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Fundamentos de estampacion e impresion.

por pedro ajo.

1_Introduccin
Desde la aparicin de los primeros ordenadores a mediados del siglo XX la tecnologa se ha ido desarrollando a una velocidad vertiginosa, y actualmente sigue hacindolo. Los aparatos electrnicos se han ido haciendo algo cada vez ms habitual en nuestras vidas, hasta el punto de que hoy en da sera prcticamente imposible concebir la vida sin ellos para la mayora de las personas. Uno de los cambios que esto ha supuesto en el mundo del arte, y ms concretamente en el del diseo grfico, ha sido que el soporte fsico (impreso) ha ido dejando paso poco a poco al soporte digital (las pantallas). Este cambio ha dado lugar a nuevas formas de creacin artstica, as como a nuevos procesos de trabajo para fines que anteriormente se realizaban de forma manual. Si bien es cierto que esta nueva forma de trabajo ha supuesto una manera ms limpia y formalmente perfecta de llevar a cabo cualquier proyecto artstico, la edad digital tambin ha trado consigo todo un universo de errores, distorsiones, aberraciones, etc, en la mayora de los casos producidos por las limitaciones tcnicas del momento. As, podemos afirmar que en la edad digital las limitaciones tecnolgicas definen la esttica de cada poca. Actualmente la tecnologa se ha ido desarrollando hasta tal punto que las imperfecciones en el mundo tecnolgico son cada vez ms infrecuentes. As, hemos pasado de los monitores de tubos de rayos catdicos a las punteras pantallas Retina de Apple, de las costosas y poco prcticas cmaras analgicas a los smartphones con cmaras de hasta 40 megapxeles de resolucin. No obstante, y aunque parezca contradictorio, ahora que tenemos todas estas mejoras dirigimos la mirada al pasado y no podemos evitar sentir cierto inters o atraccin por ese obsoleto universo en el que vivamos hace tan slo unos aos. En las siguientes pginas tratar acerca de los motivos que nos pueden llevar a sentir esta atraccin, adems de estudiar distintos casos en los que la imperfeccin tecnolgica es poseedora de cierto inters grfico.

2_El gusto por lo imperfecto


Con el fin de analizar qu factores son los causantes de que algo defectuoso u obsoleto pueda parecernos atractivo, estuve investigando distintos casos en los que dicha imperfeccin era usada, ya fuese de forma accidental o premeditada, para generar inters. Tras indagar un poco y reflexionar sobre el tema estas son las conclusiones a las que llegu: Para empezar, el uso del lenguaje del error digital nos traslada directamente a una poca pasada en la que las cosas funcionaban de manera imperfecta (ahora lo siguen haciendo, pero en mucha menor medida). Entra aqu en juego el factor de la nostalgia debido a la cual sentimos aoranza por nuestro pasado, del que todas estas cosas tecnolgicamente imperfectas han formado parte en mayor o menor medida. Ya en el terreno artstico, el gusto por los errores digitales podra considerarse dentro de una corriente mucho mayor denominada (entre muchos otros nombres) como new ugly, la cual est suscitando un gran inters en el mundo del arte y del diseo en los ltimos aos. Esta corriente se basa en la apreciacin y exaltacin de lo que en un principio podra considerarse feo u obsoleto, y se extiende a diversos campos como la pintura, el diseo, la msica, el videoarte, etc. Adems, lo cierto es que la idea de que actualmente vivamos en una sociedad cada vez ms influida por una tecnologa cada vez ms perfecta puede resultar un poco perturbadora. La esttica de las imperfecciones digitales nos remite a un tiempo en el que las mquinas fallaban, al igual que lo hacemos los humanos, lo que supone un factor humanizante de las mquinas. As, el hecho de recordar que las mquinas tambin son imperfectas parece reconfortarnos en unos tiempos en los que un nuevo universo digital e intangible va ganando terreno a pasos agigantados al mundo tradicional de carne y hueso.

3_La imperfeccin como recurso grfico


Una vez vistos cules son los motivos que nos pueden hacer sentir aprecio esttico hacia los errores digitales, tratar de enumerar y explicar brevemente distintos casos en los que la imperfeccin visual es usada para gererar inters grfico. Empezaremos por los errores digitales por antonomasia, los glitchs. A continuacin hablar sobre distintos procesados a los que denominar de degradacin visual, consistentes en la creacin de errores o imperfecciones sobre una imagen de forma deliberada. Por ltimo, repasar algunas estticas cuya obsolescencia es generadora de inters y que han ido ganando popularidad en el mundo del arte en los ltimos aos.

3_La imperfeccion como recurso grafico 3_1_Glitch art 3_2_Procesos de degradacion visual

3_2_1_Databending 3_2_2_Separacion RGB 3_2_3_ANAGLIFOS 3_2_4_Distorsion de escaner 3_3_Esteticas de baja resolucion 3_3_1_Videojuegos: 8 y 16 bits 3_3_2_LA ESTETICA VHS

GLITCH ART

3_1 El Glitch art


En su sentido primario el trmino glitch suele usarse para describir los errores o gazapos que ocurren en programas de software, videojuegos, imgenes, videos, sonidos y otras formas de datos. Este trmino empez a asociarse a la msica a mediados de los 90 para describir un nuevo gnero de msica experimental electrnica compuesta total o parcialmente de ruidos e interferencias. Poco despus de esto, artistas de todo el mundo fueron acuando este trmino para definir una nueva esttica surgida de la edad digital. El glitch art hace referencia actualmente a todo un conjunto de arte basado en el error y a una esttica asociada a internet y que ha ido adquiriendo una gran popularidad en redes sociales como Tumblr. Pese que el significado original de la palabra es error, este trmino ha acabado englobando a un conjunto muy variado de estticas que no necesariamente tienen que estar originadas por fallos o malfunciones (la esttica VHS, por ejemplo, suele aparecer asociada al glitch art pese a no estar causada por un fallo y s por la baja calidad que ofreca dicho soporte). Por este motivo, en este apartado me centrar nicamente en lo que yo he considerado arte glitch en el ms estricto sentido de la palabra, es decir, imgenes que aparecen distorsionadas debido a algn error o falla (en apartados siguientes abarcar otros tipos de estticas basadas en la imperfeccin en lugar de en el error). Los errores que aparecen en el arte glitch pueden haber ocurrido de forma accidental o deliberada, y pueden verse dados debido a un fallo de cdigo o a un fallo fsico. El proceso para producir fallos en una imagen alterando su cdigo se denomina databending (ver apartado 3_2_1), mientras que si se trata de un fallo fsico en el circuito del aparato electrnico generador de la imagen estaremos hablando de un circuitbending (este proceso, debido a que entraa una dificultad mayor, suele darse principalmente en casos de glitch accidental). Durante los ltimos aos han ido surgiendo artistas cuyo trabajo puede incluirse dentro del trmino glitch art. En deFacebook Project el artista indio Nandan Ghiya se inspira en los glitchs para crear cuadros con deformaciones propias de una imagen digital, adems de incluir elementos informticos como pop-ups de Windows o cuadros de dialogo de Facebook. Busca as reflexionar sobre las sociedades comtemporneas y las relaciones interpersonales en plena era digital.

Year of the Glitch se trata de una inicitativa llevada a cabo por Phillip Stearns, quien se propuso actualizar su blog con una imagen relacionada con los glitchs por da. De entre las muchas cosas curiosas que se nos muestran en esta propuesta destaca el proyecto Glitch Textiles, en el que el artista neoyorquino utiliza imagenes glitcheadas obtenidas con una cmara digital preparada para tal fin para luego estamparlas en tejidos de distintos tipos, trasladando as a los glitchs de la frialdad digital a calidez de los textiles.

Parte del trabajo del artista Adam Ferris consiste en imgenes distorsionadas mediante la tcnica del databending (ver apartado 3_2_1), en las que el cdigo de la imagen es alterado por pequeas aplicaciones programadas por el mismo autor para tal fin. Sin duda uno de los proyectos que ms me llam la atencin en mi indagacin por el mundo del arte glitch fue este, bautizado Neuromirror. Su creador Iman Moradi (autor del ensayo Seeking perfect imperfection y colaborador en el libro Glitch: Designing Imperfection) mont una instalacin en la que el espectador se posicionaba frente a un espejo digital que deformaba su reflejo en base a la actividad de sus ondas cerebrales, las cuales eran transmitidas mediante un medidor que el espectador se colocaba en la cabeza. El resultado era una materializacin de tus pensamientos en forma de glitch.

La casa de diseo Glitchaus creada por Jeff Donaldson en 2011 se especializa en la creacin de prendas con diseos glitch. Tienen propuestas tan peculiares como la bufanda DH PRG ROM, cuyo estampado es la visualizacin del cdigo fuente del videojuego en 8 bits Duck Hunt (1984).

PROCESOS DE DEGRADACION VISUAL

3_2 Procesos de degradacin visual


A lo largo de mi investigacin me he topado con distintos tipos de procesado de imgenes consistentes en reducir la calidad de la misma o daarla. A continuacin hablar de algunos de los ms interesantes.

Otra forma de databending consiste en editar las imgenes con un programa

de edicin de audio. As, el programa abre la imagen sin compresin y la reinterpreta, obteniendo una traduccin de la imagen en forma de archivo de audio. Este archivo puede editarse como si se tratara de una pista de msica normal y corriente, y al volver a guardarse como imagen se obtendr una materializacin de dichas modificaciones en forma de glitch.

3_2_1 Databending
Se conoce como databending al procedimiento mediante el cual se altera del cdigo de una imagen con el fin de producir en ella una transformacin. La forma ms sencilla y conocida de databending consiste en editar una imagen sin compresin (bmp, ttif, raw, etc) con un programa que no haya sido creado para tal fin. Si, por ejemplo, abrimos una imagen sin compresin con el editor de textos Wordpad (tal y como explica el artista digital stAllio!s en su artculo The Wordpad Effect), el programa la reinterpretar como si fuese un texto, generando as un cdigo muy complejo sobre el cual podremos producir transformaciones (quitar o aadir partes de cdigo, sustituir ciertos caracteres por valores diferentes, etc). Lo curioso de este mtodo es que aunque no modifiquemos el cdigo, el simple hecho de abrir la imagen con el editor de textos y volver a guardarla ya nos devolver una imagen glitcheada. Pese a tratarse de un procedimiento muy sencillo y que cualquiera puede intentar, su defecto es que es extremadamente complejo llegar a controlar los cambios que se producen en la imagen.

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El artista Benjamin Berg, conocido en la red como stAllio!s, probablemente sea una de las personas en el mundo que ms lejos ha llevado y ms a fondo ha estudiado la tcnica del databending. Ha estado practicando esta tcnica desde los aos 90, y en sus archivos cuenta con ms de 3.000 imgenes y videos glitcheados de casi todas las formas imaginables.

Experimento propio de databending partiendo de una de las imgenes de muestra de Windows 7. La imagen fue re-guardada en formato RAW y posteriormente editada con Wordpad sin producir cambios en el cdigo.

3_2_2 Separacin RGB


Esta tcnica se trata de un caso ms de procedimientos de la fotografa tradicional que se han vuelto a recuperar en los ltimos aos con el resurgir de la fotografa vintage. Consiste en sacar tres fotos con el mismo encuadre exponindolas a travs de filtros RGB, obteniendo as los tres canales de una misma escena por separado. Al positivar los negativos y fusionarlos en una misma imagen obtienes una escena bien expuesta, con la diferencia de que los elementos que se hayan movido entres las tres tomas aparecern en posiciones diferentes en cada uno de los canales. Como es una idea un poco difcil de explicar por escrito intentar aclararlo mediante un pequeo croquis:

imgenes originales (el canal rojo de la primera, el verde de la segunda y el

azul de la tercera, por ejemplo) a un documento nuevo, colocando cada canal en una capa por separado. Luego en cada capa habilitaramos nicamente la visualizacin de su canal correspondiente (en la capa del canal rojo, por ejemplo, desactivaramos la visualizacin del verde y azul) y as obtendramos una imagen final bien expuesta formada por un canal de cada una de las tres fotografas originales. Uno de los artistas que ha trabajado esta tcnica con resultados ms impactantes es Adam Ferris (al cual ya mencion en el apartado 3_1). La clave de la fuerza visual de sus trabajos es el hecho de que retrata paisajes con elementos muy dinmicos, como las olas del mar rompiendo contra unos acantilados.

AB C A B C A BC

AB B BC

En el ejemplo de arriba, los conjuntos ABC de la izquierda representaran las tres fotografas tomadas a travs de filtros rojo, verde y azul respectivamente. O, lo que es lo mismo, los tres canales que compondrn la imagen final por separado. A lo largo de las tres tomas los elementos A y C se han mantenido fijos, pero el elemento B se ha desplazado (lo que podra ocurrir con, por ejemplo, las hojas de un rbol movidas por el viento). Al superponer los tres canales en la imagen final, los elementos que han permanecido fijos (A y C) forman una imagen bien expuesta (R+G+B=Negro), mientras que en el elemento mvil (B) se ve triplicado en los colores de los canales desplazados. Este mismo procedimiento se puede llevar a cabo de forma digital en vez de analgica. Sacando tres fotografas con trpode, luego podremos extraer un canal de cada una de ellas en Photoshop y volver a montarlos en una imgen final. Para esto, tendramos que exportar un canal de cada una de las Ahora bien, pese a que la tcnica original sea la que acabo de explicar, es cierto que es un procedimiento laborioso y que no siempre se obtienen buenos resultados. Es por esto por lo que es ms comn ver lo que yo he denominado falsas separaciones RGB. La tcnica consiste en, partiendo de una misma fotografa, activar cada uno de los tres canales en diferentes capas

y posteriormente desplazarlos unos respecto a los otros. La diferencia es que

con este procedimiento la separacin RGB no se da en elementos aislados, si no que ocurre en toda la imagen de forma simultnea. A continuacin muestro un ejemplo propio de falsa separacin RGB.

3_2_3 Anaglifos
Las imgenes de anaglifo o anaglifos son imgenes de dos dimensiones capaces de provocar un efecto tridimensional cuando se ven con lentes especiales (de color diferente para cada ojo). En la mayora de casos estn compuestas por un canal azul y uno rojo, aunque no siempre tiene por qu ser as. El efecto de tridimensionalidad se produce gracias a que se estn visualizando dos imgenes (que han sido tomadas con un pequeo desplazamiento y una ligera variacin de ngulo entre s) de forma simultnea, emulando el funcionamiento de la vista, en el que nos llega informacin de cada uno de los ojos que luego es ensamblada por el cerebro. Decid incluir este tipo de imgenes en este apartado ya que, pese a no producirse ningn error a la hora de generar la imagen, si que se produce en cambio un error de visualizacin (siempre y cuando estemos observando la imagen sin las debidas lentes). El resultado es una imagen duplicada y desplazada, al igual que ocurra en el apartado anterior, que genera una esttica muy peculiar.

fotografa original

informacin del canal rojo

informacin del canal verde

informacin del canal azul

resultado obtenido tras desplazar los canales

No obstante, ya que como digo no se tratan de imgenes defectuosas en el sentido estricto de la palabra, no dedicaremos demasiada atencin a este tipo de imgenes.

3_2_4 Distorsin de escner


Esta tcnica ha ido ganando una gran popularidad durante los ltimos aos y en la actualidad est siendo utilizada muy frecuentemente por diseadores de todo el mundo. Consiste en el desplazamiento del elemento escaneado de forma sincronizada con el barrido del lector del escner. Al no permanecer inmvil, la imagen que est siendo escaneada presentar deformaciones que variarn dependiendo del tipo de desplazamiento que haya sufrido. La serie American Beauty del diseador Adolfo Gutierrez utiliza esta tcnica para crear carteles con imgenes y textos deformados.

Como se puede observar en las imgenes anteriores, adems de la distorsin

propia de la imagen, en ocasiones las imgenes obtenidas mediante este procedimiento presentan aberraciones cromticas que pueden resultar muy vistosas. Esto ocurre porque el color negro se descompone en los canales RGB, y al estar movindose la imagen hay zonas en las que uno de los canales puede aparecer desplazado respecto a los otros. El proyecto Trigger va un paso ms all con esta tcnica, aplicndola directamente a los prrafos de texto del contenido de la revista.

En su serie Experiment, el tipgrafo Evgeny Tkhorzhevsky deforma varios textos mediante esta tcnica.

esteticas de baja resolucion

3_3 Estticas de baja resolucin 3_3_1 Videojuegos: 8 y 16 bits


Los primeros videojuegos aparecieron en la dcada de los 60 y eran extremada simples debido a las limitaciones tcnicas presentes en aquella poca. No obstante, esta industria ha ido creciendo hasta convertirse actualmente en una de las industrias que ms dinero mueve del mundo. Hoy en da los videojuegos han alcanzado un nivel de realismo muy cercano al de las pelculas, y cada vez surgen formas de jugabilidad ms avanzadas y dinmicas. No obstante, aunque pueda parecer contradictorio, es precisamente ahora cuando est volviendo el inters y la nostalgia por los primeros videojuegos y la esttica obsoleta que estos presentaban. Los motivos de esta vuelta a los orgenes son los mismos que ya expuse en el apartado 2.

Esta esttica ha servido de inspiracin a numerosos artistas de todo el mundo, uno de los casos ms curiosos probablemente sea el de la Vajilla 8 bits de Olly Moss, que mezcla la esttica tradicional de las vajillas con escenas del videojuego Pokmon para Game Boy.

Investigando sobre este tema me encontr con un caso en particular que me llam la atencin. Se trata de Core War, un videojuego de programacin donde combaten entre s programas escritos en un lenguaje similar al ensamblador con el objetivo de ocupar toda la memoria de la mquina. Lo peculiar de este videojuego es que sus creadores decidieron usar las limitaciones de memoria de la poca a su favor, utilizando los glitchs generados por el juego como un elemento grfico ms de la interfaz. Desde 2013, Core War se encuentra expuesto en la galera MoMa de Nueva York junto a otros muchos videojuegos.

De entre todos estos videojuegos antiguos, aquellos cuya esttica parece atraer ms atencin actualmente son los conocidos como videojuegos de tercera (8 bits) y cuarta (16 bits) generacin. Se caracterizan por imagenes pixeladas y de baja resolucin que ya han abandonado el tpico fondo negro de etapas anteriores. Algunos de los videojuegos ms representativos de esta poca son Super Mario Bros (NES), The Legend of Zelda (NES), Final Fantasy (NES), Sonic (Sega Mega Drive), Street Fighter (Sega Mega Drive), etc.

3_3_2 La esttica VHS


Probablemente todos hayamos sido testigos de la creciente popularidad de la fotografa analgica en los ltimos aos, los procesados vintage, la fotografa lomogrfica, etc. Pues bien, con el video ha ocurrido lo mismo. En plena era de los televisores 3D, el Bluray, los telfonos con cmaras de alta definicin, etc, en algunos mbitos artsticos se est volviendo a recuperar la esttica de las antiguas cintas de VHS. Esta esttica tan peculiar se caracteriza por el bajo ratio de pxeles, la presencia de ruido, la aparicin de las llamadas ghost frames, etc. Son precisamente estos defectos los que han atrado la atencin de artistas como Andy Denzler, pintor cuyos cuadros estn inspirados en escenas de cintas de VHS en pausa.

Esta esttica est intimamente ligada a los glitchs, pues era habitual que

se produjera dicho fenmeno en las cintas de VHS. Esto ocurra con mayor frecuencia cuanto ms se hubiese usado la cinta, pues al tratarse de una tecnologa analgica la calidad disminua con el uso. El aficionado al cine James Rolfe llev a cabo en su blog un estudio sobre la prdida generacional en los VHS re-grabados. Los resultados revelan una esttica muy similar a la que veamos en el apartado sobre el Glitch Art.

En 2012 tuvo lugar en el MAD de Nueva York una exposicin sobre el VHS, como parte del programa Aesthetics of Analog, en el que se exploraban distintas formas de hacer arte con tecnologas obsoletas. La esttica ha llegado a calar incluso en campos como la msica. El cantante de rap norteamericano Bones actualmente utiliza la tecnologa VHS para grabar la mayora de sus videoclips.