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MARTIN LUTHER KING

Martin Luther King, Jr.

1929 — 1968

Nombre Reverendo Dr.


alternativo

Fecha de 15 de enero de 1929


nacimiento

Lugar de Atlanta, Georgia, Esta


nacimiento dos Unidos

Fecha de 4 de abril de 1968


defunción (39 años)

Lugar de Memphis, Tennessee,


defunción Estados Unidos

Movimiento Derechos Civiles en


Estados Unidos

Organizaciones Conferencia Sur de


Liderazgo Cristiano

Martin Luther King, Jr.1 (Atlanta, 15 de enerode 1929 - Memphis, 4


de abril de 1968) fue unministro de la iglesia bautista que desarrolló
una importante labor como activista del Movimiento por los Derechos
Civiles en Estados Unidos para los afroamericanos; por esa actividad,
fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz en1964 y cuatro años
después fue asesinado enMemphis cuando se preparaba para liderar
una manifestación.

Luther King organizó y llevó a cabo diversas actividades pacíficas


reclamando el derecho al voto, la no discriminación y otros derechos
civiles básicos para la gente de raza negra de los Estados Unidos, la
mayor parte de los cuales sería promulgada legalmente con la
aprobación del Acta de los Derechos Civiles y el Acta de los derechos
de votación. Además, King participó en protestas contra la Guerra del
Vietnan y la pobreza en general.

Su habilidad oratoria2 para conmover a las masas quedó


especialmente reflejada en su discurso "I Have a Dream (Yo tengo un
sueño)", pronunciado delante del Monumento a Lincolndurante
la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad en 1963.
King es recordado como uno de los mayoreslíderes y héroes de la
historia de Estados Unidos, y en la moderna historia de la no
violencia. Se le concedió a título póstumo la Medalla Presidencial de la
Libertad por Jimmy Carter en 1977 y laMedalla de oro del congreso
de los Estados Unidos en 2004. Desde 1986, el Martin Luther King
Day es día festivo en los Estados Unidos.

Biografía
Juventud
Luther King era hijo del pastor baptista Martin Luther King Sr. y de
Alberta Williams King, organista en una iglesia. Tuvo una hermana
mayor, Christine King Ferris, y un hermano más joven, Albert Daniel
Williams King.

Desde pequeño, vivió la experiencia de una sociedad


segregacionista;3 a los seis años, dos amigos blancos le anuncian que
no están autorizados a jugar con él.4

En 1939, cantó con el coro de su iglesia en Atlanta para la


presentación de la película Lo que el viento se llevó.

Ingresó a los 15 años en el Morehouse College, una universidad


reservada a los jóvenes negros, tras haberse saltado dos años de
instituto y sin haber oficialmente obtenido su certificado de
graduación.

Egresó diplomado con un Bachelor of Arts en sociología el 20 de


junio de 1948 e ingresó en el Crozer Theological Seminary para
obtener un Bachelor of Divinity en Chester (Pennsylvanie) — que
corresponde a una licenciatura en teología — que obtuvo el 12 de
mayo de 1951. En septiembre de ese año comenzó el estudio de su
doctorado en Teología sistemática el cual recibió por la Universidad de
Boston el 18 de junio de 1955, por lo que llegó a ser Doctor en
Filosofía.5 .6

Se casó el 18 de junio de 1953 con Coretta Scott que tomó su


nombre para convertirse enCoretta Scott King. Tuvieron cuatro
hijos:Yolanda, en 1955, Martin Luther King III, en 1957, Dexter
Scott, en 1961, y Bernice en 1963.
Montgomery: la lucha por los derechos civiles
En 1953, King se convirtió en pastor de lasIglesias bautistas de la
Avenida Dexter enMontgomery, Alabama. El sur de los Estados
Unidos estaba en esta época marcado por la violencia ejercida contra
los negros, que culminaría en 1955 con la muerte racista deEmmett
Till, un adolescente de 14 años, del pastor activista George W. Lee y
del militante de los derechos civiles Lamar Smith.

El 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa Parks, una mujer negra, fue


arrestada por haber violado las leyes segregacionistas de la ciudad
(ley Jim Crow) al rechazar el ceder su sitio a un hombre blanco en un
autobús, Luther King inició un boicot de autobuses en
Montgomery con la ayuda del pastor Ralph Abernathy y de Edgar
Nixon, director local de la National Association for the Advancement
of Colored People.

La población negra sostuvo el boicot y organizó un sistema de viajes


compartidos. Luther King fue arrestado durante esta campaña que
duró 382 días y que resultó extremadamente tensa a causa de
segregacionistas blancos que recurrieron a métodos terroristas: la
casa de Martin Luther King fue atacada con bombas incendiarias la
mañana del 30 de enero de 1956, así como la de Ralph Abernathy y
cuatro iglesias.

Los boicoteadores fueron constantemente atacados físicamente pero


el conjunto de los 40000 negros de la ciudad siguieron con su
protesta, llegando en ocasiones a caminar hasta 30 km para llegar a
sus lugares de trabajo.

El boicot terminó gracias a una decisión de la Corte Suprema de los


Estados Unidos del 13 de noviembre de 1956 que declaró ilegal la
segregación en los autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares
públicos.

Continuando con la campaña, en 1957, participó en la fundación de


la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano (SCLC, siglas en inglés), un
grupo pacifista, del que sería presidente hasta su muerte, creado
para participar activamente en el movimiento por los Derechos
Civiles organizando a las iglesias afroamericanas en las protestas no
violentas.7

King se adhirió a la filosofía de la desobediencia civil no violenta, tal


como había descritoHenry David Thoreau8 y como había utilizado con
éxito en la India Gandhi.9 Aconsejado por el militante de los derechos
civiles Bayard Rustin, decidió utilizarla con motivo de las
manifestaciones de la SCLC.

King expuso en 1958 su punto de vista sobre la segregación racial y


la espiral de desigualdad y de odio que provocaba en el libro Stride
toward freedom; the Montgomery story (« la marcha hacia la
libertad ») : Plantilla:Citation bloc

Mientras estaba firmando ejemplares de su libro en una tienda


de Harlem el 20 de septiembre, fue apuñalado por Izola Curry, una
mujer negra que lo acusó de ser un jefe comunista y que sería
juzgada como desequilibrada. Martin Luther King escapó por poco de
la muerte, pues la herida hecha con el cortapapeles le había rozado la
aorta. Perdonó a su agresora y en una declaración a la
prensa10 aprovechó para subrayar la presencia de la violencia en la
sociedad americana:
El aspecto patético de esta experiencia no es la herida de un
individuo. Demuestra el clima de odio y de amargura que impregna
de tal manera nuestra nación que estos accesos de extrema violencia
deben surgir inevitablemente. Hoy soy yo. Mañana podría ser otro
dirigente o no importa quién, hombre, mujer o niño, quien sea
víctima de la anarquía y la brutalidad. Espero que esta experiencia
termine por ser socialmente constructiva demostrando la necesidad
urgente de la no violencia para gobernar los asuntos de los hombres.
En 1959, escribió el libro The Measure of A Man(La medida de un
hombre), un intento de describir una estructura óptima de sociedad
política, social y económica, libro del que se extrajo el ensayo What is
Man? (¿Qué es un hombre?).

El FBI comenzó a someter a vigilancia a Martin Luther King en 1961,


en la creencia de que los comunistas intentaban infiltrarse en el
movimiento de los derechos civiles. Aunque no consiguieron ninguna
prueba, la agencia utilizó ciertos detalles registrados a lo largo de seis
años para intentar quitarle de la dirección de la organización.

Martin Luther previó justamente que las protestas organizadas y no


violentas contra el sistema de segregación del sur conocido como
las leyes JIm Crow provocaron una gran cobertura mediática del
conflicto por la igualdad y el derecho al voto de las personas de piel
negra.

Las reseñas de los periodistas y los reportajes de la televisión


mostraron las privaciones y humillaciones cotidianas de los
afroamericanos del sur de los Estados Unidos, así como la violencia y
el acoso desplegados por los segregacionistas contra los militantes de
los derechos civiles, produciendo como consecuencia de ello una vaga
simpatía en el seno de la opinión pública por el movimiento de los
derechos civiles que terminó por convertirse en el tema político más
importante de la América de los años sesenta.
Martin Luther King organizó y dirigió marchas por el derecho al voto
de los afroamericanos, la desegración, el derecho al trabajo y otros
derechos del hombre básicos. La mayor parte de ellos fueron votados
como leyes en la Civil Rights Act of 1964 y el Voting Rights Act de
1965.

Martin Luther y el SCLC aplicaron con éxito los principios de


manifestación no violenta eligiendo estratégicamente los lugares y el
método de protesta, consiguiendo confrontaciones espectaculares con
las autoridades segregacionistas.
Albany
En Albany (Georgia) en 1961 y 1962, reunió a los activistas locales
del Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) y de
la National Association for the Advancement of Colored
People dirigida por William G. Anderson, un médico negro.

Martin Luther King intervino porque el SNCC no conseguía hacer


avanzar el movimiento a pesar de las eficaces acciones no violentas
(ocupación de bibliotecas, estaciones de bus, restaurantes reservados
a los blancos, boicots y manifestaciones) a casua de la habilidad
del sheriff local Pritchett que realizaba arrestos masivos sin violencia
y una dispersión de los prisioneros por todo el condado.

Martin Luther también intervino porque esta organización lo había


criticado por haber apoyado débilmente los « freedom rides » (buses
de la libertad contra la segregación).11

Aunque no contaba con quedarse más que unos días y solo con la
intención de actuar como consejero, fue detenido durante una
detención masiva de manifestantes pacíficos.

Rechazó pagar la fianza en tanto la ciudad no hiciese concesiones.


Los acuerdos pasados fueron « deshonrados y violados por la
ciudad » desde que se marchó.12

King y el SCLC fueron partícipes en el fracasado movimiento de


protesta en Albany (Georgia), y en1961/62, donde divisiones dentro
de la comunidad negra y la astucia, y una discreta respuesta del
gobierno local derrotó el movimiento, también sucedió lo mismo en
las protestas de Birmingham, Alabama en el verano de 1963, y en la
protesta en St. Augustine, Florida, en 1964. El maestro King y el
SCLC se unieron con el SNCC en la ciudad de Selma
(Alabama) en diciembre de 1964; El SNCC había estado ya ahí
trabajando en la registración votante por algunos meses.

King y el SCLC, en colaboración parcial con el SNCC, intentaron


organizar una marcha la cual tenía planeado ir desde Selma hasta la
capital del estado Montgomery, iniciando así el25 de marzo del
año 1965. El primer intento de marcha, fue el 7 de marzo, fue
abortado debido al asedio y la violencia policial en contra de los
manifestantes. El día es conocido desde entonces como Domingo
Sangriento o domingo de estado de gracia. El Domingo Sangriento o
de estado de gracia fue el mayor punto de inflexión en el esfuerzo por
ganar apoyo público para el movimiento de los Derechos Civiles y
humanas más que todo gente de color con el fin de la más clara
demostración del potencial dramático de las técnicas de la no
violencia de Martin Luther King.

King, sin embargo, no estuvo presente; más tarde en una reunión


con el Presidente Lyndon Johnson, este había intentado retrasar la
marcha hasta el día 8 de marzo, pero la marcha fue realizada contra
sus deseos y sin su presencia por los trabajadores por los derechos
civiles locales. Las imágenes de la brutalidad policial contra los
protestantes fueron transmitidas ampliamente en todo el país, lo cual
despertó un sentido nacional de indignación pública y la violación en
sí de los derechos humanos.

El segundo intento de marcha, fue el 9 de marzo, la cual finalizó


cuando el King detuvo la marcha en el puente Pettus a las afueras de
Selma, una acción que parece haber negociado con los líderes de la
ciudad de antemano. Este inesperado hecho despertó la sorpresa y el
enfado de muchos dentro del movimiento pasivista. La marcha
finalmente fue llevada a cabo totalmente el 25 de marzo, con la
aprobación y el apoyo del presidente Johnson, y fue durante esta
marcha que Stokely Carmichael expresó la frase Black Power.

King participó en la organización de la marcha en Washington


D.C. en 1963. Ahí fue donde pronunció su famoso discurso "I have a
dream".13 Este papel fue otro que causó controversia, así mismo
como King fue una de las figuras claves que ayudó al PresidenteJohn
F. Kennedy, cambió el objetivo de la marcha. Concebido como una
parte adicional de la protesta por los Derechos Civiles, este realizó
una celebración por los logros conseguidos hasta ese momento por el
movimiento y el gobierno en vez de una protesta, un hecho que
enfadó a los activistas quienes eran más radicales que el maestro
King.

King escribió y se manifestó frecuentemente, dibujado en su larga


experiencia como predicador. Su carta desde la cárcel de
Birmingham, escrita en 1963, es una apasionada declaración de su
cruzada por la justicia, la vida y la muerte.

El 14 de octubre de 1964, fue el ganador más joven del Premio Nobel


de la Paz, el cual le fue entregado por liderar la resistencia no
violenta al fin de los prejuicios raciales en losEstados Unidos.
Iniciando en 1965, King empezó a expresar dudas sobre el papel de
los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. En febrero y de nuevo
en abril de 1967, King se expresó fuertemente contra el papel de los
Estados Unidos en la guerra. En 1968, King y el SCLC organizaron la
"Campaña de la Gente Pobre" dirigida a los temas relacionados con la
justicia económica. La campaña culminó en una marcha en
Washingtown, D.C. demandando ayuda económica a las comunidades
más pobres de los Estados Unidos.

King también tuvo un impacto en el entretenimiento popular. Conoció


a Nichelle Nicholsquien le mencionó que iba a dejar el reparto de la
serie de televisión, Star Trek, dado que sentía que estaba siendo
maltratada por el estudio. King la persuadió para que permaneciera
en la serie por ser un excelente modelo para
los afroamericanos entelevisión.

Asesinato
King fue odiado por muchos racistas de los Estados Unidos, sobre
todo por los llamados sureños discriminatorios. Fue asesinado el 4 de
abril de 1968 en el balcón del Motel Lorraine en Memphis, cuando se
preparaba para liderar una marcha local con ayuda del sindicato de
basureros negros de la ciudad de Memphis.14

Ese día James Earl Ray "El Pillo" se declaró autor del asesinato, pero
tiempo después reconsideró su confesión. En1999, Coretta Scott
King, viuda de Luther King y líder por los derechos civiles, ganó un
juicio civil por inculpación errónea contra Loyd Jowers, quien alegó
haber recibido 100.000 dólares por ordenar el asesinato del promotor
de la paz y los derechos humanos.

En 1986, se creó en su honor en los Estados Unidos, el Día de Martin


Luther King. Es conmemorado cada año el tercer lunes de enero. Pero
fue hasta el 18 de enero de 1993, cuando oficialmente se estableció
en los 50 estados de los Estados Unidos.

Pensamiento Martin Luther King


Desobediencia civil y no violencia
En la Carta de la prisión de Birmingham escrita el 16 de
abril de 1963, cuando fue arrestado por una manifestación no
violenta, Martin Luther King responde en carta abierta a ocho
sacerdotes blancos de Alabama que habían escrito cuatro días antes
una carta titulada una llamada a la unidad. Admiten que las
injusticias sociales existentes pero explican que la batalla contra la
segregacion racial debía tener lugar en los tribunales y no en la calle.
King responde entonces que sin acciones directas y fuertes como la
que él lideraba, los derechos civiles no se conseguirían nunca.

Escribe también que «esperar ha significado casi siempre nunca» y


afirma que ladesobediencia civil no está solamente justificada frente a
una ley injusta, sino también que «cada uno tiene la responsabilidad
moral de desobedecer las leyes injustas».

La carta incluye la famosa cita «La injusticia en cualquier parte es


una amenaza a la justicia de cualquiera» y también las palabras
de Thurgood Marshall que repite: «Una justicia esperada demasiado
tiempo es una justicia rechazada».15

Hasta el final de su vida, Martin Luther King se opone a la


radicalizacion y a la violencia preconizada por el Black Power y
subraya que «los motines no arreglan nada» y considera este medio
como ineficaz:

"Si decimos que el poder es la capacidad de cambiar las cosas o


la capacidad de conseguir sus objetivos, entonces no es poder
involucrarse en una acto que no los consigue: esto sea cual sea
el ruido que hagáis y el número de cosas que quemeis ".16
Para él, una guerrilla como la del Che Guevara es una « ilusión
romántica ». King prefiere la disciplina de la desobediencia civil que
define no solamente como un derecho sino también como un
homenaje a una energía democrática no explotada. Lo mismo para la
pobreza, pide a los militantes « utilizar todo el poder de la no
violencia sobre el problema económico », aunque no hay nada en la
constitución americana que garantice un techo y una comida.
Remarca la similitud de su lucha con la de Jesus:

"La opinión pública le da la espalda. Decían que era un agitador.


Utilizaba la desobediencia civil. Rechazaba los mandatos de la
ley".17
Para King, la no violencia no es solo justa sino indispensable, porque
por muy justa que sea la causa de origen, la violencia significa el
error y el ciclo de venganza de la Ley del Talión y el defendía la ética
de la reciprocidad:

« La última debilidad de la violencia es que es una espiral


descendente, engendrando lo mismo que busca destruir. En
lugar de debilitar el mal, lo multiplica. Utilizando la violencia,
vosotros podéis matar al mentiroso, pero no podréis matar la
mentira, ni restablecer la verdad. Utilizando la violencia, podéis
asesinar al rencoroso, pero no podréis matar el odio. De hecho,
la violencia hace simplemente crecer el odio. Y esto continua.
Devolver el odio por el odio multiplicado al odio, añadiendo una
oscuridad todavía más profunda que una noche sin estrellas. La
oscuridad no puede esconder la oscuridad: sola la luz puede
hacer esto. El odio no puede esconder el odio: solo el amor
puede hacer esto..».18

King y el FBI
King tuvo una relación antagonista con la Oficina Federal de
Investigaciones FBI, especialmente con su director, J. Edgar Hoover.
El FBI empezó a rastrear a King y al SCLCen 1961. Estas
investigaciones fueron superficiales hasta 1962, en ese entonces el
FBI descubrió que Stanley Levison, el más confiable consejero de
King, posiblemente estaba relacionado con el Partido Comunista de
Estados Unidos. El FBI intervino las líneas telefónicas en las casas y
oficinas de King y de Levison, también en los hoteles donde se
hospedaban cuando estaban de viaje. El FBI también informó al
entonces Fiscal GeneralRobert F. Kennedy y al entonces
Presidente John F. Kennedy, quienes fallidamente intentaron
persuadir a King de que se apartara de Levison.

Influencia en la cultura popular


Varios artistas se han inspirado en el mensaje de Martin Luther King.

 El cantante Stevie Wonder escribió la canción Happy


birthday en el álbum Hotter Than July (1980), en honor a
Martin Luther King. El final de la canción cita una gran parte
de eventos históricos y records realizados por negros.

 El grupo U2, gran admirador de Martin Luther King, escribió


las canciones MLK y Pride (in the name of love) en el
álbum The Unforgettable Fire (1984). Pride fue el éxito más
grande que tuvieron en esta época y fue grabada en concierto
en el álbum Rattle and Hum.