienden a concentrarse donde se encuentran corrientes marinas importantes. Habitan en aguas superficiales donde la temperatura supera los 15 C, pero tambin pueden nadar y cazar en aguas de alrededor de 5 C por cortos perodos debido a rganos especiales que calientan sus ojos y cerebro. Las reas de aparentemente mayor abundancia son el norte de Hawi, a lo largo de la zona de transicin del Pacfico norte; las costas orientales de Estados Unidos y Mxico; y el oeste del Pacfico, principalmente el este de Japn. No se sabe demasiado sobre la migracin de esta especie, pero estudios de captura y liberacin indican un movimiento general hacia el este, desde el norte de Hawi y el Pacfico central hacia la costa oeste de Estados Unidos. Las poblaciones del Atlntico Norte se catalogan como En Peligro (EN, del ingls endangered).3

Caractersticas
Las hembras son ms grandes que los machos, los cuales rara vez superan los 135 kg (300 libras). Segn estudios llevados a cabo en el Pacfico noroccidental, las hembras maduran a los 4 o 5 aos de edad, mientras que los machos a los 3 o 4 aos. El pez espada es homeotermo, lo cual le permite mantener una temperatura 10 o 15 C superior a la del agua en la que se mueve. El calentamiento de los ojos mejora la visin, y subsecuentemente aumenta las posibilidades de atrapar una presa. De las ms de 25.000 especies de peces seos, slo se sabe que, unas 22 aproximadamente, tienen la capacidad de mantener la temperatura de su cuerpo por encima de la temperatura del agua, entre las que se encuentran tambin los marlines, atunes y algunas especies de tiburn (familias Lamnidae y Alopidae).

Hbitos
La alimentacin de los adultos incluye peces pelgicos como el atn, barracuda, pez volador, verdel, etc. Tambin comen calamares cuando stos estn disponibles. Se sabe que los peces espada suelen mantenerse en aguas ms profundas durante el da, mientras que a la noche ascienden a zonas ms superficiales.

Reproduccin y crecimiento
Las estimaciones varan considerablemente, pero es posible que las hembras carguen entre 1 y 29 millones de huevos en sus gnadas. Los machos y las hembras forman parejas durante la poca de apareamiento. El desove se lleva a cabo durante todo el ao en el Mar Caribe, Golfo de Mxico, costas de Florida y en otras zonas de aguas clidas ecuatoriales, mientras que en zonas ms frescas slo ocurre en primavera y verano. El sitio de desove ms conocido es el Mediterrneofuera de las costas de Italia, donde la poca de puesta de huevos se extiende desde julio hasta agosto, cuando los machos son frecuentemente vistos persiguiendo hembras. Se ha observado a peces espada desovando en el ocano Atlntico, en profundidades superiores a los 75 m (250 pies). En el Pacfico norte, el desove suele ocurrir en aguas de ms de 24 C desde marzo a julio, y todo el ao en el Pacfico ecuatorial. Los huevos miden entre 1,6 y 1,8 mm de dimetro. El desarrollo embrionario termina dos das y medio despus de la fertilizacin. Al ser el nico miembro de su familia, la larva del pez espada tiene un aspecto nico. Al salir del huevo mide unos 4 mm de longitud y vive cerca de la superficie. En esta etapa, su cuerpo casi no tiene pigmento. A medida que la larva crece, su cuerpo se afina y estiliza, y al alcanzar los 12 mm (0,5 pulgadas), el pico est notablemente desarrollado, en comparacin al todava diminuto tamao del animal, siendo la parte superior y la inferior de aqul de igual tamao. La aleta dorsal se desarrolla luego. A medida que el crecimiento contina, la parte superior del pico crece proporcionalmente ms rpido que la inferior, pudindose notar la caracterstica longitud y prominencia de la parte superior. Los especmenes de ms de 23 cm (9 pulgadas) aproximadamente, poseen una aleta dorsal que se extiende por todo el largo del cuerpo. En una etapa de crecimiento ms avanzada, la aleta dorsal desarrolla un nico lbulo. Cuando el pez alcanza unos 52 cm (20 pulgadas), la segunda aleta dorsal ya se ha desarrollado.

Contaminacin por mercurio


Los peces espada han sido identificados como una de las especies comerciales que contienen mayor nivel de mercurio en su carne. El mercurio es un metal pesado txico que se acumula en los tejidos de los seres vivos en forma demetilmercurio, altamente persistente y difcil de eliminar. Por esto pasa a travs de la cadena alimenticia de especie en especie acumulndose en mayor cantidad en aquellas que son predadoras las cuales acumulan el mercurio que previamente ingirieron sus presas. As los predadores de gran tamao como los peces espada, los tiburones o ciertas especies de atn contienen en sus tejidos niveles considerables de metilmercurio que es muy txico para los riones, el sistema cardiovascular y sobre todo para el sistema nervioso, por lo que se aconseja que se limite el consumo de estas especies sobre todo a nios y a mujeres embarazadas por posible dao al sistema nervioso en formacin del feto.