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Doctor Arcadio Poveda, uno de los pioneros de la Astronomía mexicana moderna. Arqueoastronomía: una ventana
Doctor Arcadio Poveda,
uno de los pioneros de
la Astronomía mexicana
moderna.
Arqueoastronomía:
una ventana al cielo
del pasado
Doctor William Breen
Murray
Página 3
El nacimiento
de las estrellas
Doctor Luis F. Rodríguez
Página 6
En el asombroso
mundo de las galaxias
Doctor Vladimir Ávila-
Reese
Página 10
Viaje al interior
de un hoyo negro
Arquitecto Pablo Lonnie
Pacheco
Página 13
Evolución de las
nebulosas planetarias
Doctor John Peter Phillips
Página 17
La exitosa misión
de la nave espacial
Cassini a Saturno
Doctor Pedro A. Valdés
Sada
Página 24
La Astronomía
en el México moderno
Doctor Marco Arturo
Moreno Corral
Página 28
Director
Luis Eugenio Todd
Autores invitados: Mauricio Reyes Ruiz, Rolando Ísita Tornell, Alejandra Arreola, Jorge Villegas, Patricia Liliana Cerda Pérez.
www.conocimientoenlinea.comNúmero
44, del 27 de octubre al 9 de noviembre de 2006
- EDITORIAL C uando Newton, en Cambridge, Inglaterra, escribió su célebre tratado Principia, que abrió
-
EDITORIAL
C uando Newton, en
Cambridge, Inglaterra,
escribió su célebre
tratado Principia, que
abrió las puertas para la
exploración matemática universal,
jamás se le ocurrió pensar que
sus descubrimientos abrirían el
horizonte científico, tanto de las
matemáticas básicas, como del
conocimiento antropológico del
origen del hombre, así como de las
nuevas tecnologías de beneficio
para la humanidad que vienen de la
estratosfera; y menos aún visualizó
el
nanouniverso, que es distinto por
naturaleza propia y que es el de las
micropartículas que se comportan
en formas disímbolas, y aunque
siguen leyes universales, poseen
propiedades características de su
tamaño.
Galileo Galilei (Pisa, 15 de febrero de 1564
- Florencia, 8 de enero de 1642),
extraordinarias en el quehacer de la
civilización.
Actualmente, el estudio del
firmamento es, no una abstracción
filosófica, como lo fue en los
tiempos de Copérnico y de Galileo
Galilei, sino que es una realidad
a la posible presencia de otros
Por lo anterior y después de nuestro
Congreso de Biotecnología, cuyo éxito
fue manifiesto, hemos querido dedicar
esta edición al estudio de algo que parece
lejano en su aplicación práctica, pero
que está más cerca de nuestra presencia
cotidiana de lo que nos imaginamos.
Nos referimos a la Astronomía, ciencia
longeva y parte fundamental del
conocimiento del hombre desde los
tiempos de los mayas, los egipcios y los
griegos, hasta las épocas de los nuevos
planetas, con la siempre inquietante
búsqueda por encontrar otros seres
vivos y conscientes fuera del firmamento
conocido actualmente.
cuya metodología y descubrimientos
permiten avances en ciencias ligadas
no solamente al origen del hombre
o
planetas habitados, sino a nuevas
opciones tecnológicas para beneficio
Los articulistas que describen estos
fenómenos son gente reconocida y de
amplio prestigio nacional e internacional,
porque México nunca se ha quedado
atrás en estas áreas del quehacer
científico, gracias a la pertinente
búsqueda de la verdad de la Universidad
Nacional Autónoma de México y de otras
instancias educativas en el país.
de
la humanidad.
La
llegada del hombre a la luna, que
para muchos fue un desperdicio
presupuestal, empieza ahora a
dar a conocer su importancia y a
manifestar las ventajas de ver el
planeta desde lejanas latitudes,
que permiten prever cambios
climatológicos, conocer el efecto de
los rayos láser y de las partículas
cósmicas, y aprovechar todas esas
luces brillantes de conocimiento,
como lo hizo Albert Einstein, que
del universo generó innovaciones
DESCARTES
1596 a 1650
Pienso, luego existo
Si los seres humanos nos comportáramos
conforme a las leyes del Universo, tendríamos
más conocimientos y menos problemas.
Arqueoastronomía: una ventana al cielo del pasado, 3 El nacimiento de las estrellas, 6 En
Arqueoastronomía: una ventana al cielo del pasado, 3 El nacimiento de las estrellas, 6 En
Arqueoastronomía: una ventana al cielo del pasado, 3

Arqueoastronomía: una ventana al cielo del pasado, 3

Arqueoastronomía: una ventana al cielo del pasado, 3

El nacimiento de las estrellas, 6

En el asombroso mundo de las galaxias, 10

Viaje al interior de un hoyo negro, 13

Evolución de las nebulosas planetarias, 17

Evolución de las nebulosas planetarias, 17

Evolución de las nebulosas planetarias, 17

Planetas extrasolares, 20

La exitosa misión de la nave espacial Cassini a Saturno, 24

La Astronomía en el México Moderno, 28

En marcha el megaproyecto SPM Twin, 34

En marcha el megaproyecto SPM Twin, 34

En marcha el megaproyecto SPM Twin, 34

La búsqueda de vida extraterrestre comienza en casa, 37

La Astronomía en la Universidad de Monterrey, 38

Entre la Astronomía y la Astrología, 41

Escudriña la Astronomía sobre origen

Escudriña la Astronomía sobre origen

Escudriña la Astronomía sobre origen

y

destino del hombre

y

del Universo, 42

Esa inmensidad llamada Astronomía, 44

Los universos paralelos, 48

¿Nuevo Sistema Solar?, 50

Los universos paralelos, 48 ¿Nuevo Sistema Solar?, 50 Luis Felipe Rodríguez Jorge Originario de Mérida,

Luis Felipe Rodríguez Jorge

Originario de Mérida, Yucatán, es licenciado en Física, egresado de la Facultad de Ciencias de

la UNAM, y realizó un doctorado en Astronomía en la Universidad de Harvard. Ha publicado

más de 300 artículos científicos, los cuales han obtenido más de diez mil referencias en

la literatura especializada, y ha recibido diversas distinciones, tanto nacionales como

extranjeras, entre las cuales se puede citar el Premio Nacional de Ciencias. Su investigación se enfoca principalmente en el nacimiento y juventud de estrellas.

Vladimir Ávila Reese

Es investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM, en donde se especializa en los temas de: formación y evolución de galaxias, materia oscura, cosmología y formación estelar. Es vicepresidente de la mesa fundadora de la Sociedad Mexicana de Astronomía.

John Peter Phillips

Obtuvo su doctorado de la Universidad de Londres. Ha publicado más de 180 artículos

y libros, y ha sido nominado recientemente para un prestigioso reconocimiento por sus

servicios en astrofísica, dado por la Reina de Inglaterra. Ha trabajado en las áreas de astronomía milimétrica, óptica e infrarroja. Actualmente es cabeza del grupo de Astronomía de la Universidad de Guadalajara.

Mauricio Reyes Ruiz

Es investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM, sede Ensenada. Egresó como doctor de la Universidad de Rice, en Estados Unidos. Ingreso a la UNAM en 1995, y en 1996

al Sistema Nacional de Investigadores, Nivel I. Su área de investigación es la astrofísica del

medio interestelar.

Marco Arturo Moreno Corral

Es maestro en Ciencias, egresado de la UNAM en 1989. Actualmente trabaja como investigador titular “A” en Instituto de Astronomía de la UNAM, sede Ensenada. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores y su área principal de investigación se enfoca en la astrofísica del medio interestelar.

Alejandra Arreola Triana

Es bióloga, egresada de la Universidad Autónoma de Nuevo León. Participa activamente con

la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa desde 2002, y actualmente realiza su tesis de

licenciatura en el departamento de Biología Celular y Genética de la Facultad de Ciencias

Biológicas.

Rolando Ísita Tornell

Es licenciado en Periodismo y Comunicación Colectiva por la Facultad de Ciencias Políticas

y Sociales de la UNAM. Es doctor en Ciencias de la Información, en la especialidad de

Propaganda y Ciencia por la Universidad Complutense de Madrid, España. Realizó estudios de ciencias médico biológicas en el IPN. Actualmente es el jefe del departamento de Radiodifusión en la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM.

Doctor William Breen Murray Departamento de Ciencias Sociales Universidad de Monterrey L a arqueoastronomía, o
Doctor William Breen Murray
Departamento de Ciencias Sociales
Universidad de Monterrey
L a arqueoastronomía, o astroarqueología, bus-
ca y evalúa las evidencias del conocimiento
del cielo en los vestigios arqueológicos de
todo el mundo. Es una ciencia verdaderamente
interdisciplinaria y colaborativa, que combina los
conocimientos de ambos campos: arqueología y
astronomía.
La colaboración ha sido exitosa,
porque cada uno aprende del otro,
de la astronomía, al detectar el conoci-
miento prehistórico del cielo.
y se enriquecen mutuamente. Los
arqueólogos logran apreciar una fa-
ceta muy singular, ampliando sus
perspectivas de la prehistoria humana,
mientras que los astrónomos agregan
un capítulo insospechado a la historia
NADA QUE VER CON
LA ASTRONOMÍA MODERNA
Para los arqueólogos, la astronomía
relevante no abarca toda la gama de la
astronomía moderna.
3
www.conocimientoenlinea.com Dado que la evidencia arqueológica corresponde a tiempos anteriores al uso de los
www.conocimientoenlinea.com
Dado que la evidencia arqueológica
corresponde a tiempos anteriores
al uso de los telescopios, satélites e
instrumental moderno, muchos de
los objetos que ocupan al astrónomo
profesional de hoy –galaxias, hoyos
negros, quasares, anillos planetarios
y demás- no tienen relevancia para los
estudios arqueoastronómicos.
La arqueoastronomía estudia sola-
mente lo que el ojo humano puede
observar en el cielo. Corresponde a
una época cuando el cielo visible era
todo y de todos.
¿Qué podemos ver en el cielo con el
ojo? ¿Qué objetos celestes podrían estar
manifiestos de alguna manera en los
restos arqueológicos? Primero que nada,
el
Sol, con su ciclo anual; las estrellas
y
constelaciones que lo acompañan en
movimiento del Sol en el horizonte y las
sombras cambiantes marcan las horas
de cada día y cada temporada del ciclo
anual. La salida y puesta del Sol en el día
de los equinoccios marca el eje cardinal
este-oeste y el cambio de temporadas
cada primavera y otoño.
al ser humano desde sus primeras
migraciones fuera de su hogar africano.
cada época del mismo ciclo; el ciclo
mensual de la Luna; los movimientos
cíclicos de los planetas visibles –sobre
todo Venus (la Estrella Matutina /
Vespertina); Júpiter y Marte-; la aparición
inconstante de objetos brillantes en el
cielo, tales como cometas o supernovas,
a
menudo considerados augurios o
mensajes divinos; la Vía Láctea (ahora
casi invisible por la iluminación nocturna
moderna), y, solamente en el Hemisferio
Sur, las formas visibles de las nebulosas
que allí dominan el cielo Andino.
Cada noche, el movimiento polar de
las estrellas señala el eje norte-sur, y la
salida y puesta helíaca de las estrellas
marca cualquier acimut de la brújula
celeste. De noche, el ciclo lunar marca
otra pauta de tiempo que incide en toda la
actividad terrestre, produciendo además
eventos insólitos, como eclipses.
Pocos astrónomos se dedican a estos
estudios hoy en día. Los problemas de la
mecánica celestial ya fueron resueltos
hace tiempo, pero todo el instrumental
que utiliza la astronomía moderna
descansa sobre este conocimiento
previo, adquirido a lo largo de muchos
milenios, por medio de la observación
directa.
DESCUBRIMIENTO
DE LA MECÁNICA CELESTIAL
¿Qué descubren los estudios
arqueoastronómicos? Lo que encuentran
es
el origen de nuestros conceptos del
espacio y el tiempo, el descubrimiento
de lo que los astrónomos llaman la
mecánica celestial. Si le quitamos
su reloj y la brújula (y ahora el GPS)
al hombre moderno, se pierde por
completo; pero, para los humanos del
pasado, la respuesta siempre estaba
en la observación directa del cielo. El
CALENDARIOS, HORARIOS,
PUNTOS CARDINALES
Los movimientos celestes son el origen
de todos nuestros calendarios y horarios
y el punto original de referencia de todas
nuestras guías terrestres, sea en mar o
en tierra.
De hecho, el conocimiento del ciclo
anual de las estaciones es básico para
la sobrevivencia humana (y de cualquier
especie). El cielo ha de haber orientado
Como parte del registro arqueológico,
la evidencia arqueoastronómica no
consiste en objetos en sí, sino en
relaciones entre las cosas. Podemos
buscar desde representaciones
iconográficas de los objetos celestres en
códices e inscripciones, hasta complejos
arquitectónicos orientados en direccio-
nes astronómicamente significativas.
Evidencia arqueoastronómica puede
ser desde un petrograbado o pintura
rupestre, hasta una tumba faraónica o
una ciudad entera.
En cualquier caso, relaciona el cielo y la
vida humana en torno a alguna actividad
4
www.conocimientoenlinea.com actividad significativa, y es el arqueólogo quien propone el contexto cultural que vincula
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actividad significativa, y es el arqueólogo
quien propone el contexto cultural que
vincula la evidencia del cielo, tanto en
el espacio como el tiempo, con los otros
vestigios materiales del pasado.
rumbo a seguir en cada temporada en
su búsqueda de recursos y subsistencia.
En Nuevo León, encontramos las raíces
arcaicas del sistema mesoamericano,
manifiesta particularmente en los sitios
de ‘arte’ rupestre.
NACIMIENTO
DE LA ARQUEOASTRONOMÍA
La arqueoastronomía nació a principios
del siglo XX, en torno a la Egiptología,
pero en décadas más recientes, se
ha convertido en un estudio global,
ampliando dramáticamente los contex-
tos y tipos de evidencia estudiados. La
orientación de los ‘círculos’ megalíticos,
como Stonehenge, Inglaterra, nos lleva a
épocas anteriores a la construcción de las
pirámides egipcias, y la representación
de constelaciones y nebulosas en las
líneas de Nasca, Perú, nos lleva a latitudes
desconocidas para los astrónomos
‘norteños’ de la antigüedad.
En la Mesoamérica antigua, el cielo jugó
un papel muy notable. El desarrollo
de las matemáticas, incluyendo la
invención independiente del ‘cero’
y el reconocimiento del ciclo lunar
‘Metónico’, se debían a los cálculos
calendáricos basados en la observación
celeste. Desde épocas muy tempranas,
dichos calendarios guiaban tanto el ciclo
agrícola mesoamericano como el ciclo
ritual que lo acompañaba. Los cuerpos
celestes eran las divinidades originales,
cuyos rumbos ordenaban la vida en la
Tierra. Esta evidencia perdura aún hoy
en día en las tradiciones de muchos
grupos indígenas mexicanos.
En el sitio de Boca de Potrerillos,
Municipio de Mina, Nuevo León, un
calendario de horizonte marcado por
petrograbados señala las estaciones
del año dentro de un paisaje orientado
a los ejes cardinales.
SITIOS DE ARTE RUPESTRE
EN NUEVO LEÓN
El cielo también orientaba a los antiguos
cazadores y recolectores en su ciclo de
movimientos estacionales, y marcaba el
Los petrograbados en el sitio incluyen
cuentas de períodos sinódicos y siderales
de la Luna, en configuraciones de puntos
y rayas que pueden ser ancestrales a la
numeración binomial mesoamericana.
Otros sitios rupestres nuevoleoneses
comparten elementos de la misma
tradición.
5
Doctor Luis F. Rodríguez Director del Centro de Radioastronomía y Astrofísica / UNAM / Morelia,
Doctor Luis F. Rodríguez Director del Centro de Radioastronomía y Astrofísica / UNAM / Morelia,
Doctor Luis F. Rodríguez Director del Centro de Radioastronomía y Astrofísica / UNAM / Morelia,

Doctor Luis F. Rodríguez Director del Centro de Radioastronomía y Astrofísica / UNAM / Morelia, Michoacán

Por qué preocuparnos por entender a las estrellas? Para empezar, porque la vida en la Tierra existe gracias al calor y a la energía que nos llega de una estrella, el Sol. Nuestro Sol es una estrella típica, ni muy grande ni muy pequeña, pero, como veremos, en el espacio existen estrellas mucho más pequeñas y también mucho más grandes que el Sol.

Las estrellas son gigantescas bolas de gas, de forma esférica, en cuyas partes centrales se dan condiciones de presión y temperatura lo suficientemente elevadas para que ocurran reacciones termonucleares.

elevadas para que ocurran reacciones termonucleares. En lo que más se ha avanzado es en entender

En lo que más se ha avanzado es en entender la formación de las estrellas de tipo solar, posiblemente porque son abundantes y relativamente brillantes. Este proceso se da en el interior de unas grandes nubes de gas y polvo cósmico,

que existen en ciertas partes del espacio. Estas grandes nubes contienen cientos y

a veces miles de veces la masa del Sol,

y por lo tanto la materia prima está ahí disponible.

Estas reacciones producen grandes cantidades de energía, que se transporta hasta la superficie de las estrellas para producir la luz que las caracteriza.

NUESTRO VIEJO SOL

Las estrellas no han existido desde siempre. Se formaron en el pasado. En el caso de nuestro Sol, hace aproximadamente unos 4 mil 700 millones de años. Afortunadamente,

el proceso de formación de las nuevas

estrellas se sigue dando en el espacio, de modo que podemos estudiar el fenómeno en la actualidad. Esto contrasta con otros procesos astronómicos, como

la formación de las galaxias (que son

estructuras que contienen muchas

estrellas y mucho gas y polvo cósmicos),

y que ya no ocurren en el presente.

Pero como las estrellas son cuerpos mucho más compactos y densos que es- tas nubes, necesitamos de un mecanismo que comprima la nube (o una parte de ella) hasta transformarla en estrella. Después de todo, la formación de una estrella es básicamente la contracción por un factor de millones o más de la tenue nube cósmica hasta condensarla en una estrella.

En este proceso de contracción, la fuerza de gravedad es la que juega el papel más importante. Esta fuerza es de naturaleza atractiva y trata siempre de acercar

a las cosas entre sí. En una nube, sin

embargo, hay otras fuerzas, como la producida por los campos magnéticos, que actúan de manera repulsiva y contrarrestan el efecto de la fuerza de gravedad. En condiciones normales, una

nube está en equilibrio, con la gravedad contrarrestada por el campo magnético de la nube y por la presión debida al movimiento de las partículas que forman

la nube.

Si este equilibrio persistiera, la nube no cambiaría su tamaño y nunca se formarían estrellas a partir de ella. Afortunadamente (porque si no fuese así, no estaríamos aquí para contarlo), las fuerzas que contrarrestan la gravedad se debilitan y la gravedad gana finalmente la batalla, comenzando a comprimir la nube. No se sabe en detalle cómo ocurre esto, o siquiera si ocurre de manera paulatina o abrupta.

FORMACIÓN DE UNA ESTRELLA Lo que sí se sabe es que la formación de la nueva estrella no ocurre de manera esférica, sino que la rotación que generalmente tienen estas nubes provoca la formación de un núcleo (que acabará siendo el Sol y al que llamaremos protoestrella), rodeado de un disco (del cual se formarán los planetas). El gas de

la nube no cae directamente en el núcleo,

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sino en el disco, de donde va moviéndose alrededor de la estrella. Pero, cuando algo gira, aparece una especie de fuerza, la fuerza centrífuga, que hace que las cosas se quieran alejar del centro de giro (esto es lo que aprovecha alguien que trata de hacer una pizza, dándole vueltas en el aire para que se extienda y se haga más grande).

Este efecto produce que el gas ya no caiga de manera directa en la protoestrella, sino que se asiente a su alrededor, formando un disco delgado y en rotación. Este gas permanecería ahí y no se daría la formación de la estrella, que necesita ganar masa para llegar al valor mínimo, como de una décima de la masa del Sol, que le permitirá tener

procesos termonucleares de manera sostenida. Afortunadamente, hay otro proceso de la naturaleza, que se encarga de permitir que el gas que cae primero en el disco, vaya después cayendo en espiral hacia la protoestrella.

Para que el gas que gira alrededor de la protoestrella caiga en ella y la “engorde”, es necesario que se deshaga de buena parte de su giro o, como se dice técnicamente, de su momento angular. La manera en que esto sucede permaneció como un enigma hasta la década de los 80, en la que varios grupos de astrónomos (entre ellos uno mexicano), descubrieron que las estrellas jóvenes expulsan al espacio circundante parte del gas que les está cayendo de

los alrededores. Estas expulsiones (o eyecciones, como también se les llama en la literatura), se llevan el momento angular para permitir que el gas caiga en la protoestrella y la haga crecer.

VIOLENTAS EXPULSIONES DE GAS Estas expulsiones de gas ocurren a gran velocidad, cientos de kilómetros por segundo, y producen fenómenos muy vistosos en los alrededores de la protoestrella. También se sabe que las expulsiones ocurren preferentemente en la forma de dos chorros que se mueven en dirección opuesta y que son muy colimados (o sea, que permanecen moviéndose en una dirección, como el agua que sale de una manguera). Los llamados Objetos Herbig-Haro,

descubiertos en la década de los 50 por el estadounidense George Herbig y el mexicano

descubiertos en la década de los 50 por el estadounidense George Herbig y el mexicano Guillermo Haro y que permanecieron sin ser entendidos por varias décadas, son una de las manifestaciones de estas eyecciones de gas, que al chocar con nubes que existen en el espacio, donde se forman las estrellas, producen calentamiento del gas y emisión de radiación. Estas expulsiones también producen arrastramiento del gas molecular que hay en los alrededores, produciendo los llamados flujos moleculares.

¿Cómo se produce la expulsión de parte del gas? Aún no lo sabemos bien, pero se especula que estos discos contienen campos magnéticos que giran junto con

el disco y actúan como hondas, como catapultas que lanzan el gas al exterior. Pero la mayor parte del gas que llega al disco (se estima que un 90 por ciento) acaba cayendo en la protoestrella, mientras que un porcentaje mucho menor (del orden del 10 por ciento) es expulsado espectacularmente al espacio. Se tiene bastante confianza de que son los discos los que producen las expulsiones de gas, porque siempre que hay este tipo de expulsiones, el objeto central cuenta con un disco. Se dice que el disco y el chorro tienen una relación simbiótica (se benefician el uno del otro). El chorro extrae energía y momento angular del disco, y el gas en el disco puede continuar su caída hacia

la estrella gracias a esto.

En el caso de las protoestrellas, el disco tiene otro papel, que, desde el punto de vista humano, es sumamente importante. Es del material de este disco del cual se forman los planetas y dentro de ellos (al menos en el caso de la Tierra), nosotros.

EL POLVO CÓSMICO ¿Cómo ocurre esto? Con el paso del tiem- po, las expulsiones de gas desaparecen,

y el gas en el disco permanece girando

alrededor de la estrella. A estas alturas, la antigua protoestrella ha ganado suficiente masa para merecer el título de estrella. Junto con el gas en el disco, hay

otro componente importante que los astrónomos llamamos “Polvo Cósmico”. En el espacio entre las estrellas, que es muy tenue, este polvo está constituido por partículas microscópicas, con tamaño del orden de 0.1 micrómetros.

Pero en las grandes densidades que caracterizan al disco protoplanetario, estas partículas de polvo comienzan a

chocar entre sí y a “pegarse” las unas con las otras, formando cuerpos cada vez más grandes. De los granos de polvo se forman granos mayores. Éstos, a su vez, se juntan para formar pedruzcos, y así sucesivamente, hasta que se forman cuerpos de kilómetros (que corresponden

a los asteroides y cometas) y finalmente

a los mismos planetas.

LA FORMACIÓN ESTELAR:

UNA INCÓGNITA Es tentador extrapolar y proponer que todas las estrellas, no sólo las de

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es que la estrella, al crecer, se hace tan luminosa, que su misma luz detiene la caída de gas adicional y en principio la estrella no debería crecer más allá de 10 veces la masa del Sol. Pero sabemos que existen estrellas tan pesadas como 100 veces la masa del Sol. Se ha especulado que quizá es necesario formar muchas estrellas, cada una con 10 veces la masa del Sol, y luego fusionarlas para formar una gran estrella. Pero la verdad es que este mecanismo se considera muy improbable. Así que simplemente no sabemos cómo se forman las estrellas más grandes del cielo, las luminarias más espectaculares que alumbran el espacio.

las luminarias más espectaculares que alumbran el espacio. tipo solar, se forman mediante este mecanismo. Pero

tipo solar, se forman mediante este mecanismo. Pero la verdad es que no estamos seguros de que éste sea el caso, y esta incógnita constituye una de las siguientes fronteras en el tema de la formación estelar, a cuya solución estamos abocados muchos astrónomos y en la que de nuevo los grupos mexicanos juegan un papel internacional destacado.

Para formar una estrella que tenga unas 100 veces la masa de Sol, necesitamos que el núcleo protoestelar vaya creciendo más y más. Pero el problema que tenemos

Igualmente, tenemos problemas para entender cómo se forman las estrellas muy pequeñas, de muy baja masa. Más aun, como parte de los estudios astronómicos, se ha descubierto que existen unos cuerpos de masa tan baja, que no podemos llamarlos estrellas, pero que rebasan con mucho las masas de los planetas, de modo que podemos pensar en ellos como unos cuerpos que se hallan entre las estrellas y los planetas. Se trata de las llamadas “Enanas Marrón”, que tienen masas entre 0.01 y 0.1 veces la masa del Sol. Estos cuerpos no pueden ser considerados

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planetas, porque sí logran encender procesos termonucleares en su interior, pero tampoco se les considera estrellas, porque estos procesos duran muy poco (sólo están presentes al principio de la vida de la Enana Marrón) y luego se apagan, dejando a la Enana Marrón como si fuera un planeta gigantesco, ya sin producir energía propia.

¿Se forman las Enanas Marrón como estrellas (o sea, como un núcleo protoestelar) o como planetas (o sea, en un disco alrededor de dicho núcleo)? Tenemos problemas bajo cualquiera de las dos suposiciones. Si se forman como una estrella normal, se sabe que

llevado a avanzar notablemente en nuestro entendimiento de la formación del Sol y de todo nuestro Sistema Solar. Ahora queremos entender mejor cómo se forman todas las estrellas, ya no sólo las de tipo solar, sino también irnos a los extremos y entender el nacimiento de las pequeñas estrellas y de las grandes estrellas.

¿CÓMO SE FORMARON LAS PRIMERAS ESTRELLAS? La otra gran frontera en el área de la formación estelar la constituye el entendimiento de cómo se formaron las primeras estrellas en el Universo. En el pasado muy remoto, el Universo estaba

en el Universo. En el pasado muy remoto, el Universo estaba hay en general disponible mucho

hay en general disponible mucho más material que el que forma a una enana marrón. ¿Por qué, entonces no siguen creciendo (acumulando masa) hasta llegar a ser una estrella normal? Quizá algo trunca su crecimiento, pero no sabemos a ciencia cierta qué es. Por otro lado, si se forman como planetas, ¿por qué las encontramos también libres en el espacio y no sólo alrededor de una

constituido por un gas muy homogéneo, igual en todas partes y sin estructuras evidentes en él. La radiación cósmica de fondo nos trae información de cómo era el Universo a sólo 300 mil años de su origen (recordemos que el Universo tiene ahora 14 mil 700 millones de años de formado, de modo que la radiación cósmica de fondo nos trae información de hace 14 mil 400 millones de años).

estrella normal (como ocurre en el caso de los planetas)?

Entonces el Universo era muy uniforme

y

no había estructuras como estrellas

El estudio de la formación y evolución

o

planetas (mucho menos seres vivos).

de las estrellas de tipo solar nos ha

Pero ya estaban presentes en aquel gas

caliente pequeñas variaciones (del orden de una parte en 100 mil) que luego se amplificarían para formar galaxias y, como parte de ellas, estrellas. Pasado como un millón de años del origen, en estas regiones más densas (una de ellas sería nuestra propia galaxia, la Vía Láctea) se comenzaron a formar por la contracción que produce la fuerza de atracción de la gravedad, las primeras estrellas.

Estas estrellas debieron ser muy distintas a las que ahora existen, porque se formaron del gas original que existía en el Universo, de hidrógeno y helio. Se cree que fueron estrellas con mucha más masa (materia) que las que se forman ahora. En su interior, los átomos originales de hidrógeno y helio se fueron fusionando para formar carbono, nitrógeno, oxígeno, y los otros elementos químicos que ahora conocemos. Luego, después de unos cientos de miles de años de formadas, estas estrellas explotaron, mandando al espacio aquellos elementos químicos indispensables para la vida. Ya en el espacio, el gas expulsado en estas explosiones se mezcló con el gas ahí existente, de modo que las siguientes generaciones de estrellas se formaron de un gas “enriquecido”, ya con elementos químicos diversos, superando la monótona composición química de hidrógeno y helio que caracterizó al Universo joven.

Pero nadie ha podido comprobar estas hipótesis, porque esta primera generación de estrellas ocurrió en el pasado muy remoto, que en astronomía quiere decir muy lejos, porque la luz que nos llega de los cuerpos muy lejanos nos trae información del pasado remoto. Se planean en la actualidad distintas observaciones que nos permitan entender cómo fueron esas primeras estrellas.

La formación de las estrellas es uno de los procesos fundamentales para el astrónomo. Junto con las estrellas se forman los planetas. Durante sus largas vidas producen luz que baña sus alrededores. Finalmente, las estrellas, al morir, devuelven al espacio parte de su gas, pero con la composición química cambiada por los procesos termonucleares que ocurren en el interior de la estrella. Sin las estrellas, el Universo sería mucho menos interesante.

Doctor Vladimir Ávila-Reese Investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM or si usted no
Doctor Vladimir Ávila-Reese
Investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM
or si usted no lo sabía, el Sol y sus planetas, incluida la Tierra, viajan a una
velocidad de ¡casi 800 mil kilómetros por hora! ¿Hacia dónde? En realidad
hacia ningún lugar específico, sino que giran alrededor de un centro; por
la distancia a la que estamos de ese centro, una vuelta completa, incluso a
esa velocidad, nos toma cerca de 230 millones de años. Imagínese usted:
P ni los dinosaurios existían cuando dimos la última vuelta. Y seguramente
otra pregunta está rondando ya su cabeza: ¿del centro de qué me están hablando?
Del centro de un gigantesco sistema llamado la Vía Láctea, sistema que mantiene a
sus partes unidas por la gravedad.
10

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La Vía Láctea es una galaxia. En ella se calcula que hay unos 200 mil millones de estrellas y un vasto medio interestelar constituido por gas en diferentes estados, polvo cósmico, campos magnéticos, etcétera.

La forma de la Vía Láctea es la de un

disco que está girando; su diámetro es

de unos 100 mil años luz. En ese disco

contrastan por su gran brillo enormes brazos espirales, donde se están formando estrellas a partir de nubes de gas frío.

Las estrellas, en especial las más grandes,

que terminan sus vidas en descomunales explosiones, inyectan energía al gas,

y lo vuelven a calentar, frenando

temporalmente la formación de nuevas

estrellas. Así, el gas es consumido con mesura, con economía, para asegurar

un largo período cósmico de fructífera

formación de estrellas.

MILLONES DE GALAXIAS EN EL UNIVERSO

¿Y qué hay más allá de nuestra galaxia?

Muchas otras galaxias. A la distancia de unos dos millones de años luz, tenemos

a nuestra compañera Andrómeda, una

galaxia muy parecida a la Vía Láctea.

Entre las dos y una tercera más pequeña, comparten más de 30 galaxias muy pequeñas llamadas enanas. Son satélites

de las más grandes, y la mayoría están

cayendo hacia ellas.

A distancias mayores, los potentes

telescopios de los astrónomos nos permiten ver cientos, miles, millones de galaxias más. Ellas forman grupos como

el

nuestro; estos grupos se concatenan

en

largos filamentos, y en la intersección

de

ellos están los cúmulos de galaxias,

conglomerados donde habitan cientos o miles de galaxias. En estas sobrepobladas regiones abundan las galaxias elípticas, que son más viejas que las de disco y tienen forma más bien esferoidal.

Como vimos, las galaxias entretejen una compleja estructura filamentaria

a grandes escalas, algo que se asemeja

a la estructura de una esponja. Pero el

Universo no fue siempre así, las galaxias

tampoco. La detección de la luz (radiación) más remota a la que tenemos acceso revela

luz (radiación) más remota a la que tenemos acceso revela Figura 1. Representación artística de la
luz (radiación) más remota a la que tenemos acceso revela Figura 1. Representación artística de la

Figura 1. Representación artística de la distribución de galaxias en un volumen del Universo en base a las observaciones del telescopio Anglo-Australiano 2dFGRS. Nótese la estructura de esponja con grandes huecos, misma que se resalta artísticamente con los contornos. Las galaxias de disco (espirales) se representan de color verde y las esferoidales de color rojo.

representan de color verde y las esferoidales de color rojo. Figura 2. Formación de galaxias: de

Figura 2. Formación de galaxias: de un Universo muy uniforme donde sólo había inhomogeneidades muy tenues como las que se observan en la Radiación Cósmica de Fondo al complejo y grumoso Universo de galaxias actual (Cortesía de “NASA/WMAP Science Team”).

que el Universo cuando era unas 36 mil veces más joven que ahora (su edad actual es de 13 mil 700 millones de años), fue muy uniforme y caliente; de hecho no había galaxias, ni estrellas,

ni siquiera átomos. Esa luz primigenia se llama Radiación Cósmica de Fondo (RCF) y es una de las evidencias contundentes de la teoría de la Gran Explosión. La detección y estudio de la RCF ha sido

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www.conocimientoenlinea.com Figura 3. Simulación en supercomputadora de un volumen del Universo usando el modelo de
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Figura 3. Simulación en supercomputadora de un volumen del Universo usando el modelo de Materia Oscura Fría. Las esferas de alto contraste son halo oscuros
en cuyos centros se forman típicamente una galaxia. Los halos oscuros forman filamentos, tal como se infiere de las observaciones (Cortesía de Octavio Valenzuela
-UNAM- y el grupo N-body shop, Universidad de Washington).
tarea fundamental de los astrofísicos. Precisamente el Premio
Nobel en física de este año (2006) acaba de ser otorgado a dos
astrofísicos líderes de la misión espacial Cosmic Background
Explorer, (COBE, por sus siglas en inglés) que en los años 90
exploró a fondo la RCF. Con el satélite COBE se observaron
por primera vez las débiles desviaciones de la uniformidad
que había en el Universo bebé. Las mediciones mostraron que
las desviaciones con relación al promedio apenas eran: ¡de una
en diez mil.
las estrellas y galaxias la delata.
Las galaxias parecen estar embebidas en gigantescos
esferoides de materia oscura exótica. Ellas se gestaron en el
seno de estos esferoides llamados halos oscuros.
GALAXIAS, EL ESLABÓN PERDIDO
El gran reto astronómico y cosmológico de los últimos 20 años
es entender cómo de las casi imperceptibles desviaciones de
la uniformidad que se ven en la RCF se originó la compleja y
contrastada estructura del Universo actual, donde las galaxias
son las principales unidades. Y es dentro de las galaxias donde
se forman las estrellas, los planetas, y seres vivos en algunos
de ellos, como es el caso de la Tierra.
LA MATERIA OSCURA
De acuerdo con el así llamado modelo de Materia Oscura
Fría, la gravedad hace que las regiones que se desvían de la
uniformidad sean cada vez más densas -la gravedad es siempre
atractiva- hasta que se colapsan formando halos oscuros,
filamentos oscuros, cúmulos oscuros.
La materia ordinaria es atrapada por la gravedad de estas
estructuras y al caer al centro de los halos forma la galaxia
luminosa de estrellas, cual espuma en enormes olas. La materia
oscura es como el molde de la estructura del Universo y dentro
de este molde se cocinan las delicadas y bellas galaxias.
Sí, las galaxias son el “eslabón perdido” entre el origen del
Universo y nosotros ahora y aquí.
La gran cantidad de observaciones con potentes telescopios en
la Tierra y en el espacio día a día confirman las predicciones
del modelo expuesto de formación de galaxias.
La teoría más aceptada para explicar este eslabón requiere de
la existencia de una gran cantidad de materia oscura exótica,
materia que no forma átomos, que no produce ni absorbe
radiación. Curiosamente, los astrónomos, a lo largo de
décadas, han venido encontrando evidencias de esta materia:
no la ven en los telescopios, pero su acción gravitatoria sobre
Uno de los padres de este modelo es el mexicano Carlos
Frenk. Nuestro grupo en la UNAM ha estado trabajando
activamente con dicho modelo en los últimos años. Aún falta
mucho por hacer; entre ello, demostrar la existencia aquí en
la Tierra de la misteriosa materia oscura exótica. Otro premio
Nobel seguro para el grupo que lo consiga, si es que existe.
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Arquitecto Pablo Lonnie Pacheco Railey Titular de Investigación y Desarrollo / Planetario Alfa pablo@astronomos.org P
Arquitecto Pablo Lonnie Pacheco Railey
Titular de Investigación y Desarrollo / Planetario Alfa
pablo@astronomos.org
P ocos cuerpos celestes
capturan la imaginación
tanto como los hoyos
negros. A pesar de la
fascinación que causan,
son poco comprendidos.
Un hoyo negro es un
objeto masivo de cuya
seg. Nada mal, considerando la época en
que se realizó este experimento.
LEY DE LA GRAVITACIÓN UNIVERSAL
Once años después, en 1687, Newton
publicó su obra Principia , donde expone
la Ley de la Gravitación Universal. De
gravedad ni siquiera la luz puede
escapar. ¿Quién pensaría que la luz
pudiera ser capturada? ¡La luz parece
viajar a una velocidad infinita!
acuerdo con este concepto, toda masa
genera un campo gravitacional que
En 1676, Roemer descubrió que la luz
tenía una velocidad limitada. Notó que la
alineación de los satélites de Júpiter con
la Tierra se atrasaba cuando el planeta
joviano estaba más lejos.
actúa en los objetos que le rodean. Esta
atracción gravitacional depende de la
masa y de la distancia. A mayor masa,
mayor atracción. A mayor distancia,
menor atracción. Si la luz tuviera masa,
sería pequeñísima, pero podría ser
dominada por los objetos masivos –
pensaron algunos. En 1783, John Michell
escribió que si la luz tenía masa y una
estrella era lo suficientemente masiva
Pareció evidente que la luz del planeta
–y la de sus satélites- se tardaba más
en llegar, pues tenía que recorrer una
distancia mayor. Así, Roemer calculó
que la luz viajaba a unos 225 mil km/
y compacta, la atracción gravitacional
podría capturar la luz, sin dejarla escapar.
Michell llamó a esto “estrellas oscuras”.
Éste fue el primer acercamiento a la idea
moderna del hoyo negro.
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www. conocimientoenlinea .com Con el nacimiento de la Teoría de la Relatividad General de Einstein,
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www. conocimientoenlinea .com Con el nacimiento de la Teoría de la Relatividad General de Einstein, en

Con el nacimiento de la Teoría de la Relatividad General de Einstein, en 1915, nació una nueva forma de ver el Universo, en que la topografía del espacio y del tiempo dependía de la distribución de la materia.

Según Einstein, la materia tendría la

capacidad de curvar el espacio-tiempo

y, a su vez, la materia se vería obligada

a moverse siguiendo la curvatura del espacio-tiempo.

La Teoría de la Relatividad General tenía

profundas implicaciones en objetos de altísima densidad. Pero Einstein no se percató de este panorama.

En 1916, Schwarzschild demostró que una estrella súper masiva podría no sólo desviar el curso de la luz, sino ¡llegar al extremo de atraparla!

En un caso así, la curvatura del espacio- tiempo se doblaría sobre sí misma. Schwarzschild envió su propuesta a Einstein quien, sorprendido por la

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simpleza de la solución matemática, presentó el resultado como “singularidad de Schwarzschild”.

LA DIMENSIÓN DESCONOCIDA El modelo de Schwarzschild describía la curvatura del espacio-tiempo alrededor de un objeto masivo, que podría confinarse a un solo punto: la Singularidad.

Cuando Einstein estudió esto, se sintió perturbado al descubrir que el modelo predecía una “superficie” alrededor que –una vez cruzada- no conocía retorno. Los objetos serían trasladados a una “dimensión desconocida”.

Desde entonces, Einstein hizo lo posible por demostrar que un objeto así no podría existir. Después de todo, las estrellas más densas conocidas eran las enanas blancas, y éstas no eran capaces de hacer tales “atrocidades”.

Pero la tranquilidad de Einstein nunca llegó. En 1928, un estudiante, de nombre Chandrasekhar, descubrió matemáticamente que una estrella “fría” y densa como una enana blanca no sería capaz de detener el colapso gravitacional si su masa superaba a unas 1.5 veces la masa del Sol.

Casi simultáneamente, el científico ruso Lev Davidovich Landau llegó a la misma conclusión, si bien fue un poco más lejos al concluir que la masa resultante sería una “estrella” de neutrones. (La primera, descubierta tres décadas después).

En 1939, Oppenheimer, ayudado por Zinder, dio con una solución matemática integral, considerando la relatividad general de lo que sucedería si una estrella masiva se colapsara infinitamente. La muerte de la estrella sería el nacimiento

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de la “Singularidad”. El resultado fue confirmado: su luz ya no podría escapar. Finalmente, las Singularidades de Schwarzschild fueron bautizadas con el nombre de “Hoyos Negros”, por John Wheeler, en 1967.

Tierra a un radio de 1.6 Km. la velocidad de escape sería de 630 km/seg

¡mayor

que

la

velocidad de escape del Sol! ¿Qué pasaría si pudiéramos reducir el tamaño de la

Tierra al tamaño de una uva? (r = 8mm). ¡¡¡La velocidad de escape sería de unos 300 mil km/seg!!! Entonces, la Tierra misma se convertiría en un hoyo negro.

Un hoyo negro es un objeto tan masivo y denso, que la velocidad de escape se eleva

 

a

300 mil km/seg o más. Ya ni siquiera la luz puede escapar del hoyo negro. Cabe

LA FORMACIÓN DE UN HOYO NEGRO Un hoyo negro es el resultado del colapso gravitacional de una estrella. Al final de sus días, el núcleo de una

aclarar que los hoyos negros no son aspiradoras, que succionan estrellas y planetas sin control. Si el Sol fuera compactado a tal grado de convertirse en un hoyo negro, los planetas conservarían sus órbitas. Sólo los objetos que se acercan demasiado a

un hoyo negro corren el riesgo de caer en él.

estrella puede contraerse al tamaño de un planeta (enanas blancas) o de una ciudad (estrellas de neutrones) ¿Puede acaso contraerse más? Sí, las estrellas supermasivas pueden hacerlo. Cuando

HORIZONTE DE EVENTOS El horizonte de eventos es la “superficie” o frontera del hoyo negro. Un rayo de luz podrá escapar del hoyo negro siempre y cuando no cruce esta frontera. Una vez traspasada esta frontera, toda información es inalcanzable. Recibe el nombre de horizonte de eventos porque “detrás” de él los eventos ya no son visibles, del mismo modo que el horizonte aquí en la Tierra nos impide ver lo que hay más allá.

el

límite de resistencia entre neutrones

es superado, el colapso gravitacional en una estrella de peso completo es

inaplacable.

 

ATENCION, TURISTAS En un hoyo negro de masa estelar (nacido de una estrella masiva) la marea gravitacional es tan marcada, que un astronauta sería destrozado antes de acercarse siquiera al horizonte de eventos, pero si se acercara a un hoyo negro súper masivo (en el centro de una galaxia) entonces sería posible cruzar su horizonte de eventos de una sola pieza. (Lo sentimos, el destino no aparece publicado en esta “promoción”).

Las estrellas de neutrones pueden resultar de un proceso de compresión

que dura apenas una décima de segundo, pero en una fracción de tiempo menor los neutrones generados desaparecen

y

cesa la producción de neutrinos.

 

Los neutrinos liberados previamente podrán contribuir de todos modos a la explosión de la estrella –en forma de una supernova- pero su núcleo se contrae hasta alcanzar una densidad infinita. Así nace un hoyo negro y ahora nada escapa de él.

pero su núcleo se contrae hasta alcanzar una densidad infinita. Así nace un hoyo negro y

VELOCIDAD DE ESCAPE

 

La

velocidad de escape es la velocidad

requerida para que un objeto pueda salir despedido de un cuerpo. Una vez alcanzada la velocidad de escape, el objeto despedido no regresa jamás al origen. Si el objeto es lanzado a una velocidad muy baja, regresará a la superficie del cuerpo origen.

1.- Velocidad de escape de la Tierra.-

11.2 km/seg

 

1M

11.2 km/seg   1M = 1

= 1

masa solar 2.- Velocidad de escape de la Luna.- 2.4 km/seg 3.- Velocidad de escape del Sol.- 617.7 km/seg 4.- Velocidad de escape de enana blanca

de

1M

de 1M .- 5 mil 500 km/seg

.- 5 mil 500 km/seg

5.- Velocidad de escape de estrella de neutrones hipotética, de 1M .- 125 mil km/seg. Observación: en los puntos 3, 4 y 5, la masa es la misma, pero la velocidad de escape aumenta porque la materia se está compactando. Si pudiéramos reducir la

la masa es la misma, pero la velocidad de escape aumenta porque la materia se está
 

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LA SINGULARIDAD

Es posible que un objeto orbite un hoyo

negro sin caer en él, pero si tiene la mala fortuna de cruzar el horizonte de los eventos, se perderá para siempre. El objeto se contraerá inevitablemente hacia la Singularidad, en el centro del hoyo negro. Las leyes universales quedan fuera de un hoyo negro y, traspasando el horizonte de eventos, impera una física distinta, inalcanzable para el entendimiento humano. Nadie sabe qué sucede en la Singularidad de un hoyo negro. Las condiciones en las que nace una singularidad son tan exóticas que es imposible describir su comportamiento.

¿QUÉ TANTO NOS PODEMOS ACERCAR A UN HOYO NEGRO? El cuerpo humano no puede soportar una aceleración superior a 10 G. La distancia mínima recomendada a un hoyo negro de 10M es de 3 mil Km.

mínima recomendada a un hoyo negro de 10M es de 3 mil Km. Más cerca de

Más cerca de esto, seríamos destrozados. Como la atracción gravitacional depende –además de la masa- de la distancia, la concentración masiva de materia produce una marea gravitacional que desintegra cualquier cosa que se acerque. Si uno estira la mano hacia el horizonte de eventos, el hoyo irá arrancando por orden aquellas partes que se acerquen primero. El cuerpo sería estirado a una gran longitud, más delgado que un fideo. ¿Desea ser más esbelto? ¡Visite un hoyo negro!

La caída tan violenta y la fricción entre las partículas remanentes producirían un calentamiento tan elevado, que se produciría radiación de alta energía –rayos X- y todo sin necesidad de fusión nuclear. La aceleración de neutrones produce radiación sincrotrónica, similar

a la observada en los laboratorios

que tienen aceleradores de partículas (sincrotrones). La distorsión en el espacio-tiempo por un objeto masivo produce dilatación del tiempo. ¿Qué quiere decir esto? Que el tiempo corre más lentamente en la medida en que nos acercamos al horizonte de eventos de un hoyo negro. Si en la cercanía del horizonte pudiéramos voltear hacia fuera, antes de desaparecer,

veríamos los eventos en franca acelera-

hacia el futuro!!!

ción

Hemos experimentado la dilatación del tiempo.

¡¡¡veríamos

Figura 1. La fuente Abell 39 es un ejemplo de una planetaria circular clásica, y
Figura 1. La fuente Abell 39 es un ejemplo de una planetaria circular clásica, y es muy similar a como se verá nuestro Sol en cinco mil millones de años

Doctor John Peter Phillips Instituto de Astronomía y Meteorología Universidad de Guadalajara

L as nebulosas planetarias se cuentan entre las más

hermosas fuentes que se pueden observar en el cielo. Aunque ninguna de ellas es visible a simple vista, se pueden observar perfectamente con la ayuda de

binoculares o un pequeño telescopio.

Sin embargo, lo primero que se debe notar es que estos objetos tienen muy poca relación con los planetas. Su nombre deriva

del hecho de que las primeras nebulosas descubiertas tenían la forma de un disco, y parecían tener un color verde, no muy diferente al del planeta Urano visto con un telescopio (ver por ejemplo la nebulosa Abell 39 en figura 1). Sin embargo, si uno puede observar estas fuentes con un telescopio de gran potencia, o mejor, tomar fotografías de larga exposición con dicho telescopio, entonces aparecerá la verdadera maravilla de estas fuentes.

Sabemos que las envolturas de nebulosas representan nubes de gas ionizado, expulsado por estrellas con masa pequeña a mediana durante su fase final de evolución. Por ejemplo, una

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Figura 2 La fuente NGC 6302 es un buen ejemplo de una nebulosa bipolar, con
Figura 2
La fuente NGC 6302 es un buen ejemplo de una nebulosa bipolar, con
evidencia de chorros de material en cada lado del núcleo.
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estrella como nuestro Sol eventualmen- te crecerá, haciéndose más grande y más roja, hasta tornarse en lo que se conoce como una “Gigante Roja”. En esta fase de su evolución, envolverá la órbita de la tierra, y toda forma de vida en nuestro planeta será incinerada. Sin embargo, su evolución no ha terminado todavía.

EVOLUCIÓN DE UNA NEBULOSA Después de una explosión sustancial en su núcleo, la estrella se vuelve más pequeña y más caliente, antes de crecer nuevamente, y de perder mucha de su masa. Será la masa perdida durante esta última fase de evolución, la cual eventualmente se convertirá en nebulosa planetaria.

Aunque ahora tenemos el remanente

del núcleo de la estrella casi destruido,

y éste está rodeado por una capa de

gas que se expande a 20 kilómetros por segundo, todavía no hemos llegado a la nebulosa planetaria. Aunque la estrella es muy brillante, quizá mil o diez mil veces tan brillante como el Sol, está todavía relativamente fría. Sin embargo, todo esto va a cambiar. La estrella incrementará lentamente su temperatura hasta alcanzar algo cercano a 30 mil K.

En este punto, los átomos en la envoltura serán despojados de algunos de sus electrones, formándose un plasma. En este momento también podemos ver la capa luminosa por primera vez, con un matiz verde, debido a la emisión de los átomos de oxígeno dos veces ionizado. Mientras las estrellas continúan evolucionando, su temperatura alcanzará más de 100 mil K, hasta que sus temperaturas y luminosidades disminuyan, convirtiéndose en “Enanas Blancas”.

Esto es, brevemente, la evolución de una nebulosa planetaria. Sin embargo, de ninguna manera es la historia completa, como hemos descubierto en

la Universidad de Guadalajara.

EXTRAÑO COMPORTAMIENTO DE UNA NEBULOSA PLANTEARIA La primera cosa extraña e interesante de estas fuentes es que muy pocas son circulares, o tienen algún parecido con planetas. Una de las revelaciones más interesantes de la astronomía moderna es que muchas de estas fuentes tienen

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formas muy extrañas. La mayoría de las nebulosas planetarias son elípticas, aunque el origen de esta forma es incierto todavía. Quizá la teoría más fuerte para esta tendencia es que la estrella central, la que creó la nebulosa, fue un miembro de un sistema binario, y que la compañera en esta binaria fue de relativamente baja masa. Si éste es el caso, entonces es posible que la capa fuera distorsionada por la fuerza gravitacional de la estrella compañera, y que ésta es suficiente para causar la elipticidad que observamos. Dichas estructuras elípticas pueden también ser causadas por planetas del tamaño de Júpiter. Sin embargo, tenemos hasta ahora sólo una idea muy general de lo que pueda estar sucediendo.

Por mucho, lo más interesante de estas fuentes son las nebulosas bipolares, y ha sido apreciado recientemente cuán comunes son ellas. Parece que dichas nebulosas están expulsando gas en dos direcciones principales, y asemejan hermosas mariposas, como se muestra en la figura 2, o cohetes interestelares, como en la figura 3. Un análisis nuestro muestra que ellas constituyen un 22 por ciento de todas las nebulosas planetarias.

en otras planetarias, una situación que resulta de reacciones nucleares en las estrellas progenitoras. Adicionalmente, hay mucha evidencia de gas molecular, altas velocidades de los chorros (cientos de kilómetros por segundo), y choques dentro del gas que está siendo expulsado. En la Universidad de Guadalajara estamos intentando entender su comportamiento, usando instrumentos disponibles en el Observatorio Astronómico Nacional en Baja California.

OTRO COMPORTAMIENTO EXTRAÑO Sin embargo, el zoológico de las nebulosas no está exhausto. Por ejemplo, existen nebulosas extraordinariamente irregula- res que no tienen una forma identificable. Recientemente hemos determinado que ellas derivan de estrellas de alta masa –aunque quizá no tan altas como aquéllas responsables de las nebulosas bipolares. Hay también evidencia de que varias de estas nebulosas contienen jets muy angostos, y altamente definidos– chorros que quizá, en algunas nebulosas, pueden ser precesionados alrededor en el espacio, y formando patrones muy extraños e intrincados en las envolturas.

DERIVACIÓN DE ESTRELLAS DE ALTA MASA Sin embargo, nuevamente hasta ahora, tenemos sólo una idea vaga de cómo han sido formadas. Es posible, por ejemplo que los dos chorros hayan sido canalizados o “colimados” por un disco central, y /o que las estructuras de estas nebulosas sean determinadas por campos magnéticos. Lo que es claro, sin embargo, es que las nebulosas bipolares derivan de estrellas de alta masa, hasta ocho veces la masa del Sol. Si las estrellas fueran más grandes, entonces se tornarían en Supernovas. Este conocimiento ha nacido, nuevamente, como resultado de trabajo de astrónomos en México, incluida la Universidad de Guadalajara.

Estas nebulosas no son solamente extrañas en su apariencia, sino que tienen también otras características inusuales. La abundancia de helio, nitrógeno y carbón son mayores que

Esto ha sido, nuevamente, de particular interés para los astrónomos de México, y se han realizado estudios para comprender la naturaleza de su comportamiento en Guadalajara, y en la UNAM, en Ensenada. Varias nebulosas parecen ser multi-polares, tienen no sólo dos direcciones de expulsión de masa, como en las nebulosas bipolares, sino expulsión en múltiples direcciones. Esto, quizá, otra vez, se deba a una precesión de un disco central, y quizá es indicativo de la presencia de estrellas múltiples en el núcleo de estas fuentes, unas estrellas en órbita alrededor de otras.

Es, por lo tanto, claro que mientras más observamos estas nebulosas, más estamos encontrando, y quizá las características más inusuales de estas fuentes estén aún por ser descubiertas. El récord de la astronomía mexicana en esta área es reconocido mundialmente, y estamos orgullosos de continuar con esta tradición.

Figura 3. Otro ejemplo de una nebulosa bipolar, que se llama OH231.8+4.2, aunque muy diferente
Figura 3. Otro ejemplo de una nebulosa
bipolar, que se llama OH231.8+4.2, aunque
muy diferente de la mostrada en la figura 2.
En este caso, la nebulosa es muy joven, y dos
jets de alta velocidad están impactando con
otra materia cercana, formando “choques de
proa” (la emisión azul).
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Doctor Mauricio Reyes Ruiz Instituto de Astronomía, UNAM Ensenada, B.C. México
Doctor Mauricio Reyes Ruiz
Instituto de Astronomía, UNAM
Ensenada, B.C. México

E n nuestra galaxia, la Vía Láctea, hay alrededor de cien mil millones de estrellas. Muchas de ellas son muy parecidas al Sol en cuanto a su tamaño,

masa y edad. En el mejor espíritu copernicano, creemos que el Sol es sólo

una de tantas estrellas, que no tiene nada de especial. Es natural, entonces, preguntarse si, como en el caso del Sol, hay un conjunto de planetas que orbitan alrededor de estas estrellas, alguno quizá parecido a la Tierra.

Esta pregunta es y ha sido, sin duda, una de las principales de la Astronomía a lo largo de la historia. Ya en su Carta

a Herodoto, Epicuro, filósofo griego que

vivió entre los 301 y 270 a.C., especulaba

infinito de

mundos tanto similares como diferentes

al nuestro

d.C.) y Giordano Bruno (1548-1600 d.C.) se encuentran entre los muchos pensadores que reflexionaron sobre el asunto, y sostuvieron que las estrellas son otros soles con mundos a su alrededor.

Nicolás de Cusa (1401-1464

sobre la existencia de

un

Sin embargo, no fue sino hasta finales del siglo XX cuando la tecnología alcanzó un grado de desarrollo tal, que se hizo posible la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas. Éste es un

breve relato de cómo se ha llevado a cabo esta búsqueda, y los resultados que se han obtenido hasta ahora.

MÉTODOS DE BÚSQUEDA De acuerdo con la definición de la Unión Astronómica Internacional de lo que es un planeta, lo que buscamos es un cuerpo pequeño (no demasiado) y esferoidal, que gira en una órbita regular alrededor de una estrella que es mucho más masiva y brillante, y que brilla esencialmente por la luz que refleja de su estrella central.

Es precisamente la gran diferencia entre el brillo de la estrella central y

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los posibles planetas a su alrededor lo que dificulta enormemente la detección directa de éstos. Las posibilidades de observar directamente un planeta extrasolar se maximizan cuando; a) el planeta es muy brillante o, b) la estrella no es muy brillante. Un planeta puede ser muy brillante debido a su tamaño y/o debido a su brillo intrínseco, el cual es mayor por ejemplo para planetas muy jóvenes. El brillo de la estrella depende de su masa, que es menor para los objetos menos masivos. Tomando en cuenta estos factores, en los últimos años, astrónomos del Observatorio Europeo del Sur, en Chile, han podido obtener imágenes de tres planetas extrasolares.

Por ejemplo, en el caso de la estrella 2M1207, que se muestra en la imagen de la página siguiente (el objeto mayor), se pudo detectar un planeta (objeto rojizo) de aproximadamente cinco veces la masa de Júpiter (el planeta más grande de nuestro Sistema Solar, 300 veces más masivo que la Tierra), que gira alrededor de una enana café, una estrella de muy baja luminosidad.

Sin embargo, existen varios métodos para detectar indirectamente la pre- sencia de planetas alrededor de otras estrellas. Éstos parten de considerar que la presencia de un planeta afecta, de diversas maneras, las propiedades

observadas de la estrella alrededor de la cual gira. A partir de la detección de dichas variaciones en la estrella, se infiere la presencia, y algunas propiedades, de un planeta a su alrededor.

Los diversos efectos de un planeta sobre su estrella central dan lugar a los diferentes métodos indirectos para su detección. Entre los métodos más exito- sos se encuentran el método de tránsitos planetarios y el de velocidad radial. En el método de tránsitos planetarios se busca detectar la reducción en el brillo de una estrella provocada por el paso de un planeta entre nosotros y la misma (tránsito). Además de inferir la presencia

de un planeta, este método nos permite determinar algunas propiedades del mismo. Por ejemplo, mientras
de un planeta, este método nos permite determinar algunas propiedades del mismo. Por ejemplo, mientras

de un planeta, este método nos permite determinar algunas propiedades del mismo. Por ejemplo, mientras mayor sea el planeta que transita, mayor será

la reducción en el brillo de la estrella. La principal dificultad para aprovechar este método es que sólo se puede utilizar cuando la inclinación de la órbita del planeta es tal que podemos observar el tránsito desde la Tierra. Aun así, hasta la fecha se han detectado 14 planetas extrasolares usando este método y se han podido obtener importantes propiedades, como el radio del planeta, su período orbital, y en algunos casos, información sobre la composición atmosférica.

El método más exitoso hasta la fecha para

la detección de planetas extrasolares se basa en observar la variación de la velocidad de una estrella con respecto a nosotros (velocidad radial). De acuerdo con las leyes de la física, una estrella

alrededor de la cual gira un planeta, gira

a su vez alrededor de un punto conocido

como el centro de masa del sistema. Este ir y venir de la estrella con respecto a nosotros da lugar a variaciones en las propiedades de la luz que nos llega

de ésta. El efecto es más pronunciado cuanto mayor sea la masa del planeta en relación con la masa de la estrella y cuanto menor sea la separación entre el planeta y la estrella. El análisis de dichas variaciones ha permitido determinar un límite inferior para la masa y caracterizar la órbita de casi 200 planetas.

RESULTADOS Hasta la fecha se han detectado, por di- versos métodos, un total de 210 planetas. Podemos resumir las propiedades de los planetas observados como sigue:

El planeta menos masivo detectado tiene una masa superior a unas ocho veces la masa de la Tierra. La mayoría (más del 80 por ciento) de los planetas extrasolares tienen una masa comparable o superior a la masa de Júpiter. El 99 por ciento de los planetas detectados giran en órbitas con una separación promedio entre 0.02 y 27 UA (Unidades Astronómicas, la distancia promedio de la Tierra al Sol). Más de dos terceras partes de estos objetos tienen órbitas mucho más elípticas que la de la mayoría de los planetas en el Sistema Solar. Cuarenta y ocho planetas forman parte de 20 sistemas que tienen más de un planeta. En la siguiente imagen se muestra una comparación entre los planetas del sistema alrededor de la estrella Ípsilon Andromedae con el Sistema Solar.

Aunque el mejoramiento de las técnicas de observación pone límites cada vez más certeros, el rango de masas y de

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separaciones observado es aún un efecto de selección; es decir, se debe a que nuestros métodos de detección son más sensibles para planetas masivos en órbitas cercanas.

COMENTARIOS FINALES Podemos afirmar categóricamente que existen planetas alrededor de muchas de las otras estrellas de nuestra galaxia. Estudiar las propiedades de estos planetas y sus órbitas, una tarea que apenas comienza, es de gran importancia para entender cómo se formó el Sistema Solar y qué nos depara el futuro.

Como consecuencia de las limitaciones tecnólogicas actuales, aún no se ha descubierto ningún planeta con una masa y con una separación de la estrella similar a la de la Tierra. La implementación de programas de búsqueda mediante la utilización de

nuevas técnicas (como la de microlentes gravitacionales) y la puesta en marcha de nuevos telescopios, entre ellos el GTC, el GTM y el SPMTT, nos permitirán en los próximos años detectar planetas similares a la Tierra y estudiarlos en

detalle

si es que existen.

Un compendio actualizado de todo lo referente a este campo en rápido desarrollo, así como lecturas adicionales, se pueden encontrar en la página web:

www.exoplanet.eu

campo en rápido desarrollo, así como lecturas adicionales, se pueden encontrar en la página web: www.exoplanet.eu
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www. conocimientoenlinea .com Doctor Pedro A. Valdés Sada Departamento de Física y Matemáticas y Centro

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Doctor Pedro A. Valdés Sada Departamento de Física y Matemáticas y Centro de Investigación en Ciencias Planetarias de México / UDEM

L a exploración de los objetos más remotos del Sistema Solar se dificulta, debido a las grandes distancias que separan a los Planetas Exteriores (Júpiter,

Saturno, Urano y Neptuno, (recordando

que Plutón ya no está caracterizado como “planeta”), de los Planetas

Interiores (Mercurio, Venus, Tierra y Marte). El nivel de nuestra tecnología impone limitaciones en la cantidad de instrumentos que podemos colocar

a bordo de naves espaciales y en las

velocidades que podemos imprimirles,

lo que se traduce en travesías que duran

años y décadas en lugar de semanas y meses. Históricamente, sólo cinco naves espaciales han explorado exitosamente los mundos más allá del Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter, que delimita al Sistema Solar Interior del Exterior. Las naves Pionero 10 y Pionero 11 marcaron la pauta en la década de los setentas con breves sobrevuelos de Júpiter y Saturno. Sus primitivos instrumentos nos permitieron ver de cerca por primera vez a los gigantes del Sistema Solar.

Les siguieron unos cuantos años más tarde las naves gemelas Viajero 1 y Viajero 2. Éstas también sobrevolaron Júpiter y Saturno, pero sus instrumen- tos más sofisticados nos permitieron contestar muchas preguntas de esos sistemas planetarios, a la vez que exponían nuevas interrogantes. El Viajero 2 en particular pudo ser redirigido estratégicamente y brevemente visitó

Urano en 1986 y Neptuno en 1989. A la fecha, esos planetas no han vuelto a ser explorados de cerca por instrumentos humanos.

ORBITADORES PLANETARIOS Después de los sobrevuelos planetarios, donde la información obtenida es forzosamente limitada por la brevedad del encuentro, siguen los orbitadores planetarios. Estas misiones tienen como objetivo el de ser capturadas por la gravedad de los planetas para convertirse en satélites artificiales de los mismos y poder estudiarlos con mayor detenimiento y holgura.

La primera de estas misiones al Sistema Solar Exterior fue la Nave Espacial Galileo, que orbitó al planeta Júpiter por espacio de casi ocho años y dejó caer una cápsula sobre la atmósfera del mismo. A pesar de desarrollar problemas de comunicación durante la travesía, esta nave obtuvo una impresionante cantidad de información sobre el planeta más grande del Sistema Solar, sus lunas, anillos, y campo magnético, antes de estrellarse con el planeta en septiembre de 2003.

La misión Cassini de la NASA comenzó como un simple orbitador para el sistema de Saturno, objetivo natural de estudio después de Júpiter. Inicialmente se planteó como un modelo más sofisticado de la nave Galileo, con alteraciones derivadas de experiencias previas; pero la Agencia Espacial Europea estaba interesada en hacer llegar una cápsula

de descenso a la mayor luna de Saturno,

llamada Titán, y se asoció con la NASA para planear y realizar esta doble misión. Así, la estructura de la nave espacial Cassini, y su cápsula de descenso, llamada Huygens, evolucionó por varias modificaciones hasta convertirse en la nave espacial más compleja, más masiva,

y más costosa en ser lanzada al espacio

interplanetario.

LATRAVESÍA DE CASSINI Cassini fue lanzado en un cohete Titán IV-B/Centauro, desde Cabo Cañaveral, el 15 de octubre de 1997. Debido a su

gran masa (casi seis toneladas) no pudo ser lanzado en una trayectoria directa

a Saturno, sino que tuvo que pasar por

las inmediaciones de Venus dos veces, una vez por la Tierra y otra por Júpiter, para poder adquirir suficiente impulso gravitacional y llegar al sistema de Saturno.

Una vez en las inmediaciones de Saturno, tuvo que disminuir su velocidad para dejarse capturar por la gravedad del planeta, en lo que muchos consideraron la maniobra más peligrosa de la misión, aparte del despegue mismo. Ésta consistió en frenar con un cohete a la vez que cruzaba por el plano de los anillos de Saturno, muy cerca del borde de los mismos.

Hay que recordar que los anillos de Saturno no son sólidos (como una banqueta que rodea al planeta) sino que son una cantidad inmensa de partículas de diversos tamaños -cada

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una de las cuales orbita al planeta independientemente-, organizadas de tal manera que a distancia aparentan ser una placa sólida. Para protegerse durante este momento crucial, Cassini tuvo que voltear momentáneamente y utilizar su plato de comunicaciones como escudo. Esto se realizó exitosamente el cuatro de julio del año 2004. A la fecha, la misión de la nave espacial Cassini ha sido un éxito rotundo; ha logrado todos sus objetivos iniciales, y agregado descubrimientos inesperados.

LA CÁPSULA HUYGENS EN TITÁN Entre sus logros más espectaculares se encuentra el de haber depositado exitosamente a la cápsula Huygens en

Titán. Titán es la luna que posee la mayor atmósfera entre todas las otras lunas del Sistema Solar. La luna misma es de mayor tamaño que el planeta Mercurio. La atmósfera de Titán es una atmósfera muy primitiva, en el sentido de que los gases que la componen son los mismos que formaron la atmósfera terrestre inicialmente.

Nuestra atmósfera ha sufrido cambios posteriores de inmensas consecuencias. Por ejemplo, casi todo el vapor de agua que tenía se precipitó como agua líquida para formar nuestra hidrósfera. El dióxido de carbono, gas de mayor abundancia en las atmósferas de nuestros vecinos Venus y Marte, se ha combinado con los silicatos

de la corteza para formar carbonatos. El oxígeno que respiramos, aunque actualmente constituye el 21 por ciento de la atmósfera, no estaba presente inicialmente, sino que fue lentamente acumulado por la descomposición biológica del CO 2 . La existencia de la vida misma en la Tierra ha modificado nuestra atmósfera.

La cápsula Huygens descendió sin problemas en la superficie de Titán y logró mandar información durante varias horas, utilizando a la nave Cassini como retransmisor de la señal hasta la Tierra. Las fotografías de Huygens mostraron un mundo extrañamente parecido a la superficie terrestre. Se

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aprecian montañas, planicies, arroyos,

siendo el metano líquido. Llueve metano

¿Cuál es el futuro de la nave espacial

correctamente, es altamente probable

playas, etcétera. ¿Cómo es posible esto?

líquido que erosiona las rocas, crea

que prolonguen la misión hasta que

A

las bajísimas temperaturas que se

arroyos y lagos, y luego se evapora a la

encuentran en esas regiones del Sistema Solar (-178 C) el agua se encuentra exclusivamente en forma de hielo. Es más, el hielo es tan duro, que tiene la

consistencia de una roca.

atmósfera. Extrañamente, las rocas de Titán no se forman completamente de minerales, sino que tienen una buena proporción de agua congelada. Se piensa que en Titán existen volcanes, pero éstos

se acabe el combustible utilizado para maniobrar la nave.

Son muchos los descubrimientos que ha realizado la nave espacial Cassini en el Sistema de Saturno; demasiados

LLUVIAS DE METANO La respuesta está en otro líquido, el

metano. Este compuesto lo encontramos en la Tierra en forma de gas; pero, a las bajas temperaturas de Titán, el metano tiene un ciclo de evaporación y condensación similar al del agua en

no expulsan magma, como los terrestres, sino que expulsan una combinación de hielo suave con algo de rocas. Éstos se llaman críovolcanes.

Cassini? Los objetivos de la misión inicial requieren por lo menos 74

para enumerar en este espacio. Afortunadamente, la NASA promociona mucho sus proyectos y una gran cantidad de información adicional, incluido un juego completo de imágenes tomadas por las cámaras de Cassini, se puede encontrar en el portal principal de la misión.

la

Tierra. El resultado es que en Titán

órbitas al planeta en cuatro años. Pero

la

fuerza erosiva de la superficie viene

si los instrumentos siguen funcionando

la fuerza erosiva de la superficie viene si los instrumentos siguen funcionando
www.conocimientoenlinea.com Doctor Marco Arturo Moreno Corral Instituto de Astronomía Universidad Nacional Autónoma
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Doctor Marco Arturo Moreno Corral
Instituto de Astronomía
Universidad Nacional Autónoma de México / Campus Ensenada
E-mail: mam@astrosen.unam.mx
L a existencia de instituciones
mexicanas dedicadas a la
Astronomía comenzó con la
inauguración, el 5 de mayo
de 1878, del Observatorio
Astronómico Nacional de México,
instalado originalmente en el Castillo
de Chapultepec, pero poco después
trasladado a Tacubaya, donde estuvo
hasta 1960.
formar nuevos investigadores,
surgidos entre los estudiantes de
física y matemáticas de la Facultad de
Ciencias, de la Universidad Nacional
Autónoma de México (UNAM), quienes
después completaron su formación en
los Estados Unidos.
Por más de 60 años fue la única
institución de importancia dedicada
a dicha disciplina en nuestra nación,
pero el 17 de febrero de 1942, entró en
operación el Observatorio Astrofísico
Nacional, instalado en Tonantzintla,
Puebla. Su instrumental lo formaron
telescopios pequeños, pero contó con
una cámara Schmidt, telescopio de
diseño muy novedoso en aquel momento,
que permitió a los mexicanos realizar
observaciones que se hacían en pocos
observatorios del mundo, por lo que se
convirtió en su principal herramienta.
SE INCORPORA EL DOCTOR
GUILLERMO HARO
En 1946, el doctor Guillermo Haro,
un formidable observador, entrenado
como astrónomo en el Harvard College
Observatory, se incorporó a la planta de
investigadores del nuevo observatorio.
A partir de 1952 y hasta 1968, Haro
se hizo cargo de la dirección de
las dos instituciones mexicanas, lo
que resultó muy productivo, pues
se complementaron y optimizaron
recursos, pero sobre todo, se pudo
PRIMEROS LOGROS
Haro aprovechó al máximo las
características de la cámara Schmidt,
y produjo programas de investigación
que culminaron con importantes
descubrimientos. Así, encontró los
llamados Objetos Herbig-Haro, que
han sido de enorme trascendencia para
entender los procesos de formación
estelar. En los años 50, él y sus
colaboradores hicieron otra valiosa
aportación, pues sus trabajos sobre
las Nebulosas Planetarias, objetos que
se originan durante las últimas etapas
evolutivas de estrellas similares al Sol,
arrojaron una fracción importante del
total descubierto por investigadores
de todo el mundo. Los mexicanos han
contribuido desde entonces en forma
significativa en esos campos, estudiando
la composición química, el estado
físico, las estructuras y los aspectos
teóricos de su origen y evolución. Los
descubrimientos de Haro continuaron.
Las Estrellas Ráfaga, objetos estelares
que presentan estallidos imprevistos,
que aumentan su luminosidad en forma
apreciable durante unos cuantos minu-
tos, y las Galaxias Azules, que muestran
brotes de formación de estrellas a gran
escala, fueron dos más.
28
www.conocimientoenlinea.com Arcadio Poveda y Eugenio Mendoza, que salieron a realizar estudios superiores, a su regreso
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Arcadio Poveda y Eugenio Mendoza,
que salieron a realizar estudios
superiores, a su regreso a México
se incorporaron al Observatorio
Astronómico Nacional, comenzando
investigaciones relevantes.
En 1958, Poveda publicó un método para
determinar la masa de galaxias esféricas
y elipsoidales, el cual permitió conocer
mejor las características dinámicas
de esos conglomerados formados por
miles de millones de estrellas. Otro
de sus estudios, en este caso sobre las
supernovas, condujo a una revisión de
ese tema, pues mostró que la explosión
que origina esos objetos celestes, no
liberaba la cantidad de energía que
entonces se estimaba, sino que era
menor.
Su estudio de los mecanismos de
formación estelar lo llevaron a concluir
que las estrellas de reciente formación
estarían envueltas en una especie de
capullo estelar formado por gas y polvo,
cuyo estado físico le permitió estimar
que serían muy brillantes, pero que
emitirían el grueso de su radiación en el
infrarrojo. Pocos años después, cuando
los detectores infrarrojos tuvieron
la sensibilidad adecuada, Mendoza
comprobó mediante observaciones esa
predicción teórica.
LA CONSOLIDACIÓN
En 1968, la UNAM trasformó al viejo
Observatorio de Tacubaya, y lo convirtió
en el actual Instituto de Astronomía
29
www. conocimientoenlinea .com (IA-UNAM), asignándole como función principal realizar investigación novedosa en las
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www. conocimientoenlinea .com (IA-UNAM), asignándole como función principal realizar investigación novedosa en las

(IA-UNAM), asignándole como función principal realizar investigación novedosa en las diferentes áreas de la astrofísica moderna.

Esta transformación fue factor esencial para que en México se consolidara esta disciplina, pues directa o indirectamente, las demás instituciones del país que ahora realizan investigación en ese campo, han derivado del IA-UNAM.

El desarrollo alcanzado durante la década de los 70 en áreas como la electrónica, la óptica y la computación, permitió que los astrónomos de todo el mundo dispusieran de información que antes ni imaginaron. Los mexicanos no fueron ajenos a ese proceso y comenzaron a formar laboratorios especializados en

instituciones como el IA-UNAM, donde desde 1971 iniciaron investigaciones para desarrollar nuevos instrumentos de observación y de control, que fueron probados y utilizados en el moderno observatorio que entonces estaba construyendo esa institución.

EL NUEVO OBSERVATORIO ASTRONÓMICO NACIONAL

Al terminar los años 60 fue evidente que

la contaminación atmosférica y lumínica

causada por la ciudad de Puebla, pronto convertiría en inservibles los

observatorios instalados en Tonantzintla, así que desde 1966 Haro y Mendoza, entre otros, buscaron un lugar adecuado para construir un observatorio moderno.

El uso de la tecnología satelital les ayudó

a determinar que una remota serranía,

localizada en el Municipio de Ensenada, del Estado de Baja California, conocida como Sierra de San Pedro Mártir, reunía las condiciones adecuadas.

Tras realizar gran número de estudios in situ, llegaron a la conclusión de que era el lugar más conveniente, así que en 1968 se tomó la decisión de construir ahí las nuevas instalaciones del Observatorio Astronómico Nacional (OAN-SPM). Actualmente el personal del IA-UNAM opera en ese sitio tres modernos telescopios reflectores con diámetros de 0.84, 1.5 y 2.1 m en su óptica principal, por lo que mantiene la infraestructura necesaria, formada por habitaciones, comedor, biblioteca, laboratorios de mantenimiento, talleres, estación generadora de energía y

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www. conocimientoenlinea .com servicios de intendencia. Tras una década de esfuerzos en los que participó gran
www. conocimientoenlinea .com servicios de intendencia. Tras una década de esfuerzos en los que participó gran

servicios de intendencia. Tras una década de esfuerzos en los que participó gran número de personas, fueron inaugura- das, el 17 de septiembre de 1979, las nuevas instalaciones del Observatorio Astronómico Nacional San Pedro Mártir, (AN-SPM).

la ciencia mexicana ha sido rentable invertir en un observatorio como ése. Desde 1979, la ciudad de Ensenada, Baja California, cuenta con un grupo permanente de científicos del IA- UNAM, que en la actualidad se compone de más de 25 investigadores.

OTRAS INSTITUCIONES ASTRONÓMICAS Haro aprovechó varias coyunturas políticas y académicas ocurridas entre 1971 y 1973, para transformar el Observatorio Astrofísico Nacional en un moderno centro de investigación.

Mejoras constantes del equipo e infraes- tructura han hecho que investigadores

Este equipo trabaja en áreas tan importantes como el Medio Interestelar,

Así surgió el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), cuya sede sigue siendo

nacionales y extranjeros hagan uso

las

Nebulosas Planetarias, la Formación

Tonantzintla, pero que ha ampliado

intensivo del Observatorio.

y

Evolución Estelar, Estructura y

OBSERVATORIO RENTABLE Actualmente es muy solicitado el tiempo detelescopio,loquesereflejaenelnúmero de artículos publicados en revistas internacionales con datos obtenidos en San Pedro Mártir, que año con año ha ido en aumento, lo que muestra que para

Dinámica Galáctica, Estrellas Variables, Astronomía Extragaláctica, Cosmología e Instrumentación Astronómica.

Muchos de esos investigadores han colaborado intensamente en las diferentes fases de desarrollo del nuevo Observatorio Astronómico Nacional.

considerablemente sus instalaciones, para incluir sofisticados laboratorios.

Desde sus inicios, ahí se imparten cursos superiores de las diferentes materias que comprenden la astrofísica moderna, la óptica y la electrónica contemporáneas y se otorgan los grados de Maestría

y Doctorado. Esto le ha permitido enriquecer y actualizar su planta de investigadores, además de
y Doctorado. Esto le ha permitido enriquecer y actualizar su planta de investigadores, además de

y Doctorado. Esto le ha permitido

enriquecer y actualizar su planta de investigadores, además de contribuir

al crecimiento de otras instituciones

similares del país.

Haro decidió muy al principio de la existencia del INAOE, equiparlo con un

moderno telescopio reflector con óptica principal de 2.1 m. Ese instrumento

se instaló en lo alto del cerro de La

Mariquita, perteneciente al Municipio de Cananea, Sonora. Su operación regular comenzó en julio de 1990, con un proyecto realizado en conjunto con astrónomos de la Universidad de Heidelberg, Alemania, que ha producido resultados interesantes.

GRAN TELESCOPIO MILIMÉTRICO

En 1994 el INAOE comenzó el proyecto

para construir el llamado Gran Telescopio

Milimétrico (GTM), instrumento de vanguardia formado por un disco de 50 metros de diámetro, con forma de paraboloide, que podrá apuntarse a los distintos puntos del firmamento.

El GTM se ha diseñado para registrar

ondas electromagnéticas con longitudes

comprendidas entre 1mm y 4mm, provenientes de muy diversos objetos celestes, lo que permitirá saber más de los procesos físicos que originan

Además, han desarrollado una intensa labor docente, primero dando cursos de astronomía, física y matemáticas

a estudiantes de licenciatura de esa

universidad, y, desde 2005, impartiendo los cursos correspondientes a la Maestría y el Doctorado en Astronomía. A este departamento ha quedado incorporado el Observatorio de La Luz, equipado con un

telescopio reflector con óptica principal

de 58 cm, que construyó la UNAM en los

70. Este equipo se está modernizando y

se usará sobre todo para entrenar a los

estudiantes.

INVESTIGADORES DE LA UNAM EN MORELIA Desde 2003, la UNAM cuenta con otro grupo de investigadores en astrofísica, que tienen su residencia en la ciudad de Morelia, Michoacán, y han formado el Centro de Radioastronomía y Astrofísica (CRYA). Al frente está el connotado especialista mexicano en radioastronomía Luis Felipe Rodríguez. Son 17 los investigadores que actualmente forman el centro, donde desarrollan investigaciones sobre el Medio Interestelar, la Formación de Estrellas, la Cosmología, la Astronomía Extragaláctica, la Astrofísica de Altas Energías y la Turbulencia Atmosférica. También ahí se desarrolla una intensa labor docente.

las estrellas, estudiar planetas de otros sistemas estelares, o las etapas muy tempranas de la existencia del Universo.

LOGROS Y PERSPECTIVAS Mucho ha avanzado México en el

El

GTM es un proyecto binacional cuyo

desarrollo de la investigación astrofísica

esfuerzo principal lo realizan el INAOE por la parte mexicana y la Universidad

desde la década de 1940. Un recuento de los principales logros de los astrofísicos

y

evolución del Medio Interestelar,

de

Massachusetts por la estadounidense.

mexicanos, además de lo ya comentado,

Ha

sido instalado en la cima de la Sierra

debe mencionar que los astrónomos de

Negra, localizada en el Estado de Puebla, que alcanza los 4 mil 600 metros. Se inaugurará antes del término del

este país han aportado información valiosa sobre la composición, estructura

presente año.

el

cambio gradual de la composición

En 1995, Armando Arellano Ferro, del IA-UNAM, comenzó un proyecto encaminado a formar el Departamento

de Astronomía del Instituto de Física, de

la Universidad de Guanajuato, con sede

en la capital estatal. Ese grupo ha crecido

y busca su consolidación. Actualmente, está formado por ocho investigadores, apoyados por algunos técnicos. Los campos que están investigando son Estrellas y Formación Estelar, Formación y Evolución de Galaxias y Cosmología.

32

química de nuestra galaxia, la simulación computacional de su estructura y comportamiento dinámico

y la de otros grupos de galaxias.

También debe mencionarse el estudio de

diferentes clases de estrellas variables,

el descubrimiento de flujos bipolares

presentes en estrellas jóvenes, la

comprensión del mecanismo que produ-

ce los Objetos Herbig-Haro y las eviden-

cias observacionales sobre la existencia de discos protoplanetarios asociados a

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estrellas jóvenes; los microcuásares y las fuentes superlumínicas en nuestra galaxia; el hallazgo de una gran burbuja espacial de agua.

OTRAS IMPORTANTES INVESTIGACIONES Un resumen como éste, necesariamente es incompleto, pero no pueden quedar sin mención los trabajos que sobre cuásares, hoyos negros y materia oscura se realizan en México. Igualmente deben citarse las investigaciones sobre estrellas Gigantes Amarillas y los fenómenos a ellas asociados, así como las investigaciones sobre las propiedades de estrellas de baja masa tipo T Tauri y WTT. El estudio de estrellas masivas como las Wolf-Rayet también ha ocupado a los investigadores mexicanos. Lo mismo ocurre con los estudios de nuestra galaxia y de las Nubes de Magallanes, así como el de galaxias espirales y elípticas. Igualmente está ocurriendo en el campo de las estrellas enanas blancas, de neutrones y marrón.

La participación tecnológica en el campo

de la astrofísica también ha cobrado importancia en nuestro país, ya que con el desarrollo de los nuevos observatorios

y telescopios que ahora hay en

México, han surgido ideas novedosas y se han construido instrumentos de investigación que están en la frontera de la tecnología. En esta dirección, tanto el IA-UNAM como el INAOE, trabajan para contar con telescopios ópticos de dimensiones comprendidas entre los 6 y 8.5 m de diámetro. Ambos institutos tienen proyectos avanzados, que se han visto frenados por la falta de recursos económicos.

Como esta situación no será permanente, se espera contar con instrumentos de esa categoría dentro de algunos años, lo que dará nuevo impulso a la investigación astrofísica. Mientras ello sucede, los jóvenes que entrarán al relevo de

la actual generación de astrónomos

mexicanos se están preparando. Algo muy necesario en un país como México, que tiene una población algo mayor a los 100 millones de habitantes y tan sólo cuenta con alrededor de 120 astrónomos profesionales.

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www. conocimientoenlinea .com Para la investigación astronómica mexicana del futuro 34 E l mes de

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Para la investigación astronómica mexicana del futuro

.com Para la investigación astronómica mexicana del futuro 34 E l mes de noviembre de 2005,
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34

E l mes de noviembre de 2005, al término del III Taller de Astrofísica México-Corea, celebrado en El Colegio Nacional, en la Ciudad de México, el Instituto de Astronomía de la UNAM (IA

UNAM) dio a conocer a la opinión pública la

integración de un consorcio para la puesta en marcha del megaproyecto SPM Twin (gemelos de San Pedro Mártir), consistente en la construcción de dos telescopios tipo Magallanes, con espejo primario de 6.5m de diámetro, en el Observatorio Astronómico Nacional en la sierra de San Pedro Mártir, Baja California (OAN-SPM).

En su origen, el consorcio SPM Twin quedó integrado por el Instituto Coreano de

Astronomía y Ciencias Espaciales (KASI), el

IA

UNAM, el Instituto de Astrofísica, Óptica

y

Electrónica (INAOE), la Universidad de

Arizona y la Universidad de Florida, de Estados Unidos.

Doctor Rolando Ísita Tornell Responsable del Departamento de Difusión del Instituto de Astronomía UNAM

Estados Unidos. Doctor Rolando Ísita Tornell Responsable del Departamento de Difusión del Instituto de Astronomía UNAM

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www. conocimientoenlinea .com Ubicación del megaproyecto SPM Twin en la sierra de San Pedro Mártir, Baja
www. conocimientoenlinea .com Ubicación del megaproyecto SPM Twin en la sierra de San Pedro Mártir, Baja

Ubicación del megaproyecto SPM Twin en la sierra de San Pedro Mártir, Baja California

De entonces a la fecha se han integrado al proyecto otras universidades, como la de Princeton, Estados Unidos; la de Durham, del Reino Unido, y recientemente la de Illinois.

optimizada, y los astrónomos del consorcio básicamente han estado ubicando esos programas, viendo cómo pueden ser compatibles, y funcionar con el telescopio simultáneamente.

INVERSIÓN DE 150 MILLONES DE DÓLARES La inversión estimada para el proyecto es de 150 millones de dólares, y Corea del Sur desea aportar el 50 por ciento. Las universidades

estadounidenses aportarán el 30 por ciento, y México aportará el complemento.

Para el telescopio más convencional, de seguimiento, se ha

definido cuál es la astronomía general que tentativamente se podrá hacer los próximos cinco o seis años, y con ello definir los requerimientos básicos del

Participan en los trabajos el Instituto Coreano de Astronomía y Ciencias Espaciales; el IA UNAM, el Instituto de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), la Universidad de Arizona; la Universidad de Florida, y otras

telescopio.

ABARCARÁ MAYOR ÁREA DEL CIELO Con el telescopio de gran campo (vale la analogía de una lente gran angular para una cámara fotográfica) se abarca un área mayor del cielo.

El investigador astronómico Jesús González, del IA UNAM, quien maneja tanto el aspecto científico como técnico del SPM Twin, comenta que el proyecto ha avanzado mucho desde entonces, al integrarse

el consorcio y definirse científicamente sus alcances; en resumen, cada vez es más viable.

Los telescopios grandes

actuales están concentrados en hacer estudios en campos relativamente limitados, objeto por objeto o, a lo más, centenares de objetos mediante técnicas muy elaboradas. Algunos llegan a abarcar miles de objetos pero en una pequeña porción de cielo.

El SPM Twin es un concepto que consiste en dos telescopios con espejos primarios de 6.5m de diámetro. Uno es un telescopio de gran campo, único en su tipo, para hacer espectroscopia; el otro es más convencional, y la conclusión es que los programas científicos para el telescopio de gran campo, por ser únicos, requieren rastrear distintos factores astronómicos para escoger los mejores catastros o programas científicos que van a aterrizar de una manera muy

Asimismo, con el telescopio de gran campo podrá obtenerse simultáneamente el espectro óptico completo de cada uno de los objetos captados en el campo de observación, con una resolución o finura espectral lo suficientemente alta para determinar los parámetros básicos de esos objetos. Este telescopio de gran campo va a tener un ángulo de visión de

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grado y medio de diámetro, mientras que los telescopios convencionales tienen un campo de un
grado y medio de diámetro, mientras que los telescopios convencionales tienen un campo de un

grado y medio de diámetro, mientras que los telescopios convencionales tienen un campo de un cuarto de grado.

Por su lado, el telescopio de seguimiento va a estar acondicionado con óptica adaptativa, una instrumentación que permite hacer correcciones a las distorsiones de las radiaciones provenientes del espacio causadas por la turbulencia atmosférica; pero, en cambio, el campo que se puede abarcar es pequeño, si acaso de un minuto de arco (vale la analogía de un telefoto en las cámaras fotográficas).

La conjunción de ambos telescopios abre

un nicho de investigación astronómica muy significativo para competir en las grandes ligas de la astrofísica moderna.

CIELO LIMPIO, TRANSPARENTE, SECO Y SIN TURBULENCIAS Como socio del proyecto SPM Twin, el Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir ofrece uno de los sitios del planeta con la atmósfera más transparente, seca y con la menor turbulencia la mayor parte de las noches del año.

Para poder garantizar estas condiciones, los astrónomos del IA UNAM en conjunto

y con gran apoyo de las autoridades

del gobierno municipal de Ensenada, han elaborado una Ley que regularice y norme la iluminación pública de dicho municipio y sus inmediaciones.

La llamada “Ley del Cielo” ya ha sido aprobada por el Cabildo de Ensenada el 10 de agosto de este año y está próxima a promulgarse una vez que sea publicada en el Diario Oficial del Estado de Baja California.

Asimismo, se ha contado con el importante apoyo y colaboración de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes, para la construcción de un camino pavimentado para el ascenso a 2

mil 800 metros sobre el nivel del mar, en

la sierra de San Pedro Mártir, donde se

ubica el OAN.

De igual modo, se ha contado con la destacada participación de la empresa Telnor, para el tendido de cables de fibra óptica para la transmisión de los datos obtenidos en las observaciones telescópicas.

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los datos obtenidos en las observaciones telescópicas. 36 SPM Twin visto de frente www. conocimientoenlinea .com

SPM Twin visto de frente

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36 SPM Twin visto de frente www. conocimientoenlinea .com Perspectiva SPM Twin Por Milton Maciel Mata

Perspectiva SPM Twin

Por Milton Maciel Mata Guerrero He aquí algunas definiciones relacionadas con la Astronomía: Astrobiología: Rama

Por Milton Maciel Mata Guerrero

He aquí algunas definiciones relacionadas con la Astronomía:

Astrobiología: Rama de las ciencias aplicadas que estudia la posibilidad de existencia de formas vivas en otras regiones del Universo distintas de la Tierra. Astrofísica: Parte de la Astronomía que estudia la constitución, propiedades físicas y evolución de los astros, y de los distintos medios que los componen. Astrometría: Parte de la Astronomía cuyo objeto es la medición de la posición de los astros y la determinación de sus movimientos. Astronáutica: Ciencia de la navegación en el espacio, conjunto de disciplinas científicas y técnicas que hacen posibles los vuelos espaciales. Astronomía: Ciencia que estudia la posición, movimientos y constitución de los cuerpos celestes. Año Luz (a. l.): Unidad de longitud equivalente a la distancia recorrida por la luz en un año, en el vacío, cuyo valor aproximado es de poco más de nueve billones de kilómetros. Cosmogonía: Ciencia que estudia la formación de los objetos celestes:

planetas, estrellas, sistemas de estrellas, galaxias, etcétera. Cosmografía: Parte de la Astronomía que estudia los sistemas astronómicos del Universo, utilizando nociones elementales de las ciencias matemáticas y físicas.

Cosmología: Parte de la Astronomía que estudia la estructura y la evolución del Universo considerado en su conjunto. Exobiología: Ciencia que estudia las posibilidades de existencia de vida en el Universo, fuera de la Tierra. Radioastronomía: Rama de la Astronomía que tiene por objeto el estudio de la radiación radioeléctrica de los astros. Universo: Conjunto de todo lo que existe; también se le llama Cosmos.

He aquí algunos datos sobre nuestro planeta Tierra:

Distancia media del sol: 149,597,890. km. Radio ecuatorial: 6,378.14 kilómetros. Circunferencia ecuatorial: 40,075. km. Volumen: 1,083,200,000,000. kilómetros cúbicos. Masa: 5,973,700,000,000,000,000,000,00 0. kilogramos. Densidad media: 5.515 gramos por centímetro cúbico. Área superficial: 510,065,700. kilómetros cuadrados. Velocidad de rotación: 1,674.36 kilómetros por hora. Velocidad de traslación: 107,229. kilómetros por hora. Circunferencia orbital: 924,375,700. kilómetros.

macielguerrero_271084@yahoo.com.mx

www.conocimientoenlinea.com O lvidemos los OVNIs, los de cultivo, para ver si ocurrían cambios hombrecitos verdes,
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O lvidemos los OVNIs, los
de cultivo, para ver si ocurrían cambios
hombrecitos verdes, y a
químicos o físicos que pudieran deberse
Maussán. Los científicos
a organismos vivientes. Los resultados
están buscando vida en
otros planetas, y lo están
haciendo más cerca de lo que se puede
uno imaginar.
del experimento fueron muy ambiguos,
y más tarde se concluyó que los cambios
eran producto de la misma naturaleza
del suelo y no de ningún ser vivo.
El Universo es un lugar muy grande. En
Estos resultados llevaron a la NASA
una buena noche, sólo podemos ver
unas mil 500 estrellas de las más de 400
a investigar el lugar más parecido a
mil millones que posee nuestra galaxia.
En un lugar tan inmenso, es difícil creer
que este planeta sea el único habitado
por seres vivos, pero hasta ahora no
tenemos evidencia de lo contrario.
La búsqueda de vida extraterrestre es
uno de los campos de la Astrobiología.
Esta ciencia se encarga de investigar
cómo surgió la vida en la Tierra; estudia
las condiciones que le dieron origen,
y las compara con las condiciones de
otros planetas que pudieran albergar
vida.
Marte que pueda encontrarse en el
planeta Tierra: el desierto de Atacama.
Ubicado en Chile, es el lugar más árido
del mundo, y lo ha sido durante los
últimos 15 millones de años. Su suelo,
seco, es el único lugar del planeta
totalmente desprovisto de vida. Un
científico de la UNAM, el doctor Rafael
Navarro, analizó muestras de suelo,
y no encontró ni material genético, ni
Uno de los candidatos favoritos, por
muchos años, fue Venus. Se creía que
debajo de su atmósfera de dióxido
de carbono había un edén tropical.
A la llegada de las sondas Venera,
descubrimos que ese edén era más bien
un
infierno inhabitable, donde, gracias
al
efecto invernadero, la temperatura
promedio es de 500 grados centígrados,
y la presión atmosférica tan alta que
aplastó a la sonda a los pocos minutos
de haber llegado a la superficie.
LA SEDUCCIÓN DE MARTE
Naturalmente, los ojos de los científicos
se enfocaron en Marte. Durante
muchos años, este planeta nos sedujo
con historias de canales hidráulicos,
ciudades, rostros gigantescos y
pequeños hombrecitos verdes. Llenos
materia orgánica, ni bacterias, nada: el
suelo del Atacama es totalmente estéril.
Realizó los mismos análisis que hiciera
la sonda Vikingo hace más de 30 años, y
obtuvo resultados similares. Al analizar
el suelo del desierto de Atacama, se
de esperanza, enviamos varias sondas a
puede entender mejor el suelo marciano,
explorar a nuestro vecino. Las primeras
investigaciones mostraron un desierto
y diseñar mejores experimentos que
lleven a los científicos a saber si estuvo,
helado, con una atmósfera delgada y
sin ozono, donde los rayos ultravioleta
freirían cualquier organismo que
habitara en su superficie.
o está habitado.
Aun cuando las condiciones en Marte
fueran incompatibles con la vida, la
sonda Vikingo realizó, en la década
de los 70, varios experimentos en
busca de vida en suelo marciano. Éstos
consistieron en colocar muestras de
suelo marciano en diferentes medios
CUATRO CIÉNEGAS,
UN PARAÍSO ECOLÓGICO
Para saber cuáles eran las condiciones
en la Tierra cuando apareció la vida,
los científicos investigan un sitio que
se encuentra a unas cuantas horas
de Monterrey: un paraíso ecológico
equiparable a las Islas Galápagos
llamado Cuatro Ciénegas, en el Estado
de Coahuila.
llamado Cuatro Ciénegas, en el Estado de Coahuila. Hace aproximadamente cuatro mil millones de años, la

Hace aproximadamente cuatro mil millones de años, la atmósfera de la Tierra estaba compuesta de nitrógeno, metano y dióxido de carbono, muy diferente a la atmósfera que respiramos. De hecho, nuestro cielo azul, nuestra capa de ozono y el aire respirable del que gozamos lo debemos a las cianobacterias.

respirable del que gozamos lo debemos a las cianobacterias. Estos organismos microscópicos, de los más antiguos

Estos organismos microscópicos, de los más antiguos que podemos encontrar en nuestro planeta, son los principales productores de oxígeno que tenemos. Al formar agregados, estas bacterias dejan pasar sedimentos que se van acumulando para formar lo que hoy conocemos como estromatolitos. Los estromatolitos que encontramos en las pozas de Cuatro Ciénegas son similares a

encontramos en las pozas de Cuatro Ciénegas son similares a los que existían hace cuatro mil
encontramos en las pozas de Cuatro Ciénegas son similares a los que existían hace cuatro mil

los que existían hace cuatro mil millones de años. Éste es el mejor laboratorio que tienen los científicos para aprender cómo estas estructuras, formadas por colonias de cianobacterias, podrían haber afectado la atmósfera de la Tierra antigua. Si aprendemos a detectar estos cambios atmosféricos, habremos encontrado una de las pistas que nos lleven a descubrir que no estamos solos en el Universo.

Los astrobiólogos creen que el Universo está lleno de vida, sólo que en tal grandeza, el trabajo es dar con ella. La tierra del desierto de Atacama, en Chile, y el mar fósil de Cuatro Ciénegas, Coahuila, son unas de las ventanas que nos ayudan a explorar un Universo que tal vez esté lleno de vecinos a los que aún no hemos podido encontrar.

37

Doctor Pedro A. Valdés Sada Departamento de Física y Matemáticas y Centro de Investigación en
Doctor Pedro A. Valdés Sada
Departamento de Física y Matemáticas y Centro de Investigación
en Ciencias Planetarias de México
E l estudio de lo que sucede en el
cielo es una de las ciencias más
antiguas de la humanidad. La
historia de su desarrollo es un
espejo que refleja la lucha del
medir las posiciones de los asteroides
entre las estrellas. Esto sucedió justo
en
el momento en el que mundialmente
se
reconoció la necesidad de descubrir
y
catalogar los objetos del sistema
hombre por comprender los mecanismos
que describen el comportamiento de
la naturaleza a nuestro alrededor. Esto
a su vez intenta contestar importantes
preguntas sobre nuestra posición en el
Universo.
solar que incidentalmente pudieran
impactar con la Tierra, causando daños
a
diferentes escalas.
Por la calidad de sus observaciones,
el Minor Planet Center, organismo
internacional que coordina toda la
información sobre cometas, asteroides
y otros cuerpos menores del sistema
solar, otorgó al Observatorio de la
Universidad de Monterrey el código
número 720, y se le incluyó en la lista
oficial de observatorios activos en el
mundo.
En este artículo de divulgación se
pretende dar una breve semblanza
de la historia de la investigación y
divulgación astronómica realizada
en la Universidad de Monterrey
hasta la fecha. Se incluye una
descripción de los proyectos actuales
de investigación astronómica y se
presentan los planes de investigación
En la Universidad de Monterrey, la
astronomía comenzó en 1997 con la
introducción de un curso de astronomía
descriptiva en la categoría de Optativa
General. Este curso fue muy popular e
a futuro que se tienen contemplados
para el Observatorio de la
Universidad de Monterrey.
inspiró a los estudiantes a adquirir un
par
de pequeños telescopios para formar
un
club de astronomía y producir un
programa de radio sobre el tema. Ambos
siguen activos a la fecha, y organizan
observaciones públicas de eventos
astronómicos, en las que se invita a
participar a los medios y al público en
general, y difunden la astronomía a
través del programa semanal de radio
“Obsesión por el Cielo”, transmitido por
Radio UDEM (FM 90.5 MHz).
En esa época se iniciaron otros
Además, se comentan los proyectos
de investigación a largo plazo en los
que se mantienen colaboraciones
internacionales (“CIRS” a bordo de
la nave espacial Cassini, en Saturno,
y “Celeste” con el Centro Espacial
proyectos de investigación que a su vez
produzcan información útil y relevante,
y también involucren la participación de
estudiantes. Estos proyectos incluyen la
Goddard). El enfoque del artículo es
sobre los beneficios académicos y
sociales que se derivan de promover
este tipo de investigaciones básicas.
observación de ocultaciones de estrellas
por asteroides y lunas del sistema solar,
y ocultaciones de estrellas por nuestra
INTRODUCCIÓN DE LA
INVESTIGACIÓN ASTRONÓMICA
A partir de 1998, se introdujo la
propia Luna. Estas investigaciones
forman parte de campañas mundiales en
las que participan varias organizaciones
astronómicas profesionales y de
aficionados.
investigación astronómica en la
Universidad, con la adquisición y uso
de un pequeño telescopio y una cámara
electrónica, especialmente dedicados a
En particular, tenemos el orgullo
de haber colaborado en la primera
detección simultánea e independiente
38
www.conocimientoenlinea.com de impactos de meteoroides sobre la superficie lunar durante la lluvia de meteoros
www.conocimientoenlinea.com
de impactos de meteoroides sobre
la superficie lunar durante la lluvia
de meteoros leónidas en 1999. Estas
exitosas observaciones dieron la
pauta a una serie de nuevas líneas de
investigación que complementan las
estimaciones de objetos pequeños en el
sistema solar y sus interacciones durante
el proceso evolutivo del mismo.
e incluye observaciones tanto
locales como remotas a través de la
utilización de telescopios robóticos.
También estamos involucrados en una
serie de colaboraciones en proyectos
internacionales de investigación a largo
plazo. Trabajamos en conjunto con el
Departamento de Sistemas Planetarios
del Centro Espacial de Vuelos Goddard,
de la NASA, para realizar observaciones
con un espectroscopio infrarrojo de alta
resolución llamado “Celeste”.
Varias de nuestras investigaciones
recientes involucran una comparación de
datos del instrumento CIRS (Composite
Infrared Spectrometer) a bordo de Cassi-
ni y el instrumento Celeste desde la
Tierra. Recientemente, el Observatorio
de la Universidad de Monterrey ha sido
relocalizado y renovado. Ahora conta-
mos con un domo de dos metros de
diámetro que alberga permanentemente
un nuevo telescopio de mayor diá-
metro, que nos permite detectar y
medir el brillo de objetos más tenues.
PROCESOS DINÁMICOS EN
EL SISTEMA SOLAR
La investigación astronómica en la
Universidad de Monterrey se centra en
ciertos estudios de objetos del Siste-
ma Solar. En particular se estudian
fenómenos transitorios que nos proveen
de información sobre los procesos
dinámicos que tienen lugar en el Sistema
Solar. Estos estudios se han ampliado
con la inclusión de un programa de
observación fotométrica de asteroides.
El propósito es el de medir los cambios
en la intensidad de brillos de los
asteroides, para así poder determinar
datos fundamentales de los mismos,
como son sus períodos de rotación,
dirección del polo de rotación, forma,
etcétera. Este proyecto involucra
la participación activa de alumnos
MISIONES ESPACIALES
ROBÓTICAS
Solamente existen tres o cuatro
instrumentos como éste en el mundo,
y su labor principal es la de analizar la
composición química y condiciones de
las estratosferas de los planetas jovianos
(Júpiter y Saturno en particular) como
complemento y apoyo a las misiones
espaciales robóticas que estudian estos
planetas; en particular, la nave espacial
Galileo, que orbitó a Júpiter por varios
años, y la nave espacial Cassini, que
actualmente estudia el sistema de
Saturno. De esta colaboración adquirimos
acceso a los datos que transmiten estas
sondas espaciales como punto de
comparación.
Este nuevo sistema de observación está
siendo automatizado para permitir
su completa utilización desde pun-
tos aledaños o remotos del sitio del
observatorio, permitiendo así una
utilización más eficiente del tiempo de
observación. Ampliamos nuestro campo
de estudio con un nuevo proyecto de
observación y modelaje de tránsitos
de planetas extrasolares frente al
disco de sus estrellas. Este campo de
estudio es nuevo y reciente y requiere
una disponibilidad de observación que
los grandes telescopios profesionales
no pueden cubrir. En colaboración con
grupos de astrónomos profesionales y
aficionados estamos recopilando datos
de estos eventos para poder refinar
las características físicas y orbitales de
estos sistemas planetarios.
OBSERVACIONES PÚBLICAS DE
EVENTOS ASTRONÓMICOS
La filosofía general que guía las activi-
dades relacionadas con la astronomía en
la Universidad de Monterrey comprende
39
40
40

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proyectos a todos los niveles de educa- ción. Fomentamos la difusión de esta maravillosa ciencia por medio de observaciones públicas de eventos astronómicos, a través de nuestro programa de radio, y con la publicación de artículos en revistas y periódicos.

A nivel didáctico, realizamos

investigaciones que involucran a los estudiantes y a los aficionados

a la astronomía con suficientes

conocimientos para obtener datos cuantitativos de las observaciones astronómicas. Éstas incluyen el registro de ocultaciones asteroidales, fotometría

de asteroides y de tránsitos de planetas extrapolares. La investigación de punta se centra en las colaboraciones internacionales que se mantienen con grupos involucrados en proyectos de observación y modelaje de atmósferas planetarias.

FUTURO DE LA ASTRONOMÍA EN LA UDEM El futuro de la astronomía en la Universidad de Monterrey se centra en la continuación de estos proyectos, buscando mejorar las técnicas de investigación y encontrar nuevas áreas de oportunidad, para poder contribuir a la gran montaña de conocimientos astronómicos con nuestros granitos de arena.

En México en particular, la investigación astronómica se centra en la astrofísica del espacio interestelar y el estudio de galaxias lejanas, con algunos astrónomos estelares dispersos. La astronomía planetaria tiene pocos representantes

en nuestro país. Buscamos a mediano

y largo plazo establecer un Centro de

Investigaciones en Ciencias Planetarias con sede en Monterrey. Intentamos buscar colaboraciones con astrónomos

que quieran emigrar al noreste de

México para continuar con su labor de

investigación.

Buscamos establecer a la astronomía

como un medio por el cual la ciudadanía

pueda conocer la naturaleza y pro- mover el uso de las herramientas del pensamiento crítico para diferenciar entre las ciencias verdaderas y las pseudociencias.

www.conocimientoenlinea.com El Hombre eleva las manos en un intento por descifrar el misterio de los
www.conocimientoenlinea.com
El Hombre eleva las manos en
un intento por descifrar el
misterio de los cielos y de su
existencia
Licenciado Jorge Villegas Maestro Periodista os enigmas que inquietan al Hombre empiezan con el amanecer
Licenciado Jorge Villegas Maestro Periodista os enigmas que inquietan al Hombre empiezan con el amanecer

Licenciado Jorge Villegas Maestro Periodista os enigmas que inquietan al Hombre empiezan con el amanecer de su vida sobre la tierra. Vuelve la vista al firmamento, ve los destellos de las estrellas, el resplandor del Sol, la silueta plateada de la Luna,

y decide hallar la explicación. El sentido y el orden de ese Universo, que lo estremece por su magnitud.

L

La primera reacción intuitiva, visceral, es relacionar lo que ve en los cielos con su vida cotidiana, con su destino. Cuelga de las estrellas predicciones, anuncios de catástrofes, eventos portentosos y la suerte del día de mañana.

La astrología surge de ese oscuro propósito de hallar sentido a los astros, de “bajarlos” a la realidad cotidiana. Lo asombroso es que ese intento irracional de enlazar el movimiento de los astros con la vida personal subsiste por milenios, a pesar del avance de la ciencia, de las incursiones en el espacio.

ESTUDIO CIENTÍFICO Y METÓDICO La astronomía, el estudio científico y metódico del espacio, ocupó a las mentes más lúcidas desde los primeros días de la civilización. De la observación de los astros surgieron la medición del tiempo, los ciclos de las estaciones, la duración del año, la guía para la navegación, el estudio de las mareas y de la relación entre la Tierra, el Sol y los demás planetas.

Los primeros hallazgos fueron insólitamente acertados pese a lo primitivo de los instrumentos de observación, de poca precisión por lo dilatado del Universo, por la presencia de la atmósfera. Sería hasta el siglo pasado cuando los vuelos espaciales, la conquista de la Luna y las estaciones que navegan por el espacio romperían los velos que nublan la visión humana del Universo.

NUESTRO ENTORNO SIDERAL Estaciones astronómicas a bordo de plataformas espaciales, sondas exploradoras, equipadas con cámaras electrónicas que penetran hasta planetas lejanos, han ensanchado el conocimiento sobre nuestro entorno sideral.

Mientras la ciencia ficción sigue inventando marcianos y los astrólogos insisten en trazar las cartas astrológicas para un individuo en particular, los científicos develan los misterios lejanos que ayudan a explicar los prodigios cercanos: el origen de la Tierra, la vida inteligente, los efectos de la gravedad, la afinación hasta extremos de exactitud en el cómputo del tiempo y del calendario.

La astronomía sustenta nuestro asombro racional, ante la grandeza prodigiosa del Universo; y ante la unicidad de la criatura humana.

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Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez Investigadora / UANL R epleta de coincidencias y divergencias, la
Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez
Investigadora / UANL
R epleta de coincidencias y divergencias, la Astronomía, la ciencia más antigua
en el mundo, busca resolver un problema universal: el sitio del hombre en
la escala cósmica. Poseedora de una gran disciplina observacional y, a través
de la matemática, la física, la geometría o el álgebra, además de un vasto
conocimiento filosófico-científico, ella pretende, con firmeza intelectual, dictaminar
sobre la escatología de la tierra y del espacio y, a través de esto, conceptualizar
nuestro origen y destino.
Hoy, cuando la ciencia está desligada de dogmas religiosos, y utiliza su base racional
para elaborar hipótesis sobre la creación y destrucción del cosmos, pareciera por
momentos que nos escandalizáramos ante las diferencias surgidas entre algunos
miembros de la Unión Astronómica Internacional sobre si Plutón debe ser o no
incluido en el exclusivo círculo de los planetas oficialmente reconocidos.
CONFLICTOS HISTÓRICOS DRAMÁTICOS
Esta “crisis planetaria”, en la cual queda en entredicho la identidad de Plutón desde
el pasado 22 de agosto, debe recordarnos que en nombre de esta ciencia y de su
desarrollo, se han registrado conflictos históricos verdaderamente dramáticos,
como el de Giordano Bruno, quien fue quemado como hereje, por defender la
teoría heliocéntrica de Copérnico; o el de Galileo y sus angustias con la Santa
Inquisición.
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www.conocimientoenlinea.com Precisamente por ello, cuando la ciencia rectifica, hagamos memoria y pensemos que ella
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Precisamente por ello, cuando la
ciencia rectifica, hagamos memoria y
pensemos que ella jamás se anquilosa;
celestes habían sido colocados por los
dioses para beneficio del hombre y para
conocer su destino y su fortuna
no le atemorizan las discusiones para el
logro de coincidencias, de divergencias,
de consensos y de diálogos que nos
lleven al cambio bien fundamentado.
Los egipcios concebían al mundo como
una caja rectangular, y atribuían la
creación de la Vía Láctea a Isis, regando
trigo; los hindúes, en el siglo VI antes
Licenciado Juan Roberto Zavala
COCyTE Nuevo León
D espués de dos años de intensos
debates entre los astrónomos
Los astrónomos aún no logran un amplio
consenso, y el panorama simplemente
hace pensar que el sol es acompañado
ahora por ocho planetas y no nueve
como se nos enseñó en primaria.
de
Cristo, y con la llegada del janaismo,
del mundo sobre la definición
en
el Veda o Textos Sagrados, describen
científica de lo que es un
la
tierra como un cuerpo formado por
anillos concéntricos, y pensaban en dos
soles y dos lunas como un principio de
dualidad cósmica.
planeta, el pasado mes de agosto, por
decisión de la asamblea general de la
Unión Astronómica Internacional (UAI),
Y en ello no sólo está en juego la
definición científica en tamaño, peso
CREACIÓN A PARTIR DEL CAOS
y masa de lo que es un planeta, sino
O DEL ABISMO
Plutón perdió su estatus de planeta
(el noveno y más distante del sistema
solar), y pasó a formar parte de los
llamados planetas enanos. Con ello, el
también la conceptualización misma
de nuestro espacio, en donde la ciencia
nuevo Sistema Solar tiene hoy sólo ocho
planetas; al menos tres planetas enanos
afirma que potencialmente el hombre
es capaz de alcanzar un alto desarrollo
no sólo en comunicaciones mundiales,
sino incluso en la producción
alimenticia.
y varios miles de los llamados “cuerpos
más pequeños del sistema solar”, como
asteroides y cometas.
Esto es científico, y después vienen
también las concepciones y discusiones
sobre el origen y destino del universo,
Los chinos, como excelentes
observadores, 350 años antes de Cristo
tenían mapas estelares hasta con 800
estrellas identificadas; los griegos, en
los textos de Hesíodo, en el año 800
antes de Cristo, explicaban el origen del
mundo a través del caos o del abismo de
donde surgen la Tierra, el cielo, el amor,
el día y la noche, y hasta atribuían la Vía
Láctea a celos y litigios maritales entre
Zeus y su esposa, Hera.
según la cultura, la poesía, la religión,
Con esta reclasificación del Sistema So-
lar, se derrotó una propuesta presentada
al grupo de astrónomos reunidos, la que
incluía considerar doce planetas, entre
ellos Ceres, Plutón, Xena y aun Caronte,
la luna de Plutón.
la literatura y la mitología de cada
En Mesoamérica, los mayas precisaron
pueblo.
la
duración del año, elaboraron códices
sobre astronomía, donde se anotan los
CREACIONES MITOLÓGICAS
Y LITERARIAS
movimientos de Venus y se registran
eclipses.
Bellas y poéticas creaciones mitológicas
y
literarias se han hecho sobre el
En
el Popol Vuh, se describe la creación
Ahora, para ser planeta, se debe cumplir
con los siguientes tres criterios: Debe
orbitar alrededor del Sol; debe ser lo
suficientemente grande como para que
la gravedad lo aplaste y le dé forma de
una bola redonda, y debe haber sacado
nacimiento y rumbo del Universo, y
en ellas se han mezclado agudeza de
intelecto con creencias religiosas., al
observar y estudiar los cuerpos del
sistema solar. En todas las grandes
civilizaciones, éste fue un ejercicio
mental obligado para crear complejas
explicaciones sobre el Universo y los
eventos que en él concurren.
y
destrucción cíclica del mundo y,
se divide al universo en tres niveles
superpuestos, donde el cielo ocupa 13
capas; la tierra está dividida en cuatro
rumbos, y el inframundo en nueve
capas. Los aztecas, más guerreros que
astrónomos, adoptaron como válida la
teoría de las capas.
otras cosas del camino, en su vecindario
orbital.
Cuatro mil años antes de Cristo, los
sumerios tenían ya mapas celestes
divididos en constelaciones y
catálogos estelares; sus herederos,
los pueblos caldeos, observaron el
firmamento y no sólo dividieron la
semana en siete días, como hoy la
conocemos, sino hasta separaron el
año en 12 estaciones con igual número
Cristianos y católicos consideramos
que Dios creó el Universo. Los judíos
piensan que Yahvé; los orientales, que
Buda.
SUS CARACTERÍSTICAS
En cuanto al tamaño, Plutón es mucho
más pequeño que los planetas, pues
cuenta con apenas 2 mil 574 kilómetros
de diámetro y es de menor tamaño que
la luna. Su órbita alargada está inclinada
en relación con los otros plantas, y se
encuentra en la órbita de Neptuno.
El
tercer criterio elimina de tajo a Plutón
y
Xena, pues ambos orbitan entre los
de signos zodiacales, lo que dio origen
a
la seudo-ciencia llamada astrología,
porque ellos pensaban que los cuerpos
Los astrónomos creyentes, con su
ciencia, tratan de llegar a conocer la
mente del mismísimo Dios, cualquiera
que sea su concepción sobre Él, para
conocer los porqués de su Creación;
los agnósticos y ateos, a través del
incomprensible Universo, pretenden…
simplemente entenderlo.
restos de hielo del Cinturón de Kuiper,
y
a Ceres, que está en el Cinturón de
Asteroides.
Aunque en las escuelas primarias
seguramente los maestros explicarán
a
los alumnos estos cambios, durante
todo el año escolar, en los libros de
texto, Plutón seguirá formando parte del
Sistema Solar.
43
Profesor Ismael Vidales Delgado Director del Centro de Altos Estudios e Investigación Pedagógica E n
Profesor Ismael Vidales Delgado
Director del Centro de Altos Estudios e Investigación Pedagógica
E n la brevedad de estas líneas
intento esbozar los hitos
principales de esa inmensidad
que es el espacio y la ciencia
Desde el momento en que los
hombres primitivos observaron y se
maravillaron con el firmamento, nació
la Astronomía, y ante la imposibilidad
de explicarse el espectáculo que ofrecía
la conjunción de puntos luminosos en
el cielo -nuestros ancestros- no tuvieron
más remedio que intentarlo mediante
explicaciones mágicas.
ron que en la medida en que simularan
conocer esos misterios, tendrían el
poder que daba el saber leer los desti-
nos en las estrellas, y así dominarían a
los ingenuos, lo cual sigue ocurriendo
hasta la fecha. Si no, pregúntenle a
Walter Mercado.
apoyadas por grupos religiosos y
políticos que impusieron durante
muchos siglos su verdad, e impidieron
el paso a la ciencia astronómica.
que lo estudia: la Astronomía.
MAGIA Y SUPERSTICIÓN
En este escenario, la cosmovisión de
nuestros antepasados se enmarcó en la
magia y la superstición. Fueron necesa-
rios muchos años de observación para
empezar a sentar las bases científicas
de la Astronomía. Sin embargo, las
cosas no marcharían con la rapidez que
nos hubiera gustado. Recordemos las
creencias geocentristas, que insistían en
que la Tierra era el centro del universo,
Con el paso de los años, la separación
definitiva de la superstición (Astrología)
y la ciencia (Astronomía) se hizo
realidad, aunque esta evolución no
ocurrió pacíficamente. Muchos de los
primeros astrónomos “científicos”
fueron perseguidos, y algunos, incluso
asesinados. Sólo por citar un caso
oprobioso, recordemos a Galileo Galilei
y su “y sin embargo se mueve”.
Los más astutos aprovecharon la
abundancia de incógnitas y las
supersticiones de los demás; advirtie-
La observación fue la base de esta
fantástica evolución de la ciencia,
que probablemente se inició cuando
44
www.conocimientoenlinea.com los hombres primitivos advirtieron la diferencia entre las estrellas (que creyeron fijas) y
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los hombres primitivos advirtieron
la diferencia entre las estrellas (que
creyeron fijas) y los astros en movimiento,
visibles a simple vista, como la Luna,
el Sol, Venus, Marte, Júpiter y Saturno.
Después, los griegos agruparían las
constelaciones y les darían nombre de
acuerdo con su exuberante mitología:
día solar, y condujo al establecimiento
de un horario.
El proceso no se detendría ni un instante.
apropiadas para sembrar, recoger las
cosechas y hacer celebraciones, así como
la de orientarse en sus viajes terrestres,
aéreos y por mar.
La observación de los movimientos del
Géminis, Cáncer, etcétera.
INSTITUCIÓN DEL MES LUNAR
Otra observación, que se nos antoja
obvia, debió ser la periodicidad en la
sucesión de las fases de la Luna, que
condujo a nuestros antepasados a
instituir el mes lunar. De igual forma, la
regularidad en la salida y la puesta del
Sol, así como su trayectoria de oriente
a poniente, desembocó en la noción del
Sol en relación con las estrellas fijas,
llevó a la inferencia de que el Sol recorre
las doce constelaciones del Zodíaco, lo
que llevó a un hecho práctico: la división
de la bóveda celeste en doce sectores,
con lo que se elaboró el concepto de
año compuesto por doce meses. De
estas observaciones derivan las actuales
divisiones sexagesimales de los ángulos
Una clara evidencia de que los primitivos
habitantes del planeta tenían bases de
astronomía es que del Neolítico nos
han dejado los menhires, dólmenes y
alineamientos de piedras, la mayor parte
de ellos orientados hacia el sol naciente.
y el tiempo.
La astronomía solucionó los problemas
inmediatos de los hombres: determinar
con cierta precisión las épocas
OBSERVACIÓN DE LOS ASTROS
Dadas las evidencias, no hay ninguna
duda de que los antiguos habitantes
de Europa, América y otros continentes
tuvieron conocimientos del movimiento
de los astros, matemática y geometría.
Realizaron construcciones para la
45
observación de los astros, determinaron los solsticios y equinoccios y pudieron predecir los eclipses. Varios
observación de los astros, determinaron los solsticios y equinoccios y pudieron predecir los eclipses. Varios

observación de los astros, determinaron los solsticios y equinoccios y pudieron predecir los eclipses. Varios de estos

observatorios se han preservado hasta la actualidad, entre ellos el de Stonehenge

en Inglaterra.

Herodoto dice en sus Historias: “los egipcios fueron los primeros de todos los hombres que descubrieron el año, y decían que lo hallaron a partir de los astros”. Y esto era verdad, pues la perspicaz observación del movimiento

estelar y planetario permitió a los egipcios

la elaboración de dos calendarios: uno

lunar y otro civil. El calendario Juliano

y, más tarde, el gregoriano -el que

usamos actualmente-, no son más que una modificación del calendario civil egipcio. Por otro lado, la observación

más antigua de un eclipse solar procede

de los babilonios, y se remonta al 15 de

junio del año 763 a.C.

Por su parte, los griegos también hicieron sus aportaciones. En la Odisea, de Homero, ya se habla de constelaciones como la Osa Mayor y Orión, y se describe la utilidad de las estrellas en

la navegación; asimismo, la obra Los

trabajos y los días, de Hesíodo, informa sobre las constelaciones que salen antes del amanecer en diferentes épocas del año, para indicar la mejor época para arar, sembrar y recolectar. En Roma no podemos dejar de mencionar al filósofo Lucrecio, del siglo I a. C., y su famosa obra De Rerum Natura, en la que encontramos una concepción del Universo muy parecida a la moderna, en algunos sentidos.

Los árabes fueron quienes después de la decadencia de los griegos continuaron con las investigaciones en astronomía

y catalogaron muchas estrellas con

los nombres que se utilizan aún en la actualidad: Aldebarán, Rigel y Deneb, entre otras.

DIVISIÓN CHINA DEL UNIVERSO Alfonso X, el Sabio, fomentó la traducción de libros astronómicos. En

el siglo XV, Leonardo Da Vinci cuestionó seriamente las teorías de Ptolomeo que

no habían perdido adeptos. Por su parte,

los chinos no se quedaban muy atrás.

46

Ellos consideraban al universo como una naranja que colgaba de la estrella polar, ubicando sus 284 constelaciones en 28 segmentos o casas en que dividían el universo.

En América, los mayas fueron expertos en

el estudio y predicción de los eclipses. Los

estudios sobre los astros que realizaron los mayas siguen sorprendiéndonos hoy día. En América del Sur, los incas construyeron un calendario lunar para las fiestas religiosas y uno solar para la agricultura. Los aztecas desarrollaron la astronomía, el calendario, y la meteorología: el calendario azteca, o piedra del Sol, es una evidencia inobjetable.

Copérnico rechazó el universo geocéntrico, y propuso la teoría heliocéntrica, con el Sol en el centro del

Sistema Solar, y la Tierra, al igual que el resto de los planetas, girando en torno

a él.

MOVIMIENTO DE LOS PLANETAS Johannes Kepler (ayudante de Brahe),

enunció las leyes que llevan su nombre

y que describen el movimiento de los

planetas. Galileo Galilei estudió los astros con telescopio y descubrió los cráteres y montañas de la Luna, los cuatro grandes satélites de Júpiter y defendió el sistema copernicano. Así comenzó la astronomía científica.

El observador más importante del siglo XVI fue Ticho Brahe, quien desde 1580 hasta 1597 se dedicó a observar el Sol, la Luna y los planetas, en su observatorio situado en una isla cercana a Copenhague, y después en Alemania.

El avance científico más importante en cuanto a trabajo colegiado fue sin duda el nacimiento, en 1645, de la Royal Society of London for Improving Natural Knowledge (Real Sociedad de Londres para el Desarrollo del Conocimiento Natural), conocida en todo el mundo, simplemente, por Royal Society, de la cual fue miembro distinguido Isaac Newton. En breve llegarían al escenario de la astronomía científicos de la talla de: Simon Marius (detectó la Nebulosa de

www.conocimientoenlinea.com Andrómeda en 1612); Christoph Scheiner (estudió las las manchas solares 1630); Johannes
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Andrómeda en 1612); Christoph Scheiner
(estudió las las manchas solares 1630);
Johannes Hevelius (realizó precisas
observaciones de la luna y cometas desde
su observatorio en Dantzing); Christian
Huygens (descubrió el anillo de Saturno
y su satélite Titán); Giovanni Domenico
Cassini (descubridor de cuatro satélites
de Saturno); Olaus Römer (determinó la
velocidad de la luz a partir de los eclipses
de los satélites de Júpiter en 1676); y
John Flamsteed (fundó el Observatorio
de Greenwich en 1675 y realizó un gran
catálogo celeste).
OTROS DESTACADOS
ASTRÓNOMOS
A esta breve lista debemos agregar:
en 1718 al astrónomo inglés Edmund
Halley, que ya había calculado la
órbita de “su” cometa en 1682; el
matemático y astrónomo francés Joseph
Louis Lagrange, que en 1788 publicó
Mecánica analítica, que serviría de base
para investigaciones astronómicas;
Charles Messier, que publicó el valioso
catálogo de objetos celestes con aspecto
nebuloso, que recopiló desde 1758 hasta
1784; Laplace, que publicó en 1799 su
Mecánica Celeste; Giuseppe Piazza, que
descubrió en la noche de fin de año
1800-1801, en el espacio entre Marte y
Júpiter, el primer pequeño astro –alguna
vez considerado planeta-, bautizado con
el nombre de Ceres; Friedrich Bessel,
quien consiguió medir por primera vez
la distancia de una estrella fija; Leverrier
y Adams, que predijeron la existencia de
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www.conocimientoenlinea.com Neptuno; Joseph Fraunhofer, vidriero de mucha inteligencia y de gran agudeza visual, que
www.conocimientoenlinea.com Neptuno; Joseph Fraunhofer, vidriero de mucha inteligencia y de gran agudeza visual, que

Neptuno; Joseph Fraunhofer, vidriero de mucha inteligencia y de gran agudeza visual, que llegó a fabricar los espejos

de telescopios más perfectos para su

época.

LOS ASTRÓNOMOS DE NUESTROS DÍAS Hoy, los astrónomos no sólo estudian

planetas, estrellas y galaxias; son expertos también en plasmas (gases ionizados calientes) que rodean a las estrellas dobles; regiones interestelares, que son los lugares de nacimiento

de nuevas estrellas; granos de polvo

frío, invisibles en las regiones ópticas;

núcleos energéticos que pueden contener agujeros negros, y radiación de fondo de microondas, que puede aportar información sobre las fases iniciales de

la historia del Universo.

Los hombres de tierra ahora han contado

con atrevidos astronautas como el ruso Yuri Gagarin (abril de 1961, en el cohete Vostok) y el norteamericano John Glenn (Atlas D, en 1962); el norteamericano Neil Armstrong, que el 20 de julio de 1969 realizaría el primer alunizaje en el “Mar de la Tranquilidad”, a quien seguiría Aldrin, que fue el segundo astronauta en pisar suelo lunar.

En 1971, los rusos instalaron la primera

estación espacial Salyut 1. En 1993 se

fusionaron los proyectos norteamericano

y

ruso Freedom y Mir 2. En el marco

de

la llamada Fase 1, el trasbordador

espacial se acopló con la Mir en nueve ocasiones y siete astronautas americanos permanecieron en ella varios meses entre 1995 y 1998. Además nueve cosmonautas rusos viajaron en el trasbordadorenvariasmisiones.Mientras tanto la Estación Espacial Internacional, (International Space Station, ISS, por sus siglas en inglés), el laboratorio espacial

más caro y complejo de la historia de la humanidad, sigue su marcha, llevando

a cabo experimentos de biología,

dinámica de materiales, observación de

la Tierra o astronomía, entre otros. En

el proyecto participan: Rusia, Estados Unidos y Japón, y la Agencia Espacial Europea,(European Space Agency, ESA, por sus siglas en inglés), en Canadá, Brasil y Ucrania.

Y nosotros, los pobres pedestres, seguimos repitiendo solamente: “de las lunas, la de octubre es más hermosa”, que no es poca cosa.

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www. conocimientoenlinea .com Maestro Rodrigo Soto / Mercadotecnia Social A licia se paseaba inquieta, preguntándose
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Maestro Rodrigo Soto / Mercadotecnia Social

A licia se paseaba inquieta,

preguntándose cómo sería

el mundo a través del

espejo, y al caminar hacia

éste, para su sorpresa,

pudo pasar al otro lado a experimentar. En este mundo “Maravilloso”, corrió tras el conejo blanco, jugó ajedrez con la reina de corazones, platicó con el gato de Cheshire y tomó té con el Sombrerero Loco. Al igual que este personaje principal en la obra de Alicia a través del espejo, diversos físicos se cuestionan si en verdad éste es el único universo.

La duda proviene del conocido principio de incertidumbre, de Heisenberg, según el cual, si conocemos la posición de un electrón, estaremos errando la velocidad del mismo y viceversa.

Es decir, no podemos saber exactamente dónde se encuentra esta partícula. Es como si el electrón desapareciera y apareciera de un lado a otro; ante esto, los científicos han sostenido que los electrones, cuando se desvanecen de nuestro universo, están surgiendo en otro, aunque sea en ese breve lapso.

LA TEORÍA DE CUERDAS La propuesta, apoyada por actores de la ciencia, como el doctor Michio Kaku, físico teórico de la Universidad de Nueva York, cofundador de la Teoría de Cuerdas, es que estamos hablando de universos múltiples o multiversos; es decir, universos paralelos al que habitamos en este preciso momento, pero con realidades distintas a la actual, como si fuesen otras dimensiones en donde tal vez ahí Darío, el rey persa, venció a Alejandro Magno; donde Hitler ganó la Segunda Guerra Mundial, o incluso alguno donde no existe usted o yo.

Nos referimos a posibilidades infinitas, de giros de partículas que pueden estar en diferentes lugares,
Nos referimos a posibilidades infinitas,
de giros de partículas que pueden
estar en diferentes lugares, en brincos
cuánticos simultáneos; un lugar donde la
Relatividad General y Especial, de Albert
Einstein, tienen conflicto con el mundo
minúsculo de la Mecánica Cuántica.
Para resolver este complejo acertijo
físico–matemático, es necesario entrar
en la mente del creador o arquitecto
del cosmos; es decir, comprender y
contraponer lo dicho por Einstein, de
que “Dios no juega a los dados” y lo que
dijo Stephen Hawking, en cuanto a que
“Dios juega a los dados” y en múltiples
ocasiones buscamos, como lo han hecho
diversos científicos como el mismo

Einstein y ahora Hawking, una teoría que pueda unificar la Relatividad General con la Mecánica Cuántica, la llamada Teoría de Todo o como mejor se le identifica:

“Teoría de Cuerdas”.

MANIFESTACIÓN DUAL DE LA LUZ Para vislumbrar esto, es necesario primero tomar en consideración lo que sucede con el funcionamiento de la luz, pues se ha comprobado que puede viajar en unos “cuantos” o “fotones”, así como también en una especie de ondas; manifestación dual que causaba desconcierto a los físicos, ya que al estudiar este fenómeno de cerca, veían que la luz esconde sus características y se manifiesta con propiedades de onda y de partícula al mismo tiempo.

Siguiendo este contexto, y escudriñando el modelo tradicional en que la materia proviene de partículas, físicos como el doctor Burt Ovrut sostienen que el Universo está formado por “cuerdas”, y no por partículas, que vibran en una sinfónica armónica y a veces caótica, donde el mejor ejemplo sería considerar un violín y sus cuerdas que producen diferentes sonidos, según la pieza musical que estemos tocando.

Por otro lado, si partimos de las dimensiones que conocemos, es correcto asegurar que existen tres dimensiones; sin embargo, Einstein sugirió agregar una cuarta: “Espacio–Tiempo”, situación que la Teoría de Cuerdas ha venido alimentando hasta llegar a crear un total de diez dimensiones en nuestro universo: nueve dimensiones espaciales y una temporal.

embargo, para la Teoría de la

Supergravedad, creada por Ferrara,

Sin

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www. conocimientoenlinea .com Nieuwenhuizen y Freedman, la realidad es que existen 11 dimensiones. Pero la cantidad

Nieuwenhuizen y Freedman, la realidad es que existen 11 dimensiones. Pero la cantidad de dimensiones no es el único problema, pues la Teoría de Cuerdas ha evolucionado y desarrollado otras cinco diferentes teorías relacionadas al dividirse.

LA TEORÍA DE MEMBRANA Haciendo converger las dimensiones y

las teorías, los científicos han llegado

a la espectacular conclusión de que los

bloques primordiales del Universo y el Universo mismo son una “membrana”. En este punto se ha aceptado que existen 11 dimensiones y las cinco teorías diferentes de cuerdas tienen sentido común de existencia. La nueva teoría fue llamada “M”, “Teoría de Membrana”

o “Teoría Madre”. Si queremos entender

un poco más y ver la forma de entrar al estado de la onceava dimensión, se debe primero abandonar todo el sentido

común, para después dar parte a una superficie desconocida e infinita con una pequeñísima medida de una trillonésima de milímetro.

Lo que significa que existe sólo un trillón de milímetro en cada punto de nuestro mundo tridimensional que puede tener contacto con “el espejo de Alicia”.

Uno de los sustentos para este concepto de membranas es la explicación de la doctora Lisa Randall, de la Universidad de Harvard, de que la Gravedad de Newton es débil comparada con otras fuerzas primordiales del universo (electromagnetismo, fuerza nuclear débil, fuerza nuclear fuerte) porque está en contacto con otro universo paralelo (con otras membranas). Es así como, a pesar de que la Tierra nos atrae hacia ella con toda su masa, todavía somos

Tierra nos atrae hacia ella con toda su masa, todavía somos capaces de levantar algo del
Tierra nos atrae hacia ella con toda su masa, todavía somos capaces de levantar algo del
Tierra nos atrae hacia ella con toda su masa, todavía somos capaces de levantar algo del
Tierra nos atrae hacia ella con toda su masa, todavía somos capaces de levantar algo del

capaces de levantar algo del suelo con nuestras manos.

OTROS UNIVERSOS PARALELOS En este multiverso en que vivimos, otros universos paralelos están muy cerca de nosotros -pero no nos damos cuenta de ello-, con diferentes leyes de física, con otras civilizaciones y otros seres que viven ahí. Diferentes membranas flotan en ese infinito océano de universos.

Pero eso no es todo; lo asombroso de las membranas es que, para físicos como los doctores Burt Ovrut, de la Universidad de Pennsylvania, y Neil Turok, de la Universidad de Cambridge, entre otros,

la primera singularidad del Universo; es

decir, el Big Bang, fue creado a partir de

un choque de membranas. Nuestra propia

existencia partió de este fenómeno.

Estos choques son algo normal y común

en los multiversos; por lo tanto, diversos

Big Bangs se crean y nuevos universos surgen constantemente. Lo especial que puede representar el ser humano

y su misma grandeza egocéntrica

pierden piso ante la inmensidad de posibilidades alternas de creación

de materia y de vida; aunque, claro,

esta teoría está todavía por discutirse

y comprobarse. La última barrera de

comprensión del cosmos será el cruzar

hacia otro universo paralelo, hacia esa dimensión desconocida, y cierro con

lo que dice Carl Sagan: Si entramos al

espejo y nos encontramos con un “Mundo

de Maravillas”, ¿encontraremos al otro lado Alicias o Conejos Blancos?

Creo que dependerá de la pastilla que hayamos tomado antes de cruzar.

Ingeniera Claudia Ordaz Catedrática del Departamento de Comunicación / ITESM A ctualmente, con la tecnología
Ingeniera Claudia Ordaz
Catedrática del Departamento
de Comunicación / ITESM
A ctualmente, con la tecnología
tan avanzada y el hombre tan
dueño de ella, el campo de la
Astronomía se ha visto inmerso
en un mar de controversias, pues son
cada vez más los investigadores que han
descubierto “nuevos planetas” que giran
alrededor del Astro Rey.
No es de sorprender que en distintas
partes del mundo -Gran Bretaña y
Estados Unidos principalmente- se
hayan detectado fragmentos de cuerpos
rocosos o gaseosos que giran en torno
al Sol, y que alcanzan el tamaño de
Júpiter.
¿Entonces cualquier cuerpo suspen-
dido que gira alrededor del sol es
considerado planeta? Primero, hay
que revisar la definición de planeta: se
considera planeta todo cuerpo que gira
independientemente en torno al sol
y tiene forma esférica. Y no, no todo
puede considerarse planeta. Las lunas
no son tales, por orbitar como satélites
de un planeta.
Los asteroides tampoco lo son, por ser
rocas pequeñas de tamaños toscos. Los
cometas tienen una órbita que va entre
estar demasiado lejos y demasiado
cerca del Sol, y producen una estela
gigantesca cuando el acercamiento al
astro genera la gasificación de varias de
sus sustancias.
DESCUBRIMIENTO DE EXOPLANETAS
Lo que se ha descubierto en los últimos
años son esferas que danzan por sí solas
tras el Sol. También va en aumento el
número de planetas descubiertos fuera
de nuestro sistema solar, conocidos
como exoplanetas.
Aun así, muchos científicos se han
mostrado escépticos para denominarlos
planetas, debido a que su tamaño y
su atracción gravitacional no son tan
grandes como para merecer dicha
clasificación.
50
www.conocimientoenlinea.com Puesto que estos nuevos planetas son mucho más pequeños que Júpiter, se cree que
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Puesto que estos nuevos planetas son
mucho más pequeños que Júpiter, se
cree que estén formados de roca, o de
roca y hielo, en lugar de gas.
los cuatro gigantes de gas: Júpiter,
Saturno, Urano y Neptuno. Y la tercera,
denominada “Cuerpos Pequeños”, sería
una gama de cuerpos menores de roca
y hielo, del tipo de Plutón.
Por sus dimensiones pequeñas, algunos
científicos han decidido degradar a
Plutón de su condición de planeta, para
transformarlo en el rey de los objetos
del llamado cinturón de Kuiper , el
mismo que está tras Neptuno.
Por otra parte, se encuentran los planetas
que han sido descubiertos del tamaño
de Neptuno.
la fuerza de gravedad de los planetas
que las orbitan. Se emplea la técnica
de “velocidad radial”, en la que el
tirón gravitacional de un planeta es
detectado por el bamboleo que produce
en su estrella madre. Algunos científicos
son capaces de ubicar un planeta
relativamente pequeño a causa de que
la estrella que tironea es pequeña y más
susceptible al bamboleo.
Pero los astrónomos están reacios a tal
afirmación, la cual puede desencadenar
la cancelación de futuras investigaciones
sobre el denominado “Noveno Planeta”.
“Estos planetas del tamaño de Neptuno
demuestran que los del tamaño de
Júpiter, los gigantes de gas, no son los
únicos planetas allí afuera”, menciona
el doctor Geoffrey Marcy, uno de los co-
descubridores del planeta.
Se especula que en un plazo muy corto,
los planetas serán clasificados en tres
grandes categorías.
La primera estará integrada por los
denominados “Planetas Rocosos”. Se
trata de los cuatro planetas compuestos
de rocas que están cerca de nuestro
astro: Mercurio, Venus, la Tierra y
Marte. La segunda incluirá los “Planetas
Gaseosos”, y estará conformada por
Su compañero, el doctor Paul Butler,
agregó: “Estamos comenzando a
observar planetas más y más pequeños.
El próximo destino son los planetas
como la Tierra”.
¿CÓMO SE DETECTAN ESTOS
PLANETAS?
Para la ubicación de estos planetas, se
logra la detección de variaciones en la
luz de algunas estrellas, causadas por
Todo apunta a que la ciencia al servicio
del hombre se convierte en la valiosa
herramienta que nos ayudará a descu-
brir cuerpos ignotos y fragmentos de
roca, gas y hielo lo suficientemente
grandes para considerárseles planetas
y dar pie a un nuevo sistema solar. Lo
que nos convierte en padres y abuelos
obsoletos, individuos que crecimos
aprendiendo en las aulas que el sistema
solar se limitaba a la composición de
nueve esferas que giraban en torno al
sol. Para mayor información acerca de
los planetas extrasolares -o exoplanetas-
consulta la página en internet:
http://planetquest.jpl.nasa.gov
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C onozca a George la gata, reina

del universo, el cual, a entender

de los humanos, es mejor

conocido como “la recámara de

su ama”. Dentro de los confines

de lo familiar, George disfruta de los placeres cotidianos y lleva serenata a su ama y a los invitados ocasionales con sonoros gemidos. Durante su reinado de catorce años, de vez en cuando se aventura más allá de su ámbito, brevemente explorando la física de un universo mayor (el piso de arriba del departamento) y, ultimadamente, avanzando aún más hacia un universo aún mayor (el piso de abajo). Es incierto qué ultimadamente motiva a George

a salir corriendo de pronto hacia su morada,

abandonando las posibilidades que cualquier universo mayor al suyo puede ofrecer.

George tiene algún tipo de concepto de límites en cuanto a espacio, algún entendimiento de “adentro” y “afuera”: ha experimentado estar adentro y afuera de las sábanas; sabe, hasta cierto grado, lo que es estar adentro y afuera de la recámara. Sin embargo, es poco probable que su entender trascienda sus experiencias de los universos “conocidos”. Por ejemplo, probablemente no entienda “adentro” y “afuera” en términos del departamento, lo cual probablemente explique su completa

Escrito por Ivy Nevares Conceptos de Keith Raniere

falta de interés en aventurarse al exterior Si George fuera más como nosotros, probablemente tendría gran curiosidad acerca de lo que existe al otro lado de la puerta. Quizás incluso llegaría al extremo de salir y caminar más y más lejos, empujando en todas direcciones para experimentar la ausencia de barreras. Pero lo mejor que George podría hacer, y sólo contando con la ayuda de sus amigos humanos, sería viajar alrededor de la superficie de la Tierra, eventualmente regresando por el otro lado. Puede ser gracioso considerar la experiencia última que George tendría de lo infinito, pero puede no estar muy lejos de la nuestra.

de lo infinito, pero puede no estar muy lejos de la nuestra. Algunos modelos astronómicos sostienen
de lo infinito, pero puede no estar muy lejos de la nuestra. Algunos modelos astronómicos sostienen

Algunos modelos astronómicos sostienen la hipótesis de que el universo observable puede ser finito en cuanto a espacio (compacto). En estos modelos, el megacosmos es un espacio esférico tridimensional. Aunque se cree que el universo observable está en continua expansión, su extensión actual se estima en aproximadamente setenta y ocho mil millones de años luz y se dice que contiene aproximadamente 7 × 10 22 estrellas, organizadas en más de cien mil millones de galaxias. Por lo tanto, si viajáramos infinitamente hacia “arriba” por el espacio— más allá de nuestro sistema solar, más allá de nuestra galaxia, más allá del más allá— eventualmente regresaríamos por el otro lado.

Muy parecido a George, la mayoría de nosotros tiene este problema: pensamos que el universo tiene fronteras. Hasta las teorías más aceptadas lo asumen finito. La Teoría del Big Bang, por ejemplo, asume que el universo siempre se está expandiendo… ¿pero expandiendo dentro de qué? Si lo más que puede manejar nuestra imaginación es un infinito en términos de fronteras, no podemos evitar preguntar: ¿qué ocurre afuera de la frontera? La astronomía, una de las ciencias más antiguas que ha creado la humanidad, continúa

ciencias más antiguas que ha creado la humanidad, continúa buscando respuestas a las preguntas acerca de

buscando respuestas a las preguntas acerca de las fronteras y la naturaleza del universo. La astronomía profesional, que se dividió en

astronomía observacional y astrofísica teórica en el siglo XX, va al frente de esta eterna búsqueda. La astronomía observacional se ocupa, como su nombre lo implica, de recopilar y procesar datos a través de la observación y la experimentación. A su vez,

la astrofísica teórica busca explicar y predecir

las implicaciones de los datos. Aunque la astronomía observacional parece tener una aplicación más práctica, la mayoría de la gente no se da cuenta de que ambos campos de estudio son teóricos por naturaleza. Esto puede ser mejor entendido si uno explora la naturaleza de la observación y, en esencia, la percepción humana.

Supongamos que Ud. lleva a cabo un experimento en el mundo físico, tal como medir qué tan rápido cae una moneda al piso. Aunque Ud. tenga instrumentos especializados para ayudarle con el proceso de medición, sigue siendo Ud. el que está observando el evento; es Ud. quien percibe los resultados. Cada vez que Ud. observa cualquier cosa, sus observaciones son sólo suyas; están contenidas dentro de su propia percepción. Su percepción es un fenómeno que ocurre en el sistema mente y cuerpo: es un efecto de los datos sensoriales entrando a su cuerpo y también de lo que Ud. hace con los datos a través de procesos cognitivos. Aún si Ud. y yo estamos observando el mismo experimento—ambos estamos viendo la misma moneda, ambos estamos viéndola caer al mismo tiempo—Ud. no puede saber lo que yo observo (no puede ver a través de mis ojos), sólo puede imaginarse lo que puedo yo estar observando. No hay dos seres humanos que compartan los mismos datos sensoriales ni la misma configuración cognitiva; por lo tanto, no hay dos seres humanos (ni siquiera los gemelos idénticos) que puedan tener la misma percepción exactamente. Esta es la naturaleza de la percepción humana: sólo el observador puede saber lo que observa.

Ahora imagine llevar a cabo el mismo experimento, pero en un contexto levemente diferente. Los instrumentos especializados están ahí, Ud. observa la moneda caer, pero luego suena la alarma… estaba soñando el

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experimento. Asuma que lo que sucede en su sueño es exactamente lo que ocurriría si en verdad llevara a cabo el experimento: ¿llevó Ud. a cabo la observación? ¿Llevó a cabo el experimento? ¿O fue todo teoría?

Nuestras observaciones “reales”, lo que consideramos observaciones de la realidad, no pueden ser extraídas de nuestra percepción, y nuestra percepción es teórica. Por ejemplo, cuando vemos una silla no vemos de hecho a “la silla”; sólo tenemos nuestras percepciones de la silla. De hecho, uno podría incluso plantearse la hipótesis de que la silla es invisible, permitiendo que algunas formas de

radiación la penetren y que otras se reflejen de su superficie. Dependiendo de los tipos de radiación que podamos percibir, veremos o no la silla.

Si lo único que tenemos es nuestra propia percepción del mundo, la cual cada uno de nosotros experimenta a través de nuestros propios sentidos, ¿cómo sabemos que lo que estamos observando no es completamente teórico? Examine el experimento de pensamiento del “cerebro en un frasco”. “Cerebro en un frasco” propone el siguiente escenario: un científico extirpa el cerebro de una persona y lo suspende en un frasco

extirpa el cerebro de una persona y lo suspende en un frasco lleno de un líquido

lleno de un líquido que lo mantiene con vida, mientras que una supercomputadora

conectada a las neuronas del cerebro le envía impulsos eléctricos idénticos a aquellos que normalmente recibe. Ultimadamente, la computadora crea una realidad virtual

en la que la persona (ahora cerebro) tendría

experiencias conscientes indistinguibles de aquellas experimentadas en el cuerpo. Nues-

tra exploración del Universo, la cual llevamos

a cabo a través de nuestra percepción, invita

a la pregunta, “¿Cómo sabe Ud. que no es un cerebro en un frasco?”

“¿Cómo sabe Ud. que no es un cerebro en un frasco?” La exploración del espacio es

La exploración del espacio es ultimadamente nuestra exploración de nuestra percepción y nuestras posibilidades de percepción.

– Keith Raniere

Stephen Hawking inicia su libro Breve Historia del Tiempo (1988) con una anécdota acerca de un encuentro entre un científico y una viejecita:

Un científico reconocido (algunos dicen que fue Bertrand Russell) dio una vez una cátedra pública sobre astronomía. Describió cómo la Tierra gira alrededor del Sol y cómo el Sol, a su vez, gira alrededor de una vasta colección de estrellas llamada nuestra galaxia. Al final de la lectura, una viejecita en la parte de atrás del salón se levantó y dijo:

“Lo qué ha dicho Ud. son mentiras. El mundo es realmente un plato plano que descansa sobre el caparazón de una tortuga gigante”. El científico sonrió con superioridad antes de contestar, “¿Y en qué está parada la tortuga?” “Es Ud. muy listo, jovencito, muy listo”, dijo la viejecita. “¡Pero son puras tortugas hasta abajo!”

Hawking sugiere que la mayoría de la gente tendería a estar de acuerdo con la teoría del científico respecto a la naturaleza del Universo, a su vez considerando la teoría de la viejecita enteramente ridícula. Sin embargo, Hawking plantea la posibilidad de que lo que ahora sabemos—lo que ahora consideramos “ciencia”—puede, con el tiempo, parecernos tan ridículo como la idea de que “¡son puras tortugas hasta abajo!” Un incidente reciente de la ciencia corrigiéndose a sí misma— para desilusión de algunos fanáticos de la infancia—fue la desclasificación de Plutón como el noveno planeta en nuestro sistema solar. Así es la naturaleza de la ciencia. La ciencia es una abstracción de la mente humana—es cómo usamos la percepción y, consecuentemente, cómo entendemos lo que llamamos “realidad”. Como efecto de nuestra percepción, la ciencia es modificada por lo que percibimos, pero la ciencia también modifica a la percepción en sí. Por ejemplo, en algún momento la gente percibió al mundo plano. Esta percepción empezó a cambiar en el momento que la gente empezó a cuestionarse la veracidad de este “hecho”. Es posible que este cuestionamiento empezara

debido a la ciencia: el desarrollo de mejores instrumentos astronómicos puede habernos permitido una mejor perspectiva del espacio, que puede haber ocasionado preguntas como, “Si los cuerpos celestes que veo son redondos, ¿cómo es que la Tierra no lo es?”. No hay duda, sin embargo, de que la pregunta (la cual es en sí una nueva percepción) dio lugar al desarrollo de nueva ciencia. La culminación de esta ciencia—navíos mejorados, equipo de navegación y demás—finalmente llevó al experimento último: el descubrimiento del Nuevo Mundo. Nuestras ciencias nos permitieron percibir al mundo redondo y, así mismo, nuestra nueva percepción modificó todas las ciencias futuras.

La manera en que la ciencia y la percepción

se modifican una a la otra es fascinante:

nuestra percepción está basada tanto en

supuestos cognitivos sin abstracciones como en supuestos fisiológicos; nuestra ciencia está basada en supuestos de percepción

y abstracciones cognitivas. A veces, los

supuestos de nuestra percepción se ven

retados y modificados, y por lo tanto nuestra percepción se ve modificada, al igual que la ciencia en la cual se basa. Adicionalmente, nuestras abstracciones cognitivas nos llevan

a retar los supuestos de la ciencia que no son

de la percepción, y así nuestra ciencia cambia.

Cuando esto ocurre, a veces, el cambio

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53
en la ciencia misma reta los supuestos de percepción sobre los cuales la ciencia se
en la ciencia misma reta los supuestos de percepción sobre los cuales la ciencia se

en la ciencia misma reta los supuestos de

percepción sobre los cuales la ciencia se basa,

y así nuestra percepción puede ultimadamente

ser modificada por nuestra ciencia. De cierta forma, ¡nuestras percepciones a veces son víctimas de nuestras abstracciones cognitivas! Consecuentemente, una vez que sabe Ud. cómo funciona un truco de magia, jamás vuelve a ser igual.

Con frecuencia, cuando nos maravillamos ante descubrimientos científicos se nos olvida que el objeto de nuestra fascinación no es en lo absoluto lo que estamos percibiendo: ¡es nuestra propia percepción!

Desde la más grande de las galaxias hasta el más pequeño nanorrobot, no podemos experimentar directamente a un objeto, sólo podemos experimentar nuestra percepción de él. Nuestra percepción (nuestros sentidos, sentimientos y pensamientos) es la única frontera que conocemos. De cierto modo, somos un cerebro en un frasco, y nuestra percepción es el frasco. A través de la ciencia estamos de hecho adquiriendo una experiencia más profunda de, y entendiendo mejor, nuestra percepción y todas las posibilidades en ella contenidas; es un juego de nuestra percepción percibiendo a nuestra percepción en diferentes combinaciones. La

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posibilidad de que el momento y posición de un electrón no puedan ser determinados simultáneamente existe en nosotros, porque nosotros la percibimos. La posibilidad de que el universo contenga cien mil millones de galaxias existe en nosotros, porque llegamos a entender esto a través de nuestra percepción.Todas nuestras exploraciones— tanto microcósmicas como macrocósmicas— son simplemente exploraciones de nues-tras

posibilidades internas, y si existe cosa alguna de la que no tengamos percepción, no existe para nosotros. Por lo tanto, la ciencia es la mente human explorando su propio potencial

a través de su propia percepción.

su propio potencial a través de su propia percepción. De pronto me di cuenta de que

De pronto me di cuenta de que ese pequeño guisante, bello y azul, era la Tierra. Levanté mi pulgar y cerré un ojo, y mi pulgar tapó la Tierra por completo. No me sentí como un gigante. Me sentí muy, pero muy pequeño.

– Neil Armstrong, astronauta norteamericano y primer hombre en poner pié sobre la Luna

Algunos de los que han visto la Tierra a distancia con sus propios ojos han dicho

que fue una experiencia “espiritual”. Roger B. Chaffee, el astronauta norteamericano que murió en el programa Apolo I dijo, “Los problemas se ven muy pequeños a 240 kilómetros de altura”. Pero no se requiere salir de nuestro planeta o suspendernos

a 240 kilómetros de altura para tener una

experiencia así. Basta explorar el mundo con nuevos ojos—infúndales a su percepción curiosidad genuina y asombro. Conforme explora—los viajes de la humanidad por el espacio, el ingenio de nuestra tecnología, los tesoros dentro de nuestra atmósfera, los misterios de la mente humana y más allá— ampliará su visión a una perspectiva más amplia y más ecológica.

Considere uno de nuestros cálculos actuales acerca del universo observable. Se dice

que tiene un radio de trece mil setecientos millones de años luz, pero ¿qué significa eso? Imagine que hay una cuerda rodeando

a la superficie de la Tierra y que Ud. es un gigante que, cuando extiende la cuerda en

línea recta, cabe a lo ancho entre el espacio más pequeño que puede ver entre su pulgar

y dedo índice (proporcionalmente, el largo de

un milímetro). Imagine extender la longitud de la cuerda diez mil doscientos cincuenta veces; en otras palabras, compare la cuerda que conecta el pequeño espacio entre sus

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dedos con 10.25 metros: esta es la distancia aproximada de un año luz. De pronto, Ud. crece a un tamaño aún más colosal, y el año luz le es ahora sólo un milímetro—¡cabe entre su pulgar y dedo índice! Tome esa pequeña medida (que contiene en sí los 10.25 metros de milímetros del tamaño del diámetro de la Tierra) y compárelo con la distancia que se extiende a través de trece mil setecientos kilómetros—ese es el radio del universo, ¡el cual es sólo la mitad de su diámetro!

Al ponderar esas distancias, ¿empezó a

sentirse un poco pequeño? Recuerdo cuando era niña, supongo que intentando entender estas enormes proporciones, me imaginé

a mi misma como un átomo en una célula

de una uña de Dios—aunque ya pequeñita, empecé a sentirme cada vez más y más diminuta. Conforme percibimos más lo

vasto del universo, es natural experimentar nuestra pequeñez, pero no como “inutilidad”

o “futilidad”. Sentimos nuestra pequeñez a

través de nuestra insignificancia (¿Qué soy si no un átomo con respecto al universo?), pero vemos nuestra importancia dentro de la ecología completa (puedo ser sólo un átomo,

pero ¡el universo no sería lo mismo sin mí!). Mientras más global es nuestra perspectiva

y más ecológica es la visión que adquirimos,

mejor vemos nuestra importancia y mejor entendemos nuestro propósito y nuestro lugar. Por ejemplo, Ud. puede buscar

entenderse a sí mismo con respecto a su familia. Al hacerlo, define su papel con ellos y también obtiene una apreciación más profunda por ellos como familia. Esto puede

llevarlo a explorarse a sí mismo con respecto a su comunidad—empieza a ver cómo Ud. afecta y cómo es afectado por ella. Lograr entenderse más profundamente a Ud. mismo

y

a su comunidad puede expandir su visión

y

su relación con el mundo. Puede empezar

preguntarse por qué está aquí y, asimismo, por qué el mundo existe.

a

Explorarnos a nosotros mismos con respecto

a referencias externas cada vez más grandes

nos permite adquirir una perspectiva más ecológica de nuestro propósito (el por qué

estamos aquí) y nuestro lugar (lo que existe

y por qué existe). Mientras mayor es nuestra

referencia externa (nuestra percepción más

allá de la Tierra, nuestro estudio de los cuerpos celestes) podemos vernos más pequeños. Sin embargo, mientras más pequeños nos veamos dentro de un marco de referencia externo, ganamos mayor importancia porque nos damos cuenta de que existimos en términos de todo lo demás. Con esta perspectiva, vemos el detalle más pequeño como una parte (extremadamente pequeña e insignificante en comparación al todo) pero también podemos ver al todo holográficamente a través del detalle más pequeño. Expandir nuestra perspectiva a través de la práctica constante de la exploración es crítico, porque nos ayuda

a tener más conciencia ecológica aquí en la

Tierra. Ultimadamente, las exploraciones son infinitas, pero no porque así sea la naturaleza del proceso; son infinitas porque es nuestra propia naturaleza la que exploramos.

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www. conocimientoenlinea .com ¿Cree Ud. que haya algo afuera del Universo? Por simplemente considerar la pregunta,

¿Cree Ud. que haya algo afuera del Universo? Por simplemente considerar la pregunta, acaba Ud. de formarse la hipótesis de que pudiera haber algo afuera del Universo, o

de que hay un “adentro” y un “afuera” del

Universo. Lo que es más, el concepto mismo

de “universo” trae consigo el concepto de “lo

que no es universo”. Es a través del contraste

y la comparación que podemos entender algo.

Como se ha dicho, la oscuridad nos permite entender la luz, y viceversa.

Puede Ud. estarse preguntando, “¿Por qué

considerar si hay algo afuera del Universo?”

“¿Por qué considerar si hay algo afuera del Universo?” La única respuesta adecuada es, “¿Cree Ud.

La

única respuesta adecuada es, “¿Cree Ud.

propio ser y definir quiénes somos—ambos

similar a la relación entre la luz y la oscuridad,

que esta pregunta sea realmente acerca del ‘universo’?” Cuando se da cuenta de que la “cosa” que experimenta como “universo” es realmente un efecto de su percepción, es

precursores de la autoestima. De manera

llegamos a definir nuestra humanidad al hacer referencia a todo aquello que no es humano,

fácil verse a sí mismo como “el perceptor en

al

igual que construimos nuestra humanidad

un

frasco”, donde el frasco es simplemente

e

individualidad al hacer referencia a otros

la

frontera de su percepción. En lo que

seres humanos. Adicionalmente, los marcos

concierne a los humanos, la única frontera del universo es la frontera de nuestra percepción, porque nuestra percepción es lo único que podemos conocer. Al expandir nuestra mente

externos nos permiten tener ética al darnos algo contra qué medir la consistencia (o falta de consistencia) de nuestra conducta. Los marcos externos también nos permiten

nuestra conducta. Los marcos externos también nos permiten El asombro abrumador, la más extraña estructura que

El asombro abrumador, la más extraña estructura que conocemos hasta ahora en todo el universo, el mayor de los enigmas

cosmológicos científicos, confundiendo todos nuestros intentos por comprenderla, es la Tierra. Sólo hasta ahora estamos empezando

a apreciar cuán extraña y espléndida es, cómo

nos corta la respiración, el más adorable objeto flotando alrededor del Sol, encerrada

en su propia burbuja de atmósfera, fabricando

y respirando su propio oxígeno, fijando su

propio nitrógeno del aire en su propio suelo, generando su propio clima en la superficie de sus selvas tropicales, construyendo su propio carapacho de partes vivientes: acantilados de piedra caliza, arrecifes de coral, viejos fósiles de formas de vida anteriores ahora cubiertos por capas de nueva vida entrelazadas alrededor del globo, Troya sobre Troya.

Vista desde una distancia adecuada, vista de reojo por un visitante extraterrestre, debe ciertamente parecer un sólo ser, aferrado a la roca cálida y redonda, girando bajo el Sol.

– Lewis Thomas, “De Reojo”

de Pensamientos Nocturnos Escuchando la Novena Sinfonía de Mahler

a

la posibilidad de un “universo” infinito,

entender lo que es propósito: si Ud. y sólo Ud.

 

de

hecho, expandimos las posibilidades de

existiera en un vacío, tiene que preguntarse,

nuestro universo interior.

Si no vemos más allá de nosotros, si nos

“¿Qué caso tiene?” Destruir todo punto de referencia externo a través de una mente arrogante destruye nuestra autoestima, ética

Cuando entendemos que hay algo teórico o, para aquellos que creen, verídico más allá de nuestra percepción y que nuestra percepción

volvemos completamente centrados en lo

y

propósito. Si insistimos en que nosotros,

actúa sobre esta cosa, entonces de pronto

humano, seremos devorados por la bestia de

en el sentido más pequeño, somos todo el

Creer que “somos todo lo que percibimos,

nuestra arrogancia se desvanece en humildad

arrogancia humana. Si nos vemos como

seres supremos, excluyendo la posibilidad de algo más grande que nosotros, destruimos nuestra capacidad misma de experimentar la grandeza. Por ejemplo, si decido que soy la persona más talentosa del mundo, no podría ver talento en otra persona; no conocería talento alguno que no fuera el mío, así me diera de bruces con él. En mi arrogancia, pienso que es mejor no experimentar a nadie más talentoso que yo, so pena de sentirme menos. Sin embargo, al no experimentar a otra persona talentosa, estoy destruyendo

la

universo, que somos sólo nuestra percepción, entonces todo lo demás es invisible para nosotros porque no tenemos el punto de referencia desde donde percibirlo.

ya sea interno o externo” puede llevar a una noción errónea de aislamiento existencial, que es ver sólo parte de una imagen teórica. Algunas preguntas que representan a la otra parte de la imagen son: “¿Qué estamos percibiendo? ¿Qué es este vasto mundo? ¿Hay algo afuera de la frontera de nuestra

y vemos que somos en verdad muy, pero muy insignificantes. Esta percepción nos da un gran sentido de lugar y propósito. Cuando nos percibimos a nosotros mismos en referencia a tantas cosas maravillosas, no podemos evitar experimentar el más profundo asombro; nos damos cuenta de que es gracias a estas cosas maravillosas que podemos experimentarnos a nosotros mismos de la manera en que lo hacemos. Si alguna vez se le olvida este asombro, esta profunda fascinación y gratitud, mire hacia el cielo como lo hizo cuando era un niño, y con los

mi

experiencia del talento en sí. Así que la

percepción? ¿Somos todo el universo o

ojos bien abiertos escudriñe profundamente

persona arrogante cree que el Universo le

no?” Tener una experiencia más plena de la

el cielo estrellado, preguntándose qué tan

roba, pero en realidad, es ella quien se roba

imagen puede ser más factible al considerar a

alto llega en realidad.

a

sí misma.

nuestra percepción consciente, al igual que a

Los marcos de referencia externos nos permiten adquirir un sentido de nuestro

todo aquello sobre lo que nuestra percepción consciente actúa.

D.R. © 2006, Executive Success Programs, Inc. MR Traducido del inglés por Farouk Rojas

Acerca de Executive Success Programs, Inc.

Executive Success Programs, Inc. MR (ESP) ofrece programas de entrenamiento enfocados en crear consistencia en todas las áreas y ayudar a desarrollar las habilidades prácticas, emocionales e intelectuales que la gente necesita para alcanzar su máximo potencial. Todos los programas de ESP utilizan una tecnología punta con patente en trámite llamada Cuestionamiento Racional MR , una ciencia basada en la creencia que entre más consistentes sean las creencias y patrones de conducta de un individuo, más exitoso será en todo lo que haga. El Cuestionamiento Racional MR permite a las personas volver a examinar e incorporar percepciones que pueden ser la base de limitaciones autoimpuestas.

Mayores informes: info@nxivm.com

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www. conocimientoenlinea .com Se presenta el espectáculo músico actoral en el Museo Metropolitano de Monterrey Por

Se presenta el espectáculo músico actoral en el Museo Metropolitano de Monterrey

Por Alma Trejo B ajo la dirección y producción de Jorge Lozano, el Museo Metropolitano de Monterrey presentó la puesta en escena Los Últimos Cinco Años, un espectáculo músico-actoral, que narra la relación de una pareja de artistas desde el momento en que se conocen hasta su

Los Últimos Cinco Años fue estrenada en la ciudad de Chicago, en mayo de 2001; en 2002 se presentó en Nueva York; obtuvo siete nominaciones al Premio Drama Desk Award y ganó en las categorías de Mejor Música y Mejores Letras; además, fue nombrada como uno de los mejores diez musicales por el Time Magazine, en 2001.

divorcio.

Del 6 al 8 de octubre, el Patio Central del Museo Metropolitano de Monterrey fue el escenario para esta propuesta artística, en la que participaron actores y músicos, pupilos de Lozano.

El montaje fue producido, dirigido

y adaptado por Jaime Lozano, quien

se ha especializado en la dirección

musical, poniendo siempre énfasis en

el trabajo actoral y musical, tratando

de desmitificar el concepto que indica que el teatro musical es sinónimo de fastuosidad y derroche económico en

la

producción.

TEATRO MUSICAL CONTEMPORÁNEO En la presentación del evento, la señora Elvira Lozano de Todd, directora de la institución, señaló que en su misión de mostrar de una forma dinámica el acontecer artístico y cultural de la ciudad, el Museo Metropolitano de Monterrey se convierte en un foro de expresión que da cabida a jóvenes talentos locales que emergen en la vida musical y teatral.

talentos locales que emergen en la vida musical y teatral. Los Últimos Cinco Años es una

Los Últimos Cinco Años es una crónica poderosa e intimista de la relación sentimental de una pareja, un escritor y una actriz, desde el momento en que se conocen hasta su divorcio, contada de manera poco convencional: a base de monólogos, ella cuenta la historia, desde su ruptura hasta el comienzo, al revés; él lo hace cronológicamente, desde el principio hasta el final, y coinciden solo una vez en el tiempo en la parte central:

su boda.

AQUÍ, ESTRENO MUNDIAL EN ESPAÑOL El musical ha sido producido en innumerables ciudades de Estados Unidos, y ha sido estrenado en diversos países, como Corea, Japón, Filipinas, Alemania, Italia, Canadá, Reino Unido, y ahora, en su estreno mundial en español, en el Museo Metropolitano de Monterrey.

“Ésta es una ingeniosa pieza de teatro musical contemporáneo del compositor y ganador del Premio Tony, Jason Robert Brown, considerado uno de los compositores más inteligentes y sofisticados de la actualidad desde Stephen Sodeheim”, indicó.

La señora de Todd señaló que esta obra ha obtenido muy buenas críticas de importantes medios de comunicación norteamericanos, como el Philadelphia Inquirer, que ha señalado al autor de esta pieza como “un miembro libre de la nueva generación de compositores, quienes representan altas esperanzas para el teatro musical norteamericano”, al igual que lo asegura en sus crónicas el New York Times.

Lozano ha hecho su carrera basada en la creatividad y la optimización de recursos teatrales, creando siempre puestas escénicas sumamente interesantes y propositivas en concepto. Destacan los montajes de Jesucristo Superestrella, Jekyll y Hyde, Canciones para un Nuevo Mundo, Tlatelolco, escrito y compuesto por el propio Lozano.

En la puesta en escena participaron: los actores, Paloma Cordero y Luis Arrambide; al piano, Juan Carlos García Amaro; en el bajo, Alejandro Reynoso; en la guitarra, Joel Sánchez; con el violín, Marieta Lazarova; cello 1, Stanislav Ouchinkin; cello 2, Ester de Alba. La coreografía estuvo a cargo de Priscilla Reyes, con la producción de Jaime Lozano.

Renzo Tomellini Gracias a USTEDES. Y felicidades; ha sido un evento espléndido. Gonzalo Miranda, L.
Renzo Tomellini
Gracias a USTEDES. Y felicidades; ha sido un evento espléndido.
Gonzalo Miranda, L. C.
Muchas gracias por todas las atenciones que recibí en Monterrey. Como
me esperaba, estuvo todo muy bien organizado.
Miguel José Yacamán
Las gracias de mi parte al Dr. Todd por la oportunidad de hablar en
BioMonterrey, y a su gran organización.
Gustavo Viniegra
Agradezco a todos ustedes las amabilidades que tuvieron durante mi
visita. Disfruté del evento y de las comodidades ofrecidas
Ingo Potrykus
Mis mejores deseos para el doctor Todd. Les doy las gracias a él y al
Comité Organizador por un encuentro verdaderamente exitoso. Disfruté
mi estancia en Monterrey por la cálida hospitalidad de que fui objeto.
Ulrich Wobus
Tengo que agradecerle por una gran reunión y por un tiempo maravilloso
que pasé en Monterrey. En éste, mi primer viaje a México, aprendí –
aparte del excelente congreso- mucho acerca de su país, su gente y
Doctor Brian R. Shmaefsky
Me gustaría agradecer a todos quienes estuvieron involucrados en la
planeación y organización de bioMonterrey06. Fue un privilegio hablar
en el congreso. Verdaderamente aprecié al receptivo auditorio, los
contactos profesionales y, desde luego, la maravillosa hospitalidad. No
tuve ninguna necesidad que no fuera atendida.
el área de Monterrey. Disfruté muy especialmente una abrumadora
hospitalidad, y tuve el sentimiento de un país activo, de un país con un
buen futuro. No me encontré con nada que pudiera haber sido mejor
hecho. Realizaron ustedes un espléndido trabajo.
Gad Galili
Me gustaría agradecerle por su muy amable hospitalidad. Hágame el
favor de hacer extensiva mi profunda gratitud a los organizadores del
congreso. Fue mi primera visita a México, y todos ustedes la convirtieron
en algo muy especial.
Ludo Diels
Gracias por la bella estancia en Monterrey. Realmente disfruté el congreso.
Trataré de discutir y arreglar algunas interesantes colaboraciones con
universidades, y buscaré también a industrias interesadas. En relación
con algunos comentarios, sugiero prestar atención, en la próxima
oportunidad, a la tecnología para el tratamiento del agua. Yo puedo
hacer una presentación sobre todos los aspectos de los biorreactores
Ryuzo Yanagimachi
Verdaderamente disfruté el congreso, lo mismo que a México (también
la verdadera comida mexicana). Me di cuenta de que los jóvenes tienen
un excelente ánimo.
de
membrana, una bonita combinación entre microbiología, tecnología
David Hulmes
Guardo los más gratos recuerdos de mi visita a Monterrey, y les
agradezco una vez más por su ayuda con la organización.
de
membrana, biología molecular y tratamiento avanzado de las aguas
residuales y su reutilización. También sería positivo que más industrias
se involucraran en el congreso y en las discusiones.
Carlos J. Azambuja
Estoy muy agradecido por el trato que me dieron, así como por la
brillante organización del evento. Fue un gran honor participar de
esta BioMonterrey junto a tan destacadas personalidades científicas.
Cuenten conmigo para BioMonterrey 2008.
Laureano Simón
Ha sido un placer colaborar con ustedes. Enhorabuena por el éxito
del congreso y mi agradecimiento por haberme invitado a participar.
Espero que podamos coincidir nuevamente en el futuro.
Evandro Agazzi
Un atento agradecimiento al Dr. Luis Todd y sinceramente espero que
nuestra colaboración pueda continuar en otras ocasiones.

CONSEJO EDITORIAL Ingeniero Juan Antonio González Aréchiga Presidente Licenciado Omar Cervantes Rodríguez Director de Comunicación Social del Gobierno del Estado Ingeniero Xavier Lozano Martínez M. C. Silvia Patricia Mora Castro Doctor Mario César Salinas Carmona Doctora Diana Reséndez Pérez Doctor Alan Castillo Rodríguez Ingeniero Jorge Mercado Salas

DIRECTORIO Ingeniero Antonio Zárate Negrón Director del Programa Ciudad Internacional Del Conocimiento Doctor Luis Eugenio Todd Director General

Félix Ramos Gamiño Director Editorial Maestro Rodrigo Soto Secretario Editorial Profesor Ismael Vidales Delgado Educación Licenciado Juan Roberto Zavala Ciencia en Familia Doctor Jorge N. Valero Gil Ciencias Económicas y Sociales Doctor Juan Lauro Aguirre Ciencias Básicas y del Ambiente Ingeniero Gabriel Todd Desarrollo Urbano y Social Doctor David Gómez Almaguer Ciencias Médicas Contador Público José Cárdenas Cavazos Ciencias Políticas y/o de Administración Pública

Doctora Liliana Patricia Cerda Pérez Ciencias de la Comunicación Licenciados Jorge Pedraza y Claudia Ordaz La Ciencia es Cultura Doctor Óscar Salas Fraire Educación Física y Deporte Doctor Mario César Salinas Las Universidades y la Ciencia Licenciada Alma Trejo Licenciado Carlos Joloy Redacción Licenciado Víctor Eduardo Armendáriz Ruiz Diseñador Arquitecto Rafael Adame Doria Arte Gráfico Profesor Oliverio Anaya Rodríguez Circulación y Administración

LA REVISTA CONOCIMIENTO ES EDITADA POR LA COORDINACIÓN DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA DE NUEVO LEÓN, Y ABRE SUS PÁGINAS A LAS INSTITUCIONES DE EDUCACIÓN SUPERIOR PARA LA PUBLICACIÓN DE ARTÍCULOS Y NOTICIAS DE CARÁCTER CIENTÍFICO. TELÉFONOS EN LA REDACCIÓN: 83 46 74 99 Y 83 46 73 51 INFO@CONOCIMIENTOENLINEA.COM REGISTRO SOLICITADO PREVIAMENTE CON EL NOMBRE DE CONOCIMIENTO.

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A personajes nuestros de la Astronomía