El rostro de la sombra

Joaquín Mesa

GUÍA DE LECTURA EL ROSTRO DE LA SOMBRA DE ALFREDO GÓMEZ CERDÁ 1. Antes de la lectura
a) Comencemos por el título: El rostro de la sombra. ¿Qué te sugiere? Fíjate también en la cubierta, tanto la portada como la contraportada, están grabadas con varias imágenes que deben ser significativas en relación con la novela. b) Hace unos días sinteticé el argumento de esta novela juvenil. Existe una vieja película española que plantea un dilema moral similar al de la novela: Muerte de un ciclista (1955), dirigida por Juan Antonio Bardem. ¿Qué sucede en la película? ¿Cómo se resuelve? c) Conviene conocer al autor de la novela: Alfredo Gómez Cerdá. Hojea su página personal: http://www.almezzer.com/. d) Lamentablemente, con cierta frecuencia algunos jóvenes suben vídeos a Youtube con contenidos inapropiados e incluso delictivos: insultos, agresiones, peleas, acosos, peligrosas maniobras con vehículos... Puedes revisar algunos si haces una búsqueda simple en Google con las palabras: "jóvenes suben vídeos youtube". Y estos vídeos se difunden viralmente (consulta: http://es.wikipedia.org/wiki/Video_viral). ¿Por qué crees que lo hacen?

2. Durante la lectura

2.1. Primer capítulo

a) Al abrir la primera página de la novela habrás observado que el título del capítulo, "domingo, 04: 15 horas", corresponde al día y hora en que se desarrollan los hechos y así sucede con el resto de capítulos de la novela. ¿A qué crees que se debe? b) Desde el comienzo de la novela se describen lugares de Madrid. Puedes trazar un mapa que te permite seguir el itinerario de los personajes:

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c) La novela comienza con estas palabras: "El lugar era perfecto". Después, se insiste en que estaban sumidos en la oscuridad (p.5). ¿Por qué? d) El robo de cobre (p. 6) explica que no exista alumbrado público. Busca alguna noticia en la que se informe de estos robos. e) Se alude en la página 6 a que los personajes están ebrios, borrachos. ¿Qué relación existe entre este hecho y lo que planean? f) Conocemos pronto que son tres chicos- Adrián, Borja y Claudio- los protagonistas del capítulo, pero sus relaciones no son horizontales, sino jerárquicas. ¿Cómo se relacionan entre sí? (p. 7-8; 10). g) En la página 9 se habla de sus dudas antes de arrojar la piedra: " Sin embargo, algo les hacía dudar, era difícil de explicar: una sensación de tener los pies sobre la tierra y flotar al mismo tiempo, no ver nada y ver muchas cosas, percibir el silencio como algo gigantesco e inquietante...". ¿A qué se debe? h) Tras el accidente, se produce el silencio, la oscuridad y los vómitos (p. 13-14). ¿Hay alguna razón? Fíjate que el primero que vomita es Claudio. Más arriba, se nos dice que Adrián le pone un mote en privado: "Claudio el tocapelotas" (p.10). Relaciona ambas circunstancias.

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i) Por último, el narrador conduce a los personajes de regreso a su barrio, pero finaliza el capítulo con unas palabras intrigantes: " Y el barrio, como de costumbre, se mostraba protector, familiar, en calma, aparentemente ajeno a los sentimientos de todos sus vecinos, pero solo aparentemente" (p.15).

2.2. Segundo capítulo (una hora después)

a) Comienza la segunda parte del plan: la difusión en internet del vídeo: "Eso era la salsa, la auténtica salsa, la diversión, lo emocionante... Y cuanto más arriesgado, mejor" (p. 17). b) En la página 18 se habla de sus expedientes académicos. ¿Por qué? c) Deciden publicar el vídeo en un blog. ¿Te parece un buen procedimiento? d) Tras ver el vídeo en el blog, se alude, en otra ocasión más, al silencio: "A continuación, se miraron y se interrogaron con la mirada; pero los tres trataron de esquivar las preguntas y, por consiguiente, evitar el compromiso de las respuestas" (p.21). e) Adrián relata (p. 22) una experiencia del verano pasado en los Alpes que muestra un rasgo de su carácter. Identifícalo. f) Una vez más, el silencio y la desorientación: "Echaron a andar y, aunque conocían de sobra el camino a sus casas, daba la sensación de que estaban perdidos, desorientados (...); había algo que los seguía intranquilizando, algo que ninguno de los tres era capaz de razonar ni, por consiguiente, plantear en voz alta" (p. 23). g) Finalmente, hablan sobre las consecuencias del accidente que han provocado (p. 24). ¿Quién es el primero? ¿Por qué? h) El móvil elegido para enviar el primer SMS - más habitual sería un whatsapp- es el de Claudio. ¿Quién lo decide? ¿Por qué?

2.3. Tercer capítulo (una hora después)

a) Adrián no puede dormir (p.27). Explica los motivos. b) Las llamadas a Nuria. Características de este personaje que acaba de introducirse. Algo extraño:"Una musiquilla muy conocida era la señal de que la llamada había entrado correctamente" (p. 29). Valora las reflexiones de Adrián sobre la llamada no contestada por Nuria.
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c) Aunque el narrador ha hecho referencias antes al personaje (p. 30). Entra en escena otro personaje fundamental, Reyes, la hermana. Caracterización del mismo (p. 33-34). d) Otra nota del carácter de Adrián: "Pasaría a la acción. Era lo que siempre le había gustado. La acción" (p. 33).

2.4. Cuarto capítulo (8 h 15 m. del domingo)

a) Al comienzo del capítulo el narrador nos traslada el caos aparente en los pasillos del hospital y se nos dice del personal sanitario que entraba y salía: "como si estuviesen recorriendo un laberinto y no encontrasen el hilo de Ariadna que debía devolverlos al exterior" (p. 47). ¿Quién es esta Ariadna y su hilo? b) En este capítulo son relevantes los variados sentimientos y emociones que experimenta Adrián cuando se encuentra con Nuria. Para ayudarte a describirlos, fíjate en estas citas:

"Nunca antes se había sentido así, y no podía decir que la sensación fuese mala, al contrario. A pesar del dolor de ella, se sentía bien consolándola, ofreciéndole su hombro y su ayuda" (p. .39). "Y Adrián volvió a sentirse importante. Estaba acompañando a su novia en un duro trance, le estaba dando consuelo y ánimos, y eso le hacía sentirse mayor, más hombre, más maduro. Así solo podía reaccionar un hombre hecho y derecho, y él lo estaba haciendo" (p. 40). "Adrián sintió un alivio enorme cuando el padre de su novia interrumpió el relato. Un malestar muy extraño se estaba apoderando de él, se expandía por todo su organismo. Era una llama que lo iba quemando poco a poco, convirtiéndolo en escoria, o era un gas inmovilizador, o era un proceso de congelación acelerado" (p. 43). "Él también sentía dolor, mucho dolor. Pero... ¿qué dolor? ¿De dónde procedía su dolor? ¿Hasta qué abismos ocultos descendían las terminaciones nerviosas de su dolor?" (p. 44). "Él era un líder, sus amigos lo sabían y lo asumían. Pero un líder tiene que pensar, razonar y tomar decisiones. Ese es su cometido (...). Seguía sin poder pensar con claridad, pero algo le decía que tenía que actuar con rapidez, y que algunas cosas no permitían demora" (p. 45). Finalmente, ¿qué decide? Reflexiona ahora sobre su madurez, responsabilidad moral, sentido de culpa...

c) Asimismo, conocemos a Nuria en una situación muy difícil, arrastrada por acontecimientos que no puede controlar: "Tenía la sensación de que, (...) ya no tomaba decisiones propias. Solo se dejaba llevar. Los acontecimientos la llevaban a su pesar. La vida, tan caprichosa e injusta, la llevaba también a su pesar" (p. 40). ¿Cómo percibís a nuestra doliente protagonista?
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2.5. Quinto capítulo (15 h del domingo)

a) Continúa la tortura emocional de Adrián en el hospital: " Le corroía un desasosiego incontrolable. Estaba seguro de que su rostro tenía que reflejar ese malestar y que todo el mundo se daba cuenta. (..) Algo le decía que marcharse era una manera de huir, y que huir era lo menos recomendable en su situación. Lo mejor era aguantar el tipo, aunque en muchos momentos solo pareciese un pasmarote. Así no levantaría ninguna sospecha, sino todo lo contrario" (p. 47). b) En el diálogo de Adrián y Reyes (p. 49) reaparece el gusto de esta por el lenguaje soez que alterna, extrañamente, con el uso de un vocabulario culto o inusual, como "remilgo". ¿Qué significa esta palabra? ¿Cómo puedes explicar este uso alternativo de la lengua- de lo vulgar a lo culto- por Reyes, que Adrián no comprende? c) Las reacciones de Adrián ante la noticia del accidente en el telediario disparan la mente de Reyes: " Y su mirada era como una taladradora, perforando sin piedad en busca del sentido de todas las cosas. Todo tenía un porqué, una lógica, y ella siempre quería descubrirlo. Decía que lo necesitaba para vivir" (p. 51). Además, se produce un tenso diálogo entre los hermanos (p. 52). ¿Cómo valoras las posiciones de uno y otra? d) Adrián asume su papel de líder frente a sus amigos cómplices en una charla el Messenger. Su consigna es "Es importante que nos pongamos de acuerdo, que lo pensemos bien, que todo lo que hagamos lo hayamos planificado antes. Que ninguno actúe o tome decisiones por su cuenta" (p. 54). Valora esta resolución. e) Contraposición entre el mundo virtual y el real: "¿Por qué la vida no se parecía a esos videojuegos? ¿Por qué no bastaba con volver a pulsar las teclas correspondientes para reiniciar y, de paso, corregir los errores cometidos? (...)¿Por qué ese mundo, en el que se movían como peces en el agua, era tan diferente de la realidad? Con la realidad se sentía desarmado y confuso. La realidad era una losa demasiado pesada que lo único que hacía era aplastarte sin piedad. ¿Para qué más podía servir la realidad?" (p. 55-56). ¿Por qué confunde realidad y videojuegos Adrián? Además, observa que se convierte en línea temática de la novela:"¿Podían considerarse unos asesinos por querer grabar una broma con el teléfono móvil? Una vez más hacía acto de presencia la vida real, la despiadada vida real, quese empeñaba en abrirse camino con uñas y dientes. Si ellos solo estaban jugando con la vida virtual, ¿qué pintaba en medio de aquel juego la vida real?" (p. 84).

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2.6. Sexto capítulo (18 h 30' del domingo)

a) Reunidos los tres amigos, deciden, a propuesta extraña de Claudio, eliminar una prueba de su delito (p. 61). ¿Cuál? ¿Por qué no pueden hacerlo? (p. 62). Te resulta verosímil esa presencia en el instituto que lo impide. b) Fíjate en la insistencia sobre el silencio en la novela. ¿Encuentras alguna explicación? • • "Se produjo un nuevo silencio, largo y tenso. Ninguno sabía cómo romperlo, a pesar de que a los tres les resultaba muy incómodo" (p. 61). "El silencio se había apoderado de ellos. Parecían haberse quedado sin palabras y sin ideas. Posiblemente, los tres tuviesen los mismos pensamientos y las mismas preguntas dando vueltas y más vueltas por sus cabezas, pero la mordaza del silencio era más fuerte que nunca. Habría que hacer un gran esfuerzo para romperla" (p. 64).

c) El río de Madrid, el Manzanares, es poco caudaloso y no navegable. En la novela se indica que es una rareza histórica que una capital como Madrid no sea una ciudad costera o cuente con un puerto fluvial (p. 64). Fíjate en la localización de varias capitales europeas (Londres, París, Roma) y trata de explicar por qué es importante que una gran ciudad tenga un puerto marítimo o fluvial. Puedes revisar este artículo para comprenderlo: http://economia.elpais.com/economia/2012/03/02/actualidad/1330712282_179577.html d) Adrián divide su mundo de relaciones sociales en dos: el de su novia y el de sus amigos (p. 65). ¿Cuál es el motivo? e) Reyes propone a sus padres que su próximo viaje en autocaravana sea al Cabo Norte (p. 66). ¿Dónde se encuentra? ¿Por qué dicen que la fecha ideal para visitarlo es a finales de junio? f) Adrián no considera revelar su secreto a sus padres (p. 67): "Era algo que solo le pertenecía a él, era un secreto terrible que tenía la intención de no confesar jamás. Un secreto que tenía mucho que ver con la vida real, esa que no llegaba a comprender del todo".

2.7. Séptimo capítulo (lunes, 8h 30') a) Los acontecimientos se precipitan: se estrecha el cerco. Irrumpe en la clase de Matemáticas la directora, Consuelo (la Chelo). Se subrayan sus modos autoritarios (p. 69-71). ¿Con qué fin?
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b) Discusión entre los amigos. Se reproducen las relaciones jerárquicas: un líder, que se apoya en un fiel seguidor, mientras que el otro amigo duda y se opone, pero cede. ¿Cuál es la estrategia que defiende Adrián? (p. 72-74). c) Diálogo con Reyes. Con inteligencia, la hermana acusa a Adrián. Explica el procedimiento que usa Reyes (p. 77). Para responder, ten en cuenta una de las cualidades que destaca Adrián de su hermana: " Para él era una estúpida sabelotodo entrometida, que se parapetaba en un vocabulario soez para dárselas de mayor (...), a pesar de la diferencia de edad, nunca conseguía derrotarla con sus argumentos. Tenía unas ideas férreas, inamovibles, y lo peor era que sabía defenderlas con razonamientos muy lógicos y simples, lo que hacía difícil la réplica" (p. 77).

2.8. Octavo capítulo (lunes, 17 horas) a) Se produce un diálogo tenso entre Adrián y Nuria porque los personajes tienen un grado de conocimiento diferente sobre los hechos del accidente, mientras que el lector, por el narrador, lo conoce todo. Detalla ese recurso (p. 82). b) Una vez más, el silencio domina:" Se produjo un silencio, largo y tenso, que ninguno de los dos supo romper. Ella le había transmitido sus intenciones, y él había sentido sus palabras como un auténtico mazazo" (p. 83). Revisa la cuestión b) del capítulo 6º. c) Nuria solicita la colaboración de Adrián para localizar a los asesinos de su madre, que ella cree compañeros de Adrián. Adrián se ve obligado a cambiar de estrategia. ¿Cuál va a seguir ahora? (p. 85). d) Al miedo por asumir la responsabilidad del accidente, que provocaría una catástrofe en su vida (p. 85), se suma ahora otro tipo de amenaza, física, para Adrián. (p. 87-88). ¿Cuál?

2.9. Noveno capítulo (martes, 7 horas)

a) Diálogo entre Adrián y Reyes, entre la tensión y el cariño. La hermana pregunta para construir "el final de su novela" (p. 92). ¿Has pensado tú qué final puede tener esta novela? De otro lado, adelanta acontecimientos (prolepsis) con la pregunta a su padre, Julio, sobre cómo reaccionaría si el culpable fuera un hijo suyo (p. 94). ¿Qué supones tú? b) Nuevo cambio de estrategia de Adrián (p. 95). Explícalo. Observa este fragmento: " Todas las piezas encajaban perfectamente, como en un puzle. Incluso, si era necesario,
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podría crear pistas falsas que la acusasen directamente. No sería difícil. Todo resultaría muy verosímil. Además, ella era más pequeña, una niña aún, y seguramente la ley la protegería más. No le pasaría nada" (p. 96).

2.10. Décimo capítulo (martes, 17 h 30 ')

a) Dialogan Nuria y Adrián sobre los sospechosos de su instituto. No obstante, también se refieren a la responsabilidad de los que cometieron el acto de arrojar la piedra (p. 100-101): Adrián y Nuria defienden posturas diferentes. ¿Cuál es tu posición? b) Un héroe en la sombra: "Tendría que limitarse a ser un héroe, sin más, aunque intuía que esa sombra siempre lo iba a perseguir de unmodo o de otro" (p. 103). Se juega en la novela con estas palabras: "héroe" y "sombra" y se concluye lo siguiente: " Pensó también que quizá se estuviese complicando la vida, asumiendo un papel que no le correspondía para tratar de negarse a sí mismo lo que había sucedido; era una manera de intentar convencerse de que él, aunque había ideado y perpetrado el plan, no había estado allí. Negar la evidencia e, incluso, negar la realidad" (p. 103). Te recuerdo que el título de la novela es similar: El rostro de la sombra. Determina las relaciones entre el fragmento y el título. c) Sobre el cinismo y los límites morales de Adrián: " En ese mismo instante se preguntó si sería capaz de traicionar a sus dos mejores amigos para quedar él indemne, o de culpar a su propia hermana con la misma finalidad" (p. 104). ¿Será capaz de esa traición el personaje?

2.11. Undécimo capítulo (miércoles, 7 h 45')

a) De nuevo, el silencio en la novela (p. 109). La determinación de Adrián: "actuar, tratar de conseguir unas metas en la vida" (p. 109). ¿El fin justifica los medios para Adrián? b) Otra vez, la acusación directa a Reyes (p. 110). Sin embargo, parece cambiar de estrategia (p. 113). ¿Por qué? c) Asimismo, en el diálogo con Reyes esta manifiesta que tiene "sentimientos y principios" (p. 111). Su posición ética es diferente a la de su hermano. ¿Qué puede suceder?

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d) En su conversación con Borja, Adrián muestra su desequilibrio y, asimismo, parece que ha encontrado otra estrategia de salida ( p. 116). ¿Cuál? ¿Por qué? 2.12. Duodécimo capítulo (miércoles, 19 h 15 ')

a) La conversación entre Borja y Adrián revela aspectos claves de su personalidad (p. 119-125). Enjuicia sus posiciones morales frente a la denuncia falsa a Claudio. Adrián insiste en que su "caso es distinto" (p. 124). ¿A qué se refiere? Además, se afirma que Borja "no era la sombra de Adrián" (p. 125). ¿Por qué? b) En el Clínico Víctor y Nuria enfrentan la agonía de su esposa y madre, respectivamente, de maneras diversas. Explícalas (p. 126).

2.13. Décimo tercer capítulo (miércoles, 22h 15') a) Reyes, de un modo muy hábil, cuestiona, desde la hipótesis, sobre la reacción de la familia si Adrián fuera el culpable (p. 131). Se habla sobre justicia y sentimientos (recuerda que el padre es abogado). Reflexiona sobre ello.

b) Adrián, de un modo torpe, invierte el sentido del diálogo desplazando la culpabilidad hacia Reyes (p. 133). ¿Por qué provoca, involuntariamente, la confesión de Reyes? (p. 135). c) En la reacción de la familia, una vez más, aparece el silencio: "A pesar de que el televisor continuaba encendido, se produjo un silencio impresionante; un silencio que se iba espesando por momentos, que se volvía duro como una roca, como esa piedra que se había estrellado contra el asfalto en medio de la noche, un segundo antes de que un coche pasase por la carretera" (p. 135). Coméntalo. d) Finalmente, Adrián confiesa a su padre la verdad (p. 136-137). Se contraponen: "hablar", comunicación frente a silencio; los sentimientos que experimenta Adrián y, también, los videojuegos, el mundo virtual y el mundo real. Reflexiona sobre estos temas que se han desarrollado en la novela y se sintetizan en este punto álgido de la novela. e) Sin embargo, cuando Adrián va a dirigirse al hospital para consolar a Nuria, que acaba de perder a su madre, el padre de Adrián le ordena silencio (p. 137-138). ¿Qué piensas que va a suceder?

2.14. Décimo cuarto capítulo (jueves, 10 h)

a) En las primera página de este capítulo se describe un tanatorio (p. 139). ¿Qué visión se ofrece?

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b) Una nota léxica. Su padre, Julio, recomienda a Adrián que no explore determinada comarca leonesa de la que hemos hablado en clase. Localiza esa referencia. c) La estrategia de Julio, que le explica en el tanatorio, coincide con la de su hijo, Adrián (p. 143-145). ¿Cuáles son los motivos? d) La madre de Adrián, Elvira, está sumida, otra vez en la novela, en un profundo silencio: " Volvió a mirar a su madre. Le extrañó un poco su silencio, sobre todo porque a ella siempre le gustaba dar su opinión. (...) Primero, la madre, que se mantuvo en silencio, un silencio que a Adrián le pareció lleno de resignación y de rabia contenida;" (p. 146). e) Confunde, otra vez, Adrián ficción, mundo virtual de los videojuegos- un mundo donde los héroes protegen a damiselas en apuros y castigan a los villanos- y la realidad (p. 147). ¿Cómo? f) Nuria combina las palabras del título de la novela: "Cada vez que pienso en los asesinos solo veo sombras, sombras. Necesito descubrir sus rostros" (p. 147). ¿Qué quiere decir? g) Este capítulo culmina- se nos indica al final- a las doce en punto con una llamada telefónica que recibe Nuria. En esa hora sucede lo que se narra en el siguiente y último capítulo de la novela. No hay, como en el resto de la novela, un avance lineal del tiempo, sino simultaneidad. ¿Cuál crees que es la razón?

2.15. Décimo quinto capítulo (jueves, 12 h) a) Reyes, sola en su casa, se siente marginada por la familia y atormentada por su conciencia y sus principios. Por lo que conocemos del personaje, ¿te parece congruente? b) Reyes reflexiona, de modo angustioso, sobre la justicia, la culpa, el remordimiento, el amor a su hermano, la familia... ¿Qué resolución crees que adoptará?

c) La novela es de final abierto. De hecho, solo sabemos por el final del capítulo anterior que Nuria recibe a las doce una llamada. ¿Se te ocurre alguna razón?

3. Después de la lectura
a) En la sociedad actual accedemos a múltiples informaciones sobre asuntos muy diversos. Parte de esas informaciones se refieren a personas reales. Quizás pienses que vigilar la información que existe en internet sobre uno mismo solo debe preocupar a famosos y otros personajes de relevancia pública. Pero me temo que te equivocas. Prueba de ello es el vídeo de Amanda Todd que hemos visto en clase: http://www.youtube.com/watch?v=6yIhGau0qXg.

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Por consiguiente, conviene que vigiles tu propia identidad digital. Consulta las siguientes páginas: http://ccaa.elpais.com/ccaa/2013/10/17/catalunya/1382027101_516908.html http://elpais.com/elpais/2013/10/09/eps/1381329766_187455.html http://detextos.blogspot.com.es/2013/01/privacidad-y-twitter-en-secundaria.html?spref=tw http://www.youtube.com/watch?v=Ak3qp4qRAiY Una vez reflexiones sobre ello a partir de esos enlaces, debes responder a lo siguiente. Revisa lo que publicas sobre ti en las redes sociales y en otros lugares e indica qué información deberías suprimir. b) Final de la novela. Vas a escribir dos finales diferentes. En la primera versión, Reyes muestra sus condolencias a Nuria en la llamada telefónica. En la segunda, Reyes comunica a Nuria la verdad de lo sucedido.

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