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El Suelo como Recurso

INTRODUCCION
Los recursos naturales terrestres son vitales para la supervivencia y el desarrollo de los seres humanos. Algunos de estos recursos, como los minerales, las especies y los hbitats, son finitos; es decir, que desaparecen para siempre una vez que se destruyen o se agotan. Otros, como el aire, el agua y la madera, son renovables, aunque tendemos a confiar en que los sistemas naturales de la Tierra se encargarn de que vuelvan acrecer, se renueven y se purifiquen para nosotros. Aunque muchos efectos de la sobreexplotacin se observan a escala local, la creciente dependencia entre las naciones y el comercio internacional de recursos naturales hacen que la gestin de estos recursos sea una problema mundial (EEA, 2011).

La excesiva degradacin del ambiente surge principalmente como consecuencia de decisiones equivocadas que tomamos los seres humanos, ya sea como individuos o como sociedad. Entender las razones que nos llevan a decidir de manera incorrecta es de vital importancia para disear instituciones y polticas que nos permitan utilizar el ambiente y los recursos naturales de una manera ms eciente, equitativa y sustentable (Enriquez, 2008).

Desde cuando el hombre se dedic a la agricultura cont con un recurso natural imprescindible que nunca le puso precio: El suelo. Esa delgada capa que separa la corteza terrestre del paisaje, dej de ser ilimitado manto de fertilidad para convertirse en un recurso natural que se agota. Formar un suelo demora muchas generaciones... destruirlo demora una generacin o menos (Caro, 2006).

En los trpicos hmedos se necesitan doscientos aos para que se forme un suelo a partir de una base arenosa. Se calcula que cada centmetro de suelo se forma en un lapso de cien a cuatrocientos anos. Por lo tanto, los suelos productivos que sostienen la agricultura tardaron entre tres mil y doce mil aos para serlo.

A medida que la poblacin aumenta, la capacidad de los suelos para sostener a las poblaciones disminuye, ya sea por erosin o desertificacin, o porque las tierras se han dedicado a otros usos, como desarrollo urbano, por ejemplo (Caro, 2006). Henry Ahlgren afirma: "El suelo es lo primero: Suelo degradado, vida degradada; buen suelo, vida digna. La base de la produccin agrcola, sustento de vida, es el conocimiento del suelo". La reunin de Roma del Consejo del PNUMA en 1981 alz su voz de aliento: La ciencia actual proclama que los suelos degradados pueden rehabilitarse; los frtiles, mejorarse an ms; y los erosionados, frenarse pues son la antesala del desierto.

1. Para Saber Ms:


Lecturas:
Suelo como recurso natural (Casanova, 2006) Libro digital:

Introduccin al anlisis econmico de los recursos naturales y del ambiente (Roberto Enrquez A., 2008)