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Juan Jos Arvalo

escritos autobiogrficos
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CANDIDATO

BLANCO Y EL HURACN
1944*1945

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EDICIN:

HCTOR CRUZ QUINTANA GUATEMALA, 1984

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2011 with fundirg from

Universidad Francisco IVIarroqun

http://www.archive.org/details/elcandidatoblaOOarguat

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JUAK JOS ARVAM)


(Escritos Antobiogrfieos)

El Candidato Blanco y El

1944 - 1945

Edicioi

Hctor Cruz QniinrANA

Coleccin Luis Lujan Muoz Marroquin Universidad Francisco

wvw/.ufm.edu

Guatemala

EDITA
S.A.

EDITORIAL ACADMICA CENTROAMERICANA,


Guatemala. 1984

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Editorial

Acadmica Centroamericana,

S.A., 1984.

Impreso en Guatemala, en los talleres grficos de EDITA, Editorial Acadmica Centroamericana, S.A. Campus Vista Hermosa III, Zona 16. Telfono 693278. Guatemala, C.A.

Febrero de 19411

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:i Dedico este libro -->' a /a memoria del Licenciado Juan Jos Orozco Posadas pedagogo
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poeta, gonfalonero del arevalismo.

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El Licenciado Hctor Cruz Quintana asumi el financiamiento de esta edicin y adqtiiri el derecho de administrarla.
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DEL AUTOR
(Fechas de la primera ecUein)
Viajar es Vivir -literatura filosficaAires, 1933.

Buenos

La Pedago^a de la Personalidad tesis doctoral- La Plata, 1937. La Filosofa de los Valores en la Pedago^a -estudio critico- Buenos Aires, 1939.

La Adolescencia como Evasin y Retomo tesis doctrinaria Buenos Aires, 1941. Escritos Pedaggicos y Filosficos miscelnea
Guatemala, 1945.
Escritos Polticos y Discursos,

La Habana, 1953.

Guatemala, la Democracia y el Imperio poltico- Santiago de Chile, 1956.

alegato
polti-

Fbula del Tiburn y las Sardinas stira ca- Santiago de Che, 1956.

Antkomunismo en Amrica Latina irona poltica Buenos Aires, 1959. Memorias de Aldea (escritos autobiogrficos)
Mxico, 1963.

La Inquietud Normalista (escritos cos) San Salvador, 1970. La Argentina que yo Viv (escritos
cos) Mxico, 1975.

autobiogrfiautobiogrfi-

El Candidato Blanco y el Huracn (escritos autobiogrficos)- Guatemala, 1984.

INDITO: Despacho Presidencial (Memorias de im Gobernante romntico).

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Mi propsito al escribir este libro no es el de ofrecer una historia de los orgenes del movimiento nacional revolucionario, ctmiplido en los aos de 1944 y 1945. Ni siquiera se trata de ima historia de los orgenes del arevalismo, la veta principal en la compleja geolo^a poltica de entonces. Esta obra es simplemente la ltima dentro de mis "Escritos Autobiogrficos", y por esta razn se limita a una seleccin de hechos, a tma presentacin de personas significativas y a una descripcin de las tendencias polticas y sociales que se pusieron en evidencia en el curso de nueve meses tormentosos. Todo ello, como es natural, en funcin de mi propia vida, en funcin de este dramtico captulo de mi vida (y de la vida de Guatemala!) que se desarrolla, primero, mientras fui candidato de las multitudes, y luego cuando fui alzado a la condicin de Presidente Electo. El relato termina en el momento en que el mayor Francisco Javier Arana me hace entrega del Despacho Presidencial.

Queda mucho material sin utilizarse, pues de


lo contrario la obra,

de suyo extensa, se volvera dos veces mayor, y descendera la dignidad literaria en que he procurado sostenerla.

En los relatos autobiogrficos, los Juicios de valor son pocas veces indiscutibles. Cuando la autobiografa se empalma o se confunde con hechos de historia poltica, la discutlbilidad es

mayor. Un hombre homrado relata la vida pasada, basmdose en recuerdos reconstruidos laboriosamente hasta acercarse lo ms posible a esa categora objetiva que llamamos "verdad", y se apoya en documentos pblicos o privados. Pero la autenticidad de un "documento" es siempre sospechosa.

Los

de mala calidad fabrican documentos enderezados a desnaturalizar lo realmente sucedido, cuando en ello se vieron involucrados como delincuentes o como cmplices. Y si no los fabrican, alteran los existentes. Por eso, la validez de los asertos en esta clase de obras, depende
polticos

mucho

del crdito pblico del autor.

Cuanto yo estampo aqu como legado autobiogrfico referido a una campaa polticoelectoral sin precedentes en la Historia de Guatemala, es mi verdad: la verdad de los hechos tal como los vio, los vivi y los convivi un poltico romntico en sus cuarenta aos de edad. Que yo me haya visto obligado a reproducir con frecuencia en el texto ajenas alabanzas a mi persona, y a referir y reiterar las expresiones arevalistas de la multitud, tmelo el lector como necesidad ineludible ante la falsedad del retrato propuesto en aquellos das por el adversario. Devuelvo as al generoso pueblo de Guatemala, slida y Umpia, ima figtira Juvenil, la del "Candidato Blanco", que sirvi de estandarte en momentos en que la nacin bregaba por imprimir a su democracia vm nuevo sentido social. Arvalo y el arevalismo fueron la respuesta en aquel momento creador.

Jerusalem - Israel Febrero 1978

PRIMERA PARTE
"Entre los hombres de corazn, la lucha poltica crea sentimientos y solidaridades, de tal naturaleza, que no se es siempre dueo del propio destino".

Lisandro de la Torre

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1.

El teln de fondo.

La Universidad Nacional de Tuctunn, sus profesores eminentes, sus mejores estudiantes, as como la gran intelectualidad y las masas populares, liberales y democrticas, confrontaban desde Junio de 1943 el terrible drama de estar viendo en qu forma iba instalndose en el pas argentino un sistema de gobierno contradictorio con las leyes mayores que la nacin se haba dado desde 1853: cmo a las estructuras Jurdicas ortodoxas y a las anchas y nobles formas de vida democrtica que haban presidido el vivir hogareo y las faenas de campo, de taller y de oficina, se suplantaban
poco a poco las modalidades totalitarias inspiradas en un nuevo derecho, el derecho de algimos, el de "los mejores", configurado en el fascismo, el nazismo y el falangismo europeos. El pas que fue famoso por su tolerancia, por el respeto universal de la persona humana, por la pluralidad de los estilos de vida, vena adaptndose a los mtodos autoritarios, al pensar disciplinado y al vivir en fila, que prevalecan en la Europa de Mussolini, de Hitler, de Franco. Cimda en los mbitos norteos, como en los pampeanos y cuyanos la sensacin de

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que los jefes militares que tomaron el poder el 4 de Junio de 1943 tenan compromisos quiz muy profundos con las potencias totalitarias, ahora en guerra, y que la Argentina estaba disponiendo sus
cuadros legales, polticos y culturales para "recibir^' dentro de casa a los tritmfadores de posguerra.

No faltaban, desde luego, los fanticos partidarios de la entrega: aquellos que crean, con el Lugones de 1930, que la Argentina haba descendido, se haba depravado, inficionada de inmigrantes analfabetos y apatridas, que se haba corrompido leyendo y escuchando intelectuales re^ tricos y polticos sensibleros, sometidos a los imperialismos mercantilistas de habla inglesa. Ellos, los seguidores de Lugones, sentan rubor al saberse compatriotas de Sarmiento y Alberdi, y preferan izar de nuevo las insignias de la "Mazorca" degolladora, con el retrato del bello Juan Manuel Rosas, enemigo de los poetas y de los caballeros de saln. Civiles (estos nazifascistas argentinos) convictos de su inferioridad ante la gente de Eturopa, estaban dispuestos a entregarse individualmente, as como dispuestos a recibir en las pampas, en la Sierra, en los Andes, las divisiones Panzer, con los nuevos civilizadores de ptura raza a bordo.
La Argentina de 1944 estaba partida en dos: en dos campos de claro antagonismo. Las organizaciones jpolticas de vieja militancia, los escritores, los^ periodistas, los catedrticos, los estudiantes universitarios, el magisterio, los trabajadores sindicalizados, por una parte; las minoras aristocrticas, los jefes del ejrcito, el clero, los empresarios rapaces, los serves de nacimiento, los esclavistas, por la otra La una iiaDa estado en el poder hasta el ao 30. Lr^ otros lo tomaron poco a poco hasta ablandp^ aos ganglios defen.

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slvos de la gran democracia. que yo era invitado a volver a


ticipcu:

En los momentos en Guatemala para par-

en una contienda poltica, las tmiversidades argentinas, ltimo baluarte de la culttu-a democrtica, estaban cayendo, ima por ima, en poder de los nuevos hombres, portavoces de la Accin Catlica, rgano "cultural" de im totalitarismo anticultturalista. El Presidente de la Accin Catlica en Mendoza tom a su cargo en 1943 la Universidad Nacional en Cuyo, donde yo enseaba Pedagoga. Ese mismo ao fui eliminado. El Presidente de la Accin Catlica de Tuciunin, es en estos das (comienzos de Julio de 1944) el Decano de la Facultad de Filosofa y Letras, donde atiendo tres ctedras. Mi nombre figura como tercero en la nmina de los que hemos de salir.

La gran guerra que incendiaba al mtmdo en esos mismos das tuvo en sus primeros aos (1939-1942) un perodo favorable a los planes de dominacin de Adolfo Hitler: esto produjo luia euforia creciente de los nazi- fascistas en Argentina. Pero desde enero de 1943 los alemanes son detenidos en Stalingrado, en mayo son arrojados de frica y en jtmio (ahora hace apenas un mes) se
produce
da.
el desembarco de los aliados en NormanVerdad es que en este mes de julio, el da 20, fracasar la rebelin de altos jefes militares

contra Hitler. Morirn 5,000' conspiradores. El aduea de Berln y Hitler se consolida dentro de Alemania. Pero fuera de ella, la tempestad de fuego ha cambiado de nunbo. Ahora estn los totalitarios a la defensiva pues por el oeste, por el este y por el sur las fuerzas armadas de la democracia confluyen hacia Berln. Los peudarios de Roosevelt, de Churchill y de De Gaulle lo sabemos, y nuestro nimo es ya distinto. Los seguidores de Stalin tambin estn felices. Sin embargo, el gobierno militar argentino no abandona
terror se

JUAN JOS AREVALO

8U8 posiciones doctrinarias ni las metodolgicas.

La economa y la cultura cayeron ya en sus manos.


Los medios de comimicacin fueron sometidos. Preside el pas el general Edelmiro J. Farrell. Ejerce la Vicepresidencia el coronel Juan Domingo Pern, quien retiene en sus manos el Ministerio de la Guerra y la Secretara de Previsin Social.
Este es
el ventrlocuo:

fantoche es aqul.

posicin del gobierno de Farrell ante la disyuntiva mundial, no puede ser peor. Totalitarios por dentro, se ven obligados a fingir sentimientos democrticos. En las conferencias panamericanas, los delegados argentinos Juegan el difcil doble papel. Les sirve de escudo el concepto de soberana. Roosevelt no se engaa y exige definiciones categricas y medidas internas contra el espionaje alemn, protegido o compartido oficialmente desde 1943. En Junio pasado, el Embajador norteamericano en Buenos Aires se reintegra a su pas, y el Embajador argentino en los Estados Unidos recibe orden de volver a Buenos Aires. En la epidermis, el gobierno argentino se mantiene dentro del flanco democrtico: en lo ntimo sigue conducindose como simpatizante, admirador y socio de Hitler. Por fin, el 26 de Jiio, Roosevelt acusa de desercin al Gobierno de Farrell y pide a los restantes 19 gobiernos continentales que no le otorguen reconocimiento.

La

S.

La

dificU decisin.

Tales son las condiciones polticas que se respiran durante los das en que recibo el llamado de

Guatemala. Cuando sal de all, autoemigrado, huyendo de la ftida atmsfera poltica que envolva al pas, expresaba con ello ima profunda re-

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pugnancla de intelectual, de catedrtico, de educador, por los mtodos con que Jorge Ubico gobernaba a los guatemaltecos. Era yo hombre consagrado a la cultura y no quera ascender a los vericuetos de la poltica. Tena de m mismo una idea deformada, en el sentido de considerarme "superior" en mentalidad a los polticos, as fuesen estos del ms alto nivel. Y lo que me propuse al salir de Guatemala fue salvarme como universitario, como acadmico, pues militaba ya en
los

medios profesionales como estudioso

investi-

gador en cuestiones de psicolo^a, de pedago^a y de filosofa. El Presidente Ubico me prohibi ejercer actividades de intelectual, y esperaba infructuosamente tm discurso mo, laudatorio, para designarme Subsecretario de Educacin Antes de que su encono fuese mayor, opt por volver a la Argentina en busca de trabajo como catedrtico, as fuera en la segtmda enseanza. Cuatro luiiversidades me recibieron con aplauso y describ en ellas, desde 1937 hasta 1944, tma trayectoria dentro de estrechos carriles econmicos pero con afectuoso reconocimiento
^
.

Ahora, ocho aos despus, el destino se atraviesa en mis esponjamientos de intelectual y me indica un camino de retomo, de "arrepentimiento", de humildad, de servicio. Aquel pueblo castigado, humillado, estremecido de miedo durante catorce aos, es ahora libre, ha recuperado su propia voz y quiere mudar de condiciones polticas. Creen all que un educador de Juventudes podra abrir caminos ms rectos y ms limpios para la convivencia nacional, y esperan que mi personalidad, por tantos aos nutrida y mimada, tenga qu allanarse a la tarea de poltico: esperan que me entregue a la
^ Vase la explicacin en "La Argentina que yo 1975. Cuarta Parte.
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viv**,

Mxico,

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comunidad, y por cierto consideraban que tal servicio no po(Ha yo negarlo a Guatemala. Claro que las empresas de esta ndole en los pases del Caribe (lo saban all y lo saba tambin yo) suelen tener derivaciones trgicas, porque la muerte acecha en todas las cturvas del camino.
Pero una cosa es la actividad poltica en el llano y otra la condicin de candidato presidencial. Yo vea en esto ltimo el verdadero peligro: el de
llegar a triunfar. Jugar a ser candidato, cuntos

no lo han hecho? Pero el Juego puede traicionamos y un da de tantos, por haber aceptado el vistoso entretenimiento, resultamos electos. Est usted, don Juan Jos, preparado para ser Presidente de su pas? A los cuarenta aos de edad? Tiene usted las cualidades indispensables para la correcta conduccin de tm pueblo? Aquel pueblo, gobernado siempre por dictadores, ofrecer posibilidades para tm ensayo democrtico? Con qu colaboradores contar usted? Los maestros de escuela y los jvenes universitarios que ahora lo llaman, podrn desplazar a los polticos de inveteradas malas costumbres? Admitir aquel ejrcito ser conducido por tm universitario de convicciones socialistas? No haba ms que respuestas negativas. Por la otra parte, en estos momentos hay multitudes que claman en las ciudades y en los campos por nuevos cnones de vida. No has pensado, Juan Jos, en la posibilidad de ayudar a los guatemaltecos a gobernarse por s mismos? No has pensado en una masiva accin ctttiral contra el analfabetismo? Y tu soada Factiltad de Humanidades? No crees que de ser Presidente podras contribuir a la liberacin de Guatemala frente a la torpe intromisin de las empresas norteamericanas en la vida poltica del pas? Crees que los

hombres capaces te daran la espalda ante un programa as, de liberacin y de cultura?

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Todo aquello y todo esto herva en mi conciencia a la hora de discutir conmigo mismo si aceptaba o no la responsabilidad de la candidatura. Antes de despachar una respuesta, me tom veinti-

cuatro horas de pausa. No puedo negar que me intranquilizaban dos amenazas: el peligro de la muerte a mansalva, cortndose as en plena Juventud una vida promisoria, y el peligro de que el Juego a la candidatura pudiera terminar en un triunfo electoral y conducirme a la temible presidencia. Este ltimo peligro, sin embargo, ofrecna menos posibilidades de producirse dadas las caractersticas del nuevo equipo que gobernaba Guatemala: tres militares de formacin ubiqaista,

asesorados por viejos "estadistas", duchos en las artes de intimidar al pueblo y avezados en materia de fraudes electorales. En manos de estos equipos humanos estaba la suerte del pas. Y la de mi candidatura!

8.

Mi aceptacin j primeras
resonancias.
^
;

El 5 de Julio, por la tarde, fui al telgrafo internacional y despach a los firmantes del telegrama mi respuesta de aceptacin de la candidatura. El cablegrama recibido el 4 de Julio deca:
"Partido Renovacin Nacional postlalo Candidato Presidencia Repblica. Rogrnosle encarecidamente aceptar para bien nuestra Patria. Juan Jos Orozco Posadas - Carlos Lenidas Acevedo - Ramiro Ordez - Francisco Escobar".

En mi

respuesta, yo dije:

pectiva de orientar el

"Acepto candidatura enaltecedora. La persviril resurgimiento de-

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--*

mocrtico de Guatemala impide vacilaciones. Abrazos fraternales".

Resolucin tajante, que anulaba la alternativa. Aceptar quera decir dejar la universidad por la poltica, abandonar la Argentina, reincorporarse a la antigua gran familia de Taxisco. Pero tambin quera decir otras cosas ms.

Cuando volv a casa (era ya el nuevo domicilio, que inaugurbamos ese da en las Galeras Pezza), hall a Elisa metida en cama, tejiendo. "He contestado aceptando. Me ir solo, para afrontar sin estorbos la lucha. Te llamar cuando las condiciones lo aconsejen. De todos modos, prepara ropas negras, porque quiz seas viuda dentro de poco". Elisa ya no me contest: desde mi primera frase se haba echado a llorar. El da anterior, cuando ped su consejo no quiso drmelo. "Son cosas muy delicadas, que vos debes resolver a solas". Ella conoca de sobra mi conflicto interior: saba cunto amaba a mi familia lejana, doliente y leal; saba cunto amaba a Guatemala, doliente y leal a s misma; saba cunto amaba a la generosa Argentina; saba que no poda vivir sin mis libros; saba cunto despreciaba la poltica y a los polticos. Una selva de contradicciones. Por cualquier lado que se hiciera el corte, manara sangre. "Resolvelo a solas" me dijo en aquel momento, el da anterior. Ahora que le informaba que la resolucin estaba tomada, por la afirmativa, no hubo espacio para nada ms que las lgrimas. "Yo saba que aceptaras. Me ir cuando me llames, y nada de ropas negras. Vos tenes im Dios aparte".

Vino entonces el captulo segxmdo: la organizacin del viaje. En primer trmino, comimicar a

mis amigos lo resuelto.


sidad.

Y desde luego, a la xmiver-

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situacin interior no era difana. Todo un El orgullo natural ante la nueva etapa de mi vida, por una parte. La vergenza de tener que dejar por segunda vez esta pujante Universidad de Tuctunn, en el otro ngulo. Pero tambin: la satisfaccin de impedir a las autoridades nazi- fascistas argentinas el placer de

Mi

mundo de cuestiones aoraban.

despedirme nuevamente. No era pequea cosa suspender a mitad de curso aquellas ctedras superiores, dando las espaldas a estudiantes laboriosos y vidos. Andaba por ah tambin la morbosa alegra de ponerme a prueba tma vez ms, cortando las amarras econmicas para quedar a la deriva ante el futuro. Emergi entonces la satisfaccin de poder ofrecer mi concurso en la lucha mtmdial contra el totalitarismo, as fuese en el orden civil. Pero rondaba por todas partes el miedo ante la idea de no tener las capacidades que una lucha poltica requiere cuando son multitudes las que batallan. Y mis limitaciones como orador de trinchera? Pero en cambio, la ilusin de acudir ahora s a la refriega ideolgica, en im pas cuyo pueblo esperaba nuevas aguas, nuevas fuerzas, nuevos nimbos. Un pas que necesita nuevos hombres, gastadas como estn las cohortes de clericales de los siglos XVIII-XIX y las de los liberales que llenaron la segunda mitad del XIX y lo que va del XX. La maravillosa oportunidad para volver a la prdica imionista centroamericana.
.

Despach las primeras cartas de aviso a mis amigos en Argentina y Chile, colaboradores inevitables para el viaje. Juan ngel Nez Aguilar se encargara de gestiones para el pasaporte y reserva de pasajes en Buenos Aires; Roberto Alvarado

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Fuentes arreglara las condiciones de mi estada en Santiago de Chile. El tino y el otro aportaran provisionalmente los primeros dlares para el candidato de los revolucionarios sin dinero. Mis padres estaban disponiendo en Guatemala el envo de fondos a Santiago de Chile, por indicacin ma. Y mientras yo dirija esta complicada y naciente empresa desde Tucumn, ya los cables internacionales difundan la noticia de mi aceptacin, noticia dada en Guatemala. Una de las agencias informativas pidi a sus hombres en Tucumn realizar una entrevista, y el diario "La Unin" fue el primero en instalarse, con fotgrafo, en el interior del departamento, en ima biblioteca sin muebles, con paquetes de libros desparramados en el suelo. Este reportaje, publicado el 14 de Juo, fue mi primer mensaje poltico de ancha difusin. Expliqu al periodista qu significaba el ubiquismo en Guatemala, el carcter totalitario de aquel gobierno cado, los motivo de mi emigracin en 1936; repet noticias conocidas sobre cmo haba salido Ubico del poder, as como el papel que jugaron y seguan jugando el magisterio y los universitarios. Me atrev a sondear el por qu de mi candidattura... Yo asign siempre mucha importancia a la "Carta de Costa Rica", de 1937, y entregu tma copia, que fue publicada al lado de mis declaraciones. El periodista argentino, encendido por la novedad de cuanto escuchaba, produjo tma
crnica entusiasta y ponderativa, y al amable boceto mo que quiso pergear, agreg estas palabras: "Toda vez que nos encontramos frente a los valores que constituyen la reserva moral del Nuevo Mtmdo, se afirma el destino de Amrica". De esta clarinada amistosa hice el mejor uso, enviando la pgina del diario a muchas partes.

mediados de julio ya tena yo en mis manos las primeras resonancias del suceso. Fervorosas

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tinas,

tenses,

augurales las otras. Los universitarios plamis colegas de San Luis, los roosvelianos de Mendoza, los guatemaltecos de Chile. Gabriel

del Mazo desde Buenos Aires. Ral Osegueda vibra de alegra en La Plata: "Nos iremos todos tras de ti". El 12 de julio desde Guatemala, un telegrama que me electriza: "Magisterio libre saldalo - Edelberto Torres". Enseguida las primeras cartas de Guatemala con malas noticias sobre la salud de mi madre; y ella misma, mi madre, en carta del 8 de julio, con su corazn sangrante de resentimientos, me previene que tendr que verme en Guatemala con los "amigos desleales", los que se quitaron la mscara en los duros tiempos:

pero no

me

da nombres.

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El 12 de julio, en carta ma con la que respondo a la felicitacin del doctor Calcagno, ima rectificacin: "Un nuevo Sarmiento?. Ni por asomo. Pero s me gustara llegar algn da a ser un nuevo Irigoyen: es decir, tm gobernante de corazn y de limpieza moral, que es precisamente lo que yo puedo llevar a los altos cargos". El 13 de julio, el gran poeta chileno Torres Rioseco, el portador del mensaje recibido en Mendoza en 1943, me dice afirmativo desde Ro de Janeiro: "Yo s que usted ser el prximo Presidente de Guatemala". Morazn desde Managua (asilado poltico l tambin) me pinta el cuadro sombro de Centro Amrica, teido de amargura su corazn hondureno, sin faltar sus brochazos de sabidura: no puede l abandonar al discptdo normalista en esta audaz y temible aventura, y me brinda "consejos de urgencia". Alvarado Fuentes, desde Santiago: *T eres nuestra ms positiva esperanza", "ima bandera de
reivindicacin". Juan ngel Nez Aguilar, profeta del arevalismo desde aos atrs, se atormenta pensando en su Honduras, abatida todava bajo la bota de im tirano grotesco y cree que yo podra

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-^

ayudar desde Guatemala a su liberacin. Amy Miles de Soto Hall, tambin en Buenos Aires: "Ya lo habamos pronosticado en muchas plticas con Mximo".

4.
^

Universitfirios

de vanguardia.

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esta Facultad de Filosofa y Letras, trinchera poltica argentina, la noticia de mi candidattira caus tma verdadera sacudida. Orgullosos tambin, pero con pena por lo que consideraban tma prdida en la alta docencia. Ellos me recibieron, meses atrs, con nimo amistoso, pues saban de mi cesanta en Mendoza por motivos polticos, y escucharon con devocin y respeto mis enseanzas, en las que siempre supe armonizar la se-

En

riedad cientfica con la independencia de criterio. Conocan y lean mi alegato en favor de los fueros de la juventud, publicado con el ttulo de "La Adolescencia como Evasin y Retomo" y tenan en sus manos "La Pedago^a de la Personalidad" y "La Filosofa de los Valores en la Pedagof^a". Estaban, pues, frente a un combatiente que ya en los dominios de la cultura superior defenda (lo prueban esos libros) la dignidad y la libertad como derechos indiscutibles para maestros y estudiantes. Pero saban mis aliunnos que si yo no los abandonaba por la candidatura, ms temprano que tarde sera nuevamente retirado de los cuadros luiiversitarios de Tuciunn, calificado de non-grato por la Accin Catlica y el gobierno militar. Y en efecto sucedi que im poco ms tarde, los profesores de trayectoria acadmica fueron substituidos por "intelectuales" de compromiso poltico: profesores de segxmda clase, propagandistas, intolerantes.
'* La noche del 3 de agosto los estudiantes de la Facultad ofrecieron al profesor entrerriano Ral

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Pirola, catedrtico de Psicolo^a y de Filosofa,

una cariosa despedida. Fue declarado cesante


debido a su filiacin poltica liberal, pro RooseEn los momentos en que los aliados penetran por el oeste de Francia, camino a Pars! Pas despus tocara el tumo de retiro, por los mismos motivos, al profesor platense Juan Adolfo Vsquez, que tambin enseaba Filosofa. Tanto Vsquez como Pirola eran eminentes figuras del nuevo pensamiento filosfico argentino, discpulos de don Francisco Romero, incorporado a la democracia combatiente. En esta "demostracin" a Pirola ponan los estudiantes todo su corazn y buena dosis de intenciones polticas. El estudiantado se resista a la entrega de la Facultad a manos del totalitarismo confesional. La concurrencia al local de la Federacin de Estudiantes fue enorme. El clima, electrizante. Hubo ocasin para censuras contra las autoridades de la tmiversidad, contra las de la provincia, contra las de la nacin. Entre los Invitados se hallaba el sabio penalista espaol (flgtrra seera republicana, en el exilio) Luis Jimnez de Asa, que a la sazn dictaba conferencias
velt.

la imlversldad. Despus del ofrecimiento del agasajo, hecho por el lder de los aliunnos, habl Pirola. Inmediatamente me pidieron que dijera algxmas palabras pues ya era pblico lo de mi candidatura. No pude, no quise negarme. Pero me limit a lo necesario. Aprovech, eso s, para dibujar un contraste. "Me voy de este querido pas, enriquecido en mi saber profesional. Vuelvo a Guatemala ilustrado sobre cmo se fundan las tmiversidades, pues me cuento entre los fundadores de la Universidad de Cuyo; pero me voy sabiendo tambin cmo se destruyen las universidades, que es lo que ocurre ahora en Tucumn". Casi no me dejaron seguir adelante. La htunilde casa donde estbamos se estremeci por los aplausos

en

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reiterados. Parece ser que aquella acusacin result ser, sobre valiente, oportima, y alumbraba en su brevedad la brutal realidad del momento argentino. Los estudiantes, enardecidos, buscaron
all

mismo tm papel cualqiera y en l volcaron su

emocin admirativa con palabras exaltadas. Luego se pusieron a firmarlo. Era xm "pergamino" sin pergamino. Cuando terminaron de recoger las firmas me lo ofrecieron. Yo le lo que ellos estamparon y me puse a temblar. Al da siguiente trasladaron el texto a mejor papel y me lo entregaron.
Calzado con muchas firmas, dice:
"Al Profesor Juan Jos Arvalo, Hombre cuya vida regida por principios que hacen honor a Amrica y a la Humanidad, no desmentidos en momentos decisivos y difciles para la Cultura y su destino, nos alienta y reconforta. Sus alumnos, con la promesa de imitarle en la lucha por la reivindicacin de la Patria.

Tucmnn - 3 de Agosto de 1944"


Por la maana del 4 los estudiantes se me acercaron para suplicar que mi ltima clase, clase de despedida, fijada para ese da, tuviera carcter pblico. Por mi parte no hubo dificultad, pero haba que consultar a las autoridades. Tampoco pusieron obstculo. Los lderes estudiantiles conversaron con los profesores que tendran clase a la misma hora, a fin de que la suspendieran, permitiendo as la concurrencia del mayor nmero de jvenes. La facultad entera se dio cita a las cuatro de la tarde. Concurrieron algtmos profesores y no faltaron los... periodistas. Fue todo im acontecimiento. Por mis palabras de la noche anterior yo haba crecido en la estimacin universitaria todava un poco ms. No me dej caer en la tentacin
de incurrir en oratoria
poltica:

me mantuve

en

el

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nivel de la ctedra. El gn el desarrollo del

tema que corresponda, seprograma oficial era el de

estructuras educativas y los niveles docentes". Magnfico para explicar las diferencias fundamentales entre la escuela primaria, las enseanzas de nivel medio y las funciones propias de la tmiversidad. Cunto material bellsimo para denimciar la confusin, la mixtificacin, la perversin. Y magnfico tambin para exaltar las categoras espirituales que corresponden al maestro de grado, al catedrtico del bachillerato (educador de adolescentes) y al docente de nivel superior. A fuer de htunanista, es decir, de trabajador que maneja materiales ideolgicos, hice la defensa del libro y de lo libresco. "El libro, los grandes libros, son cuerpos llenos de ideas y palpitan todava como palpitamos nosotros vitalmente". "Pero el libro ledo con libertad, explicado con libertad, bebido y asimilado en claustros donde prive respeto para el hombre y libertad de conciencia". "La into-

"Las

lerancia, la imposicin sectaria, no son el mejor clima para la cultiu*a". Tuvo esa leccin final los claros tintes de un "mensaje" para la juventud argentina.

Las autoridades, atnitas, nada pudieron hacer contra el profesor que se iba. Quiz premeditaron ima venganza ms adelante. Las dos cere-

monias produjeron la exacerbacin del clima de rebelda, casi subversivo, que ctmda por los corredores de la facultad hiunanstica. La palabra
"Guatemala" se pronxmci entonces con el mayor respeto, y un rictus de envidia, de noble y limpia envidia, se dibujaba en algtmas facciones. Qu pueblos raros aquellos del Caribe: ayer im dictador sanguinario; hoy llaman a tm doctor en Filosofa para candidatol Y es que no era por cierto, el gobernante de la grande Argentina, el general

18

JUAN JOS AREVALO

DIA<|fCs>

.-

Farrell,

nada que se pareciera a un doctor en Filo-

sofa^

B.

ITn

estorbo legal en el propio

eomieiiKo.
Las cosas en Guatemala no acontedan con tanta placidez. A los primeros entusiasmos por mi candidatura, capitaneada por el Partido Renovacin Nacional, sucedieron justificadas discusiones de orden jtudico. All se sabia que yo haba obtenido en 1939 carta de ciudadana argentina, pero se ignoraba lo que legalmente significaba eso en el pas de las pampas. Nuevas fuerzas polticas, organizadas al tiempo que Renovacin Nacional, a raz de la cada de Ubico, deseaban acuerpar mi candidatura, pero ante la cuestin legal se detuvieron.

El Joven abogado Julio Bonilla Gonzlez, figura eminente por su capacidad intelectual y su estructura moral, militante entre los directivos del Frente Popular Libertador, me telegrafo el 7 de julio requiriendo ima aclaracin. El F.P.L. estaba ya inclinado para sumarse a Renovacin Nacional en cuanto a mi candidatura, pero deseaban estar tranquilos sobre el pimto dudoso de la ciudadana. Antes de dar una respuesta "emocional", fui a la Biblioteca de la Legislattira de Tuciunn y ped algunos textos, entre ellos el que yo haba manejado en 1939: una obra escrita por el jurista Walter Vlegas, publicada con carcter oficial por
el

Congreso de la Nacin en Buenos Aires, en


2

Me retir "oficialmente" formtdando un pedido de licencia. Con fecha 7 de agosto me denegaron la licencia. Esta comunicacin la recib cuando ya estaba yo en Buenos Aires. Con fecha 14 despach mi renuncia.

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

19

1938. La obra se titula "Ciudadana y Naturalizacin" y apareci patrocinada por el Instituto Argentino de Estudios Legislativos. Corrobor entonces que la carta de ciudadana argentina convierte al extranjero en ciudadano, imiendo a los derechos civiles los derechos polticos, plenos o limitados.

"Esa es la mutacin que experimenta el status del extranjero: el crecimiento de los derechos polticos. Y si solo acrece tales derechos, es obvio que nicamente altera su situacin jurdica en el Estado en la medida del cambio. Tal mutacin lo convierte en nacional? Evidentemente, no; porque solo ha adquirido cualidades de ciudadano, pero no las que corresponden al nacional. Obtiene la ciudadana pero no la nacionalidad' ' ^.
^

Ahora bien: conforme a las leyes de Guatemasolamente pierde la ciudadana aquel que hubiera adoptado "nacionalidad" extranjera.
la,

Respond, pues, a Bonilla Gonzlez cindode Villegas. A todo esto. Renovacin Nacional haba sospechado que el asunto poda causarme algn desnimo, y en telegrama firmado por el licenciado Juan Mayorga Franco me indi-

me

al texto

caban que mi situacin legal era correcta como ciudadano guatemalteco. Una carta del 12 de julio, con nuevas pregimtas por parte del Frente Popular y exigencias de "certificaciones legalizadas" que en Tucumn no poda obtener, no dej de molestarme y esto motiv que con fecha 27 de julio, en telegrama dirigido a Renovacin Nacional, hi-

Pgina 46 del citado libro. Las siete palabras decisivas aparecen subrayadas en el propio texto de Villegas.

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JUAN JOS AREVALO

U^^^-^^^*^*^^;^ ^^

ciera renuncia de la candidatura, pero confirmndoles mi resolucin de volver a Guatemala para

sumarme como tmidad de tropa en la lucha dvlca y


Esa renuncia motiv categricos mensajes de Renovacin, tmo de ellos el 28, en el sentido de que mi situacin era legalmente inobjetable y que no haba lugar a substituirme como candidato. El telegrama de Orozco Posadas y Carlos Lenidas Acevedo deda:
patritica.

"Como usted no adopt nacionalidad


na. Artculo 11

argenti-

no impide su candidatura que


*
.

cuenta enorme acogida popular. Rogrnosle en tal caso ratificar aceptacin".

Nuevo cablegrama mo, aceptando,


Juo.

el

30 de

El 4 de agosto, filrmado por Julio Csar Mndez Montenegro y por Augusto Chamaud Macdonald, me lleg un nuevo y definitivo mensaje. Haban terminado las vacilaciones. Parece ser que las masas populares presionaban en todo el pas, como tm vientecillo amenazador, exigiendo una definicin arevalista. El telegrama deca:
"Frente Popular Libertador, sesin magna, con representacin departamentos toda repblica, postul su candidatura presidencial. Renovacin Nacional unise Frente. Urgenos respuesta aceptacin"

>

El 5 de agosto despach mi cablegrama de aceptacin a Mndez Montenegro y Chamaud Macdonald.


"Vuelvo al suelo patrio para luchar identificado con el pueblo hasta instaurar xma democracia incorruptible. Acepto candidatura".

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

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El 6 ya estbamos en Buenos Aires. Elisa fue a instalarse en casa de su hermana Enriqueta de Lima; yo al Hotel Argentino, en Avenida 9 de Julio, a poca distancia de Avenida de mayo.

6.

Buenos Aires y La Plata.


Desde

UUj

el lunes 7 de agosto trat de localizar Walter Villegas. Sostuvimos una cordial conversacin y me confirm verbalmente la doctrina sustentada en su libro. "Puede usted viajar tranquilo a su pas y le deseo el temible xito que lo har presidente". El 8 de agosto visit al Juez Federal de La Plata, doctor Horacio Garca Rams, para informarle que volva a mi pas. El Juez me llen de elogios ms all de una felicitacin y me dijo parecidas palabras a las del jiulsta Villegas. Proced inmediatamente a recoger las visaciones del pasaporte. Cnsul de Guatemala, en forma interina, era entonces el Cnsul de El Salvador, seor Jos Villegas Muoz.

al jurista

. ,

Cuatro da^ en Buenos Aires bastaron para que yo cumpliera con un nutrido programa de actividades. Pocas visitas, porque aquello habra sido interminable. Del brazo del fraternal Nez Aguilar compr pasaje de ferrocarril hacia San Luis y Mendoza y tmo en avin para saltar sobre los Andes, desde Mendoza a Santiago de Chile.
Singular importancia revesta entonces la entrevista que tuvimos con l Consejero Culttural de la Embajada norteamericana seor John Griffiths. Haba estado yo en su casa en enero pasado. Bien impresionado desde entonces por mi categrica posicin anti-nazi, se alarm gozosamente al saber que viajaba a Guatemala en funcin de candidato presidencial. Me inform sobre los ltimos

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JUAN JOS AREVALO

^r

OT*Alfi?> Jl

acontecimientos de la gran guerra (el atentado contra Hltler, el 20 de Juo, la Insurreccin de Varsovia contra la ocupacin alemana, el lo. de agosto, y la cada de Florencia, en poder de loe alidos el 4), y yo le correspond con ima sntesis de lo ocurrido en Guatemala, conforme a cartas que estaba recibiendo de all. De pronto, el flaco, alto y rubio funcionario se puso de pie y mirndome con los ojos bien abiertos me dijo: "Por qu no lanza aqu, desde Buenos Aires, sus primeras declaraciones polticas?". "Ya las traigo escritas le contest pero no quiero publicarlas en este pas, no vayan a causarme molestias". Le mostr las pginas, escritas a lpiz en el hotel. Al terminar de leerlas llam a ima mecangrafa: muchacha morena, esbelta, graciosa. Era puertorriquea. 'Tase esto a mqtna, con dos coplas" le dijo. Mientras la seorita cumpla la orden ampliamos la charla a nuevos temas. Las tuiiversidades argentinas, la posicin internacional del gobierno de Farrell (no haba embajadores ni en Washington ni en Buenos
;

enseanza religiosa en las escuelas, re^ cien implantada, los ltimos sucesos en el Uruguay y en Chile. Hicimos cordiales recuerdos del chileno Torres Rioseco, insigne poeta, amigo de los dos nosotros. La seorita regres con su trabaJo terminado. Grifths volvi a leerlo. EHrigindose a la mecangrafa le pregunt: '*Qu le i>arecen?". "Demasiado lindas para creer en ellas. No podran llevarlas a la prctica" contest la hispano-yanqt, combinando as su aplauso con su pesimismo. Esas declaraciones son las que se refieren a la necesidad de combatir no solamente el nazismo europeo sino prolongar la guerra hasta
Aires), la

terminar con los gobiernos latinoamericanos que sean tpicos representativos del nazismo criollo, que protagoniz Juan Manuel de Rosas. Su publicacin slo seria posible al pasar los Andes. Am lo

EL

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admiti Grlfflths y se reserv para sus archivos

una

copla.

Amy Miles viuda de Soto compaera del compatriota desaparecido pocos meses atrs. Nos queramos mucho, despus de varios aos de trato y ella me tena ya para entonces un gran respeto Intelectual. Siempre crey en que "el seor Arvalo" hara cosas grandes para Guatemala. .Dedicamos buena parte de la entrevista a la memoria del ustre fallecido. Me mostr las obras que dejaba Inditas
Ful a despedirme de
Hall, la gran

me

confi algunas gestiones ante el editor

Goubaud. Pero enseguida camos en mi candidatura. "Qu pena me da, seor Arvalo, verlo metido en estos bailes. Usted vale mucho pero no para menesteres polticos. La imlversldad es su lugar y no debi abandonarla niuica. Usted no conoce Guatemala: no conoce a sus polticos. No se Imagina el poder que all tienen mis compatriotas los norteamericanos. Por forttma usted no ser presidente. El candidato oficial es Adrin Rednos y se es el hombre de Washington. Sabe usted lo que hizo Rednos cuando se aprob el contrato del ferrocarril Zacapa-Frontera? Ah, no lo sabe...!". Y entonces me repiti lo que un seor Ibargen, pariente poltico de Amy le haba referido. "Ese es el hombre con el cual usted tendr que medir sus fuerzas" agreg Amy con los ojos brillantes, los brazos en alto y los puos cerrados. "Y las fuerzas de l y de usted son dismiles. Usted es agua para otras cosas y no para poltico, seor Arvalo". Dediqu un da a La Plata. La Facultad de Humanidades, donde me esperaban las autoridades, algtmos profesores, funcionarios y empleados de
la Secretara (all yo haba sido Secretario cuatro aos) y dos o tres egresados, compaeros mos. Terminada la charla, rememorativa por im lado, prospectiva por otro, salimos del viejo claustro y

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JUAN JOS AREVALO

'

nos fuimos a pie para recorrer la Inmensa Plaza San Martn y regresamos por Calle 7, bajo los tilos,

hasta Raza Italia, la espaciosa Plaza Italia donde yo escuch tantas y tantas arengas polticas desde 1928. Ful de visita para despedirme de los Paredes Lenzl, familia guatemalteco-argentina, en Calle 40. Donjun haba muerto dos aos atrs y su fretro sali de la humilde mansin familiar cubierto con el pabelln argentino: se Jubil como Capitn de la Armada Argentina. Otra rpida visita a las oficinas del diario "El Da" para agradecerles su campaa "arevallsta" desde comienzos de Julio. Finalmente al medioda, el grupo principal se concentr en el domicilio de los Calcagno, piedra angular en esos das de la lucha platense contra el totalitarismo poltico y la intolerancia clerical. All David Kraiselbiu-d, Pepe Limazzi, Csar Mariani, Martnez CiveUi, Sangicomo, Jorge Bogliano. All Ral Osegueda y el peruano Townsend. Como aperitivo oficial de la famiha, la sabrosa hesperidina. Doa Adela Quijano de Calcagno multiplicndose entre el tiunulto de la sala y los hornos de la cocina. Y ya en la mesa, los ravioles emblemticos de los das de fiesta. El vino "Barn de Ro Negro" desde los comienzos, y al final champaa "de la Viuda" con cuya copa en alto se brind por Guatemala, por su Juventud y su magisterio, gloriosos ya en toda Amrica.
el doctor Calcagno me condujo al piso superior de su casa, para mostrarme documentos acerca de la lucha que empezaba sordamente entre la universidad y el gobierno militar. Sostenida en la pared, como a dos metros de altura, haba una repisa de fina madera que contena una coleccin de bellos libros para nios. En el borde inferior de la repisa, im listn horizontal de

Entrada la tarde,

bir

madera, con suficiente anchura como para inscrien ella tina leyenda. La leyenda que estaba all.

El

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puesta quiz por los propios vendedores de libros, era tm breve pensamiento de Nietzsche y deta: "Di tu palabra y rmpete". Mis ojos se quedaron fijos en la frase y no los pude apartar pronto porque me sobrevino una marea de recuerdos y pensar mientos, enredados los tmos con los otros. En el torbellino, emergi la ancdota de San Agustn, cuando en los jardines de su residencia escuch tma voz sobrenatural que le deca: "Toma y lee". Y salt de San Agustn a Guatemala. "Di tu palabra y rmpete". No era aquello un mandato puesto alH para que yo lo leyera? Yo viajaba a Guatemala, comprometido a dirigir palabras a la juventud, a los maestros, a los aldeanos, a los trabajadores. Pero cules palabras? Las que dicen siempre los polticos? La palabra resobada del que busca adeptos? Palabras revolucionarias? Revolucionarias de qu revolucin? Bueno, Juan Jos: he aqu una orden y no la olvides. Di tu palabra y rmpete...

7.

San Luis y: Mendosa

De la Estacin Retiro de Buenos Aires salan los trenes para San Luis. Hubo por aquellos aos un servicio excelente, xm tren rpido que no serva
pequeas estaciones y paraba solamente en San Luis y en Mendoza: lo llamaban "El Cuyano". Era cmodo y veloz. A Retiro llegaron Elisa y su hermana Enriqueta, el doctor Diego Florencio Lima, los sobrinos de Elisa (Diego Argentino y Nelly Ana), Ricardo Garta Moritn y Guegu, su esposa, Rodolfo Garca Susini, Ena de Parpagnoli, Nez Aguar y Angiolina, Vctor de Diego, el periodista Tito Rampa. La despedida fue dramtica. Elisa se quedaba en suelo argentino, conminada a comprarse ropas negras. Los dems concurrentes

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0>^0?CV<Ap

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trataron de suavizar la situacin con las bromas del caso. Yo, en cambio, tan amigo de romper las escenas solemnes, esa vez estuve serio. Presenta que ninguno de los all reunidos volvera a verme.

Tena la cabal impresin de que en Guatemala me esperaba una pelea de estilo caribe. Y no pensaba zafar el cuerpo en ningn instante. ,^
,
i

Los colegas de San Luis (argentinos y profesores extranjeros) estaban esperndome con alborozo de amigos. Por lo visto, no fue estril mi permanencia de dos aos en la ciudad pequea, donde los corazones haban sabido calificarme ya des^ de 1941 por boca del profesor Vctor Sa*. Las horas que destin para decir adis a mis amigos pimtanos fueron para eUos horas de fiesta. Tenan preparado para la noche del 11 im banquete al que asistieron notables personalidades. Don Reinaldo Pastor, parlamentario nacional por el Partido Demcrata, escritor que lleg a ser Gobernador de San Ltiis, militante en las las de la democracia perseguida; don Vctor Pez, ilustre puntano, poltico, del Demcrata tambin, que desempe por varios aos la Presidencia de la Legislatura de la Provincia. (Ambos: Pastor y Pez, estaban ahora en la "llanura"). (En casa de los Pez me aloj esa vez). Autoridades y profesores de los diversos establecimientos educativos, algunos estudientes del Pedaggico (Instituto que yo fund en 1942), personajes polticos radicales y conservadores, caballeros y damas del mtmdo social, periodistas, in-

ms

dustriales, propietarios de grandes negocios. bellas mujeres de San Luis estaban all
Lanse
las pginas alusivas

Las con

en "La Argentina que yo

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cara de plcemes. Ofreci el agasajo don Carlos Castro Oyharzbal. Contest realmente emocionado, repitiendo mi cario y mi gratitud por la Argentina democrtica y mi identificacin con el ideario poltico de Roosevelt, demcrata y liberal, con arrebatos revolucionarios socializantes. "Roosevelt ha fecundado la democracia al impregnarla de justicia social". No quise referirme al nazismo porque todava me faltaba tm buen trecho para llegar a la frontera. Al finalizar mi discurso, se levant Mario Ccll Quiroga Luco, profesor platense nacido en San Luis, y ley el pergamino que los amigos locales me entregaron como salvoconducto ante cualquier caminante que tropezara conmigo en las riesgosas rutas que me esperaban. El

pergamino de los pntanos dice

as:

"Al Doctor Juan Jos Arvalo, eminente educador americano. Profesor de la Universidad Nacional de Cuyo y fundador del Instituto Pedaggico de San Luis, dependiente de la misma. Testimonio de amistad y tributo de admiracin y Justicia a sus virtudes ciudadanas y calidades de egregio servidor de la democracia republicana en Amrica. San Luis - 11 de Agosto de 1944".
faltaron unos versos ledos por su don Modesto Quiroga, anciano combatiente contra las dictadtu-as lugareas en las provincias de Cuyo. (Algiuia vez la polica lo derrib bajo las patas de los caballos en la ciudad de San Juan). Y
autor,

Tampoco

luego otros versos del poeta local Segiuido Fernndez, tambin dedicados a mi persona.

Todava pas en San Luis el da 12. Un recorrido por las inmediaciones, con aquel paisaje semldesrtico de tan gratas evocaciones para el emigrado, porque esos cerros de la Ptmta fueron

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testigos

de mi nostalgia profunda, y quiz algn romance irre"presenciado" tambin hayan de negoempresario Celorrio, gular. Don Mariano dejarqiso no personal, amigo cios de comercio, del noche la para arregl me pasar en silencio, y nada de tuvo no que 12, en su casa, ima recepcin inel invitado poltica ni de acadmica. All s fue terventor de la provincia, coronel Horario Carranza, quien lleg acompaado de su seora. Y con-

mudos

curri tambin el Obispo de San Luis, Monseor Pedro Dionisio Tibiletti. Algunos altos funcionarios del Gobierno Provincial (de facto) y diversas personas amigas del Celorrio. Era el otro bando, el cual por drcimstancias especiales renda inocente y lnpio homenaje a tm adversario ideolgico que volva a su pas con la cabeza llena de relmpagos.

tm

El Palace Hotel de Mendoza fue por entonces grato refugio para los viajeros por sus instalaciones modernas y por su excelente servicio de comedor. Hasta all egaron a visitarme (y a sacarme) los amigos y los ex-colegas. Cambi entonces el panorama porque mis relaciones con las autori-

dades mendocinas de la Universidad de Cuyo estaban rotas. En el bro 'Xa Argentina que yo viv*' qued explicado el por qu de esta ruptura. No participaron ellos, pues, en el recibimiento ni en
los agasajos.

Entre los amigos particulares fue Len Lberman, comerciante Judo, el que se tom el pilotaje. Del brazo de Lberman llev adelante las gestiones para garantizar en los aviones transandinos el asiento reservado. Eran tiempos de guerra. Los
transportes civiles escaseaban y los pasajeros permanecan en los hoteles das y das esperando el

EL

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aviso. Me fijaron fecha 15 para el viaje... "si las condiciones atmosfricas lo permitan". ^^

Tambin del brazo de Lberman acept el almuerzo con que me recibieron los Judos de Mendoza, conocedores de mi posicin poltica desde el ao 43. Fue en una de las enormes bodegas de la empresa vinatera Flishman. Al segtmdo da de estar en la ciudad, Lberman me acompa para luia
entrevista en el diario "Los Andes", entrevista a la los directores del matutino liberal dieron singular relieve y extraordinaria extensin. Apareci el 15 de agosto.

que

...

Mis antiguos compaeros de la universidad (antiguos de apenas el ao pasado...): roosvelianos, antinazis, antifascistas, antifalangistas, no faltaron a la cita, investidos de cierta Jactancia por cuanto "este" catedrtico, eliminado de los cuadros docentes en 1943 por sus ideas polticas, viajaba ahora a su patria reclamado por la Juven-

en funciones de candidato preJuan ViUaverde, el pedagogo argentino indoblegable, en primer trmino. Con l sus compatriotas: doctor Lugones, ex Decano, Raffo de la Reta (casado con guatemalteca), Paolantonio (ex Secretario General de la Universidad), Jorge Fedetud y
el magisterio,

sidencial.

rico Leal, Turrens, Rimoldi, Pndola, Joffr; los espaoles Ganis Frau, Corominas (el lingista) y Blanco Gonzlez; el chileno Meza Villalobos; el

belga maestro organista Perceval, todava Director del Conservatorio. Fue en el restaurante
"Torchio", donde cenamos el 14, sin discursos, sin fotgrafos, pero encendidos de optimismo en cuanto a las perspectivas de la gran guerra. All supe que el Rector Guevara (Interventor) nombrado a fines de 1943, acababa de ser destittiido por no haber querido cumplir ima orden de cesanta contra los profesores chilenos, de clara inclinacin democrtica. Parpagnoli, mi querido compa-

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Oi^i^iO

J3

ero del ao anterior, ya estaba fuera, echado por el delito de ser pro-yanqui, y quiz andara a estas horas buscando trabajo en Buenos Aires. Algunos de los comensales bromeaban acerca de la inminencia de su propio despido. Pero todo el mimdo estaba preparado para el caso, seguros de que al terminar la guerra cambiaran las condiciones del pas y de la universidad. Se comentaba en esos das que la ciudad de Le Mans, al sudoeste de Pars, estaba ya en poder de los aliados desde el 10 de agosto. Ese mismo da, en el Patfco, los norteamericanos capturaron la isla de Guam. Por su parte, los rusos llegaban a las propias fronteras de
Prusia Oriental. (Al da siguiente, el 15, los aliados desembarcaban en el sur de Francia). Hitler estaba cercado, estaba perdido, estaba lo-

Naturalmente, deba visitar a los esposos Codueos de la Pensin de Calle Godoy Cruz, donde fui tratado aos atrs como amigo. Aquellas gentes htunildes no se sorprendieron de verme llegar, con esa rara investidura de "Candidato", a despedirme de "los pobres", como ellos gustaban de calificarse. El y ella (don Juan, italiano, y doa Mara, espaola) dicharacheros, comentando el suceso con cada imo de los huspedes. Por supuesto que se les haba ocurrido no halecigno: los

cer distincin entre candidattura y presidencia, y al hablar de m detan que "iba de Presidente a Guatemala". Intiles mis explicaciones: con modales italianos de gran vistosidad, don Juan me callaba la boca y segua ponderando qu clase de pensionista haba sido yo: que siempre pagu lo que me cobraron, que me retir sin deberles im centavo (en las pensiones, cosa rara), que viva haciendo bromas, y eso que era "todo im profesor de la universidad". Los Colecigno incurran en euforia "arevalista" y hasta hablaban de Guatemala co-

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de pas conocido. A la hora de despedirme, el amigo Colecigno vino acompandome hasta la puerta de calle. Y me traa del brazo, con tm aire de misterio, apartndome de los dems, como para decirme algo muy privado. En efecto, quera

mo

darme

consejos.

"Ust no sabe en lo que se mete, Dotor... La poltica es la poltica, ajaj... Y ust no es hombre pa poltico: yo s lo que le dico. ust es hombre de libros y de Universid. Ma, icame, Dotor: cuando salea de la Presidencia rbese vm. milln de peso. pero rbeselo en serio... tm milln, ni m ni meno... porque si no se lo roba, lo mismo van a decir que ust rob... AjaJ... Dotor, icame bien: no sea sonso: robe o no robe le van a decir ladrn. Y cuando regrese con el milln no se olvide de
. . . .

nosotro...".

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guiaba im prpado, hasignificativos en Arda ademanes violentos, gentina, y estaba rojo de la emocin que le produca dar consejos a tmo que segn l iba a ser presidente. Yo tambin sonrea. Me result impresionante la seriedad con que aquel buen amigo, de mdica cultura, se haba tomado lo de la presidencia. Y me pareca simptica su actitud de consejero "realista", quiz exageradamente despectivo en cuanto al valor de la opinin pblica y en cuanto a la honradez de los gobernantes.
El italiano
rea,

me

muy

El 17 de agosto, poco antes del medioda, im pequeo avin de la Panagra con 30 personas a bordo, pudo por fin lanzarse desde el campo militar y aeropuerto internacional de Pliunerillo, a la

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JUAN JOS AREVALO

travesa de los Andes. Ms nevadas que nunca estaban entonces las alta*) cumbres. El avin logr ascender hasta rozar el costado sur del Aconcagua. Distintas meditaciones se me ocurrieron esta vez, a la vista del fuerte y bello espectculo, com-

parando con mis meditaciones de la primera vez que hice la temible travesa. Entonces andaba yo en plan directo hacia la profesin pedaggica, que haba embellecido con muchos aos de hervor luiiversitario. Ahora, cierta inseguridad espiritual, cierta bruma sobr el futiu*o, hacdan cavilar en

me

clima gris. La firmeza de mis convicciones polticas no me daban, sin embargo, ningn sesgo de optimismo. La poltica me llamaba como ima ocupacin obligatoria, de servicio pblico: pero a ella iba sin usiones, sin profundo apego. Yo estaba sacrificando algo profundamente mo, en aras de algo profimdamente mo tambin. Era en mi vida una alternativa trgica. Pero el camino estaba to-

mado.
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SEGU9DA PARTE
*Xa8 revoluciones son enfermedades de los pueblos libres".

Donoso Corts

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8.

Chile,

democracia viva*

Esta repblica longitudinal, era por entonces

una ejemplar democracia, hasta donde, en Nuestra Amrica, podemos hablar asi. Aos antes de la guerra, el comxmismo mundial, inspirado por Jorge Dimitrov, difundi una estrategia de brazos anchos, gallincea, para acoger federativamente a todos los partidos polticos con races en la masa
popular. As nacieron los Frentes Populares, destinados a organizar una barrera democrtica (los comunistas nunca quisieron confesar su ndole antidemocrtica) contra el adversario tmiversal, entonces llamado fascismo. Francia y Espaa tuvieron esos frentes en el poder desde 1936. En Amrica Latina fue quiz Chile el que mejor ciunpli las sugerencias dimitrovianas. En el Frente Popular Chileno, en efecto, llegaron a inscribirse

(adems de

los comunistas) los socialis-

"demcratas", con aportes cuantiosos de parte de los estudiantes, los obreros y los intelectuales independientes. Pero como la poltica tiene muy poco que ver con la lgica, a poco andar, en 1938, el poderoso Frente Popular Chileno admiti bajo su carpa a la Alianza Popular Libertadora (formada alrededor del ex Presidente
tas, los radicales, los

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Carlos Ibez del Campo) de derecha, militarista con entusiasta apoyo por parte de los nazis chiy.
. .

lenos.

Este Frente Popular, as desnaturalizado, lleg al poder en 1938 con tm maestro de escuela en la presidencia: don Pedro Aguirre Cerda, y a pesar del concurso electoral de los ibaistas, pudo dar a Chile un gobierno de libertades pblicas, democrtico y socializante. En el segimdo gabinete de Aguirre Cerda emergieron notables guras Juveniles que aos ms tarde daran mayor lustre a Chile: Salvador Allende, Juan Rossetti, Marcial Mora Miranda, Juvenal Hernndez, Guillermo del

Mi compaero de la Primera Convencin Americana del Magisterio en Buenos Aires (1928) profesor Ral Rettig, estaba en la Subsecretara
Pedregal.
del Ministerio dellnterior.

A la prematura muerte de Aguirre Cerda, el Frente Popular, decapitado pero mayoritario todava, eligi al doctor Juan Antonio Ros (abogado), que es quien, ahora en 1944, gobierna el pas. Se dijo entonces (1938-1944) que el pueblo estaba en el poder. No todos lo admitan. Era, sin embargo, tma situacin polarmente distinta de la que se apreciaba en la Argentina. ,Guatemaltecos en Santiago. Guatemala vista desde Chile.

9.

Al descender del avin fui afectuosamente re^ cibido por Alvarado Fuentes, Hctor Cruz Quintana y Hctor Morgan. De Los Cerrillos al Hotel Crilln desgranamos apresuradamente la mazorca

de Guatemala. Pero ya instalados en el antiguo y elegante hotel (elegancia francesa) nos enpoltica

cerramos para informamos mutuamente de cuan-

EL

CANDIDATO BLANCO Ytl HURACN

to llevbamos

en el pecho. Los puse al da de lo que sabia por telegramas y cartas de Julio y agosto. Ellos, sin embargo, disponan de vma informacin ms abtmdante que la ma. La colonia guatemalte* ca en Chile, por numerosa, reciba cartas desde diversos ngulos, y por sus buenas relaciones con la

Legacin guatemalteca obtenan prestados algunos diarios que llegaban por correo areo. Ricardo Silva Pea, Paco Bamoya, Justinlano Espaa, Armando Espaa, Osear Rodrguez Rosal (residente en Valparaso), Antonio Campo Martnez, Guiller-

mo Cruz Bulnes: ellos y los tres mencionados atrs integraban "la colonia". El cuadro noticioso, pues, era superior al que yo traa desde Argentina.
.,

Corroboro entonces que los sucesos de Guatemala no son fenmeno aislado: que es toda Centroamrica la que ha entrado en efervescencia. Tras la cada de Ubico se produjeron en Honduras acontecimientos polticos turbulentos, y con

mayor gravedad en San Pedro Sula, donde el jueves 6 de julio, la polica y la caballera cargaron a sable y a tiros sobre una manifestacin popular. El
salvaje atropello arroj, entre ros de sangre, trece cadveres, multitud de prisioneros y la fuga de numerosos polticos a los pases vecinos. Honduras se halla desde entonces alzada contra el torvo dic-

tador Carias Andino. Nicaragua tampoco est tranquila y las masas populares piden la renuncia de altos jefes de la Guardia Nacional, comprme^ tidos en crmenes recientes y... remotos. Las manifestaciones populares en Managua, en los primeros das de julio, fueron tambin disueltas por la caballera. Los disturbios siguieron hasta mediados de mes, llegndose a cerrar la Universidad del Estado. En la segxmda quincena de julio toca a los salvadoreos confrontar nuevamente la violencia gubernamental. Convocados para elecciones presidenciales, la polida y el ejrcito se enfrentan

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0"^f9*r^A:' if

a los ncleos de oposicin. A finales del mes el candidato de las mayoras populares, doctor Arturo Romero, fue agredido a machetazos en la a ciudad de San Miguel. Las ludias en Guatemala fueron igualmente cruentas a fines de jimio, pero se logr la cada de Ubico. Todo julio ha transcurrido en paz, y todo agosto. Las gentes, sin embargo, entienden que al caer Ubico no cay el ubiquismo. Los frreos cuadros gubernativos de la dictadura estn completos, cada hombre en su puesto. Apenas unos cuantos cambios en los cargos de ms responsabilidad, para calmar en las primeras horas la ira popular. Cuando el 3 de julio la Asamblea Legislativa quiso
elegir tm presidente interino (en vez del triimvirato militar) y los diputados se disponan a discutir nombres de cives, tropa armada entr al recinto, ya en horas de la noche y la sesin se suspendi desalojndose la sala por intimidacin. Al da siguiente, bajo estas mismas presiones la Asamblea se vio obligada a elegir como Presidente a Federico Ponce Vaides, tmo de los tres generales preferidos por el dictador cado. Ponce vino del Palacio a la Asamblea para recibir el singular encargo de go-

bernar provisionalmente y pronunci su primer


discurso:

"Jams so, ntmca

cre...".

La designacin de Ponce fue muy mal


da por
el pueblo,

recibi-

por considerrselo cmplice de la dictadura'^. Se advirti fcilmente algn males**n Guatemala contina la inquietud porque el pueblo y las clases trabajadoras no qtderen que el general Ponce (que fue uno de los partidarios ms decididos de Ubico) sea Presidente Provisorio. Esta disconformidad de las masas populares y estudiantiles ha producido choques con la polica en varias ciudades guatemaltecas. Los estudiantes arman que Ubico dirige todava las maniobras polticas

desde una de sus muchas haciendas**.


(Cable desde San Jos de Costa Rica, publicado el 8 de Julio en
**La Prensa**

de Buenos

Aires).

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

39

Con todo, los primeros das de Jilo transcurrieron con goce de ciertas libertades. La prensa recuper su derecho de informacin, las gentes ambulaban y conversaban sin estorbos por parques, calles y caminos, ya fue posible visitar en la capital los centros nocturnos de diversin. Se abrieron las fronteras a los emigrados. Garca Granados, Marroqun Rojas, Galid, Avila Ayala, Celso Cerezo, Federico Rodolfo Pardo, Rafael Arvalo Morales, Mario Mndez, Adolfo Garca Montenegro, Otto Ral Gonzlez, Iriarte Orantes, Chavarra Flores, Rodrigo Snchez, Manuel Litar.

sandro Berganza, Mateo Paz Pinto, Alfonso OranEnrique Paz y Paz, Ral Polanco. Un poco ms tarde: Alberto Paz y Paz, Daniel Vanegas, Horacio Espinosa Altamirano. Todos recibidos con bullicio y alborozo en las estaciones del ferrocarril o en el aeropuerto. Estudiantes vuiiversitarios y de segunda enseanza retomaron la ofensiva con enrgicos pliegos de peticiones. Trescientas firmas se asentaron al pie de tm memorial el 13 de julio por el que se solicitaba la destitucin de las seoritas Espinosa, Directoras de Belem. Los aliunnos del Instituto Antigua Guatemala rompieron el fuego contra la militarizacin del colegio desde el 11 de julio y dos das despus los normalistas de la capital entraron al Palacio a exigir lo mismo. Se peda igualmente la destitucin de catedrticos de trayectoria tortuosa: fenmeno que se produjo simultneamente en varias cabeceras departamentales.
tes,

El 14 por la maana, el magisterio realiza tma peregrinacin a la timiba de Mara Chinchilla, pero les fue negado el permiso para tma misa en la Catedral. El 15 las belemltas fundan en secreto ixna asociacin para acabar con las discriminaciones de la poca espinoso-ubiquista. Dos distingtiidas altunnas de Livingston, por el hecho de ser de raza negra, haban sido rechazadas. El magis. .

40

JUAN JOS AREVALO

'

AaiCl>4 A 1

terlo nadonal, bastin glorioso en la lucha contra la dictadura, se organiza inmediatamente y designa una directiva revolucionaria: Edelberto Torres,

Presidente; Amado Rodas, Vicepresidente; Chavarra Flores, Secretario. Del interior de la repblica va recibiendo el magisterio adhesiones de las entidades locales similares y va formndose asi en todo Julio la ms vasta organizacin en todo el pas. Bajo el liderato de los estudiantes imiversitarios, de los maestros y profesores y con el nutrido aporte de profesionales Jvenes, la ciudadana se encamina hacia la fimdacin de nuevos partidos polticos o hacia la resiurecdn de los antiguos, de nula actuacin durante la dictadura. Renovacin Nacional y el Social Democrtico se organizan a pocas horas de conocida la rentmcia de Ubico; siguen: el Frente Popular Libertador, en la capital, el Frente Constitucionalista de Occidente, en Quezaltenango y el Frente Democrtico de Retalhuleu. 1 10 de Julio apfurece la Unin Qvlca, agrupacin poltica destinada a promover la uni-

dad general contra el continuismo. Ese da 10 se haba dirigido a Ponce xm memorial pidindole que no aceptara su candidatura, promovida solapadamente, ya a esas horas, por el Partido Liberal. A mediados del mes estaban en plena actividad el Frente Nacional Democrtico y el Partido Demcrata. El 19 de Julio se fimda Vanguardia Nacional. El Partido de Trabajadores Republicano Democrtico, el Partido Accin Nacional y el Constitucionalista (de Daz Medrano) emergieron tambin en el propio mes de Julio. El 21 surgi im Partido Republicano en Que^tenango y das despus el Frente Unido Totonicapense. El 26 de Julio el Frente Nacional Democrtico proclama la candidatura presidencial del Licenciado Adrin Rednos, Embajador de Guatemala en Washington.

EL

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41

Este inmenso hervor poltico se produce

al

mismo tiempo que cuaja en el mundo laboral cierta sed de agrupamiento defensivo. Los empresarios, los pequeos comerciantes, los empleados y los trabajadores manuales aprietan filas rpidamente para resucitar asociaciones y gremios asfixiados o prohibidos durante los catorce ltimos aos, y el deseo de sindicalizarse se propaga hasta entre los intelectuales y los artistas. El 6 de julio la Sociedad de Auxilios Mutuos Ferrocarrileros pasa a ser sindicato con las mismas siglas: SAMF. Se organizan los msicos ese da; entre el 12 y el 16 qued fundada la Asociacin de Artes Grficas; el 14, la Asociacin de Bellas Artes. Intensifica su accin la Unin de Pilotos Automovilistas. En Escuintla hay compactadn entre los trabajadores del azcar y sale a luz la poderosa Unin de Trabajadores de Tiquisate, la que abri su programa con ima belicosa huelga que dur quince das. Ese mismo camino toman los Muelleros de Puerto Barrios. En la capital, el da 15 saltan a la vida gremial los trabajadores del Calzado y los Barberos; el 16, los Electricistas y los Tipgrafos; entre el 12 y el 15, diversos grupos de Artistas; el 15 los empleados y trabajadores de los ramos Industriales y los empleados Bancarios. El 17, los trabajadores de la Cervecera El Zapote, el 18 los empleados y trabajadores de Hoteles, el 19 los de Hilados y Tejidos, los trabajadores de Transporte

y la Unin de Trabajadores en Ropa; el 22 los trabajadores en Madera y Ebanistera, los Panificadores, los trabajadores en Tabaco. El 29 se funda la Asociacin General de Empleados del Comercio. El 2 de agosto los Albailes, el 8 los Sastres, el 10 los Linotipistas. A comienzos de agosto los Muelleros del Puerto de San Jos amenazan con una huelga que estallar en Septiembre. En tma palabra: era la nacin entera la que sala del sopor

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JUAN JOS AREVALO

'^

^Oiri^r

13

O del tormento dictatorial, negador ciego de los ms elementales derechos himianos. El gobierno presencia y controla ese resurgimiento nacional sin asignar al fenmeno mayor importancia. Es el estallido de nobles y positivas fuerzas torpemente contenidas durante catorce aos. Al mismo tiempo se consiguen xitos notables como la designacin, a ftnes de Julio, del doctor Carlos Federico Mora para la Rectora de la belicosa y laureada Universidad del Estado, y la no menos importante designacin del doctor Jorge Luis Arrila a quien se le confa la Direccin de la Escuela Normal Central de Varones, conglomerado de adolescentes encendidos de patria. Manuel Galid, bachiller, lder universitario, va a la Direccin del Instituto Nacional Central de Varones, otro batalln de guerrilleros civiles. Vuelve entonces el estudiantado imiversitarlo a levantar la fortaleza de sus exigencias reformistas, con el concepto de "autonoma" en los cimientos y las humanidades en los alminares. El clamor popular en todas las ciudades del pas pide el encarcelamiento de Ubico, todava en el pas, la rentmcia de los diputados cmplices y la destitucin de funcionarios culpables de haber incurrido en vejmenes y delitos de toda laya. (Memorial del 15 de Julio, hoja volante del 3 de agosto, etc.).
.

>

creciendo. Desde principios de Julio los trabajadores de las plantaciones de banano, de propiedad estadounidense, as en la zona costera del Pacfico (Tiquisate) como en la del Caribe (Bananera-Morales), se enfrentan a los directivos de las empresas norteamericanas con petitorios sobre prestaciones legales incumplidas y con planteamientos de nuevo tipo. El 15 de Jtilio, 1500 muelleros de Puerto Barrios exigen aiunento de salarios, claman contra la invasin de los extranjeros en los cargos de la empresa, exigen

La marea ha venido

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mejoras hospitalarias y limitacin del tiempo de trabajo para que slo sean ocho horas diarias. Interviene el gobierno en plan de conciliacin y llega el propio Ponce a un acuerdo amistoso con los trabajadores. Pero el 8 de agosto viene de La Lima (costa norte de Honduras) mister Tumbull, Vicepresidente de la United Fruit, y rechaza el acuerdo presidencial. No hay ley que lo obligue ni acuerdo que valga dice el insolente emisario. Los trabajadores seguirn laborando nueve horas por da. Es el otro poder poltico: el poder imperial!
--.'

^2- v^-/'^

'

Das despus, hace poco, el 14 de agosto, los ferrocarrileros asesorados por el licenciado Arcadio Chvez, presentaron al Presidente de la International Rallways of Central America (IRCA), seor Armstrong, im memorial en el que ya se un programa de reivindicaciones sociales y econmicas, de claro tinte revolucionario, inspirado en las reformas sociales con que Franldin Delano Roosevelt est enriqueciendo el concepto de democracia (Chvez, adems, trajo de su emigracin en Mxico una muy concreta experiencia como asesor sindical). Aumento de salarios, Jomada de ocho horas, descanso semanal y descanso para las fiestas patrias, vacaciones anuales, pago de riesgos profesionales, servicios mdicos, indemnizacin por despido, derecho de ascenso para los laborantes, contrato colectivo de trabajo, reglamento de las Jubilaciones. Se reprocha a la empresa el no haber ciunplido con las leyes del pas, en complicidad con gobiernos complacientes, aprovechndose la empresa con la opresin que el poder pblico haba mantenido sobre "las clases desvalidas" del conglomerado guatemalteco. La acusan de explotar al obrero sometindolo a trabajo servil, y de motejar de comunistas a quienes reclaman Justicia (mana ubiquista, agretrasluce

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JUAN JOS AREVALO


nosotros).

Y el memorial de los ferrocarria la empresa para que emplazando leros termina las peticiones. resuelva das en el trmino de 15 documento, a ttulo de Firman aquel histrico Sosa, Jos Flix Consejo Directivo: Vctor Manuel Leiva, Juan Meja S., Agustn de Len, David Felipe Enrquez, Jos Luis Caseros, Arcadio Moran, Mario Valdz, Jorge Zepeda, Arturo Morales Cubas, Eduardo Monroy, Jorge Morales Dardn, Mariano Lpez, Carlos Ovidio Cordn y Jos Cabria. A los pocos das tres de estos lderes (Morales Cubas, Enrquez y MeJa) fueron capturados en Puerto Barrios y conducidos a la capital en forma
gamos
violenta.

El 11 de julio el gobierno emiti la convocatopara elecciones presidenciales, las que debe^ rn realizarse en los das 17, 18 y 19 de diciembre. Se enardece la naciente actividad poltica y los partidos aceleran la propaganda enriqueciendo sus listas de adeptos. Desde luego, el tema comn de combate es la dictadura, que en opinin de las mayoras est todava en el poder remozndose. Llama ciertamente la atencin el hecho de que el Partido Liberal Progresista se mantenga en pbliria

cas actividades, cmplice, como es, de la catstrofe nacional durante catorce aos; apenas, si como treta infantil, se resolvieron, el 8 de julio, a prescindir del epteto "Progresista", para quedar en la arena pblica con el viejo nombre de "Partido Liberal". Este partido es desde entonces el objetivo principal de la artillera poltica revolucionaria. Los jefes ubiquistas del partido no se acobardan. Cuentan con el calor gubernamental y disponen de

ima larga experiencia en materia de manejos polticos, en especial en lo que se refiere a pocas electorales. La polica, brazo contimdente, es la llamada a despejar el camino y a disolver las turbas de oposicionistas. As, por
lo

menos,

lo

creen

EL

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en las altas torres polticas del oficialismo. La noble e inocente raza indgena habr de ser, segn
estos

mismos

estadistas, la reserva "cuantitativa"

en

la

hora del comicio.


**

Organizadas as las dos grandes masas populares (gremios obreros y partidos polticos) y exacerbados los nimos, tanto en el flanco popular como en los ncleos oficialistas, la ruptura de las hostilidades se tena que producir. El gobierno

rompi el fuego desde mediados de julio. Detencin de lderes departamentales y capitalinos, por
motivos arbitrariamente calificados, alegando la polita delitos fantsticos. El simple despliegue de affiches de propaganda es reprimido como ilegal. "Agitadores sociales", "disociadores", se llaa quienes vitorean un candidato, sobre el en-

ma

tendido de que ese candidato y ese proselitismo no son del agrado del Partido Liberal. El plan de los altos funcionarios es "castigar" a cuantos ciudadanos se muestren contradictorios del liberalismo oficialista o insistan en pedir (nuevo delito tamr bien) la destitucin de los altos funcionarlos del ubiquismo y la de los diputados cmplices de aqul rgimen. Estudiantes, obreros, maestros de
escuela, profesionales, militares de baja, periodistas. estn desfilando, como a rendir cuentas, por garitas de polica o por prisiones mayores.
. .

Ya a mediados de julio, amedrentado por


torbellino, el gobierno asest los

el

primeros golpes de fuerza para intimidar al adversario de jimio: el 17 fue apresado y sacado del pas para El Salvador el Presidente de la Asociacin Nacional de Maestros, profesor Edelberto Torres, y dos das despus capturan y someten a prisin al Presidente de la Asociacin de Estudiantes Universitarios,

46

JUAN JOS AREVALO

bachiller y profesor Gerardo Gordillo Barrios. A este ltimo, la polica le imputa "tendencias disociadoras". Son golpes recios contra el magisterio y el estudiantado: los dos flancos temibles. Eran las

entidades que haban producido la cada de Ubico, y estaban todava en la calle, insatisfechas, desconfiadas y exigentes. Ante el aluvin de protestas del magisterio y de los imiversitarios, Ponce hizo pblicas, el 18, las primeras amenazas contra los
"agitadores".
*?

t.

los derechos que la Constitucin reconoce garantiza, deben ejercerse de manera que y preserven y acrecienten el bienestar de la colecvidad, y en ningn caso con el propsito antipatritico de quebrantar la armona so"...

cial".
^^

(...)

"Muy a pesar mo estoy contemplando la aparicin de elementos agitadores que, sin otro fin que el de crear la intranquilidad y el desorden, procuran llevar a crculos ajenos el germen de tendencias no legtimas y de falsos motivos de descontento". (...)
llamo a un acto de rectifcacin a quienes sano espritu de la ley y el buen sentido de mi Gobierno, para que en vez de verse sometidos a las graves consecuencias de sus acciones perversas, pongan su bolo en el mantenimiento del honor na"...

^
j

as tergiversan el

^
,

cional".

Esta amenaza produjo los peores efectos y puso en guardia a todo el mimdo; se public el 19, y cuatro das despus fue apoyada por otra (de fecha 22, publicada el 23) donde se indicaba:
"El Gobierno Provisorio ha venido facilitando a todos los ciudadanos el ejercicio de los derechos que la Constitucin garantiza (...).

l^:

EL

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Y EL

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47

"Si bien los grandes sectores de la ciudadana han reconocido y valorado esta actitud gubernamental (...) hay elementos agitadores cuya labor perniciosa est prosperando...". _,},
,

"Estas maniobras slo vienen a crear conflictos (...) creando intranquilidad en la familia guatemalteca".

"Es por ello que

el

Gobierno (...) impondr se^

vero correctivo a esos agitadores. Recordmdoles que (...) en el Cdigo Penal..." hay artculos que les sern "rigurosamente aplicados". (Son los artculos que se refieren a los delitos de rebelin y sedicin).

El 24 de julio la tropa imunpe en Tiquisate, cuando ya haba terminado vma huelga de brazos cados por parte de 5.000 trabajadores, apresando y vapuleando a los lderes. Eran Ernesto Marroqtn Wyss, Beltrn Vides, Gerardo Trujillo, Antonio Enrquez, Alvaro Guillot, Alfredo Romero, Emilio Castillo, Meirco Tullo Espaa, Rodrigo Baeza, Leonardo de Len. Los trasladaron a Escuintla. En la ciudad capital fueron capturados y llevados tambin a Escuintla Pedro Abascal, Mariano Rodrguez y Virginia Dedet. El 30 de julio, capturan en la capital, si bien por poco tiempo a Guillermo Toriello y a Indalecio Rodrguez (este ltimo del Partido de Trabajadores Republicano Democrtico). Todos estos hechos multiplican las ruidosas protestas de los partidos, de los estudiantes y del magisterio. El 30 de julio, el altivo pueblo de Chiquimula manifiesta en forma multitudinaria contra la llegada del nuevo jefe poltico, general Serapio Cuyn, y se declara en huelga. La respuesta consisti en la orden de captura contra los lderes ms visibles: Roberto Girn Lemus, Marco Tullo Girn, Ramiro Monroy, Florencio Castae-

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JUAN JOS AREVALO

,.45jl^;> -3

da, Efran Vsquez, Vctor Aqulno, Carlos Bacca-

Gregorio Lpez; varios de ellos fueron conducidos a la capital. Nuevas y


ro, Bellsarlo Daz, coronel Jorge Agullar,

Cetlno, Adrin Cabrera,


recias protestas.

Edmundo

ms

.^

...

El lo. de agosto son capturados en la capital Fuentes Pieruccini, Carlos Garca Bauer y Manuel Coronado Aguilar. El 4 de agosto detuvieron en Jalapa al bachiller Manuel Mara Avila Ayala, propagandista del arevalismo. En Amatitln, arrestan a Juan Ramn Ramos y a Miguel ngel Linares, ambos profesores. La Asociacin de Estudiantes Universitarios (A.E.U.) se dirige el 5 al gobierno y reclama por tantas detenciones ilegales. El 1 5 de
agosto fue agredido y atropellado el periodista Arturo Classon Mazariegos, Director de im pequeo peridico independiente. Ese mismo da David Vela se asila en la Embajada de Mxico. El 16 y el 17 aprehenden en la capital a Adalberto Aguilar Fuentes, Miguel Garca Granados, Clemente Marroqun Rojas (candidato presidencial) y Juan Jos Orozco Posadas. Ya estaban en la Penitenciara Roberto

Arz Cobos, Enrique Muoz Meany,


Zachrisson, Gregorio

Femando Ramrez, Mario

Padilla, Ramn Zelada Carrillo, Federico Carbonell y Alfonso Solrzano. El 17 se produjo im es-

cndalo: los hermanos Jorge y Guillermo Toriello causaron alboroto callejero huyendo de la polica: se salvaron porque alcanzaron a llegar a la Embajada de Mxico. Guillermo se qued asilado y sali del pas inmediatamente. El 22 de agosto capturan y traen a la capital a tres maestros retaltecos: Mario Rivas, Jorge Molina* y Osear Lpez.

Todo esto quiere decir que cuando yo descenda del avin en el Aeropuerto de Santiago de Chi-

EL
le, el

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nuevo Gobierno de Guatemala ya se haba quitado la mscara amistosa de los primeros das de Julio y maniobraba en toda la repblica con los mismos mtodos de Ubico.

A Juzgar por estos diarios y cartas que llegaron a Chile, el pueblo de Guatemala se alarma, se compacta y procede a tomar precauciones ante la visible instalacin de otra dictadura. El 18 de Julio haba sido acordada la desmilitarizacin de los colegios educativos, un verdadero triunfo revolucionario. Pero en vista de que las anormalidades en materia policial continuaban, la Asociacin de Estudiantes Universitarios, desde el 9 de agosto, elev nuevas protestas ante Ponce. Y estando yo en Santiago se supo que el Frente Unido de Partidos Polticos y Agrupaciones Patriticas se vio obligado, el 23 de agosto, a suscribir tmas declaraciones de notoria compostura legalista y hasta de visible cordialidad, pero terminantes en su parte filial, pues pedan, como cuestin previa a un entendido con el gobierno, lo. la inmediata libertad de todos los presos polticos y 2o. la promesa del poder pblico de que cesarn las rdenes de detencin. Haba temor, haba indignacin.
Poco a poco ha ido infiltrndose en la conciencia pblica la sospecha de que el Presidente Provisorio (Primer Designado en Ejercicio de la Presidencia) aspira a presentarse como candidato pre^ sidencial. El liberalismo ducho en esta lides, no perdi tiempo e inmediatamente de instalado Ponce desliz un tmido y vergonzante panfleto sugiriendo al gobernante que rentmclara a fin de poder presentarse a competir con los candidatos de la oposicin. Era la frmula utilizada en 1898 para consolidar a Estrada Cabrera, y en 1926 para lanzar a Chacn contra Ubico. Semejante perspectiva se fue configturando en el curso de Julio, pues el liberalismo en los departamentos, ejerca presin

50

lUAN JOS AREVALO

>TAliaWA^ j3

para la conquista de adeptos y se valia de los Jefes Politicos. El 19 de julio El Imparcial denuncia que
otras autoridades departamentales estn trabajando activamente en pro del Partido Liberal. El administrador de la Finca "La Aurora", Ingeniero Ignacio Aguilar, tom desde julio la misma tarea y recorre el pas. El 22 de Julio el Partido Liberal lanza un maniesto en de^ fensa de Ubicol, presentndose a la nacin (el Partido) como el valladar contra la anarqua. Simultneamente tm pequeo peridico de Quezaltenango incorpora el nombre de Ponce entre los candidatos presidenciales. Tantas son las seas que los Partidos Polticos nacientes se tmican en un nuevo manifiesto dirigido al gobernante, en el que se le pide no se deje arrastrar por las insinuaciones tortuosas del liberalismo. Todo esto da motivo para que el propio Ponce publique declaraciones de que se garantizarn las libertades pblicas y sobre que habr neutralidad oficial en las futturas elecciones. El hombre de la calle no toma en serio esas promesas y las recibe con cierto aire de mofa. La figura de Ponce empez a entrar en ridculo. Al antiubiquismo detonante que conmova a las masas desde meses atrs, se stuna tm antiponcismo que crecer con el correr de los das,

muchos intendentes y

'

En cuanto al movimiento arevalista, en particular, estos compatriotas de Chile tienen noti

me

cias muy importantes. Buena parte, extradas de los diarios que tengo a la vista; pero las ms expre^ sivas vinieron en cartas de familia, minuciosas y entusiastas. Compruebo as que la mencin de mi

nombre, desde el propio da en que remmci Ubico, en manifestaciones callejeras, a raz de los discursos de Orozco Posadas y de Carlos Lenidas

EL

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Y EL

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51

Acevedo, prendi con rapidez y se propag como rfagas en el Lnimo popular. Mis principales propagandistas son los maestros de escuela, gremio en el cual soy muy conocido. 1 magisterio es una legin de intelectuales distribuidos por todo el

no faltan entre ellos muchos que fueron alumnos mos. Los estudiantes universitarios son la otra legin arevalista, movidos ms bien por tratarse de tuia nueva gura poltica extrada de los claustros superiores. Los estudiantes normalistas, en la capital y en varias cabeceras me tienen como miembro nattiral de ese semillero de trabajadores cvicos, y constituyen la tercera fuerza. La novedad del nombre (pues yo no militaba en poltica) y las virtudes que mis partidarios
territorio nacional y

atribuyen, encandila a ciertas zonas populares, a los trabajadores de la ciudad y a los lderes departamentales. Digamos, adems, que el prestigio de los universitarios y del magisterio era tal en esos das, que cualquier candidato lanzado por ellos habna merecido el apoyo general.

me

Proclamada formalmente la candidatura por Renovacin Nacional desde el 2 de Julio el Frente Popular Libertador, partido Juvenil no caudillista, necesit im poco de tiempo para calefactarse y llegar a un pronunciamiento. El 3 de agosto, en sesin conjtmta de los dos partidos, la candidatura qued oficializada, por cierto bajo el bautismo de tuia estruendosa sesin que no tena antecedentes

?.

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"...EL 8 de Julio (1944) me di encuentro con los colegas Lenidas Acevedo, J. J. Orozco Posadas, Alberto Herrarte y Rodrigo Robles. Venan de una sesin del Social Democrtico, nico partido que por el momento se haba organizado. Nos salimos de la reunin dijo uno de ellos completamente decepcionados. Son las mismas personas de ayer las que llevan la batuta. Tratemos nosotros de constituimos en im partido nuevo", "...se habl de candidatos y todos coincidamos que el nuestro habra de ser un hombre nuevo; se nombr a Juan Jos Arvalo y fue aceptado". (Artculo de Mario Efran Najra Farfn - "El Libertador" - 25 de enero de 1945).

52

JUAN JOS AREVALO

O/^aIOI**. J

iv

en la historia poltica del pas. Un ejemplar de "El Libertador", del 4 de agosto, ha llegado a Santiago, y all est una densa crnica del acto noctxirno. "l Impardal" del 4 dijo por su parte:
"Millares de personas que se aglomeraban en el lunetario, galeras y pasillos hasta la calle". (...) Delegaciones de nxunerosos pueblos de la

Repblica".

"...

predomin

el

Joven". "Apenas dos o tres llegaban a los aos".

elemento 40

"Los discursos desbordaron fe, entusiasmo idealismo". "Uno se pregunta de dnde salan tantos y tan buenos tribtmos".

Colmado el Teatro Palace con pueblo enfervoque llegaban a la tribuna hallaron clima adecuado para la exaltacin. Los
rizado, los oradores

delegados capitalinos y los departamentales se sucedieron sin mucho orden. Maestro de ceremonias: Jos Flamenco y Gotero. Abri la sesin Julio Csar Mndez Montenegro, y fue Chamaud Maodonald el primer orador. A contintiacin Juan Jos Tejada Barrientos, por el departamento de El Progreso; Rafael Muoz y Jos Figueroa por los obreros de Escuintla; Luis Rojas Cofio por Antigua; Alvaro Hugo Salguero por Astmcin Mita; Alfonso Lpez Valdes por Mazatenango; Mario Silva Falla, por Jutlapa. El clamor de la Asamblea es electrizante. Vuelve Julio Csar a Id tribtma y recuerda a los presentes que para esta generacin, el acto de elegir un candidato presidencial importa que ese candidato cumpla con requisitos fundamentales: independencia poltica, honradez, integridad moral, cultura intelectual superior, visin certera para orientar los destinos del pas. Finalmente: bondad, civismo y carcter.
.

EL
"...

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Y EL

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53

y cuando lanz la candidatura, se vino abaJo la galena y vibraron lunetario, palcos y pasillos".

Habla entonces el Secretario General de Renovacin Nacional, Carlos Lenidas Acevedo:


"Vengo con pujanza de mar y alma de montaa. Se ha elegido dijo al representante de la limpieza y del decoro, el que sabr escuchar la querella de los hiunildes".

"Arvalo representa la limpieza y el decoro nacionales" o r i\ n :t5 jr^r


.
-

' , >^

,-

Ya a comienzos de Julio,
rio,

el lder

de magiste-

Edelberto Torres, antiguo y fervoroso arevalishaba dicho de m que yo era para los guatemaltecos "el Candidato Blanco". Sigui JuUo Bonilla Gonzlez, del Frente Popular ("Arvalo es smbolo de tmidad nacional"), y luego Juan Jos Orozco Pota,

sadas:
"Arvalo, el nuevo Sarmiento de Amrica".

El discurso de Orozco Posadas fue conmovedor, con tcnica oratoria original y fue llevando a la Asamblea a tm estado de conviccin acerca de que el mejoi: candidato del momento era el pedagogo y unionista, su amigo. Subi a la tribima Juan Pablo Larios, obrero del transporte (carretero), y deslumbr a los intelectuales all presentes con la fuerza, la firmeza y la claridad de sus conceptos. Volvi a la tribuna Alvaro Hugo Salguero, pionero de la Revolucin, a n de apoyar las palabras

tmionistas ya escuchadas de otros oradores.

Mara Consuelo Pereira, maestra de escuela, encendi los nimos con nuevos argiunentos y frases muy hermosas. Apareci Manuel Galich exal-

54

JUAN JOS AREVALO

>

TAOftlV^ J li

tando con su palabra florida la accin revolucionaria cumplida en Guatemala y rcrindose al candidato ya elegido por todos los oradores. Areng a los presentes un emigrado hondureno, Jod Batres Rodezno. El profesor Rodolfo Pardo habl para insistir sobre el tema imionista. Se escuch despus la palabra lrica de Jos Manuel Fortuny, y Analmente subi a la tribtma el representante de los obreros organizados: Jos Valcnzuela Crdova. Ms all de la media noche, Mario Silva Falla declar clausurada la histrica Asamblea. La candidatiura de Juan Jos Arvalo qued marcada dede ese momento como un clamor nacional designndoseme abanderado de las grandes mayoras y de las nuevas generaciones. Un retrato mo, bien elegido, decoraba la primera pgina de ""El Libertador" del 4 de agosto. El 7, ""El Libertador" en extensa crnica que narra lo ocurrido la noche del 8*
incluye los siguientes prrafos:

^La

capital,

representada por miles de

tentes a la sesin, y los departamentoe por medio de sus delegaciones y mensajes, hicieron saber al pueblo de Gtiatemala que en todos los pimtos de la repblica se espera con ansiedad el triunfo del doctor Arvalo**.

'Todo el mundo honrado quiere para Guatemala tul gobierno que reconozca la dignidad del hombre de manera efectiva".
"El doctor Arvalo,

como

en lo ms hondo

el

flsofo, comprende alma htunana".

"Y quien por su dar inteligencia y corazn sano ha intuido tan certeramente luia Jerarqua de valores, es indudable que sabe cul es el puesto que a cada quien le corresponde en
la actividad social".
-ii

En

efecto: aquella

noche del 3 de agosto,

el

EL

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Y EL

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55

arevalismo, que en el interior del pas ya soplaba desde todos los nimbos, se arremolin en la capital para mostrar la fuerza, la violencia del huracan.

'
^

Pero en la oposicin a Ubic y a Ponce, entre la gente "importante", no todo es arevalismo. La lucha contra la dictadura, lucha pblica o secreta, ha ido aglutinando figuras descollantes entre polticos de la vieja guardia y profesionales de todas las edades. Cuando se lleg la hora de la Revolucin Nacional (y la de 1944, para Guatemala, en aquella coyuntura histrica, fue tma revolucin),
el

magisterio y el estudiantado, combatientes

ilu-

minados y actores decisivos, se vieron inmediatamente aplaudidos y apoyados por personas de todos los niveles econmicos y del ms diverso grado de cultura. Ya en el manifiesto llamado "de los 311" (jimio de 1944), que tanto influy en el nimo del dictador, se leyeron nombres de todas las procedencias, algunos demasiado conocidos. Al darse a publicidad la renuncia de Ubico, el mismo da en que se fundaba Renovacin Nacional, tom formas concretas una agrupacin poltica que adopt el nombre de Partido Social Democrtico, integrado por ciudadanos de la ms diversa ideolo^a. Sus
principales figuras, al nacer, fueron el licenciado Carlos Zachrisson (ex Ministro de los tiempos de Orellana, alrededor de 1924), el doctor Julio Bianchi (ilustre actor en la cada de Estrada Cabrera: 1920), el Licenciado Eugenio Silva Pea (ex Diputado en la Federacin Centroamericana de 1921), el licenciado Francisco Villagrn, el coronel y poeta Guillermo Flores Avendao (ex funcionario pblico, que sirvi en los Gobiernos de Orellana, Chacn y Ubico), el licenciado Luis Artu-

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ro Gonzlez, Pero tin verdadero motor, por mucho tiempo, fue el licenciado Ernesto Viteri, de claro talento y de cultura profunda. Este gran partido, a donde fueron a inscribirse muchsimos profesionales, fue desintegrndose, en la medida en que se clarificaban los nunbos doctrinarios. Fue a^ porque en los comienzos del Social Democrtico no hubo una figura poltica tan poderosa o tan atractiva y dominante, que a manera de candidato indiscutido consiguiera mantener la tmidad.

El 3 de Julio, en otros crculos, emergieron figuras tenidas por "conspicuas" en el viejo liberalismo, la misma plyade que tuvo en sus manos el poder dxu-ante los Gobiernos de Orellana y de Chacn, pero desplazados o soslayados por el nuevo liberalismo, el "progresista'' de Ubico. Esas profusas viejas guardias creyeron llegada tma nueva oporttmidad de comando poltico y fueron presentndose al pblico agrupados en partidos independientes pero consaguineos: Partido Demcrata, Frente Nacional Democrtico, Partido Demcrata Central. La personalidad del licenciado Adrin Rednos y la del coronel Ovidio Pivaral fueron polos magnticos que determinaron pronto una escisin dentro del liberalismo antLubiquista. Ambos lderes se convirtieron en candidatos presidenciales desde fines de Julio. Cada uno de ellos se vio pronto rodeado por amigos y admiradores, algunos de mucha edad, otros de extraccin ms reciente, generalmente profesionales universitarios o agricultores o burcratas o periodistas. Directivas pomposas sin calor popular. ,^^.

Tambin el da 3 se fund el Partido Nacional de los Trabajadores Republicano Democrtico, ttulo ambicioso si pensamos en que era simplemente un grupo de "trabajadores" mantenidos en equipo de intenciones polticas por el ingeniero Manuel Mara Herrera, su promotor y su presunto

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candidato presidencial. El ingeniero Herrera, personaje de mucho prestigio social y de slida sustentacin econmica, haba sido tambin alto funcionario en los Gobiernos liberales de Orellana y Chacn. Ese mismo da surgi Jos Gregorio Daz con un partido propio, fundado por l y financiado por l. Jos Gregorio ha venido hace poco de Europa y trae todava las marcas de las condecoraciones que gan como diplomtico de Ubico en Berln! Ubiqulsta absoluto, leal a su lder y Jefe, cree que el pueblo de Guatemala puede esperar algo renovador bajo una Jefatura as. Jos Gregorio dispona de fondos suficientes para sufragar los gastos. Lo llam Partido Accin Nacional.

Sin candidato presidencial apareci en Quezaltenango el 6 de Julio tma entidad poltica que se llam Frente Constitucionalista de Occidente, dirigido por intelectuales y catedrticos de los institutos. Pronto veremos a ese conglomerado fusionarse con los grandes partidos arevalistas de proyeccin nacional. Osear Jimnez de Len, Ricardo Alvarado, Chabelita Castillo, Lucila Rodas, Humberto Gonzlez Jurez, Enrique Tercero, Pablo Pastor, Rodolfo Gracias, Rubn Raln, Alberto Fuentes Castillo: ellos sern los capitanes del Occidente revolucionario. Tampoco ofreca candidato presidencial la "Unin Cvica", capitalina, la cual hizo circular el 10 de Julio su primer
manifiesto.

En ella figuran los hermanos TorieUo,

Roberto Arz Cobos, Carlos Federico Mora, Alberto Velsquez, Jorge Garca Granados, Carlos Yrigoyen, Jos Falla. Los ms Jvenes de esta agrupacin se sentirn pronto sacudidos de arevalismo, mientras los ms maduros se mantendrn en ima sagaz expectativa. El 19 de Julio tom forma el Partido Constitucionalista Democrtico, empeosa obra personal del coronel y abogado Teodoro Daz Medrano. Y tambin el 19 se configura un

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OTAOK?HA3

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importante escuadrn de polticos que adoptarn el nombre de Vanguardia Nacional. Si bien predominan all los polticos de izquierda (diversos matices de izquierda), no faltarn los que se sitan en tm "centro" cauteloso ni estarn ausentes los tpicos derechistas de procedencia conservadora. A cambio de Enrique Muoz Meany y Alfonso Solrzano, veremos all a personajes como Adolfo Al-

mengor (izquierda moderada) y Juan Crdova Cerna, antiubiquista conservador, instalado en la

ms

cruda derecha.
Finalmente, ya a mediados de agosto, se funPartido Concordia Nacional Centroamericana, integrado por admiradores y amigos del periodista Clemente Marroquin Rojas. El 15 circul un manifiesto con 300 firmas. Ellos, hombres maduros o jvenes de filiacin revolucionaria: l, antiguo y tenaz combatiente contra Ubico, de pensamiento conservador y ferviente catlico ^.

el

*
Tengo, pues, en Chile la impresin concreta de que "no estar solo" en la lucha contra la nueva dictadura llamada poncismo, y de que el arevalismo, que ya se expresa en forma de multitudes, podr ser apoyado (o combatido) por estos otros gladiadores polticos. Este ltimo tema se configura como de mucho bulto, a raz de im penoso episodio producido la noche del 11 de agosto en el Cine-Teatro Lux de la ciudad capital. Fue en oportunidad en que iba a ser presentado en pblico por primera vez a sus secuaces el candidato de los antiguos liberales, licenciado Adrin Recinos, quien

'

En mi

libro

"La Inquietud Normalista'' se puede leer una

ancdota

Ilustrativa.

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haba llegado al pas el 30 de Julio. La gran sala, la mayor entonces, se colm de pblico: en el lunetay muchos polticos no recinistas, invitados por cortesa; en las galeras pueblo innominado, pueblo autntico. Pero este ltimo estaba infudo por elementos contrarios al recinismo, arevalistas o no, que desde un comienzo expresario, los recinistas

ron contagiosamente su repudio al viejo

lder.

nada mejor, para esos fnes, que utilizar el bienquisto nombre de Arvalo. Apenas los dirigentes
del recinismo declararon abierta la sesin, la grita en las galeras asumi proporciones de estruendo. "Arvalol Arvalol Arvalol" fue el coro resonte y sostenido. No dejaron hablar al primer orador ni al segundo. El bullicio colectivo, al grito de "Viva Arvalo"! se volvi un estorbo y termin en desorden general. La sesin no pudo continuar. Los Jefes recinistas, desde el escenario, con la indignacin del caso, ordenaron cerrar el acto. Este

hecho anmalo pero

significativo, sirvi

para colo-

car al arevalismo frente a las otras fuerzas no ubiquistas, fuerzas que desde entonces (recinistas y pivaralistas principalmente) buscaron una aproximacin a Ponce, como ardid para contrarrestar el violento vuelco de las mayoras populares, las cuales, visiblemente, no apoyaron desde entonces ningtma candidatura que no fuera la ma. Una

1 Diario de Guatemala, portavoz principal del recinismo, se expres asi en su edicin del 12: Vergonzosa Jomada de la incultura y el despecho". **Jacobinismo arevalista en funcin de sabotaje". "Antagonistas venales y soeces hicieron derroche de incultura**. Otros peridicos del mismo da dijeron: "...la intemperancia de un sector pblico en las Galeras, que (...) se empecin en no dejar hablar a nadie". "Desde minutos antes de iniciarse la sesin, en las Galenas se oa ya el grito de Arvalol, Arvalol". "Limetas y palcos estaban Henos de recinistas y... arevalistas". "...gritos y rechiflas arriba". "Arvalol, era el grito de guerra". "Los de la Galera gritaban y gritaban y gritaban". La sesin fue suspendida a las 21.45. Haba empezado a
**

las 20.45.

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nueva distribucin de las fuerzas polticas se fue dibujando, y tom cuerpo el antiarevalismo, tarea que iba a teir de colores muy vivos la campaa del gobierno y la de los partidos no gobiernistas y no arevalistas. En otras palabras, el arevalismo estaba a estas horas, a mediados de agosto, enfrentado a media docena de partidos polticos que se sentan hurfanos del calor popular. Consecuencia inmediata del escndalo del Cine-Teatro Lux fue que a los pocos das, el da 14, los dos rednistas se separaron de la Coordinadora de Partidos, formada en julio para contrarrestar las maniobras continuistas de Ponce. El Partido Accin Nacional, dejse Gregorio Daz, hizo lo mismo el
da 15.
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f.;
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Ui^

10. Manuel Fgarte. Luis

I.

Rodrguez.

Salvador AUende.
Aparte de aquellos anlisis sobre la situacin de Guatemala, debamos desde los primeros das enfocar asimtos de relativa urgencia. Fue el primero, cobrar en el First National City Bank los 900 dlares girados por mi familia y cancelar a Rodrguez Beteta su prstamo de 100 dlares que yo recib en Argentina para poder atravesar los Andes con relativa comodidad. Y luego, averiguar la posibilidad de obtener pasaje hacia el Caribe, lo ms pronto posible.

poltica

En esta segunda tarea iba a desempear papel decisivo el viejo amigo chileno, profesor Csar Godoy Urrutia, a la sazn diputado por el Partido Comunista. Informado de mi arribo y de las condiciones en que viajaba, Csar se apresur a convidar a su casa de Gorbea 1853 im grupo de amigos (educadores, intelectuales, polticos) para que compartieran conmigo y con los otros guatemalte-

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una mesa bien servida con tersos vinos nacionales y viandas de predominio marinero. All estaba la educadora argentina Leonilda Barrancos
C08,

de Bergmann, socialista, emigrada desde el ao anterior. Pero la figura principal del grupo de invitados fue el tambin socialista Manuel Eduardo Hbner, escritor, diplomtico, quien preparaba en esos das su viaje a Australia como Cnsul de Chile. Hbner prometi realizar, ante la Embajada Norteamericana, las gestiones para mi pasaje, si bien, para ello, tuvo que movilizar algtmas "influencias" desde La Moneda. Informada la Embajada acerca de mi lnea doctrinaria roosveliana y publicadas en diario santiaguino mis primeras declaraciones polticas ("Nazismo europeo y nazismo criollo") la Embajada me otorg lo que entonces llamaban "prioridad", o sea el derecho de figurar en la nmina, celosamente expurgada, de los "amigos" de las potencias occidentales en guerra. Se calcul que en ocho das ms, yo saldra para Costa Rica, pues estaban cerrados para los aviones comerciales los aeropuertos de Panam. Podra, as, dedicar ms de tma semana a conversaciones polticas y a actividades concurrentes dentro de la misin que me llevaba al hemisferio
norte.
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Al licenciado Virgilio Rodrguez Beteta, Ministro de Guatemala, correspondan los honores del caso. Eramos amigos "en Justo Rufino Barrios". Nos entendamos por el viejo liberalismo que tanto haba prendido en mi conciencia de estudiante normalista de los aos 20. Claro que pertenecamos a dos generaciones distantes. El provena de las postrimeras del Gobierno de Estrada Cabrera y yo nac a la poltica bajo los palios del

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OTAOIOKAO

primer ubiqulsmo, en 1926. No quiso Rodrguez Beteta desviarse hacia la variante liberal llamada "progresismo" y qued fiel al viejo partido, muy cerca de su amigo don Adrin Recinos. Ahora lo encuentro baado en ubiquismo, pero siempre recinista. Me lo confiesa desde la primera charla. Yo lo saba, y lo escucho con respeto. "Recinos es el hombre". "Es el hombre de Washington". "La candidatura de usted es im fenmeno Juvenil y magisterial; pero en Guatemala los estudiantes y los maestros no ponen presidentes". "Har usted una brillante campaa oratoria y quedar politizado para el futiu*o: para despus de Recinos". A esta primera intensa charla siguieron otras y me invit varias veces a restaurantes de moda. Los guatemaltecos que estudiaban en Chile, antiubiquistas todos, guardaban sin embargo por Rodrguez Be^
teta consideraciones especiales,

ms

all del car-

go

oficial.

Fue aquel ministro un buen amigo de

todos, servicial, caballeroso.

En el subsuelo del Club de la Unin, donde Rodrguez Beteta tena su domicilio, y entre centenares de libros esparcidos por el suelo, tuve en esos das el encuentro con Manuel Ugarte, insigne escritor argentino. Rodrguez Beteta se interes en esa pltica, no por vincularme a luio de los ms renombrados pensadores de habla espaola, sino por motivos circunstanciales. Ugarte viva entonces quiz el ms duro perodo de su vida, tras una emigracin de muchos aos porque no lo amaba "el sistema" de fuerzas capitalistas que gobernaron su pas hasta 1943.
Ugarte estaba llegando a los 66 aos de su vida fecunda. Hacia el ao de 1900 ya transitaba por los boulevares de Pars mostrando su elegancia de argentino nacido en paales de seda. Andaban por all Rubn Daro, Vargas Va, Gmez Carrillo, Blanco Fombona: los grandes de nuestra Amrica,

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si

bien cada uno luda en su personalidad metales

diferentes. Escritor fluido, poeta afortimado, orador persuasivo, Ugarte consagr sus primeros aos a la literatura; pero no quiso quedarse en la frase galana alrededor de temas color de rosa. Ugarte volc sus escritos en la prdica por la federacin de los pequeos y los grandes pases de

habla espaola. En 1910 apareci su primer libro: "El Porvenir de la Amrica Latina", y ya en el ao siguiente emprendi sus jiras por diferentes pases en el continente, tratando de despertar conciencias dormidas y alertamos sobre el peligro de la absorcin imperial. Combativo y agresivo, adems de idealista, Ugarte seal con dedo acusador al enemigo principal de la patria grande: los Estados Unidos de Norte Amrica. Nuestra salvacin estar dijo siempre en la confederacin, hasta crear ima nacionalidad que conceba espiritualmente enlazada a Espaa. Pero por sus convicciones socialistas meti el bistur en las anomalas econmicas y entonces se sintieron lastimadas las burguesas opulentas de la Amrica Espaola, entretenidas en su banquete e indiferentes, ante la penetracin extranjera. Ya en este ngulo tuvo que denimciar la oppara racin inglesa en el comercio rioplatense y marc como cmplices de la "prfida Albin" a los gobiernos instaurados por la burguesa.

Esta campaa personal, que le cost la prdida de su propia fortima, le hizo ganar en cambio! el odio de los gobiernos crioUos y de sus "colaboradores" en la depredacin continental, y asociados estos a los dos imperialismos ms combatidos fabricaron alrededor de Ugarte una argolla de odiosidades. El escritor, al terminar en 1917 sus Jiras continentales, ya no pudo vivir en la Argentina: ni siquiera consigui publicar all tmo de sus libros. Pero sus ideas haban fecundado el pensa-

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vOiOMA^ ii

miento poltico de los argentinos ms Ilustres, hasta fundarse en Buenos Aires, en 1925, la Unin Latinoamericana, para lo cual la prdica de Ugarte proporcion conceptos cardinales.

Fue Ugarte un tpico pensador europesta,

co-

atuique sin alcanzar las nfulas racistas de ste. Vivi en Europa en plena Juventud (con domicilios en Niza, en Pars, en Madrid): los primeros aos por decisin Juvenil, los ltimos porque la vida en su patria se le tom imposible. Volvi por fin a la tierra natal en 1935, cuando la poltica nacional discurra al ras del suelo, entre fascistas, nazistas, falangistas y polticos de comits suburbanos: los aos en que se practicaba el fraude electoral a la luz del sol. Los grandes escritores no tenan recursos para vivir independiente^ mente y la oligarqtia los rechazaba por indeseables. En 1938 se suicidaron dos de los ms ntimos amigos de Ugarte: Leopoldo Lugones y Alfonsina Stomi. Ugarte, pobre, entristecido, pas im ao despus a Chile en busca de mejores brisas para su vida, y se estableci a orillas del mar sonoro, en Via del Mar. Hall en el Ministro de Guatemala, tambin gran escritor, un amigo generoso y ste obtuvo del Presidente Ubico ma menstialidad de 200 dlares. Justificada pblicamente a raz de sus alegatos por nuestro Belice. Ugarte, por cierto, no amaba Inglaterra. La entrevista conmigo tuvo por finalidad comprometerme a visitar en Giiatemala al Ministro de Relaciones Exteriores, licenciado Salazar, y solicitarle que repusiera la mensualidad, momentneamente cortada. En la ocasin escuch algunas ancdotas de su Itmilnosa vida. Y tambin le escuch su profesin de fe socialista, de un socialismo transnacional, antiimperialista, que distaba mucho del ''socialismo aldeano y municipal" que por entonces se predicaba en Buenos Airea. Estas disidencias haban llegado a

mo Ingenieros,

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ser tan saudas, que ligarte fue por fin expulsado del Partido Socialista argentino.

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Fue Csar Godoy Urrutia quien me acompa para visitar al Embajador de Mxico, licenciado Luis I. Rodrguez. Y fuimos a pie hasta la ancha avenida Vicua Mackenna. All tm chalet germanoide rodeado de Jardines. El Embajador era imo de los ms brillantes intelectuales del gran pas vecino a Guatemala. A los 30 aos de edad fue Diputado al Congreso de la Unin, un ao ms tarde Secretario de la Presidencia de la Repblica y apenas dos aos despus Gobernador del Estado de Guanajuato. En aquel Estado fue catedrtico universitario de Derecho, de Historia y de Literatura, y fue Rector de la Universidad. En 1940 comienza su fecimda vida diplomtica como Ministro Plenipotenciario en la Francia caediza de Reynaud. Al sucumbir ese gobierno sirvi todava ante el de Petain, el colaboracionista, y ayud a salvar vidas francesas y espaolas. Escribi por entonces su libro "Ballet de Sangre", pginas conmovedoras que pintan con inspiracin de poeta la catstrofe de Francia ante el alud de los nazis. Rotas las relaciones de Mxico con los gobiernos del eje, el licenciado Rodrguez es enviado a Chile como Embajador. Revolucionario de cepa criolla, izquierdista le^timo en su amor a la libertad, a las masas, a los trabajadores, enemigo personal de todas las dictaduras, orador insigne, prosista pulqurrimo, el Embajador Rodrguez me esperaba con Justificado inters: fraternidad de mexicano, curiosidad de poltico. El era de la misma estructura anatmica que yo, de mi estatura y casi de la misma edad. Ambos estbamos cumpliendo los cuarenta.

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O Aam#^3

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El encuentro fue cordial y la simpata entre l y yo funcion instantneamente. Pocas frases de circunstancias, otras de informacin preliminar. El Embajador mostr deseos de ir a fondo en materia poltica. Las ideas del joven candidato pre^
sidencial?

Su programa?

ideas... las de tm socialista democrtico, antnazi, antifascista, antifranqtiista. Lo que se llama un programa... todava no existe. lo sugerir Creo le dije que el programa el pueblo guatemalteco, que est todava en la

Mis

me

calle, en ima revolucin que corre peligro de perderse. Yo quiero ser portavoz de ese pueblo, su megfono, su intrprete. Las ideas del lder no deben imponerse: debe prevale^ cer tma consxta a la masa con pie en las necesidades del momento histrico-politico. Mentalidad socialista, metodolof^a democrtica. La poltica no es imposicin ni avasallamiento. Tampoco creo en planes y programas de origen forastero. Cada pas tiene sus dramas, sus aspiraciones, sus esperanzas, sus recursos, sus herramientas, sus hombres. Lo nacional preside, lo personal se stuna al remolino. El poltico debe saber todo esto. Lder es el que mira, estudia y aprende.

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El Embajador Rodrguez estaba eufrico escuchndome. Aplaudi mi posicin de cautela, mi modestia, mi sentido "geogrfico". "Con esas ideas, con esa claridad mental me dijo su llegada a Guatemala ser determinante. Afrmese en esos lincamientos. Su pas no ha tenido im lder de su edad y de su cultura. No decaiga ni im instante. Consgrese a lo que usted llama "liberacin de las masas oprimidas", que suele ser una simple frase en boca de los demagogos de izquierda. H-

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con esa pasin Juvenil que ha exhibido en estos minutos de diaria. Tenga, adems, por seguro, que despus de liberar a las masas oprimidas de su patria usted ser rechazado por la reaccin, por los que se creen dueos del pas. 1 fogoso orador estaba ya a la vista. Csar y yo, con un respeto absoluto, escuchamos aquellas palabras sin olvidar que eran las de un combatiente en las trincheras de Mxico, pas de vanguardia, pueblo
galo, y hgalo

iluminado.

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Del brazo de los guatemaltecos vino a conocerme el costarricense Guillermo Coto Conde, estudiante universitario en Santiago, espritu inquieto, locuaz, de obsesiones contagiosas. Viva bajo un dosel de sueos culturales y sociales. Le gustara llevar a Centroamrica algo de lo mucho aprendido en Chile. Se le ocurre que si yo alcanzo la presidencia, podramos desde all renovar profundamente los cinco Estado hermanos. Es tmionista centroamericano, pero a estas horas es ya partidario de la integracin continental. Yo lo escuch con admiracin por la pureza de sus proyectos, muy semejantes a los mos. "No abrigue muchas esperanzas en mi tritmfo le dije; no son las masas las que ponen presidente. Lo de Guatemala ser una pelea muy linda, pero vamos a tener adversarios temibles. No se olvide que el Mar Caribe es una zona vigilada por el Imperio". Coto Conde no se dio por vencido. "En todo caso dijo despidindose cuente conmigo donde la ria est ms peligrosa". Veinticuatro horas ms tarde, el 24 de agosto, el diario "Ultimas Noticias" publicaba un artculo de Coto Conde, con la semblanza cariosa del Joven candidato presidencial de los re-

me

volucionarios guatemaltecos.

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OTAaia^A^il

Juvenil, los

Acudieron al Hotel Crllln, hechos un nudo emigrados peruanos del APRA, capitaneados por el esbelto y talentoso Manolo Seoane. Con l, el ingeniero Luis de las Casas. Conoc a Seoane en Buenos Aires, en 1928, en las sesiones borrascosas de la Primera Convencin del Magisterio Americano: la misma Convencin en que conoc a Godoy Urrutia y a irnos veinte chilenos ms. Manolo era en aquella ocasin miembro de la delegacin peruana y trabajamos Juntos al elaborar la resolucin anti-imperialista de la Convencin. Ahora lo encuentro aqu atisbando el momento de la gran revolucin popular peruana, que el APRA organiza desde aos. Degalizado el partido, Vctor Ral y los suyos conspiran desde la clandestinidad, y los emigrados en Chile cultivan la amistad de chilenos tiles para cuando sea la hora de actuar. A pesar de la dureza de la batalla aprista dentro del Per, estos muchachones son afirmativos. 1 ejemplo de la democracia chilena estimula a los emigrados. Ellos mismos vean lo de Guatemala con ojo color de rosa. "Havisto usted? me dice Manolo eso es un pueblo, y cuanto se les interponga no valdr nada. Usted ser presidente no por las votaciones sino porque la marea popular ya lo ha resuelto. Asi vemos las cosas nosotros. Animo, Juan Jos; y cuando est en el poder, ayde:

nos".

Rodrguez Beteta, en cambio, opinaba en trminos negativos. Insista en que nos viramos a solas para persudiarme de que yo sera derrotado. E insista en declarar su filiacin rednista. Me dio
varias conferencias privadas sobre poltica guatemalteca, en lo que yo era segn Rodrguez Bete-

ta francamente im

lego.

Me habl

de

la felona

Vase mi libro "La Argentina que yo vivT. Mxico. 1975.

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del poltico, de la superfdalidad del poltico, agregando que yo no posea ninguna de esas ""virtudes". Me hizo recordar el poder incontrastable de los Estados Unidos y se detuvo en ejemplos

sobre cmo en

el

Mar Caribe no puede haber triun-

fo sin previa conformidad del Departamento de Estado. Se reafirm en la idea de que ese "vistobueno" lo tena ya para Guatemala don Adrin Recinos, quien por otra parte era candidato de la ms

poderosa de las viejas agrupaciones polticas. Rodrguez Beteta crta en ese momento que Rednos habra de ser el candidato oficial de Ponce. "Es muy honroso ser llamado por la Juventud para funcin de lder: pero la Juventud en Guatemala ni quita ni pone presidentes'\ As habl aquel orculo del liberalismo, por quien, dicho sea al pcisar, yo senta particular y antigua estimacin. Sus libros histrico-literarios, algimo de ellos ledo en Pars, en 1927, me parecieron siempre magnficos. Y sus ideas, para aquella Guatemala fosilizada de 1920-1924, muy avanzadas...

Me

vi

honrado con una

visita

de

la

Comisin

Directiva del Partido Socialista. A los pocos das del arribo a Santiago, uno de los diarios locales public mi primer escrito poltico destinado a esta campaa. Fue aquel que redact en Buenos Aires y pasaron en limpio en la Enbajada Norteamericana: "Nazismo europeo y nazismo criollo". All arroj yo la tesis de que la guerra se libraba contra el nar zismo europeo, pero que ste no era todo el nazismo. "Est tambin el nazismo centro- y sud- americano, anterior en tm siglo al nazismo de los Hitler y los Mussolini". "Este nazismo emprico y temperamental (el latinoamericano) est infiltrado en las mismas Naciones Unidas, y es para no-

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JUAN JOS AREVALO.,

Mlir"*^'r T

pcllgroeo y ms humillante que el otro". Parece ser que la emisin de tales ideas llam la atencin pblica, y el guatemalteco que iba a su patria en misin de combate, les result im caso interesante. El Partido Socialista chileno me hizo saber que deseaban visitarme. Los espejados salones de la planta baja del Hotel Crilln, decorados con dragones del Gran Oriente, con araas de fastuosa cristalera y multiplicada la luz por un techo de vidrios radiantes, tuvieron qu reacomodar aquella tarde sus mesas porque los contertulios fueron unos quince, damas y caballeros. Pre^ sidia el grupo el Joven mdico Salvador Allende, (ex Ministro de Aguirre Cerda), pequeo, delgado, erecto, de mirada imperativa, portador de lentes
8otro6

ms

gruesos armados sobre su nariz. Se presentaron tambin el profesor Manuel Maldonado, la maestra Tencha Bussi, el catedrtico Eugenio Gonzlez, la educadora argentina Barrancos de Bergmann, el socilogo Alvarez Villablanca. Otras damas cuyos nombres no conoc. Me felicitaron por la candldatiira y por mis expresiones sobre el nazismo centro- y sud-americano, y me advirtieron de la coincidencia con tm reciente escrito firmado por Allende, en el que, al hablar de las dictaduras latinoamericanas, dijo: ""Esta tolerancia de la Buena Vecindad, que ha armado a Gobiernos de
contenido fascista o similar reaccionarlo...". Allende era ya la figura principal y luca con prestancia de lder. Por muchos aos Secretario General del partido,

mantena viva la bandera revolucionaria de Pedro Aguirre Cerda. Dejaron en mis manos varios folletos, uno de ellos dedicado de puo y letra por Allende: "Para Juan Jos Arvalo, con fe en los destinos de Guatemala democrtica".
Por gestiones de los guatemaltecos que all estudiaban, el Rector de la Universidad del Estado, Juvenal Hernndez (visit Guatemala en 1935
*

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y me toc atenderlo), me envi invitacin para pronunciar conferencias cuando pasara por Santiago. La nota, de fecha 31 de julio, fue recibida en Buenos Aires. Alcanc a dictar solamente tuia conferencia, el 23 de agosto, en el saln de honor de la Casa de Bello. Eleg como asimto de la disertacin imo de mis temas preferidos, extraick) de los programas de ctedra en Buenos Aires, en Mendoza y en Tucumn: "La evolucin psicolgica de la personalidad". Coincida con el ttulo de un famoso libro de Fierre Janet. El hemiciclo se colm con profesores, estudiantes, polticos, periodistas e intelectuales. Al terminar, Arturo Piga, catedrtico de Psicologa en la Universidad se acerc a imo de los estudiantes guatemaltecos para decirle: "Felicite en mi nombre a su compatriota. Yo creo, sin embargo, que es demasiado para poltico. Fracasara como Wilson, el profesor universitario
idealista". En realidad, lo que Piga deseaba significar fue: "Con esa cultura, este buen hombre no

podr atender la faena poltica ni soportara las intrigas palaciegas". "Tiene en la cabeza demasiados libros para poder ser buen gobernante" haba dicho de un compatriota suyo, el argentino Ludo V. Lpez en "La Gran Aldea".

11. Entran los aliados en Pars*

Mis ltimas horas en Santiago.


tall la insurreccin

El 19 de agosto, estando yo en Santiago, esde los parisienses contra la ocupacin alemana. Pars se incendia precipitadamente, alzndose imo por tmo todos los barrios. El 23 huyen las autoridades civiles, y las tropas nazis se baten ya en retirada. El 24, el mismo da en que Rtmiania se renda a los rusos, Pars arda por todos los rumbos. El 25 el general Von Choltitz fir-

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m la rendicin. Para Amrica era todo un acontecimiento: era el mismo Pars de 1789, el mismo pueblo francs de 1830, las mismas masas de 1848. Era la capital de la cultura moderna que volva a poder de nuestros aliados. Slo que ahora llev en sus vanguardias de combate una gloriosa legin de republicanos espaoles.
El pueblo chileno, democrtico

como

pocos,

sali a las calles y se explay en festejos de toda ndole. Al medila del 26 tuia monstruosa mani-

festacin popular la libertad, con

que enarbolaba las banderas de retratos de De Gaulle, de ChurchiU, de Stalin, de Roosevelt, recorri el centrp de Santiago para concentrarse frente al Palacio de la Moneda. All estuvimos los guatemaltecos, con Hbner, con Godoy Urrutia, con Coto Conde. Las bandas marciales dieron la nota de atencin y silencio. Se iba a cantar el Himno de Chile, y yo escuch veinte mil voces en tm coro estruendoso que habr hecho vibrar las blancas estribaciones de Los Andes, visibles desde Moneda y Morand. En tmo de los balcones del Palacio, frente a la Plaza de la Constitucin, hacia la esquina de Morand, se mantuvo de pie el Presidente Ros acompaado por los miembros de su gabinete y diplomticos franceses degaullistas. Ya de noche, en el popular restaurante llamado "Bodegas Capri", en San Antonio (entre Merced y Monjltas) nos retmimos en mesas bulliciosas los guatemaltecos, acompaados por notables educadores chilenos. Cenamos esplndidamente y brindamos con no poco estruendo por que viniese pronto la cada de Hler, el "dueo del mundo" cuatro aos atrs. Y all, a media noche, cantamos "La Marsellesa'', como si hubiese sido un himno nmero dos para nuestras patrias. (Los cables del 27 animciaron la rendicin de Bulgaria). :< ^t rrf; ^
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Aquellos diez das de Santiago templaron mi


espritu en forma auspiciosa para la misin que llevaba. Mientras la Argentina se nos apartaba orientando su poltica interna hacia el falangismo y su poltica internacional por las vas de una

neutralidad teida de nazismo, Chile herva en toda su longitud con la causa democrtica. El paso de la cordillera no ha sido nimca tan notorio, la diferencia de cielos no ha sido nunca tan sensible, como en aquellos das de agosto, al saltar de Mendoza a Santiago, cuando mi espritu reziunaba poltica. Atrs qued la Argentina, todo lo grande que era, silenciada desde la Casa de Gobierno por un grupo de militares comprometidos con el Eje Roma-Berln. Y al entrar a Chile, al confundirme con las multitudes vociferantes, al escuchar la palabra oficial, al asistir a luia sesin de la Cmara de Diputados, presenciando all los debates de alta oratoria, advierto tma gran diferencia, pues este pueblo, dueo de s mismo, seguro de sus militares democrticos, motorizado espiritualmente, participa con todo el corazn en la pelea de cclopes que se libra por las libertades esenciales del

hombre.

Los guatemaltecos nos congregbamos con la mayor frecuencia posible para comtmicamos las noticias que bamos recibiendo del terruo alborotado, enredado tambin l en ima pequea gran
refriega poltica: la lucha por el poder. Un bullicioso almuerzo para guatemaltecos, servido por la Joven y graciosa seora de Al varado Fuentes (Ada Constenla), profimdiza la emocin cvica y sentimental de la hora. Fue como mi despedida de Santiago. Los partidos arevalistas, desde Guatemala, exigan mi pronto arribo, ignorantes del por qu de mi demora en Santiago. Dos delegaciones estaban esperndome en Costa Rica desde el 25, y pedan por cable informacin acerca de la fecha de

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JUAN JOS AREVALO

se nos informa que cunde el malestar ante la creciente ola de brutalidad policial. El desagrado se ha vuelto general y la protesta pblica va cobrando relieves de insubordinacin. Los estudiantes universitarios y los maestros estn de nuevo en la vanguardia y a la ofensiva. Turbulentas sesiones de la Asociacin de Estudiantes Universitarios indican que se ir de nuevo a la huelga. Varios periodistas han tenido que ocultarse y algn pequeo peridico fue clausurado. El 21 de agosto, con las firmas de Ricardo Alvarado, Humberto Gonzlez Jurez, Osear Jimnez de Len, Augusto Sac RecancoJ, Francisco de Len y otros, el Frente Constitucionalista de Occidente lanza im vibrante manifiesto de protesta por tantos abusos. Es el arevallsmo ya combativo. Todos, en Chile, nos miramos las caras pensando en el remolino que me espera.

mi llegada. Desde Guatemala

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Una vez ms se me acercan los peruanos y me informan que Vctor Ral Haya de la Torre estar atento a mi paso por Lima para conversar conmigo. Apristas parientes de Luis de las Casas serviran all de enlace. A ese efecto, puesto que es inevitable pasar tma noche en la ciudad de los Reyes, yo tendr que hospedarme en el lujoso Hotel Bolvar. All me buscaran para llevarme al escondite del famoso conductor de multitdes. .,. ^
**

La despedida en "Los Cerrillos" el domingo 27 fue calurosa. Llegaron todos los guatemaltecos, el costarricense, mis principales amigos chilenos y algtmos peruanos. Cada imo de nosotros era un. manojo de nervios. El entusiasmo se cruza-

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ba en los nimos con el temor. La gente ya no estaba locuaz. El candidato iba entero. Las noticias ltimas, sin embargo, presagiaban das inconfortables. "Dios vaya contigo, Juan Jos". Con estas palabras, Hctor Cruz Quintana puso en mis manos, en el instante final, un ejemplar del volumen "Cinco aos de realizaciones en la Corporacin de Fomento", quiz la mejor obra pblica del llorado Presidente Aguirre Cerda.

En el avin, al lado mo, viaj una joven rubia, muy bella y muy inteligente: la periodista chilena
Lenka
que se dirija a los Estados Unisu leccin de ingls; yo, lerepasando dos. Ella, de Snchez ViaSocialismo", yendo "Democracia y -. ^^> ^^ .v ,. .^7^. monte.
Franulic,
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12.

Haya de

la Torre, el conspirador.

El 28 de agosto, segundo da de vuelo, al atardecer, descendi el avin en el nubloso aeropuerto de Lima. Obedeciendo las instrucciones de los apristas, me aloj en el Hotel Bolvar. Pasada la cena, dos caballeros pregtmtaron por m. Uno de ellos era el ingeniero Juan de las Casas. Seguros ya de mi identidad, pero tomando precauciones elementales, nos instalamos en un automvil. Despus de breves rodeos hacia los suburbios,

cambiamos de automvil y desde entonces el recorrido fue ms zigzagueante. Todava hubo un segundo trasbordo en lugar sin luz, y este tercer
automvil nos condujo a la casa del

mximo lder.

Estas precauciones, esta clandestinidad, se explican por los peligros que rodeaban a Vctor Ral, contra qtiien haban fracasado dos atentados criminales por parte de los gobiernos peruanos. Haya de la Torre era en esos das (quiz

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JUAN JOS AREVALO

OlAmKJHS

desde veinte aos atrs) el hombre ms Importante del Per y mo de los conductores polticos ms eminentes de Amrica Latina. Inspirado en su maestro Gonzlez Prada y estimulado por el xito de la Reforma Universitaria argentina, se lanz en mitad de la calle con la insignia de las masas indgenas y la de las Juventudes. Recorri triimfalmente el extremo sur de Amrica (Uruguay, Argentina, Chile) e hizo despus xm largo viaje de estudios por Europa (Rusia, Suiza, Francia e Inglaterra) para pasar de all a los Estados Unidos, Mxico y a Centroamrica. Lo expulsan de todas partes y se ve obligado a retomar a Europa. Cuando vuelve a Lima, en 1931, fue recibido en apoteosis por la ciudad entera. El gobierno y la burguesa mercantil se espantan. En mayo de 1932, en ocasin del primer atentado contra Snchez Cerro, Haya de la Torre es encarcelado a pretexto de "instigador moral". En abril de 1933 Snchez Cerro es asesinado, cambia el gobierno y Haya de la Torre sale de la crcel; pero contina la represin contra el APRA. Vctor Ral se ve obligado a vivir en la
clandestinidad. Desde all dirige el vasto Pardo del Pueblo y desde all organiza dos grandes Convenciones del APRA, con asistencia de delegados de todo el pas. Haya de la Torre es ya reverenciado como profeta de la liberacin de la raza ind" *'; gena.

La casa donde viva escondido, se mantena con luces tamizadas. Apenas entro yo, me sale al encuentro un hombre robusto que camina con paso firme y viene acercndose con los brazos abiertos. Ya nos conocemos, por informes de varios amigos: el argentino Del Mazo, el peruano Towsend, estudiante en La Plata, Manolo Seoane con quien me veo desde 1928. A estas horas ya soy "Juan Jos". Un estrecho abrazo nos basta, y ya sentados comienza el dilogo sobre cuestiones

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candentes. Vctor Ral, con 50 ao8 de edad, conoca toda la Amrica Latina. Estuvo en Guatemala en 1928, pero fue expulsado por orden de la Legacin Norteamericana. Me refiri aquel suceso, con ligera sonrisa por lo signicativo. Se dedic a relatarme episodios culminantes en su vida, principalmente la fundacin de la Alianza Popular Revolucionaria Americana, ocurrida en Mxico, en mayo de 1924. Lucha contra el imperialismo norteamericano, brega por la tmidad poltica

de los pueblos

(Indoamrica), por la nacionalizacin de tierras e industrias, por la interamericanizacin del Canal de Panam, por la solidaridad con los pueblos oprimidos del mundo. Todos hemos ledo eso varias veces, pero Vctor Ral se complace en enriquecer la plataforma con explicaciones de orden econmico, sociolgico, educativo. Estoy frente a
intelectual, conocedor de los races, pedagogo a ratos, profeta siempre, caluroso, vehemente. Cuando la exposicin doctrinaria lleg a su fin, descendi al plano de la pelea callejera con los dictadores del Per, y habl de sus prisiones de los fraudes electorales que han impedido la Uegada del al poder, de la represin terrible contra los lderes principales, de los propsitos de alianza con agrupaciones polticas afines, de sus esperanzas de de-

un formidable

problemas sociales y sus

me

APRA

satar tul alzamiento popular revolucionario. "Porque aqu vamos a la revolucin, Juan Jos: no hay otra forma de salir de la clandestinidad, no hay otro camino para salvar al Per". j|,
^.

Yo lo escuch con un gran respeto. A su lado me senta como podra sentirse xm pjaro Jimto al
guila. Haya de la Torre contagia a quien lo escucha. Ciertamente no deja mucho espacio para el dilogo, pero yo no tena inters en alternar. Cuando por fin me pregunt sobre la candidatura, repet lo que en aquellos das dije a todo el mimdo. No

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JUAN JOS AREVALO

AOI<JA> il

ser presidente, debido a las condiciones del pas; pero utilizar la candidatura para predicar ideas nuevas y exigir reformas sociales de profundidad. Me gustara convertir la poltica en pedago^a. Educar a la Juventud, pero tambin reeducar a los
adultos. Despolitizar la poltica: sublimarla. Exia los polticos mtodos honrados y volcar el inters de las minoras ilustradas sobre las masas de analfabetos y desnutridos. "En Guatemala, cogir

en el Per me interrumpi Vctor Ral el mayor drama radica en la raza indgena. Mxico nos ha dado la pauta. Claro que los Estados Unidos vigilan y estorban. No quieren que nos civilice^ mos. Es un enemigo poderoso, pero los pueblos

mo

unidos llegarn a la meta, a su liberacin''. Despus de or por otros minutos mis planteamientos, agreg, casi para terminar: "Vaya usted a su lucha y no ceje tm milmetro en su programa social y educativo. Y vaya seguro de que aqu, en el Per, muy pronto quiz en diciembre ya estaremos

en

el poder*'.

Cuando nos dimos el efusivo abrazo de despedida ya haba pasado la medianoche. Conmovido profundamente, volv nuevamente a obscuras, al Hotel Bolvar. La personalidad de Vctor Ral me pareci electrizante. Difera mucho de la serena, suave y atildada personalidad de Manuel ligarte. Haya de la Torre se nutra, sin duda algtma, de fuentes ugartianas, a travs de los tmiversitaros argentinos. Gabriel del Mazo estaba de por medio. Pero la revolucin mexicana haba tonificado el Indigenismo del lder de las Juventudes peruanas. Ya no se senta ese olor a boulevard despedido por los hispanoamericanos que desde Pars, entre el 900 y el 920, predicaban la tmidad continental y simulaban compadecerse de sus compatriotas lejanos. Tambin Haya de la Torre estuvo all, pero no quiso quedarse. Tuvo la intuicin de lo criollo ad-

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versarlo de lo forastero. Su amor a la raza nativa lo salv tambin de caer en las fantasas metafsicas de la "raza csmica" vasconcellana. Vctor Ral proceda de ms atrs: vena del siglo XVIII: vena

de Tupac Amaru.

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TERCERA PARTE
"El

mayor podero (...) que el Emperador puede aver de fecho en su seoro, es cuando l ama a su gente y es amado
dclla**.

Alfonso El Sabio

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18. Costa Rica,

Cuatro

areiralistas

donde eomienaui la patria. de avaiiEada.

Ya tena Costa Rica lugar de honor en materia


de "arevalismo". A fines de 1937 el Director del Liceo Superior de Seoritas de San Jos me envi a La Plata una coleccin de su revista, rgano pedaggico literario del establecimiento. En octubre agradec por carta el atento envo, pero en el texto deslic conceptos polticos que, meses despus, hirieron la soberbia del dictador de Guatemala. En esa carta dije yo:

"Considero a Costa Rica como

el

nico jirn

de la Patria Grande donde se han guarecido la


cultura, el decoro cvico, el respeto pblico, la

democracia honesta: valores todos estos que andan deshechos cuando no corrompidos o negados en las cuatro restantes porciones de lui pas que fue grande y que volver a serlo

muy

pronto".

carta en diciembre siguiente, pero la revista que contena el duro texto no fue llevado a manos de Ubico sino meses ms

Umaa

public

mi

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JUAN JOS AREVALO

tarde,

cuando un ""amigo** mo (de mi mayor intimidad...) la llev personalmente al despacho presidencial. La revancha no se hizo esperar: destitu-

cin de mi padre y de mi hermano Mariano en los cargos que desempeaban y prohibicin del uso de mis libros de texto (de lectura varios, imo de geografa) en las escuelas primarias. Ms todava: un

Congreso Feminista Centroamericano, que habra de conferir en San Jos en el curso de 1938 no pudo efectuarse pues faltaron los delegados de aquellos cuatro gobiernos lastimados en su orgtdlo. El propio profesor Umaa estuvo destituido por tmos das.
.

En Guatemala, mientras
tas resolvieron difundir

tanto, los normalis-

mi carta, la copiaron a mquina en ejemplares sudentes y la llevaron


clandestinamente a diversos crculos Juveniles.

Haba nacido as (1937-1938) el primer movimiento colectivo de tinte poltico arevallsta: las bases para una candidatura presidencial estaban creadas, si bien fue con el terrible sacrifcio del bienestar econmico de mi familia.

Por estos antecedentes, mi arribo a Costa Rica como candidato presidencial tuvo singular resonancia, y se me esperaba con simpata pblica. EUos saban del ardor popular en Guatemala contra el gobierno provisorio y del entusiasmo con que fue aceptado mi nombre en las masas. Los
costarricenses, sin embargo, no me recibieron como simple candidato: expresaban la conviccin de que yo sera el futuro Presidente de Guatemala.

En
muchas

el

aeropuerto de La Sabana,

el

de agosto, a las 7 de

jueves 31

la maana, esperaban personas, entre ellas los delegados guate-

me

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maltecos que estaban aqu desde varios das anPor el Frente Popular Libertador el bachiller Julio Csar Mndez Montenegro y el licenciado Augusto Chamaud Macdonald; por Renovacin Nacional, los licenciados Juan Mayorga Franco y Rodrigo Robles Chinchilla. Concurrieron tambin al aeropuerto maestros costarricenses, universitarios, emigrados nicaragenses y el recio adversario de Carias Andino, licenciado Joaqun Medina
tes.

Planas.

De los delegados, yo conoca mucho a Mayorga Franco, compaero y amigo desde los aos del Instituto de Chiquimia (1918-1920). A Mndez Montenegro lo descubr, siendo l casi un nio todava, en Jalapa, el ao de 1925, cuando l estudiaba en aquel Instituto y yo llegu a desempear fimciones de Inspector General y catedrtico. A Chamaud Macdonald lo vea por primera vez. Robles Chinchilla era conocido mo con algtma antigedad. Militante antiubiquista, particip en la conspiracin de 1934 y purg por eso varios aos de Penitenciara. All lo acompaaba (en traje de rayas ambos) el doctor Francisco Escobar, imo de los firmantes del telegrama que me fue dirigido el 3 de julio a Tuciunn.
Con los periodistas aparecieron tambin fotgrafos en el aeropuerto. El joven costarricense Jorge Linares me brind su automvil en el ingreso a la ciudad. En parloteo desordenado, entramos a la arbolada y florida San Jos y me alojaron en el Hotel Costa Rica, que por pocos das tena que ser el centro de operaciones del candidato presiden-

En el hotel, Mayorga Franco puso en mis manos una conmovedora misiva del licenciado Carlos Lenidas Acevedo, quien a ttulo de director de tumo del partido se diriga a mi encuentro en los
cial.

siguientes trminos:

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"Guatemala, 28 de Agosto de 1944.

Seor Doctor Juan Jos Arvalo, Costa Rica.


Distinguido Doctor:

Los Licenciados Juan Mayorga Franco y Rodrigo Robles Chinchilla, dos elementos destacados de RENOVACIN NACIONAL, llevan la representacin de nuestro Partido, para saludarlo con toda la efusin que emana de nuestros corazones por el retomo a la Patria de uno de sus mis queridos hijos.
Ellos le pondrm de maniesto lo mucho que en Guatemala se le estima y cmo las esperanzas ms ptiras del pas se concentran en tomo de su personalidad en esta hora en que se va a tomar en la prxima Justa electoral tma decisin de tanta trascendencia para

x'^.
t

nuestro pas.

Mayorga Franco y Robles Chinchilla, llevan


plena autorizacin para tratar con usted todos los problemas que considere necesario plantear a nuestro Partido y resolver, antes de su ingreso a Guatemala. Le estimaremos por consiguiente creerlos en sus dichos y recibir de sus labios el clido mensaje con que RE-

NOVACIN NACIONAL

lo saluda".
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te,

me

Mndez Montenegro y Chamaud, por su parentregaron un escrito con "observaciones"

de ndole poltica y con recomendaciones para cuando tuviera que dar en San Jos entrevistas a representantes de la prensa. Me prevenan sobre que en Costa Rica se haba producido recientemente un fraude electoral, cosa que la Juventud no perdonaba al rgimen del profesor Picado; que el

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Frente Popular Libertador era un partdo de programa y no de caudillo (con lo cual ellos prefiguraban ima diversa tonalidad poltica con respecto a Renovacin); me aconsejaban que al referirme al Presidente Provisorio Ponce Vaides dijera simplemente que se esperaba de l que cumpliera

con su palabra empeada en cuanto a respetar la Constitucin. Este documento tena fecha 30 de agosto, fue hecho en San Jos y llevaba como nica firma la de Chamaud Macdonald, Secretarlo General.
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Ellos me facilitaron varios ejemplares de "El Libertador", el combativo pequeo peridico cuyo primer nmero vio luz pblica el 23 de Julio. Ejemplares sueltos le en Chile. La coleccin que recib en San Jos era casi completa, hasta fines de agosto. Su lectura, en horas de la noche, me

confirm las impresiones experimentadas en Santiago sobre la gravedad de la lid que se desarrolla-

ba en Guatemala. Era im peridico redactado con manifiesta agilidad intelectual, con modernidad
doctrinarla, de valientes invectivas contra la saa policial ya desatada en las espaldas del pueblo.

descubr, entre lecturas y explicaciones verbales de los delegados que vinieron a Costa Rica, la trama reaccionaria que ya operaba contra el candidato de las mayoras populares. La lucha que me esperaba en Guatemala, sin duda alguna, iba a ser violenta por los diversos flancos. Tendra yo fuerzas para contender con aquellos polticos "educados" en la tradicin liberal, desde Estrada Cabrera

hasta Jorge Ubico?

Costa Rica estaba irritada polticamente con motivo de los sucesos salvadoreos de abril, la masacre de San Pedro Sula, en Julio, y los exitosos disturbios de Guatemala.

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i?

El 25 de agosto, mientras los cables describan la lucha en el interior de Pars, los ticos se haban echado a la calle celebrando el suceso y para expresar tambin su admiracin y su aplauso a los pueblos hermanos (El Salvador y Guatemala) que se haban librado de sus dspotas y lograron recuperar por s solos sus libertades civiles y polticas. Al mismo tiempo los oradores cubrieron de denuestos a los gobiernos de Honduras y Nicaragua, satrapas sobrevivientes, a las que se les asignaban pocos das de vida. La retrica poltica demostr ese da las altas calidades de la culta Juventud Josefina. Fue ima manifestacin de fraternidad, y segn supe fustigaron tambin al propio gobierno costarricense por vejmenes inferidos a
del magisterio, das antes. Yo me present apenas cinco das despus de la euforia callejera y todos los ncleos sociales se interesaban por conocer al Joven pedagogo elegido por las nuevas generaciones de Guatemala como porta-

miembros

estandarte.

14.

Guatemala

vista

desde Costa Rica

Las postreras horas de la tarde del Jueves 31 y de la noche se consumieron en ima habitacin, cuidadosamente cerrada. Los delegados frentepopulistas y los de Renovacin se turnaron la palabra a fin de enhebrar valiosos comentarios, completando el panorama obtenido en Chile sobre los sucesos de Guatemala. Espacio mayor concedimos a las circunstancias dentro de las cuales se fundaron los dos partidos arevalistas: Renovacin Nacional, en el domicilio del Joven abogado Efran Njera Farfn, y el Frente Popular Libertador en ima de las aulas para cursos de enfermera, en el Hospital General. Acevedo, Orozlas primeras

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cc^ Posadas, los hermanos Robles Chinchilla, Alberto Herrarte, Ramiro Ordez Panlagua, Osear Bentez, los primeros renovacionlstas. Orozco Posadas estaba posedo de un arevalismo de tipo mstico, visionario y proftico. El haba logrado el contagio entre el pblico, ms all de los cuadros de Renovacin Nacional. Desde 1932 (como podr verse en el apndice) haba levantado mi nombre, en crculos magisteriales, como bandera de redencin poltica. La familia Mndez Montenegro (y no ocultemos la importancia del licenciado Alberto Argueta dentro de esa familia), Alvaro Hugo Salguero, Chamaud Macdonald, Manuel Galich, los hermanos Villamar, Flamenco y Gotero, Enrique Ltma, Hiram Ordez, en esas primeras vanguardias frentepopulistas. Me describieron, adems, la rpida expansin del arevalismo en los departamentos y la fundacin de filiales de ambos partidos en gran cantidad de mtmicipios. Jos Garca Bauer, Toms del Cid, Humberto Sosa y Federico Rodolfo Pardo volvieron a la capital despus de visitar Quezaltenango y Huehuetenango en julio. Otra comisin, tambin del F.P.L. recorri 800 kilmetros por todo occidente en 14 das de agosto: Alvaro Hugo Salguero, David Guerra Guzmn, Manuel Fernndez, Jorge Jurez Garca, Luis Felipe Valenzuela (h.). Todas las delegaciones de propaganda volvan a la capital con noticias "alarmantes" sobre la aceptacin inmediata de mi nombre. Hace algtmos das el Frente Unido Totonicapense ha proclamado mi candidatura. Magisterio, universitarios, trabajadores de las ciudades y de las fincas, estudiantes normalistas y de los institutos, mujeres de los diversos estratos econmicos, hasta nios!, estaban produciendo en toda la repblica una especie de incendio tvico, preado de las ms puras esperanzas hacia la instaiuracin de un gobierno democrtico y culturalista.

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Pero al mismo tiempo, a la vista de esta masiva inclinacin hacia el arevalismo, los lderes de los otros partidos, movidos por celos, por enconos y por fundados temores, arreciaban sus diatribas contra el candidato que estaba alcanzando popularidad inusitada. El tema de la ciudadana argentina, nico ngtilo til para ellos ante un candidato con pasado limpio y con una conducta pblica de
notoria dignidad, les serva como Leit-motiv en sus embates. Pero el virulento ataque de liberales y ms recientemente el de los partidos rednistas, se estrellaron contra el talento, la moral colectiva y el nimo combativo de los abogados y escritores arevalistas. Para stos, no haba forma de enrostrarle mancha algima al "^Candidato Blanco", ni pretexto para substituirlo como lder de ima nacin que se alza contra el pasado y sus hombres. Era tal el miedo a las **vlrtude8'' del candidato Ju-

que xm partido poltico liberal la emprendi contra... los doctores. "Buscar doctos es encontrar tiranos", llegaron a dedr el 5 de agosto, en tm manifiesto, los p^varalistas. Mi titto de Doctor en
venil,

Filosofa y Educacin, timbre de htunanismo, era muy mencionado en la propaganda. Para el adversario, "los doctos" resultaban pedantes, autoritarios, dictatoriales.

Don Manuel Estrada Cabrera


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era Doctor. Busquemos, pues, indoctos.


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Segn mis informantes de San Jos, la creacin de partidos y el lanzamiento de candidaturas eran solamente algimos aspectos del complejo poltico de Guatemala. En trminos generales, a partir de los primeros das de agosto, tal como lo sospechbamos en Santiago, se fortaleci el recelo de que los militares ubiquistas no entregaran el poder a un candidato electo por la oposicin. Sopl el

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nrnior de que el viejo Partido Liberal se negaba a elegir candidato debido a 8U8 intenciones de lanzar al propio Presidente Provisorio. Magisterio,
estudiantes,

profesionales

obreros

estaban

nuevamente en pie de lucha, dispuestos a renovar la rebelin tan pronto como la candidatura de Ponce fuese confensada pblicamente. Por su parte, Recinos y Pivaral crean que el silencio sobre candidatura oficial se deba a que Ponce habra de elegir, un poco ms adelante, a Recinos (segn el ingenuo susurro de los recinistas) o a Pivaral (segn el no menos ingenuo de los conductores del pivaralismo). Ambos se consentan preferidos; cada luio en su provecho. Los dems candidatos se mantenan a la expectativa del curso que tomaran las inclinaciones oficiales. Candidato de franca oposicin era solamente Marroqun Rojas, y los lderes
marroquinistas eran a su vez encendidos antiponLa candidatura del Coronel Flores Avendao se configur en el Social Democrtico lui poco tarde, recin el 19 de agosto, y brot como candidato del mimicpio de Guatemala; vma gran asamblea del partido confirm esa candidatura el 27. Rodeado Flores Avendao de conservadores antiubiquistas, estaba llamado tambin a ser candidato de oposicin, pero segn mis informantes, en tan pocos das no se conocan expresiones personales de Flores Avendao contra el rgimen.
cistas.

Me confirmaron estos delegados que se haba producido en Guatemala un movimiento de alianza entre partidos, alianza que en un comienzo se llam Coordinadora, y estaba destinada a reiuiir fuerzas contras las maniobras continuistas de los "provisionales". Se logr consolidar ese Frente el 23 de agosto. El 29, segn noticias del cable, ya con el nombre de Frente Unido de Partidos Polticos y Agrupaciones Patriticas (FUPAP), esta Coordinadora lanza una proclama previniendo contra

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C7 AOtOHA^ Jl

cualquier burla al pueblo, espedalmente en lo referente al fantasma de tma candidatura de origen palaciego. La Unin Cvica era la ms interesada en esa unidad y sus dirigentes se movan cmodamente a ttulo de neutrales, dentro de todos los partidos. Con el correr de los acontecimientos, sin embargo, muchos miembros de la Unin Cvica fueron sintiendo afinidades mayores con los partidos arevalistas, que eran los que sostenan el estruendo en las calles.
Captulo especial en este remolino cvicode la vieja aspiracin por volver a la federacin de Centroamrica. El candidato de las mayoras dijo su palabra desde Tucumn, el 5 de julio, al responder preguntas de un periodista argentino. Entonces inclu entre los puntos principales de mi programa poltico el de la unin, la reunificacin de Centroamrica (Istmania). El programa mnimo de entonces inclua la difusin de la cultura y la construccin de una democracia. Estos tres pimtos fueron repetidos en Santiago de Chile, en agosto. El 14 de julio Quezaltenango prorrumpi con fuegos unionistas, al reorganizarse all el Partido Unionistas Centroamericano, bajo influencias mendietistas. El 3 de agosto, la histrica sesin de los partidos Frente Popular y Renovacin Nacional, algtmos oradores incorporaron a sus discursos la invocacin de la tmidad centroamericana, y el tema cobr fuerza entre los miles de asistentes. El 15 de agosto se fund en la ciudad de Guatemala la Unin Patritica Centroamericana, quiz como subsidiaria de la entidad homnima ftmdada en Mxico desde 1943, bajo el impulso personal de Vicente Senz. El 19 de ese mes Uega al pas el doctor Salvador Mendieta, apstol del imionlsmo, y su presencia da motivo a reuniones extraordinarias de los estudiantes imiversitarios y del magisterio. Aqu en San Jos, la
poltico fue el

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prensa informa que el 29 de agosto, la Asociacin de Estudiantes Universitarios dirige a Ponce im memorial pidiendo la supresin de fronteras con El Salvador y Honduras. Ese mismo da "El Libertador" lanza im editorial titulado "Una sola Patria" y el ejemplar, con la tinta fresca, vino en manos de viajero. Yo, a mi vez, aprovecho todas las oportimidades para recordar a los costarricenses que el movimiento arevalista, en el poder o fuera de l, ser el ms firme promotor de la nueva federacin.
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dado, cuando ello fue poMayorga Franco se apart conmigo para comtmicarme algo que l consideraba muy grave. "Quiero advertirte, Juan Jos, que estos muchachos del Frente Popular no te estn informando de todo cuanto ellos planean. El Frente Popular entiende que no habr elecciones, ya sea porque el gobierno las cancele o bien porque el pueblo se decida a tumbar a Ponce antes de diciembre. Pero si hubiera elecciones dicen ellos habr fraude y no nos entregarn el poder. Ante esta ltima posibilidad, estn preparndose hacia ima accin armada, con auxilios dentro del Ejrcito o sin ellos, para actuar antes de la fecha de las elecciones y anticiparse asi a ima retencin pseudo-legal del poder por parte del poncismo. Nosotros, en Renovacin, no compartimos la idea de luia accin militar porque ello causara ros de sangre, sin alcanzar nada positivo".
sible,
^ Como si los frentepopulistas hubieran escuchado estas explicaciones, hallaron pronto la oportunidad de confesarme eso mismo. "Debemos preparamos. Doctor, para cualquier eventualidad me dijo Julio Csar; no queremos llevarlo en-

En tm momento

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ganado. Estos ubiqulstas no entregarn el poder si no es por imperio de las balas. Hay gente dispuesta a la accin y no faltan militares que se arriesgan a lo mismo. Tal como est el nimo popular, el gobierno perder las elecciones: las ganaremos nosotros y tendremos que defender con las armas ese triimfo". Chamaud Macdonald asenta en todo.

En apoyo de. este augurio de tormentas, estando en San Jos supimos que de la penitenciara de Guatemala fueron sacados para ser expulsados a territorio salvadoreo los ciudadanos Orozco Posadas, Femando Ramrez, Miguel Garca Granados, Alfonso Solrzano, Clemente Marroqun Rojas. Se producen nuevas protestas pblicas por aquel vejamen, contradictorio con los Juramentos cotidianos de Ponce. A estas alturas ya se sabe en
la capital

de Guatemala que en

el

Cementerio de

Puerto Barrios han matado a palos a Marcos Garca Oliva, y que im pariente de ste, Hctor Hugo Oliva Lpez y tres compaeros, por gritar **VIVA AREVALOI" fueron atados al tronco de rboles de coco y azotados brutalmente ^. La destitucin de Manuel Galich, como Director del Central de Varones, otro gesto agrio cvunplido el 25 de agosto, es un desafo a las iras estudiantiles y magiste^ riales, escuadrones arevallstas. El 28 Ponce ordena expulsar del pas a tres conspicuos polticos hondtureos: ngel Ziga Huete, Ernesto Alvarado y Joaqun Medina Planas: ste ltimo radicado ahora en San Jos de Costa Rica. El pueblo chlqulmulteco se enciende de clera por la captura, realizada en la capital, de su antiguo intendente

Trnsito Bonla

(hijo).

Y como si

faltaran fuegos

de

la capital,

Este obrero Oliva Lpez tuvo que ser llevado a loe hospitales de donde no pudo salir sino en mayo de 1946.

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incendio general, los ferrocarrileros, cada encrespados, amenazan a la empresa con una huelga persuasiva. Todos estos sucesos gene^ ran en los guatemaltecos la indignacin consiguiente. Se sabe que fuera de la capital, en otros departamentos, se producen hechos delictivos, y la gente empieza a sentirse insegtira. 1 matonismo policial ha llegado a extremos nunca vistos. Todo el mundo vocifera contra Ponce y sus ministros, los estudiantes cantan en las calles canciones jocosas e injuriosas por el "gallo tapado"; los diarlos que aqu se reciben (los viajeros los dejan en el aeropuerto) traen denuncias de toda ndole, y se escuchan peridicos radiales guatemaltecos que incitan a la protesta y a la accin. Como provocacin mayor se conoce la noticia de que

para
da

el

ms

fiestas patrias para lanzar su candidatura, burlando el compromiso contrado el 4 de julio. El pueblo no soporta semejante perspectiva. Sera dicen luia estafa para el movimiento libertador de jtmlo.

Ponce Vaides utilizar las

Terminada aquella larga inmersin en

el dra-

ma de Guatemala, satisfechos por el momento los


delegados arevalistas, pude por fin entregarme a los requerimientos de la gente que solicitaba contacto conmigo. Por la ndole de mi viaje, los pe^ riodistas tuvieron prioridad. "La Tribuna", "La Hora" y "Diario de Costa Rica" otorgaron gran espacio a la entrevista colectiva y dieron con mucha extensin mis respuestas ^^ De tales respuestas hago la siguiente sntesis.
alto, robusto, ojos azules, con apariencia de "Fluidez de palabra. Ligexlsimo acento argentino. Exposicin clara de su pensamiento". (Diario "La Tribuna").
rollizo".

**&

un hombre

yanqui

"Joven, alto, vigoroso. Es Arvalo uno de los ms destacados intelectuales de Amrica. Irradia simpata". (Diario de Costa Rica).

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JUAN JOS AREVALO

CTAOKIt^A^ iJ

S que en Guatemala se me ataca diciendo que vengo como emisario del nazi-anticlericalismo argentino. Ignoran esos enemigos que yo he sido vctima de aquel sistema por mis ideas democrticas.

Todava no hemos elaborado ningn programa de Gobierno: eso se har en Guatemala, despus de mi arribo.
-1

Centrar mi programa,

como candidato (en

los discursos de la campaa) en tres ptmtos esenciales: instauracin de tm sistema democrtico, expansin y poptarizacin de la cultura, federacin de los cinco Estados ist-

mnicos en una gran Nacin.


Para llegar a un sistema democrtico estable, debemos cimentar mejor la cultura popular, que es el basamento de la democracia.

En Guatemala ha habido
cia las

cultura solamente para las minoras: debemos volver los ojos ha-

masas

iletradas.

Yo no creo en las minoras (sustento del nazismo), y entiendo que las grandes mayoras son las que fectuidan y consolidan un Gobierno.

La juventud que derrib la dictadtura tiene de^


recho a compartir el Poder.

Un programa culturalista es por s


^timo plan de Gobierno.

solo

un le-

IB. Los Itmnanistas ticos j el eandidato Hmiiaiiista


Pocos das tenia de instalado en San Jos el nuevo Ministro de Guatemala, Augusto Meneses. (Nos habamos conocido en los aos 34 a 36, cuando l empezaba a recibir aplausos y premios como

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Mayor del Ministerio de Eduvino a saludarme informalmente, im poco hotel conversamos, al y Meneses y Platicbamos sobre diversos asuntos. Ministro de yo, cuando fuimos abordados por el Relaciones Exteriores de Picado, don Julio Acosta.
poeta.

Era yo

Oficial

cacin).

A pesar de la situacin,

Me present los saludos del gobierno y confes all


mismo
cierta dosis

de simpata hacia

el

candidato

viajero. Fue cortesa que llam mucho la atencin de ticos y gt\atemaltecos. Pero la sorpresa fue mayor cuando entraron al hall del hotel dos de los grandes de Costa Rica: el educador y filsofo Ro-

berto Brenes Mesen, laureado por sus muchos aos de docencia en las tmlversidades norteamericanas, y el literato y periodista Joaqun Garda Monge, fundador y mantenedor del "Repertorio

Americano", de renombre continental. Iban ellos como portavoces de la intelectualidad del pas, para dar la bienvenida al catedrtico universitario y escritor pedaggico que ahora se incorporaba a la poltica. Por la estacin radiodifusora "Para Ti", dirijan xm programa que llamaban "La Hora Centroamericana", y me invitaron para que una de esas noches fuese yo a decir tmas palabras. As lo promet. Garda Monge era el Presidente del programa. El salvadoreo Quino Caso, Secretario de la Unin Democrtica Centroamericana, residente en San Jos, vino tambin a solicitarme respondiera un cuestionario sobre la Federacin. Por el tiunulto de visitas y de actos colectivos fuera del hotel en esos pocos das, qued sin respuesta el
cuestionario.

profesor Salvador Umaa, ex Director del Colegio Superior de Seoritas, cmplice del arevalismo y vctima de los strapas que gobernaban "las otras cuatro porciones" de Istmania. Dej la direccin del plantel pero sigue ejerciendo la ctedra, y viene, con el gofaltar,

No poda

desde luego,

el

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JUAN JOS AREVALO

. ..

OTI^Citfitt^J)

J5

Z080 saludo, a comunicarme que en el antiguo Colegio Superior de Seoritas hoy Liceo de Costa Rica se realizar un acto de homenaje a mi persona, organizado por el magisterio Joseflno y compartido por universitarios y escritores. Con el profesor Umaa haban venido al hotel los lderes del magisterio, a saludar al colega, y ellos confirmaron lo que acaba de Informarme Umaa.

Tampoco poda faltar Bertlta Muozl. La bella guatemalteca (que belleza de mujer, Dios mol) que fue novia de Justlnlano Espaa, contrajo
matrimonio con el espaol republicano Edmundo Fernndez. Se dedican a empresas comerciales, entre ellas un restaurante con saln de baile, llamado "El Sesteo". Es all donde "matan el tiempo" los delegados frentepopulistas y renovacionistas desde el 25 de agosto. Mientras llega el candidato, bueno es divertirse, y las costarricenses son insuperables segn la opinin ms difundida. Bertlta comparta la emocin poltica y tambin ella deseaba ver nuevamente a su amigo de 1981, supuesto cmplice para una boda "postal" con Justlnlano. Para ima boda que no se reallzl. Y claro est que la primera noche fuimos al "Sesteo" todos los guatemaltecos, incluyendo a Meneses, para ima cena con ribetes de banquete.

Singular relieve adquiri en mi conciencia la que recib en el hotel por parte de ima dama guatemalteca, seorita de avanzada edad, de apellido Batres. Aparte la curiosidad del caso, ella me busc para transmitirme tma informacin "de familia". Me dijo que acababa de recibir carta de parientes en Guatemala y que en ella describan la
visita

situacin general, agregando que el fenmeno areasumiendo los caracteres de un sentimiento popular de tintes religiosos. Opinaban los parientes de la seorita Batres que en Guatemala no se haba registrado nunca, en el terreno
vallsta estaba

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hecho parecido, como aureola, alrededor de una persona, y que solamente se recordaba como caso similar la recepcin que se prepar en 1879 al Arzobispo Licenciado Ricardo Casanova y Estrada ^^. El pueblo capitalino, al parecer, planeaba para m una recepcin a nivel de Arzobispos. Gratas, conmovedoras, las palabras de la sepoltico,
. .

orita Batres, y ella me las transmita mirndome con ojos de asombro, de incredulidad. "Vaya preparado porque aquella recepcin ser algo inmen-

so

El hotel Costa Rica vio sus salones atiborrados de pblico, pues entre tanto personaje visitante, se hallaban "de guardia" permanente Jvenes guatemaltecos que estudiaban en la Universidad. Recuerdo algtmos nombres: Julio Padilla, Hctor Neri Castaeda, Rodolfo Marroqun Barrios, Salvador Bcaro Salaverra, Francisco Colina, Mario Castaeda, todos ellos enfermos ya de arevalismo. Pero adems estaban all otros simpatizantes: emigrados hondiu-eos y nicaragenses, que Jiuito con los anteriores, haban llegado el Jueves hasta el aeropuerto a recibir al candidato presidencial unionista. El licenciado Medina Planas ftm^a como Jefe del grupo de aquellos compatriotas hondurenos desesperados por cuanto ocurra a la sazn en la patria de Lempira, y el licenciado F.J. Siero y Rojas a la cabeza de los nicaragenses sandinistas.
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El corto pero intenso programa convenido desde la primera noche fue cumplido con exacti-

86

El peridico catlico "Vcrbum", en diciembre de 1943, No. II, habia dicho: "Pocas veces se ha visto en Guatemala una recepcin Igual a la que tuvo el Arzobispo Casanova y Estrada; fue como ima apoteosis al Jefe de la Iglesia, al sacerdote Intachable y al ciudadano Ilustre que honr a su patria en donde estuvo con sus virtudel ao

^^

des y su saber".

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OlA^t^-

i%

tud, y los guatemaltecos

anduvimos acompaados

por alegre conjtmto de mujeres y hombres que no deseaban dejamos solos. Mi candidatura, en efecto, haba sido tomada en San Jos con mayor seriedad de la que nosotros mismos le asignbamos. Desde Buenos Aires vena yo repitiendo que no sera presidente, pero que ctunplira el papel de candidato con energa y con pasin cvica, cualquiera que fuese el restdtado de la contienda. Los costarricenses, sin embargo, no opinaban as. Para ellos Arvalo sera el futuro presidente, sin lugar a dudas. Tenan su forma propia de interpretacin. Las noticias cablegrfcas, los comentarios de prensa y los radiales, el dicho de los viajeros y quiz tambin... el titilar de las estrellas sobre el Iraz, conguraban presagios positivos a mi favor. Hasta el Club Rotarlo se consider obligado a "recibirme" en im almuerzo!

La ceremonia en el Liceo de Costa Rica alcanz los caracteres de festa para el magisterio tico,
que haba planicado el homenaje. Todo el magisterio capitalino se stun al profesorado del establecimiento. Vino por nosotros al hotel una comisin, presidida por Umaa. Entramos al saln y

fuimos estruendosamente ovacionados. Centenares de adolescentes de vistoso uniforme. Viva Guatemala! Viva Arvalo!. Bullicio, parloteo estudiantil, aplausos sostenidos, vocinglera. De pronto, el silencio. El profesor Aguilar Machado, imo de los ms celebrados oradores de Centroamrica, Director del Colegio, hizo la presentacin con ima pieza impecable. Habl tambin Umaa. Lo sigui una dama, portavoz de las maestras de escuela en aquel pas de pedagogos. En seguida, xma disertacin ma, de proporciones limitadas, entre locucin de ctedra y discurso. Fue el tema: "La vida profunda de los adolescentes". Solamente un manojo de conceptos normativos, con palabra segura

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y comedida. Finalmente hablaron Julio Csar y

Chamaud Macdonald, con visible emocin. Con tronadores aplausos se cerr el acto.
Diplomticos y amigos se empearon en que
yo visitara al Presidente Teodoro Picado, tambin l pedagogo. Sera, por otra parte, tma forma de
al saludo del Ministro de Relaciones, en el hotel. Fui recibido en Casa Presidencial con sencillez y con notoria simpata. Tambin

corresponder

Picado estaba seguro de que

el

prximo presiden-

te de Guatemala sera yo. Conversamos largamente sobre problemas centroamericanos y quiz comet ms de alguna imprudencia, porque yo no conoca entonces las estrechas relaciones y los compromisos polticos que existan entre Picado y Somoza. Por esas violentas e inexplicables contradicciones que se dan en poltica (en la nacional como en la internacional), el Presidente Picado era "protegido" de Somoza, pero en el interior del pas el sustento principal de su gobierno, por im juego de alianzas, era el Partido Comtuiista. Picado contaba apenas tres meses en el poder. Por un lado, haba heredado el novedoso programa social del

Presidente Caldern Guardia, quien, inspirado en


la "Rerum Novanun" estableci reivindicaciones laborales, "garantas sociales", proteccin a la familia, al enfermo, al anciano, al nio, al trabajabor manual, al trabajador intelectual, instituyendo el Seguro Social y los tribunales de trabajo. Por
all andaban mezclados dos sacerdotes: Monseor Vctor Sanabria y el Presbtero Benjamn Nez. En contradiccin con estas conquistas sociales se hallaba la violacin de la ley electoral, pues segn me informaron, la entrega del poder a Picado fue posible solamente por maniobras electorales hbilmente realizadas. Picado fue cauto en sus palabras "de felicitacin"; en su seguridad por mi triimfo, no habr faltado el vuelo perturbador de

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'

07AIIIA:>

una mosca: su temor de im futuro enfrentamlento mo con Somoza, su amigo.

La noche fijada, llegamos a la radiodifusora "Para Ti" en grupo niuneroso presidido por Brenes Mesen y Garda Monge. Guatemdtecos, emigrados nicaragenses y hondurenos, el salvadoreo Quino Caso, Jvenes ticos, lderes del magisterio. Era "La Hora Centroamericana", la hora de la palabra imionista. Oradores Juveniles abrieron el acto frente a los micrfonos y el entusiasmo era tal que uno de ellos, refirindose al futuro de estas patrias chicas, no dej de afirmar que yo iba a eso: a producir la imin de lo disperso. "Y Arvalo ser Presidente de Centro Amrical". Aplausos y risas. La parte mayor principi con el breve discurso de Brenes Mesen, algo sacerdotal, un poco solemne, con palabra pausada que es la de los catedrticos. Y a ttulo de htunanista, no perdi la oportimidad para recordar aquella consigna platnica de que el gobierno de luia repblica corresponde a los filsofos. Palada a favor de Arvalo, palada a favor de Brenes Mesen: porque ya el filsofo tico empezaba a picarse de inquietudes polticas. Garca Monge tom su tiu^o. Era nervioso, impulsivo, dogmtico. Su contagio era tal que vibraba de indignacin aludiendo a Ubico y a sus crimines, los cuales, vistos desde Costa Rica, astunan proporciones mayores. "Arvalo tiene qu triimfar, porque de lo contrario se hunde Centro Amrica". Hablaron los guatemaltecos, asustados quiz por
lo

que oan, y explicaron la gesta imiversitaria y magisterial de Guatemala en los das de mayo y Junio. "Y estamos todava en la brega, como Universidad en armas, contra los amagos de ima nueva dictadura" dijo Chamaud. "Y organizaremos

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otra vez las legiones del Magisterio, si fuese necesario" agreg minutos despus Mayorga Franco. "Y volveremos a las crceles si Guatemala lo necesita", -dijo Robles Chinchilla. El tumo final fue el mo. Prefer no improvisar. Llevaba escritas unas frases, quiz un poco retorcidas como para no dar la impresin de estar buscando proslitos en la hermana meridional.

"Por gentil invitacin de los dueos de "La Hora Centroamericana", me acerco tma vez ms a los habitantes de este pequeo y digno pas hermano, con el corazn palpitante por los agasajos recibidos y con el espritu pleno > de fervor cvico, r ^
'

Digo estas palabras para repetir mi admiracin por el pueblo laborioso y culto de Costa Rica, para saludar en ima nueva forma a su Gobierno representado por intelectuales de renombre, para aplaudir desde aqu a los emigrados centroamericanos que mantienen encendida y en alto la tea de la dignidad republicana, para abrazar luia vez ms a los magnficos muchachos guatemaltecos que tuvieron la gentileza de venir a esperarme en esta ciudad joya de nuestra Patria.
y caballeros de Costa Rica: ciudadanos del istmo: el mimdo est ardiendo, incenciado por Gobernantes europeos irresponsables. De las cenizas de los soldados de la libertad que luchan en los campos de Europa y Asia, y de las cenizas de los cadveres de los que hemos empezado a luchar en Amrica contra el nazismo criollo brotar pturificada esa flor de humanidad que justifica nuestra vida y justifica el sacrificio de nuestras vidas: la dignidad cvica, es decir, la democracia".

Damas

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- --^

T-

Fueron Itdos estos conceptos al comienzo de la noche del lo. de septiembre. Esa misma noche, saliendo de la radiodifusora, ful llevado a casa de Mora Valverde, con Inexplicable tirgenda. Un amigo suyo, recin venido de Mxico, quera transmitirme, muy en privado, cierta informacin. El viajero explic que ese da, por la maana, haba estado una hora en el aeropuerto de Guatemala.
Incorporado por casxialidad a periodistas y polticos que sorban la consabida taza de caf, supo que yo llegara el domingo y escuch la especie de que el gobierno estaba mal dispuesto contra mi persona. Se sabe que la manifestacin de bienvenida ser enorme pues hay verdadera conmocin pblica. La polica tomar precauciones por temor a que la multitud ataque el Palacio. El propsito del gobierno es, por eso, disolver la manifestacin en el propio aeropuerto "a como de lugar^, expre^ sin autoritaria muy usual en Guatemala. El viajero me explica todo esto con la vista fija en mis ojos. Y agrega: "All se tiene la impresin de que la vida de usted est en peligro y que im tiroteo en el aeropuerto puede servir de pretexto para su eliminacin". Mora saba ya todo esto. Las dems personas presentes casi no han respirado escuchando al viajero. Mi actitud fue de serenidad y de agradecimiento. No quise manifestar miedo ni expresarme en trminos jactanciosos. Para todo esto yo vena preparado desde Tucumn. Los hechos estaban confirmando mis sospechas. Haba en el pequeo crculo cierto aire de "Pinselo bien. Doctor, antes de seguir adelanta'".

16. 8

de septiembre. El salto mortal.

El (fia 2, como a las 10 de la maana, recib un cablegrama que rmaba Juan Jos Orozco Po-

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.

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sadas. Vino de San Salvador. Deca que la situacin era alarmante y que no deba entrar directamente a Guatemala porque corra peligro mi vida: que me detuviera en San Salvador para esperar all un mejoramiento de las condiciones. Mostr el mensaje a los delegados. Ellos se limitaron a comentar: "Es lo que hemos estado explicn" dole. Aquello est que arde".

Yo haba logrado que se me reservaran los cinco asientos en aviones del domingo por la maana. Conmigo viajaran Mndez Montenegro y Mayorga Franco. Los otros dos pasajes estaban concedidos para tm avin diferente. La fecha de mi arribo fue avisada con das de anticipacin a Guatemala, y los partidos, all, lo propalaron. El
arevalismo invit a sus masas de adeptos para No todas las invitaciones daban la hora correcta. Algunas fijaban mi llegada para muy temprano. Informes de diverso origen daban a entender que sera lui torbellino. Orozco Posadas, sentimental como siempre, tema desde San Salvador un ataque policial en el aeropuerto de Guatemala. Los resultados podran ser trgicos, una vez ms. Mara Chinchilla, la maestra de escuela, ya iba adelante, seguida por irnos veinte que perdieron la vida en los motines de Junio. La sangre de los inocentes enardece a los pueblos. Un pueblo enfurecido necesita lderes; pero el lder tiene que ser un suicida. Aquellos que esconden el pecho a las balas en la hora de la batalla, no dan medida de hombra, y el lder tiene que ser personaje visible en la primera fila. As sea por pocas horas. Contest el telegrama de Orozco Posadas inmediatamente. ';^'7 /\ m
concurrir al aeropuerto.
?
:

"Llegar a La Aurora el domingo al medioda. Sentir mucho que usted no est all. Nos veremos en Ilopango".

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OTA<imM^3 t

Almuerzo en casa de familia de irnos maestros Josefinos (Marcos, Corts, Rojas). Otra noche de fiesta en "El Sesteo". Poltica y romance; emocin inconfesa de suicidas; alegra morbosa de vivir horas trgicas y heroicas; sentimiento de estar cumpliendo un deber para con Gtiatemala; nostalgia por mi familia; volimtad de caer Jimto a la masa que quiere, que grita, que llora por una nueva
Guatemala.

Domingo 3 de septiembre. Maanita de

sol

radiante, cielo azul y nubes viajeras. A lo lejos volcanes silenciosos poblados de bosque. Palabras de circunstancias en el aeropuerto; abrazos repetidos a los que se quedan. El piloto norteamercano sabe de que se trata. Es de loe que lamentan no estar en los mares del Patco asitico tirando bombas

Japn traidor. Pequea escalera cimbreante. Vuelvo los ojos a lo^ amigos. Umaa, Garca Monge, Meneses, universitarios, periodistas, emigrados. La seorita Batres, Bertita Muoz y su envidiado marido, maestras de escuela, unas muchachas del Liceo de Costa Rica. Un Viva Guatemala!, costarricense, repetido colectivamente, sirvi de sea cuando cerraron la puerta de hierro. Luego vino el trepidar de los motores. '*Doctor Arvalo:
al

quiere ceirse

el cinturn?".

El avin descendi en Managua. All me espeel viejo y querido maestro don Miguel Morazn. Vino, meses atrs, de Honduras a Nicaragua, por problemas de familia, pero Canas pidi a Somoza, su compadre, que no le permitiera volver. Dentro de la bella crcel que es Nicaragua, l se mueve, sin embargo, con algtma libertad. Sus primeras cartas, de julio, cuando supo lo de mi candidatura, ya fueron explcitas pintando la gravedad

raba

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de la situacin en Centroamrica y argumentando acerca de las escasas posibilidades de tin triunfo mo. Poltico madtiro, curtido en las contiendas se^ mibrbaras de aquella Honduras del primer cuarto de siglo, azotado Morazn en la ciudad de Gracias (por rdenes del funcionario liberal ngel Ziga Huete), emigrado a Guatemala desde 1921, este maestro mo, el ms grande pedagogo centroamericano de la poca, guardaba para m, profundo afecto. Fui su altmino en la Normal Central de Varones en 1922 y despus de tmos comienzos gruones de parte ma, llegamos a entendemos. Bajo sus directivas tcnicas y cvicas culmin la carrera de Maestro de Escuela, y a l le debo mi primera concepcin profesional de lineamentos
filosficos (romnticos) y polticos (socialistas)
^*.

El encuentro, pues, tena incalculable signifiLos abrazos prolongados le produjeron algunas lgrimas. Su altunno predilecto, candidato presidencial! Pasadas las noticias de familia, entr a explicarme que suceda en Honduras. Desde la masacre de San Pedro Sula, el 6 de julio, ningn hondureno se senta feliz. La dictadura, salpicada siempre de crmenes, haba producido ros de sangre. Y despus de la masacre, la persecucin policial contra los adversarios. Carias exiga aplausos y conformidad. Centenares de ciudadanos huyeron del pas, hacia Mxico, hacia las restantes porciones de Istmania. Hombres y mujeres de gran calidad. No faltaron los que alcanzaron la isla de Cuba, en esa hora bajo rgimen civil revolucionario. Para Morazn este seria quiz el tercero o cuarto exilio. La familia queda en Tegucigalpa, con puales a la espalda. La esposa, Raquelita,
cacin.

^*

En mi

libro

"La Inquietud Normalieta" hay varias pginas

dedicadas a Morazn.

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i)

que lo acompa en su exitosa gira a Sudamrlca en 1930, estaba avisada de mi breve paso por Te^
gudgalpa.

Morazn y yo pudimos conversar con gran comodidad durante media hora. *^La forma como ha prendido la candidatura es misteriosa; no porque usted no lo merezca sino porque supera a todos los dems candidatos Juntos"*. ''Me han dicho que la popularidad de Ud. es como im huracn". "Pero Guatemala es cosa serla y a usted no lo dejarn llegar a la Presldenda". "Habr fraude en los co-

midos y

si no, lo

harn despus". "Para ser Presi-

dente de Guatemala se necesitan dos cosas que usted no tiene: el apoyo de Washington y mucho dinero". "El Presidente ser Adrin Rednos: es el hombre de los gringos, con ms de 15 aos de vida en Washington, amigo personal de Corder Hull". "Si usted no se enemista con Rednos, quiz lo Hamen para Educadn Pblica". "De todas maneras,
cudese; lo importante es salir vivo despus de las

elecdones". "Ponce es de Ubico, no lo olvide".

hombre amargo, hechura

En el aeropuerto de Toncontn me esperaban Raquellta de Morazn y la gtiapa Cristina, primera hija del pedagogo en su primer matrimonio. Limitamos la charla a temas intrascendentes porque a tres metros se mantuvo tui hombre a quien Raquellta identlc en su carcter de pollda especial.

Cuando aterrizamos en Ilopango, el aeropuerim aguacero torrencial. Protegidos bajo paraguas, pudimos alcanzar los aleros del edifdo, porque no nos dejaron entrar. Fcil fue
to soportaba

descubrir entre la multitud a los guatemaltelcos que all me esperaban. Eran los expxsados del 29 de agosto. Orozco Posadas, profeta del arevalis-

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primero en gritar mi nombre. All Alfonso Solrzano, Miguel Garca Granados, Fernando Ramrez, Clemente Marroqun Rojas: diversos matices Ideolgicos. Solamente Orozco Posadas y Clemente me eran conocidos. Este ltimo, por cierto, en psimas relaciones conmigo desde 1926. El drama poltico de nuestra Patria nos obligaba a estar hoy en el mismo naneo de combate, despus de mantenemos casi veinte aos como antagonistas. Orozco Posadas opin que yo no deba

mo, fue

el

volver al avin. Me explicaron la real turbulencia del pas, los secretos planes de Ponce para quedarse con el poder, la represin policial en los departamentos, con muchos muertos, y encarcelamientos en la capital. El "Viva Arvalo", nuevo delito que ya ha costado algunas vidas. ""A estas horas, el aeropuerto debe de estar lleno de arevalistas". El avin iba, ciertamente, atrasado ms de tma hora y mis partidarios seguramente empezaron a llegar a La Aurora desde temprano. Clemente se mostr amistoso y smnando sus temores a los

de Orozco Posadas me dijo que consideraba tma temeridad de mi parte entrar a Guatemala. Yo les respond con pocas palabras, afirmando mi resolucin de enfrentarme a los hechos. "Un lder puede acobardarse y fallar al nal de su empresa, o a la mitad, pero nunca en los comienzos". "Yo siempre he pensado que los nicos lderes vlidos son los suicidas". Algunos comentarios sobre la recepcin en Costa Rica. Todo esto, bajo dos o tres paraguas, porque no dej de diluviar im instante. Luego el llamado a la nave. Hasta pronto!. All nos veremos! "Cudese de da y de noche". "Felicidades, Doctor". Viva Guatemala!. Orozco Posadas lagrimeaba, igual que Morazn en Managua. Lgrimas de hombres. Era en Chepe Orozco, tambin, la rabia de no poder entrar conmigo a Guatemala. Pero en los dems las cairas dentuidaban asombro por mi coraje.

110

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11

Vino entonces la ltima etapa de aquel "desembarco en NormancKa'^. Solo que ste lo hadamos a la luz del sol. Los pasajeros que llenaban el avin ya se haban dado cuenta de mi calidad de candidato y me espiaban de soslayo, tuios admirndome, otros sintiendo lstimas de m. Todo el mxuido sba o crea saber lo que me esperaba en Guatemala.

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CUARTA PARTE
**La libertad

los hace

no hace felices a los hombres: simplemente hombres".

Manuel Azaa

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J^IkA l\f-

'*USl,

17.

La Aurora La primera arenga


El torbellino.

-^

Atisbo por la ventanilla mientras pienso. El


fino analista de los movimientos del alma no podra describir con respecto de la suya lo que yo sent a medida que el avin penetraba en el cielo de Guatemala. Eran los ltimos instantes de mi

ms

vida? Era el comienzo de ima nueva vida?

Me acomod un poco mejor en el asiento pues haba que prepararse a descender conforme a las circunstancias. Una multitud, sin duda; mucha polica, pero disimulada. Habr violencia: hasta puede haber tiros por ambas partes. Yo debo entender que alguna bala puede caerme en le pecho, en la cara o en la cabeza, terminndose as, ahora mismo, dentro de veinte minutos, mi faena terrenal. Bien. Esto ya lo s, y a eso vengo. Le gustara morir a media calle, al frente de ima multitud? me haba preguntado Torres Rioseco, un ao atrs, en Mendoza. Di tu palabra y rmpete sentenci Nietzsche, segn frase leda este ltimo agosto en La Plata. Ha llegado, Juan Jos, la hora de decir esta palabra nal, y que se esparzan tus pedazos por el viento. Las policas bravas de Pon113

114

JUAN JOS AREVALO

esperndome en tierra. La hora es nica. La emocin que me baa alcanza por unos segundos la intensidad de tm vahdo. Es el vahdo de lo subUme. La hora suprema del que cree que va a morir. Habla, Juan Josl. Por lo menos morirs en brazos de la multitud. Morir por Guatemala: morir por un pueblo que sabe astunlr la totalidad de su poder poltico. Morir, llamado por ese pueblo: morir en la pelea... morir a su servicio... Claro que
ce,
sil.

Limpio el vidrio de la ventanilla, empaado por mi respiracin. Por este rumbo no se ven indicios de frontera: la frontera Idiota. La masa de nubes pomposas estorba tm poco la visin cd salir de San Salvador. Minutos despus, apelotonamlento de montaas cubiertas de bosque. El volcn de Santa Ana. Santa Ana, la ciudad. El volcn de Chingo. Asuncin Mita. Don Mariano Arvalo Bo-

La familia Salguero. De vez en cuando la culebrina plateada de un lio. Ahora, all, el de Los Esclavos. Historia eterna. Cuilapa: los Carrillo, los Corado. Bosques y barrancos. El avin se desva hada el norte, huyendo de una apretazn de
nilla.

nubes colosales. Nubes blancas baadas de sol. Nubes grises "con ganas*" de llover. All, a la de^ recha, muy lejos, las inmensas hondonadas por donde corre el Motagua. Por fin, virando hada el sudoeste, el anchsimo Valle de la Ermita, o de la Asiuidn, o de la Virgen. Al frente, un tanto despejados, los volcanes que guardan para su propio entretenimiento las dos Guatemalas: la Antigua y la Nueva. Al sur, el jiboso Pacaya. Minutos despus la plataforma reticular de la pequea gran dudad. Santiago de los Caballeros. Pars chiquito. Guatemala de la Asundn. El avin vuela ya sobre el Hipdromo del Norte y va bajando mucho. El esplendor del medioda presagia cosas tremendas, y el nimo mo oscila entre la idea de la muerte y la esperanza de tritmfar.

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115

"Como a eso de las trece horas y qtnce minutos, tina campanada sonora, como queriendo
pregonar das gloriosos para nuestra Patria, dio al pblico asistente la gran nueva: Aidn a la Tsta!. A nosotros nos pareci vivir momentos estelares. Sentamos algo asi como el descubrimiento de tm nuevo mundo. Si Coln tuvo la fortuna de merecer la gloria del hallazgo de estas tierras americanas, nosotros, la Juventud Universitaria Guatemalte^ ca, tendremos la de haber puesto con certeza nuestra brjula hacia tm norte inconfundible, hada una meta salvadora. Hemos encontrado a tm hombre, hijo del pueblo y fiel al pueblo, que regir los destinos de nuestra Nacin" (El Libertador - Crnica sin firma - 4 de Sep^ h i> m tiembre, pgina 3).
^

*.

-;

Las calles de
la.

la capital

en rigurosa cuadrcu-

El avin como que sigue tina de las avenidas, de norte a sur. Policroma en la pintura de las casas. Predominio del color caf terroso. Techos de teja
renegrida. Calles sin rboles. Se advierte el hormigueo usual de los peatones. Castillo de San Jos. Rafael Carrera. El Guarda Viejo. Pamplona.

Por n bosques. Mi Escuela Normal de cuando nio. Huertas de frutales para el da domingo. Barrancos del Hincapi. Pero el avin elude la pista de aterrizaje y se eleva nuevamente hacia el oriente. Sigue al norte: Ciudad Vieja, Campo de Marte, Matamoros, Las Vacas. Otra vez el Hipdromo del Norte. El avin recorre por segtmda vez la ruta de norte a sur ^*.
^iv'>

'"A la una y cuarto pas el avin y todos los hombres agitaxx>n sus sombreros y pauelos, y las mujeres elevamos nuestro ramo de flores. En ese momento creci la bulla, pues aplaudimos dndoles a los aplausos un comps**. (Prrafo del escrito de la colegiala Alba M. Vaides, que mir el paso del avin, al lado de su familia, confundidos con la multitud, en la Plazuela Once de Marzo. El escrito fue publicado por "El Libertador** el 12 de septiembre).

116

JUAN JOS AREVALO

OTAOiQMA^ J J

Volv a pensar que al descender me mataran. El avin se escurre hasta muy al sur, como buscando la Laguna de Amatitln, y al llegar a los barrancos de Villa Nueva gira describiendo tm amplio medio circulo hasta tomar derecho el nunbo de la pista. Cuando la nave toc tierra y dio pequeos ttunbos sobre el pavimento de concreto, mientras rechinaba y gema la gran armazn metlica, sent tm choque interior: otro fugaz apagamiento de la conciencia. Pero pronto recuper mi claridad mental y mi seguridad fsica. Rodbamos ya normalmente. Al lado derecho, galerones de lmina, hangares, aviones, camiones con petrleo, carritos auxiliares. 1 edido del aeropuerto, tambin a la derecha, pequeo, estilo colonial espaol, de dos pisos y tma torre en su esquina stu*. Vease apretado de gente que se hacinaba bajo las arcadas de la planta baja y en la pequea terraza del segimdo piso. Frente al edicio, algunos pelotones de civiles; empleados de imiforme, que se mueven con velocidad. La multitud est detenida por la polica detrs del edifdo, en el gran patio bordeado de
cipreses.

Al abrirse la portezuela del avin, un empleala empresa ordena que nadie se levante todava. Pronimci con voz dar mi nombre. "Desdenda usted primero, por favor". Un pasajero, desconoddo, se levanta intempestivamente de su asiento y se interpone en mi estrecho camino. "Quiero ser el primer guatemalteco en abrazar al futuro Presidente". "Mil gracias, seor". Portaba yo tm grueso sobretodo y tm sombrero negro de fieltro. Con ellos en las manos hice los primeros saludos desde lo alto. Luego me los tom tma bella empleada de la Panamerican, seorita Irma La-

do de

EL
zzari.

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

117

Y all mismo, sin dejarme bajar ma sola grada, Carlos Estvez, ftmclonario de migracin, antiguo amigo mo, me detiene y me dice: "Juan Jos, por favor: su pasaporte. Yo me ocupar de los trmites". Entregu el pasaporte y papeles adicionales. Estvez baj la escalera y detrs de l asom ante el pblico, ya ms de cuerpo entero, el candidato. Los presentes en esta parte del campo, no eran pocos, me recibieron con un enrgico grito de "Viva Arvalol": nuevo delito para el gobierno, grito de guerra para los revolucionarios. All al fondo, ms all del edificio, en el patio de los cipresales la inmensa multitud respondi inmediatamente con el mismo grito, lanzado por miles de gargantas. Parado en lo alto de la escalera segu saludando tmos instantes, levantando el brazo derecho y movindolo en arco, mientras tres o cuatro fotgrafos captaban las primeras estampas de aquel gran da ^".
Al pie de la escalera, a cierta distancia, controlados por funcionarios y policas de civil, estaban mis padres y mis hermanos: inesperada corteja de las autoridades del aeropuerto. Mi madre, delgada, vencida por prolongada enfermedad; mi padre, erecto y macizo, con el cabello cano y con su eterna sonrisa; Blanca, Marina, Marianito. Prolon-

**Se sinti el arrastre del candidato en forma impresionante y la unanimidad con que los distintos sectores sociales respaldan su postulacin**. *'E1 Aeropuerto estaba a reventar desde las 10 de la maana, en nmero que pasaba de d.OOO**. *'A1 conocer la noticia de que el avin estaba a la vista, todos los vehculos que se encontraban a la espera del arribo del doctor Arvalo echaron al aire sus bocinas y timbres formando un concierto atronador". "Aguantaban sol y hambre para poder vivar a su paso al candidato**. **Se estaba presa todava de ese sobrecogimiento sentimental ((el abrazo a mis padres cuando se enton el himno nacional. La multitud apiada core inmediatamente**. **n hombros de los ms entusiastas camin a lo largo de la valla entre gritos y vivas**.

("Nuestro Diario**

4 de septiembre).

.....

118

JUAN JOS AREVALO

iff

0tA<I^Mlk3 i3

gados abrazos y muchas lgrimas. Besos del hijo amado a los padres sobreamados. los hermanos, henchidos de fervor y orgullo. Las aclamaciones de ms all empezaron a tronar por los aires. Un vagido como de ocano, muy familiar a mis odos de antiguo viajero en alta mar, pero de ocano humano esta vez, llenaba el ambiente y yo adivinaba que mi nombre sonaba enlazado con el de Guate^ mala. All tras del edificio, al saberse que yo estaba poniendo los pies en suelo patrio, la multitud prorrumpi a cantar el himno nacional y enseguida corearon canciones de propaganda, que yo no conoca.
Varios metros atrs de mi familia, bajo los aleros frontales del edificio, en las mismas gradas, se ubicaron los directivos de los partidos arevalistas, organizadores de la recepcin. Por Renovacin Nacional estaban los hermanos Antonio y Carlos Lenidas Acevedo, Efrain y Osear Njera Farfn, Estrada Ricci, Csar Sols, Francisco Escobar, Osear Bentez, Ramiro Ordez, Ral Ro-

Miguel ngel Mazariegoe. Por el Frente PopuManuel Galich, Avila yala, Mario Silva Falla, Hiparco ARgueta, Mario Mndez Montenegro Julio Antonio Reyes Cardona. A titulo de periodistas del arevalismo, colaboradores de **E1 Libertador^, de **E1 Americano" y de otros pequeos peridicos combativos; Augusto Rodrguez Saravia, Alfonso Bauer Paiz, Hctor Gara, Alfonso Alvarado, Juan Jos Gonzlez Ruiz, Luis Daz Gmez, Sal y Anbal Caldern, Jos Lxs Bocaletti, Hiram Ordez. Distingu, adems, a Mariano Gonzlez, Ramiro Molina, Elisa Hall de Astiuias, Enrique Muoz Meany. Era la plana mayor de los combatientes de Junio, Julio y agosto. Algunas cabezas rapadas en la penitenciara alternaban con las cabelleras espesas y de vez en cuando tm sombrero de fieltro, con el ala frontal cada, estilo chapn de la poca.
ca,
lar:

EL

CANDIDATO BLANCO Y

EL

HURACN

119

Mujeres de avanzada: el escuadrn al que pudo llamarse "Mara Chinchilla", integrado por valerosas maestras de escuela y profesoras de ctedra, un tanto fatigadas por la tarea proselitista, pero embellecidas por la exitosa docencia cvica, el alma en los ojos, presenciando el recibimiento del cole^ ga (o del amigo) que vena llamado por el pueblo. Ellas tambin estaban all, a la cabeza de la multitud, lideresas vehementes. Renovacionistas: Mara Consuelo Pereira, Enriqueta Lpez de Gmez, Lupe Porras Quinez, Luz Garca Moran, Marta Graciela Rosales, Mara del Carmen Vargas, Ana Josefina Pellecer, Esperanza Rodrguez Ojeda, Laura Cruz, Josefina Bosque, Mara Hortensia
Pinto, Matilde Chinchilla, Natalia Serrano, Julia Urrutia, Luz G. de Estrada, Graciela Aldana. Frentopopulistas: Mlida Montenegro de Mndez, Zoila Luz Mndez, Ofelia Ninfa Cabrera, Elizabeth Escobar, Latu*a Samayoa, Mara Isabel Foronda de Vargas, Otilia de Balcrcel, Mara Luz Silva, Ada Chvez, Blanca Garca Ruis, Julia de Delen, Natalia Nez, Carlota Sva, Conchita Gonzlez Posa.

Liberado de mi familia, pude acercarme a esde conductores para saludarlos, tuia por una, uno por uno, con simple estrechn de manos a quienes en esos momentos conoa: con estrecho abrazo a las antiguas amigas, a los antiguos amigos. Haba pocos lderes de edad madtira, y algunas eran caras juveniles, mozalbetes y seoritas de veinte aos, o tm poco ms o un poco menosl Eran ellos la vanguardia del arevalismo y de la Revolucin en marcha. La sorda gritera de ms all no dejaba escuchar bien las palabras de saludo ni los nombres de cada uno. Esto, aqu, ya era un pequeo tiunulto. Los estruendosos >^tores, lejanos o prximos, daban a la escena tm teln sonote escuadrn

ro indescriptible.

^ ^^

120

JUAN JOS AREVALO

i OTM'*^^^'> if

Cuando los estorbos del cario lo permitieron, petsamos al patio de los cipresales, y entonces fue la vorgine. Una multitud de proporciones incalculables llenaba ese patio y la gran avenida inmediata. Muchos esperaban all desde las diez de la maana y estamos sobre las 2 de la tarde. Centenares de automviles estacionados en las orlas del gran patio y a lo largo de la avenida que conduce hada la ciudad. Centenares de ciclistas. No pude moverme normalmente. Me sent ttirbado, anonadado. La masa htunana, vociferante, las caras rojas y sudorosas, enardecidos por el sol de medioda diurante larga espera, personas frenticas que proferan gritos y que parecan querer tocarme desde lejos. Yo iba de tm lado al otro, balancendome irregularmente. No poda dirigir mis empujaba. De pasos. Iba hada donde la masa pronto, voces vibrantes entre la multitud, empeza-

me

ron a cantar de nuevo el himno. Profimdo golpe emotivo escuchar la candn patria por iniciativa de la masal Terminado el himno, que nos aquiet un poco, vinieron dos o tres mocetones hasta tomarme por los brazos para obligarme a seguir un rumbo predso. Se stmiaron otros y en hombros me condujeron hada los automviles que encabezaran el desfile. Viva Arvalo! Que hablel Viva Guatemala! Q^e hablel... Por lo visto no empezara el desfile sin im discurso, y la exigenda clamorosa de que yo hablara all mismo, tom tanta fuerza que sub a tm automvil sin capota (el de Adolfo Monsanto) y, sin lograr todava completo silendo, lanc im vibrante saludo, el que me pared cuadraba mejor en el instante.
-

PUE-BLO MA-CHO

DE GUA-TE-MA-LAI

'
v

No s que conjtmdn de fuerzas produjo la poderosa voz con que inid el famoso discurso. Y

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

121

fue feliz la frase. La mviltltud enmudeci de sorpresa ante el orador que tenia all, de pie, sobre un automvil.

NO - HE - VE-NI-DO A VI-VIR SI-NO A MORIR...


"NOOOOOOOOI NOOOOOOOOI" -respondi en un rugido multitudinario el auditorio, que as despertaba de su asombro. Y al NO simultneo se
agregaron expresiones afirmativas: "Viva Arvalol". "Viva el pueblo machol".

Ante diversas seales de silencio, pude tomar de nuevo la iniciativa, henchido an ms de enerva ante aquella recepcin de voces atronadoras.

A - MO-RIR - CON-FUN-DI-DO . CON - ES-TE PUE-BLO VI-RIL QUE SU-PO


DE-RRUM-BARLADIC-TA-DURA...
Nuevas ovaciones, nuevos
vtores,
^,^

nuevos

lla-

mados a

silencio.

SA-LU-DO TAMBIN AL PUE-BLO NI-O QUE A PE-SAR DE HABER SI-DO EN-GA-A-DO TAN-TAS VE-CES - AUN CREE EN LOS HOMBRESI ^^^^
"'
<

Un
frase.

gran silencio se produjo al escuchar esta

TRAI-GO PARA GUA-TE-MA-LA EL AGUA CLA-RA DE MI VI-DA,

.>j.

EN LA QUE NO HAY MAN-CHAS QUE PUE-DAN SE>-A-LAR-ME AQUE-LLOS QUE VEN-DIE-RON


LA PA-TRIA AL EX-TRAN-JERO

122

JUAN JOS AREVALO

S OTACKXinA^
silencio.

H
v:.i

La masa sigue en

YO NO NE-CE-SI-TA-RE DE GUAR-DIAS PRETORIANAS PORQUE AN-DA-RE POR TO-DAS PAR-TES RO-DEA-DO DE PUEBLO.
EL PUE-BLO A LAS ES-PAI^DAS Y EL PUE-BLO EN EL PECHOI
El pueblo haba captado ya la intencin guerrera de esta arenga, y descubri que yo estaba plantando bases para ima pelea popular contra Ponce y sus esbirros.

DE-ES-TE-MO-MEN-TO EN A-DE-LAN-TE SE-EN-FREN-TA-RAN DOS FUER-ZAS: EL-GO-BIER-NO CON SUS AME-TRA-LLA-DORAS Y EL PUE-BLO CON

SU CAN-DI-DA-TO.

Y PA-SA-DAS-LAS-ELEC-CIONES, SIEM-PRE RO-DEA-DO DE PUEBLO,


'^

LLE-GA-RE AL PALACIO: Y-EN-TON-CES VE-RE-MOS FLO-RE-CER


UNA-NUE-VA-GUA-TE-MA-LA...!

Hice una patisa que la multitud aprovech para expandir su delirante alegra. All haba tm lder: im lder afirmativo, combativo y optimista. Un lder viril de oposicin que estaba dispuesto a la pelea. El universitario les resultaba gallo de ria. "Arriba Guatemalal Viva Arvalo! No ms ametralladoras! Qu viva el pueblo machol".

PERO SI-VOY-A-OFREN-DAR MI VI-DA EXI-JO EL CUM-PLIMIEN-TO DE TRESCONDI-CiaNES:


FE-EN-MI-PALABRA,

LA LU-CHA, DESm-TE-RES CUAN-DO TRIUN-FE-MOS.


DIS-CI-PLI-NA DU-RAN-TE

EL

CANDIDATO BLANCO

Y CL

HURACN

123

El discurso haba terminado. No hubo necesidad de ms por el momento. Aquello fue un fsforo para una multitud proclive al incendio. Arenga de guerra que desat los ltimos nudos del
berrinche popular.

Y como algtmos policas podan

estar comprometidos a disparar, prefer hacerles cmodo el encargo y resolv segtiir de pie sobre el automvil dtirante el desfile que se iniciaba. Tumulto, algaraba, caos, el infiemol; pero por fin se abri un camino. Llam a mis padres para que subieran al automvil. Adolfo Monsanto estaba ya en el volante, con el rostro ms liuninoso que niui-

Mi hermano Mariano ocup su lugar, de pie, sobre tmo de los estribos. El segtmdo Jefe de Polita, sorpresivamente, se prendi a un costado del automvil y all se mantuvo. Reconoc en l a im amigo d^ la familia Jurez Aranda, e indiqu se le tuviera confianza. As fuimos saliendo del patio de cipreses, con lentitud y por milmetros. Eran las dos de la tarde. De algunos flancos caan sobre el automvil y sobre sus ocupantes pequeos ramos de flores. Breves gritos de personas amigas pude singulizar. Caras rojas por el asoleo, con el alma en los ojos y en la voz. Y empez aquel recorrido indescriptible, que "El Libertador" calific al da siguiente como "la marcha tritmfal". Un centenar de automviles concurrieron al recibimiento y muchos ms fueron sumndose calle por calle,
ca.

desde Los Arcos.

La multitud que sala del aeropuerto precediciclistas y automviles, fue creciendo con aportes masivos que se sumaban desde Los Arcos, por las esquinas en la prolongacin de la sptima avenida siu:. En la Plazuela Espaa esperaba otra muchedumbre. A la altura de lo que fue Plazoleta del ngel ya aquello era de proporciones sorprendentes. Hombres, mujeres y nios: toda la ciudad. Flores diseminadas en el suelo, por todo el cami-

da por

124

JUAN JOS AREVALO

tes aquel ro

Banderas y retratos decoran en puntos distanhumano. En el Puente de la Penitenciara nos esperaba un tren, all detenido, sobre el que se apiaban centenares de ferrocarrileros agitando banderas y lanzando vtores a favor del candidato. Por las enrejadas ventanitas del muro pe^ nitenciario, loe presos stunaban su grito dominante: "Queremos libertad, Arvalo!**. Pero fue al llegar a la 18 calle, esquina de la Tipografa Nacional, cuando este torrente cjue iba conmigo se confundi con el ocano de pueblo que all nos esperaba. De nuevo la vorgine. El huracn! como dijo Morazn en Managua. Solamente los lderes saban que no pocfiamos seguir en lnea recta hacia la Catedral y el Palacio. La polica formaba all un cordn cerrado, pero inmensas masas adelante y detrs de ellos queran romperlo para seguir de^ recho. El choque fue diuisimo, en mi presencia.
no.

Hubo policas severos pero correctos, respetuosos


de la situacin de emergencia. Otros, de la escuela ubiquista, empezaron a repartir golpes a diestra y siniestra. Los lderes arevalistas alcanzaron a explicar el error. Hombres y mujeres tenan ya dominados a los poliaas iracundos. Gritos de lderes indicaron que debamos doblar por la 18 calle hacia la novena avenida. El gento empez a obedecer; pero las calles estabcm cerradas por gente enloquecida y mi automvil, el primero de la comitiva "oficial", no hallaba camino. Una veintena de Jvenes, estudiantes y obreros, resolvieron levantar en peso el carro para colocarlo en la posicin conveniente, y con renovados esfuerzos por parte de Adolfo, el rubicundo piloto, empezamos a rodar por la 18 calle, lentamente, fatigosamente. Todo este aluvin humano, unas veinte mil personas con la consabida cuota de muchachos y nios, ru^a, gritaba, cantaba, levantaban los brazos para mostrar retratos del candidato. No faltaron los

EL

CANDIDATO BLANCO V IL HURACN

125

improperios contra el Presidente Provisorio, contra la polica, contra los funcionarlos ms antipticos de aquella hora poltica.

Media hora despus ya bamos por


avenida, hacia el norte.
Jbilo.

La ira Cada manifestante arevallsta resultaba asombrado por la prodigiosa concurrencia, ntmca
esperada.

novena popular se troc en


la

En

las esquinas

de la 17, 16, 15 y 14

calles se nos

sumaron nuevas olas de los que en la

Tipografa Nacional no consiguieron empalme y corrieron por la sptima avenida hacia el norte, buscando bocacalles. En la novena las casas parecan como en las grandes procesiones de Semana Santa, con los barandales de los segimdos pisos y las azoteas repletos de gente. Desde altos balcones se lanzaban flores^. Banderas, retratos, agitacin de brazos, vtores, canciones que se venan repitiendo desde La Aurora y cuya letra yo no alcanzaba a distinguir. Regocijo de muchachos y de nios. Pueblo inmenso, pueblo alegre, pueblo nio y pueblo fuerte. Aqu viene, aqu va el que viva en la Argentina, y va de pie, adelante, Jtuito al conductor Monsanto, mostrando el cuerpo entero, ofreciendo el pecho para las balas poncistas. Aqu va "el candidato", bandera de lucha contra la nueva dictadtu*a que amenaza bturlar las esperanzas nacionales. Un hombre nuevo para los tiempos nuevos. Nada de liberales cmplices con el oficialismo, con los fusilamientos, con las empresas bananeras... "Viva Arvalol" - Viva Guatemalal

Hay mujeres que


nible.

lloran por la emocin inconteLos nios, partcipes naturales en aquel Jolgorio de la plebe, se introducen por todos los res:.
,_^_^^^__^__^____^

f>z-

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r"'i,^.

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"Las

calles, las avenidas, los techos

de las casas, se conges-

tionaron de gente.

La multitud pareca un mar arrojando trombas de

nios, mujeres y hombres. Se lleg al delirio". Guillermo Flores ;.,...,.. .w. ^ i^: Avendao. "Memorias", tomo II, Pg. 301.

126

JUAN JOS ARE VALO

..

^A^*^<

quicios, entre faldas movedizas y pesados pantalones, porque quieren estar ms cerca para mirar mejor: para mirar la cara enrojecida de este atleta

boxeador a quien todo el mundo aclama. Arvalo es ya cosa pblica, cosa de gente grande y cosa de patojos. El "Viva Arvalo" del lo. de Julio frente a la Catedral, del 3 de agosto en el Cine Palace y del 1 1 de agosto en el Cine Teatro Lux, ha impregnado la ciudad, ha tomado posesin de las calles, y ya nadie podr disputrselas. Es el arevalismo que ha alcanzado mpetus de vendaval psicolgico, de huracn poltico ^^.

Con lentitud de procesin catlica pero con bullicio y policroma de esta pagana, vamos avanzando hada el norte. La Escuela de Derecho,
mi refugio de 1926; el Central de Varones, mi colegio de 1916 y 1917; el Mercado Central con petates y colchones colgados en las puertas... Cuando cruzbamos la sexta calle, vi hacia la izquierda, a dos cuadras, la enorme mole verde que es el Palacio Nacional. "All est su casa. Doctor". "Cien das ms...". "Ciento noventa das ms..."

me

gritaban

alborozados algtmos bromistas marchaban cerca de mi automvil.

que

Seis cuadras ms, media hora ms... Mi familia viva entonces en la primera calle oriente, donde da tope la octava avenida: casa de don Herbert Lemcke, esposo de mi hermana Elena. Hacia all se desvi el estruendoso ro humano, que en cada bocacalle recibi nuevos aportes de pueblo. El tope de la octava avenida y todas esas cuadras de la
**La ciudad toda se congreg a lo largo de las vias urbanas, formando valla compacta desde el aeropuerto hasta la primera calle". "Durante el trayecto se arrojaban volantes, con la foto del candidato". "Vimos que varias damas arrojaban flores". Portabcm retratos tambin infinidad de peatones (en el sombrero o en la solapa) y adornos los ciclistas en las ruedas c sus t^mn^^^ (Rl Imparcial, 4 de septiembre). .*\im'.i^r-^i\%t'r!tt(s5j ^''htr-at^f^^--

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

127

primera calle volvieron a cerrarse contra el paso de los automviles, y hubo que maniobrar como en la 18 para que pudiramos descender. Treinta mil personas se revolvan all como im gran remolino. Mi hermana Elena, con Ruddy su tierno primer hijo en los brazos, nos esperaba dentro de la casa, rodeada de algvmos parientes. Pero detrs de nosotros, sin poder impedirlo, caudales de gente irrumpieron por el zagun hasta llenar los corredores, los patios, las habitaciones. Afuera, la ple-

be gritaba pidiendo al candidato que se asomara por las ventanas y que hablara nuevamente. Yo iba rojo por las dos horas de sol del trayecto y sal a ima de las ventanas, estrecha e incmoda, para reiterar algtmos de los conceptos vertidos en La Aurora, porque infinidad de los presentes no haban alcanzado a escuchar el primer discurso.

>

SOY UN HIJO DEL PUEBLO - Y ESTOY CON LOS HUMILDES. ME ALEJE DE LA PATRIA POR PROPIA VOLUNTAD - Y POR ESO REGRESO SIN RENCORES. NO SOY YO QUIEN HA BUSCADO LA CANDIDATURA - HE SIDO LLAMADO ESTANDO YO A MILES DE KILMETROS - Y
aqu ME TIENENl GUATEMALA HA SIDO UNA COLONIA CON EL NOMBRE DE REPBLICA DESDE HOY EMPIEZA LA LUCHA POR NUESTRA LIBE^

RACIN.

HE VENIDO DISPUESTO A LA BATALLA Y POR ESO OS HE BRINDADO MI VIDA. YO PUEDO OFRECER PAZ A LA REPBLICA PORQUE LAS GRANDES MAYORAS
,:\

ESTN CONMIGO.

PUEDO EXTENDER MIS BRAZOS Y MOSTRAR MIS MANOS PORQUE LAS


TRAIGO LIMPIAS.

128

JUAN JOS AREVALO J OTf

Ji

PERO OS ADVIERTO QUE ESTA CORDIALroAD NO ES COBARDA. Y PARA TERMINAR REPITO LO DICHO EN LA AURORA: NO VENGO A GUATEMALA A VlVm SINO A MORIR... NOOOOOl rc8pondl nuevamente la multique se prodig en nudosos aplausos. Despus de mi discurso, pronunciaron encendidas arengas Carlos Lenidas Acevedo, Manuel Gallch y Jos Manuel Fortuny, las primeras piezas oratorias que yo escuch a aquellos adalides de las
tud,

nuevas generaciones, eufricos ellos ese da ms

que mmca, ante la apoteosis tributada al candidato. Ningn peridico alcanz a recoger lo esencial de tales piezas, y i^ienas si pude hallar los siguientes conceptos del de Gallch, quiz reconstrviido por l mismo:

"AREVALO NOS HA OFRECIDO LA RENUNCIA DE SU VIDA. TAMBIN NOSOTROS, EL PUEBLO, RENUNCIAMOS A LA VIDA. A UN lder como AREVALO SE LE PUEDE SEGUIR HASTA EL ULTIMO EXTREMO. ARE-

VALO HA VENIDO A ROBUSTECER NUESTRA FE EN GUATEMALA. ES UN HOMBRE PURO EN EL CUAL PODEMOS CONFIAR, Y CON EL IREMOS A LA VICTORIA".

En

alguna revista se recogieron pocas frases

del de Fortuny:

\
A

LA AURORA SE HA CONVERTIDO N REALIDAD. SE ACABARON LAS NUBES, LAS INTRIGAS, LAS ZOZOBRAS. EL CONDUCTOR ESTA CON NOSOTROS.

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

129

Pasaron quiz unas dos horas antes de que el inmenso gento de las calles fuera disminuyendo. Los ltimos grupos, entre vtores y carcajadas, desaparecieron entrada ya la noche. La estupefacta ciudad de Guatemala consigui ms tarde dormir, balanceando el sueo con la realidad. Fue sola-

mente en el Palacio y en Casa Presidencial donde no pudieron cerrar los prpados un instante ^.

18

*'La8 calles, las avenidas, los techos

de las casas, se conges-

tionaron de gente.

La multitud parecia un mar arrojando trombas de

nios, mujeres y hombres. Se lleg c delirio". (Mario Efrain Njera Farfn)) (Cita tomada de Guillermo Flores Avendao. ^'Memorias'*, tomo II, Pg. 801.
**La

(1 Libertador

manifestacin ms gloriosa que registra nuestra - 4 de septiembre).

historia**

"Algo inslito. Jams previsto, estaba ocurriendo" dijeron a Flores Avendao militantes del Social Democrtico que presenciaron la manifestacin. ("Memorias", Pg. 801 del tomo II).

de nuestra historia

"El desfile fue algo extraordinario, nunca visto en los anales poltica". ("El Americano" del 4).

"Una verdadera apoteosis fue el recibimiento que el pueblo de Guatemala tribut ayer al doctor Juan Jos Arvalo". (^1
Americano").

"Mujeres portaban flores blancas en la cabeza y los hombres con algn distintivo blanco en la solapa", "smbolo de pureza y nobleza". ("El Americano").

En el trayecto hada su domicilio en la capital "lo vitoreaban y aclamaban como el paladn de la libertad y el amigo del pueblo, cual si fuera un Abraham Lincoln". ("El Libertador" - 9 de septiembre).

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Varias reflexiones mereci todo lo sucedido a mi vista desde La Aurora hasta la primera calle. En primer lugar, qued de maniesto ima popularidad arrolladora, con tal vehemencia de la gente, que daban la impresin de tm delirio poltico. Yo mismo jams haba presenciado eso en Guatemala a favor de un solo hombre. Las dos horas que dur el lento y ruidoso desfile, me permitieron calificar rpidamente la composicin de las ierzas integrantes del arevalismo, y as pude comprender que no era la expresin de eso que llaman "una clase social" o de simples partidos Juveniles, sino la stuna cabal de todas las capas de la poblacin, desde las familias pudientes hasta las ms pobres. Todo esto me produca im goce cvico a la vez que cierto temor de las consecuencias a donde nos poda arrastrar semejante poder popular. El propio gobierno se habra dado cuenta de ello, porque las amenazas de accin violenta por parte de la polica se quedaron en amenazas, intimidados los malhechores por la multitud que llenaba las calles. Los balcones, los techos, los rboles, cualquier parapeto, cualqtiier tablado: la ciudad entera estaba all para ver pasar, para seguir, para acompaar al candidato de nuevas aguas, al maestro de escuela. El "Viva Arvalo" se me confirm como el grito breve y enrgico que sala de todos los pechos, con cierto frenes belicoso. Los lderes de los partidos resultaron ellos mismos, asombra131

132

JUAN JOS AREVALO


el

do8, porque nunca imaginaron en qu medida pueblo de la capital iba a movilizarse.

Pasados los discursos, porada la multitud en no retirarse, atestada de fanticos la casa, yo fui tratando de emanciparme del influjo colectivo para darme un bao de intimidad en el seno de la querida familia, de la sufrida familia que despus de aos de dturas pruebas y de separacin, pareaa que iba a gozar, por lo menos, de una estrecha proximidad conmigo. Mi madre, la formadora espiritual de sus hijos, lastimada y como herida en lo fsico por reciente y prolongada dolencia, senta singular satisfaccin ante aquel recibimiento: era su obra de cuarenta aos, mostrada ante el pblico. Parecidos brotes de orgullo y de satisfaccin salan a luz en la tostada cara de mi padre, de distinta prosapia, sin el nfasis cultural de la maestra poetisa, pero con la reciediunbre del agricultor, moralista a su manera, terico del carcter, que hala foijado y levantado una familia trayndola desde el htunilde vivir aldeano hasta las altiuras del aplauso nacional. Con su sonrisa de nio, su cabeza inclinada, su mano izquierda Jugando la cadena del reloj y sus dijes a la altura del ms bajo bolsiUo del chaleco, escuchaba las alabanzas de los amigos y las felicitaciones. Y all tambin estaba Mariano, el hermano menor, retirado por Ubico del servicio oficial el mismo da que a mi padre en 1938, acorralado por la imposibilidad de hallar trabajo en la ciudad y obligado por eso a desplazarse hacia las plantaciones de banano, para ganar lo mnimo y para conocer esa otra Guatemala en tma experiencia dolorosa y fecunda: all estaba hoy, erecto y altivo, listo para el encontronazo con la polica, guardin personal de su hermano, posedo de ima peligrosa vocacin de gladiador, potenciadas en sus excelencias fsicas y mentales las aristas de tm resentimiento poltico Justicado.^

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

133

Blanca (de Sandoval) y Marina (de Meneses), rozagantes tambin, superadas aparentemente las dificultades iniciales del matrimonio, integradas al equipo famiar como tmidades de gran prestancia fsica y espiritual. Elenita, vencida por las fatigas de la maternidad, desluca ante el resto de la familia por su debilidad olorosa a ter, cargando en los brazos al promognito. Javier, el hermano militar, se retir voltmtariamente del empleo oficial para estrechar flas a mi lado, htunilde y servicial, con abtmdante saber sobre vericuetos de la vida poltica en los ltimos aos. El Coronel Sandoval, mi cuado, estaba ya bien centrado dentro del arevalismo despus de perturbadoras vacilaciones que sus amigos "floristas" le haban inspirado; pero ahora representaba un valioso puntal, como militar, en este improvisado Estado Mayor de parientes y amigos. Lemcke, el otro cuado, menos poltico, montaba guardia a distancia, en su puesto de responsabilidad, pronto para ofrecer colaboracin financiera cuando llegara el caso. Y all tambin, junto a ellos, los parientes, los paisanos taxistecos, todos en actitud de "Presente" para compartir las satisfacciones y los peligros de la candidatura. Los varones de este equipo de familia (Isaac Arvalo, Vltallno Bonilla, Daniel Gonzlez Arvalo, Ramiro Molina) estaban provistos de pistola y parque para entrar en accin a la hora de los primeros disturbios. Y lo que se tema era precisamente eso: una batalla campal en La Axu*ora o en el trayectol El recibimiento monstruoso templ ms los nimos de aquellos que en un momento aciago habran sucumbido junto a m.

El alboroto que haba en la casa resulta inenarrable. Todos los parientes, un centenar de ami-

134

JUAN JOS AREVALO

OTAC

g08 de la familia, tos principales Mere de los partidos arevalistas: Renovacin Nacional y Frente Popular Libertador; delegaciones departamentales, mujeres y hombres del pueblo, damas y damitas de saln, profesionales, todo enfervorizados, tmos ya roncos de tanto haber gritado, la totalidad bermejos por el sol, las expresiones chispe^ antes de felicidad; no faltaban los semblantes todava baados de asombro, no faltaban las risas, las carcajadas, uno que otro "Viva Arvalo" (ya de vicio y suficiencia) con la mano en alto y el cuello estirado, o con el trax inclinado hacia adelante por el esfuerzo del grito. Se abrazaban, se refe* ran lo que cada imo habla visto, maravillados por el gento en las calles, palmotendose los hombros o las espaldas. El primer patio de la casa y los corredores, las salas, los dormitorios, el comedor: todo era un inmenso flujo de personas que entraban y salan incensantemente. Asombrados por su propia obra, los lderes; los parientes respirando confianza y orgullo. El zagun y la puerta de calle custodiados por el pelotn de voluntarios semiarmados, que todava esperaban tm demorado embate de la polica. En el nimo de todos se cerna
el

temor de un ataque
'^

policial

an en horas de

la

noche.

^'^

^^-

aquella multitud con gran dificultad, dando aqu un abrazo o estirndome para dar all la mano. El cario de los dems va volvindose agresivo en abrazos prolongados y ahogantes. Ya no se acuerda de m? Qu apoteosis,

Yo me mova, dentro de

hermano! Ya vio qu pueblo? Viva Chepe

Orozcol Y ahora, al Palacio! Bajo seguridades casi militares, frenando tm poco esos carios, pude escapar a darme el primer bao llamado a suavizar la irritacin producida por la sin par faena, y pude ensegtda sorber unos tragos del caf compatrio-^ ta. Luego, otra vez al patio y a los corredores, pues

EL

CANDIDATO BLANCO
all...

Y EL

HURACN

'i3^<^.

Y-

ya estaban

los periodistas.

Los atend brevesi-

mente y les ped que aguardaran hasta el da guiente.

De pronto, un grito poderoso, como clarinada


para llamar la atencin sobre algo que iba a suceder. Un grupo de ocho o diez personas, dirigidas por Manuel Mara Avila Ayala, empez a entonar una de las canciones de guerra del arevalismo, sobre msica de "Soy piuro mexicano", cancin de moda, y letra adaptada das atrs por aporte de varios estudiantes. El coro empez:

Soy puro arevalista y nunca me he rajado t.v: ^/' de hacer su propaganda en cualquier poblacin; porque estoy convencido, ;j ;'f/^,, porque estoy convencido que har de Centroamrica
'

aj.k

,.

)>jir

lii;

ima sola Nacin.


Viva Arvalol Viva Arvalol
el
*z

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n^
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i.

rr

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"^-^

hombre escogido por nos

mi

Viva Arvalol Viva Arvalol voto por l dar yo.

Algtmas estrofas se repetan, pero al final, cuando llegaban de nuevo al Viva Arvalol, las voces se elevaban hasta el grado de alaridos.

De inmediato, otra cancin con msica hecha por los mismos arevalistas, para coreeir esta letra:
Juan Jos Arvalo
es el

hombre

ideal
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:
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para Presidente
Constitucional Federico Ponce...

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136

JUAN JOS AREVALO

H Jit OD>^Ai OTAOKH^iO

J3

cntaro lleno, aquellos golpes ntimos arrojaron a mis ojos las primeras lgrimas, incontenibles, indisimulables. Hay momento en que el corazn humano parece estar ya a pimto de estallido. Las canciones, un poco extensas, llegaron en sus partes finales a ser coreadas por la mayora de los presentes. Ayala y su coro fueron estrepitosamente aplaudidos.

Como en

Los dirigentes juveniles se haban conducido ese da con una gran cautela en lo que respecta a informaciones sobre la situacin poltica. Suponan que los emisarios despachados a San Jos de Costa Rica lo haban hecho. Respetaron, pues, las restantes horas de la noche, que yo deba consagrar a la familia. Sin embargo, precisamente cuando logr aislarme para reposar un poco, pasada ya la media noche, fui requerido para ima **audiencia*' de carcter urgente. Varios amigos se haban negado a importtmarme. Pero la declaracin de que se trataba de algo importantsimo, movi a mis hermanas a interrumpir el mal iniciado descanso. Y recib en el dormitorio a xm matrimonio drcimspecto: Don Luis Asturias y su esposa Elisa Hall. Ellos haban sido actores de primera fila en el movimiento popmlar contra Ubico. Y ahora estaban piloteando cierta protesta contra los desmanes cometidos por el gobierno del General Ponce. "Venimos, Doctor, a requerir ima firma de usted". "Es im documento que saldr maana para Washington". Llevaban, bien arroUadito, im memorial en varias hojas para el Departamento de Estado de los Estados Unidos. El memorial, escrito a mquina, contaba ya con la firma de tmas doscientas personas. Era la poca en que algunos guatemaltecos demostraban su valenta firmando

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

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que se les pona enfrente. El memorial denmiciaba ante el Departamento de Estado las torpe^ zas del Gobierno Provisorio y le informaban acerca de las intenciones poncistas de perpetuarse en el poder por medios coactivos. Los acontecimientos de ese da 3 de septiem bre demostraban que mi firma sera de alto valor. Mi respuesta no se hizo esperar mucho. Les expres no estar de acuerdo con aquel procedimiento, porque los disturbios internos de Guatemala son cosa de los guatemaltelcos; que por ningn pretexto debamos dar ingerencia en nuestros astmtos al Departamento de Estado. "Prefiero tm Ponce, guatemalteco, con todas sus maas les dije a ima intervencin extranjera". Mis palabras fueron escuchadas con sorpresa. Era la ma una postura que por lo visto no coincida con los puntos de vista de algimos adversarios de Ponce. Quin sabe qu habr pensado de m aquella gente honorable. Pero yo qued satisfecho de mi negativa. As restilt bautizada una
lo

de las normas del movimiento arevalista; as, desde temprano, qued marcada su diferencia con
otros equipos "revolucionarios".
j^

j^.

Desde las primeras horas del da siguiente vinieron por m los dirigentes de los dos partidos arevalistas e iniciamos las sesiones para acordar planes de accin. Para evitar interrupciones por las frecuentes visitas, elegimos xuia casa vecina, la de la seora Gabriela de la Cruz de Pea, familia
amiga de Csar Sols. All, en los comedores, sostuvimos las conversaciones iniciales. Escuch, por lo pronto, vm nuevo informe de la situacin en todo el pas, complementario de los recibidos en Santiago de Chile y en Costa Rica. En los ltimos tres das la represin fue acentuada en la capital. En

138

JUAN JOS ARE VALO

ns Amm^

materia de arevallsmo, desde las primeras horas del da anterior haban estado llegando telegramas de toda la repblica, tmos a mi nombre, otros a nombre de las directivas. Era, en efecto, el pas entero el que se movilizaba con la noticia de mi arribo. Los trminos en que estaban redactados esos mensajes dentmciaban los nuevos atropellos, o batan palmas por mi llegada. El telgrafo, institucin odal, no se atrevi a estorbar el curso de los mensajes, muchos de ellos agresivos contra el propio gobierno. Haba arevalistas en el telgrafo? Fue al contestar aquellos centenares de mensajes cuando adopt como lema del arevallsmo la frase estampada al nal de cada respuesta: ''Unidos forjaremos una nueva Guatemala^ \ La consigna fue bien recibida, admitida con entusiasmo, y en lo sucesivo los telegramas y las notas de los partidos venan con la misma frase inscrita al pie.

Pero la amplitud del movimiento arevalista y la combatividad de sus legiones no autorizaban a nadie para perder la sensacin de la gravedad de la hora. Y aconsej no estimular algtmos atisbos

de rebelda intemperante. Fue mi consejo conduavalancha popular por los cauces legales hasta desembocar en las elecciones. La actitud oficial contra el arevallsmo advert a estas horas violenta, poda ser nada ms que una incitacin para que cometiramos faltas, y aplicamos entonces medidas punitivas que terminaran por llegalizar el movimiento. Por esas mismas razones, diritm telegrama al Presidente Provisorio en los trininos siguientes:
cir la

viv

Al reingresar a la Patria saludo a usted con todo respeto informndole que no traigo ms propsito que colaborar con el Gobierno y con el Pueblo, dentro de la ley, para el engrandecimiento de Guatemala.

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

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Quiz Ponce Vaides no esperaba un mensaje


as.

Su

respuesta, el

mismo

4, deca:

Celebro su propsito de colaborar con el Gobierno y con el Pueblo, dentro de la ley, para el engrandecimiento de Guatemala. En esta hora de agitacin mtmdial corresponde a la gente de bien cooperar en pro del bienestar colectivo. Deseo a usted grata permanencia

en

el pas.

es que la noche del 3 al 4 de septiembre, Ponce y los altos funcionarios no haban podido dormir. Las noticias sobre la recepcin sobre la tnica de mi discurso en La Aurora y sobre los detalles del desfile, rompieron la tradicin poltica del pas y los convencieron de que el pueblo capitalino no ira tras el gobierno durante las elecciones. Supe tambin que en el Partido Liberal, reducto de la dictadura y refugio de culpables, hubo por la noche del 3 prolongada reunin de alarma. Las opiniones fueron contradictorias, desde la voz serena del "dejmoslos llegar a las urnas" (contando ellos con el siuniso electorado indgena) hasta el gansteril "Esto se arregla con

La verdad

un

tiro"

dicho por un abogado "amigo"

mo...

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15

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19. El areTalismo

en de septiembre.

el

enadro poltico

Ya dije que desde el propio 3 de septiembre fueron recibindose en casa de la familia Lemcke mi domicilio provisional telegramas y cartas procedentes del Interior de la repblica. El 4 y el 5 esos mensajes de Jbilo o de adhesin fueron alimentando. Entre el 6 y el 10 de septiembre aquello fue ya un chaparrn telegrfico y epistolar. El pas entero, no solamente las cabeceras departamentales, tambin los pueblos. Infinidad de aldeas, hasta de fincas agrcolas, las numerosas filiales ya establecidas entonces en forma heroica, agrupaciones docentes, personas Individuales, parientes lejanos, compaeros de los aos de colegio, colegas de mis aos de servido en el magisterio, camaradas de la Escuela de Derecho en los aos 26 y 27: all estaba el gran arevallsmo que haba ayudado a los capitalinos a dibujar mi candidatura con caracteres de profundidad nacional: el mismo arevallsmo golpeado por los primeros zarpazos policiales, el mismo que Iba a acompaarme en esta dura lucha Iniciada contra la prepotencia gubernamental.

Y vinieron tambin las primeras voces de fuera de Guatemala: Costa Rica, con Garca Monge; Nicaragua por la voz de Morazn; Mxico por el grupo que presidan Vicente Senz y Rafael HeUodoro Valle: Chile por su magisterio capitaneado por Godoy Urrutla y por la Confederacin Amerl141

142

JUAN JOS AREVALO

cana del Magisterio que all tenia su sede; Per por medio del APRA. La recepcin del da 3 fue noticia internacional. Setenta y seis universitarios argentinos despacharon inmediatamente tuia misiva de felicitacin, muy conceptuosa. Y Torres Rioseco desde Ro de Janeiro. Tambin desde Ro el poeta salvadoreo Gustavo Adolfo Ruiz y el historiador hondureno Gustavo Castaeda.

No haban exagerado

los

de

la

avanzada que

viaj a Costa Rica, al describirme el movimiento arevalista. Pero mi arribo al pas y la forma como recibieron fue una clarinada de los capitalinos resonancia en toda la refmblica, casi tma invita-

me

cin a cerrar filas. Los que ya vibraban, se sacudieron an ms. Los tmidos se desentumecieron. Las filiales se multiplicaron. Los lderes se cre^ cieron. Empez en el pas un nuevo hervor: im hervor con ribetes de huracn. El arevallsmo dejaba desde entonces de ser "imo de los" dos o tres partidos polticos, para convertirse en un estado de nimo nacional, popular, plebeyo. Juvenil, estudiantil,

imiversitario: bandera de masas y bandera de intelectuales de la nueva generacin. Pronto iba yo a recorrer algimas zonas del pas para convencerme de que era inoficioso ponerse a averiguar qu cantidad de votos podran salir de xm tal torrente, ms emotivo que ideolgico. Era y sigui siendo algo que desbordaba lo poltico. Era la fe nacional puesta en im hombre poco conocido fuera del magisterio y de la tmiversidad, pero del cual llegaron a decirse y a repetirse cosas muy bellas y esperanzadoras.

Se negaron a admitir tamaa realidad los hombres del gobierno. La verdad es que admitirlo por ellos habra sido perder de antemano la batalla civica.

la

manera de

mo.

De

cavilaron y discutieron y acordaron contrarrestar la fuerza del arevallslas oficinas superiores iban a salir las acu-

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Y EL

HURACN

143

saciones sobre infuencias forneas, emanadas segn ellos de potencias distantes, de las mismas potencias que se trabaron en guerra contra los Estados Unidos y contra Guatemala. Nazistas, fascistas, falangistas, sinarquistas: esa sera la esencia del movimiento popular antiponcista, y desde luego la esencia del arevalismo, segn los orculos gubernamentales. Fue tm artilugio, tal como lo aconsejaba la hora del mtmdo: llamar la atencin de los Estados Unidos acerca de las connivencias de este movimiento popular revolucionario con las doctrinas de Hitler y de Mtissolini. Enemigos, pues, de la democracia: enemigos de los Estados Unidos. Y tras las caltminias vendran las amenazas al estilo de bravucones de barrio: "Somos fuertes, amigo. Si hay necesidad de cortarle la cabeza a Jesucristo, se la cortaremos" dijo en esa oportunidad, en esos das, tm Ministro de Ponce.
.

Pero tampoco quiso admitirse la fuerza indel arevalismo en los otros partidos polticos. Segn opinin de los dirigentes de esas agrupaciones, hurfanas del calor popular, el arevalis-

mensa

mo constitua vai fenmeno para-poltico: im fensentimental, encendido por maestros de escuela y coreado por nios que obedecan a esos maestros. Sin duda alguna, fue nota vistosa del arevalismo su arraigo entre las mujeres, no solamente las seoritas de la capital, las colegialas, las maestras, sino entre las mujeres del trabajo en las ciudades, en los pueblos y en el campo. Y los nios hicieron su aparicin en la poltica, con las mujeres o sin eUas, pringando la poltica nacional de un carcter nuevo, ciertamente maravilloso. No han faltado comentaristas, muchos aos despus, que intentan explicar esta participacin de los nios, apasionada y violenta (los nios enfrentndose a los policas. .) como derivada de la populari.

meno

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JUAN JOS AREVALO

OTA0K1VIA3 Jl

dad de mi llbrlto de Lectura Inldal, de 1927 **. Pero debemos recordar que ese llbrlto fue retirado de las escuelas por mandato de Ubico, desde 1938, y que muy pocos nios, menores de 15 aos, pudieron haberlo tenido en sus manos en 1944. La verdad es que los dirigentes de los partidos polticos no arevallstas (pondstas o en la oposicin a Ponce) se conflaron demasiado en la cortina de humo propagandstica de que "solamente" nios y
mujeres llenaban las calles, los salones, los caminos. Las mujeres todava no gozaban de ciudadana en Guatemala. Los nios mmca votan. El arevallsmo bullicioso, dueo de calles, plazas y caminos, sera, pues, Inofensivo a la hora de las elecciones. (Era tma candidattu^ utpica! Y con esos argiunentos. ya pudieron dormir algtuias noches de comienzos de septiembre estos angelicales ad. .

versarlos del arevallsmo.


f.:
..

La fluencia de visitas a mi domicilio de la primera calle se mantuvo torrencial durante unos


diez das. Tuve que disponer algtmas salidas a puntos determinados en la capital, en parte paseo y en parte inspeccin ocular, a fin de alcanzar algn descanso. Dentro del tropel de visitantes, ade^ ms de los lderes capitalinos y departamentales del arevallsmo, fueron apareciendo fguras conspicuas de otros partidos y agrupaciones ms o menos anes, ya simpatizantes. Me buscaron antiguos amigos como Bernardo Aldana, Jos Goubaud, Rafael Prez de Len, Jos Domingo

ra**

Impreso
la

en

"Mtodo Nadonal para aprender Dibujo, Escritura y Lectuen Pars. Este pequeo libro gener una revolucin didctica de la materia y fue entusiastamente acogido por el

magisterio.

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Carrillo, Hctor Chacn, Enrique Muoz Meany, los hermanos Rolz Bennet: cada uno en posicin poltica distinta. Me presentaron en casas particulares a personas de gran relevancia, como Jorge Toriello, hermano de mi alumno del "Instituto

Cervantes", Guillermo, ahora en el exilio; conoc a don Carlos Irigoyen, importantsimo dentro de los crculos sociales conservadores. Un cuado de Irigoyen, joven bachiller Roberto Arz, vino a mi re^ fugio: era exalumno del "Cervantes": apenas pasaba Roberto los 30 aos de edad; militaba como estudiante de Derecho. Nos habamos vuelto a ver en Retalhuleu, en 1936, cuando viajaba en compaa de los Rolz Bennet. Arz Cobos vino acompaando a don Carlos Irigoyen. Ellos dos y Jorge Toriello eran lderes de la Unin Cvica, y se movan quiz im poco "tocados" de arevalismo. ^,

Por esos das se produjo mi primer encuentro con Jorge Garca Granados, el talentoso y valiente emigrado, recin venido de Mxico. Fue Victoria Sandoval, amiga de mi madre, quien insisti en la conveniencia de xma entrevista ma con el pequeo y gran combatiente, fundador del Partido Cooperatista all por los aos finales de la dcada del 20. La entrevista se realiz con muchas precauciones y en domicilio privado: Jorge era muy buscado por la polica. De boca de Garca Granados recib valiosas informaciones sobre la situacin general y sobre la composicin de los partidos polticos no arevalistas. El tambin militaba en la Unin Cvica, y fue uno de sus dirigentes, pero su perspicacia le hizo comprender que el arevalismo era ya un torrente y que lo ms sensato sera incorporarse a l. u .s.^
**
^ A medida que pasaban los das fui identificando a los personajes mejor calificados que te-

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4 OTAO*^^' 'A*^ '>

nian a su cargo la conduccin de aquel primer are* vallsmo, combativo y fervoroso. Yo no alcanzaba todava a distinguir quines pertenecan al Frente

Popular y quines a Renovacin; tampoco me re* sult claro en los primeros quince das quines me visitaban representando a la Asociacin de Estudiantes Universitarios y quines como lderes del Magisterio: fuentes de aquellos dos partidos. Pero al seleccionar a los acompaantes para futuras Jiras departamentales, al elegir a los portavoces en comisiones espedfcas o al escuchar a los participantes de sesiones conjimtas as como durante mis visitas a la sede de los partidos*^, fui clarifcando esta bruma producida por el tumulto de loe primeros das.
Vinieron a visitarme militantes del Social Democrtico, partido que se desgranaba poco a poco, despus de haber sido el que ofreca la mayor cantidad de lderes. Y vinieron amigos mos que por accidente biogrfico fgiu-aban ya en partidos no
arevalistas:
nista),

Humberto Lewin, Francisco Acua

(pivaralistas),

Ricardo Castaeda Paganini (reciLuis Barrera Rodrguez (poncista). De Vanguardia Nacional identiqu pronto a los hermanos Mndez Zebada, de antigua vinculacin conmigo. Barrera Rodrguez represent un caso singular. Amigo de gran intimidad desde los aos de Chlquimula (1918 a 1920) y de la Revista "Alba"* (Escuela Normal, 1923), tuvo dicultades para entrar a mi domicilio. La Juventud universitaria y el magisterio que controlaban mis primeras plticas, se negaban a permitirle el acceso. Luis serva en el gobierno de Ponce, despus de haber actuado a las rdenes del General Anzueto. Cuando
Es de Justicia recordar que la casa de don Francisco Ramazen avenida Mendia, sirvi como de cuartel general del arevalis-

zinl,

mo capitalino.

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EL

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147

por fin consigt verme, sostuvimos tma importantsima conversacin durante la cual yo entr en conocimiento de secretos de la poltica oficial, de ciertas intrigas de Palacio y de otras del Partido
Liberal.
v -

No fue poca la afluencia de periodistas. Cada diario capitalino deseaba obtener declaraciones, y los fui satisfaciendo. Causaron gran revuelo dos jvenes y bellas periodistas extranjeras que por aquellos das ctunplan desde Guatemala tareas informativas para peridicos y revistas de Mxico y los Estados Unidos. Ellas eran: Mara Luisa Gaubito, hispanomexicana, y hynn Cady, norteamericana. De la Gaubito se deca que perteneta a tuia lnea sinarquista, o qtiiz falangista. Ambas se contagiaron de arevallsmo y anduvieron en las giras departamentales mezcladas con la muchachada guatemalteca.
i^
,
,

El propio da 4, primer da de trabajo, en horas de la tarde, tuve el primer encuentro con los lderes de Renovacin Nacional, en casa de la seora Graciela de la Cruz de Pea. Se hizo entonces el anlisis de la situacin nacional y llegamos finalmente a considerar la importancia que poda tener la cuestin legal que los adversarios planteaban por el asimto de la ciudadana. Se dijo entonces que de parte de los abogados del oficialismo y de la de los abogados antiponcistas pero antiarevalistas, haba obstinacin y se negaban a admitir los ptuitos de vista sostenidos por nosotros, de acuerdo con tratadistas argentinos como el doctor Wal-

Se afirmaba que el gobierno haba despachado a Buenos Aires a ua funcionario de Educacin Pblica para bucear el tema y obtener
ter Villegas.

"documentos". El diario oficialista "La Nacin"

148

JUAN JOS AREVALO

OTAH*^-

(antiguo "Liberal Progresista'^ ya tenia concentradas sus bateras sobre este ngulo que consideraban decisivo. Entend que el alegato de los antiarevalistas, fortalecido por caprichos de adversario poltico, sera un estorbo muy sero en el desarrollo de la campaa electoral, y resolv all mismo recordarles que ya desde Tucumn yo haba sugerido que buscaran otro candidato. Renovacin Nacional tena en sus filas al doctor Francisco Escobar, orlado de grandes virtudes cvicas y morales, y no faltaba quien pensara en l como sustituto de Arvalo. Pero en esta ocasin fue Osear Najera Farfn el que dio un tajo en el nudo (o un empelln a los vacilantes) recordando que nos hallbamos dentro de un movimiento nacional revolucionario, movimiento de masas iracundas, y que la candidatura de Arvalo era ya bandera de relvindiCiciones poptdares: que esa bandera deba soste^ nerse contra viento y marea, cualesquiera que fuesen los empecinamientos de los abogados del liberalismo. Que los argumentos de los adversarios se basaban en remiendos legales introducidos por Ubico y sus legisladores, contrariando la tradicin guatemalteca en matera de ciudadana. El arrebato oratorio de Osear caus los mejores efectos y su tesis fue admitida sin ms discusiones. Ya no se volvi desde entonces a considerar el entusiasta ataque de los adversarios, que crean anular al ms "peligroso'' de los candidatos. Se convino, s, en aprovechar cualquier oportimidad para difundir los argvunentos asentados en su libro por el especialista argentino Villegas, puntal definitivo en la tesis Jurdica del arevalismo.

Dos das despus, en el domicio ArguetaMndez Montenegro (13 calle oriente 27, cerca de
la 13 avenida) y con la presencia de

doa Mlida Montenegro de Mndez (compaera de colegio de mi madre), se produjo la primera confrontacin de

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

149

las directivas de los dos grandes partidos arevalistas: Frente Poptilar y Renovacin Nacional. El punto central que debamos considerar era el de la

ambos partidos en uno solo. En la reimin estbamos ms de veinte lderes, hombres y mujeres. Fue singular sorpresa para m
posible fusin de
la vehemencia con que los opinantes rechazaban la propuesta. Cada partido se mostr enamorado de s mismo; los del Frente Popular, porque algtmos de sus directivos haban cumplido papel relevante durante la batalla de Junio, que dio en tierra con Ubico, y los de Renovacin Nacional, que tambin contaban con directivos igualmente laureados, se negaban a abatir las banderas del partido porque lucan como galardn el haber "descubierto" al candidato, cuya inmensa popularidad estaba ante los ojos. Tuvimos que admitir que la campaa proselitista habra de realizarse en forma bifronte, aunque solidaria en los objetivos. Yo mismo, en la hora final, me inclin a favor de mantener separadas las dos poderosas entida-

comprobar

des.

***

Lugar preferente en las conversaciones de esa semana de septiembre merecieron algtuios lderes no arevalistas, del ms alto nivel. No era el caso de esperar que ellos vinieran pues sus adeptos lo habran encontrado mal; pero yo, el ms fuerte de los candidatos, s estaba en condiciones de ir a buscarlos para entablar una entente diplomtica y para saber a ciencia cierta cmo pensaban y qu opinaban a la vista de la situacin. No transcurrieron muchos das sin iniciar ese captulo.

En compaa de Mario Mndez Montenegro


8
al domicilio del ingeniero

fui
el

el viernes

Manuel Ma-

ra Herrera,

cuya candidatura se haba lanzado

150

JUAN JOS AREVALO it OI^CM^./^ J :

da anterior. Gentil y amistoso, Herrera nos esperaba. Yo entr de Inmediato en las cuestiones de fondo. Le Indiqu al colega candidato que a pesar de tener pocos das de residencia en Guatemala, ya haba advertido en el pueblo una animosidad profunda contra el Presidente Ponce, y cierta desconfianza en cuanto al cumplimiento de sus promesas de neutralidad. Sea del caso agregu que todas las fuerzas se unieran y los candidatos nos enlazramos en una accin opositora comn a n de impedir que el Partido Liberal imponga el continuismo convirendo a Ponce en Presidente definitivo. Herrera, mucho mayor que yo y con principios polticos bastante diferentes a los mos, mejor compenetrado quiz de la idiosincracia de los polticos guatemaltecos "de siempre", me contest con una sonrisa piadosa. ""Por el contrario, doctor Arvalo. No hay tal encono contra Ponce y lo mejor que podramos hacer los actuales candidatos, sera ofrecer nuestra colaboracin para que al llegar l al poder le sirvamos, y sirvamos al pas,

en las materias en que somos especialistas. Usted sera un gran Ministro de Educacin; el licenciado Recinos, el mejor Ministro de Relaciones; el coronel Pi varal, un perfecto Ministro de Guerra; yo, modestia aparte, ayudara en asimtos econmicos
especialmente en agricultura...". Mndez Montenegro y yo nos quedamos estupefactos. Seguimos la charla un poco desganados y termin la entrevista pocos minutos despus. "Una tacita de caf, de buen caf, seores?". "No, muchas gracias, seor ingeniero".

La entrevista con el ingeniero Herrera fue para m lo que los psiclogos llaman tm test. Y luia decepcin. He ah im seor candidato que gustaba, siendo jefe de respetables empresas, de aparecer como promotor de doctrinas para-laboristas. Partido Nacional de Trabajadores

Repubhcano De-

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

151

mocrtlco: Inglaterra y Estados Unidos de

un

gol-

pe. Haba trabajadores, lderes laborales, a su lado; pero las verdaderas falanges de trabajadores nunca quisieron acuerpar ese partido. Los pocos que lo seguan eran, ciertamente, obreros ilustrados que desde aos atrs estudiaban asuntos de

organizacin y problemas econmicos. Digamos, adems, que muchos de sus seguidores eran personas de respeto, algiuios intelectuales. El ingeniero Herrera, adems, era un candidato culto, sin duda alguna. Sin embargo, estaba a la vista que l no buscaba reformas sociales: sus ojos miraban al gabinete; mejor, ms segura la cosa, si con el mismo Ponce. Vale la pena recordar que este candidato "de los nuevos tiempos" fue miembro de la constituyente ltima, la que reeligi a Ubico para que gobernara hasta 1949...
4i*4>

El 6 de septiembre hice ima visita al Ministro de Relaciones, licenciado Carlos Salazar, a fin de cumplir con el encargo de Rodrguez Beteta referente a don Manuel Ugarte. Salazar aprovecli la
ocasin y me pregiuit sobre el tema "ciudadana". Le respond que ese asunto podra debatirse en el Asamblea Nacional, pero despus de las elec-

Para qu debatirlo ahora, si no hay nungtma seguridad de im triunfo mo? Salazar era saciones.

gaz y capt la petulante irona del joven candidato.


El 7 de septiembre sali el licenciado Barrutia del Ministerio de Gobernacin y fue substituido por el licenciado Abel Girn. El 12 Manuel

Melgar desplazar al licenciado Ernesto Rivas de la Secretara de la Presidencia. Ese mismo da, Hiunberto Ubi^o astune el Ministerio de Hacienda. Muchos cremos que los nuevos funcionarios

52

JUAN JOS AREVAIO

^fky J|

garantizaran

mal de

la

un giro favorable campaa poltica.

al desarrollo nor-

El 8 de septiembre, en el seno del Social Democrtico, suceda algo grave. Los partidarios del doctor Julio Bianchl, y este mismo lder, se retiraron del partido y fundaron (el 11) el Partido Centroamericano. 1 doctor Bianchi acept el 9 su candidattura presidencial, y as restilt enriquecido el cuadro de los aspirantes al comando nacional. Bianchi tena a su favor meritisimas hazaas ciunplidas en 1920, cuando fue derrumbado el Presidente Estrada Cabrera. Lder conspicuo entonces, si bien sus enemigos le enrostraban "despilfarros" de dinero en la Embajada de Washington, en 1921. Llegaba ya a loe 65 aos de edad; pero se mantena erecto, sano y mentalmente lcido. El Social Democrtico perda quiz a su ms venerable fgura poltica.

Por esos mismos das inici visitas de cortesa a los diarios. Visitas repentinas, muy breves, as como las hechas a los mercados capitalinos, con el consiguiente tumulto promovido al grito generalizado de **Viva Arvalol**. Rodeado del bilicio de los trabajadores de las imprentas, estuve en "El Imparcial" y en "Nuestro Diario" el da 12: eran las dos voces mayores del periodismo nacional, si bien ambos cados en demrito ante la opinin pblica por sus campaas a favor de Ubico, de sus prohombres y de su sistema. Me acompaaron Mario Mndez y Robles Chinchilla. En ambos diarios tropec con antiguos amigos que recibieron mi saludo con limpia cordialidad. Baltasar Morales, compaero de la Escuela de Derecho, public un amistoso artculo, especial, con su firma, para referirse al educador convertido ahora en lder de las mayoras populares. Digamos tambin,

de ima vez, que ambos diarios estaban cumpliendo tma valiente campaa contra las pre-

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tensiones contintstas del liberalismo, y desde sus propias pginas se estimulaba mediante artculos doctrinarios el renacimiento de la democracia en
el pas.

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Los estudiantes universitarios seguan baados por su popularidad, gloriosamente ganada en los meses de mayo y junio. Era un conglomerado brillante y generoso. Mantena como lderes a los Mndez Montenegro, a Manuel Galich, a Julio Bonilla Gonzlez, a Manuel Mara Avila Ayala, a Jorge Luis Arrila, a Alvaro Hugo Salguero, a Ral Sierra Franco, a Gerardo Gordillo Barrios, a Julio Valladares, a Ricardo Cancelo. Ellos y muchos otros haban pasado por las aulas normalistas y bebieron all la inspiracin vico-revolucionaria que siempre caracteriz a los estudiantes del magisterio. El Frente Popular Libertador, como partido, era su brazo poltico; pero no todo el estudiantado militaba en l. Sin embargo, dentro de los claustros y fuera de ellos, los estudiantes compartan la pasin proselitista que dominaba al magisterio, a los trabajadores de la ciudad y del campo, a los empleados de comercio de la capital. A la vista de los duros embates del gobierno y del Partido Liberal contra mi candidatura, fastidiados notoriamente por los aviesos ataques de la prensa oficialista (La Nacin, El Independiente) y de la recinista (Diario de Guatemala), los estudiantes (la sociedad "El Derecho") tomaron la decisin de galardonarme pblicamente, y propusieron a las autoridades de la Universidad que se me otorgara el grado de Doctor Honoris Causa. Ese pedido se formaliz el 1 1 de septiembre ante el Rector Doc-

154

JUAN JOS AREVALO

:^>*-

tor Carlos Federico Mora**.


rial,

Del extenso memoen el que se enumeraban las que los estudiantes consideraban mis virtudes como estudioso, co-

mo pedagogo, como imiversitario, como escritor y


como
poltico,

solamente recogemos

luio

de los

prrafos fnales, que dice:

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'

"Los singulares mritos del Doctor Arvalo, sus trabajos cientficos y sus realizaciones docentes, perlan a nuestro compatriota como una personalidad luiiversitaria de prestigio continental. Adems de su justo renombre, el Doctor Arvalo goza de ese merecido prestigio por su Inquebrantable estructiu-a tica, sustentada en profundas convicciones flosflcas y morales que hacen de su personalidad uno de los exponentes ms representativos de la dignidad universitaria y de la rectitud dvica
.

**

La Asociacin de Estudiantes Universitarios renov en esos dias sus cuadros directivos, eligindose como Presidente a Emilio Zea Gonzlez, como Secretario a Julio Padilla, como Prosecretario a Gtllermo Arroyave, como Tesorero a Joaqun Prieto y como Protesorero a Hctor Monterroso. Vocales: Ricardo Roesch, Ricardo Ponce, Antonio Guerra, Jos Luis Solrzano, Celso Cerezo y Guillermo Reiche. Brillante equipo que substitua a la vigorosa directiva que tuvo a su cargo, Jimto con el magisterio, el derrumbe de Ubico: Alfonso Marroqun, Gerardo Gordillo Barrios, Manuel Mara Avila Ayala, Guillermo Balz, Gregorio Erazo Villeda, Jos Len Furln, ngel Martnez Franco,
*^

El texto se reproduce en el Apndice.

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Ral Sierra Franco, Eloy Amado Herrera, Augusto Zea Gonzlez, Mario Silva Falla, Julio Valladares
Castillo.

El arevalismo organizado, los dos partidos, designaron un Comit Coordinador, en el que figuraban, por Renovacin Nacional: Acevedo, Sols, Bentez, Gonzlez Ruiz, Mayorga Franco, Njera Farfn, mientras por el Frente Poptdar quedaron: Julio Csar Mndez, Julio Bonilla, Galich, Charnaud. Avila Ayala y Barillas Izaguirre.

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QUINTA PARTE
**Sed liberales, o bien sed socialistas:

pero no mintis**.

Jacques Rueff

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Poneismo puro

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No dorma el Partido Liberal, rgano poltico del gobierno, en su tarea de malcallflcar a la oposicin estruendosa y en sus Intentos por anular la candidatura del principal adversarlo: Arvalo. Dos temas manejaban ellos, con sus mtodos habituales.

El primero, el de la ciudadana, empeados en difundir la falsa especie de que yo haba perdido la nacionalidad guatemalteca. Algtma firmeza creyeron tener sobre esta materia, antes de que yo retomara al pas, y por eso no opusieron el menor obstculo a mi ingreso. Estaban segxiros de que yo viajaba con pasaporte argentino, y fue la primera decepcin al comprobar el 3 de septiembre (cuando me pidieron el pasaporte en el propio avin) que vena con pasaporte guatemalteco expedido en Buenos Aires y por las autoridades consulares de Guatemala. "El Libertador" pudo entonces, con la complacencia del caso, exponer a toda pgina, en la edicin del 8 de septiembre, las fotostticas de ese pasaporte, provisto de las visas legales correspondientes. El dociunento reza as:

"Pasaporte 1-44. El infrascrito Cnst de la Repblica de Guatemala en Buenos Aires, Argentina, concede este pasaporte al ciudadano guatemalteco Doctor Juan Jos Arvalo. ."
.

159

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Pero el Gobierno, as como rednistas y pivano quisieron prescindir de aquel elemento tan til en el enredo publicitario de esos das'^. No disponan de muchas cosas que enrostrar al ^candidato blanco", cuya vida pblica y privada discurri a salvo de acusaciones de cualquier ndole. Virgilio Rodrguez Macal, hijo del diplomtico rednista que ya conocimos, vol a Buenos Aires, como segimdo emisario por cuenta del gobierno, a procurarse algn documento contra Arvalo, o a fabricarlo. Y a Taxisco despacharon agentes confidenciales (el Administrador de Rentas de Totonicapn, Humberto Garca) para averiguar chismes aldeanos que pudieran empaar el prestigio de mi familia. Como en esta lnea no pudieron hallar dato til, volvieron a la capital con la especie de que el acta de mi nacimiento estaba adulterada y de que yo careca de la edad legal para asimiir la pre*
rallstas,
. .

sidencia.

Deteriorado, a pesar de tantos empeos, ese ngulo del bombardeo poltico, el Partido Liberal y el gobierno acudieron al segtmdo tema y se echaron a fabricar elementos destinados a sealarme como agente del nazismo internacional. Un primer dociunento de prueba (?) estaba amparado en cierta fotografa de las tomadas a la hora en que yo descend del avin el 8 de septiembre. Al asomar por la parte alta de la escalera, levant varias veces el brazo, movindolo en arco, con la mano abierta, para saludar a cuantas gentes estaban frente a m, entusiastas y delirantes. Varios fotgrafos estuvieron tomando instantneas. Desde luego, no captaron el movimiento en arco: tomaron instantes fijos. Una de esas fotos muestra mi

Hasta que fraguaron la especie de que yo haba obtenido en Chile un pasaporte chileno para entrar a Guatemala, pasaporte fantasma que nadie vio nunca...

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brazo en alto y la mano abierta, tal y como los lde^ res del nazismo saludaban a sus feligreses en la Europa de Hitler. La estampa era notoriamente til para fines tortuosos. Enrique Muoz Meany me lo advirti, pero no quise dar importancia ai asimto. Los propagandistas del rgimen (esta vez un "Frente Nacional Obrero", simple mote usado por el Partido Liberal) la ampliaron, poniendo arriba de mi cabeza una tosca cruz swstica, y otra sobre mi pecho. Al pie de la foto, en los pasquines impresos, agregaron unos versos que dedan:
vino de Argentina El galn chapi-nazista, Hizo el saludo fachista Al bajar de la cabina".

"Como

v.

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Calificarme de nazi o de fascista en aquellos das era un modo elemental de requerir la atencin de la Embajada norteamericana, tan decisiva siempre en la poltica guatemalteca de entonces, y obtener tm rechazo de mi candidatura. La Argentina, en aquellos momentos, estaba mal calificada en los medios internacionales dependientes de Roosevelt y de ChurchUl. Se haba difundido en el mundo el dato de que el gobierno de Farrell serva con su "neutralidad" los intereses del Ele. Si yo vena de Argentina y responda a la ideolo^a nazi, resultaba para Centro Amrica tm personaje peligroso. No estaba mal orientado el ardid de los liberales y fue copiosa la produccin de artculos periodsticos oficiales sobre el tema. Ellos operaban con viejos criterios polticos de casta caribe, y confiaban en que los Estados Unidos me vetaran "por motivos de seguridad continental"... Lzaro Crdenas y Roosevelt ya haban hecho eso en Mxico con el general Andreu Almazn, triimfador en las elecciones presidenciales de 1940.

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Aquel pasqtiin convertido en afBche para ser pegado en paredes o en postes del alumbrado, fue puesto por toda la sexta avenida en horas de la madrugada del 9 de septiembre. Mala suerte tuvieron. Las empleadas domsticas, que suelen salir a las aceras para menesteres de limpieza entre las 5 y las 6 de la maana, fueron las primeras en ver el papelote, con mi retrato y los versos. Pero como ya ese elemento poptdar se hallaba inmerso en el huracn arevalista, sacaron escaleras y con escobas, fierros y agua, despegaron o destrozaron la propaganda sucia y as promovieron una accin contagiosa por toda la avenida. Algunas de esas fotos fueron vistas al amanecer frente a la Iglesia de San Sebastin por estudiantes universitarios que salan ""tarde** de una esta nocturna y tambin
ellos se propusieron destruir la infant y repug-

nante propaganda liberal. Un grupo de hombres los sorprenc en el empeo y desenfundando re^ volveres atacaron a los estudiantes, los golpearon, los apresaron y los condujeron a la penitenciara, de donde salieron tres das despus, debidamente rapados. El episodio adquiri caracteres de escndalo. Pasaron a engrosar la nmina de vctimas policiales los imiversitarios Hiram Ordez, Marco Tullo Ordez Fetzer, Jos Luis Rivera, Jorge Alvarez, Jorge Closse, Guillermo Melboxume, Joaqtn Gara Manzo y Guillermo Sierra.
,

,^

El

mismo

da

9 se dio tarda publicidad a una

proclama que la mayor parte de los partidos polticos enlazados en Frente Unido tenan redactada desde el 29 de agosto. En esa proclama, los partidos recordaban las "cuatro libertades", de Roosevelt, para advertir al gobierno que rechazaran todo intento de continuismo, y exijan altemabili-

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dad en

el poder.

la fusin

La proclama, adems, insista en de todos los grupos antigobiemistas.

El 11 de septiembre apareci un nuevo memorial firmado el 9 por todos los partidos polticos, en el cual protestan por no haber sido recibidos en el Despacho Presidencial, segn solicitud telegrfica del 5. Protestan por las prisiones (siete estudiantes se agregan como prisioneros el 10), por los extraamientos de ciudadanos que no han cometido delito alguno y por falta de cumplimiento (del Ejecutivo) de las resoluciones tomadas en el Poder Judicial a favor de los encarcelados y de los extraados del pas. Se pide a Ponce la efectividad de las garantas constitucionales, se le pide que prometa una vez ms libertad electoral y la seguridad de los ciudadanos, y se le exige que declare categricamente que no habr candidato oficial. Se le reclama, por ltimo, un nuevo compromiso de no aceptar prrroga a ^u mandato provisorio. A cambio de esas garantas, los partidos ofrecen su cooperacin con el gobierno para el mantenimiento del orden.

Dos das despus, como irnica respuesta a proclamas y memoriales, el hecho cumbre. Ocurri en la Farmacia "La Providencia", en sexta avenida y dcima calle, su propietario, el licenciado Ramn Guzmn, haba accedido a que en la vitrina principal, sobre la sexta, se pusiera un retrato mo de gran tamao, arreglado por el vecino fotgrafo Alberto Serra. No pudo el gobierno soportar semejante homenaje al principal de sus adversarios, y decidieron que elementos de la polica, vestidos de civil, fueran el da 13 por la madrugada, a arrojar trozos de ladrillo contra el enorme vidrio. Inmediatamente, aprovechando la ausencia de espectadores, metieron dentro de la vitrina varias hojas volantes con mi retrato, el de la swstica.

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si hubo personas que alcanzaron a ver a los delincuentes huyendo hacia el sur. Como de costtunbre, la polia tuii formada sall en busca de ellos, pero corriendo hacia el norte... Resulta difcil describir la indignacin general por el hecho inusitado. Desde las primeras horas del da, la gente empez a visitar la vitrina destrozada, en cuyo fondo el retrato del candidato popular continuaba intacto. Abajo del retrato, trozos de vidrio, los proyectiles y las hojas volantes del "Arvalo nazi". Alguno de tantos espectadores tuvo la ocurrencia de invitar a loe presentes a dar contribucin para el pago del enorme vidrio, y aquello fue la venganza del pueblo. Cuantos pasaron dtu-ante todo el dia frente al vidrio roto echaban hacia adentro monedas o billetes. Fue algo contagioso para el pblico, que hacia el medioda segua desfilando. Algunos soldados norteamericanos (de la base instalada en le pas por motivos de guerra) pasaron por all y tambin ellos echaron sus verdes billetes. Los lustrabotas de la ciudad, elementos activos en el huracn de aquellos meses, se dieron aviso para concurrir al desagravio y vinieron tuio por uno a arrojar monedas de veinticinco centavos. Al caer la tarde, el Juez Alberto Portillo, llamado al efecto, recogi el dinero y cont 169 quetzales con 23 centavos. El vidrio costaba tm poco menos; pero el propietario, seor Guzmn, don el saldo para la campaa de los parti-

Pero

dos arevalistas.

Yo mismo fui a visitar el singular fenmeno, pasado el medioda. Presenci el amotinamiento y en medio de vtores, ms exaltados hoy que nunca, escuch las belicosas frases de protesta por parte
del pblico airado. Dos poliaas luiiformados estaban de guardia en el lugar, intimidados por la multitud; al reconocerme, me hicieron un saludo pseudo-militar. Para ellos, yo era ya ima autoridad en el pas. Solamente el oficialismo se negaba a

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admitirlo.
liberal

Fue un alboroto de efectos contraproel gobierno, la polica y la "clula"

ducentes para

comprometida en la fechora. La protesta pblica no se hizo esperar. "El Imparcial" editorializ el 14 recogiendo "el clamor unnime de la
sociedad frente al caso vandlico".

Y agregaba: "el

hecho es reprobable en su calidad de sntoma malsano de fuerzas que se encuentran en descomposicin y que estn pidiendo el cauterio a toda prisa". Claro que tambin elevaron el tono de su protesta
los partidos arevalistas y sus voceros periodsticos. Era, pues, evidente que crecan la torpeza y la violencia gubernamentales y que creca la desconfianza pblica ante im porvenir poltico francamente obscuro... o rojo.
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El magisterio no se haba llamado a silencio. Por el contrario: arreciaba sus acciones. Solidario con los estudiantes imlversitarlos desde jiuiio, copartcipe en la hazaa de liquidar ima dictadura sin necesidad de balas, el magisterio se senta singularmente arevalista. Si se exceptan las naturales y obligadas excepciones marcadas por individuos desafectos a mi persona o prematuramente comprometidos con otros candidatos, el magisterio, como equipo profesional, como ncleo de intelectuales promotores de cultura en todos los mbitos de la nacin, senta por el candidato popular "maestro de escuela" simpatas profundas que iban ms all de luia conveniencia meramente cvica. Haba sido yo, en efecto, im miembro distinguido por estudioso y laborioso dentro de las filas docentes (primaria y enseanza media) y mi paso por el Ministerio de Educacin como Oficial Mayor (aos 1984 a 1936) perfilaron an mejor mis calidades como defensor de los colegas, habittialmen-

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te maltratados en las altas esferas del oficialismo.

Mi Libro de Lectura Inicial, prohibido por la dlctadtira, asi como mi Geografa Elemental de Guatemala, prohibida tambin, pasaron a ser smbolos de la existencia de tm maestro, ausente por aos, que no quiso convertirse en cmplice ni en testigo del gobierno represivo de Ubico. Por esos motivos mi candidatura prontmciada por Renovacin Nacional el mismo da en que se hizo pblica la rentmcia del dictador, fue prohijada y promovida por los maestros en lo individual y por el magisterio como gremio, a pesar de su declamada apoUcidad. Y visto que el gobierno (el Partido Liberal, **La Nacin'') endureca sus calumniosos ataques al Candidato pedagogo, la Asociacin Nadonai de Maestros acord en sesin del 2 de Septiembre tributar honores al educador Juan Jos Arvalo. Esos honores consistiran en un Diploma de Socio Honorario que habra de entregrseme en sesin solemne. La sesin se efectu en el Paraninfo de la Universidad (2a. avenida y 12 calle) el 14 del mismo mes.

Fui recibido con la ovacin imaginable, por tma sala que se desbord. El pbUco, rebosante de presagios tritmfales, se mantuvo, en el momento en que yo ingresaba, con el brazo derecho en alto haciendo con dos dedos la V de la victoria. El programa incluy una conferencia del lder magis^>

terial
el

Mardoqueo Gara Asturias, en la que hizo recuento de las luchas del magisterio contra el dictador^*. Me fue entregado im Pergamino por el Presidente de la Asociacin, profesor Manuel Chavarra Flores. El Paraninfo estuvo repleto y mucho pblico escuch de pie desde los pasillos. En el
oa

Este '^recuento*', hecho con la entereza que caracteriz siempre a Garca Asturias, le cost el cargo que desempeaba en la Direccin de Rentas. ,

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estrado reservaron lugar de honor a los representantes de la Asociacin de Estudiantes Universitarios, Jorge Luis Arrila y Gerardo Gordillo Beirrios, ambos tambin pediagogos y del ms ele^ vado mrito.

Al recibir el pergamino pronunci tm discurso breve, reposado, desposedo de toda solemnidad.

Comenc por pedir silencio, medio minuto, en recuerdo y honor de la colega Mara Chinchilla, atravesada de balas por la Caballera del Ejrcito en los comienzos de esta Revolucin Nacional. Hice referencia a la "edad zoolgica" por la que pas Guatemala durante 14 aos, y matic ese calificativo con dos ancdotas de gran significacin. Luego repet mi tesis filosfica de 1931 acerca de la independencia moral que debe adoptar el educa4or oficial frente al Estado. Expliqu tambin un viejo concepto mo acerca de nuestra evolucin poltica, repitiendo la afirmacin de que estamos a mitad de camino entre el coloniaje y la verdadera independencia. La alocucin, densamente doctrinaria, termin con la referencia al "oasismo cultural" en que vivimos, concepto sociolgico expuesto en un escrito mo de 1939 ^*.
**
El clima nacional se caldeaba precipitadamente: represin gubernamental por un lado, animadversin y coraje por el flanco popular. El gobierno estuvo anunciando que para el 15 de septiembre se realizara el reglamentario Desfile del Ejrcito. Entendamos que habra lo de siempre: bandas marciales, banderas desplegadas en el extremo de los mstiles, apelotonamiento de fun^* "Marco Sodal de la Educacin en Amrica Latina". Revista de Educacin. Tucumn. 1939.

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'^

donarlos en los balcones del Palacio, discursos, pino despenlcado sobre el pavimento...

Pero los empeos polticos en que nos movamos obligaron a los partidos a pensar en la oportunidad de tm gran mitin de masas. Ntmca mejor la ocasin para fortalecer el vacilante Frente Unido que vena ensayndose con deplorables fallas desde agosto. La fecha patria invitaba a de^ poner los pruritos de las diversas parcialidades y
presentarse como solidarios y coherentes. La concentracin popular fue proyectada para el Templo de Minerva, extremo septentrional de la capital, con espacios bastantes a contener muchos miles de oyentes. Por su parte, los Estudiantes Universitarios desftlaran en hora diferente, desde la Plazuela de los Ferrocarriles hasta el Obelisco de la Independencia. Carlos Federico Mora y Alberto Velsquez, de la Unin Cvica, tomaron a su cargo la organizacin del mitin. Con Carlos Irlgoyen me inform que en la concentracin del Templo deba yo de prontuidar un discurso medular, pues sera la primera presentacin ma ante un pblico re^ presentativo de diversas capillas polticas.

Tan temibles proyectos causaron dentro de


las altas esferas gubernativas cierto malestar, al grado de haber ellas incurrido en un error imperdonable. Agentes del Partido Liberal hicieron venir de Chimaltenango y de Villa Canales diver-

sos contingentes de campesinos, principalmente indgenas, que fueron alojados y alimentados en los salones del Campo de la Feria, Junto a la Escuela Normal de Varones. Eran fuerzas civiles, congregadas militarmente, bajo el comando de oficiales sin uniforme. En tm principio se entendi que seran utilizados como elementos de choque contra la ciudadana que asistiera al mitin y participara en el desfile. Despus se supo que formaran parte del desfile oficial, adelante o atrs

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del Ejrcito. Ambas posibilidades denotaban un alarde Intlmldatorlo. A esto haba que agregar Ciertas medidas Inesperadas que tomaba la polica, entre ellas la de que los particulares deban abstenerse de circular en automvil por la noche.

El 14 estall en los rganos de publicidad un


boletn oficial de tono amenazante.

"Las actividades desarrolladas con motivo de prximas elecciones, se han manifestado ltimamente con cierto grado de agresividad, y como no sera improbable que esta aumentara con motivo del mitin antmciado para el 15 del mes en cvu*so, el Primer Designado en Ejercicio de la Presidencia de la Repblica, en previsin de cualquier desorden que pudiera producirse en lo venidero, hace de nuevo tul llamamiento a la cordura y civismo de todos los partidos polticos, con el fin de que se conduzcan con la mayor correccin y respeto a la ley, pues de lo contrario, y muy a su pesar, proceder enrgicamente contra los lderes o miembros del grupo o grupos que resulten culpables o provocadores de los polas

sibles desrdenes".

Como un complemento de estas amenazas,


mismo
14, el

el

Ministro de Gobernacin cit a su despacho a los representantes de los partidos polticos independientes, y les hizo invitacin para que firmaran im acta en la cual asiunan toda la responsabilidad en cuanto a posibles desrdenes que ocurriesen. Fue por eso que el Frente Unido de Partidos Polticos resolvi dejar sin efecto la concentracin planeada para el Templo de Minerva.

Los imiversitarios acordaron lo mismo con respecto a su desfile. Ambos conglomerados explicaron que lo haan porque no contaban con las deb-

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dae garantas dentro del aparato de violencia montado y exhibido por el gobierno.

Paralelamente a este desarrollo poltico, bajo cielo tormentoso, la Juventud, el magisterio, los intelectuales movan su corazn tras el Ideal de la federacin centroamericana. Fue Quezaltenango la promotora en este ao de 1944, remozando desde principios de Julio del Partido Unionista Centroamericano. Santa Ana, de 1 Salvador, responde con tm manlesto el 12 de agosto. En nuestra capital, el 15 de agosto se funda la Unin Patritica Centroamericana. En los primeros das de septiembre corri la noticia de que para el 15 del mes habra en Santa Ana tma Convencin Unionista, con delegaciones de toda Centroamrica. La efervescente Guatemala prepar las suyas: la de la Unin Patritica, la de los Estudiantes Universitarios, la del F.P.L., la de R.N., la del magisterio, la de los trabajadores. En estas delegaciones guatemaltecas, que sumaban 75 personas, iban autorizados voceros del arevalismo: Alberto Herrarte, Manuel Galich, Luis Felipe Valenzuela (hijo), Orozco Posadas, Consuelo Pereira, Ernesto Marroqun Wyss. Con ellos: Femando Sandoval, Francisco Valds Caldern, Carlos Ltma, Juan Petrilli, Roberto Quintana, ngel Arturo Rivera, Felipe Valenzuela (padre). Los arevalistas se entrevistaron conmigo antes de partir y acordamos algimos puntos bsicos.
El 15 de septiembre, Quezaltenango se lanz a la calle en una expresiva manifestacin unionista, mientras en la capital nos debatamos frente a otra clase de hechos. Los guatemaltecos residentes en Mxico fueron a manifestar frente a nuestra Embajada y a pregonar arevalismo. En esos

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das 15 y 16, en Santa Ana se abri la gran ConvenHubo sesiones preliminares para la ordenacin de las ponencias y luego sesiones formales. Durante la primera sesin se ley y se aplaudi un telegrama clidamente unionista del candidato de
cin.

las mayoras populares de Guatemala. Clausurada la Convencin, se conocieron las resoluciones. La ms importante de ellas fue una que se basaba en ponencia arevalista: que la federacin se limitara, por el momento, a la de los Estados que tenan go-

biernos nuevos, relativamente democrticos: El Salvador y Guatemala. As lo acord la Convencin y algtmos das despus los respectivos gobiernos recibieron la proposicin formal aconsejando esa federacin limitada. Tambin impresion por su nfasis revolucionario la ponencia de Juan Jos Orozco Posadas ("El Nio y la Unin Centroamericana") en el sentido de que miremos en el nio el verdadero portador de la semilla unionista, debiendo los gobiernos (deca Orozco Posadas) establecer instituciones de proteccin para esa edad promisoria. (N. Diario, 29 de Sept. Pg. 8).

Mientras en Santa Ana, con la presencia del patriarca Salvador Mendieta, se entonaban hosannas por la mayor grandeza de la patria, en la ciudad de Guatemala los nimos caan al ms bajo nivel con motivo del original despliegue de fuerzas oficiales. Precediendo a la Compaa de Cadetes y al Ejrcito, y mientras los aviones militares cruzaban el cielo repetidas veces, tmos cinco mil indge-

nas ^'^, los concentrados en La Aurora, desfilaron

^ E8

el clculo

publicado por "Nuestro Diarlo" en la edicin


da 15.
,
^

vespertina del

mismo

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el

Parque Central exhibiendo en las manos xin garrote, y en el pecho o en el sombrero la fotografa del Presidente Ponce. Uno que otro lanzaba el grito de "Viva Ponza**, coreado con desgano por los vecinos. De vez en cuando un "Viva el Batalln de Canales". El pblico, desde las aceras, presenci aquello en silencio, con dar idea de que constitua ima tcita proclamacin de la candidatiu*a ocial y una amenaza a los opositores btlidosos de
por
todo
el pas.

El 16 de septiembre nuestra ciudad capital amaneci silenciosa y sombra. Todo el mtmdo co-

mentaba y ridiculiziba la pretendida demostracin de fuerza, y se urcHan conjeturas sobre las perspectivas electorales. Cobr los caracteres de una provocacin maniesta, dedicada a las fuerzas polticas an-poncistas. Por otra parte, los indgenas del desfile no volvieron inmediatamente a sus zonas de origen: siguieron acampados en "La Aurora", bien comidos y perversamente servidos con bebidas alcohlicas. Entre ellos se contaban elementos del famoso Batalln Canales, supuesto soporte militar del gobierno. El Batalln Canales, sin embargo, era estimado como muy adicto al coronel Pivarid. Este hecho arroj la evidencia de que uno de los candidatos antiubiquistas, el coronel Pivaral, correra con los mismos colores de Ponce en lo sucesivo.
las nuevas captuPor repartir propaganda arevalista, los estudiantes Bernardo Alvarado, Rodolfo Castillo y Eduardo Martnez. Por "delito" similar, el 18 de septiembre, los estudiantes de Farmacia, Carlos Sols (hondureno), Rodrigo Herrera y Guillermo Arroyave. De Cobn traen preso al profesor Emilio Cardona. Y algo todava ms grave: destituyen en
ras.

Agreguemos a esos errores

la

TG

W al Director Jos Milla y al perlfoneador

Flamenco y Cotero por haberse negado a dar infor-

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maclones falsas acerca del


detienen
al periodista

desfile.

Das despus

Ovidio Rodas Corzo, director de un semanario hiunorstico. El 24 de septiembre van a la crcel, por gritar Viva Arvalol Sal Caldern, Carlos Valds Daz y Marco Antonio Pineda. Sin duda algtma el gobierno se haba propuesto fabricar una especie muy peligrosa de
plvora.

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21.

Primer salida a ios departamentos " Antigua Eseuintla Polieia j Prepotencia La Escuela KTormal.

El arevallsmo tena preparada una respuesta a las intimidaciones de Ponce. El 16 se inici la muy discutida primera gira de propaganda a los departamentos. Fue asxuito en el que nunca hubo unanimidad. Lderes arevalistas aconsejaban que yo no me moviera de la capital, porque peligraba mi vida en las soledosas carreteras o en las propias cabeceras departamentales, custodiadas todava por algtmos militares cmplices en los crmenes de la dictadura. Mi opinin personal era la de que si no salamos para dialogar con los arevalistas de fuera y enardecerlos, nos quedaramos cercados aqu en la capital, entregados a la poderosa polica poncista. Tena yo la conviccin de que el futuro del arevalismo dependa en gran medida de las fuerzas polticas departamentales, que se computaban como en ocho dcimas partes de nuestra poblacin. La repblica, en esos das, contaba con poderosas masas demogrficas en la costa siur-occidental (Eseuintla), en el gran oriente (Zacapa-Chiquimula), en Puerto Barrios, en el occidente fro (San Marcos, Totonicapn, Quezaltenango). Haba que hacer acto de presencia en tales focos, verdaderos centros de dispersin propagandstica, y lanzar desde all discursos ilustrativos y estimulantes. Haba que dar al arevalismo de fuera la oporttmidad de escucharme y escuchar al
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escuadrn de oradores capitalinos; buscar contactos afectivos, consolidar convicciones vacilantes, producir calefaccin en las masas. En una palabra
a los temerosos haba que incendiar la repblica para ayudar a la capital en su heroica lucha contra la nueva dictadura. Naturalmente, triimf mi tesis, y el propio 16 de septiembre, cuando la capital se stunia en temores por lo suce^ dido en el desUe cvico-militar, nos echamos rumbo a la Antigua Guatemala. Ese primer "comando" se dio cita en horas del amanecer frente al domicilio de Csar Solis, segunda calle y quinta avenida. All haba dormido yo la noche.
fue Integrada con elementos escogidos dentro del almacigo arevallsta, procurando que fueran representados los diversos equipos polticos revolucionarios. Carlos Lenidas Acevedo, Marcial y Julio Csar Miidez Monte^ negro, Juan Mayorga Franco, Manuel Mara Avila Ayala, Csar Solis, Juan Antonio Ramrez, Julio Godoy, Adrin Caldern, Enrique Pellecer, Adolfo Monsanto, Alfonso Estrada Ricci, Jos Luis Rive^ ra, Rafael Escamilla, Walter Samayoa, Jos Pine^ da, el fotgrafo Alberto Serra, mis hermanos Mariano y Javier, mi cuado el coronel Vctor Manuel Sandoval (Jefe militar del grupo), Mariano Gonzlez, Ramiro Molina, Vitalino Bonilla, Rmulo Castillo, Humberto Morgan, Daniel Gonzlez Arvalo. En el automvil de Rafael Escamilla, manejado por su dueo, iba el candidato. Walter Samayoa y el coronel Sandoval proporcionaron tambin sus carros. Algtmos otros automviles conseguidos a ltima horal
la repblica fue prevenida a recibir la gran comitiva. Tuvo singular resonancia en m tma tarjeta que ve^ na dentro de un ramo de hermosas flores: "Las normalistas del 4o. ao dan a su candidato la ms

deca yo

La brava comitiva

La ciudad-Joya de

con

sigilo y se aprest

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cordial bienvenida". Muchachas adolescentes: la Antigua eterna. En el atrio de la Catedral, tomados por sorpresa, pronimciamos los primeros discursos. El arevalismo hablaba en poltica im nuevo lenguaje, grato a los corazones rebeldes. No eran los "programas" formalistas de los partidos liberales ni los de los conservadores. Vibraban las ideas nuevas y los antigenos hallaron en aquellos discursos la mejor versin de sus protestas y de sus

anhelos. Con nosotros palpitaba el corazn de todas las gentes. Estaban oyendo a los portavoces de tuia generacin combativa, entre cuyos adalides iban aquellos que derribaron la gran dictadura se^ tenta das atrs: jvenes limpios y altivos. En el discurso de Carlos Lenidas Acevedo, novsima figura poltica, se denunciaron los males supervivientes dentro del estilo dictadorial, se exi^a el cumplimiento de las promesas palaciegas, se ofreca para la salud de la repblica hombres nuevos y mtodos nuevos, se inspiraba desconfianza con respecto a ciertos "figurones" cabreristas o ubiquistas que se ofrecan para "rejuvenecer" nuestras costumbres, y se trazaban las lneas mayores de una poltica de proyecciones populares, hacia las mujeres y los hombres del trabajo. Y termin Acevedo, mostrando aqu, de cuerpo entero, un candidato limpio en su conducta, moderno en sus ideas, grato a las gentes himiildes. "Candidato impoluto", haba dicho Avila Ayala all mismo, en Antigua, el 9 de agosto. "El hombre de la trayectoria inmaculada", acababa de decir el 4 de septiembre El Libertador. Yo habl despus. No recuerdo las ideas centrales, pero quiz dije cosas nuevas, cosas lindas, a juzgar por la repercusin emotiva de mis palabras. Al terminar, invit a la concurrencia a gritar conmigo, en frases distanciadas, el slogan poHco del arevalismo: UNIDOS - FORJAREMOS UNA NUEVA - GUATEMALA. La multitud corea-

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^^>Tm :TTr:'v4A-i

ba los trozos de la frase y se miraban unos a otros, asombrados por el estilo, encendidos por la verdad de la promesa, entusiasmados por la buena acogida que la multitud daba a la consigna: Unidos forjaremos una nueva Guatemala. La palabra final, el nombre de la patria, se gritaba con mayor nfasis an, y se sacudan los muros de la Catedral, las arcadas del Palacio de los Capitanes, los ancianos pimientos del enjardinado Parque Central. Desde el segundo piso del Palacio de los Capitanes, los funcionarios pblicos miraban y escuchaban con indignacin la acogida que el pueblo estaba tributando a ese forastero, argentino, nazi-

fachista de Arvalo.

En casa del doctor Luis Rojas Cofto pasamos


noche. Juventud enestada, polticos noveles, auras nuevas para Guatemala. Amor patrio, inteligencias bien nutridas, voluntades erectas (como poda haber dicho Alberto Velsquez), resolucin de lucha cuerpo a cuerpo. Seoritas y mancebos; la mujer del pueblo, la mujer trabajadora, la novia que espera su boda, as como las madres de nios sin padre. El hombre del campo, el de la ciudad, el estudiante, el maestro de esel da y la

cuela, el comerciante que Jams prospera porque una maffa de estrechos entronques en el Palacio

se lo impide, el industrial novato, los artistas, los poetas, los periodistas de la nueva generacin: sa era la multitud que segua y aplauda al candidato.

Al apellido Rojas CofLo se sumaron otros antigenos, cabezas visibles de im arevalismo masivo que esperaba oportunidad como sta para expresarse. Pellecer, Plaja del Pial, Morales, Godoy, Montenegro Sierra... Seoritas todava adolescentes, entre las que descollaban las hijas de don Julio Godoy, pringaban de real belleza el

conglomerado. Y como predominaban los mancebos en la comitiva, y como hubo marimba, la

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alegra prorrumpi ininedlatamente de instalados en la mansin de la seora viuda de Rojas Cofio. Msica, gallarda, gracia, buen hiunor, bombardeo de bromas de los tmos a los otros, ancdotas de lo sucedido en el viaje. Unas cuantas parejas de baile se olvidan por horas de que la poltica no es jolgorio y van, con los ojos cerrados, obedeciendo los

ritmos de un bolero mexicano. Mensajera? Hilos de Plata? Palabras de Mujer? En la mesa del co-

medor

las botellas de licor y de cerveza, enchiladas, tamalitos, refrescos: surtido que el comit antigeo de los partidos arevalistas entreg como contribucin.

Pero no falt la nota "liberal" ese da. Fue a en que entraba la noche cuando recibimos comimicaciones escritas, de supuestos amigos, con factura annima. "Andan por all los liberales diciendo que ustedes no saldrn vivos de Antigua". El papel corri de mano en mano. Caras serias, caras plidas, consternacin visible en el primer instante. Pero de pronto la risotada de uno que "manda al diablo" a estos liberales, amigos de espantar al vecindario. Este estallido produce la inmediata liberacin en el nimo de los arevalistas enfiestados, y luego un sonante "Viva Arvalo!" produjo la recuperacin definitiva. La marimba fue invitada a tararear "La Chalana", y los jvenes obedecieron la orden, echando a volar las estrofas de aquel canto de guerra de los estudiantes. "Red de los liberales, y de los conservadores. Red de los liberales, y de los conservadores". "Abajo Ponce!". "Muera el Partido Liberall". "Viva Guatemala libre!". La madre del doctor Rojas Cofio, anciana venerable, rea y lagrimeaba al ver convertida su casa en campo de estruendos polticos. Estruendos verbales, por ahora. Porque aquella muchachada estaba con visibles deseos de entrar en ima gresca con la polica. Es la edad en
las horas

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que no se pierde tiempo en medir las diferencias del "poder de fuego", y por eso los Jvenes atacan
sin vacilar. Coraje suicida!

Claro que
ciosos, con

s:

saldremos

ms automviles que a

vivos. Vi vitos y bullila hora de

entrar (pues se nos siunaron varios antigenos), salimos al amanecer del 17, rumbo a Escuintla, por el camino de Acatenango. Eramos ya ima pequea y slida tropa y todos bamos armados. Vtores, canciones, risas, carcajadas. Aldeas, case* ros, ranchos: por todas partes, al reconocemos, las familias aldeanas o campesinas respondan con el grito de guerra: **;Viva Ar valor. Los nios se precipitaban, pasados loe carros, a recoger las hojas volantes, con arengas, canciones y retratos. La caravana dejaba tras de s, adems, tma como estela musical. 1 arevallsmo cre aquel da el nuevo estilo de propaganda poltica: Juventud, sensacin de poder, bravuconera verbal, machismo colectivo, bullicio de patria que nace. El inmenso Volcn de Agua fue quedando a la izquierda detrs de nosotros. Los gemelos Fuego y Acate* nango, a la derecha y atrs. Maana limpia carga-

da de

sol.

Casi al medioda entramos en la ardiente ciudad de Escuintla. Desde las afueras nos esperaban coltunnas, pelotones de arevalistas, en formacin militar, formando vallas. All se nos dijo que el Jefe Poltico prohiba que entrsemos al centro de la poblacin. Como ya ramos un ro humano, con dificultad imprimimos al torrente tma nueva direccin, y nos fuimos, por calles de arrabal, bordeando la ciudad, por el Oeste hasta el campo de deportes, inmensa explanada, en el Norte. Fue quiz mejor ese lugar, que cualquier par-

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que, pues disponiamos de espacio y tenamos a la entero, majestuoso, investido de limpia grandeza, el Volcn de Agua. Por el costado occidental haba irnos barracones instalados para pre^ senciar los eventos deportivos. Esa fue nuestra tribiuia; gran parte de la comitiva se acomod en las graderas, y la multitud exultante frente a nosotros, abierta en abanico. Los vtores y los coros alternaban. Los escuintlecos me esperaban con tanto bro como los antigenos: Escuintla nos era familiar a los Arvalo Bermejo y en ella vivi la familia el duro ao de 1920. Ms tarde fui all Director Departamental de Educacin Pblica y quiz ntmca olvidaron mis versos de poeta adolescente publicados en peridico local para sahumerio de seoritas escuintlecas.
vista,

"caderas que yo vi rtmicamente oscilando al andar, .sobre los pies"


:

-^h'

bien estos otros de mejor factura:

"La amada ensayar tras de la reja la mmica de un beso que no ser para la boca ma".

La
fincas

ciudad, por otra parte, estaba rodeada de

muy pobladas, con campesinos enrolados ya

en el arevalismo, y desde ellas vinieron delegaciones que se siunaron a la propia poblacin de la ciudad. Los hermanos Figueroa, obreros, Rafael Muoz, empleado de comercio, Mirtala Behrens, bella hija de terratenientes, Jos Mara Cojuln, comerciante, Cruz Orantes, Vctor Sols: ellos eran los mximos lderes en esa primera hora del arevalismo. Vinieron acompaados de gento, sin faltar la natural cuota de nios. Para mejorar el decorado, la multitud de peatones que ocup la

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mitad del campo, estuvo circundada por ima vistosa delegacin de Jinetes venidos expresamente de Taxisco, a 50 kilmetros de all. Y muchos Jinetes de Siqulnal, Santa Lucia y La Democracia. Escuintla, por eso, dio ima nota de mayor fortaleza, francamente espectacular. Los disciu^os, como los de Antigua, afirmativos, categricos, amenazantes, quiz exaltados por el hecho de que el Jefe Poltico nos hubiera negado entrar a la ciudad. Abri all en fuegos oratorios Julio Csar Mndez. Lo sigui tmo de loe Figueroa, belicossimo. Mi arenga, de la cual no puedo ofrecer siquiera una sntesis, termin, eso s, con la invitacin polticodidctica a vocear conmigo la consigna sonora: Unidos - forjaremos - ima nueva - Guatemala! Se coreaba la frase por trozos, y yo, que era el monitor de la multitud, no pasaba a la segunda palabra hasta no haber odo el coro multitudinario de la primera. Tampoco pasaba a la tercera frase mientras no se hubiere agotado en los aires la palabra foijaremos.

En Escuina, como en Antigua, al terminar la faena se produjo el festejo. El arevalismo iba as configxurando su propia metodologa: poltica, de la mejor, mezclada con festa popular. Un almuerzo para cien personas servido en la casa del seflor Cojuln. Yo no sabra dedr si aquellos banquetes eran homricos o pantagrulicos. Marimba desde el medioda hasta el anochecer. Los Jvenes bailaban y rean, vitoreaban al candidato y maldecan de Ponce. Las muchachas arevalistas hadan fila para abrazar el candidato, y algunas se ingeniaban para ocupar sitio en la cola por segimda vez... Notable entrega del candidato en brazos de sus adeptos: sencillez, confianza, democracia en acto. El "Viva Arvalo" tronaba en los aires y se enredaba en las curvadas ramas de los cocoteros, en la espesa fronda de los mngales. Marimba y gritos, car-

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cajadas y trago. Hasta all no podan llegar las prohibiciones del Jefe Poltico. La escasa polica de la ciudad prefiri no acercarse.

Hubo que atender delegaciones especiales de Santa Luca, de La Democracia, de Siqulnal. Y desde luego a los Jinetes de Taxisco, calzados con botas y armados de espuelas tintineantes. Los de La Democracia vienen muy serios. Me dijeron, a puertas cerradas: "Estamos listos, doctor, para cualquier cosa, y no slo para las elecciones". Decan estar desesperados: las autoridades departamentales, las civiles y las militares, los hostilizaban. "No podemos seguir viviendo as". Y all la respuesta cautelosa del gran pedagogo poltico que se fue configurando en m. La intriga liberal volvi a presentarse, aqu como en Antigua. Cuaniniciar el retomo a la capientrando la noche, lui emisario de buena volimtad se acerca al coronel Sandoval, Jefe militar de la comitiva, para susurrarle que en Paln, por donde estaba indicado el regreso, nos esperaban mil indios poncistas, macnete en mano. Sandoval y dos o tres lderes me aconsejaron volver por el camino de Antigua. "As lo haremos" contest. Pero en el instante de arrancar, luia hora despus, llam a los conductores de los automviles: "Cada uno sigue al que le precede a distancia estrecha y a la mayor velocidad". Y al coronel Sandoval: "Usted y yo, como siempre, en el auto nmero imo". Desprendidos a diu*as penas de los abrazos de aquella gente maravillosa, empezamos la carrera. El coronel Sandoval manejaba el primer automvil. "Coronel: por Paln, a toda velocidad". El militar Jalapaneco me mir sonriendo: "As me gusta doctor".
tal,

do ya estbamos para

Cuando atravesamos Paln, quiz a las nueve de la noche (cada tmo de nosotros con su revlver en la mano) no haba un alma debajo de aquella

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ceiba tricentenaria ni en los portales de la Municipalidad, ni se asomaba nadie por puertas y ventanas. Paln dorma el sueo de los Justos. Unos kilmetros al norte de Palin par la comitiva. Todos bajan de los carros y los veinte acompaantes se acercaron para escucharme. "Han visto ustedes en qu consiste la tctica de los liberales? Noticias falsas, fanfarronadas para intimidar. El arevalismo responder con sus propios mtodos, dicindoles "Aqu estamos**". Era tma pedagoga poltica, adecuada a los nuevos tiempos. Era el maestro de escuela metido a poltico.

No todo era represin y delincuencia en las actividades del gobierno poncista. El 18 de Julio se haba creado ima comisin encargada de proyectar reformas para la universidad. A comienzos de agosto se acord restablecer los institutos de Jalapa y Cobn. Tambin fueron fundadas escuelas normales como entidades anexas a los institutos de Quezal te nango. Antigua y Chiquimula: escuelas normales que seran instaladas en Jalapa y en Cobn. El 11 de agosto fueron restablecidas las
normales de ambos sexos en San Marcos. Fue bien recibida por la opinin pblica el Decreto de Ponce sobre expropiacin de los bienes alemanes. Ubico haba expropiado el 23 de Jimio las fincas de caf. Este nuevo Decreto cae sobre los restantes bienes y derechos de propiedad alemana, conforme a las "listas proclamadas" ^. Se trata, dijo Ponce, de personas que por su influencia financiera pueden constituir un peligro virtual para la causa

Listas de enemigos de guerra elaboradas y proclamadas en

Washington.

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de las Naciones Unidas. Todos esos bienes y derechos quedaran inscritos a favor de la nacin.

Tan pronto como se da vuelta a esta hoja de caracteres positivos, se cae otra vez en la crnica de los hechos punibles. La acometida contra los partidos revolucionarios y contra el candidato de las mayoras era constante. A las altunnas de Beln las inspectoras les prohiben usar distintivos arevalistas. Al Frente Popular Libertador se le estampan acusaciones de antimilitarismo. Son desodas las enrgicas protestas del Partido Concordia Nacional Centroamericana y las de otras entidades polticas y sociales por la expatriacin del licenciado Marroqu n Rojas y compaeros. Vuelan por todo el pas hojas sueltas del Partido Liberal pretendiendo demostrar que Arvalo no es guatemalteco sino argentino. Caen prisioneros y son flagelados lderes arevalistas, entre ellos Guillermo Ardilla. El 18 se clausura "La Voz del Pueblo", radioemisora propiedad de Mejicanos Novales, quiz por sus custicos comentarios sobre el desfile del 15. El 19, los "desconocidos" de siempre atacaron con bombas incendiarias a estudiantes que se proponan realizar xm mitin en el paraninfo de la vmiversidad, quedando herido un joven Prez Guisasola. El edificio, adems, estaba rodeado de tropa. El diario "La Nacin" multiplica sus brulotes contra "El Imparcial" y contra "El Libertador". El 20 de septiembre son expulsados del pas seis trabajadores del muelle de San Jos, por el conflicto con la Agencia Martima Nacional. Y no termina aqu la agresin gubernamental contra los trabajadores. Cinco das despus se present en el Puerto de San Jos el propio Ponce y prometi, como Presidente de los guatemaltecos, "colgar" a los lderes revoltosos. Antes de colgarlos fueron llevados algunos a la capital y el temible Ministro de la Guerra cambi la promesa, avisndoles que seran

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. .

fusilados por sus actividades. comunistas. El 29 de septiembre cae prisionero Guillermo Garca Ortiz, de 19 aos de edad, y retenido en la crcel varias semanas. Captulo aparte fueron las destituciones de empleados pblicos, por centenares, debido a la negativa de inscribirse en los libros del Partido Liberal. El 27 de septiembre se manda prohibir a la Imprenta Hspanla que siga imprimiendo "El Libertador^ de los arevalistas, y "Diarlo de Guatemala" de los recinistas. Verdad que era ya una racha de locura?

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Parece ser que siguiendo este prontuario a las fechoras policiales del poncismo, hemos sobrepasado el calendario de hechos mayores en materia

de torpezas gubernamentales. En efecto, el 28 de septiembre, cuando el descontento y la alarma pblica llegaban a su cspide, Ponce manda destituir al Director de la Escuela Normal Central de Varones, doctor Jorge Luis Arrila. Ya no era ima torpeza policial: era un grave error poltico. Se trataba de una provocacin.
lo

La Escuela Normal era entonces y siempre ha sido imo de los focos ms vivos en la defensa de la dignidad ciudadana. 1 normalista es algo ms que lui estudioso de los problemas didcticos. Las primeras lecciones de pedagoj^a exaltan el coraje de los futuros educadores y los convierte en aliados de los dbiles y en soadores de una patria mejor. Sern maestros y sern ciudadanos, pero adems sern inconformes. Combatirn la incultura, pero tambin la indignidad. Bajo Ubico, la Normal estuvo siempre en rebelda. Garca Asturias fue uno de sus Directores y sin duda alguna el que mejor sent las bases de luia inmensa batalla por la decencia ciudadana. Destituido en aquel en-

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tonces por su rectitud profesional, vinieron destituciones de catedrticos y las conslgtentes expulsiones de estudiantes. Manuel Galldi, Avila Ayala, por ejemplo. Los nuevos directores, designados para someter a la grey Instunlsa, no alcanzaron a lograr sus propsitos. Militarizada la escuela, al Igual que todos los establecimientos de enseanza media oara varones, el resultado fue acumular rencores en el alma de luia juventud que no quiso entregarse. Luis Humberto Daz, Augusto Morales Dardn, Marco Aurelio Mrlda, Gustavo H. Alfaro, coroneles, no quisieron extremar ese militarismo y actuaron con prudencia y sensatez. Se contagiaron de civilidad e hicieron honor a sus galones.

El 25 de jimio de 1944, a las 9 de la maana, salieron masivamente los normalistas de Pamplona con direccin al parque Gmez Carrillo, para sumarse a la nueva manifestacin popular contra Ubico. Fue el da en que muri Mara Chinchilla. Tres normalistas resultaron heridos. Cado Ubico, los estudiantes de todo el pas pidieron la desmilitarizacin, y lleg vm momento en que los argumentos "normalistas" consiguieron abrir una grieta de luz en la condnela del entonces Ministro de Educacin, licenciado Galtn. A partir del primero de agosto, las campanas colegiales substituyeron a los clarines. Ese da asiunleron sus cargos el nuevo Director, Arrila, el nuevo Sub-dlrector, Chavarra Flores, y los profesores Fermn Garca, Eloy Amado Herrera, Alberto Arrfaga. El 6 de agosto la Escuela se declara en fiesta por sus tritmfos. Todo Indicaba que las brisas democrticas iban a predominar sobre los vientos dictatoriales. Pero no fue as, porque este 23 de septiembre el gobierno asesta un duro golpe a la gloriosa Escuela destituyendo a su Director. El 24, al tomar posesin las nuevas autoridades.

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Ponce enva tin mensaje acusando al magisterio de estar corrompiendo a la niez ^^.

La respuesta Juvenil fue inmediata. Ciento treinta y cuatro alumnos internos se declararon en huelga el 25: abandonan la Escuela dejndola vala, y con ellos se van tambin el Sub-director y el cuerpo de profesores. El 26, Ponce, como re^ vancha, ordena cerrar la Escuela Norma^ La Juventud de la capital, solidaria con sus hermanos normalistas, entra en guerra, como en los das nales de Jimio. Y uno por imo, incluyendo colegios de seoritas, fueron declarndose en huelga desde comienzos de octubre. Eran las auroras de tm
segundo amanecer...
Aquel histrico 28 de septiembre fue da en que se produjeron otros hechos notables. Uno de ellos, la difusin de hojas volantes en las que una vez ms, la ciudadana capitalina exiga a Ponce la destitucin de los funcionarlos ubiqulstas, a
el

quienes el pueblo atribua complicidad con estos nuevos procedimientos de represin. Ese da, la Asociacin de Estudiantes Universitarios y los partidarios del doctor Bianchi (Partido Centroamericano) se sumaban al Frente Unido de Partidos Polticos y Agrupaciones Revolucionarias. Precisamente ese mismo da, ese belicoso Frente Unido se dirige a Ponce en nuevo memorial en el que protestan ima vez ms por la rotura del vidrio en la farmacia, por la bomba criminal arrojada sobre los universitarios en las puertas del Paraninfo y se sealan como grotescas las concentraciones de indgenas en La Atux)ra. Adems:

^ Arrila fue destituido "tan alo por el hecho de er arevallfolleto "La Huelga de 1944**, (Nov. de 1950). Edicin oficial del Ministerio de Educacin. Pero Arrila no fue destituido "tan slo" por eso. Jorge Luis era entonces un sUdo lder de la Universidad y del magisterio, y habla pronunciado en esos das amgeros discursos contra el continuismo.

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-dice Julio E. Palacioe en 8u

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"Por todo lo expuesto, el FUPPAP expresa al Gobierno Provisorio su protesta por los hechos y maniobras del Partido oficial; reprueba la notoria proteccin que el gobierno est prestando a las actividades amedrentadoras del continuismo, y declina toda responsabilidad ante los sucesos sangrientos

que los agitadores del liberalismo progresista estn preparando contra el Pueblo de Guatemala".

Firm este memorial, por el Frente Unido, Roberto Arz Cobos, su Secretario.

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Entre
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como puede

16 de septiembre y el 25 de ese mes, apreciarse por lo ya dicho, se produjo

en Guatemala un serio transtomo poltico, hijo de la desconfianza pblica ante el gobierno, que lle^ vaba todas las trazas de imponer la candidatura del general Ponce y retener el poder a la brava, conforme el estilo liberal. El arevalismo era, dentro del distubio, la nica fuerza popular que responda masivamente a la agresin oficial y que mantena en alto la bandera doctrinarla, mediante escritos que se publicaban en "El Libertador" o en hojas volantes, a fin de proporcionar a nuestros seguidores los argtunentos necesarios y sin perder la paciencia ni la moral ^.
El 23 de septiembre da ciunbre empezadifundir una hoja volante tittdada "Al Pueblo Sano de Guatemala", consagrada al tema de la ciudadana, asunto en el que los poncistas y los reaccionarios no poncistas sostenan una misma tesis. Yo haba prometido un folleto sobre la materia, el cual habra de llevar el ttulo de "Ciudadana legal y Ciudadana moral". En l me propona demostrar que para gobernar ima re-

mos a

"A la represin brutal del gobierno, respondan los partidos, especialmente los arevalistas, con impresos violentos contra el rgimen, con actos de sabotaje y desacato a las autoridades. La lucha se haba tomado trgica". G. Flores Avendao. "Memorias". Tomo II, Pg. 306.
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pblica se necesita algo ms mucho ms que satisfacer ciertos preceptos de ley escrita: se necesita una estructura moral, una ciudadana moral, demostrada en la vida pblica. Sobre la candidatura de Herrera pesaba mucho su complicidad en la ltima reeleccin de Ubico; sobre la candidatura de Jos Gregorio Daz recaa la denuncia por reiteradas alabanzas a Hitler; sobre la candidatura de Flores Avendao gravitaba el recuerdo de hechos producidos en Totonicapn, cuando l era Jefe Poltico. Sobre el coronel Pivaral me deda el recuerdo de actos de violencia producidos en las fincas de caf por la zona de Vias; sobre el licenciado Recinos llova, ms bien, una serie de acusaciones por negociados polticos durante la Presidencia del general Jos Mara Orellana, especialmente con ocasin de la firma del contrato ferrocarrilero Zacapa-Frontera (comienzos de 1923). El propio Presidente Provisorio resuelto a continuar en el cargo, contaba en su "haber^ con un historial poltico que lo pintaban como dspota cruel. Y todos estos antecedentes son los que confguran lo que yo llamaba entonces una "ciudadana moral", digna de ser revisada antes de injiuiar a Arvalo y a la hora de presentarse estos ciudadanos como aspirantes a gobernar el pas. De esa ciudadana moral nunca se preocuparon los legisladores ni los polticos, y era a esos terrenos hasta donde yo quera llegar en el folleto proyectado. Pero como no tuve paz ni tiempo para recoger la debida documentacin sobre tanta chismografa lugarea, me conform con lanzar la hoja del 23 de septiembre titulada: '*A1 pueblo sano de Guatemala'' y que dice
as:

"Desde que en los crculos polticos del ubiqtiismo agonizante se dieron cuenta de que mi candidatura a la Presidencia de la Repblica no era una simple "muchachada" de los estudiantes y

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de los profesionales Jvenes, sino que prenda pre^ cipitadamente en el corazn del pueblo, compactaba a nuestras mujeres y despertaba cvicamente a nios y adolescentes que no votan, astuniento por eso las proporciones de una candidatura espontnea, popular y nacional que desborda los estrechos lmites de xma empresa electoralista, desde esos momentos aquellos hombres funestos, que vivieron casi catorce aos fuera de la ley, fuera de la moral y fuera del corazn de nuestro pueblo, se dieron a la empresa desesperada de buscar los elementos ms audaces para anularme como candidato, y tengo la seguridad de que si no lo consiguen llegarn hasta planear mi asesinato. De todo pueden echar mano. Lo s desde 1934 en que los vi de cerca interpretar y retorcer la ley para matar al adversario poltico, para legalizar sus robos, para hundir en la penitenciera a guatemaltelcos insignes, para encharcar reputaciones de familia, para perpetuarse en el poder, para humillar a los Poderes Legislativo y Judicial, y para muchas otras cosas que todos los guatemaltecos recordamos con vergenza, pero con la resolucipi de no permitir que se repitan. Lo s particularmente desde 1935, cuando inventaron aquel plebiscito que Juzgaron suficiente para echar por la borda nuestra Constitucin, demostrando el ms profundo desprecio de la ley y de la opinin pblica nacional e internacional.

Todo eso y muchas cosas ms, estaban en mi recuerdo cuando recib en la ciudad de Tucumn la sorpresiva noticia de la proclamacin de esta candidatura, postulada por el Partido Renovacin Nacional, con el ruego de que la aceptara "para bien de la Patria". Un movimiento revolucionario nacional se haba iniciado. La Juventud de Guatemala, acompaada en plenq por el pueblo de la capital, halna derribado, no sin sacrificio de vidas, al

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OTt^nv

ms cruel de nuestros dictadores. Catorce aos de humillaciones, de mordaza, de violencia, de fraude, acababan de terminar, por resolucin de las nuevas generaciones. Y era del seno de estas nuevas generaciones polticas reivindicadoras, de donde brotaba mi candidatura despus de ocho aos de exilio y sin conexiones personales con los dirigentes del nuevo partido. Por qu acudan precisamente a m, profesor universitario, pedagogo, escritor, maestro de escuela? Por qu llamaban a tanta distancia a un hombre que Jams tuvo aspiraciones polticas? Es que entre los Jvenes y los viejos residentes en Guatemala no hallaban otro hombre que representara mejor las nuevas aspiraciones del pueblo? Todo eso me lo pregunt ante el llamado dramtico. Pero no haba
ningima duda de que si la Juventud de Guatemala, representada por hombres incontaminados, me pedia que aceptara esa candidatura ''para bien de la Patria*", era porque mi vida definida por tma inapagable sed de dignidad, mi pasado irreprochable y mis ideas inequvocas constituan tma re^ serva moral para la nueva Guatemala que habra de surgir pasadas las disputas electorales. La postulacin de mi nombre, absolutamente nuevo en el "mercado" poltico de Guatemala, tena, pues, im sentido revolucionario: tenia el carcter de tma bandera nacional, de una vuelta a la fe y a la espe^ ranza colectivas.
Acept, por eso, la candidattira, el 5 de Julio, para no incturir en el delito de negarme a tm llamado de la patria, convencido ya de que no haba motivo de ninguna especie para eludir la responsabilidad y los peligros que para tui hombre de mi entereza moral signifca astunir la Jefatura de luia Juventud en pleno gesto de oposicin. Acept la candidattira, pues, en tm acto de autntico herosmo, sabiendo que vengo a enfrentarme con adver-

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salios sin escrpulos de ningtina especie, capaces de llegar no slo a la calumnia sino hasta el asesinato antes que resignarse a devolver el gobierno a los lef^ timos representantes del pueblo.

Un segimdo partido, el Frente Popular Libertador, de igual formacin poltica que Renovacin Nacional, coincida por motivos de orden moral en la postulacin de mi candidatura para la Presidencia, pero en im escrpulo legalista desusado en Guatemala, no se resolva a lanzarla sin aclarar antes si la carta de ciudadana argentina supona la nacionalizacin. En noticia de esas primeras incertidumbres, fiel a mi conciencia y a la Juventud
luchadora de Guatemala, me apresur a renunciar ante el Partido Renovacin Nacional la candidatura ya aceptada, para que ello no constituyera ima remora ni lui compromiso para el otro partido. Lo hice en telegrama del 27 de Julio en los siguientes trminos: "Aceptacin candidatura signific incondicional adhesin resurgimiento popular. Rugoles, sin embargo, elegir nuevo candidato para entablar lucha democrtica pronto sin estorbos. La felicidad del pueblo est por encima de todo". A esta renimcia se me contest al da siguiente: "Como usted no adopt nacionalidad argentina, artculo 11 no impide su candidatura que cuenta enorme acogida popular". La afirmacin de que la carta de ciudadana argentina no implica nacdonalizacin, est amparada en lui estudio especial del Instituto Argentino de Estudios Legislativos, publicado oficialmente por el Congreso de la nacin argentina en 1938. Con este fvmdamento, que en buena fe significa que yo no perd muica mi ciudadana guatemalteca, el Frente Popular Libertador posttd tambin mi candidatura en los pri-

196

JUAN JOS AREVALO


la

meros das de agosto, estando yo todava en ciudad de Tucnmn. As, pues, con la limpieza con que procede

la

actual juventud y con la limpieza y el desinters con que he procedido toda mi vida, part de regre-

so a Guatemala, pasando previamente a la ciudad de Buenos Aires para gestionar mi pasaporte. Ese pasaporte fue extendido por nuestro Cnsul en Buenos Aires el 8 de agosto, visado ese mismo da en el Consulado de Chile en Buenos Aires, que por cortesa otorg visacin ofcial. El 17 de agosto fue presentado ese pavsaporte en las oficinas de la 'Tanagra**, en Mendoza, a n de obtener el pasaje de avin para Chile, habindose anotado en las planillas de esa compaa norteamericana la fecha y el nmero de mi pasaporte y mi condicin de "'guatemalteco'"; horas despus, en el aerdromo **E1 Plumerlllo", a veinte minutos de Mendoza, las autoridades argentinas tomaron nota del mismo pasaporte y de mi salida del pas como '"guatemalteco", y dos horas ms tarde las autoridades chilenas en el aerdromo ''Los Cerrillos'' de Santiago de Chile, tenan el mismo pasaporte en sus manos, como lo atestigua un sello al dorso del dociunento que se public en "El Libertador".

Adems de estas informaciones, que pueden ser documentadas en cualquier momento por los enemigos del pueblo de Guatemala que se han perfilado una vez ms fraguando calumnias, es conveniente que mis compatriotas sepan que sal de la Argentina sin ms dinero que mi ltimo sueldo de la Universidad de Tucumn y lui auxilio de cien dlares que se apresiu*aron a mandarme a Tucmnn los guatemaltecos residentes en Santiago de Chile, operacin en la que intervino amistosamente nuestro Embajador licenciado Rodrguez Beteta. En Santiago de Chile cobr novecientos dlares que me envi mi familia desde Guatema-

EL
la.

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

197

A eso se reducen las stunas fabtosas que trae a Guatemala este "aventurero" pagado por Hltler para convertir a nuestra repblica en otra clula
nazi...
;;
,

de la Argentina con pasaporte guatemalteco y con escaso dinero, sino que sal con la aureola de haber sido tmo de los pocos profesores universitarios que en aquel pas se enfrentaron valerosamente con el actual gobierno, habiendo padecido una cesanta parcial en agosto de 1943 por mis actitudes categricas y estando amenazado de expulsin del pas desde entonces. De esto pueden informar nuestro Embajador en Santiago, todos mis colegas y altminos de Mendoza y Tuctimn, y ese pergamino que me extendieron mis altunnos de Tuciunn con tma leyenda que hace honor a Guatemala. Pero sobre todo puede informar la propia Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, donde por amistad personal con algtmo de los altos empleados de la Embajada, desde varios meses antes de la cada de Ubico, se conocan y se aplaudan mis ideas antinazis.
sal

no slo

As es como mienten estos moribundos pontfices de la vieja poltica de Guatemalal Estos que ahora quieren declarar sinarquista! 11^.

me

***
Estas explicaciones las doy con verdadero disgusto. Tengo por norma de mi vida no atender ni discutir caliminlas, mucho menos corresponder a mis adversarios con armas de igual calidad a las

que emplean
29

ellos.

Pero es de

tal

manera impre-

Todas estas explicaciones rebatan falsas Imputaciones que gobierno de Ponce hacia a mi candidatura por medio de sus rganos perlodisUcos.
el

198

JUAN JOS AREVALO

sionante la desesperacin de esas gentes annimas por arrojar sombras sobre mi persona, que en homenaje a la timidez de algimos partidarios y para desilusionar a otros, exageradamente felices por esos ataques, no he tenido ms remedio que exponer lo que antecede.

No es Justo, sin embargo, terminar, sin antes subrayar este '^ensaamiento'* del ublqulsmo morlbtmdo para con mi candidatura, cuando yo no soy sino tuio de los nueve candidatos a la Presidencia, aparte de que se me deba guardar alguna consideracin porque yo tambin fui ublqulsta... Por qu ese descorts olvido de los ocho candidatos restantes a quienes la injuria ubiquista mantiene en la sombra? Es que la llegada de Arvalo a la Presidencia signica una catstrofe para Guatemala?
La razn es obvia: el 3 de septiembre, la ciudad de Guatemala, en un segundo gesto revolucionarlo, se volc en forma impresionante, sin distincin de partidos ni de clases sociales, a tributarme una recepcin clamorosa para demostrar a
mis adversarios que el "argentino", el "nazi", el que trae dinero alemn, es, a pesar de tantos embustes, mucho ms grato que ellos al corazn de los guatemaltecos, y tranquiliza a los que suean con el futturo de la Patria mucho ms que esos batracios que viven haciendo grgaras con el agua hedionda de su pasado poltico. -^ A partir de aquel da mi candidatura recibi im bautismo popular que constituye ya por s mismo un plebiscito: dej de ser la candidatura de dos partidos nuevos, que al postularme tuvieron la intuicin certera del momento poltico de Guatemala, para convertirse en una candidatura de proyecciones nacionales. Sin modestia y sin vanidad, y con todo el dolor de mis adversarlos, habr que reconocer y ya es opinin corriente que he deja-

EL

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199

do de 8er Jefe de un grupo para convertirme en el representante de las ms puras aspiraciones populares. El clamor cnvlco se ha extendido de la capital a los departamentos, en proporciones que ntmca pudieron sospecharse. La caliunnla, la Insidia, los atropellos a mis partidarios, las cesantas de mis amigos, los encarcelamientos Inmotivados, no han hecho mella en este gran movimiento cvico que se consolida en todo el pas.

A pesar de eso, sepan mis adversarios que no estoy ni envanecido ni aferrado a mi candidatura. Desde que llegu al pas avis a los dirigentes de mis dos poderosos partidos, que tienen la renimcia a mi candidatura en el momento en que la necesiten. No pongo en esa candidatura inters personal de ningn orden. Ella debe mantenerse solamente mientras signifique tma voluntad y luia necesidad populares, luia garanta tica y una seguridad para la liberacin de Guatemala. En el momento en que la ley, la moral y los altos intereses de la Repblica se opongan a ella, los dirigentes deben substituirme sin consultrmelo, y colocar en mi lugar otro hombre que signifique para Guatemala ms garantas de legalidad y de moralidad que las que hasta ahora han credo hallar en mi trayectoria de maestro.
Y para cerrar estas declaraciones, sealo a los ojos de mis compatriotas ese conmovedor y cmico inters por las leyes que estn demostrando los ubiquistas. Ellos que vivieron fuera de la ley y fuera de la moral, abren ahora la Constitucin y aspiran a que se les tome en serio como acusadores y moralistas... Cunto sarcasmo hay en este vuelco inexplicablel Y pensar que todava hay guatemaltecos que se dejan impresionar ante los escrpulos "constitucionalistas" de los hombres del plebiscito! S: claro que s: la Constitucin ha de ciunpllrse; pero ha de cumplirse SIEMPRE y ha

200

JUAN JOS AREVALO

de cumplirse TODA. No vamos a seguir apoyando burda simulacin legalista de poner en vigencia nada ms que aquellos artculos de la Constitucin que sirven a menguados intereses de partido, mientras el resto de los artculos (los artculos fundamentales para, la democracia) se quedan en la sombra, perpetuamente inditos. Y no sern ellos, los ubiquistas, los que nos enseen a nosotros los caminos de la ley y los planos de la moral. Las nuevas generaciones polticas de Guatemala han resuelto como primer gesto revolucionarlo el poner en vigencia la Constitucin, y si es que sigo siendo yo el hombre representativo de esas generaciones, la Constitucin se cumplir desde el comienzo de un nuevo gobierno, pero se cumplila

TODA y se cumplir SIEMPRE.

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1:

S3. Diatriba poltica y doctrina.

(2)

Los efectos de la hoja volante fueron inmediatos en el sentido de fortalecer la posicin doctrinaria de los lderes arevalistas y estimular el nimo popular que tena puesta en m ima confianza total. Fue un escrito que doli mucho a los adversarlos por la fuerza de la irona derramada

en el texto. Sin embargo, el arevalismo en su frenes, incurra en faltas y en errores peligrosos. Todo el mimdo hablaba de la imposibilidad de esperar las elecciones en diciembre; todo el mimdo

pugnaba por acciones de fuerza y no pocos suspiraban mirando hacia los crculos de los militares jvenes, que empezaban a simpatizar con el clapopular. El espritu juvenil desemboc, por eso, en abuso de fiestas, que no eran ms que pretextos para discutir de poltica y acordar los pasos prximos; pero como en ellos se libaba licor, los des\^os fueron notorios. El delirio desemboc en excesos: los excesos toman forma de or^as. Figuras seeras del arevalismo me pidieron que llamara al orden a esta juventud tormentosa y lo hice en un artculo que public "El Libertador" el 25 de septiembre, el mismo da en que los normalistas declaraban la huelga revolucionaria.

mor

Desde el 9 de septiembre, "El Libertador" vena dando a luz escritos mos que yo me propuse redactar para ir proporcionando a las masas arevalistas y principalmente a los lderes algtmos linea201

202

JUAN JOS AREVALO

menlos doctrinarlos. Orientacin poltica para ellos, pero profusin de argumentos, a la vez, para el belicoso dilogo con los liberales del gobierno y con los liberales de Rednos y de Plvaral. El 9 de septiembre se Inld la serle, con la reproduccin del articulo publicado en agosto en Santiago de Chile: '^Nazismo europeo y nazismo criollo", en el cual explico la verdadera esencia de las dictaduras latinoamericanas, desde Rozas; el 10, una sntesis de mi conferencia prontmclada en San Jos de Costa Rica sobre psicolo^a de la personalidad; el 12 "Gobiernos Fuertes y Gobiernos Dbiles" con la feliz ocurrencia de llamar "^dbiles" a los Gobiernos que se amparan en las bayonetas; el 13 y el 15 se reprodujo el capitulo nal de mi libro "La Filosofa de los Valores en la Pedago^a", capitulo esencialmente poltico; el 16 algunos prrafos que yo seleccion de mi discurso de fundacin del Instituto Pedaggico en San Luis, Argentina (1942), texto de gran elevacin doctrinaria, donde se contienen algunos principios fllos fieos del arevallsmo; el 20 "Militarismo y antimilitarismo", para
evitar equvocos y rechazar acusaciones caltunniosas; el 22 "Una Revolucin en Tres Pasos", artculo casi proftico, y ahora, el 25 de septiembre "Palabras a la Juventud". Sin duda este mensaje a los Jvenes arevalistas contena elementos de cla-

ra intencin subversiva.
,

PALABRAS A LA JUVENTUD

Dos palabras, nada ms, para la viril Juventud de Guatemala. Y no sern de sermn ni de reproche "paternal". No se os puede amonestar a vosotros que habis empezado a devolver a la repblica la dignidad cvica por tantos aos aplastada bajo la bota de un dspota y de sus colaboradores en delincuencia. Guatema-

^,

EL

CANDIDATO BLANCO

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HURACN

203

Guatemala de nuestros das y la Guatetradicional, os deben esta vuelta a la dignidad cvica, que vale tanto en nuestra historia como cualquier gesta guerrera. Estamos
la, la

mala

orgullosos de vosotros y os acompaamos porque con vosotros est el futuro, ese futiu-o incontenible que slo los ciegos o los suicidas morales se obstinan en creer imposible.

Pero ese futuro que con vosotros nos viene en torrente de fuerzas morales, est en estos momentos amenazado por los ms srdidos peligros. Nosotros, los que estamos ya en la madurez psicolgica y que sabemos la calidad de los perpetuos enemigos del pueblo, os hablamos avisndoos de que no son estos momentos para disipar las fuerzas o las horas en el alegre bullicio juvenil de todos los das, en la grata copa de licor o en la proximidad transportadora de la novia. No, mis heroicos Jvenes de Guatemala: los momentos porque pasamos son de expectacin, de vigilancia, de disciplina, de sobriedad, de tensin fsica y moral. Necesitamos estar alertas, necesitamos estar en guardia. La repblica est otra vez amenazada. Todos somos soldados en estos momentos. Todo error de nuestra parte sera complicidad con los enemigos de Guatemala. Por eso, mis queridos Jvenes de Guatemala: suspended en esta hora de crisis poltica todo vuestro magnfico alarde de vida Juvenil, a la que volveris cuando la repbUca est gobernada democrticamente. Ahora es hora de lucha cvica. Y esta lucha cvica no es

Es una lucha similar a la guerra, porque de una batalla como sta en que estamos empeados depende que Guatemala pueda llamarse democracia, que los guatemaltecos gocemos de dignidad htunana, que
luia fiesta.

204

JUAN lOSE AREVALO


las mujeres recuperen la paz de sus hogares, que los nios encuentren la escuela que nece^ sitan, que los trabajadores hallen proteccin y no persecucin, que los legisladores legislen y los jueces juzguen, que los militares nos eduquen en la disciplina y el respeto de la ley, que los agricultores extraigan la riqueza total de nuestro suelo. De tma lucha cvica como

sta depende el que por fin podamos cantar nuestro himno sin la vergenza de estar mirndole la cara a un nlco y mirando la cara de millares de cobardes que lamen el yugo con iniciativa de perros.

Jvenes de Guatemala: la hora es de expecta-f

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clon, de vigilancia, de disciplina, de sobriedad, de tensin fsica y moral. Ya que iniciasteis esta serie lstrica que se llamar **la resurreccin de la repblica*", manteneos tensos como en la primera hora, porque la patria necesita todava de vuestro coraje, de vuestra pureza cvica, de vuestra pasin constructiva. Una nueva Guatemala est por nacer. No debemos abandonar a la repblica en esta hora de altunbramiento. Vosotros fui&teis los gestores del instante histrico: estad, pues, en guardia hasta la hora feliz en que

Guatemala sea lo que todos queremos que sea: un pas poblado de hombres libres.

En

efecto: la lucha cvica, la

campaa

polti-

primero de julio haban ido tomando colores sombos por la conducta anormal del gobierno y por la resolucin popular de no permitir que el gran movimiento nacional fuera bxirlado por Ponce y sus hombres. Prevenido yo desde San Jos de Costa Rica, cuando Mayorga Franco, Chamaud, Robles Chinchilla y Julio Csar
ca, iniciadas

desde

el

EL

CANDIDATO BLANCO Y

EL

HURACN

205

me instruyeron acerca del nimo combativo de la Juventud, fui comprobando da por da que los temores acerca de una imposicin del candidato oficial y acerca de que ese candidato sera el propio Ponce, eran ftmdados, slidamente fimdados. Hojas volantes con el retrato de Ponce, botones de solapa con ima efigie suya, noticias confidenciales tomadas en las sesiones del Partido Liberal, la agresin fsica de la polica que ya no era solamente contra el arevalismo, la constante cesanta de empleados pblicos desafectos a Ponce (empleados del Crdito Hipotecario y de la Direccin de Cuentas, floristas casi todos, a fines de septiembre): todo ello configuraba la organizacin de una gran estafa. Pero aquello, que fue lentamente infiltrndose en mi conciencia, ya estaba en la mente de todos cuando puse pies en suelo guatemalteco el 3 de septiembre, y vino ahondndose con caracteres dramticos por todo el mes. Era, pues, hora de lucha poltica que debamos imaginar como proclive a xm desvo por los rumbos del alzamiento armado. La bacanal permanente no era la mejor forma de esperar la crisis suprema. Y "El Libertador" fue mandado clausurar por su campaa vibrante y altiva, quiz tambin por este texto injiuloso que llevaba mi sello y mi firma.

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SEXTA PARTE
"El empuje, el movimiento y la propagacin de las ideas han venido siempre de
los pueblos pequeos".

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24. Conspiraciones
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por todas partes.


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En los primeros das de septiembre ful Invitado a casa de la familia Argueta-Mndez Montenegro a sesin secreta en la que se me expondran por primera vez asimtos de mucha gravedad. Adems de los dueos de casa y del licenciado Alberto Argueta, antiguo amigo mo, estuvo el coronel Luis Humberto Daz, ex Director de la Escuela Normal, a la sazn Inspector General del Ejrcito. Conversacin sigilosa, a puertas con llave y ventanas cerradas. Se conversaba en voz baja. Con todo, los puntos all expuestos daban escasa materia para configurar un plan de rebelin. Me expresaron la imposibilidad de creer en las promesas del gobierno y la conveniencia de preparamos para la defensa del seguro triunfo electoral. El pueblo es arevalista, amique algtmas minoras se obstinen en negar el hecho. Por otra parte, en los cuarteles hay descontento. El coronel Daz lo ha pulsado y ya tuvo plticas con varios militares jvenes. El doctor Arvalo y los lderes arevalistas deben estimular el nimo agresivo, con pretextos cvicos y polticos, a fin de mantener encendidas las teas. As se entenda por parte de ellos mi cometido.
Esa reimin fue como el prembulo de tma segunda, ms importante, que se realiz el 11 de septiembre, en el Callejn Variedades (hoy 13 calle "A") y 14 avenida, domicilio del aviador Antonio Rosales de Len. Fue numerosa y se entr ms
209

210

JUAN jOSE AREVALO

a fondo. Adems del dueo de casa estuvieron: los coroneles Vctor Sandoval y Luis Humberto Daz, el mayor Vctor M. de Len, los capitanes Adolfo Garca Montenegro, Agustn Aldana, Julio Csar Paiz, Carlos Tejada, Rodolfo Contreras, los tenientes Homero Garca Montenegro y Rafael Castaeda, y el licenciado Augusto Chamaud Macdonald, el bachiller Mario Mndez y yo. Fue el grupo llamado "de los Camineros'' algunos idigoristas, otros arevalistas. Se hizo tm recuento de los atropellos cometidos por el ponclsmo en los rdenes militar y civil, y al final se plante en serio la necesidad, quiz la urgencia, de recurrir a la accin armada, admitindose formalmente la oportimidad de una alianza poltica entre civiles revolucionarios y militares Jvenes. Los militares all presentes, casi todos empleculos del gobierno, se comprometieron a catequizar amigos de confianza hasta contar con un nmero respetable. No haba Jefe de la conspiracin militar todava, si bien se supona que Luis Hiunberto Daz poda asumir ese carcter en im momento dado. Alguien sustur el nombre del mayor Aldana Sandoval. Lo esencial para los componentes de aquel grupo era llegar aqti, esta noche, a un acuerdo, a im pacto entre civiles y militares Jvenes. Estos no estaban, por cierto, muy felices con la imagen que el pueblo tenia del Ejrcito, despus de tantos aos en que haba sido el instrumento principal de la opresin y el cmplice >-/ de tantos crmenes. .^1 .*
.

.'

Que el nimo conspirativo no se limitaba a los trculos revolucionarlos y Juveniles, lo demuestra la entrevista que sostuve el 8 de septiembre con el
^5

turias.

general Ydgoras Fuentes en casa de don Luis AsFue Elisa Hall, esposa de Asturias, la pro-

EL

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Y EL

HURACN

211

motora de la entrevista. Recuerdo bien que se reapor la tarde bajo un aguacero torrencial. Por el Interior de la casa andaba ese da Osear Godoy Morales, un joven bachiller que haba tomado como propia la misin de combatir la candidatura de don Adrin Recinos. Lo asesoraba y lo doctunentaba el doctor Bianchi. Encerrados Ydgoras y yo, en la sala, que tena dos ventanas hacia la calle, el ge^
liz

neral Ydgoras entr al tema y guaje directo, sin adornos:

me

dijo,

con len-

"Usted no ser Presidente, doctor, a pesar de su popularidad. En este pas las elecciones son puras frmulas".

Y luego me refiri cierto episodio ilustrativo,


l era Jefe Poltico de San Marcos. Por telegrama, desde la capital, se le comimic quines seran los candidatos a diputados y cuntos votos deba obtener cada imo. El general, en este relato, agreg detalles pintorescos. Ydgoras pas inmediatamente al segimdo tema. Me habl de acudir a im cuartelazo para sacar al pas del enredo poltico en que estaba. Yo no perd im instante la nocin de que este personaje era el Director General de Caminos desde tiempos de Ubico. Me cal la sospecha de que todo esto fuese ima celada y me negu a compartir la peregrina tarea que se me estaba proponiendo. "D usted el cuartelazo, seor general, y cuente con el aplauso de los arevalistas". Sin sentirse descorazonado, Ydgoras acept ser l el jefe de la rebelin militar, y pas a hablarme de astmtos financieros. Le hice ver que yo no dispona de fondos. Me respondi que los podramos buscar en el extranjero. Admit el giro que tomaba el incmodo negocio y convinimos, por fin, en que pediramos a Jorge Gara Granados que fuese a Mxico en la singtar ges-

de cuando

212

JUAN JOS AREVALO

tln.

Desde

luego, nadie le propuso a Jorge tal


el

desplazamiento.

Aquellos eran das en que tanto

gobierno

como los partidos recinistas y pivaralistas echaron


a rodar la ingeniosa especie de que yo, agente internacional del nazismo, vena con mucho dinero. **De otra manera diz que haba comentado Ponce no se explica la arrogancia y altanera de ese discurso de La Aurora". El "Diario de Guatemala", recinista, sostuvo en sus pginas, sin tartamudeos, que la campaa arevalista estaba financiada desde Eiu-opa. Era, por lo dems, afirmacin que repetan diariamente "La Nacin" y "El Independiente". El general Ycfigoras, me produjo a raz de la entrevista, nuevas meditaciones acerca de la calidad de los lderes polticos, militares o civiles. Sin duda alguna, admit que como poltico yo tena todava mucho que aprender*.

Desde la noche del 14 de septiembre yo dorma fuera de la casa de la familia. Apenas si logr
celebrar all, rodeado de todo el clan Arvalo Bermejo, la llegada de mis cuarenta aos de vida, el 10. Da y noche de regocijo ntimo por haber logrado reconstruir el slido equipo que en forma tan heroica haba sabido resistir el cerco econmico. Pero ya el 11 y el 12 corri la sospecha de que los miles de indgenas concentradas en los Salones de la Feria de Noviembre, en La Aurora, podan ser utilizados peira asaltar los domicilios habituales

de los
80

lderes.

Hubo que tomar elementales

pre-

De esta entrevista y de una sostenida en esos das con el doc-

tor Blanchl, el Presidente Ponce tuvo Informe suscrito por Jos Bernab Linares, Jefe de la Polica Secreta. El Informe lo encontr, pocos meses ms tarde, olvidado en los archivos de la presidencia.

EL

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213

cauciones y la primera de ellas consisti en abandonar por la noche el domicilio conocido cambiando lo ms frecuentemente posible de escondite. Sabamos ya para entonces que las cabezas de algunos lderes (Arz Cobos, Garca Granados, Galich, Arvalo...) tenan precio elevado en las fas policiales. El domicilio familiar de Adolfo Monsanto y el mismo "Instituto Amrica" (cuartel general de
los civiles arevalistas)^\ los domicilios familiares de Csar Sols, de los Yrigoyen Arz, de Prez de Len, de la seora Mara Lavagnino viuda de Flores, de los Asturias Hall, el de Juan Petrilli, el de los Jurez Aranda, la pensin de las Cha, el domicilio de los esposos Caniz-Maldonado, el de la familia Gonzles Sierra Arvalo. Dos noches en cada escondite y luego, sigilosamente, a otra parte.

Mi hermano Mariano era el nico acompaante para esos refugios secretos, y l mismo me serva de
enlace con los dirigentes polticos. Durante el da visitaba los partidos, cumpla faenas de redaccin, conceda entrevistas. Al anochecer satisfaca compromisos de carcter poltico (entrevistas) y luego al nuevo escondite. A veces, pasados irnos das, volvamos a algtmo de los ya utilizados. .>t

Fue, sin embargo, la familia Yrigoyen Arz la Vivan en la Avenida Simen Caas. La casa, un poco antigua, de madera (quiz de las prefabricadas que se impor-

que

me tuvo con ms frecuencia.

singular, indicativo de la fuerza hizo en las ocinas del ''Instituto Amrica" el general Buenaventura Pineda, a mediados de septiembre. Haba sido tritmviro en los das lo., 2 y 3 de Julio. 1 4 fue desplazado por la Asamblea Legislativa, corriendo igual suerte otro triunviro: el general Villagrn Ariza. El general Pineda me pidi la entrevista para expresarme su simpata y ofrecerme apoyo en caso de una accin armada. Fui cauto en mis expresiones de agradecimiento. Pineda era sincero, sin duda alguna, pero yo no poda hablar de insurreccin militar con un Jefe del ejrcito que nunca tuvo nexos conmigo.

^^

Constituye un hecho

muy

del arevalismo, la visita que

me

214

JUAN JOS AREVALO

,i

taron a raz de los terremotos del 17) resttaba adecuada a la situacin, colocada a la orilla del gran barranco del Hipdromo. All se guareoan tambin otros perseguidos polticos, por tumos. Me encontr desde la primera vez con Jorge Garca Granados y desde luego con Roberto Arz, cuado de Yrigoyen. Fueron noches que gastbamos en plticas de gran intimidad. El hogar de los Yrigoyen era, adems, el sitio de reimin de las principales guras del Social Democrtico, de Vanguardia Nacional y de la Unin Cvica. All fue donde pude tratar a fondo a Jorge Torlello. Tambin en esa casa se produjo el reencuentro con Eugenio Silva Pea, amigo de aos atrs si bien fueron escasos nuestros contactos en la poca de Ubico. Varias veces lleg Enrique Muoz Meany, de ms confianza conmigo, perteneciente a ""Vanguardia Nacional'', un partido que no quera definirse en cuanto a candidato. Tampoco Silva Pea haba tomado una decisin. Eugenio no se senta cmodo en el Social Democrtico, en el cual fue precandidato. Postulado Flores Avendao a ftnes de agosto y producido el xito de los bianchistas, Eugenio pas a considerarse libre y actuaba tan cerca de nosotros que daba la impresin de ser arevalista. Ello no impedia que siguiera pensando en fundar su propio pculldo. .i

Para mi, los dos hallazgos ms valiosos fueron Arz Cobos y Toriello. Roberto era todo im hombre. Hermoso ejemplar de varn andaba todava soltero en sus treinta y dos aos. No termin la carrera de abogado. Vivi en Mxico varios aos y recorriendo el inmenso pas de Zapata y de Vasconcelos, se cultiv polticamente y se sinti revolucionario social. Anduvo del brazo de guatemaltecos emigrados, ley, escuch, mir, analiz. Ahora para la cada de Ubico Jug papeles de hombre entero y su calefaccin no se haba rebajado porque

EL

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Y EL

HURACN

215

miraba a Ponce con rencor, hasta con odio. Estuvo en la penitenciaria, semanas atrs, y lo haban rapado. Quiso luia vez entrar al Despacho de Ponce, sin compaa, revlver en mano, para dirimir de ima vez por todas la contienda entre im hombre y un pueblo. Desde que se reencontr conmigo (fue alumno mo en 1926) no vadlo en admitir mi llde^ razgo. Creo que me admiraba. Fue mi constante aliado en esta lucha contra el pondsmo. Pero Jorge Torlello no le Iba a la zaga. Jorge tambin era todo im hombre. Tampoco l luda en su pecho el cartn luilversltarlo, y tambin l anduvo estrudurando ima personalidad combativa. Para los das de la cada de Ubico, l y su hermano Guillermo,
fueron lderes brillantes ante la multitud. Alzaron la voz y arengaron a la barra de la Asamblea Nacional momentos antes de que la tropa invadiera el recinto. Guillermo tuvo qu asilarse en la Embajada de Mxico y parti hada el vedno pas, Jorge no cej en sus arrebatos de agitador valiente y enrgico, pues Ponce le inspiraba los mismos sentimientos que a Roberto Arz Cobos. Todo fue conocemos y simpatizamos; tambin l puso su fe en m y yo me sent compladdo de su proximidad afectiva. Tuve la impresin de que poda llegar a ser arevalista convenddo y sincero en pocos das de trato. En efedo: Roberto y Jorge llevaron a la Unin Cvica a stunarse con los partidos arevalistas. Sucedi eso al mismo tiempo que la Asociadn de Estudiantes Universitarios y la Asodadn del Magisterio arrojaban su glorioso peso a favor del movimiento popular, que a estas horas quiz contaba ya con un milln de simpatizantes.

Fue por Arz Cobos y Torlello como supe que ima nueva clula de conspiradores, muy lejos de Ydgoras y de los Mndez Montenegro. A la
exista

larga habran de enlazarse, pero en estos finales de septiembre los trabajos de Torlello y Arz

216

JUAN JOS AREVALOVfC O

iI

cubran otras regiones sociales y militares. Se movan ellos entre gente de empresa, adinerados, y el mlui^r clave para Torlello era el capitn Jacobo Arbenz Gnzmn, de baja en estos das, recin casado con salvadorea. Arbenz resida en San Salvador. Toriello lo visitaba en aquella capital. Yo
la,

me di por enterado de que existia una nueva clume convenc de que el pas era tm polvorn y de
el polvorn

que

poda estallar antes de las elec-

ciones.

000
terminaba all. En estos das finales de septiembre me busc una vez ms Luis Barrera Rodrguez. Pidi entrevista a solas. **No te gastes tanto me dijo porque no habr elecciones. Corado asumir el poder deponiendo a Ponce*". Se refera al Ministro de la Guerra, quien haaa sus "preparativos" adentro mismo del Palacio. Los inmediatos colaboradores de Ponce haban llegado a la conclusin de que perderan el poder en las elecciones, si no antes. La conducta del Presidente (a tenor de las informaciones de Luis) no ayudaba a una fcil defensa.

Pero no todo

lo conspiratlvo

Se dea que viva borracho. Se dea que los hermanos Melgar manejaban a Ponce y que para ellos era fructfera la dipsomana del Presidente. Se deca... En suma terminaba la informacin de Barrera Rodrguez se deaan tantas cosas y tan
graves, dentro del propio Palacio, que el general Corado se dispona a tomar el poder y salvar al Partido Liberal. Barrera Rodrguez era hombre bien informado. Trabajaba para el gobierno: me^ Jor dicho, para Corado. Escriba a favor de ellos en la prensa oficial pero sin rma o bien^^on pseudnimo, y oa mucho entre los "cortesanos". Me guardaba todava gratitud porque con mis magros

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

217

Maestro.

pudo terminar all por 1924 su carrera de Y venia a contarme todo eso para que yo no quemara tanta plvora en la campaa electoral. Se refera especialmente a lo sucedido en Escuintla, donde el incendio arevalista estaba produciendo al gobierno ms problemas de lo conve^
auxilios

niente. Escuintla y los trabajadores de las fincas vecinas haban entrado ya en franca insurreccin civ, al grado de que hubo que cambiar Jefe Poltico. No dej Luis de intentar tma honrada defensa del rgimen al cual serva. Reconoca las peligrosas pretensiones continuistas de Ponce, pero me hizo ver que gracias a l se haban abierto algtmos ventanales para la vida poltica. Adems, confisc el 24 de agosto los bienes de propiedad nazi; ya los diputados admiten la necesidad de emitir un Cdigo de Trabajo; hay una comisin de la Asamblea Nacional proyectando reformas al sistema universitario y no se asustan ni del concepto de autonoma ni del viejo proyecto tuyo, "tuyo", repeta Luis, de una Facultad de Himianidades. Se restablecieron ya los institutos secimdarios de Jalapa, Cobn y San Marcos. No sabes, Juan Jos, que ya se habla en la Asamblea de distribuir tierras entre los campesinos? Era que, en verdad, a pesar de Ponce, las fuerzas sociales removidas por la espantosa guerra mundial estaban rompiendo las costras del pasado. "Hasta de Seguridad Social se est hablando"... Para terminar su alegato Luis me aconsejaba que ya no saliera a giras departamentales, intiles y peligrosas, segn l*^.

El coronel Guillermo Flores Avendao, en sus "Memorias", menciona otra conspiracin, sin dar nombres, la cual estaba apadrinada por militares de alta, pero con intenciones de destruir a

tomo

II,

Ponce

ya... Arvalo.

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Segunda gira departamental " Jntiapa Jalapa ^ El asesinato de Alejandro Crdova* a^.-^..
Imposible detenemos. Los planes estaban

discutidos, bien inaliz&dos y los pasos sigxiientes acordados. Mario Silva Falla sali anticipadamente a Jutiapa con el aviso de nuestra llegada, y contrariando los consejos de Barrera Rodrguez nos echamos a los caminos de oriente el 27 de septiembre por la maana.

Apenas saliendo de la capital, en la cuesta de Santa Catarina Pinula, nos cruzamos con ima camioneta en la que traan prisionero a Silva Falla. All mismo, un poco ms adelante, Vctor Sandoval detuvo el automvil para saludar al licenciado Carlos Zachrisson que bajaba hacia la capital. "Qu andan haciendo ustedes por estos caminos?*' pregunt asombrado y como en reproche el viejo poltico ex Ministro de Hacienda. Cuilapa debi ser nuestra primera "estacin" y los arevalistas nos esperaban; pero el Jefe Poltico, coronel Sarbelio Castillo, tap con tropa las bocacalles de la pequea ciudad y prohibi que la comitiva se detuviese. Los lderes de Cviilapa, conociendo los antecedentes de aquel funcionario del rgimen, nos aconsejaron seguir de largo.

En la Cuesta de La Conora, encharcada por recientes Uuvias, se atascaron nuestros carros. Un tractos de los servicios de Caminos se ofreci para
219

220

JUAN lOSE AREVALO

brindamos socorro: lo manejaba Carlos Cantn, arevallsta, y asi pudimos seguir hasta los altos valles de Jutiapa. Llegamos al caer de la tarde. La
multitud nos esperaba a la entrada de la ciudad, iban conmigo: Walter Samayoa, Alvaro Hugo Salguero y su hermano Octavio, los hermanos Njera Farfn, Vctor Lemus, Jos Luis Castro, Jos Valenzuela Crdoba, Manuel Mara Avila Ayala, Rodrigo Robles Chinchilla, los hermanos Sandoval Alarcn, Jorge Matheu, Elseo Martnez Zelada, mi padre, mis hermanos Mariano y Javier, el coronel Sandoval. Nos alojamos en el Hotel Central. Supimos al llegar que un centenar de Jinetes del stu" del departamento haban sido impedidos de llegar a Jutiapa debido a ""tapadas'" que el Jefe Poltico, general Margarito Ariza, orden apostar estratgicamente. Con ese nimo sombro abrimos trbuna oratora durante la cena en el Hotel. Tras los discursos de Mario Efran de Castro, lleg el mo. Me limit a dibujar la situacin poltica del pas, caracterizada por la agresin policial, las intimidaciones, los estorbos para la libre propaganda de los partidos polticos, y acente con rasgos caricatiu-escos la figura de los gobernantes que viven refugiados en las fortalezas capitalinas o que salen a los departamentos custodiados por tropa armada, sin poder ponerse en contacto natural con la masa de la poblacin. El miedo de morir no los deja vivir sentenci entonces. Termina-

dos los discursos... marimba y baile, alegra Juvelas bellas mujeres de Jutiapa recibiendo en abrazo danzante a los tmiversitarios capitalinos cubiertos de glora. Y no tenemos necesidad de decirlo, pero lo recordamos: el "Viva Arvalo!" relampagueaba cada minuto. De pronto, un alboroto en el zagun, controlado por arevalistas que hacan tumo; silenciaron la marimba y la expectacin se concentr en la entrada del Hotel. Era que
nil,

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221

estaban llegando los Jinetes de Jalpatagua, Conguaco, Moyuta, Azuleo, Pasaco, El Salamar. Haban logrado burlar las "tapadas" militares rompiendo cercos de alambre, saltando cercos de piedra, atravesando potreros, bajando y subiendo por los barrancos. El Jefe Poltico ya no se atrevi a detenerlos. Los conduela Rubn Roca Colindres. Se apearon de sus sudorosos y nerviosos caballos y
penetraron en el Hotel a los gritos de VIVA AREVALO, VIVA MOYUTA, VIVA JALPATAGUA, co-

reados por la hirviente multitud que se hallaba estacionada frente al Hotel y en el interior. Los policas de la cabecera desaparecieron. El Jefe Poltico, prefiri dormir: al fin de cuentas el candidato de la plebe era hijo de su particular amigo don Mariano Arvalo.

Rubn Roca llevaba ya escrito tm discurso que debi ser Itdo en mitin de campo abierto, y no quiso esperar. Lo ley en los corredores del Hotel, dominando con su voz sonora el desorden de aquellos instantes. Largo el discurso de mi exalumno de 1925, en el Instituto Centroamericano de Jalapa; pero acert en los principales trazos de
la hora poltica, tal como la vean aquellos Jvenes ilusos preados de patria. No queremos dijo Ro-

ca que Guatemala siga siendo merienda de compadres, dirigida por negociantes polticos. "Ha sonado la hora de la Justicia y es ineluctable el ostracismo de los malvados". E insisti en la imagen del Candidato Blanco: "tan limpio como el agua clara", "crisol de pureza". A los aplausos volvi a abrirse tribuna pblica y nos dio la media noche escuchando oradores improvisados, que vertan en sus frases ingenuas todo el fervor de los arevalistas del campo, de los poblados y de las aldeas. El baile continu todava tinas horas ms.
Por la maana del 28 salimos del Hotel con nimo de instalar tribtma en el Parque Central;

222

lUAN JOS AREVALO

pero el btirlado Jefe Poltico, conteniendo la clera del caso, nos mand prevenir de que buscramos otro sitio. Como en Escuintla, camin seguido del pueblo, hasta la plazuela del hospital en los suburbios. Nos seguan los Jinetes como retaguardia. Sobre mesas improvisamos la tribuna, y se escucharon nuevamente los discursos flamgeros. Los oradores del arevalismo se caldeaban cada vez ms. Aqu fue el tumo de Osear Njera Farfn, de Robles Chinchilla, de Julio Corado y de Jorge Luis Herrera. En nombre de las liales del departamento habl el profesor Vctor Lemus. Lleva
escrito el discurso.

*E1

doctor Arvalo personifica nuestras ambiciones. Individuo limpio en el sentido amplio de la pcdabra, tendr indiscutiblemente la facilidad de trabajar en el mejoramiento del espritu ciudadano, ya que es, adems. Maestro. Doctor en ciencias filosficas, conoceder profundo de la psicologa de los pueblos, poseedor de un carcter firme, nos llevar, respetando las leyes y derechos del pueblo, hacia la verdadera democracia. Hemos vivido
ticos.

diu^nte mucho tiempo bajo re^menes despEn nuestra vida se nos ha presentado siempre como tma sombra el temor. Hemos sentido miedo de todo, hasta de hablar, hasta

de pensar^.
.
,

'

Entre los ya conocidos gritos de euforia poltia la mesa y lanc una nueva pieza, quiz im poco iractuida, todava bajo el nimo rencoroso de la noche anterior. Demmci las tropelas del Gobierno Provisorio que trataba de estorbar el natural desenvolvimiento de la campaa proselltista, seal los intentos de impedir que el sur de Jutiapa estuviera presente en esa asamblea. Termica, sub

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n con un llamado a la unidad combativa, a la serenidad y a la firmeza frente a mi adversario poderoso, a pesar de su insignificancia munrica y de su orfandad en materia de cario popular. Y ai final,
todos corearon conmigo: "Unidos - forjaremos ima nueva - Guatemala!". Hasta el Cerro Colorado llegaron las ondas sonoras de aquel grito multitudinario.

Continuando con el itinerario trazado, el 28 al medioda nos detuvimos en el dinmico pueblo de El Progreso, encrespado de arevalismo. All almorzamos y yo mantuve al lado mo a Santos Palma y a Rafael Salguero, caudillos de la zona, dotados de fama como "muy hombres", segn el diccionario oriental. De aqu, entre polvaredas y algaradas de pueblos, de aldeas y de ranchos, los cuatro o cinco automviles de la comitiva tomaron el rumbo de Asimcin Mita. Era ya un foco del ms encendido arevalismo. Y arevalistas tambin por-

que mi padre para sus negocios de ganado, desde comienzos de siglo, haba elegido Asuncin Mita como centro de operaciones. Al atardecer, en la Comandancia Militar, frente a un pelotn de unos treinta soldados puestos en doble fila en los corredores de la comandancia, el pueblo, arevalista en su totalidad, tom posiciones sin dejar espacio vaco. El escuadrn de Jinetes, acrecido con los de Santa Catarina Mita y Agua Blanca, se coloc alrededor de la multitud, dando as la impresin de que ramos comitiva militarizada. Oradores locales nos brindaron la bienvenida con enrgicas palabras que provocaban un estallido en coro por parte de los ms entusiastas. Gritos, vtores, aplausos. Algtmos miraban de reojo a los soldados; pero quiz los soldados ya eran tambin arevalistas porque a nadie se le ocurri hacer siquiera un gesto. Como que los discursos llamaban su atencin por la novedad de aquellas arengas polti-

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JUAN JOS AREVALO

cas Juveniles, rebeldes, bravuconas, perdonavidas, Alvaro Hugo Salguero, el mximo lder de los mitecos y tuio de los ms vehementes en la Revolucin Nacional, pronimci entonces quiz el ms florido y el ms clido de sus discursos, como que estaba en su tierra natal y all saban de su contribucin como pionero en el movimiento de mayo. Hizo el retrato de Ubico, el de Ponce y el de Arvalo. Explic por qu Jutiapa est con Arvalo, por qu est con l la Juventud universitaria, por qu estamos en la calle, en los caminos, en los montes. ""El arevalismo es Guatemala'' dijo casi a gritos, al terminar.

de Jutiapa'' grit una asamblea bajo el cielo lmpido respondi en coro aquel saludo en tal forma que hasta los brutos parecan contentos. Cena sin baile en casa de la familia de Alvaro Hugo, y robando horas al sueo hubo que recibir y escuchar delegaciones de los pueblos norteos de Jutiapa. Los de Santa Catarina Mita pidieron audiencia privada. Venan capitaneados por im viejo militar, tm coronel que estaba de baja. Sobrio en sus palabras, segiuro en sus conceptos, el coronel, hombre de baja estatura, al que seguan tres de sus Jinetes, me dijo: "No nos engaemos, doctor: estos hombres de Ponce no respetarn los votos. Nosotros estamos ya organizados. Somos cin, nada ms que den; pero con eso nos
sitaria. ""Viva la caballera

Cuando yo tom el tumo nal, aquella multitud estaba ya frentica. '*ste pueblo bravio que nos acompaa y que nos sigue no necesita balas para tomar el poder: sombrerazos sacaremos del Palacio, en diciembre, a las cucarachas que ahora estn all...*". Chabacano, verdad? Pero la masa ruga y aplauda, mezclando el Viva Arvalo con el Viva Jutiapa y el Viva Guatemala. No faltaron los vtores para Alvaro Hugo y para la Juventud univermujer con voz de
tiple,

y la

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basta para tomar la cabecera". Me explicaron, despus, que no haba nada de fanfarronera en las palabras del tostado militar. Soldados de frontera, Jinetes de montaa, hijos o nietos de los guerreros orientales de comienzos de siglo y hasta del siglo pasado, los que combatieron con Carrera o contra Carrera, estos "son hombres" en todas las dimensiones. Un miembro de mi comitiva quiso agregar por su cuenta: "Nuestro paisano, el Jutiapaneco coronel Teodoro Daz Medrano, cuenta con 17 votos en la ciudad cabecera: todo lo dems es vm mar y un hervor de arevalismo..."; inesperada referencia a otro candidato presidencial, personajes a los que por buen gusto Jams aludamos en nuestra propaganda. En la alta noche, mientras concillaba el sueo, o que la gente andaba toda^^a por las inmediaciones gritando sus carios polticos y sus odios. El Viva Arvalo se distingua con toda claridad, petardos lanzados a lo alto del cielo, y en mi fantasa de lder amado por los pueblos, me imaginaba los vtores como esos cohetes que se desparraman desde la altura, despus del estallido, en forma de filamentos de fugaz policroma. Hasta que el sueo domin y cerr mis fatiga-

dos

ojos.

De Asuncin Mita a Jalapa. Fue desde el amanecer del 29, pero ya sin acompaamiento de Jinetes. No pudimos avanzar con la rapidez deseada, porque el coronel Vctor Sandoval, componente de la comitiva y su Jefe militar, era "el hombre" de aquellos campos. Prisionero bajo el ubiquismo, entr a la penitenciara y sali de ella, sin doblegarse. No hubo rancho, no hubo aldea en los que no nos detuviramos para dar la mano, escuchar los pronsticos y las felicitaciones, para aceptar

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JUAN JOS AREVALO


tin

un COCO O

los lugareos.
val,

vaso de refresco que nos brindaban Con un almuerzo esplndido nos recibieron en Monjas. La madre del coronel Sando-

doa Griselda, mand levantar enramadas en

los grandes patios del solar. Pero llegamos tm poco tarde y el banquete no pudo terminar pronto. Los arevalistas de la cabecera departamental estaban a la expectativa desde el comienzo de la tarde,

y hasta el propio Llano Grande, fuera de la ciudad, se haban desplazado. La espera fue larga y vieron con tristeza que el sol se pona y los viajeros no Ue^ gabn. Como a las 8 de la noche, aparecimos.

Yo haba sido profesor en Jalapa todo el ao de 1925. All quedaron numerosos Jvenes pe* netrados de admiracin y simpata por el querido catedrtico de Geografa e Historia, de Castellano, de Retrica. Vctor Lemus acaba de recordar, en su discurso de Jutiapa, la alta calidad de aquella docencia que ellos, mis altminos. Jams olvidaron. A la edad que yo tena entonces, fue Inevitable caer en noviazgo con galanteos dispersos y escribir poesa de adolescencia:
**Sonieme ahora mujer seductora, ahora que dejo veinte aos atrs".
*

'

Eran Juegos lricos bajo el magisterio esttico de Juana de Ibarbotu-ou. Y estos otros:
el cfiro de Arluta suave, tranquilo, melodioso y fro, hablme de tu ser^.

"Ayer no ms,
'

Frente al Cerro de Arluta, a im costado del Llano Grande, pas, ya entrada la noche, entre las 7 y las 8, la gran comitiva poltica, acrecentada con

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hombres de Monjas. Fuimos aclamados por enorme cantidad de pueblo, que se movilizaba Incmodamente por calles obscuras, estrechas y mal empedradas. Nos detuvimos en el domicilio
algtinos

de la familia Avila Navas, en el flanco oriental de la propia gran plaza que es el Parque Central, haciendo escuadra con la Jefatura Poltica y Comandancia de Armas. la maana del da siguiente, en las puertas de ese domicilio, arreglamos la consabida mesa-trlbtma, sin que las autoridades pondstas, ultra pondstas esta vez, pudieran Impedrnoslo. Como en todas partes, hubo varios oradores. Jalapa, ciudad de Intelectuales, los tena de primera clase: mujeres y hombres. Chabellta

Marroqu n, Carlos Ramiro Sandoval, Carlos Das Gmez... El discurso mayor correspondi al Jalapaneco bachiller Manuel Mara Avila Ayala, famoso por sus arriesgadas actuaciones de jimio contra Ubico y encarcelado ya luia vez por Ponce en agosto. El pequeo gran orador record los ptmtos capitales del movimiento estudiantil y acus de nueva dictadura al Gobierno Provisorio, pidiendo a sus conterrneos jalapanecos que rodearan sin vacilaciones al doctor Arvalo para sacar a Guatemala de sus miserias polticas, econmicas y culturales. Fimdonarlos pondstas y soldados de la guardia departamental estaban de pie, bajo los arcos del portaln donde fundonaba la Jefatura Poltica.

Desde

all

recogieron directamente,

como
re-

notlda de Inters ofldal, aquellos proyectiles tricos disparados a poca dlstanda.

Empec mi discurso dldendo: "No vengo ajalapa a disputarle votos al llcendado Marroqun Rojas. Lo respeto como a im Infatigable luchador contra Ubico. Y ojal que las fuerzas simpatizantes del famoso periodista y las que siguen al pedagogo de 1925 consiguieran imlrse en estas fras y bellas montaas para concurrir Jimtos en la derro-

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del ofcialismo". (Marroqu n Rojas se^a emigrado en El Salvador) y en pocos das ms pasara en avin hada Mxico). Entre el pblico no arevalista, en el portaln, se hallaba la esposa costarricense de Marroqnn Rojas. Enseguida retom los puntos abordados por Avila Ayala y arroj contra este rgimen provisorio que est faltando a su palabra, los eptetos ms duros. Un participante en la asamblea, y organizador del Partido Renovacin Nacional en Jalapa, refirindose a este discurso mo, ha dicho por escrito: "Hizo un verdadero reto y desafo al poncismo reinante y amenazador, en presencia de numerosos elementos de la fuerza pblica, componentes de la tristemente famosa Polica Rural de Oriente'' **.
ta
el mitin, poco antes del medioda, las faldas del Jumay buscando por el norte de Jalapa los caminos de Sansare. Las nuestras eran giras rpidas, para no dar tiempo a

Terminado

tomamos

una emboscada. En un recodo de esos caminos tropezamos con trabajadores camineros que expresaron su deseo de saludarme. Dedicamos varios minutos a charlar con los tostados campesinos. Todava cargaban sus piochas y azadones al hombro.

Fue conmovedor escucharlos en su esperanza de un cambio de tratos polticos. Entonces el pedagogo no perdi ocasin de interrogar.

Vamos
al poder,

qu sera

a lo principal. Si nosotros llegamos lo primero que ustedes nos

pediran?.

Tranquilidad, doctor: no estamos seguros

en nuestras casas.

Carlos Daz Gmez: "Personas que organizaron la campaa arevalista en Jalapa". 1974. (Indito). ..
r

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Y EL

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Bien. Supongamos que ya estn concedidas


las seguridades de todo tipo, la tranquilidad tambin, cul seria para ustedes la segunda cosa fim-

damental?

.,,

^^

.^ ,,.

Trabajo, doctor. Nosotros somos hombres de trabajo y no holgazanes. Les dije adis y me fui con mi brava comitiva, montaas abajo, revlveres en mano, hasta caer en la polvorosa planicie de Sansare. Cuando ya estbamos almorzando, rodeados de pueblo, nios, mujeres y hombres, aprovech la situacin y dije a mis acompaantes:

Han visto ustedes? Esa gente pide tranquilidad y trabajo: piden dignidad. Es lo que no han tenido: trabajo de hombres Ubres, dignidad en el trabajo. Y con toda seguridad, si yo sigo en el interrogatorio, habran pedido, como tercera cosa, escuelas para sus hijos. Guatemala, amigos mos, es tm pas de gente sana, gente de trabajo, gente digna.
All, Junto a nosotros, de pie, detrs de los comensales, tm hombrn de Sansare, con el sombrero de palma en tma de las manos y con los brazos cruzados, quiso intervenir y dijo:

El que lo sabe muy bien, doctor, es su seor padre, aqu presente, porque l trabaj con nosotros por estos campos de Dios, como Maestro de
Caminos.
El 30 por la noche entramos a la capital. Habamos dejado detrs de nosotros im reguero como de pequeos incendios. A lo largo de los caminos, el sonoro "Viva Arvalo". Los corazones de la gente libre no vitoreaban a ningn otro candidato. A medida que me escuchaban, se confirmaban en su fe sobre que yo era su mejor portavoz, quiz su nico portavoz. Un candidato dvll amigo de los ml-

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lUAN lOSE AREVALO !OT#i

If

litares;
tos;

un hombre culto, amigo de los analfabeun hombre pobre, respetuoso de los que se

han enriquecido en el trabajo. Ya en la capital, conocimos nuevos brochazos


sobre el teln sombro de la represin policial: presos el 27 los directivos del Frente Popular en El Rancho; destituidos diez contadores en la Direccin General de Cuentas, y 3 empleados del Crdito Hipotecario Nacional, por floristas, el 28; protestas d la prensa por la clausura de '*1 Libertador^; contina la disputa entre ferrocarrileros y su empresa. El 28 tambin, canceladas las becas de los normalistas en huelga. Era la prepotencia en ascenso y eran las vsperas del horrendo cri-

men.
mmm
El primero de octubre, en horas de la madrugada, hombres desconocidos dan muerte a balazos al diputado, escritor y periodista Alejandro Crdova, fundador de El Imparcial cuya direccin haba dejado el 23 de Julio. El suceso se produjo en los momentos en que descenda de tm automvil, frente a su casa, en el barrio suburbano Villa de Guadalupe. Freddy Kdnigsberg, su acompaante, qued mal herido. La capital se sacude de espanto y vino tras el espanto la indignacin. Horas ms tarde la gravsima noticia llena todo el pas y vuela

por

el extranjero.

No era im crimen ms: era el gran crimen. Si bien las versiones acerca del hecho fueron varias, lo que no poda negarse era su carcter de crimen poltico y gubernamental. La orden del asesinato sali del Palacio. Del propio despacho de Ponce? De algn despacho ministerial? Hasta hoy (1978), la respuesta duerme en la sombra. Pero si

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no estuvieron nunca claras, las consecuencias fueron evidentes. Ya el pueblo de Guatemala no poda esperar ms que crmenes en lo sucesivo. Elecciones para qu? Antes de las elecciones, durante las elecciones, pasadas las elecciones: el gobierno Jams vacilara en retener el poder por medio del crimen. Podra asegurarse que fue ese hecho lo que fortaleci a cuantos conspiradores trabajaban por derribar a Ponce. Tambin nosotros, los arevalistas, admitimos definitivamente que el Partido Liberal no entregara el poder, y adoptamos conscientemente la postura de conspiradores**. Por lo pronto, haba que concurrir en forma multitudinaria al entierro del mrtir. Diez mil personas fueron hasta el cementerio, y algunos candidatos presidenciales hicimos acto de presencia ante la viuda. Mi visita fue registrada con gratitud cuando se velaba el fretro, y acompa a la comitiva hasta la mitad del trayecto, camino del cementerio. No dejaba de perturbar la seriedad del desfile la presencia de ima vedette de la poltica. Hubo vtores a mi persona, fuera de lugar *'^. Y prefer volver a mis escondites.
las races

** Al inhumar los restos de Crdova, Manuel Gallch habi en representacin de la Universidad y dijo estas palabras: "La sangre de Crdova nos ha marcado la ruta, y la ruta es el cementerio mientras luchemos por la libertad".

"La Nacin" del 2 de octubre: "Profunda pena determin en diversos sectores que cuando se efectuaron los funerales del peCrdova (...) un grupo lanzaba "vivas" de sus simpatas". (Primera pgina).
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S6. El molido fuera de Guatemala. Tercera gira. Tlqnisate. El huracn en los platanares.
Poca o ninguna atencin tiabiamos dispensado en septiembre al desarrollo de la terrible guerra mundial. Estbamos embrocados sobre el gravsimo problema interno, y aquel estruendo apenas si golpeaba en nuestros odos. Sabamos, s, que los aliados avanzaban y que al final de la contienda era cosa de meses, no de aos. El 3 de septiembre Finlandia pide la paz y Rusia puede desentenderse de aquel flanco; el 5 los aliados se aproximan a la frontera occidental de Alemania y el 11 ya estn en Holanda. El 15 de septiembre se estn librando en las islas del Japn sangrientas batallas. El 20 Hitler astune personalmente el comando de la totalidad de las fuerzas en combate. El 23 Las Filipinas declaran la guerra a... los Estados Unidos y a Inglaterra. El 27 los aliados ocupan Albania y el 28 los rusos penetran en Htmgra. El saldo es favorable a los aliados en todos los frentes. El 5 de octubre invadirn Grecia; Rommel tendr que suicidarse el 14 porque as lo ordena Hitler. El 17 ya veremos a los rusos en la frontera de la Prusia oriental. En Guatemala estbamos, pues, iniciando un mes en el que la fiera
quedara cercada.
cias fueron: la

Aqu, en el Caribe, las ms importantes notitoma de posesin del Presidente


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Msirtn,

Grau San

en Cuba,

el

^a

10 de septem-

bre; la invasin de Nicaragua por parte de emigrados nicaragenses, desde Costa Rica, el da 30. Este ltimo hecho cobraba para nosotros singular significacin. A los invasores los dirija el general Noguera Gmez. Se crea que Costa Rica habra de ser por lo menos neutrdl, pero no sucedi asi. Noguera Gmez se vio pronto frente a las tropas de Somoza, por el norte, y cercado en el sur por las

tropas costarricenses que Picado enviaba para apoyo de su amigo Anastasio. Noguera Gmez y muchos otros perdieron la vida. Somoza y Picado festejaron su inexplicable pero exitosa aUanza.

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La semana siguiente al entierro de Crdova fue para los habitantes de la capital semana de desconcierto, de recomposicin, de reacomodo de planes, de evaluacin de lo sucedido, de organizacin para el futuro. Todos los partidos polticos antiponcistas entendieron que los empeos oficiales por la retencin del poder haban entrado en su fase delictiva. Crdova no era en vsperas de su muerte lder de ninguno de los partidos que adversaban al gobierno ni se mencionaba su nombre en septiembre entre los candidatos presidenciales. El crimen, pues, responda a obscuros mviles de otro orden. Quiz la intensa y valiente propaganda de "El Imparcial" contra los propsitos continuistas del rgimen; quiz la postura del diputado Crdova en las encrespadas sesiones de Julio. El diario "La Nacin" insinu que podra tratarse de venganza privada. Sin embargo, para los sectores antiponcistas, aquello tena significacin poltica y configuraba im intento de llevar el terror a la masa ciudadana. El poeta y maestro Eloy Amado Herrera, arevalista, se atreve a publicar en "El Im-

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parcial" sus emotivos versos de protesta con el ttulo "Dolor de Macho". Evidentemente habra que

cambiar de vocabulario ante tm equipo gubernamental que manejaba as su polica. Y quiz fue en esos das cuando los Jvenes oficiales del Ejrcito comprendieron que tambin para ellos haba llegado la hora de actuar.
Por parte del gobierno, no hubo el menor remordimiento ni cosa parecida ante el asesinato. Ese captulo, para Ponce y los suyos era astmto concluido. Y acto seguido el gobierno retom su
ritmo represivo tal y como lo vena desarrollando. El mismo primero de octubre, en Ayutla, una delegacin recinlsta fue agredida y expulsada a Mxico. El 2 de octubre son capturados 20 trabajadores arevalistas en Morales. El 3 de octubre se producen cesantas de maestros arevalistas y apresamiento de lderes en la capital, en Baja Verapaz, en Izabal, en Chimaltenango. El 4 fueron expulsados de Izabal por la polica los propagandistas Alvaro Hugo Salguero y David Guerra Guzmn, voceros del Frente Popular Libertador. Por su parte, los estudiantes del Central de Varones declararon el 2 de octubre tma huelga de solidaridad con los normalistas y como protesta por la destitucin de Galich, y el 5 entr tambin en huelga el Instituto de Varones de Quezaltenango. El 6 la revanchista polica de la capital allana y cierra el semanario "Circuito Estudiantil". Los recinistas son hostilizados por los poncistas de Sansare. Varios catedrticos de la Escuela de Agricultura fueron
destituidos en

una semana.
***

En los primeros das de octubre, en casa de don Daniel Gonzlez Sierra, recib ima importante visita: la de Adn Manrique Ros, antiguo compa-

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JUAN lOSE AREVALO

ero de estudios, reden venido de Portugal. Haba pasado por la capital mexicana, donde busc a los compatriotas para urdir sus primeras intrigas, en lo que era realmente hbil. Les pidi que apoyaran la candidatura de Ponce Vaides, as, en esos trminos: candidatura. Rechazada la ocurrencia con unnime franqueza, enfimd su daga ocialista y propuso que se discutiera qu candidato poda ser apoyado. En boca de Alfonso Solrzano brot entonces la opinin de que en vez de candidatos de^ bia pensarse en programas, y sugera que ima orientacin socialista era lo que la hora demandaba. Manrique Ros, sin perder tiempo, apoy la tesis de Solrzano ""porque yo tambin soy socialista"* -""socialista escandinavo, claro...*". Esto suceda en Mxico"^. Aqu, en la entrevista conmigo, retom la abogaca en favor del ocialismo y hasta lleg a pedir mi colaboracin. "T podras salir a la calle a pacifcar a los huelguistas y alborotadores**. ""Por qu no te pUegas a Ponce, Juan Jos? T seras el mejor Ministro de Educacin**. En lo personal, estamos de acuerdo le contest. Claro que yo podra sto y podra lo otro; pero hay alguna persona que pueda quitarles el ""Viva Arvalo** a este pueblo, alguien que pudiera conseguir que gritasen "'Viva Ponce**?
000

Paralelamente a este desarrollo de los planes pondstas, y a la violenta reaccin popular, el comando arevalista, consecuente con su plan de extender la protesta poltica y las voces de insurgencia a los departamentos, se lanz en la aventura de tma tercera gira, ahora que los nimos estaban
utilizado aqu la versin que me confi el licenciado Francisco Sarti, quien estuvo en la reunin con Manrique Ros.

^Hc

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ms agresivos por ambos bandos. Esta vez elegimos la costa sur occidental. Componan la comitiva Barillas Izaguirre, Csar Sols, Jos Luis Rivera, Francisco Rubio, Walter Samayoa, Ernesto Marroqun Wyss, Manuel Chavarra Flores; las periodistas extranjeras Cady y Gaubito; mi padre, mis hermanos Mariano y Javier, el coronel Sandoval, Ramiro Molina, Daniel Gonzlez Arvalo, Vitalino Bonilla, Isaac Arvalo, Carlos Cantn, y el
infalible fotgrafo

Canche Serra.
octubre, calientes todava los

El

mismo 3 de

restos de Crdova, abordamos el ferrocarril en las plataformas de la Estacin Central, bajo el fuego de clamorosos vtores que los trabajadores de los talleres, en las mquinas, en los andenes, nos lanzaban como saludo. As fue en cada Estacin del recorrido. En la Estacin de Escuintla se nos agreg im pelotn de lderes, entre ellos la bella lideresa del arevalismo, amazona de pistola al cinto, Mirtala Behrens. No hicimos mitin sino hasta Ro Bravo, donde nos esperaba un muneroso grupo organizado por el doctor Vctor Manuel Arias, compaero normalista. All entre la opresiva multitud la anciana que me toma del brazo para decirme:
"Ay, tatita Arvalo:

toma pronto la que ya no aguantamos ms".

silla por-

Con enormes dificultades entr el convoy a la poblacin de Tiquisate, porque centenares de entusiastas se haban venido por la propia va frrea a encontramos. Cuando logramos llegar a la poblacin, la multitud era ni ms ni menos im ocano: imas cinco mil personas, entre hombres, mujeres y nios, que hervan de alegra y gritaban a su gusto. Aquel desborde me pareci lindar con la locura. Tiquisate, poblacin nueva, estaba dndome la nota mayor dentro de las expresiones multitudi-

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JUAN JOS AREVALO

>TAUiOVtAD J

de las empresas bananeras norteamericanas adivinaban, con ms profundidad que los guatemaltecos de las cabeceras y de los antiguos pueblos que Arvalo poda significar para ellos una real liberacin econmica
narlas: aquellos trabajadores

y moral. Esa sospecha, autntica intuicin colectiva, daba a la masa de Tiquisate el aspecto de manicomio. Un centenar de hombre se arrojaron sobre el tren y subieron a l como un huracn, como si se tratara de tomarlo militarmente. Cada uno quera ser el primero o de los primeros en saludar '*al hombre**.

Todo esto merece explicacin aparte. Tiquisate era uno de los mayores ptmtos de concentracin laboral en las empresas de capital norteamericano. "Compaa Agrcola de Guatemala" subsidiaria de la United Fruit Company. Este otro foco bananero (la United Fruit) estaba en la costa norte, en la zona llamada Bananera, del departamento de Izabal. Dos ncleos ms de esta ndole eran Puerto Barrios y Puerto de San Jos, que se asemejaban por el hacinamiento de trabajadores de los muelles, tambin en manos de las empresas bananeras o de sus socios ingleses que compartan
propiedad de los ferrocarriles en el pas. Las empresas extranjeras: United Fruit Company, Compaa Agrcola de Guatemala y la International Railways of Central Amerca (asociada a las dos anteriores) no gozaban dentro del pueblo guatemalteco de ninguna simpata*^. Sus mtodos de instalacin, de trcmjo, de disciplina y de pagos fueron caracterizndose por lui estilo que yo llam ms tarde "africano**. Eran las tpicas factoras de
la
**

Las empresas agrcolas citadas concentraban un caudal hullegaba a 15.000. En el ferrocarril laboraban entre 5.000 y 6.000 hombres. La UFCO dispona de 200.000 hectreas de nuestras mejores tierras.

37

mano que

EL

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Y EL

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explotacin econmica constitutivas del viejo sistema colonial difmidido por los mares del sur de Asia, por tierras tropicales de frica y ms modernamente por todo el Caribe. Viviendas insalubres, sin mdicos, sin medicinas. Salarios limitados a dos o tres das por semana. Disciplina de tipo colonial, con jefes altaneros y tropas guatemaltecas a sus rdenes. Establecimientos comerciales eran estos que reciban la proteccin del Estado norteamericano y en donde habitualmente se viva bajo leyes norteamericanas. nsulas del imperio, sustradas al gobierno nacional guatemalteco, al cual solamente se le pedan socorros de policas y soldados cuando se producan pequeos tiunultos de trabajadores. La ms reciente hazaa en materia de soberbia imperial la haba cumplido mister Tumbull, imo de los jefes de las factoras en Centro Amrica, al declarar el 8 de agosto ltimo que no aceptaba las resoluciones del gobierno guatemalteco en favor de ciertas reclamaciones de los trabajadores. Y el general Ponce toler la insolencia.

Ahora que yo vengo de Sud-Amrica, despus ocho aos de ostracismo, fue mi hermano Made riano quien me hizo (a comienzos de septiembre) ima viva pintura de lo que l, personalmente, haba comprobado. Mariano, en los dturos aos por los que pas la familia entre el 38 y el 44, tuvo que salir de la capital para obtener algn trabajo; se instal primero en Tiquisate y despus en Bananera. Vivi esos aos como jefe de equipos htunanos y oy o mir cosas terribles. La culpabilidad de los abusos y atropellos contra los trabajadores no poda arrojarse solamente sobre los jefes extranjeros, pues los "mandadores", empleados de alto nivel, guatemaltecos, se empeaban en quedar bien con los jefes nrdicos colocando a sus compatriotas en situaciones himiillantes. Y a raz de la cada

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JUAN JOS AREVALO

i{fi>^

de Ubico, la situacin se agrav, quiz por el temor de que las pocas libertades de que se hada uso desde Julio pudieran saltar los ""alambrados*" de aquellas nsulas coloniales y ensorberbecer a los trabajadores. Ya dije cmo Marcos Garca Oliva, Lpez y tres compaeros, en las mismas fincas, fueron atados a troncos de rboles de coco y azotados "como de costiunbre", segn se Justificaba el mayordomo de la factora.
estos establecimientos sometidos a coextranjeros no hay recinismo, no hay florismo, no hay plvaralismo: no hay nada que no sea arevalismo. El instinto colectivo alcanz pronto la nocin de que en estas luchas polticas por una futura organizacin democrtica, solamente Arvalo signicaba una real garanta para los trabajadores contra el extranjero con hbitos de empresario explotador. Arvalo venia del extremo sur: Rednos venia de Washington; Pivaral y Flores eran mi-

En

mandos

Arvalo civil; Herrera un capitalista empresario de Hoteles; Arvalo maestro de escuela, profesor universitario. No haba mucho que andar analizando. Por eso, desde Julio los trabajadores del campo, organizados o no, bananeros o no, sumaron sin demora su grito al bullicio promovido por la Juventud y el magisterio. En el Puerto de San Jos se hicieron a la empresa planteamientos salariales desde el 6 de septiembre. Los ferrocarrileros de la capital y los de Puerto Barrios hicieron lo mismo, con ms energa y con fijacin de plazos para tma respuesta. El planteamiento de los ferrocarrileros, fue por cierto la expresin ms avanzada que brot en aquellos meses en cuanto a exigencias de un cambio de vida, de trato, de menlitares;

talidad. En Tiquisate la polica y la tropa tuvieron la infeliz ocurrencia de agredir a los directivos del naciente sindicato. En Bananera iguales angustias, los mismos planteamientos e Iguales atropellos.

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Ese, pues, era el clima poltico en Tiquisate cuando la comitiva arevalista llegaba por tren el 3 de octubre, al medioda. Los hombres ms giles se tiraban a colgarse de los fierros para penetrar por las escaleritas en busca del candidato. A duras penas bajamos y a duras penas nos trasladamos a tul sitio desde dnde arengar a aquella multitud que se calculaba en ms de cinco mil trabajadores. Fue en un casern de madera, desde los corredotes del segimdo piso, frente a un campo deportivo, el lugar donde los oradores abrimos tribtma y encendimos an ms los nimos. All escuch por primera vez al poeta popular, nativo de Guazacapn: Toms Sierra Roldan, en pieza oratoria flamgera. A varios de los oradores se les fue im poco la lengua en sus protestas y sus amenazas contra el sistema colonial de "factora" importado a Guatemala por los explotadores de banano. Yo tuve que apoyar en parte las protestas, sin incurrir en amenazas. Una sola promesa hice a las multitudes aquel da:
"Si llego a la Presidencia elevar a los guate^ maltecos hasta la misma altura donde ahora estn, en suelo guatemalteco, los norteamericanos...".

La irona fue captada por la multitud rpidamente y cortaron mi disciurso con gritos de "Ms arriba, doctor: ms arriba que ellos...". "Abajo los
gringos explotadores!". "Viva el pueblol". "Viva la democracial". El delirio se Justificaba porque, como promesa poltica, aquella fue de las pocas que hice en toda la repblica diu*ante la campaa. Y la cumpl, sin duda algtuial

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S7. Tercera gira

(S). NaEatenango * Retalhuleu Coatepeque.

De Tiqtsate,

a San Antonio Suchltepquez el

mismo da. Llegamos con gran demora. 1 paciente pueblo arevallsta, sin embargo, mostr la paciencia con que se espera a los Arzobispos: bellas mujeres con sus mejores ropas, nias de colegio ataviadas como para la clausura de los cursos, ganaderos y agricultores de alto nivel econmico,

obreros endomingados, maestras y maestros (los


tcitos lderes), letreros Izados en largas varas, retratos del candidato en la solapa o en el sombre-

El mitin de San Antonio no desmereci ante el de nlngtma de las cabeceras que visitamos antes de la cada de Ponce. Don Carlos Ovalle abri el fuego oratorio y lo siguieron Jos Luis Alejos, Jos Ins Vlllagrn, Emellna de Arrila, la nia Nelly
ro.

el ltimo y pareci jusla poblacin. All empe^ zaron a llover los ramos de flores, de las ms bellas flores de la zona. Desde all la comitiva prescindi del ferrocarril, pues se pusieron a

Gutirrez.

Mi discurso fue
de

tificar las expectativas

nuestra disposicin varios automviles.


casi de noche,

La entrada a Mazatenango ya fue muy tarde, como en Jalapa. Sin embargo, la

multitud nos esperaba con la paciencia de que se hizo gala en todo el pas. Los mazatecos me recibieron con los mismos aparatos propagandsticos de San Antonio, y vestan con la misma distincin
243

244

JUAN lOSE AREVALO

que sus vednoe del este. 1 apelotonamlento callejero dio mucho que hacer a los organizadores pues hubo que cumplir las rdenes policiales de... no acercarse a la Jefatura Poltica. Fuimos conducidos al Hotel Josu propiedad de doa Flora Zelayeta de Josu, Uderesa arevalista. Se nos recibi con sudente amplitud y las mximas seguridades, porque los tiempos ya eran de guerra. El coronel Sandoval organizaba los ttunos de la guarda

armada que

vigil

toda la noche. Por la maana

del da siguiente fue el min, prometido y temido. Tambin aqtii se nos prohibi el uso del Parque Central. Elegimos entonces un cruce de calles, y en la acera, de ima de las esquinas, se coloc tma recia mesa para que sirviera de tarima. La asamblea callejera cant el Ilimno nacional. Chavarra Flores lanz el primer discurso, doctrinario y acusador. Eran ya disciu-sos de otro nivel, iK)rquc Mazatenango contaba con escritores, periodistas, profesionales, y ese auditorio exiga mayor elevacin en los conceptos. Siguieron Barillas Izaguirre y Csar Solis. En representacin de la directiva local, Elsa Vela, el profesor Cecilio Barrios y el licenciado Gregorio Prem Beteta. Cada imo de los oradores ele^a subtemas diferentes y denuncias concretas. Tron tm poco la mesa cuando di el salto para cerrar la asamblea. Pero mi disciwso ya fue astmto mayor. El asesinato de Crdova nos autorizaba a enrostrar al gobierno su hipocresa, su felona. Los vejmenes policiales en todo el pas pintaban un cuadro de violencia tras la cual se adivinaba el propsito de no entregar el poder. Las grandes mayoras enroladas en el arevalismo, te-

nan desde el primero de octubre luia misin diferente: era la de apretar filas y endiu-ecer los pechos porque se vena la hora de las balas. A cincuenta metros de distancia, apostados contra una esquina, dos policas de porte altanero, pistolas a

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la vi8ta,

escucharon el discurso, con aire de perdo-

navidas.

Terminado el belicoso mitin, la comitiva ocup sus automviles para trasladamos a Retalhu-

La faena poltica, las fatigas oratorias, las conversaciones interminables con acompaantes que deseaban saludarme, la limitacin de las horas de sueo, no impidieron que en aquella maana de octubre mis ojos se deslumbraran con el derroche de grandeza vegetal que se da en nuestros caminos de esa Costa Grande, en ese sur occidental de Guatemala. Aquellos "rboles gigantes que parecen arrogantes a los cielos desafiar", segn los versos de la famosa comedia de Camprodn, eran precisamente los que tenamos a la vista. Tantos aos sin admirar este paisajel La llegada a Cuyotenango cort mi contemplacin, y de nuevo la multitud cariosa, expresiva, sedienta de discursos. No fue posible brindarles mitin, y se conformaron con tma breve y bulliciosa pausa del viaje para escuchar la salutacin del Hder local. Seguimos hacia San Felipe en donde se cumpli con un programa oratorio que fue grato al pueblo y de all enfilamos a Retalhuleu. Las noticias eran malas. El Jefe Poltico haba declarado que no deJara entrar la comitiva arevalista. El pueblo, al saberlo, invit al Presbtero Augusto Herrera para que encabezara la comitiva de recepcin y salieron ^ al encuentro del candidato.
leu.

Hasta San Sebastin vino la comitiva y sub al pequeo auto del Padre Herrera. En otros carros, don Horacio Alejos, lder mayor del arevalismo retalteco. Diez, doce personas ms venan con l. Db brisa agitaba el penacho de las palmas reales que forman avenida para llegar a la pequea

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JUAN JOS AREVALO

linda "antesala del dlo". Junto a las primeras casas nos esperaba todo el pueblo, y con serias dicultades fueron abrindose camino los carros

dentro de ima multitud que cerraba las calles de pared a pared. Ante la avalancha, la polica "se repleg" hasta el Parque. El Jefe Poltico sumamente nervioso orden subir las ametralladoras a las azoteas del Palacio, creyendo que podra producirse tm asalto...

La seorial Retalhuleu, "esmeralda del trpico" segn la califican desde tiempos atrs, no pudo en aquella ocasin presumir de aristocrtica. Sus principales familias, sUva-pelstas o arevalistas, vieron invadida la ciudad por miles de trabajadores del campo que concurrieron desde las ubrrimas fincas inmediatas, desde las aldeas del norte, desde Champerco. Quien mir aquella monstruosa concentracin popular, habr convenido en que la nica aristocracia era la plebe. Trabajadores en camiseta y calzoncillos de algodn,
machete en mano, con sombrero de palma,
el

rostro renegrido, loe ojos iluminados por la espe^ ranza de algo nuevo en poltica, de alguien que no los engaara: por la esperanza de tm cambio, de un pequeo cambio, del mnimo cambio, que trocara aquella vida, lindera con la esclavitud y la miseria, bajo capataces civiles que servan en forma perruna los intereses de los amos. Ya no estamos aqu en zona entregada a los yanquis: estamos en los le^timos feudos de guatemaltecos, donde la faena se paga con cuatro, cinco o seis centavos de dlar al da, sin hospitales, sin medicinas, sin es^ cuelas. Trabajadores analfabetos en su casi totalidad, resignados a escuchar los sermones del intendente designado por Ubico o de los capitanes enviados por el Ministro General Reyes, tambin analfabeto. Yo vi, en aquel radiante medioda de la "esmeralda del trpico", un paisaje htunano que

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tenia

poco de

muy poco de grandeza, muy poco de luz, muy cielo, muy poco de orgullo para los deten-

tadores de la tierra. Si en Tiquisate me asom al ocano de trabajadores hiunillados por norteamericanos, aqu tuve a mi vista el otro ocano de trabajadores humillados y explotados por compatriotas, con la complicidad de los gobiernos as civiles como militares. El "Viva Arvalo" de estas multitudes, cada vez ms rugiente, ms ceudo, ms belicoso, volvi a infiuidirme miedo. Ese "Viva" era lui pedido y vma orden. Era yo el elegido para aliviarles sus miserias: era yo el que deba, sin excusa, tenderles la mano libertadora que los sacara del temor, de la miseria, de la ignorancia, de la en-

fermedad.

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/!.

No

fue

muy

fcil,

por

cierto, abrirse

camino,

an a pie, hasta la puerta del domicilio de don Horacio Alejos, en donde estaban preparados los alojamientos as como el almuerzo banquete. La esposa de Alejos, seora Julia Len, nos recibi con la mansin engalanada de flores, de banderas, de retratos, los corredores regados de pino. Al interior de la casa pudieron ingresar solamente luias
cien personas, con los lderes retaltecos a la cabeza:

Manuel Hernndez

Toralla,

Cndido Paz de

Len, Jos B. Guzmn, los hermanos Sologaistoa, los hermanos Acosta Duarte, Julio Jerez Cordero, David Mazariegos. Pero la multitud que se quedaba fuera empez a protestar por semejante escondite en casa de ricos..., y tuvimos que salir de nuevo para iniciar la sesin de oratoria poltica. Otra vez en un cruce de calles y sobre luia mesa. Pero aqu, ms an que en Mazatenango, las calles estaban literalmente cubiertas por la mvdtitud y hasta gran profundidad. Por primera vez los nios y las maestras no pudieron llegar hasta la "tribvma". Los discursos fueron pocos: Femando Arvalo Rey na, Eduardo Orellana Matta y declam un poema Can-

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JUAN JOS AREVALO

delarla Meoo. Para mi alocucin ele^ esta vez el tema del "hombre a caballo", refirindome a una estampa del dictador profusamente difundida durante todo el gobierno. No fue un discurso de gran

elevacin acadmica, porque predominaban en el auditorio los campesinos, pero s lo fue de efectos arrebatadores dentro de la multitud. "Dnde terminaba el caballo? Dnde comenzaba aquel hombre? Pero es que hubo all algima vez im hombre? No eran ms bien ima bestia sobre
otra?".

Hasta los dormitorios del domicilio de Alejos tuvimos que acudir, para concentramos en pltica que deseaban urgentemente los lderes mazatecos, llegados a Retalhuleu pocos minutos despus

que nosotros. El licenciado Prem Beteta, Alirio Obregn, el licenciado Alfonso Lpez Valds. Era para advertirme de que mi discurso en Mazatenango haba producido efectos tremendos en la poblacin y que ya todos hablaban de armarse. Prem
Beteta, rojo por el bochorno de la hora, y quiz por la naturaleza misma de los temas, me dijo: "Despus de estos discursos, doctor, tenemos de veras que echar bala, porque el gobierno no tardar en hacerlo". Alirio hablaba de bombas Molotov que l haba aprendido a preparar. "Es facilsimo, doctor!".

.1

El Jueves 5 de octubre

al

medioda

la triunfal

y belicosa comitiva irrumpi en Coatepeque, donde nos aguardaban otras multitudes. Entramos en automviles. Con rapidez increble se haban difundido las noticias de lo sucedido en Tlqulsate, en Mazatenango y en Retalhuleu. Coatepeque, por eso, estaba en la calle, con tantos bros y con tanto mpetu como en las dos cabeceras cita-

EL

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das. Esta importante poblacin, con categora legal y demogrfica de ciudad, haba organizado su propio partido poltico con el nombre de "Frente Popular Coatepecano", Inclinado al arevallsmo desde sus orgenes. Hasta tenan prensa propia: el peridico "Aiu-ora" que dirija Carlos Panlagua. Rodrigo Trangay era el lder ms visible y quiz tambin el ms redo. Ya en la tribuna los orado-

enton el Himno Nacional en coro de miles de voces. Los discursos, desde un comienzo, denotaban la euforia general, y tras de exaltar la fuerza del arevallsmo arremetan contra nuestros adversarios y contra el gobierno. Ahora, despus del asesinato de Crdova, todos los oradores mencionaban el monstruoso hecho de sangre y arrojaban palabras muy duras contra el oficialismo. Por forttma, dijo uno de ellos, "el pueblo dar las riendas del gobierno a im candidato blanco". Subi a la tribima otra vez Sierra Roldan; despus de l, Barlllas Izaguirre; luego Chano Balczar y Rodrigo Trangay. Escuchadas esas diatribas de fuego, fue todava mejor recibida la de Osear Bentez, que hizo mofa de cuantos afirmaban que yo no era guatemalteco. "Yo he visto ese ombligo enterrado en Taxiscol" grit con el brazo derecho en alto y el puo cerrado, como si se tratase de un juramento. Y la multitud prorrumpi en gritos y aplausos atronadoramente. "Mueran los abogados de la reres, se

"Viva Taxisco!". "Arriba el pueblo!". salt sobre la mesa usual tribuna en nuestras giras los hurras y los vtores parecan luia tempestad. Dije lo necesario para estar a la altura de la hlrvlente asamblea y encend mi arenga, la ms belicosa de todas, gritando a la multitud: "La palabra libertad se escribe con fuego o no se escribe!". Dej que se apagaran los aplausos y los gritos y levantando la mano para pedir silencio inaccinl".

Cuando yo

vit

a que todos corearan conmigo: Unidos - forja-

250

JUAN lOSE AREVALO J OTAala*1A.^

remos - tina nueva - Guatemalal La palabra Guate^ mala se quedaba resonando como im vagido del
ocano.

Preparndonos estbamos para seguir

la

marcha hacia Malacatn cuando llegaron en motocicleta dos mensajeros desde la capital. Los despach Roberto Arz Cobos y el mensaje consista en "ordenamos" el inmediato regreso. "La cosa" estaba para reventar, y no convenia que yo anduviera tan lejos. Malacatn se qued con sus preparativos de recepcin y nosotros volvimos a Retalhuleu, pernoctando una vez ms en casa de los

Alejos.

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SPTIMA PARTE
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Interrumpida aquella faena de calefaccin en


la populosa costa del sur-occidente, volvimos a la capital, convertida a la sazn en arena poltica, mezclada la ira con el miedo y el coraje, dentro de un clima de desorientacin. El gremio ferrocarri-

lero segua bregando a favor de sus reclamos,

que

fueron actualizados el 28 de septiembre. En general, los trabajadores no se haban escondido, pues el primero de octubre, informados del crimen de ese da, aprovecharon la anarqua momentnea para configurar, bajo la asesora del licenciado Arcadio Chvez, la importante Confederacin de ^ Trabajadores de Guatemala.
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"Organismo de lucha social, constituido por la asociacin de unidades sindicales de resistencia". Segn sus textos, ella "propugnar por que se instituyan organismos y se dicten reglas de dereciio que realicen la justicia social en nuestro medio, restituyendo al trabajador las prerrogativas y los derechos de que ha sido despojado por la minora capitalista".

qued constituida por Carlos Ral Alvarado, Hortensia Ramrez (vibrante oradora), Julio Rivera Carrillo, Manuel Morales, Manuel Jimnez y Antonio Crdenas. Quince das despus, la famante confederacin se dirige a
directiva
253

La

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JUAN JOS AREVALO


la emisin

Poncc pidindole
bajo.

de un Cdigo de Tra-

Mientras se planteaban as las bases doctrinarias de una nueva estructura laboral, el gobierno, los partidos polticos y las entidades culturales revolucionarlas seguan su dramtico "dilogo". Las becas de loe normalistas fueron canceladas desde el 29 de septiembre. Los institutos de segtmda enseanza, los de varones, haban declarado el 2 de octubre la huelga de solidaridad con los normalistas. El gobierno elige como Director del Central de Varones a im notable pedagogo de flliacin poltica recinista, el doctor Alfredo Carrillo Ramrez. Mi gran colega asumi el cargo encontrando vaco el edificio. Se tiene noticia de que el 2 apresaron a veinte arevalistas en MoralesBcmanera, los cuales fueron conducidos el da siguiente a las crceles de Puerto Barrios. Por el mismo ""delito*" son destituidos dos maestros en Chimaltenango y varios ms en Baja Verapaz. El 4 captiu-an en Izabal a Alvarado Salguero y a David Guerra Guzmn propagandistas del Frente Popular, y fueron expulsados del... departamento. El 5 varios partidarios de Flores Avendao fueron atropellados en Retalhuleu. Ese da 5 entran en huelga los institutos de Quezaltenango. El 6 allanan las ocinas de redaccin del peridico ""Circuito Estudiantil" y capturan a Osear Caldern Palomo. La maestra capitalina Trinidad Lpez es retirada de su cargo mientras en la Escuela de Agricultura (Barcena) son destituidos varios profesores arevalistas, entre ellos Miguel ngel Reyes Molina.

Como se ve, era ima guerra abierta contra el magisterio, contra la Juventud, contra el arevalismo. La actitud subversiva del pueblo estaba a la vista. El hiu-acn convertido en fuego contagioso. Muy pocas personas, sin embargo, saban que se esperaba "algo" por el flanco militar. El gobierno

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estribos ese

empezaba a ponerse dego de Ira, y perdi los mismo da 6 ordenando la captura del

ya ilustre maestro Jorge Luis Arrila, vilmente golpeado en el camino a las crceles. La Sala Primera de Apelaciones ordena su libertad, pero el
Ejecutivo no acata la orden. Ese mismo trgico seis de octubre destituyen en la Mtmicipalidad al lder de Renovacin Nacional, licenciado Ramiro Ordez Panlagua, Secretario de la comtma. Ese 6 tambin las belemitas resuelven ir a la huelga en solidaridad con los normalistas y con los instituteros. Los partidos revolucionarlos protestan por los abusos del Partido Liberal en Colomba. El 7 es capturado en la capital el periodista de El Imparcial Luis Alfonso Tejeda. El 8 son agredidos en Casillas unos propagandistas del pivarallsmo. El 9 en huelga la Escuela de Comercio. Ese mismo da destituyen catedrticos en el Central de Varones:

Adolfo Monsanto, Julio Csar Mndez, Amulfo Maldonado, Fortino Robledo, Francisco Guerra Morales, Efran de Len (la plana mayor del normalismo) y a los inspectores J. Antonio Cataln, Mario Hernndez, Jess Polanco, Ricardo Menndez Ros, Amoldo Escobar, Julio Antonio Guiarte. Verdad que era suficiente? Pues no, seor. El 9 son incorporados al Ejrcito ("causan alta") los lderes de Tiquisate, (capturados el 7): Pedro Abascal de Anda, Ernesto Marroqun Wyss y Antonio Enrquez, a quienes, cuatro das ms tarde, enviarn al Peten, inaugurndose as un campo de
concentracin.

Estaban abiertas las hostilidades. El gobierno actuaba violentamente mientras acusaba de violencia a los fancos populares. El 9 emiti un boletn, preparado desde el da 7, en su ya conocido tono amenazante:

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*!

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*
I

Gobierno de la Repblica ha visto con profundo desagrado las actividades de un grupo de personas nazifascistas encaminadas en forma tendenciosa y antipatritica a fomentar la huelga entre los estudiantes de la Escuela Normal, del Instituto Nacional Central de Varones y otros establedmientoe de educacin pblica. Por los motivos expuestos, el Gobierno manifiesta que proceder con toda energa y rectitud contra las personas que re^ sulten responsables de los hechos ptmibles
indicadoe"".

se ve, hay una obstinada alusin al te^ La acusacin, generalizada a todo el movimiento estudiantil y magisterial, se polariza, desde luego, en mi persona. Fue en los ltimos das de septiembre cuando el viejo poltico y antiguo candidato presidencial, licenciado

Como

ma del

nazi- fascismo.

Bernardo Alvarado Tello, obtuvo por medios condenciales ima entrevista conmigo, que l Juzgaba **de stuna urgencia". Lo recibi en mi escondite de tumo, esta vez la casa de mi hermana Blanca, en la novena avenida, cerca de Santa Teresa. Alvarado Tello mereca todo mi respeto y hasta algn cario. Fue mi profesor de Filosofa del Derecho en 1926. **Vengo a informarle que ayer estuve en el despacho del Presidente Ponce, y lleno de ira Ponce golpeaba un cartapacio que haba sobre el escritorio, dicindome: Aqu estn las pruebas documentales de que Arvalo es sinarquista". Don Bernardo, gran orador, tenia el hbito de la solemnidad. Pero yo me ech a rer. "Mi querido licenciado: usted, tan inteligente, viejo poltico, gran abogado... por qu no le pidi que se las mostra-

ra? Se ha dejado usted engaar como se habra podido hacer con im nio". ,.^,^,.,r.^.

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Al regresar de Coatepeque hall entre mi correspondencia una Invitacin del Rector de la Universidad de San Salvador, doctor Carlos Llere^' na, para que yo fuese all a dictar conferencias de mi especialidad. No estbamos entonces para tan exquisitas ocupaciones. El 11 fueron llevadas a prisin, en Antigua Guatemala, cuatro colegialas por el delito de haber cantado en im campo deportivo la cancin "Soy puro arevalista". El Magisterio, sobre sus niunerosas protestas deniuicia al pblico que son muchos ya los maestros destituidos o encarcelados. Pronto seran 160. El 10 ya estaban circulando, puestos en venta, botones de solapa con la efigie de Ponce "candidato del Partido Liberal". El 11 "El Imparcial" presta un inmenso servicio al publicar el "compromiso de votar por Ponce", que circula en cartulinas sin mencin de partido alguno y con el siguiente texto:

"VOTARE en

las prximas elecciones presidenciales a favor del seor General de Briga-

da don Federico Ponce

Vaides...".

El 11 de octubre ima bomba ms: ha sido apresado en su domicilio el profesor Amulfo Maldonado lder del magisterio. El 11 y el 12 capturaron en Mazatenango a los principales lderes del arevalismo, "culpables" del mitin agresivo del 4 de octubre: Alfonso Lpez Valds, Alirio Obregn, Manuel Lara, Max Mayorga, Alcdes Obregn y Alfredo Maldonado. Quin sabe qu tipos de amenazas recibi David Vela, Director de El Imparcial, para que buscara proteccin en la Embajada de Mxico y viajara al vecino pas inmediatamente. (El 14 asumi la direccin Csar Braas). El da 13, casi al mismo tiempo que Vela, salieron con igual destino otros lderes asilados: Guillermo Balz, Htunberto Sosa, Gerardo Gordillo Barrios, Arturo Kepfer Echeverra. Son destituidos otros

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dnco profesores antigenos: Herminio Garda Asturias, Jos Luis Carrera, Carlos Cobar, Justo Linares, todos arevalistas, y Rafael de la Hoz. 1 14 fue detenido, encarcelado y sometido a torturas el periodista independiente Rodrigo de Llano. El 15

capturan en Zacualpa, Quiche, a Alejandro Cabrera Arvalo, por repartir propaganda. Ponce estaba
locol

En

el flanco popular, el

arevalismo llegaba

tambin a expresiones que lindaban con ima locura diferente. La fuerza del movimiento y sus caractersticas de **im mal contagioso*', produjeron fenmenos para-polticos, de notoria exaltacin sentimental. Se pudo haber descrito el arevalismo en aquellas semanas de octubre como un paroxismo colectivo. Dice Flores Avendao en sus Memorias que Ueg a sus manos una oracin impresa, cuyo texto era: "Oh Jess divino, hacedor del cielo y de la tierra, redentor nuestro; te imploramos. Seor, para que protejas a nuestro candidato Juan Jos; escndelo dentro de la llaga de tu santsimo pecho, haced que nada lo dae y que inspirado por Vos, sea el predestinado para regir los destinos de
Guatemala''.

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i
'

Desde su lecho de enfermo en el Hospital San Vicente, Joaqiun Arvalo Glvez dice a im peridico en carta del 6 de octubre:
V
a.

*Dj[os

me d irnos das ms de vida para poder ver el triunfo del Pueblo (...), ver a nuestra Guatemala en manos del hombre que naci para aliviar a las almas afligidas, y despus morir tranquilo". (Circuito Estudiantil, N. 17,
13 de octubre).

rios nuestros, incurran

Los mismos enconados periodistas adversaen el error de admitir este

EL

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deslizamiento hacia zonas pseudo-religiosas. "Diario de Guatemala" del 15 de diciembre tendr que reconocer similitudes que a ellos les parecan deshonrosas y dir: v '"
"As como en los estudios de los orgenes del Cristianismo se ha llegado a la conclusin de que ya exista ste antes de la fecha en que se sita el nacimiento de Jess (...) podemos

afirmar en tono menor y guardando las distancias que el arevalismo, con su mstica, con su fanatismo y todo es de dudoso origen...", "...se desbord por nuestras campias y poblados como im alud que no respet ni la

Asamblea Nacional".
Por eso la furia oficial para destruirlo, a ttulo de nico adversario temible en aquella hora. Las filiales arevalistas fueron disueltas por todos los medios desde comienzos de octubre: as lo reconocern por la prensa los silvapelstas en noviembre. Y otra vez Flores Avendao, nuestro involiuitario colaborador:

"A

la represin brutal del Gobierno respondan los partidos, especialmente los arevalistas, con impresos violentos contra el rgimen, con actos de sabotaje y desacato alas autoridades". Tomo II - 306.

Y entonces, el embate recrudecido. "La Argentina gran foco de sinarquismo continental" que "est apoyando el sinarquismo en Centro y Sud Amrica". Arvalo, desde luego, el agente. "El peligro viene de la Argentina"... Y para abimdar en demostraciones, hacen all misino im parangn entre Vasconcelos y Arvalo! La Nacin - 19 de octubre.

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Simttneainente al descrito plan de intimidacin y de terror, el gobierno cumpli **mecnicamente" sus obligaciones burocrticas. Haba en marcha, desde nes de septiembre, un proceso electoral, destinado a llenar vacantes en la Asamblea Legislativa, y ahora en octubre, a comienzos, se incluy por nueva convocatoria la vacante que dej el mrtir Alejandro Crdova. Las elecciones se han estado realizando en los das 13, 14 y 15 de octubre, con el resultado nada sorpresivo de que todas las cumies las gan el Partido Liberal. Izabal, Alta Verapaz, Quezaltenago, scuintla y Santa Rosa fueron los teatros donde se cumpli esta ltima comedia legalista del poncismo. El arevalismo, dentro del convenio en el Frente Unido, llevaba como candidato para Quezalte^ nango al licenciado Robles Chinchilla. Para scuintla, el Frente Unido convino en la candidatura de Jorge Santano Mata, recinista, pero la masa revolucionaria escuintleca se insubordin y rechaz el candidato tildado de reaccionario. La noticia del irnico "triunfo" oficial se obtuvo el 16, entre risas y llantos del hombre de la calle.
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Roberto Arz Cobos haba sido quien despach a los emisarios que me llevaron a Coatepeque, el 5, la orden urgente de retomo, pues segn "sus" informaciones se anticip para el 8 de octubre im levantamiento militar: imo de los tantos que se susiuraban. No sucedi nada el 8 y se corri la voz de que haba sido postergado el alzamiento para el da 12. Algiuios ofciales politcnicos andaban pulsando al coronel Enrique Peralta Azurdia, Gobernador de Totonicapn, preguntndole si quera dirigir un alzamiento. Peralta gozaba de generales simpatas entre la oficialidad Joven, que lo

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haba tenido como Director en la Politcnica, pero esta vez neg su concurso prometiendo mantener el tema en secreto. Ydigoras Fuentes segua en sus propsitos. Corado tambin con los suyos.

Das atrs se haba producido en casa de don Carlos Irlgoyen una reunin de lderes antlponclstas y conspiradores, reiuiln altamente significativa. Estuvimos all Silva Pea, Garca Granados, Jorge Torlello, Roberto Arz Cobos, el dueo de casa y yo. Todos estbamos conscientes de que "algo" tena qu suceder. Cada tmo haba puesto ya su grano de arena, si bien la contribucin ma era hasta esos momentos la mayor. El pueblo de la capital y de los departamentos herva de Indignacin, y estaba pronto para apoyar cualquier levantamiento. Una chispa, tmos rifles, irnos cuantos oficiales adentro de los cuarteles. era todo lo que haca falta. Como teln de fondo de la conversacin se plante la cuestin de una posible alianza, una alianza pactada, entre los plvlles y los militares. Jorge Torlello llev la seguridad de que por medio de Jacobo Arbenz se estaba preparando im equipo "de fuego". Yo mencion las entrevistas tenidas con Luis Humberto Daz y con los oficiales camineros del Callejn Variedades. Adems, record al coronel Pedro Cardona, que resida en El Salvador y que fue siempre hombre de nuestras filas. Se saba que Aldana Sandoval era autor de tm plan que contaba con oficiales en diversos pimtos, pero esos nombres se mantenan en secreto. Se habl de Ydigoras Fuentes como conspirador peligroso, pero activo. Arroj los datos que conoca sobre los propsitos del Ministro de Guerra, general Corado, datos que fueron escuchados con espanto. Silva Pea Inform de los aportes que po. .

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da ofrecer la emigracin guatemalteca en Mxico, que se estaba concentrando cerca de Tapachula, bajo la direccin de Marroqun Rojas. Y se volva cada tanto tiempo a discutir la conveniencia o inconveniencia de una "intente" de conspiradores castrenses con el gran movimiento popular tan exaltado. Arz Cobos se apresur a rechazar la idea. **Yo desconfo de los militares: siempre se quedan con el poder. Debemos lanzamos solos e imponer la autoridad dvil poptar'". Los realistas como Toriello y Arvalo: "Sin los militares no llegaremos muy lejos**. Silva Pea y Garda Granados

nos apoyaban. Irigoyen, en cambio, repiti los argtunentos de Roberto. Fue necesario insistir en que era hora de sumas y no de restas, para que Arz e Irigoyen admitieran nuestra tesis aliancista. Pasamos enseguida a la segunda cuestin: quin sera el representante de los civiles en un gobierno interino. Tena que ser algimo de los all presentes y despus de considerar la partcular situacin de cada uno se convino en que Jorge Toriello era nuestro mejor portavoz ya que l tena contactos con conspiradores de uniforme. Esta designacin no mereci la aprobacin de Arz Cobos, pero as qued resuelto. El papel de Toriello en ima Jimta de Gobierno sera el de impedir que los militares volvieran a quedarse con el poder. .^^y

En conocimiento de tantos hechos represivos, seguros ya de que Ponce se atravesaba en el cay mino de las aspiraciones populares, cifradas en una renovacin poltica desde las races, los lderes civiles del movimiento volvimos a reunimos varias veces para acordar nuevas instancias de lucha. El arevalismo, tras cumplir giles entrevistas, tena ya adelantado el plan de asalto de las ca-

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beceras departamentales, para luego de tomadas all algtmas armas venir a la capital y ponerle cerco, en apoyo del posible y atisbado alzamiento militar.

Desde fines de agosto y primeros das de septiembre, las comisiones de frentepopnlistas que recorrieron occidente dejaron en varias cabeceras de la zona gente comprometida a dirigir una toma de las Comandancias de Armas. En Totonicapn, Juan Babur y Haroldo Estrada. En Quezaltenango, Ricardo Alvarado y Alberto Fuentes Castillo. En San Marcos, Pablo Emilio Valle y Pedro Mndez Pea. Lderes de Tacana les habran contestado: Slo esperamos el aviso de la fecha. En Mzatenango, Gregorio Prem Beteta. En Escuintla, don Jos Mara Cojuln y los hermanos Figueroa dieron su palabra. "Este cuartel lo tenemos en las
manos". (Y lo tomaron, por cierto, pero un poco ms tarde, el 20 de octubre). Los comprometidos en oriente para la misma hazaa fueron: en Zacapa, Flix Rodas Castillo y el teniente Francisco Oren Chiquimula, Efran Vsquez y Vctor tiz; Aquino; en Puerto Barrios, Rmulo Castaeda; en Asuncin Mita, el capitn Pablo Herrera, el teniente Maclovio Guevara, el teniente David Medina, y el seor Arturo Laguardia, hermano de Bratio. En Jalapa se cont, bajo "palabra de hombre" con Carlos Ramiro Sandoval y con ngel Cabrera. Por la cabecera de Jutiapa responderan el capitn Enrique Blanco y el licenciado Osear Njera Farfn. En El Progreso (Jutiapa) la accin estara a cargo (y estuvo) del lder local Seintos Palma. Estuvo, porque El Progreso si entr en accin el da sealado, en igual tnica heroica que Escuintla, Chiquimula y Quezaltenango*. Una comiAlvaro Hugo Salguero, que fue quien encendi loe fuegos de Revolucin desde la Facultad de Farmacia, hizo ms tarde en 1 Libertador ( 15 de marzo de 1945) un recuento de estos intentos subverla

sivos del arevalismo.

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8ln de obreros y campesinos de Chlqiiimula me en casa de la familia Cha para requerirme una pronta jadn de fecha sincronizada para to do el pas. "Si usted no la indica, doctor, nos lanzaremos solos porque aquello es insoportable".
visit

Se flj, por fln, la fecha: 15 de octubre. Contbamos como seguros doce departamentos. En
este plan de levantamiento departamental colaboraron los lderes capitalinos: pero algunos universitarios, deseosos de contribuir en otra forma, planearon viajar a El Salvador y se fueron el 10 de octubre, en busca de armas: los hermanos Salguero, Manuel Galich, Hlram Ordez, Augusto Charnaud. El 18 hicieron su primera incursin a territorio guatemalteco, por el norte de Jutlapa, pero se vieron obligados a retomar a Santa Ana el 19*.

Desde el asesinato de Crdova, la capital haba cado en plena anarqua por la plturalidad de noticias contradictorias y la falta de im comando nico. Por su parte, el gobierno actuaba con energa, siguiendo en su plan aterrorizante, seguro de haber creado pnico entre los lderes de la oposicin. Los conspiradores en terreno militar, cada da ms hermticos sobre sus arreglos. Poca cosa alcanzaba a llegar a odos civiles. Los partidos polticos de "sangre" liberal (rednistas y pivaralistas) empezaron a asustarse y fueron desprendindose del Frente Unido, que se tea de arevalismo cada vez ms y que cada da ola ms a subversin.
Personalmente, desarrollando ima actividad cautelosa y febril, hice los ltimos intentos para obtener una coalicin que abarcara la totalidad de los partidos, y ped a Eugenio Silva Pea que invitara al candidato del Social Democrtico, coronel
Vase el relato que hizo Manuel Galich en "Nuestro Diario' de febrero de 1947.

el lo.

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Flores Avendao. Cuando la entrevista pudo realizarse, yo pernoctaba en casa de don Daniel Gonzlez Sierra. En presencia de Silva Pea y del coronel Vctor Sandoval expuse a Flores Avendao el propsito de levantar doce departamentos, simul-

tneamente a una huelga general, a fin de precipitar el supuesto alzamiento de los militares. A Flores Avendao le peda yo que se encargara de las verapaces. Tenamos un gran mapa de la repblica extendido sobre la mesa del comedor. Silva Pea y Sandoval se limitaron a escuchar. Flores Avendao encontr insensjato el proyecto. "A m me da mucha pena fueron sus palabras verlo a usted, doctor Arvalo, metido en este oficio de conspirador. Usted no conoce a los guatemaltecos: son cobardes, y a la primera de tiros se meten bajo las camas"*^ .,,,.. ^ En casa de mi particular amigo, don Jos Goubaud se efectu la entrevista convenida con el licenciado don Adrin Recinos. Este candidato mereca todo mi respeto: respeto intelectual desde que utilic sus libros de texto para los cursos de Filosofa en el Bachillerato. Antiguo amigo de mi
"Despus de un breve saludo, con Arvalo y Sandoval analizamos la grave situacin poltica que se confrontaba, insostenible ya, principalmente para el arevalismo, cuyas Juntas directivas en el pas
estaban desintegradas, ya por prisin de algunos de sus miembros, ya por tener que huir los perseguidos. Entonces conoc los planes y propsitos de un movimiento subversivo destinado a derrocar a Ponce, El movimiento se iniciara con la huelga universitaria y la huelga general de brazos caidos para culminar con el levantamiento de doce departamentos, de los cuales se me asignaban las dos Verapaces. Lealmente advers el proyecto por lo insensato, que conllevara un fracaso total, exponiendo intilmente la vida de millares de guatemaltecos. Este plan no era un secreto, pues en las calles se comentaba algo de lo que iba a ocurrir, y el gobierno, que lo saba, haba reforzado sus puestos de defensa**.
40

Guillermo Flores Avendao

"Memorias"

tomo

II

Pgs. 814-315

Puede cotejarse el texto anterior con lo publicado en "Nuestro Diario" el 80 de noviembre de 1944, Pg. 9.

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padre, adems. Cierta vez el erecto ganadero de Taxsco me llev a la casa particular del licenciado Recinos. "Vas a conocer me dijo al futuro Presidente de Guatemala*". Eran los tiempos del Presidente Orellana. Yo tendra unos 18 aos. La conversacin de hoy en casa de Goubaud no fue presenciada por nadie. Le expliqu el plan. Recinos era caudillo de Huehuetenango, y yo le propona que l se hiciera cargo de aquella cabecera. 1 gran escritor me dijo: "Maflana tengo audiencia con el Presidente Ponce. Del resultado de ella depende que le demos a usted nuestro apoyo". Nimca supe qu hubo de la pltica con Ponce. Recinos evadi nuevos contactos conmigo. 'a- ^
'

Ms fcil me fue conversar con el coronel Ovidio Pi varal. Despus de tm almuerzo en su domicilio, conjtmtamente con los miembros de la directiva de su partido, unas diez personas, dialogamos a solas, y repet el pedido de alianza subversiva. El coronel Pivaral era a su vez caudillo en el norte del departamento de Santa Rosa. No hubo lugar a muchas explicaciones. Pivaral era hombre de pocas palabras. Nos conocamos desde aos atrs. ""Doctor: yo siento mucho no acompaarlos. Soy amigo personal del Presidente Ponce''. Pivaral aguardaba todava la ""bendicin" palaciega como candidato de los partidos liberales.

As fue

como

el crculo poltico contra

Ponce

fue quedando cada da menos nimieroso (por parte de las directivas actuantes) y los nicos partidarios de un movimiento de insurreccin cvicomilitar ramos los sllvapeistas, los bianchistas, los marroquinistas y los arevalistas.

Pero se lleg el 15 de octubre y en los departamentos no hubo acciones combativas. Ponce,

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avisado de los planes, qtiiz demasiado pblicos, repiti instrucciones represivas y los componentes de nuestras directivas departamentales fueron perseguidos y capturados. Los jefes polticos se convirtieron en esos das en enemigos '*personales" de los arevalistas. En Chiquimula, Cuyn se cubri de mritos. En El Progreso (Jutiapa) hubo una balacera entre poncistas y arevalistas. En Quezaltenango se produjo un tiroteo el propio 15, da en que se celebraban elecciones para diputados por ese departamento. Con oportunidad de xina procesin religiosa, im chofer, en pleno rezado, lanz el intolerable grito de "Viva Arvalo!". Respondieron muchos en coro. El autor del grito tan poco religioso, fue capturado. La multitud acudi para defenderlo. A la vista del motn (tal estaban los nimos en los funcionarlos del gobierno) el Jefe Poltico, coronel Arturo Ramrez, orden a la Guarnicin disparar *\ Dos muertos, algunos heridos. En los dems departamentos, nada.

Los estudiantes universitarios Jorge Luis Zelaya Coronado y Alberto Fuentes Mohr estaban ese da en Xelaj, cumpliendo compromisos de propaganda.

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S9. El

Paro Poltico - Cineo das


asilo.

de eaos Busco

Desde el 13 se hicieron ms frecuentes los condllbios en casa de los Irigoyen, con asistencia de lderes universitarios y magisteriales y de delegados de Vanguardia Nacional, porque se trataba de acordar por fin algo muy grave: la suspensin revolucionarla de las actividades polticas. Estaba claro que el gobierno Iba a xuia Imposicin de la candidatura oficial en la persona del Presidente Provisorio, y estaba tambin claro que no haba ningn tipo de seguridad para los opositores. Ciertamente, tambin nosotros habamos cado en terrenos subversivos y ya el gobierno estaba sobreavlso. La nica salida "normal" del caos, era
Institucionalizar la anarqua, y resolvimos, como lderes civiles de oposicin, aconsejar luia huelga general: de magisterio, estudiantes y comercio, al tiempo que los partidos declaraban el "Paro Poltico", seguros entonces todava de que los 12 departamentos se alzaran contra sus autoridades.

Garca Granados, Arz Cobos y yo fuimos designados para redactar el manifiesto, el cual sera firmado inmediatamente. Su texto es en s mismo tma pieza del ms alto valor histrico y quiz el ms importante documento que se haya publicado en la poca de Ponce. Contiene la eniuneracln de cuantos delitos se estaban cometiendo y la pintura de los sombros horizontes del pas: casi tm pron269

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tuario Judicial acusatorio contra

gobierno. Do-

cumento de guerra cvica, llamado a servir como nueva tea en el incendio del pas. He aqu su texto:

MANIFIESTO DEL FRENTE UNIDO DE PARTIDOS polticos Y ASOCIACIONES


cvicas.
Aprovechando
lio,
'

lii
-
;

el movimiento patritico de Jutres altos Jefes del ejrcito se organizaron en triunvirato, sin delegacin popular, y exigieron al general Ubico, la entrega del gobierno, del que 3ra haba hecho renuncia ante el

Cuerpo Diplomtico;
ii

constituyendo

este

hecho un genuino golpe de estado.


El pueblo acept la situacin creada como transitoria, toda vez que la Asamblea Nacional Legislativa era la llamada a designar la persona que ocupara interinamente la presidencia.
>
'

Ti

V,

T.

La Asamblea se retmi el tres de Julio a fln de


i'A

hacer esta designacin, pero fue inhabilitada para actuar legalmente al ser invadido el re^ cinto por fuerzas armadas enviadas por el triunvirato militar. Este hecho constituye a su vez, im segundo golpe de estado, en el que prcticamente se ultraj y anul al Poder Legislativo.

*)

Al da siguiente, la Asamblea, coaccionada como cuerpo, por un aparatoso despliegue de fuerza (y coaccionado individualmente cada diputado), se vio obligada a designar como presidente provisorio, a uno de los autores de los dos golpes de estado, incurriendo as en

un
..^^1^.

acto inconstitucional.

El pueblo de Guatemala, que haba iniciado el

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movimiento de jimio para obtener ma transformacin en la vida y los mtodos polticos, pas por tan brutales transgresiones a la ley y a la voluntad popxar, en la creencia de que el

tomo a la legalidad y en

gobierno provisorio continuara un seguro reel deseo de no llegar a soluciones violentas y de obtener por medios pacficos, la liberacin nacional por tanto tiempo anhelada.

El pueblo fue convocado, despus de catorce aos de dictadura, a elecciones que se prometan libres (es decir, sin candidatos oficiales y sin estorbos ni presin de parte del gobierno

de

facto),

promesa hecha empeando el honor

del ejrcito que haba Jugado papel tan decisivo en estos episodios.

Confiando en la palabra de honor empeada, el pueblo se organiz en partidos polticos, elabor programas, discuti candidatos y se moviliz en una activa propaganda por toda la repblica, con fe patritica y la esperanza puesta en la desaparicin de los sistemas polticos de opresin y envilecimiento.
El primer desengao experimentado por el pueblo, fue que el gobierno retuvo en sus cargos a los ms funestos colaboradores del rgimen tirnico e inmoral de Ubico, haciendo con ello nulos los sacrificios de los hombres, mujeres y nios que derramaron su sangre en las hermosas Jomadas tvicas de Jiuiio.

A los pocos das de iniciada la campaa elecgobierno estableci un sistema de encarcelamiento sin orden Judicial, de expatriacin de guatemaltecos, de vapuleo en las crceles y en las calles, de amenazas a los periodistas y cierre de rganos de prensa, de cesantas de empleados pblicos enrolados
toral, el

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<

en algn partido no odal, de dl8olucl6n de filiales departamentales de los grupos politieos independientes y de clausura de centros
escolares, hasta llegar a los asaltos a las casas particulares, efectuados por sujetos enmas-

''

carados; estableciendo finalmente, un campo de concentracin en el Peten, destinado a los ciudadanos que no se prestaran a los fines continuistas del gobierno provisorio.

''^*

Son sabidas de todo el mtmdo las bajas y re* mociones de muchos elementos militares honorables, como si pretendiera anular la accin cvica de los Jefes y odales que pudiesen constituir un obstculo moral a las tortuosas maquinaciones para btirlar la pcdabra empeada, en nombre del ejrcito, ante la conciencia pblica.

''

-' ^

r.

La gestin econmica del gobierno de facto ha


adolecido de abusos que involucran responsabilidad penal, como ocurri con las ventas de caf efectuadas ilegalmente y con operaciones bancarias que han desquiciado la confianza pblica.

La sustitucin de las personas que integran la


comisin para adjudicar los bienes confiscados al enemigo, por otras acomodaticias e intimamente ligadas a los funcionarlos de la administracin, ha causado Justificada alarma, ya que con ello se confirma el rumor de que aquellas propiedades, en vez de acrecentar el patrimonio nacional, pasaran a ser bienes familiares de unos cuantos de acuerdo con el viejo hbito de los pseudoliberales guatemaltecos.

Tj

No contando

el gobierno con ningn sector de opinin pblica que lo respalde, y en la nece-

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sldad de manejar algn grupo que le sirva de instrumento para estafar al pueblo en su voluntad electoral, resolvi constituir un llamado partido "Liberal" que se integra con empleados pblicos ubiquistas e incondicionales y con firmas obtenidas por presin oficial, entre los peones de las fincas agrcolas de la
repblica.
.

<-'.

*.

^;

Los habitantes de la ciudad capital se vieron recientemente amenazados en sus bienes y en sus vidas por la presencia de masas indgenas, reclutados por la fuerza, provistos de armas, mantenidos constantemente en estado de ebriedad en los campos de la finca nai^?^ cional "La Aurora". ^. Es pblica la propaganda, por elementos ofi;
^

ciales entre la poblacin indgena, despertando en ellos odios de raza que no existan.

Simultneamente con esta intimidacin a los vecinos de la ciudad, se han estado realizando maniobras tendientes a coaccionar a los diputados a quienes se llama a las oficinas del Palacio del gobierno para exigirles el compromiso de favorecer con su voto la perpetuacin del actual rgimen.
El asesinato hasta hoy impune del periodista y diputado opositor Alejandro Crdova, constituye tm episodio infamante en la vida poltica de Guatemala.
El motivo central de todo este proceso de descomposicin poltica, lo constituye el propsito de perpetuar ilegalmente en el poder al general Federico Ponce Vaides, en contra de la voluntad del pueblo y de la Constitucin de la
repblica.

Nota

final,

sobradamente elocuente, del des-

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'

tino que esperara a la voluntad popular en la farsa electoral de diciembre, la constituyen las recin pasadas elecciones de diputados en cinco departamentos del pas, en las que, haciendo gala de im cinismo sin precedente, el gobierno, por los medios que son del dominio pblico, comput a favor del partido ocial, cifras electorales que no guardan relacin ninguna con el sentir poltico del pueblo.

;v-

Todos estos hechos y otros que no hay necesidad de relatar, ponen a los partidos polticos y agrupaciones patriticas que suscriben este documento, en la situacin imperativa de asumir una actitud enrgica, a n de no dar visos de legalidad a la farsa electoral organizada por el gobierno de facto.

1.

En consecuencia, resolvemos dar por cancelada la lucha electoral; y recomendamos a todos los afiliados que suspendan, hasta nueva re^ solucin, la campaa de propaganda que de tan buena fe y con tan hondo fervor patritico habamos iniciado.
,

Guatemala, 16 de octubre de 1944.


Frente Popular libertador, Renovacin Nacional, Concordia Nacional, Asociacin de Estudiantes Universitarios, Unin Qvica '" Guatemalteca, Partido Centroamericano, Vanguardia Nacional, Asociacin Nacional de -rf^> Maestros.
'

^^

1?^

UNIDOS FORJAREMOS UNA NUEVA GUATEMALAl

Este manifiesto no pudo ser publicado inmediatamente porque las imprentas de la ciudad, con

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excepcin de tres, haban sido clausuradas por la polica, y aquellas tres recibieron rdenes severas

que

las imposibilitaron para publicar nada nuestro. Gracias a la colaboracin de varias seoras y de algtmos estudiantes, el manifiesto circul a mimegrafo, desde el 17. Dos das antes, el 15,

a luz, en forma extempornea, el programa que los partidos arevalistas haban acordado. (Obviamente ese programa careca ya de valor).
sali

No firmaron el Paro Poltico los recinistas, porque desde das antes se haban retirado del Frente Unido. "Por indisciplina y deslealtad del arevalismo" dijeron ellos. Fue la verdad que el arevalismo escuintleco se neg a votar por el candidato a diputado, el recinista Santano Mata. En la capital, las directivas de los partidos acordamos una alianza electoral que result inadmisible para las masas populares escuintlecas, demasiado sinceras. Tampoco firmaron el Paro Poltico los del Social Democrtico asustados ante la postura sediciosa de los partidos Juveniles, del estudiantado y del magisterio. A este respecto nos ilustra suficientemente el siguiente prrafo de la Declaracin del Frente Nacional Revolucionario (silvapeista) publicado en "Nuestro Diario" el 22 de noviembre:

"Celebr sesin la Directiva del Partido Social


.

Democrtico

el

sbado 14 de octubre. En

esa ocasin se discutieron algtmos asuntos, pero no se trat en lo absoluto de la separacin del Frente Unido. El limes siguiente, por la tarde, en la misma prensa capitalina, los

miembros
.

del sector silvapeista del Social

Democrtico nos enteramos que, en los momentos de mayor angustia cvica, cuando se hada necesaria la compactacin ante la tirana, el partido a que pertenecamos se retira-

276

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A > >9

ba del FUPAP, aduciendo como razn que los partidos que posttilaban al licenciado don Adrin Recinos, es decir, los que menos abiertamente adversaban al pondsmo, se haban retirado tambin. Si grande fue la sorpresa recibida, no lo fue menos la decepcin''**.
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Loe pivaralistas, por su parte, se mantenian a la expectativa de lo que Ponce resolviera en materia de candidatiu-a oficial, pues podra ser Pi varal el preferido. Tal fue la forma como estos partidos
pscudo-revolucionarlos se desligaron de los "reprobos" nazi fascistas, sinarquistas y... conspiradores, y continuaron la campaa sirviendo de simple comparsa del ocialismo continuista. Evidentemente, los partidos y agrupaciones revolucionarias haban elegido como camino un despeadero. Los polticos de antigua escuela, demasiado sensatos, simplemente se hicieron a tm lado. "La Nacin" del 16 en su artculo mayor de primera plana arroj sobre el arevalismo toda la culpabilidad de lo que estaba sucediendo; ese artculo se titulaba "Fracas una intentona rebelde del

Doctor Arvalo?"**.

Mi situacin personal era im caso aparte. Yo vine a Guatemala a cumplir con ima faena cvicopoltica y me entregu a ella con pasin, hasta caer.
*'

1 Frente Nacional Revolucionario, partido silvapelsta, se fund despus del alzamiento militar del 80 de octubre: el 7 de noviembre, separndose del Social Democrtico por muchos motivos.

El 16 de octubre fue nombrado Ministro de Educacin el ingeniero Martnez Balcells, hasta ese da Inspector General de Escuelas. El Subsecretario, Martnez Mont, volvi el 17 despus de cumplida en el extranjero una misin.

EL

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por la fuerza misma de los hechos, en el papel de conspirador. Mis escritos de "El Libertador^' y mis discursos en los departamentos haban producido los efectos buscados: tma prdica doctrinaria, dirigida a los lderes, y ima calefaccin del nimo pblico. La capital, por mis escritos y luego al conocer el contenido de los discursos durante las giras, arda cada da ms. Y no por ocurrencia o accin individualista ma, pues aquella multitud que me recibi el 3 de septiembre ya era desde entonces tma tropa lista para el combate. Alcanzamos a producir pnico en el gobierno y envidia en nuestros adversarios no gobiernistas. As las cosas, mi presencia en el pas, la presencia de tm lder civil inerme, conspirador fracasado, no concurra a resolver ningn problema nacional, ms bien los agravara, sin la ms remota esperanza de xito. Sobre los anunciados y esperados levantamientos militares, supuestos para diez das atrs (Aldana o Ydgoras o Corado) se haba tendido un manto de sombra o de misterio. El coronel Hctor Chacn Paz, amigo mo y supuesto aliado en la hora de vm alzamiento militar, convers con Aldana Sandoval en esos das, mientras jugaban al billar e intent obtener datos concretos. No lo consigui. Arbenz haba venido a Guatemala y no logr ser presentado con l. Perd el contacto con los lderes principales del Frente Popular Libertador, pues luios estaban emigrados y otros que nada saban de los secretos preparativos militares, atravesaron la frontera salvadorea en busca de armas. El fracaso de las acciones departamentales haban producido una persecucin feroz de parte del poncismo, y casi todos los lderes se hallaban ocultos. La penitenciara estaba hacinada de presos: profesores, telegrafistas, obreros. En el Cementerio "La Verbena" estaban listas las zanjas en las que se pensaba enterrar a Jorge Luis Arrila, a Amulfo Maldona-

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JUAN JOS AREVALO

mAJ

a Ciro Ordcz, a Jos Morales, a Mario Villanueva, a Hctor Hernndez, cuyo fusilamiento iba a producirse de un momento a otro. En la capital se reiter la orden de matar (mi cabeza tenia tm "premio" de 25.000 quetzales, ofrecidos desde septiembre) y se mat efectivamente en los departamentos sin que la prensa grande (la nica que sobreviva) se atreviese a publicarlo. Sin la menor duda, yo podra ser vctima inmediata, pues se reiteraron desde el 16 de octubre las rdenes y los ofrecimientos de septiembre. Conceptos esenciales de mis discursos de occidente (Mazatenango, Retalhuleu, Coatepeque) haban sido transmitidos a Ponce, y ste orden al auditor de Guerra que se formase un proceso por sedicin. 1 funcionario se neg a cumplir la orden. Haba dispuesto Ponce, igualmente, que se redactara tm decreto expulsndome del pas por "filibustero", pero los funcionarios en la Secretara de la Presidencia (Samayoa Chinchilla, Hernndez Cobos)
do,

sabotearon la orden.

>

Resolv, pues, asilarme en la Embajada de Mxico. Lo comtmiqu a Toriello y lo encontr natural; lo comtmiqu a Bauer Paiz y no hizo observaciones en contra. Mi madre insista, desde das atrs en que a^ deba hacerlo. Del domicilio de los Prez de Len me traslad, poco antes de la media noche del 16 al domicilio de los esposos Caniz-Maldonado. All pas todo el da 17, disponiendo asimtos privados por medio de mi hermano Mariano. Por la tarde, Jos Castaeda se comtmic con el Embajador, licenciado Ortega, y le avis que a las ocho de la noche me presentara a la puerta de la Embajada. El propio Castaeda y su familia me acompaaron, en auto, por toda la sexta avenida, desde La Concordia. Al descender yo frente a la Embajada (al lado mismo del Palacio) la puerta de acceso estaba cerrada. Oprim el bo-

EL

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HURACN

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ton del timbre y vi que un pollda, como a veinte metros de distancia, vena de sur a norte acercndoseme. Volv a oprimir el timbre. Pens que mis viejas aficiones al boxeo podran servirme en aquellos segtuidos dramticos. Pero en el momento en que el polica llegaba a tmos cinco metros, la puerta se abri.

El 18 por la maana, el Embajador comimic gobierno que yo permaneca en la Embajada como invitado personal suyo. Por la tarde transform la noticia diciendo que yo le haba solicitado aso poltico. El licenciado Ortega fue al Palacio a entregar la importante comimicacin y de paso convers con Corado, "el hombre" del oficialismo. Qu impresin de elementalidad le habr producido aquel Ministro, para que al volver a la Embajada, Ortega me hiciera el custico comentario: "Y pensar, doctor, que estos son los hombres que se
al

han adueado del

pas".

El gobierno aprovech para echar a volar sus la especie de que ya todo quedara tranquilo. En un. comunicado oficial se dijo que si el orden haba estado alterado, obra haba sido de los arevalistas. Asilado el Jefe de los revoltosos, la normalidad volver al pas. El Secretario de la Presidencia, dentro de la misma ola de

campanas y difundir

euforia, dijo el 19:

"Desde

el primer da los elementos arevalistas se condujeron con violencia. Donde quiera que se oper im disturbio, all haba arevalis-

tas".

El recinismo y el pivaralismo, cada imo metido en tm propio toldo, batieron palmas. Tanto Re-

280

JUAN JOS AREVALO

T^^nOMAJi

cinos como Pivaral haban estao esperando una resolucin de Ponce, que cada uno de ellos supona sera a favor suyo: ungirlo como candidato nico del liberalismo histrico. La resolucin no se haba producido: podra producirse ahora, tras la fuga de Arvalo? Por lo pronto, el pivaralismo, para ganar indulgencias, motej de '"locuras criminales*" a las huelgas estudiantiles, sostenidas desde el 2 de octubre.

El Social Democrtico, por su parte, consideraba ser el ms favorecido con mi asilo. Para sus lderes, conservadores en su mayora, liberales desteidos el resto, las decapitadas huestes del arevalismo vendran en mayora hacia ac, hacia este partido anubiquista y antiponclsta. Ya divisaban las seas del derrumbe, desde fines de septiembre, cuando titularon un editorial de su peridico con la disyxmtiva "Arvalo o Flores**. En verdad que a ello lo mismo les dara, porque el 21 de agosto, por tm articulo en el mismo vocero hayan declarado que no eran caudillistas. En el curso de octubre, visto el camino abrupto que tomaba la Juventud, resolvieron apartarse poco a poco de las masas "belicosas** y de los lderes "irresponsables**. Su anponcismo, a ltima hora, se encoba bastante. Pero a la vista del ro revuelto, tambin ellos se consideraban los herederos principales de la situacin, recibiendo por el flanco popular a las ovejas sin pastor.
"error^

Vanguardia Nacional no haba incurrido en el de deflnirse por Arvalo. Poda, pues, navegar nuevamente hacia Recinos, tal como me lo haba dicho, en son de amenaza, el querido Enrique Muoz Meany a comienzos de octubre. "O usted nos promete tres carteras en su futuro gabinete, o nos aliamos con Recinos". "Querido Enrique le respond, mirando el reloj son la8 siete, vaya volando a casa del licenciado Recinos porque
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EL

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suele acostarse muy temprano". El 21 de octubre (ya cado Ponce) apareci en "El Imparcial" xm comimicado de fecha 19, del Comit Ejecutivo de Vanguardia Nacional por el que se ratificaba su posicin de Partido Independiente y se desligaba ellos tambin del Frente Unido. As andaban de indefinidos y temerosos de "contagio" nuestros

presimtos aliados! Y si no se hubieran "entendido" con Recinos, se habran asociado a Silva Pea, otro de mis expectantes herederos**.

En cuanto al arevalismo, el hecho de mi asilo no lleg a ser desqiiiciante. Hubo, s, desconsuelo, desorientacin, resignacin porque ya un buen nmero de directivos se hallaban fuera del pas o asilados. Pero se mantena la fe en el lder cuya palabra apareca otra vez estampada en el texto del Paro Poltico. La verdad, yo haba realizado tma tarea magnfica, hasta donde lo puede conseguir un lder civil que dirige la oposicin popular contra un gobierno fuertemente armado. Fue por eso que, cuando los periodistas del oficialismo pretendieron obtener palabras de condena contra Arvalo "el asilado", recibieron respuestas como las referidas en la nota anterior. La idea de ima jugosa herencia para fines electorales "no caudillistas" se les desvaneca.

mi

asilo,

El 19 de octubre, siendo pblico el hecho de Roberto Arz Cobos, Secretario General

"Los arevallstas no engrosarn las filas de los candidatos presentados hasta hoy" deca el titular. "Entrevistamos esta maana a varios dirigentes de los grupos arevalistas, y nos manifestaron que (...) ellos no rodearan a ningn candidato (...) evidencindose asi que se trata de un caudillaje civil, similar al registrado en la poca prehistrica en que actu como candidato el profesor Jos Len Castillo". "Los arevalistas piensan que su candidato puede darles indicaciones desde Mxico". ("La Nacin" - 19 de octubre).

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del Frente Unido, Insisti en la resolucin del Paro Poltico acordado el 16, y con su sola firma ech por las calles una hoja volante, ua clarinada de guerra, que deca: "El Frente Unido de Partidos Polticos y Agrupaciones Qvicas Independientes.

Considerando: que el Gobierno de facto que preside el General Federico Ponce Vaides, no ha cumplido con la palabra empeada de garantizar el ejercicio de las libertades ciudadanas, pues est a la vista de todos la serie de atropellos que se han venido cometiendo Ue^ gando incluso hasta al asesinato poltico y a la creacin de campamentos de concentracin en El Peten, siguiendo el ejemplo de los re^-

menes

totalitarios;

>

Considerando: que seguir la campaa eleccionaria en estas condiciones es completamente intil dada la falta completa de garantas para la realizacin de la misma, y al contribuir a ella se afirmara la farsa electoral que el Gobierno de facto desea;

Por Tanto: se suspende la campaa electoral y decreta la lucha cvica por todos los medios
posibles hasta lograr definitivamente la afirmacin de los derechos y garantas que la Constitucin establece.
^

Por el Frente Unido de Partidos Polticos y Agrupaciones Cvicas: ROBERTO ARZU CO-

BOS -

Secretario.

Guatemala, 19 de octubre de 1944


consecuencia del Paro Poltico, de mi asilo y de la Proclama de Arz Cobos, el movimiento revolucionarlo autntico, el que contena

Como

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EL

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la doctrina y el que se orientaba hacia una transformacin efectiva de Guatemala, quedaba a la deriva, librado a las fuerzas ciegas y a las ^^as de hecho por ambos lados. Era una desobediencia civil, connatural con la anarqua. Nosotros no sa-

bamos que a muy pocas horas de distancia aquella dura tarea poptilar de orden civil iba a ser continuada por medio del alzamiento de tm cuartel. Tampoco lo saban Galich y compaeros, modesta y heroicamente armados en Santa Ana**.
Este era
dioda.
el

cuadro

el

19 de octubre

al

me-

Fue la hora cumbre para los jerarcas del oficialismo y para los redactores de "La Nacin" y de "El Independiente". Estos dos peridicos, portavoces del poncismo, elevaban ya las hossanas de la victoria y no saban que estaban lanzando tm "canto del cisne". "La Nacin" en tm comienzo, no haba asignado importancia al movimiento arevalista, quiz por considerarlo entretenimiento de muJeres y de nios. "Candidato de la patojada "haba dicho "El Independiente" a comienzos del mes. Las bateras de "La Nacin" estuvieron dtu'ante julio apuntando contra "El Imparcial" y dentmciando la filiacin "cabrerista" de Alejandro Crdova. A comienzos de agosto el huracn arevalista se meti hasta los propios linotipos de "La Nacin" y no hubo ms remedio que combatirlo. La ciudadana, el nazismo, el sinarquismo, el doble pasaporte... Porque hasta haban inventado la especie de que
yo
sal

de

la Argentina

con im pasaporte (argenti-

no) y que lo haba cambiado en Chile por imo... chileno. "La Nacin" del 19 afirmaba de nosotros:

'"El
[

lleg a Santa Ana el 20 por la tarde. lo. de febrero, 1947).

golpe del 20 de octubre noe tom de sorpresa" La notlda (Manuel Galich **Nue8tro Diario*".
.

...

284

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**mplearon dinero de dudosa extraccin, posiblemente de fuentes ocultas del nazismo agazapado''. En "El Independiente", del 7 de octubre, se haba dicho que yo, en 1936, al pasar por Berln, haba sido Invitado por Von Fauppel, "Jefe organizador de la Falange de espionaje en Amrica Latina", para dar conferencias en el Instituto Iberocunericano

de Berln. "No podramos de momento puntualizar los tpicos sobre que versaron sus conferencias". Pero las conferencias se dieron sobre materias ^gratas a la mentalidad y tendencias del invitante Von Fauppel". Yo nunca estuve en ese instituto ni
di conferencias en Alemania ni conoc a Von Fauppel. Una patraa ms en horas desesperadas!

Aquella campaa haba venido arreciando y adoptaron el lenguaje ms violento, desde me^ diados de septiembre, como intento de distraer la indignacin popular por el desfile de los indgenas, del 15. A fines de septiembre, asustados por el empecinamiento popular alrededor de Arvalo (asustados por el misterioso huracn) me arrojaron el mote de "caudillo" y editorlalizaron acerca de los peligros del caudillismo nazifasdsta. "Los sistemas hitleristas" se titt el editorial del 29 de septiembre, mientras yo arengaba a los Jalapanecos. El asesinato de Alejandro Crdova no los ruboriz. Desplegaron entonces otra bandera con intenciones difamatorias: el arevalismo es slnarquista. En la primera quincena de octubre cargaron en la cuenta del arevalismo los disturbios y las huelgas estudiantiles. Descubrieron a la vez, que Arvalo era incapaz de contener a las multitudes, y puesto que Arvalo podra llegar a ser electo... haba que reconocer en ello un peligro nacional. La enorme empresa "La Nacin" y su potrillo "El Independiente" se haban olvidado de los dems partidos polticos y de sus candidatos. Ni una pgina, ni

un

editorial, ni

un

reportaje... ni luia pa-

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labra! dedicados a ellos. Las ediciones enteras consagradas a demoler al candidato Arvalo y a detener el paroxismo psicolgico llamado arevalismo. "El Independiente" titulaba el 17 de octubre su artculo de fondo: "El sinarquismo en actitud punible contra la paz de la Nacin". Era por el fracasado levantamiento del 15. Arevalismo y sinarqtsmo, sinnimos. "Completa desbandada del arevalismo con la inesperada fuga del romntico candidato" dijo ese da el mismo peridico. Pero enseguida vino para ellos el gran banquete, el da 18: "Arvalo asilado, desorganizacin del arevalismo". Y el da 19, su ltimo da de vida, el detonante papelote arroj unas amables coronas sobre mi tumba: "Arvalo no tena madera de conductor" - "El arevalismo entr en su crepsculo sin grandes resplandores"... S: se estaba produciendo tm crepsculo, pero no sobre el arevalismo.

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30* Mi pennaneneia en la

Embajada de

Unos pasos adentro de la Embajada, ful saludado por el licenciado Ortega, legtimo amigo del pueblo revolucionario. Dijo al abrazarme que lo hada con pena, por todo lo que mi asilo significaba para las grandes mayoras del pas.

En la Embajada estaban varios asilados, entre ellos Carlos Lenidas Acevedo, Efran de Len, David Guerra Giizmn, Mayorga Franco, Julio Godoy. Acababa de partir para Mxico Adolfo Monsanto y con l Rubn Barreda Avila, Arturo Classon y los hermanos Caldern*^. Me alojaron en una habitacin del segundo piso y a titulo de ancdota informaron sobre los revolucionarios que en

me

das o semanas pasadas haban estado all. La Embajada proteja a otros asilados en el Palace Hotel, habilitado formalmente para el caso. Otras figiuras de Renovacin 'Nacional se acogieron poco despus al asilo. Yo mismo lo haba aconsejado a
1 asilo de Monsfinto haba sido Indicado por m, casi ordenado, y ful yo mismo el 16, a persuadirlo porque el gobierno haba reiterado a la polica rdenes concretas contra el valiente lder arevalista. 1 propio Monsanto, en un escrito de aos despus, dijo: Antes habas llegado t en persona, desafando los mayores riesgos, pero 'protegido por el escudo popular*, segn tu frase lapidarla de ese da, para advertirme que deba escapar sin demora pues mi casa estaba literalmente rodeada de policas''. **! escudo popular lo integraban unas 200 personas entusiastas y resueltas que no cesaban de gritar
**

"Viva Ar valor.

287

288

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varioe dirigentes cuya vida tambin corra peligro.

Del Frente Popular haba pocos porque algimos lderes ya estaban en territorio salvadoreo y otros en los departamentos. Tambin hubo asilados no arevalistas, perseguidos a cuenta de hazaas personales en la radiodifusin o en los peridicos.

Pasada la cena, el Embajador subi a mi habitma botella de whisky y dos vasos. '"Vengo a que charlemos im poco** me dijo. Fueron dos horas de anlisis y ancdotas. El no vea el porvenir de Guatemala pintado de color de rosa. El movimiento popular guatemalteco, en su opitacin con
nin, era anrquico. El nico lder mayoritario

siempre en su opinin era yo, y al asilarme quedaban, segn Ortega, lderes de "bufete", sin arrastre en la masa. Desconfiaba especialmente de loe del Social Democrtico, conservadores y capitalistas, antiubiquistas resentidos porque Ubico no los llam nunca para ofrecerles algo. No faltan all, me dijo, antiguos propagandistas de la candidatura de Anzueto. Me relat tuia conversacin con Mario Mndez, quien fue a visitarlo en agosto para pedirle cartas de recomendacin. Iba Mndez Montenegro a Mxico a solicitar ayuda material de aquel gobierno. Y con qu lderes cuentan? habra pregimtado Ortega. Mndez Montenegro mencion dos nombres de personajes socialmente vistosos, muy aplaudidos entonces. El Embajador le contest: "Con gentes del Club Guatemala no se pueden hacer revoludones". Me refiri otras ancdotas de lo sucedido a fines de Jtmio, algtma de ellas ciertamente penosa.
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Con la anuencia del Embajador recib visitas. primero en acudir a mi llamado fue mi hermano El Mariano, para que transmitiera a la familia expre-

EL

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289

siones adecuadas a la hora casi trgica. Por Mariano supe que el Instituto de Varones de Chiquimtila se declar en huelga desde el 16, y supe de nuevas destituciones magisteriales en El Progreso y en Zacapa. Vino Elisa Hall de Asturias y se mostr realmente inconsolable. Le preocupaba, entre otras cosas, mi situacin econmica. Me entreg tm reloj de oro, para que yo lo vendiera al no ms llegar a Mxico, y por si mi ruta se extenda hasta los Estados Unidos, me dio luia carta para importante dama de Washington. Vino tambin Toya Sandoval a darme las seas del domicilio de su hijo Miguel ngel, en Nueva York. Puso en mis manos recortes de prensa con los nombres de los maestros capitalinos dejados cesantes a ltimas horas: Blanca Garda, Juana Ponce, Olimpia Guerra, Aurora de Len, Zoila Luz Mndez, Olga Rosbach, Lily Coronado, Josefina Ponce. "El Imparcial" del 18 indic que en los establecimientos pblicos haba inasistencia general de alumnos y profesores, agregando que los padres de familia protegan este ausentismo. Delegada por amigos polticos, entr a la Embajada ima dama norteamericana muy bella, de nombre Doris, con novedades importantes, entre ellas la de que a ltimas horas del 18 el magisterio de la capital haba declarado huelga de brazos cados; que en los hospitales faltaban al trabajo los practicantes internos y que en los juzgados tambin se notaba ausencia de oficiales y secretarios. Doris y sus amigos deseaban que yo les diera algunas instrucciones para la conducta del arevallsmo en los das inmediatos. No quise darlas. Doa Mara Arz de Yrigoyen, la gran dama que nos haba refugiado en su casa varias veces a Garca Granados y a m, vino para avisarme que el movimiento conspirativo continuaba en los rdenes civiles y que no debamos darlo todo por perdido, pues segua en pie

290

JUAN JOS AREVALO

J3

de un alzamiento militar: que no me fuera a Mxico y que ms bien deba abandonar la Embajada, con permiso del Embajador o a sus esla esperanza

paldas.

El 19, segn supimos en la Embajada, por boca de los nuevos asilados, entre ellos Benitez y Ral Roca, la ciudad pcureda pacca, por efecto de las huelgas generalizadas. En los departamentos, en cambio, la represin continuaba, pues los Jefes Polticos cumplan tardamente las rdenes del 14, del 15 y del 16. Segua siendo grave la situacin en Quezaltenango, Chiquimula, Escuintla y Jalapa. El Jefe Poltico de Jalapa, coronel Rodolfo Garca Marroqun, despachaba el 18 de octubre telegramas cuyas copias cayeron en mis manos meses ms tarde. Los diriga a los Intendentes Municipales. He aqu uno:
Jalapa
-

18 de Octubre de 1944. No. 126.

Para su conocimiento y efectos transcribo a usted el mensaje que copiado literalmente dice:

"A Jefe Polco. 18 de octubre de 1944. El movimiento sinarquista del Doctor Juan Jos Arvalo, que pretendi alterar el orden en algunas partes, fracas de manera rotiuida. Y
vindose descubierto en su criminal intento, busc refugio en la Embajada Mexicana. El gobierno, con la fuerza con que lo respalda el pueblo honrado y sensato, ha dominado la situacin de manera rpida y efectiva y el orden impera inalterable en toda la RepbUca. PONCE V.".
el lder

*
r

o ^

Acuse

recibo.

GARCA M.

Jefe Potlco De-

partamental.

Se supone que

el

mensaje transcrito fue una

EL

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291

Circular nocturna a todos los Jefes Polticos de la repblica. Pero lo notable es que el Jefe Poltico de Jalapa, el 20 por la maana, nada saba de lo que estaba sucediendo en la capital, pues alcanz a dirigir este otro mensaje a los Intendentes de su Jurisdiccin:

"Mantnganse alerta a cualquier movimiento que se observe y estn preparados para cualquier cosa, vigilando estrechamente a los arevalistas. Dndome cuenta de cualquier movimiento.
'

garca M."

*
Recib la importante visita de Mario Sandoval Figueroa, portador de tm mensaje de su hermano Vctor, mi cuado. Me informaba Vctor que en esos momentos el Social Democrtico estaba tratando de miificar las fuerzas populares en un sentido cvico-constitucionalista, y

que deseaban mi

aprobacin. Le respond al coronel Sandoval en los siguientes trminos:

"Mi querido Vctor: Los partidos polticos independientes acordaron el lunes pasado, con mi aprobacin, suspender toda campaa poltica, vista la imposibilidad material de seguir en esa campaa sin garantas de ningtma clase para nosotros. Mientras se mantenga la actual situacin es IMPOSIBLE volver a la lucha, que seguira siendo nada ms que luia comedida al servicio del gobierno. Yo ya no

puedo, pues, hacer absolutamente nada en ningn sentido. O el gobierno cambia de actitud para con el pueblo, o seguimos cruzados de brazos. En cuanto al Partido Social De-

292

JUAN JOS ARE VALO

'

mocrtlco ha perdido toda autoridad ante nosotros, por haber IMITADO SERVILMENTE al Partido de Rednos en su desconexin con el Frente Unido de Partidos. A usted le ruego que se abstenga de toda intervencin poltica, para que nuestra familia quede por lo menos con un baluarte en el caso de que yo falte. Mis besos a Blanca y a los chiquitos, y un gran abrazo para usted: JUAN JOS".

En

el Palacio

Nacional no haba ni orden ni

paz. El 18, simultneamente a la huelga ordenada por el magisterio, el Ministerio de Educacin emiti un boletn ""de rutina'":

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*.

.los maestros de las escuelas no deben desvirtuar las responsabilidades de su delicado ministerio, influyendo en el nimo de sus
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alumnos en manera que no se compagina con


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las funciones de la docencia, y abusando de su privilegiada situacin de mentores de la niez para atiborrar la mente de los menores de

edad con dolosas especies p>olitlcas y directivas unilaterales e interesadas". "Como algu^ nos de esos maestros han reincidido en infringir las medidas tomadas (...) el Gobierno se ha visto en el caso de retirarlos del servicio" destitucin que no es ms que la consecuen^ ca obligada de una actitud intransigente y a <'^ ^ todas luces contraria a la buena armona de *' ^ * los hogares y a la paz social".
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vista

Ese mismo da 18 el gobierno pudo tener a la unos papelitos que andaban circulando de mano en mano, arrojados bajo las puertas por la noche, por los cuales se invitaba a una huelga en el

comercio:

EL

CANDIDATO BLANCO

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HURACN

293

"Guatemaltecos: Huelga general hasta que caiga el Gobierno. No permitiremos ms tiranas inconstitucionales en Guatemala".
El gobierno emiti entonces otro boletn que

tambin poda parecer "de

rutina":

"El Gobierno tiene conocimiento de las maniobras de elementos sinarquistas que intentan transtomar el orden pblico, recurriendo al notorio procedimiento nazi de atemorizar para provocar huelgas y llevar a cabo un "paro" en el comercio. Tales actividades, de factura netamente nazista. ."
.

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Sin embargo, el propio Secretario de la Presidencia emiti al atardecer del 19 xm comunicado que en su parte medular rezaba: "La intranquilidad reina en Guatemala". "Desde los primeros das los elementos arevalistas se condujeron con violencia". "Dondequiera que se oper un disturbio, all haba arevalistas".
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Dormidos estbamos ya todos y sera pasada tma de la maana del 20 cuando nos desperta-

ron tuios estampidos de can "obscuros" los primeros, ms claros los siguientes. Era sin duda al-

Yo

gtma im bombardeo de guerra. Nos levantamos*^. vol al corredor, que permita mirar mucho cielo, y por el norte vi, minutos ms tarde, las rfagas de metralla que cruzaban desde el Palacio,
Recurdese que la Embajada de Mxico tenia entonces su la 6a. avenida, entre 5a. y 6a. calles, enfrente mismo del Pa.
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sede en

lacio Nacional.

294

JUAN JOS AREVALO

r.

ti

nuestro gran vcdno, hacia el noroeste, en direccin a la esquina de cuarta calle y cuarta avenida. El bombardeo lejano y el tiroteo ms inmediato de tanques contra el Palacio, ae como los hilos Ituninosos en el cielo, continuaron con pequeas pausas por ms de dos horas. Hubo luego un silencio que dur casi tma hora, y cerca de las cuatro de la maana se reanud el combate con igual furia. Sospechamos que las acciones mayores se libraban por Matamoros y por el Castillo de San Jos.

Los asilados, felices. No sabamos nada, pero cuando menos sospechbamos que el gobierno de Ponce haba terminado. Corado? Ydgoras? Aldana Sandoval? El Embajador suba nerviosamente al segimdo piso y luego volva a sus oficinas de planta baja, sin poder decimos nada porque l tambin ignoraba lo esencial. Todos, en efecto, desconocamos la verdad. Acevedo, Mayorga Franco, don Julio Godoy asilados, miraban al cielo sin
,

pronunciar palabra. Alto estaba ya el sol sobre las

montaas del oriente capitalino, cuando se pudo ver que del Castillo de San Jos se levantaba la gruesa y negra colunuia de htmio, indicadora de un incendio mayiisculo. Eran las 10 de la maana: quiz minutos ms.
Llegaron a la Embajada, por fin, noticias fidedignas. Es la Guardia de Honor la que se ha sublevado. Dirige el movimiento tm Mayor de apellido Arana, Jefe de la Brigada de Tanques. Quin de ustedes lo conoce? Toriello y Arbenz lo acompaan y centenares de civiles se han sumado a los rebeldes, pero Matamoros no se ha rendido. El Palacio tampoco. Del Castillo de San Jos lo nico que se sabe es que est bajo el fuego de tm incendio interno. El pueblo ha abandonado sus casas desde el amanecer y vitorea a los insurrectos con ingredientes como "Muera Poncel Abajo la ti-,

EL

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ranal". Ese pueblo en la calle habla ya de "la Revolucin". A las 10 de la maana se haba producido otra larga pausa. El tiroteo se reanuda a las 11.

En

el Palacio hay desconcierto porque Ponce ha pedido auxilios a Chimaltenango, a Canales, a Sacatepquez; pero esos auxilios no llegan.

Como a las once de la maana entr a la Embajada Roberto Arz Cobos. Habl conmigo explicndome mejor todo lo ya sabido. La batalla contina y quiz mi presencia en la calle sea til. Quera que me fuera con l. No quise hacerlo sin aquiescencia del Embajador. Firm un documento que redact el Embajador y a los pocos minutos Roberto y yo salimos del edificio con las precauciones del caso. Nos dirigimos por la quinta calle hacia la cuarta avenida y de all tomamos rumbo sur, entre tm proceloso trfico de peatones que corran por todos los rumbos, principalmente hacia el Parque Central. A lo lejos se oa ahora con ms fuerza! el Viva Arvalol Las s, ametralladoras instaladas en la terraza del Palacio ya no disparaban. Llegamos al Callejn Normal (hoy 12 calle "A") y entramos a la casa que llevaba el nmero 3, entre 4a. y 3a. avenidas. Era el domicilio de Jorge Garca Granados: tma pensin propiedad de las familias Robles Sinibaldi y Crespo
Sinibaldi.

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de octubre. ^

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Qu haba sucedido?
a esta distancia la grandeza del suceso. Pluralidad de lecturas, pluralidad de relatos verbales, diversidad de conferencias por parte de numerosos actores... Habra sido tilsimo conseguir alguna vez que los diez principales lderes del movimiento revolucionario redactan una especie de "Informe al Pueblo", suscrito por todos, para poder afirmar con exactitud las cosas. Para el caso eran de parejo valor documental las versiones de Ponce y de sus principales funcionarios palaciegos. Porque toda la verdad no puede ser alumbrada desde tm solo sector.
difcil reconstruir

Muy

Que la Guardia de Ifonor se preparaba para el


alzamiento, fue noticia que se mantuvo en el mayor secreto hasta el da 19, en que llegaron rumores al despacho de Ponce. Antes de esa fecha quiz solamente lo sabran los autores del plan y dos o tres amigos ntimos o prestmtos autores, a lo sumo. As se explica que al propio lder civil del movimiento popular se le hubiera escondido la noticia. El ms antiguo de los conspiradores militares fue el Mayor Carlos Aldana Sandoval, Joven e ilustrado oficial que haba hecho cursos de especializacin en los Estados Unidos. Suyo fue el plan original y suya la estrategia desplegada por la artillera a la hora de iniciar la accin rebelde. Era miembro activo del Ejrcito, con funciones de ins297

298

JUAN JOS AREVALO

tructor de artillera y cumpla, adems, servicios docentes en la Escuela Politcnica. Luis Hiunberto Daz, Inspector General del Ejrcito y Jacobo Arfoenz (de baja ste) fueron los primeros aso-

ciados a Sandoval. Arbenz admiraba a Aldana Sandoval por el talento puesto en sus ctedras. Suele mencionarse al teniente Enrique de Len Aragn entre los autores del plan de batalla**. La labor de los conjiurados consisti, casi desde agosto, en obtener el enrolamiento de militares Jvenes, amigos, compaeros de promocin, dignos de toda confianza. El estado de nimo de la Juventud militar era magnico. Ellos haban soportado la dicta-

dura en mayor medida que el pueblo civil, pues el sistema castrense, en situaciones anormales, se presta fcilmente para el sojuzgamiento de la personalidad, la humillacin y la tortura moral. No re^ sult, pues, difcil encontrar buenas y recias voItmtades que fueran comprometindose bajo palabra de honor en la conjura. El quinto militar de importancia quiz el quinto cronolgicamente, pero el primero en edenda era el Mayor Francisco Javier Arana, quien tenia a su cargo la seccin de tanques blindados de la Guardia de Honor. Estos tanques eran ima novedad dentro del Ejrcito, y fue la Segiuida Guerra Mundial la que produjo la dotacin de ellos para cada ejrcito latinoamericano, con excepcin del argentino. La decisin del Mayor Arana para comprometer su concurso en el levantamiento proyectado, no fue cosa fcil. Hombre cauto, inteligente, de pocas palabras, con tm gran sentido de responsabilidad, vacil muchos das. Estuvo largo tiempo bajo el asedio de parientes y amigos, civiles, algimos de ellos estudiantes universitarios. El propio Mayor
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1944.

Vase pgina 8 de "Nuestro Diario" del 27 de octubre de sT^ >c^:t i n[j:j .Oj rrjzi^h i'M' *^'li 'J
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Arana puso en mis manos, a medldados de 1945, cuatro escritos de ociales adictos a l, que narraban los sucesos del 20 dentro del propio cuartel, hacindolo cada uno dentro de su personal experiencia. En tino de ellos se describan honradamente las vacilaciones del Mayor Arana, y se contaba que su decisin ocurri muy pocos das antes del 20, sin fijar fecha todava. El haber presenciado Arana desde los corredores que dan al gran patio central un vejamen inferido en pblico por el Segimdo Jefe al teniente Rogelio Alvarado, fue la causa de su decisin. El narrador del episodio deca que cuando apenas haba sucedido el hecho, l (el narrador) se acerc a Arana preguntndole: "Todava vacila, mi Mayor?". "Ya no" contest Arana. "Esto no puede seguir as". El civil quiz el nico civil que supo con anticipacin cul era el cuartel comprometido, fue el ciudadano Jorge Toriello. Sus contactos con Aldana Sandoval no fueron pocos; con Arbenz tambin mantuvo frecuentes conversaciones, y viaj varias veces a San Salvador para informarlo o para discutir ptmtos del plan. Clemente Marroqun Rojas resida en San Salvador en el mes de septiembre y particip en importantes plticas con lderes juveniles llegados de Guatemala: a l se le pidi trasladarse a Mxico para irrumpir con gente armada por el Suchiate. Desde el primero de octubre, Marroqun Rojas pas a Mxico.

Todo el sigilo sostenido, todas las precauciones tomadas resultan insuficientes para mantener un complot en rigiuroso secreto. El conspirador adopta actitudes visibles e inteligibles para los dems y cuando estas actitudes se repiten en pblico, las personas llegan a hacerse sospechosas. La conciencia de culpa es un fenmeno ntimo que afiora inevitablemente en las expre-

300

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'^ 3

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siones del rostro. Quin no descubre la "entente** amorosa entre Jvenes de diferente sexo, por mucho que ambos se empeen en ocultarlo? El

lenguaje del rostro los delata: los ojos, el rictus al hablar, los movimientos incontrolables de los brazos y las manos, hasta la misma postura del cuerpo, estn de pie o sentados. Las damas **se arreglan** el peinado; los caballeros se tocan el puo de tma manga o aprietan el nudo de la corbata. En general se tuerce tm poco la nuca para averiguar, con disimulo, si alguien observa, si hay testigos. Pues eso mismo ocurre en las faenas sediciosas. Y nuestros conjurados de agosto y septiembre llegaron a mediados de octubre urgidos de fljar tma fecha y entrar en batalla, pero observados permanentemente por las autoridades. A estas horas ya sabemos que los Jvenes oficiales comprometidos eran verdaderos gallos de ria, y
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cada xmo de ellos, ignorando muchas veces quines eran los dems, ardan en deseos de que se les asignara tm puesto de peligro a la hora de
pelear. De aqti eman la sensacin oflcial, entre los Jefes de la Guardia de Honor, por tm lado, y entre los altos ftmdonarios del Palacio por la otra, de que "algo raro** saturaba el ambiente. Haba descontento en la oficialidad subalterna. Haba gestos de irritacin. Haba olor a complot. En el

gobierno se dieron voces de "atencin**; se tomaron precauciones elementales; se mtiltlpllcaron los confidentes en la polica y entre el ejrcito; se giraron instrucciones a los departamentos.
los

Elemento de distraccin qtz haya sido para hombres del Palacio, el disturbio popular promovido por el arevalismo comprometido a incen-

diar los departamentos. Para los consejeros de Ponce, esto quiz les mereca mayor inters. Las vanguardias Juveniles luiiversitarias y magisteriales reclamaron la total atencin de la polica. Y

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nosotros, los arevallstas, desplegamos un aparato de escndalo que hizo pensar al gobierno que el nico peligro estaba en la Juventud bochinchera.

Pero nosotros ignorbamos el fondo de verdad de las presimtas conspiraciones militares. Se nos confiaban frases incompletas; se nos peda paciencia. El "ya mero", tan guatemalteco, era todo lo que escuchbamos. Se sospechaba de Ydgoras Fuentes, de Corado, de Luis Humberto Daz: simples sospechas. La ventaja de los militares radicaba en que trabajaban lo suyo en secreto, mientras nosotros, los civiles, actubamos a plena luz, en la capital, en los departamentos, recorriendo los caminos con una tea en la mano. Eran dos tareas paralelas, con la diferencia de que los militares conjurados nos vean actuar (espectculo estimulante para ellos) mientras los civiles en la calle ignorbamos quines eran ellos y dnde habra de estallar el primer tiro.
El arevalismo fue todava ms lejos. Aport la idea y los planes de una toma de doce cabeceras

departamentales como apoyo "civil" (civil armado) a lo que sucediera en algn cuartel de la capital. Se fij por fin el 15 de octubre cuando ya haban fracasado dos fechas de los militares: el 8 y el 12. Fue tma resolucin desesperada. Se mandaron emisarios a los departamentos. Los emisarios nos trajeron respuestas categricas de que los cuarte^ les de esos doce departamentos sern tomados por asalto popular. Y ya sabemos en qu medida aquello result un fracaso. El 16 de octubre fue para el arevalismo el da del gran desconsuelo. Nada en los departamentos: nada en los cuarteles de la capital. Tuvimos que admitir nuestro fracaso. Nos habamos Jugado seriamente para una rebelin nacional y hasta aquella fecha (16 de octubre) solamente los cives habamos puesto los pechos
al frente.
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JUAN lOSE AREVALO

19

Otras lineas civiles de accin entraron entonces: el magisterio y los estudiantes acordaron una huelga que empezara el 18, y el comercio se hizo solidario cerrando las puertas de los principales
negocios.
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Pero si esto suceda dentro de las fuerzas civiles antiponcistas (bianchistas, marroquinistas, arevalistas), belicosos en grado stuno hasta el propio 15 de octubre, no suceda nada diferente en las altas esferas gubernamentales. Por infinidad de cabos sueltos, ellos percibieron perfectamente el estado conspirativo del pas y lo cargaron en la cuenta particular del arevalismo. Ya conocemos los valiosos documentos firmados por el Jefe Poltico de Jalapa. Pero a la vista de la inoperanda de los espumosos revolucionarlos de trlbima y de papel peridico (**E1 Libertador", portavoz del arevalismo, cumpli la ms bella tarea incendiaria que se le puede pedir a tm peridico pequeo con "Circuito Estudiantil" y "El Debate", hermanos menores, a su lado), a la vista de esa inoperanda, decimos, Ponce y sus colegas del gobierno batieron pcdmas por su triimfo. El Ministro de Guerra, ge-

neral Daniel Corado, lo festejaba

como

propio,

pues l tenia ya los preparativos para eliminar a Ponce y quedarse con el poder. El 17 y el 18 fueron das de Jactancia oficial. Volvi Ponce a dirigirse al pueblo repitiendo almibaradas promesas de paz y de legalidad. A raz de mi asilo hubo en Casa Presidencial luia reiuiin de los jerarcas, con mucho licor, y all se escucharon expresiones de soberbia poltica, en el sentido de que "de ahora en adelante" nada podra perturbarlos. Mayor tranquilidad les infunda el haber recibido horas antes refuerzos de soldados trados de los departamentos para

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cada uno de los cuarteles de la capital conforme a pedidos de rutina. El 19 al medioda, Manuel Melgar, Secretario de la Presidencia, emiti aquel boletn que ya mencionamos, proclamando que al asilarse Arvalo todo haba terminado. A las 10 de la noche, sin embargo, en conocimiento de hechos indicativos de anormalidad militar, quiz tambin ante el comxmicado que firm Arz Cobos, fueron reforzadas las guarniciones del Palacio y apostadas imidades de artillera en el propio Parque
Central.
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Dentro de la Guardia de Honor, no todo era orden. El Jefe general Francisco Corado, primo del Ministro de Guerra, se mantena borracho y exageraba el trato vejatorio de la oficialidad. Haba creado, sin proponrselo, un clima propicio a la rebelin, y ya varios Jvenes se mantenan cerca del mayor Arana. En los relatos de los oficiales aranistas It que las cosas se precipitaron porque el 19 por la maana Ponce dio orden de sacar de la Guardia de Honor varias bateras de artillera moderna para ser llevados a los castillos de Matamoros y de San Jos. Mientras se cimiplan estas rdenes (y el propio Arana llev luia batera al de San Jos), los conjurados creyeron que ya estaba en descubierto la conspiracin, y anticiparon para esa misma noche el levantamiento. Arana dio el aviso a sus cmplices de fuera del cuartel ese mismo 19 *^

Los elementos de enlace se pusieron en actividad sin demora. Arbenz y Toriello fueron infor49

Confesiones del mayor Arana a "El Imparclal*'

el

20 de

oc-

tubre de 1945.

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ii

tnados. Con Arbcnz lleg el teniente Enrique de Len Aragn. Aldana Sandoval no apareca. Euge-

nio Silva Pea, precandidato presidencial, fue avisado a las 6 de la tarde e inmediatamente comunic la noticia al doctor Julio Bianchi '^, tambin precandidato. Bianchi se habia comprometido a reunir un macizo contingente de obreros, estur diantes y maestros, con la ayuda de don Silverio Ortiz y de don Samuel Guevara: ambos de vieja trayectoria revolucionaria. Ortlz y Guevara: tenan a su lado a los profesores Julio Palacios y Emilio Cifuentes y a los obreros Vctor Portillo, Ricardo Ponce, Francisco Maltez Rosales y Basilio Marroquin. Ellos aportaron cerca de 500 hombres en el trmino de pocas horas, dndoseles entonces, por n, la noticia de que la cita era en la Guardia de Honor. Fue movilizado tambin Jorge Garda Granados: l y su esposa Judith sirvieron para llevar la noticia a otros grupos organizados en "comandos". Jorge Toriello fue el motor principal para la rpida movilizacin. Toriello estaba en contacto con estudiantes universitarios, militantes del Frente Popular Libertador, y stos actuaron elctricamente. Los lderes de Renovacin Nacional, aquellos que an estaban en sus casas, no fueron llamados.

La Guardia de Honor mientras

tanto...

Du-

rante todo el da 19 el Jefe, general Corado, estuvo dictando disposiciones extraordinarias. Cambi de colocacin a imidades de tropa, con el pretexto de que deban acomodar a los refuerzos humanos venidos de fuera; orden que al atardecer hubiera concentracin general en el gran patio... Pero al entrar la noche, visto que todo estaba en calma, subi a sus habitaciones y se encerr. A las 11 de

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El doctor Bianchi habia estado prestando servlcloe a la Embajada Norteamericana, como mdico. ^tj,.

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en pequeo grupo encabezado por Arana, apresaron al Segundo Jefe, cola noche, los conjtirados,

ronel Justinlano Higueros, y subieron inmediatamente al dormitorio de Corado. Golpearon la puerta varias veces requiriendo la presencia del Jefe. Se mencionan varios nombres de los que integraban el grupo: Miguel ngel Burgos, Alberto Escobar, Saturnino Barrera, Manuel Bran Lemus, Vctor M. Archila. Cuando por fin el general Corado se resolvi a abrir, apareci disparando una metralleta. Se produjo el tiroteo. Un oficial herido.

Corado qued tendido en

el suelo, acribillado.

El mayor Arana asumi inmediatamente la Jefatiu-a y design tm Segtmdo Jefe. Adems de los ya citados, los apoyaba toda la oficialidad

comprometida, entre

ellos:

Luis Valds Pea, Sa-

lomn Pinto, Manuel de Jess Prez, Domingo Ortiz, Salomn Villegas, Jorge P. Chvez, Ramn Reyes, Juan Jos de Len. Estos son los nombres que daba das despus el propio Arana. A eso de la media noche, se mand abrir el portn del cuartel para que entraran los refuerzos civiles. Toriello, Arbenz y de Len Aragn esperaron hasta esa hora en una casa particular frente al Campo de Meirte y se presentaron inmediatamente. La primera medida acordada fue constituir una Jiuita Revolucionaria de Gobiemio en la que debi figurar el coronel Aldana Sandoval; pero Arana haba exigido un puesto en la Junta, y Aldana Sandoval fue eliminado aprovechando su ausencia. Entraron los obreros y los estudiantes: y empezaron a recibir una elemental instruccin para el manejo de las

armas.

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Al mismo tiempo que ingresaban estos contingentes civiles, comenz a salir del cuartel ima gran cantidad de elementos de guerra (artillera pesada, artillera ligera, tanques, ametralladoras,

camiones cargados de soldados debidamente

ar-

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mados) para ser distribuidos en los lugares predcterminados conforme al plan admitido. Dos o tres nidos alrededor del Castillo de San Jos; dos o tres dedicados al Castillo de Matamoros, desde el Campo de Marte. En ambos casos se controlaba el portn de ambas fortalezas para impedir que las tropas de Ponce salieran a combatir desde la calle. Cuatro o cinco equipos de ataque alrededor del Palacio, a unos doscientos o trescientos metros de distancia; en San Sebastin un poderoso mortero. Varios tanques fueron destinados a recorrer la ciudad, bajo las rdenes personales de Arana que iba en imo de ellos.
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Pasada If tma de

la

maana empez

el fuego.

El ataque se inici contra loe dos fuertes. Minutos despus se abri la accin contra el Palacio.

Pasados los primeros instantes de sorpresa, los castillos dieron respuesta al ataque. Fue ima batalla espantosa. El combate mayor se produjo contra Matamoros, que fue parcialmente destruido. Este viejo castillo, sin embargo, no se rindi. El ataque a San Jos, luego de iniciado, tuvo una pausa de tres horas. Era que a los alzados les
faltaba gente y la rebelin pareca fracasar. Nuevo pedido a Bianchi entre las 3 y las 4 de la maana, y los agentes de Ortlz movilizaron un refuerzo de 350 hombres hacia los pimtos de pelea. Pasadas las 5 de la maana se reinicia el bombardeo, prolongndose en forma nutrida. En el Castillo de San Jos, bien avanzada la maana, se produjeron incendios y explosiones con infinidad de soldados ^ muertos o heridos.
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Desde que se constituy la Jimta, Arana fue el Jefe Militar y Toriello el Jefe Civil. Cuando se supo

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de San Jos estaba inutilizado, ToArbenz se trasladaron a la Embajada Norteamericana, para poder servirse de sus telfonos y exigir rendicin. Los atendi el Encargado de Negocios, W.C. Affeld, pues el Embajador Boas Long andaba por los Estados Unidos desde el 15. Jorge Toriello se comimic con el Presidente Ponce, intimndolo en forma enrgica a que se rindiera. Ponce no daba seas de acobardarse, porque esperaba socorro del "liberalismo en armas", que estaba disperso por toda la ciudad y sus inme^ diaciones, o de los pueblos ms inmediatos, como Chimaltenango y Amatitln, o bien de Canales. Y efectivamente sLgtmas tropas ya venan en camino. Una segunda comtmicacin telefnica desde la Embajada, consigui rebajar la moral del viejo militar, y accedi a levantar bandera blanca.

que

el Castillo

riello y

Se convoc inmediatamente

al

Cuerpo Diplo-

mtico para el Palacio, pero como los revolucionarios se negaron a aceptar ese lugar, los diplomticos y los representantes de Ponce acudieron a la Embajada Norteamericana. Ydgoras Fuentes fue llamado para garantizar la vida y seguridad de los gobernantes vencidos. Se firm la rendicin poco despus del medioda, pero mucha gente de Ponce no lo supo todava y continuaron el fuego. En el Castillo de San Jos seguan disparando a las dos de la tarde. En el Palacio se iz bandera blanca a el pueblo las 2. A las 3 de la tarde, desde la T G nacin la de se enter oficialmente de que Federico Ponce Vaides y sus hombres haban perdido el poder. All mismo se dio a conocer cmo quedaba integrada la Jtmta Revolucionaria de Gobierno.

Cuando en Matamoros se supo la noticia de la rendicin de Ponce, el Jefe del cuartel, general Fidel Torres, dio por terminada su pelea. Entre los muertos en esa fortaleza se hallaba im hijo del Presidente Ponce, tambin llamado Federico. Las

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fuerzas revolucionarlas ocuparon Matamoros a las cuatro de la tarde, y la ya gloriosa Junta Revolucionaria entr al Palacio a las 5 y 30 minutos, entre vtores de la multitud que se agolp para protegerlos y aplaudirlos 61
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En Santa Ana el pueblo se ecb b las calles para festejar los sucesos guatemaltecos. Entre los fogosos oradores de aquel dia fueron escuchados Gallch y Alvaro Hugo Salguero, dos pioneros de la revolucin civil. Todo el 21 lo pasaron ellos en territorio salvadoreo. (Artculo de Gallch "Nuestro Diarlo", lo. de febrero de 1947). f

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8S.

Arana TorieUo * Arbeiis


a.

El estallido del 20 de octubre y su triunfo constituyen un grandioso fenmeno social y poltico pocas veces experimentado en los pueblos latinoamericanos. No hubo all nada de Improvisacin ni fue tampoco la obra de un cerebro genial. Fue la

culminacin de procesos de descomposicin poltica, por parte del gobierno, en un flanco, y de fatiga y desesperacin por parte de las capas poptdares: dos procesos paralelos que se influyeron mutuamente, y que con alternativas de marea alta y marea baja fueron acrecentndose y ahondndose, elevndose y profundizndose con ritmo precipitado, hasta llegar a un pimto de fuego, la heroica etapa, la etapa final, vivida colectivamente.

Los primeros sntomas del mal y las primeras expresiones de su natural remedio, se dieron en

mayo en

conglomerado estudiantil y en las filas del magisterio, las dos comtmidades ms castigadas durante los 14 aos, las ms sensibles y al mismo tiempo las ms ilustradas. Derribado el lo. de Julio el gran dictador y experimentados los profundos goces del xito, empez nuevamente el pueblo a sentirse burlado, se vio colocado a las puertas de un nuevo despotismo, configurndose a poca distancia la amenaza del pequeo dictador. Si la civilidad haba sido la herona en los sucesos de mayo y Jimio, as como en la refriega oposicionista de septiembre y octubre, la Juventud millel
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JUAN JOS AREVALO

empez en octubre a compadecerse de las desventuras populares, vctima tambin esta Juventud de las aberraciones mentales y metodolgicas de los generales y los coroneles de la vieja escuela.
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Un vasto movimiento de mareas se vino produciendo hasta crecer desmedidamente en los meses de septiembre y octubre, diurante los cuales hubo los indispensables contactos, secretos desde luego, entre comandos civiles y algunos miembros de la Institucin armada. Las vacilaciones y las desconfianzas fueron demorando la perfecta anudacin de la conjura, y de la pluralidad de Jefaturas se lleg por n a la simplificacin ya la tmicacin (a manos del mayor Arana) pudindose asi fijar fechas ms o menos inmediatas, a mediados de octubre, tras el asesinato de Crdova.
Pocas veces, quiz, en la historia continental americana se ha visto desembocar en la accin armada im movimiento de orgenes civiles, como esta Revolucin Nacional guatemalteca que dio en tierra con im sistema de "castillos" o bien construidos y excesivamente armados. Pocas veces se ha visto producirse ese maravilloso embudo en el que un pueblo entero va "adelgazando**, afinando, sus acciones, hasta confluir en un boquete, aqu llamado Guardia de Honor, la principal pieza del sistema militar, tomada por un pequeo grupo de oficiales y utilizada como catapulpa para demoler, con el concurso masivo de la poblacin dv, las restantes cindadelas de la dictadura,
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Como aventxura cvico-militar, ha sido nica, grandiosa. Porque an posesionados de la Guardia de Honor, los alzados en la madrugada del 20 tenan muy dtura tarea por delante. El Castillo de San Jos y el Castillo de Matamoros dieron batalla con braviura, con la misma bravura de que estaban dando muestras los rebeldes. Fueron seniles.

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destruidos, pero no fueron tomados. No fue aquella batalla de nueve horas un bocado fcil para los rebeldes, a pesar de la mala calidad y la escasez de elementos de que disponan los militares poncistas. Guatemaltecos de un lado, guatemalte^ eos del otro: todos estuvieron a la altura del mo-

mento histrico. Unos hablando flamgeramente en nombre de la nacin dolorida y quejosa por tantos aos de humillaciones; los otros hablando flamgeramente a su vez pero en funcin de los reglamentos militares y de la responsabilidad profesional, que imponen lealtad hasta morir. Hasta

morir estaban combatiendo aquellos y estos. Hubo para los revolucionarios momentos de angustia. Haban calculado muy bien los recursos fsicos de eficiencia mortfera; pero no haban calculado bien la dotacin htunana, el concurso masivo de hombres de combate. Hubo un instante en el que sintieron que faltaban soldados y acudieron tma vez ms al pueblo civil, que lleg rpidamente, as fueran reclutas de ltima hora, para salvar la maquinaria militar desfalleciente. Hasta se lleg a creer que el movimiento fracasaba. Hubo tambin para los sitiados en su castillo momentos de horror cuando vieron a sus compaeros morir en masa bajo los bombardeos y los incendios. Pero no se alz la bandera blanca premattira en ningtmo de los cuarteles que defendan el honor del gobierno. Hubo s, luia gigantesca colimina de hiuno que se levant sobre el Castillo de San Jos: esos humos eran de guerra y no de entrega. Matamoros, semidestrudo, lleg en diu-a batalla de defensa hasta el medioda, hora en que el Presidente Provisorio, intimidado por la intervencin diplomtica, acept la rendicin. Hubo entonces bandera blanca en el Palacio Nacional, pero debemos agregar que este capitolio tvico-militar mantuvo sus defensas de fuego desde la primera hora, sin

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JANIOSCAREVALO

OTAOKIHA

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revolucionarlos se les abrieron las puertas de las fortalezas despus de acordada la rendicin.
claudicaciones.
los
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Claro que no todo es mrito colectivo, mrito

del pueblo, de la civilidad o de Jvenes militares insurrectos. Al alma colectiva, que Instil fuerza y luces al movlento desde mayo, se suman las personalidades politicas que fueron astuniendo, cada imo a su tumo, cada uno en su terreno, las funciones de Jefes, de promotores, de idelogos o de comandantes. A loe estudiantes de mayo y a los pe^ <l^ogos de Junio, se agregaron loe profesionales de agosto, septiembre y octubre, y empalmando

con ellos, con la vista flja en las mismas metas, los oradores polticos, los periodistas Juveniles y los conspiradores militares de septiembre y octubre. Cuan injusto sea pronimclar en esta oportimidad solamente algunos nombresl pero los adalides han venido emergiendo en estas pginas y se^ guirn levantndose en las que faltan. Solo pedimos licencia para exaltar las guras ms eminentes del propio da 20, aquellos que pusieron su voItmtad y sus inteligencias para que el terrible drama nacional se definiera por el trixmfo o por la muerte. Pido licencia pcu'a mencionar a los suicidas. Arana, Arbenz y Torlello se alzaron como capitanes de trinchera y emergieron dentro de esa madriguera de hroes que fue y que es la masa popular annima.
El babeante vocabulario poltico de los adversarios llamar traidor a Arana inmediatamente; pero aquellos salivazos no alcanzarn ntmca al militar que comprometi su honor y su vida ofrendndolos a los pies de tres millones de com-

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patriotas que se debatan desde muchos aos atrs en la desesperacin: que se debatan contra una minora de explotadores del poder pblico. La palabra traicin no puede aplicarse a quien en la coyimtura se Juega la vida, y si esa apuesta se deposita a los pies de la patria, las palabras que de-

ben

utilizarse

son precisamente otras. Francisco

Javier Arana (39 aos) hizo posible el trltmfo de la Revolucin Nacional: lo hizo posible desatando la violencia blica y dando a las Iras de la civilidad su trgico final. El fue quien cort el nudo, l quien habl por Guatemala de tma vez por todas. El, personalmente, prendi la mecha mortfera y l la lle-

v encendida hasta el

final.

Jorge Torlello (35 aos) fue, sin embargo, el factor de la victoria. Desatada la guerra, puestos en dilogo Infernal el can contra el can, se mezclaban en la contienda otros factores. Imperceptibles a veces, que necesitan la visin y la ener-

de vm trlbtuio popular. Desatado el fuego, mientras Arana y Arbenz cumplan con los menesteres tcnicos del combate, Torlello asumi la jefatiu-a dvll. Y la asumi en la hora exacta. Ya estaba autorizado para ello. Su redo carcter lo cubri de honores. Su resolucin de comimlcar personalmente a Ponce el pedido de rendicin y el haberlo hecho con palabras equivalentes a balas: el haber fijado los plazos perentorios para quebrantar la moral del adversarlo, son factores que dibujaron en Torlello el segundo hombre que Guatemala necesitaba en el Instante de cancelar xui rgimen. Su puesto de trlimvlro, desde entonces, nadie poda negrselo. Y con ello se gan el derecho de ejercer durante varios meses la jefatura "poltica" del fla-

va

mante gobierno.
Jacobo Arbenz (30 aos) fue el 20 de octubre romntico. Su deber de joven politcnico (politcnico de avanzada), su hombra de soldado.
el militar

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lUAN lOSE AREVALO

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8u pureza de ciudadano, hicieron de l una hermosa figura popular que no alcanz a desmerecer ante los otros dos, ya perfilados como los efectivos conductores en esa etapa de la revolucin. Su brillante inteligencia, su prestigio de cadete abanderado y de profesor de denda militar, su simpata personal arrolladora, su compostiua exterior de singular prestancia, hicieron de Arbenz tma especie de estrella de la ocialidad Joven y una mascota popular desde entonces. Psicolgicamente superado por Toriello (en ste campeaba la psicolo^a del Jefe), militarmente subordinado a Arana, Arbenz alcanz a mantenerse, por el peso de sus propios valores, en el mismo plano de estimacin
pblica que los otros dos.

Guatemala tuvo en esos hombres, aquel da memorable, su ms feliz expresin maternal. Haban nacido para nuestra historia tres recios varones.

Espritus opacos, cuando no previamente comprometidos en sectas criptogrficas, han sostenido aos despus, que lo de 1944 en Guatemala no fue una revolucin. Un alzamiento social armado, que derriba un rgimen establecido y cambia de sistema, es una revolucin. Cuando las brisas se truecan en vientos, cuando los vientos producen remolinos y cuando tras los remolinos viene el huracn, entonces ya se puede hablar de revolucin. En Guatemala, en 1944, por la nattu^eza de las cosas se pudrieron tmas estructuras: vino la

guerra y tras la guerra se implantaron otras estructuras. Es ciertamente el caos. Pero el caos era el pueblo mismo en busca del poder perdido. Recuperar el poder el propio dueo: en eso consiste el orden, el orden revolucionario. El pueblo en el poder: no es esto tma revolucin?

OCTAVA PARTE
"Ha terminado ya
la era de la explotacin de las mayoras por las minoras".

Franklin Delano Roosevelt (1938)

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La flitiitA Revolfteionarla de Gobierno y el Comando Ciirll


ReTolneionario
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Los trazos que hemos dado para narrar en pocas pginas los sucesos del 20, tienen todava un teln de fondo: la euforia popular. Euforia en la capital de la repblica, en las cabeceras departamentales, en los pueblos y aldeas, en las empresas agrcolas nacionales y principalmente en las de propiedad extranjera, como las "bananeras" de Tiquisate y Morales. Todo el pas ardi en entusiasmo y alegra, en orgullo patrio. Las gentes salan de sus casas para hablar en voz alta, gritar, levantados los brazos, cerrados los puos. Jvenes y viejos (con excepcin de las familias de los ftmcionarios cados, muchos de ellos prfugos) vibraban corporalmente, los ojos encendidos, y tean las conversaciones con tm optimismo vital del que haca mucho tiempo no se revestan los guatemaltecos. Eramos im pueblo feliz, sin distingos de nivel econmico ni de niveles de cultura: desde el

profesional y las damas del Club Guatemala hasta el lustrabotas en la capital, desde el acaudalado agricultor hasta el modesto ranchero de las fincas. El pueblo entero se senta autor y actor de la epopeya. Hasta los nios haban cumplido su tarea cuando se enfrentaban a los policas y desde cinco metros de distancia les arrojaban aquel proyectil sonoro que ya conocemos, como invitacin al pugilato. Pero hoy, en los das comprendidos desde el
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318

JUAN JOS AREVALO


fnes de octubre, el grito partidista se vio

20 hasta

momentneamente desplazado o bien comparta


espacios con otros nuevos: "Viva la revoludnl" -"Viva la Jimta Revoludonarla!" - "Viva Aranal" ."Viva TorieUor - "Viva Arbenzl'' - "Viva Guatemala!*"
-

Y uno ms, bien novedoso por dcrto: "Vi1 pueblo, desde el primer moque aquello era pcura Guatemala ima

va

el Ejrcltor.

mento

sinti

revolucin y as lo gritaba.
^^ Sin embargo, la reyerta militar no haba terminado. La entrega del Palacio no cont con la aprobacin de fuertes grupos de liberales armados, suficientemente armados como para intentar una recuperacin del poder. Lderes del Partido Liberal adiestrados desde agosto en la organizacin de comandos agresivos y en el azuzamiento de masas analfabetas, principalmente indgenas, se echaron a las calles, sin Jefes, sin organizacin, sin ms metas que el ataque a los nuevos detentadores del gobierno. 1 partido histrico, que desde 1871 solamente haba dejado de gobernar dtu*ante los veinte meses del "unionismo'\ no se resignaban a pasar a segundos trminos y presenciar desde abajo la conduccin del pas. stos grupos armados desobedecieron la desganada orden de Ponce de cesar las hostilidades y se echaron en camiones a la calle por diferentes barrios de la ciudad para disparar sus fusiles sobre cuarteles, edifdos dviles, grupos callejeros y guamidones militares. Durante tres das todava la dudad se vio intimidada por aquellos combatientes que no tenan ms designio que demostrar su ira produdendo cadveres. La revoludn ya tiene sus mrtires el propio 20: Carlos Andrade Keller, Roberto Alcain, Edxiardo Pinot, Roberto Corzo, Ernesto Pineda Avila, im sargento de apellido Azurdia. El 21, por la Parroquia, muri el bravo capitn Braulio Laguardia, encendido de arevallsmo, en pelea con

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CANDIDATO BLANCO

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HURACN

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ponclstas ahora rebeldes. El Hospital General fue blanco de tin nutrido ataque el 21 por la noche, a sabiendas de que all se curaban cientos de heridos por los sucesos del 20. Desde la Carnicera Central (novena avenida, frente al Mercado
Central), hubo el mismo 21 un encuentro reido. El Guarda Viejo, Pamplona, Villa de Guadalupe, La Pedrera fueron zonas donde el tiroteo anrquico se produjo en forma fugaz. Fuerzas del nuevo gobierno y pelotones de civiles revolucionarios buscaban a los desaforados, y en revancha atacaron los domicilios de funcionarios conspicuos del ubiquismo y del poncismo. El 21 fue tomado el Segimdo Cuerpo de Polica (La Merced) por comando que dirijan Francisco Valds Caldern, Algara Pilona y Rene Valenzuela. Al acercarse los revolucionarios a la casa que ocup el ltimo Director de la Polica, el 22, se reanud el fuego por horas. En las fincas de Barcena, a veinte kilmetros de la capital se estaban retmiendo grupos de liberales para organizar un contra-ataque. Contaban con auxilios del pivaralismo canaleo. Se diJo que venan sobre la capital hombres de Palencia. El poncismo en derrota se siente estimulado

porque la misma noche del 20 de octubre, en San Salvador, soldados dirigidos por el Director de la

Osmn Aguirre, disolvieron ima concentracin popular de partidarios del doctor Romero, concentracin en la que se festejaban las noticias de lo sucedido en Guatemala, y a continuacin exigieron la renuncia al Presidente democrtico general Andrs Menndez. Aprovechando estos manotones contrarrevolucionarios de aqu y de all, Ydgoras Fuentes, liberal de viejo cuo, amigo personal de Ubico, planea dentro del propio Palacio Nacional na contragolpe.
Polica, coronel

No todo qued en tiroteos sueltos, en camiones veloces y en rumores infundados. Los indi-

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JUAN JOS AREVALO

TAOrOMAD

/I

genas, Inducldoe por lderes liberales que meses atrs haban ofrecido cielo y tierra, atacaron el 22 la poblacin de Patzlca en avalancha armada y produjeron tma matanza de gente blanca, con saldo trgico de veinte muertos entre adultos y nios. La Jtmta Revolucionaria hizo llegar tropas de apaciguamiento y los vndalos americanos regresaron a sus escondites de la montaa.

Recordemos, adems, que la ciudad capital se haba quedado sin servicios policiales. Los elementos que integraban la brava polica de Ubico y de Ponce, conscientes de su responsabilidad durante la represin de agosto, septiembre y octubre, huyeron desde la

misma maana

del 20,

abandonando armas y uniformes. Brigadas populares se encargaron de perseguirlos, sobre todo a los ms conocidos, y a muchos de ellos se les dio caza en escondites domiciliarios o en los barrancos aledaos, sin faltar los casos en que fueron bajados de los rboles. Estudiantes, maestros y obreros se dieron cita en los anchos patios del Central de Varones para formar una Guardia Cvica que tendra a su cargo la regulacin del orden en la ciudad, a ttxilo de nueva polica revolucionaria. La conscripcin alcanz el nmero de mil quinientos volimtaros. Por su parte los adolescencapitaneados por los Boy Scouts (con autorizacin del licenciado Antonio Cuestas, su Jefe) tomaron en sus manos la regulacin del trnsito capitalino, habiendo constituido aquel episodio la nota ms conmovedora de los primeros das de la revolucin. El Joven Miguel ngel Trccoli, ctunpliendo funciones de guardia cvico en Avenida de los Arboles, fue asesinado el 27 de octubre por balas annimas lanzadas desde im automvil fantasma. El liberalismo admita ya su nuevo papel de fantasma, de fantasma que mata.
tes,

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Mientras se desenvolva por su propio naneo de plvora, sangre y muerte la ola contrarrevolucionaria, otros hechos se cumplan. Ponce y sus hombres, entre ellos aquel que se confes dispuesto a matar al propio Jesucristo, pasaron a alojarse, por su propia seguridad, a la vecina Embajada de Mxico, preparndose as para abandonar el pas. El ex Presidente Ponce ocup dos noches la misma habitacin que el Embajador de Mxico me
asign dtirante mi breve asilo. El general Ubico, en ese mismo da 20, busc asilo, pero tuvo la ocurrencia de ponerse bajo la custodia de la potencia imperial que ha retenido en piratera prolongada nuestro territorio de Belice. Y otra ocurrencia: llevaba entre sus documentos un cheque emitido por el Banco Central, por valor de 150.00 dlares.

Dos o tres das despus, los protegidos saldran hacia Mxico y los Estados Unidos. Ms de alguno de ellos se cruz en la propia frontera con los guatemaltecos que volvan de su exilio, pues a partir del 21 de octubre entraron los perseguidos por el poncismo, irnos que volvan de Mxico, otros de El Salvador. Alvaro Hugo y Octavio Salguero, Mario Mndez Montenegro, Manuel Galich,

Otto Ral Gonzlez, Hiram Ordez, Charnaud, Adelso Leiva, Guillermo Toriello, Clemente Marroqun Rojas, Mariano Gonzlez, Hiparco Argueta, Jos Garta Bauer, Cardoza y Aragn, Carlos Manuel Pellecer.

El comercio capitalino abri sus puertas el lunes 23, pero con las cortinas metlicas a media altura. El magisterio y los colegiales, verdaderas legiones guerrilleras desde agosto, reiniciaron sus tareas, con la alegra del deber cimiplido, desde el
24.

Los partidos polticos revolucionarios no demoraron en reasumir sus puestos de lucha cvica.

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JUAN JOS AREVALO

CTACiaH^^ JJ

En las ltn'as horas d la


to:

tarde del propio 20, el Frente Unido lanz por radio su primer manifies-

'*'

"Loe Partidos Polticos y Agrupaciones Cvicas que mantuvieron hasta ltimo momento la cohesin doctrinaria y la actitud opositora ante la depuesta dictadtua del rgimen bico-Ponce y que en fecha 16 de octubre acordaron el PARO POLTICO, dadas las insoportables actitudes del Gobierno pseudoliberal, al tomar conocimiento del movimiento militar y civil libertador iniciado hoy 80 de octubre a las dos de la maana, bajo la viril conduccin del mayor Francisco Javier Arana, del capitn Jacobo Arbenz y del seor Jorge Toriello, se apresuran a expresar pblicamente su aplauso ante la heroica Jomada cumplida por la Juventud Militar y Civil reivlndicadora del honor nacional, y declara enfticamente que colaborarn con el nuevo gobierno sin vacilaciones a fin de consolidarlo a la mayor brevedad posible.
el Frente Popular Libertador y por Renovacin Nacional: Juan Jos Arvalo.

Por

Por la Unin Qvica: Jorge Garca Granados y Roberto Arz Cobos. Por el Partido Centroamericano: Julio
Bianchi.

Por el Partido Concordia Nacional: Clemente Marroquin Rojas (en esos momentos todava en el exilio). Por el estudiantado universitario y el magisteEmilio Zea Gonzlez y Jorge Luis rio:
Arrila".

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el

Este era el mismo Frente Unido que proclam Paro Poltico el 16 de octubre, apenas cuatro

das atrs,

como

clarinada pre-revoluclonaria que

pona al gobierno y al pas frente al caos: el mismo Frente que haba organizado, valindose de sus miles de afiliados, las huelgas del magisterio, del estudiantado y del comercio para los das 18 y 19, de claras intenciones anarquizantes y como apoyo y Justificacin de xm consentido alzamiento militar. En este manifiesto del 20 se inclua la firma de Marroqu n Rojas, ausente todava, pero basados en autorizacin que l mismo haba dado con anterioridad a sus seguidores.
,
.

un manifiesto Das despus del Social Democrtico, el mismo que de manera tan deslucida hizo causa comn con el recinismo en vsperas del alzamiento militar. De conformidad con su manifiesta postura antiarevalista, el partido vuelve a su estilo antiguo, de fingidas purezas legales y de visible reserva ante la avalancha popular. El partido "hace pblica expresin de sus unnimes sentimientos de solidaridad hacia la Junta...". Dice que est "proporcionando con toda simpata y desinters su cooperacin efectiva" y "excita a sus correligionarios para que presten decidido apoyo al actual gobierno".
vio luz pblica

El equipo poltico que postulaba al coronel Ovidio Pivaral (Partido Demcrata Central) aquellos directivos que no gustaban de los candidatos doctos, vacil im poco ms que el Social Democrtico: un poco ms, antes de dar su aprobacin a las terribles cosas ocurridas en el pas. Su candidato, liberal pergaminoso, saba que con la cada de Ponce perdi toda esperanza de un bautismo oficial. Sin embargo, al partido no le convena hacer causa comn con los cados, y el 24 dieron a publicidad su manifiesto. En l llegaban hasta aplaudir a la Jvmta, pero advirtiendo: "que

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JUAN JOS ARE VALO

'8

OTAQtOMA:)

13

C8 completamente falsa la noticia que se ha propagado de que el Batalln Canales, encabezado por el coronel Plvaral, viene a atacar la ciudad capital". Informan a la ciudadana que ya estuvieron en el Palacio "para ponerse a las rdenes de la Jtmta Revolucionaria, que valientemente ha reivindicado el honor de la patria*". Agregan que **muchos pivarallstas, de su propia voluntad, estn en servicio activo del nuevo gobierno".

Con Roberto Arz Cobos entramos en la casa nmero 8 del Callejn Normal (18 calle "A**). Ocupaban esa casa, en arriendo, las hermanas Margot y Julia Sinibaldl Romana; la primera seora de
Crespo y la segunda viuda de Robles. Bella prole mostraba cada una de esas familias netamente revolucionarias. Ese era el domicilio normal de Jorge Garda Granados cuando no pernoctaba en sitios secretos por la persecucin "a muerte** de la polica poncsta. All estaban el propio Jorge y don Carlos Yrigoyen, y all encontr a Toya Sandoval, amiga de mi madre desde aos Juveniles. En la casa de las hermanas Sinibaldl encontramos im tumulto de gente alrededor del aparato de radiotele^ fona tratando de escuchar las importantes noticias que se transmitan por la T G W. Jvenes, todava adolescentes, los hermanos Robles Sinibaldl y sus parientes, entraban y salan con el rifle a la espalda, incorporados ya a algn pelotn de civiles militarizados. Pasadas las dos de la tarde, el periodista canadiense William Krehm, amigo personal de Garca Granados, parti hacia el Palacio, donde segn dijeron nerviosos visitantes, acababan de izar bandera blanca, pero en Matamoros segua la batalla. Minutos despus vimos aparecer, tambin con rifle a la espalda, a mi hermano

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V EL

HURACN

325

Sandoval que venan para custodiarme. Haban estado buscndome en la Embajada y en la Guardia de Honor. En el bullicioso Cuartel presenciaron escenas notables. Me traan adems importantes noticias de familia.

Mariano y

al coronel

Almorzamos tarde, informalmente, casi sin La emocin nos tena adormecidos. Las plticas se interrumpan con cada noticia que lleapetito.

gaba de la calle o por los informes propalados desde la T G W. Ponce orden el cese del fuego y Matamoros abri sus recias puertas a la fuerza revolucionaria. El Castillo de San Jos, vaciado de tropas, segua lanzando negras y espesas coltunnas de htuno. Hay plticas en la Embajada de los Esta-

dos Unidos. Se menciona el nombre de un amigo los delegados que representan a Ponce: el coronel Francisco Andrade. Se firma el acta de rendicin. Los entusiastas locutores describen en detalle los episodios, as fuesen insignificantes. La voz les tiembla de emocin patritica. La gente empieza a acudir al Parque Central. Insisten en propalar que parece ser Jorge Toriello el hombre de la situacin. "Viva Toriellol" gritan las

mo entre

muchachas que escuchan. Los locutores modtan


la voz hasta tonalidades oratorias, como si estuvieran en tribtma pblica: no son ya noticias, casi son arengas. Es la Juventud de Guatemala que de-

de entusiasmo. El pueblo, dicen ellos, est llegando al Palacio por aportes sucesivos y ya se habla de tma multitud que grita los vtores de viclira
toria. ";Viva la revolucinl" -"Viva Guatemala librel".
-

"Viva el Ejrcito!"

El Jbilo popular se vuelve contagioso y la ciudad entera, por todas sus calles y plazas, bulle de alegra y de ardor patrio. Por fin, pasadas las cinco de la tarde, la noticia estruendosa, dada por radio a grandes voces: la Jimta de. Revolucionaria del Gobierno ingresa al Palacio entre la algaraba

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JUANJO^IARfVALO
las

.^lAOfOMlAD Jl
la calle.

de

masas que llenan

Mayor Francisco

Javier Arana, Capitn Jacobo Arbenz Gtizmn, ciudadano Jorge Toriello Garrido: los nuevos go-

bernantes de Guatemala, los conductores de la sangrienta Jomada libertadora**. Aqu en la casa de los Crespo Sinibaldi y de los Robles Sinlbaldi las voces se vuelven gritos hasta que las notas del Hinmo Nacional, lanzadas por radio, obligan a todos a escuchar de pie y en silencio. "Viva la Junta Revoludonarial*". En horas de la tarde lleg a rexmirse con nosotros el doctor Bianchl, Silva Pona y Muoz Meany, vienen y vuelven a salir, en busca de firmas para el manifiesto.

Ya de noche, se nos reunieron Silva Pea y Muoz Meany. Trajeron la mar de noticias, relataron
lo

sucedido en la Embajada y en

el

Despacho

militares que actuaron en la batalla. Diversas opiniones entre diplomticos: los yanquis prudentes, los mexicanos y los chilenos entusiastas. Se pelea todava en varios puntos alrededor de la capital. Los auxilios a Ponce llegaron tarde y escaparon de regreso, en desorden. Ponce y su familia asilados en la Embajada de Mxico. Los principales miembros del goPresidencial.

Ms nombres de

bierno tambin.

mmm
Transcurrida la primera noche en aquel Comando Civil del Callejn Normal, el da 21 seguimos escuchando informaciones. Supimos que los poncistas recorran la ciudad en camiones y disparaban balas indiscriminadamente, en una como vendetta de suicidas. Dentro de ese clima iniciamos las gestiones para tma primera presentacin ma en la Casa Presidencial. Al medioda, Jor52

Doedentoe muertoe, infinidad de heridos.

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327

ge Torlello, convertido ya en "el Ciudadano Toriello", vino a hacemos una fugaz visita, fue recibido con las aclamaciones del caso y nos dijo que para la entrevista indicada habra qu esperar hasta bien entrada la tarde. Acompaado por Roberto Arz, mi hermano Mariano y algtuios lderes de los partidos arevalistas, hice tma visita el Hospital General a fin de saludar a los heridos. Las radiodifusoras haban reiterado la noticia de que yo estaba desde el 20 a las 11 fuera de la Embajada, y por todas partes (segn me refirieron) volva a escucharse el grito popular de "Viva Arvalol". Lo proferan tambin cuantas personas se cruzaron conmigo en mi camino al Hospital y no faltaron enfermos que lo hicieran desde su tambaleante cama. Era el huracn que renaca bajo tm cielo distinto.
4i*4i
^

Terminada la visita al Hospital, Arz Cobos y yo nos dirigimos a Casa Presidencial y tuvimos que zigzaguear, entre tanques. Jeeps y ametralladoras. Jvenes militares del nuevo orden nos recibieron y nos condujeron al pequeo escritorio, situado inmediatamente a la derecha de la entrada. Me qued solo, tmos instantes, porque Roberto se fue a dar caza a los otros miembros del comando civil revolucionario. No dur mucho mi soledad. El primero en aparecer fue un Joven rubio, con traje azul y angosta corbata roja, de ojos celestes y boca menuda. Me salud con notorio respeto y se sent sin demora al lado mo, en el sof que yo ocupaba. Le pregtmt cmo iba el proceso de instalacin administrativa y me dio algunos datos, con pocas palabras pero evidentemente bien documentado. Le inform que yo estaba all porque tena muchos deseos de conocer y felicitar a los militares Ar-

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0TA^1<iii1/O

??

**Yo soy Arbenz, doctor...". Mi susto fue inmenso. Jacobo Arbenz tenia todava la cara de un adolescente. Nos pusimos de pie y nos dimos un abrazo, para luego, sentados otra vez, continuar la conversacin, ya en otro tono. "La cosa estuvo dura, ya se podr imaginar^. A mi felicitacin y ante mis palabras entusiastas, Jacobo me cont algo "muy notable" que le haba ocurrido das atrs. Fue con ocasin de su ltimo viaje en automvil entre Santa Ana y esta capital. Me reri que desde la primera aldea de Jutiapa hasta Fraijanes, cuando el ruido del motor era escuchado, salan de loe ranchos, de todos los ranchos, muchachos de corta edad, la mayora nios, que corran haciendo ademanes de saludo a los viajeros y gritando "Viva Ar valor. "Yo no saba, doctor, que su popularidad llegara hasta esos extremos** me dijo. Y como yo me limitara a

benz y Arana. El Joven Bonrl y me dijo:

sonrer, satisfecho, l, con el semblante enrojecido, agreg: "Y desde entonces, yo tambin tengo deseos de gritar "Viva Arvalo**. "Pero no aqu, capitn..."

le

dije

con gesto de buen humor.

Poco despus se stunaron Arz Cobos y ToCon Jorge nos dimos un abrazo, sin mayores palabras, porque nos habamos visto horas antes en el Callejn Normal. Ya no pudimos armar nuevo dilogo los cuatro porque inmediatamente se presentaron Silva Pea, Garca Granados y Muoz Meany. Casi detrs de ellos, el ltimo en lle^ gar, fue el mayor Arana, lo cual dio motivo a que, todos de pie, tratramos de acomodamos de otra manera en los asientos. Arana era xm hombre de regular estatura, barrigoncito; el ancho cinturn de cuero le cea esa barriga abajo del ombligo; por el lado izquierdo se venca el cinturn al peso de una escuadra enfimdada. Vesta eso que llaman "uniforme de fatiga", con la guerrera abierta por el cuello: camisa y corbata de caf claro, trroriello.

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Vena despeinado. Su redonda cara, al parecer impasible, como si nada estuviera sucediendo. Miradas rpidas y evasivas. Ligersima sonrisa. Salud dando la mano y la daba sin apretar la del otro. Impresionaba por su sencillez y por la moderacin de sus movimientos. Cuando lo presentaron conmigo me mir con mayor detenimiento y expres en trminos comunes su agrado de conocerme. Escuch con la mayor naturalidad mis palabras de felicitacin. Pero no tuvo ima reaccin como la de
SO.

Arbenz.

La perorata, desordenada, fue

disciplinndo-

se hacia temas mayores, de inters para todos. Noticia sobre los ltimos hechos militares, sobre los rumores callejeros de que los poncistas estaban envenenando las aguas de la capital, sobre lo que suceda en el interior de la repblica. Se coment el caso salvadoreo. Lleg un momento en que mis

acompaantes civiles se quedaron mirndome, como para que yo abriera el tema convenido con ellos en el Callejn Normal. Sobre repetir mis palabras de aplauso y de entusiasmo en nombre de
los visitantes (lderes civiles antiponcistas) hice saber a los triimviros que en nuestra opinin la batalla

simplemente haba comenzado y que todava muy duras por delante. Les present, en nombre de todos los grupos polticos revolucionarios (y se inclua, desde luego, a los silvapeistas) la resolucin de apoyar a la Junta Revolucionaria en cuanto a movilizacin de las multitudes del pas y en cuanto a propaganda periodstica y radial, apoyo cvico que cualquier gobierno necesita permanentemente. Ellos as lo entendieron, lo aceptaron y lo agradecieron. "Claro agreg Garca Granados que ustedes dispondrin pronto del inmediato apoyo de oristas, pivaralistas y rednistas, pero sus lderes no lo harn con el corazn en la boca, y sus "masas" no sern muy mueexistan tareas

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OrAOiai1A3 Ji

roeas...".

Tampoco demorar mucho

loe liberales...''

el apoyo de acot en igual tono irnico Mu-

oz Meany.

Aprovech el buen nimo dentro del que se desenvolva la pltica y pas al tema gordo. Necesit mayor atencin. Inici la segimda parte haciendo uso de un retrico y discusivo "Ahora bien...". "Ahora bien, nuestros queridos ciudadanos, gloriosos ya: lo que han hecho ustedes es grandioso: han capturado el Poder Ejecutivo, incluyendo al Ejrcito; pero eso no es todo el poder poltico. Si ustedes quieren avanzar hasta producir en el pas una revolucin y as lo espera todo el pueblo habr qu disolver la Asamblea Legislativa porque all est la otra fuente del poder, y los integrantes de la actual Asamblea, aparte de ser cmplices de la dictadura, carecen del bautismo fundamental que solamente se da en elecciones libres". La ponencia era sorpresiva para los dos militares de la Jtmta. Los civiles all presentes, incluyendo a Toriello, ya la conocan porque ese fue tm tema calurosamente discutido en el Callejn Normal ese mismo da por la maana. Logrado en el Callejn Normal el acuerdo mayoritario, fui yo el comisionado para exponerlo. El nico que no comparta la tesis era Silva Pea y desde im comienzo expres que sobre ese tema abrigaba "sus reservas".

La Jtmta acept
Arbenz,
el

la

mocin sin vacilaciones.

primero, arrojando sobre los diputados del rgimen cado algunas expresiones despectivas. Arana, con su estilo pausado de opinar, dio su aquiescencia visiblemente convencido de que esa Asamblea podra poner obstculos al desarrollo del movimiento renovador. "Usted, doctor Arvalo: usted, licenciado Garca Granados, usted licenciado Muoz Meany encargense de redactar el

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proyecto de Decreto y nos lo mandan con el licenciado Silva Pea lo ms pronto posible". Nos levantamos como movidos por fluido elctrico y fuimos saliendo, seguros de que habamos logrado algo muy positivo en apoyo de la revolucin. Cuando ya caminbamos en los corredores, el mayor Arana me tom de im brazo para decirme (y lo escucharon todos): "Algo tambin importante, doctor. Yo le ruego que diga unas palabras por radio a la nacin, pidiendo paz, orden, compostura. El pueblo se ha desbordado y ya se han cometido
atropellos en la propiedad privada; me temo que los disturbios crezcan y los aprovechen los delincuentes. Usted, que tiene autoridad sobre el

pueblo, pida que vuelvan todos a sus casas y que confen en nosotros. Puede agregar que pronto daremos elecciones libres y que estamos resueltos a castigar dentro de las leyes a los cmplices de la dictadura". Acept el compromiso para cumplirlo el da siguiente. Unos salimos a la sexta avenida y
los triunviros

(acompaados por Silva Pea)

vol-

vieron por el subterrneo de la Casa Presidencial a los despachos del Palacio, a fn de iniciar tma segtmda noche de trabajo. Ya en Callejn Normal nos arreglamos im escritorio y nos entregamos entusiastamente a la redaccin del ms breve documento imaginable, pero el de ms importancia poltica en aquella hora. Slo quiero agregar una pincelada no poltica. Cuando discutamos vi en la pared del dormitorio de Jorge el retrato de una dama bellsima. Se me ocurri pregimtar qu artista era esa. "Es mi mujer... cuando tena veinte aos". Me qued perplejo. Judith la esposa de Garca Granados andaba en esos momentos por all, entraba bulliciosa, nos traa caf o noticias o chismes callejeros. Ella haba actuado diligentemente, Jimto a su marido, en las rexuiiones de familia, ms o menos secretas, antes del 20 y opinaba con menta-

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OTAOKIMAO

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lidad de hombre en determinados momentos. Todsiva tena im resplandor de belleza; pero ya no loe veinte aos...

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84. El areTalismo dentro del nuevo

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biemo. Marroqnin Rojas j Bianehi


se pliegan al arevalismo.
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Desde el 21 fueron conocindose los nombres


de algunos de los nuevos ministros. A todos los lderes se nos pidi que propusiramos listas y cuando estuvieron en el Palacio las diversas opiniones, la Jxmta arregl su gabinete en forma que mereci aplauso pblico. La prensa del 22 ya se hizo eco elogioso de los primeros nombres y luego fueron recibindose con aplauso los ltimos.
El Ministerio de la Guerra qued en manos mayor Arana. Agricultura se encarg a un conocido cafetalero: don Pedro Cofino. Obras Pblicas y Comunicaciones, en manos del ingeniero Radel
fael Prez de Len. Educacin Pblica se confi al lder magisterial doctor Jorge Luis Arrila, de quien casi podra decirse que fue sacado de la penitenciara para ocupar su alto cargo del Palacio.

Gobernacin se encomend

al licenciado

Crdova

Gema. Relaciones Exteriores a Muoz Meany. Hacienda a don Gabriel Orellana. Como Secretario General fue designado el licenciado Rodrigo Robles Chinchilla. El 27, Eugenio Sva Pea pas a ser Ministro sin Cartera; desde el 21 se haba entretenido en funciones de Secretario de la Jtuita. El licenciado Vctor Ramiro Flores substituy a Sva Pea, pero como Secretario del mayor Arana.
333

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JUAN lOSE AREVALO

El lunes 23 por la noche yo haba dirigido al pueblo la alocucin insinuada por el mayor Arana, llamada a poner paz y orden en aquella ebullicin popular. Jos Manuel Fortuny ley el mensaje por los micrfonos de la radiodifusora del Estado "La Voz de Guatemala". El texto del mensaje fue el siguiente:
"

HOMBRES Y MUJERES DE GUATEMALA:


La Nueva Guatemala que todos sobamos ha
empezado. El corazn templado de nuestra Juventud militar ha precipitado los acontecimientos. Los civiles habamos cumplido nuestra etapa al crear en el pas, con nuestra prdica periodstica y oratoria, el clima revoludonarlo. El 16 de octubre los partidos independientes acordaron el **paro poltico", denunciando asi ante la conciencia nacional la imposibilidad de seguir adelante en ima co-

^
/

/.

I
:

media
pero

electoral.

Fue im gesto revolucionario,

^*

El 18 de octubre los estudiantes imiversitarlos y los maestros se lanzaban a la huelga, acudiendo a la inaccin para combatir al gobierno prepotente. El 20 a la madrugada, la Juventud militar de Guatemala, dolorida como los civiles por los ultrajes inferidos a la repblica, asest el golpe definitivo a los celrico.

sares del fraude y la violencia.

El pueblo de la ciudad capital se sum inmediatamente al movimiento, pues tena a su disposicin las armas que hasta entonces le haban faltado. El pueblo civil no poda dejar solos a nuestros militares, que coincidan con nosotros en tma misma angustia tvica, en una misma desesperacin poltica.

No

vadir

faltaron las exaltaciones populares al incasas deshabitadas y destrozar

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muebles. Todo esto es lamentable pero ineviPodemos, sin embargo, enorgullecernos de que no se ha cometido tui solo ultraje en las personas de la tirana. 1 desahogo de la ira popular ha tenido como nica finalidad destrozar bienes materiales adquiridos fuera de la ley y que en realidad de verdad le pertenecen al pueblo.
table.

Aforttmadamente, hasta ese desahogo ha terminado ya. Los espritus estn ahora gozando en el reposo de tm gobierno juvenil, integrado por dos militares y un civil de un patriotismo a toda prueba. Es un gobierno revolucionario, llamado por eso a colocar las cosas en su sitio, a devolver al pueblo lo suyo, a instaurar la democracia que no hemos tenido ntmca, a limpiar la repblica de toda maleza que le ha asfixiado hasta hace pocos das. Es im gobierno revolucionario, llamado a reajustar el organismo poltico y a restaurar la fe que los guatemaltecos habamos perdido. Lo que ha ocurrido en Guatemala no es tm Golpe de Estado; es algo ms profundo y algo
es ima Revolucin. No se trata simplemente de echar tmos hombres para substittiirlos por otros. Se trata de transformar las bases sobre que descansaba el corrompido orden poltico del ubiquismo. Es xuia Revolucin que ir a las races del sistema poltico y no se quedar en la superficie de los escritorios. En una palabra: es una Revolucin llamada a lavar, a purificar nuestro sistema de vida pblica, para tranquilidad de todos y para honor de Guatemala. Nuestro primer deber ante una tarea tan gran de es el aplauso. Los partidos polticos independientes los que nos enfrentamos sin posturas ambiguas ante el gobierno de Pon-

ms benfico:

336

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OTAaiO^A") Ji

ce ya le dimos a la Revolucin ese aplauso. Es el aplauso de la admiracin y de la gratihan hecho lo que los partidos polticos solos no hubiramos logrado nimca. Por gratitud al benecio y por admiracin ante el herosmo, los hemos aplaudido.
tud. Ellos

Pero adems estamos dispuestos a apoyarlos en todo lo que tm partido poltico puede constituir apoyo. Es decir: ofrecemos al nuevo gobierno el concurso de nuestros hombres para consolidar la Revolucin y le ofrecemos nuestra fe en que devolver al pueblo las garantas que se le estafaron siempre. Los primeros maniestos de la Revolucin nos han confirmado en esta posicin de fe. Tenemos fe en que todo lo que hagan ser para honor de Guatemala y para felicidad del pueblo ms sufrido de la tierra.

La nica vez que he hablado con los integrantes de la Jtmta Revolucionaria

me han dicho:

^Diga usted a nuestro pueblo que daremos elecciones libres, rigurosamente libres, como ntmca las ha habido en Guatemala; pero pdales en nuestro nombre dos cosas: serenidad invariable y orden constante".
la hora de las exaltaciones ha ter^ minado. La Revolucin entra en su perodo constructivo, y tenemos que contribuir a consolidarla. Los problemas que se presentan ante el despacho de los hombres de la Jimta, son numerosos y graves. Tengamos la sensatez de no exigir que todo lo resuelvan en tres das. Todo llegar a su hora. En estos das se atienden las cuestiones bsicas. Dejmoslos en paz para que estas cuestiones bsicas sean bien resueltas. Y sobre todo, no oigamos la palabra interesada de los cados, que preten-

En efecto:

EL

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337

den crear una atmsfera de intranqtiilidad y de escepticismo ante el nuevo gobierno.

La Jimta Revolucionaria

est perfectamente

consolidada porque a las armas del Ejrcito, ahora en su poder, se suma como tma alianza indisoluble la simpata popular, la fe popular, la resolucin popular de acompaarlos y de
fortalecerla.

El arevalismo es, desde Julio, un elemento genuinamente popular. Ha constuido un fermento cvico en la repblica, y por dignidad poltica eligi el camino de la oposicin a la dictadura. Naturalmente, esta fuerza poltica de oposicin al rgimen cado tiene que aplaudir y poner toda su fe en el nuevo gobierno. Somos elementos constructivos y no disociadores, y solo adoptamos posturas defensivas o revolucionarias cuando nos ha tocado

enfrentamos con hombres sin escrptdos.

En sntesis:

el deber de todos los guatemaltecos en este momento, es colaborar con el nuevo gobierno, para mantener el orden en toda la repblica, e invito a mis amigos de los departamentos a que se pongan en contacto con las nuevas autoridades departamentales que designe la Junta Revolucionaria. Toda colaboracin que se les preste signifcar tma contribucin a la implantacin de la democracia en Guatenaala, tantas veces soada y exigida por nosotros.

reunidos nuevamente en Normal algtmos de los dirigentes civiles, comentamos con inquietud que no hubiera sido emitido todava el Decreto de disolucin de la
el Callejn

A la maana del 24,

33

JUAN JOS AREVALO ^' Ol^QlQi^^ i3

Asamblea. Soepechamos que algo anormal estuviera sucediendo en el Palacio y fuimos al despacho de Muoz Meany, en Relaciones Exteriores, para pedirle nos obtuviera audiencia de los tres miembros de la Junta. Enrique habl por telfono y se nos mand decir que pasramos inmediatamente al escritorio de Casa Presidencial. Yo fui el primero en llegar. A los dos minutos entr el abogado Victor Ramiro Flores, del squito personal de Arana, para indicarme que mi presencia all, siendo yo uno de loe candidados, podra ser mal Juzgada. ^No te asustes tan pronto le contest; el nico Juez es el pueblo y el pueblo est con nosotros*". Ramiro se fue disgustado. Enseguida lle^ garon tma por una las mismas personas de la primera entrevista, con excepcin de Silva Pea. Por cierto que Toriello manifest cierta sorpresa por vemos de nuevo retmidos. Arbenz y Arana no se hicieron esperar mucho. Les expusimos nuestra extraeza porque no se hubiera dado el Decreto de disolucin. ""No habamos quedado, pues, en que ustedes redactaran el proyecto?" dijo Arbenz. ""Fue redactado en tma hora la noche del sbado y puesto en manos de Silva Pea por el propio Roberto*" dijo Garca Granados. Arz Cobos, presente, movi la cabeza asintiendo a las palabras de Garca Granados. Toriello orden a tm ayudante que volara en busca del ausente, y mientras l
vena comentamos diversos sucesos. "Muy oportuno su mensaje de anoche, doctor me dijo Arbenz: producir muy buenos efectos en el pueblo". "Lo mismo pienso yo" dijo Arana. "Pero yo s que algtmos han de estar furiosos" dijo Roberto Arz. "Los que se fueron a Mxico?". "No, hombre: los rednistas, y los floristas y los pivaraUstas".
la
^pQj.

f^

apareci Silva Pea.

No

tena el

semblante animoso de siempre. Arana tom a su

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cargo el interrogatorio. "Qu pas, licenciado, con el proyecto de Decreto?". "Vea, mayor Arana: el asunto merece meditarse un poco ms. Disolver ima Asamblea Legislativa es cosa grave, desde el pmito de vista Jurdico...". Arana, visiblemente molesto, lo detuvo. "Licenciado: me sorprende orlo hablar as. Usted, en mi despacho me dijo que la disolucin de la Asamblea era un paso necesario, y ahora viene con una opinin diferente". "Ciertamente, mayor; pero he estado pensando en que los norteamericanos podran negamos su reconocimiento, si llegiramos a esos extremos". En ese instante, yo me vi precisado a terciar. "Lo que importa es la Revolucin y no los reconocimientos de pases extranjeros. Mientras tengamos maz, frijol y papas, podemos vivir sin reconocimiento de nadie". Quiz dije tales palabras en tono autoritario. Todos me miraron con sorpresa: Arbenz, con cierto nimo de aprobacin; su ltimo Director en la Politcnica haba sido (o era todava) im norteamericano. Mis palabras comportaban todo un alegato en favor de nuestra soberana. El mayor Arana resolvi la situacin. "Estoy de acuerdo con el doctor dijo; la Asamblea debe disolverse, les guste o no les guste a los de fuera". Murmullos de aprobacin. Eugenio afront aquella derrota con semblante sereno, inteligente como era y hbil para las reyertas verbales. "Dnde est el proyecto?" pregimt Toriello. Silva Pea meti sus manos en los bolsillos de pecho y no hall nada. "Aqu lo tena anoche. Voy a buscarlo...". "No hace falta dijo con rapidez Garca Granados: qued copia en el Callejn Normal". Con el beneplcito de los triiuiviros, volvimos hacia all para pasar la copla a papeles nuevos. Pero en el camino, Garta Granados, Roberto y yo analizamos la conducta de Eugenio. En el querido y simptico "Chuchn" no se haban apagado an las ilusiones

340

fUAN lOSt AHfVALO i OtAOlOM A^

il

presidenciales. En la Ascunblea de Ubico contaba con varios amigos suyos y no faltaban los antiarevalistas enconados. Su Juego era inteligente pero peligroso. A esas horas ya se sabia que los diputados Ubico-poncistas urdan intrigas reunindose por grupos en casas particulares, y los hombres de la Junta estaban resueltos a terminar con aquella ficcin de Legislatura, la que por otra parte se haba gcmado profundos odios en el pueblo.

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...

El 25 por la tarde estall una bom)a poltica: Bianchi y Marroquin Rojas renimciaban a sus candidaturas y se plegaban a la de Arvalo. Dentro del bianchismo, el artfice que decidi la adhesin a favor del candidato de las mayoras fue mi compaero normalista (1921-1922) Julio Sosa. La inmensa autoridad pblica del doctor Bianchi y los vistosos galones que estaban ganando en sus reyertas de prensa contra Recinos y los recinistas, no alcanzaron a quitar al arevalismo alguna porcin de adeptos; por el contrario, los bianchistas de primera fila estaban ya convencidos de que el arevalismo se haba fortalecido con el cambio de gobierno. La gloriosa hazaa fue aplaudida por el pueblo arevalista, apoyada inmediatamente, y el grito de "i Viva ArvaloP se mezcl infinidad de veces con las detonaciones del can, antes de que se supiera quines dirijan la batalla. Hubo en mucha gente la creencia de que el alzamiento haba sido arevalista. Los hombres que rodeaban a Bianchi no lo entendan as, pero s admitieron que ningima fuerza poda cambiar la entraa arevalista de las grandes mayoras. Igual fenmeno se produjo entre los directivos del marroquinlsmo. El licenciado Marroquin Rojas entr por la frontera de Mxico el 21 y lleg sin demora a la capital,

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para encontrarse con el singular fenmeno: el arc^ valismo envolva con sus tentculos al nuevo gobierno. Mi afectuoso compaero verapacense del Instituto de Chiquimula (1918-1920), Manuel Le^ mus Dimas, miembros de la directiva marroquinista, consigui persuadir a sus compaeros, como Sosa en el bianchismo, de que por muchos que fueran los mritos del combativo periodista, nada tenan qu hacer frente al misterioso huracn popular. Marroqu n Rojas, en sus confesiones publicadas en "La Hora", aos despus, ha dicho que fue Orozco Posadas, en la celda de la Penitenciaria Central, quien ech en sus odos los primeros alegatos para el acoplamiento con el arevalis-

mo.

'..-,

.:

-.

'.

La sensacional noticia del vuelco a favor de Arvalo vena confesada en el manifiesto del Frente Unido de fecha 25, por el que se confirmaba mi candidattura presidencial. Bianchi y Marroqun Rojas, al incorporarse al arevalismo cumplan as con un acto de profundo sentido realista reconociendo pblicamente, no tanto los mritos del candidato de la plebe, pero s la anchura de aquel movimiento, ya inmenso antes del 20, ahora ms vehemenv te, hasta frentico. He aqu el texto:
Manifiesto del Frente Unido de Partidos Polticos Independientes y Asociaciones Cvicas
Independientes-.

Considerando: Que los momentos actuales son decisivos para los destinos de la Patria; que todos los guatemaltecos honrados y patriotas deben impedir que el pas pueda verse sometido a otra tirana, y que es ima obligacin t^^ patritica luiir sus esfuerzos a fin de que los sagrados derechos y le^timas aspiraciones v^ del pueblo de Guatemala se hagan efectivos;

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OT A<1K3W *

J 5

Considerando:
tra

Que el Frente Unido ya se encuendepurado de las entidades polticas que no quisieron participar en la lucha activa que se
sostuvo contra el gobierno totalitario del general Ponce Vaides;

Considerando: Que la Unin Cvica guatemalteca desde su fundacin expres su propsito de luchar por la efectividad de los derechos ciudadanos y se reserv la fafacultad de dar BU apoyo a los partidos polticos que por sus programas y la integridad de sus miembros satisfaga plenamente las aspiraciones populares;

Considerando:
.^^

Que

la Asociacin

de Estudiantes

Universitarios (A.E.U.) se ha visto obligada por los regmenes totalitarios de Ubico y Ponce a intervenir valientemente y en forma destacada en la poltica activa del pas, declarando que no por esta actuacin abandona sus altos propsitos culturales y cientficos a los cuales se dedicar ntegramente cuando se llegue a asegiu-ar la libertad y la democracia

en Guatemala;
Considerando: Que el Partido Centroamericano se fund con los fines primordiales de establecer en Guatemala un gobierno popular y democrtico, y de contar en dicho gobierno con una slida base para trabajar por el resurgimiento de la Federacin de Centro Amrica;
Considerando: Que el Partido Concordia Nacional Centroamerlcanista se encuentra identificado con los nes libertarios y renovadores que animan a todos los guatemaltecos, y que la desunin de todos los elementos que han luchado y estn dispuestos a luchar por la democracia efectiva, perjudicara los intereses del pueblo;

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Considerando: Que el Doctor Julio Blanchl, candidato a la Presidencia por el Partido Centroamericano, y el licenciado Clemente Marroqu n Rojas por el Partido Concordia Nacional, estiman como im imperativo patritico anteponer el bien nacional a todo espritu partidista, y deciden apoyar la candidatura del doctor Juan Jos Arvalo; haciendo im llamamiento a todos sus partidarios y simpatizadores para que secimden este movimiento de
ideologa revolucionaria, que trata de romper los viejos moldes polticos que nos han conducido a las odiosas dictaduras, y que va en pos de luia renovacin completa del pas, con fiv_

nes autnticamente democrticos;


Considerando: Que los Partidos Frente Popular Libertador y Renovacin Nacional ya han postulado la candidatura del doctor Juan Jos Arvalo para la presidencia de la repblica.
Considerando: Que el doctor Juan Jos Arvalo ha garantizado plenamente el cimiplimiento de los postulados polticos de los Partidos y Asodaciones del Frente Unido, que en definitiva se encuentran sintetizados por una corriente general de renovacin total y radical de nuestros sistemas polticos y administrativos; siendo de pblica evidencia el clamor popular a favor de su candidatura;

'*

?^
*

\.

Por Tanto: Las Entidades Polticas y Cvicas Independientes que integran el Frente Unido dan su apoyo franco y decidido a la candidatura del doctor Juan Jos Arvalo para Presidente de la Repblica en las prximas elecciones y confan en que todos sus afiliados y simpatizadores sigan esta causa, que es la causa del
pueblo.

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OTAQKli^AD

UNIDOS FORJAREMOS UNA NUEVA GUATEMALA


Blanchi - Clemente Marroqu n Rojas Juan Jos Arvalo -.
Jtillo
-

Por

el Frente Popular Libertador: Vctor M. Glordani, Julio Csar Mndez, Julio Bonilla Gonzlez, Manuel Galich.

:^f

Por A.E.U. Emilio Zea Gonzlez, Julio Valladares, Enrique Ltma.


:

Por Renovacin Nacional: Csar Solis, Juan Mayorga Franco. Por Concordia Nacional Centroamericanista: Francisco Salguero, Rubn E. Barrios, Manuel R. Lemus. Por el Partido Centroamericano: Samuel Guevara, Octavio Ortiz, Rafael Muoz. Por la Unin Qvica Guatemalteca: Jorge Garda Granados, Roberto Arz Cobos, Alfonso
Arvalo Andrade.

GUATEMALA -

26 de octubre

1944

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8B. Disolnein de la
tlva

Asamblea

Legisla^

" Manifestacin gigantesca en honor de la Junta

A estas alttiras, a los cuatro das de la vorgine popular, el recinismo no haba dado seales de vida. Sus directivos, los hombres que en aquel momento podan exhibir la mayor experiencia, la ms slida "sabidura" poltica, estaban anonadados. Pero su experiencia, su sabidura eran las que provienen del ejercicio del gobierno, de la conduccin de partidos oficiales, del manejo burocrtico en las ms altas esfereis de la administracin, del conocimiento de los secretos de Estado y del de los
mecanismos deiplomtlcos, del susturo amistoso
al odo

de los generales, del bienestar financiero, de la posibilidad de ofrecer dineros a los indecisos.

Esa larga y mltiple experiencia llevaba consigo, en lnea paralela, el mal uso del poder poltico, el constante mal uso de las poUcas del Estado, el frecuente empleo de elementos militares en funciones de poHda, y sobre todo el arte de birlibirloque referido a las urnas electorales, que vistas desde arriba pueden contener ms votos o menos votos, a placer. El levantamiento militar del 20 de octubre y la inmensa popularidad que rodeaba a los nuevos actores de la poltica nacional, situaba a los sabios del recinismo en un plano diferente: en el plano de "los de abajo", en el plano de los que, sin tener masas electorales a su favor, resultaban condenados
345

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no ganar ms que algunas diputaciones en algimos


departamentos. Asi lo admiti el recinismo, hermano de leche de los pondstas: emigrados stos, retenidos dentro del pas aqullos. Entendieron sin duda que la palabra "'liberal'" ya no seduca a nadie en Guatemala, fuera de los viejos y tozudos directores de los partidos "demcratas", escindidos en varias ramas. El pueblo, la plebe, el estudiantado,
los trabajadores,
el

magisterio,

las

nuevas promociones de profesionales, los aprendices de periodistas (porque los viejos periodistas se hablan comprometido ms de la cuenta con el pasado) los intelectuales pimdonorosos que haban mantenido su pluma en el recato y la docencia: todos estos ingredientes que componan la ""opinin pblica"* de 1944 ya no se conmovan con los retratos de don Justo Rufino ni con las minervalias de don Manuel ni con los decorativos pasteles arquitectnicos de don Jorge. Esos tres

prohombres, representativos del gran liberalismo en el poder, significaban para la Nueva Guatemala un reglamentado sistema poltico cuyo nervio central se titulaba Dictadura, cuyos smbolos mayores fueron la Penitendera y los cementerios. Y
los ""doctos"" directivos del recinismo, sin excluir al ilustre don Adrin, aparecan ante los Jvenes ensamblados en el viejo sistema, y hasta cmplices en ms de alguna hazaa desdorosa o criminal. Qu podan ellos ofrecer a este pueblo nio de Junio y de octubre de 1944 que haba combatido a los

dos ltimos dictadores con audacia, con resolucin hasta sentirse envuelto en tm pathos suicida, mientras ellos, los liberales de fuera de Palacio criticaban a Ponce con cautelosa urbanidad, en voz baja, para que nos los tildaran de subversivos, de nazis o de sinarqulstas? Por eso se demoraron cinco das meditando qu hacer, qu decir, qu prometer. Intentaran desviar nuevamente hacia el

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liberalismo a estas multitudes que se echaron a la calle vitoreando al Ejrcito en la alborada del 20? Insistiran ellos (como estaban hacindolo en Mxico Ponce, Corado y Mayora) en la majadera de llamar nazis y sinarquistas a los estudiantes, al magisterio y a su lder?**.

La presencia de Toriello en la Jtmta Revolucionaria, categrico adversario del recinismo y simpatizante arevalista desde septiembre, los descorazonaba. Fue para el recinismo y para los pivaralistas como una muralla imposible de derribar. Ignoraban la real posicin de Arbenz, pero saban de su amistad con Toriello. Apenas si columbraban alguna esperanza pensando en
el

ma-

yor Arana, militar apoltico, oriundo de la "liberal" zona de Canales. Pero Arana, sin ser arevalista, era el padre del alzamiento militar y no tena ninguna gana de obsequiar a sus enemigos semejante
trofeo.

Tal incertidumbre y tales vacilaciones tutm final inesperado. Fue cuando escucharon mi discurso de la noche del 23. El haber sido ledo por la radiodifusora del Estado denvmciaba la procedencia palaciega del mensaje, o cuando
vieron
1 23 de octubre se conocieron en Mxico las primeras declaraciones de Ponce y dems exiliados, por las cuales se emitan opiniones acerca de lo sucedido en Guatemala. La prensa guatemalteca las reprodujo ridiculizndolas. "El Libertador** del 17 de noviembre reproduce las dadas en este mes por el gobernante caido. **Otras declaraciones de Ponce en Mxico**. A la Revista "As**. Federico Ponce Valdes dice que cay por haber expropiado las fincas alemanas, y que los revolucionarlos del nuevo gobierno son nazis. Que el 20 de octubre el movimiento fue exclusivamente militar. Q^e la segunda llamada que se le hizo por telfono para que se rindiera procedi de un funcionarlo de la Embajada Norteamericana. En ese segundo llamado "la Embajada de los Estados Unidos hizo ver al general Ponce la conveniencia de rendirse...**. Dijo que en Guatemala se haba desatado una mezcolanza de tendencias polticas: slnarqulsmo, falangismo, nazismo, fascismo, comunismo. Pero que la corriente nazi es la ms fuerte.

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OT^OICMAl

1?

le asignaban un carcter semiofdal. Ellos ignoraban que se haba escrito a pedido del mayor Arana, pero el texto, afirmativo y autoritario, pudo haberlos iliuninado. Para el recinismo, desde ese momento, brotaba un nuevo peligro: la Jimta Revolucionaria haba cado o estaba por caer en las garras del arevalismo. La misma composicin del Gabinete, (con nombres que se conocan desde el 22), en el cual campeaban lderes arevallstas como Muoz Meany, Arrila, Prez de Len, Robles Chinchilla Oo intelectuales del Gabinete) arrojaba mayores luces en la situacin. Fue as como los rednistas se resolvieron por n a decir alguna palabra con carcter de manifiesto. Lo lanzaron a publicidad con fecha 25, en nombre de los Partidos Demcrata Central y Nacional Democrtico. El documento empieza recriminando por n!* a Ponce y a su "camarilla", "Gobierno de oprobio" que conculcaba las leyes. "Todos los Partidos, sin distincin"... se haban arrojado a las calles. "El pueblo" tom las armas. Y recalcan que fueron "todos los Partidos, sin distincin". "Quede constancia ante la historia que ningn sector o Partido puede ceirse para s, exclusivamente, los laureles del triunfo". Ni ima palabra de aplauso para el

menos,

Ejrcito libertador: ni un elogio pu*a los miembros de la Jtmta Revolucionaria...

##
El 25, desde temprana hora, las radiodifusoras propalaron el Decreto nmero 1, por el cual se disolva la Asamblea Legislativa del ubiquismo. Vale la pena de reproducir ntegramente el texto,

porque en sus "considerandos" queda estampada la mentalidad de los hombres de la Revolucin, la de los militares y la de los civiles.

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LA JUNTA REVOLUCIONARIA DE GOBIERNO


Considerando: Que la finalidad fundamental del Movimiento Revolucionario popular del veinte de octubre en curso es el establecimiento de las formas democrticas de gobierno de Guatemala, Jams puestas en prctica en su totalidad desde que nacimos a la vida independiente;

Considerando:

Que la actual Asamblea Nacional Legislativa no fue electa libremente por el voto popular y por lo tanto no es representacin genuina de la voltmtad del pueblo; Que
los diputados integrantes del

Considerando:

Cuerpo Legislativo son todos ellos solidariamente responsables de los delitos de lesa patria cometidos por las dictaduras de Jorge Ubico y Federico Ponce, habiendo sido por esa causa descalificados moralmente por la
conciencia pblica;

Considerando: Que es de toda urgencia que los pueblos de la repblica elijan sin presin oficial sus le^timos representantes, a fin de constituir a la brevedad posible el primero de los Poderes de la Democracia Guatemalteca;

POR TANTO,
DECRETA:
Artculo lo.-

>:ji

Se declara disuelta la actual Asamblea Nacional Legislativa, y cesan en sus funciones los diputados que la integraban.

l
V
i:

Artculo 2o.- Se convoca a los pueblos de la repblica a elecciones generales de la totalidad de los diputados a la Asamblea Nacional Legislativa, las cuales se efectuarn diirante los das tres, cuatro y cinco del prximo mes de no'

viembre.

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ct fffC'

1 ?T

Dado en

en Guatemala, a los veinticinco das del mes de octubre de mil noel Palacio Nacional:

vecientos cuarenta y cuatro.

^^,^

Publiquese y cmplase: Jacobo Arbenz co J. Arana Jorge Torlello.

Francis,

^^

Adems de lo miembros del Gabinete, firm


este Decreto Eugenio Silva Fea a ttulo de "Ministro sin Cartera**, .f

Resulta humanamente imposible describir la profunda conmocin popular que produjo el conocimiento de este Decreto, tpicamente revolucionario. 1 pueblo tuvo por fin la sensacin de que los hombres de la Jvmta barran con el reducto civil del ubiquismo, pues haba sido en los escaos legislativos donde fueron cohonestndose los actos dictatoriales, desde los comienzos hasta las mayores claudicaciones en que puede incurrir un cuerpo legislador. A la cada de Ubico, el pueblo, dirigido por hombres representativos que organizaron los partidos polticos, pidi a los diputados que renunciasen a sus cargos. Se los tachaba de servilismo, de abyeccin, de indignidad. Algunos diputados fueron persuadindose que el clamor
poptilar esgrima argiunentos Justos, y presentaron sus rentmcias; pero la gran mayora siguieron impertrritos en su cargo. Es cierto tambin que otros se esforzaron, desde Julio, en ir acomodando

sus actuaciones al poderoso movimiento popular, y fue asi como consintieron en la necesidad de un Cdigo de Trabajo, en la de instituir la Seguridad Social, en la de producir reformas de fondo en las leyes imiversitarias y hasta lleg a prometerse la "autonoma". Mencionemos aqu, con el respeto debido, el nombre de Federico Hernndez de Len, en cuyas manos estaba precisamente lo luiiversitario. Hasta ftmgan ya comisiones de trabajo in-

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legradas con elementos qie militaban en la oposicin poltica al poncismo. Y hacindose eco de la vieja y formidable batalla de los normalistas, tambin se lleg a hablar de la necesidad de una Facultad de Humanidades. Sin embargo, todo este programa reformista de ltima hora no alcanz a borrar las manchas producidas por aquella "pensin vitalicia", aquel premio de 200.000 quetzales, aquel Decreto que autoiizaba a los finqueros a privar de la vida a campesinos que no respetaran los alambrados. Tampoco alcanzaban a borrar el recuerdo de los fusilamientos de 1934, aquellos himnos de alabanza a la hora de las reelecciones violatorias de la Constitucin. Y tampoco se haba
el recuerdo de la repugnante zalamera de los discursos parlamentarios en los ltimos aos.

perdido

Disolver, por eso, tm cuerpo de legisladores "designados" por el propio Presidente y bautizados con un "bao electoral" de circimstancias, era para la gente de la ciudad y del campo la verdadera demostracin de que los Hombres de Octubre no capturaron el Palacio para firmar nombramientos y recibir diplomticos. La Revolucin Nacional daba as su tercer paso, en el empeo colectivo de arrancar las ms hondas races del mal**. Era un "raspado poltico", violento, sin anestesia. Las exclamaciones callejeras, las peroraciones radiales, los artculos de prensa chica, los discursos
cin: aquello fue

de barricada, los mensajes telegrficos de felicitaim coro mxtitudinario que coloc sobre la cabeza de la Junta nuevos laureles.
**

Haba, sin embargo, en este primer Decreto de la Jimta Revolucionaria algo ms que reproche
Primer paso,
Ponce.
la

caida de Ubico. Segundo paso, la cada de

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Jll

y castigo. En su texto, absolutamente fel a lo que nosotros redactamos, sin variar ni ima coma, iba tambin el bre^isimo y tremendo Artculo 2o. No era cosa solamente de barrer la gran Sala de sesiones, para que la Junta Revolucionaria retuviera ella sola la totalidad de las facultades gubernamentales. Por ese Artculo 2o. se convocaba a elecciones libres e inmediatas para la integracin del Cuerpo Legislativo, dando al electorado guatemalteco, por primera vez en su historia, la oportunidad de imgir con su voto a los genuinos representativos de su voltmtad. Revolucin en el Ejecutivo; revolucin en el Ejrcito; revolucin en el Parlamento. Ya vendra ms adelante la purga consiguiente en el Poder Judicial; pero por su ndole, esta ltima, poda esperar semanas o meses.
,

impacto emocional causado por el Decreto nmero 1, los dirigentes polticos de todas las tendencias no dejaron de advertir que en su Artculo 2o. se dara a la Revolucin un basamento arevalista inevitable. Las ruidosas mayoras populares de Julio, agosto, septiembre y octubre: las de la capital y las de los departamentos: las que soportaron la injuria fsica por parte de las
all del

Ms

policas terroristas, las que colmaban plazas y calles al grto de "Viva Arvalol": las atronadoras asambleas del estudiantado y del magisterio, galonistas de Junio: los ros humanos que me recibieron en Antigua, en Escuintla, en Jutiapa, en Mita, en Jalapa, en Tiquisate, en Mazatenango, en Retalhuleu, en Coatepeque: las multitudes que se

quedaron esperndome en Quezaltenango, en Malacatn, en Puerto Barrios, en las bananeras del norte y en las montaas de la Verapaz: por qu diputados iban a votar, ahora que el pueblo cubre la calle y vitorea al gobierno frente al Palacio: ahora que los gobernantes invitan al inusitado derecho de emitir tm voto positivo, im voto le^tlmo?

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(Tres das despus del Decreto nmero 1 se declararon pblicamente por mi candidattira los ferrocarrileros, el nizados).

ms poderoso de los gremios ya orga-

No se puede negar que el liberalismo, despus de setenta aos de gobernar, dispona de grupos, hasta de algunas masas adictas que podan movilizarse alrededor de hombres merecedores de la estima pblica. Pero dnde estaban esos hombres? Los recinistas, a ttulo de falange liberal desplazada por Ubico, eran los mejores. Pero hasta dnde poda llegar en profundidad popular el recinismo? Tena nombres nuevos para los tiempos nuevos? Evidentemente, no; segua en el tablado de comando la misma plyade que rode a Estrada Cabrera (Recinos, Rodrguez Beteta, por
ejemplo), al Presidente Orellana, al Presidente Chacn. Cul era la muchedumbre que iba tras del Social Democrtico, con ms de un "anzuetista" en sus cuadros dirigentes, con un candidato comprometido en hazaas de represin cuando fue Jefe Poltico? Qu amplitud nacional poda alcanzar el herrerismo, capitaneado por un aristcrata capitalista, de finos modales y de costumbres palaciegas? Y cul era la resonancia del nombre del coronel Pivaral en los departamentos, fuera de Santa Rosa? Iba la Jtmta Revolucionaria a movilizar masas de analfabetos para inducirlos a votar contra los candidatos del arevalismo? Y a favor de quines?

El ms rpido anlisis conduca, por eso, a la conclusin de que la nueva Asamblea Legislativa tendra que ser abarrotada por arevalistas, y habra sido aventurado, hasta ridculo, intentar evitarlo. Esta conviccin arroj al tapete poltico las nuevas cartas que habran de Jugarse en lo inmediato. El adversario al cual deban combatir las minoras semi-ilustradas de los otros partidos po-

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OTaOIO^A3

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fuera del Palacio y... adentro tambin, era Aquellos que no haban querido enfrentarse valientemente a Ponce eran los que de inmediato iban a atacar "valientemente" a Arvalo. Pero el Decreto estaba dado y la convocatoria a elecciones la terrible convocatorial no poda anularse. Las fechas para las elecciones de diputados quedaron perfectamente establecidas, y los partidos arevalistas ya andaban en febril actividad convocando lderes departamentales para la confeccin de las nminas. A los partidos antlarevallBtas y eran todos... les quedaba como recurso obtener la demora, hasta donde fuese posible, de las elecciones para diputados. Y entonces empezaron los cantos de sirena a los odos de los tres miembros de la Junta: que la nueva Asamblea, cu'evalista, iba a frenar la actividad revolucionaria de la Jtmta; que la nueva Asamblea eidgira medidas de proteccin para el arevalismo; que la nueva Asamblea poda hasta dar un Golpe de Estado a la
liticoe,

el arevalismo.

misma Junta...
Para aumentar la suspicacia de los partidos minoritarios (desesperadamente minoritarios...) la Jimta Revolucionaria haba ido proveyendo las subsecretaras y colocando en ellas a connotados lderes del arevalismo: Julio Csar Mndez, para la de Gobernacin, el 23; Carlos Lenidas Aceve^ do, para la de Educacin Pblica; y Julio Bonilla Gonzlez, para la de Hacienda, el 4; Mario Mndez fue designado Odal Mayor en la Secretara de la Presidencia, y como Primer Subsecretario de la Jtmta Revolucionaria, Roberto Barlas Izaguirre. Los antiarevalistas que ingresaron al gobierno carecan de la resonancia de los arevalistas y estaban muy lejos de contrarrestar su influencia en las masas: Cu:eres Lehnoff, Subsecretario de Fomento, por ejemplo; Vctor Ramiro Flores, Secretario Privado, en vez de Silva Pea nombra-

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do Ministro sin Cartera, el 27. A la Subsecretara de Relaciones Exteriores lleg ese mismo da el poeta Flavio Herrera. Pero el torrente arevalista segtiia en la vanguardia en otros cargos igualmente signifcativos: Amulfo Maldonado, Director de la combativa y gloriosa Escuela Normal; Chavarra Flores, otro generalsimo del magisterio, para el Central de Varones; Ovidio Rodas Corzo, artista de las nuevas promociones, para Bellas Artes. El mayor Luis Hiunberto Daz, fue designado Gobernador Departamental, y poco despus pas a la Subsecretara de Guerra; no perteneca a partido poltico algtmo, pero quiz simpatizaba con Arvalo y habamos aparecido Jimtos en la casa de Argueta y en la memorable retmin de conspiradores del Callejn Variedades, en septiembre. El mayor Carlos Aldana Sandoval, quien debi integrar la Junta Revolucionaria, fue designado el 23 de octubre Jefe del Estado Mayor del Ejrcito: militar de escuela, anticivilista, no dejaba de abrigar, por motivos de familia, un tenue arevalismo. Este brumoso arevalismo de Aldana Sandoval se esclareci y se afirm bastante a raz de tma entrevista secreta que tuvo conmigo, en esos das, en casa de Manuel Lisandro Berganza. Antes de la entrevista, Aldana Sanvoal refunfuaba contra la desgracia de tener que entregar la Revolucin en manos de un civil. El licenciado Berganza lo llev a su casa, lo present con el civil... socialista, y Aldana me dio su bendicin.
.

**

El 26 de octubre se realiz una gigantesca manifestacin popular en homenaje de la Jtmta


Revolucionaria. Iniciativa de los tmiversitarios y del Frente Unido, fue apoyada por todos los partidos organizados y por agrupaciones nuevas que

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JUAN JOS AREVALO jgOTAOlOHAlJI

iban formndose bajo el nuevo orden democrtico. Roberto Arz Cobo8, uno de los organizadores, vino a invitarme para que hiciera acto de presencia. Le indiqu los inconvenientes. Podra producirse tm enredo de vtores a tm lado y a otro, y eso no sera Justo. "Por el contrario le dije instruya usted a los Jefes de grupos en el desfile para que no se produzca ni un solo "Viva Arvalo" en todo el trayecto. El arcvalismo, desde luego, concurri masivamente con sus cohortes Juveniles y con las laborales. No se haba visto ntmca en la ciudad capital en tiempos de paz una manifestacin en favor de gobernantes, tan sincera, tan vibrante, como aquella. Ese da se oper el milagro de la imanimidad de los guatemaltecos. Los vtores fueron dedicados a la Junta, a la Revolucin, a cada tmo de los triunviros, al Ejrcito libertador, a Guatemala, a Centro Amrica. Arana, Toriello, Arbenz, acompaados por su Gabinete, presenciaron el conmovedor espectculo desde el balcn del Palacio de Comtmicaciones, balcn que queda en el puente alto sobre la 12 calle. Despus de semejante acto clido y vibrante, la Revolucin qued marcada con el veredicto de lo que con toda Justicia puede llamarse **el Pueblo**. Y este era, ima vez ms, el mismo "Pueblo Macho" de Junio, de agosto, de septiembre y de octubre.

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36.

publicano, no marxistA Composicin de la nueva Asamblea Legislativa.


El domingo 29 de octubre, al medioda, la plana mayor del arevalismo (Frente Unido de Partidos Polticos y Agrupaciones Patriticas) ofreci lui banquete de agasajo a los ex-candidatos presidenciales que haban pasado a nuestras filas. Y fueron invitados tambin los directivos de los dos partidos que ahora resultalban incorporados. El banquese se realiz en el Ciro's: centro social, restaurante y club nocturno, que durante toda la campaa antiponcista fue algo as como el rendezVOU8 de la Juventud revolucionaria. El local quedaba en la esquina noroeste del cruce entre la sexta avenida y la once calle, frente al Cine Lux, que a su tumo fue escenario de refriegas polticas en la misma poca. Jorge Castillo, el propietario del Ciro's, result im valioso colaborador en los das ms
duros.
.

EL AREVALISMO, un soeiaUsmo r>

Era tal la emocin cvica de la concurrencia (tmas cien personas) que a la hora de los postres y cuando ya se esperaban los primeros discursos, estall en la garganta de todos el Himno Nacional. Se vivan horas de exaltacin poltica. El arevalismo, que haba cumplido en la mitad de la calle su papel subversivo contra Ponce, estaba ahora enardecido ante la certeza de que "este gobierno" s nos entregara el poder. Tras las marciales estro357

358

JUAN JOS AREVALO

fas del Himno, vinieron las Juveniles de ""La Chalana", himno de los tiniversitarios, coreado tambin por todos los asistentes. Los ^dtores y los aplausos se mezclaban con la msica. Desde los palcos de la mezzanine, bellas damas, esposas o novias o hermanas de los festejantes cean la sala y la asamblea con un marco de policroma y de belleza. El eros, ingrediente universal de la poltica, arrojaba efluvios que se cruzaban en todas las direcciones. El arevalismo tuvo mucho de eros.

de

la

El primer orador fue Jorge Garta Granados, Unin Cvica, cuyas palabras de gran conduc-

tor sirvieron

de ofertorio para los nuevos

feligre-

ses Bianchi y Marroqun Rojas. De ambos hizo un retrato poltico por sus diversas y valiosas trayectorias desde la cada de Estrada Cabrera. A continuacin, con sabios conceptos, agradeci el doctor Bianchi, breve y enrgico. Toc su tiuno al licenciado Marroqun Rojas para referirse al agasajo. Fue escuchado con respeto y aplaudido prolonga-

damente.
**Con frase certera y limpia, el doctor Arvalo expuso la situacin actual de Guatemala, su postura personal y su amor por el pueblo**: as empez la crnica de "El Imparcial** el da 30, refrindose al discurso con el ciml yo contribu en aquel ardiente mediocfia. Comenc informando que ntmca haba sido amigo de Bianchi ni de Marroqun Rojas, pero que al encontramos en los liuninosos caminos que conducen a la democratizacin de Guatemala, no

haba por qu dejar de ser amigos y colaboradores. "Resulta difcil hallar la palabra certera cuando se quiere sealar a personalidades eminentes". "Me sobrecoge el escrpulo de que ms bien debiera ser yo quien cediera a cualquiera de ellos dos la candidatura" - "Pero no es asimto de volimtad individual sino de mandatos colectivos". Y como corra ya el rumor ponzooso de que yo me haba entre-

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

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gado a los conservadores (Bianchl, Arz, Yrigoyen, para que abordara ese tema. "Es una acusacin ridicula y anacrnica" protest. Dije tambin que en el siglo XX ya no hay conservadores. Conservatismo y liberalismo murieron a fines de siglo. El siglo XX es el siglo del socialismo, y no nos asustemos de pronimciar esta palabra. La Revolucin de Octubre est encuadrada en su siglo. Ya estamos envueltos en la ola del socialismo, pero no necesariamente materialista. El socialismo que yo profeso es uno espiritualista, porque da la primada al pensamiento, a las necesidades del alma, antes que a las urgencias econmicas. En Guatemala hace falta cultura: necesitamos alfabetizar a las masas iletradas. Y falta reeducar a ciertos funcionarios y a no pocos profesionales. Reeduquemos a los policas para que no obedezcan las rdenes de asesinato. Reeduquemos a los abogados astutos, aquellos que siempre acuden a dudosos recursos legales para Justificar esos asesinatos. Record entonces la Emcdota del pen de Jalapa, que en los riesgosos das de septiembre haba dicho al candidato de la plebe: "Lo que ms necesitamos es tranquilidad: despus pediremos trabajo". Esa es la mentalidad del esplritualismo. Hacia ese socialismo que mira por medicinas para el alma en primer lugar, es hacia el que debemos encaminamos. Volviendo al tema de los "conservadores", aclar que la presencia de aristcratas en el comando de la Unin Cvica deba interpretarse con criterios superiores al elegido por el encono. La aristocracia dije entonces no es una categora poltica: es ima categora esttica. No es un modo de pensar sino un estilo de vivir. Un estilo orientado hacia modalidades estticas. A la Unin Cvica, motejada de conservadora, pertenece uno de los hombres ms recios de la Revolucin: Roberto Arz Cobos, y pertenece
Toriello...) fue la ocasin

360

JUAN JOS AREVALO ^6 OTAUfOVfA^

i:<

otro que ya ha demostrado hasta dnde los conservadores o aristcratas son capaces de exponer su vida para servir a Gtiatemala: este otro miembro de la Unin Cvica, este otro conservador y aristcrata, es el ciudadano Jorge Toriello. Con los prolongados aplausos a la mencin de aquel nombre se confimdieron los aplausos nales. Mi discurso haba terminado.

A continuacin hubo dos arengas ms: tma flligrana oratoria del frentepopulista Manuel Galich, una lrica y conceptuosa del profeta del arevalismo, Orozco Posadas, que habl por Renovacin Nacional. Este ltimo, abanderado mayor de mi candidattira, haba vuelto del exilio tres das atrs. Todos los discursos fueron piezas del ms alto nivel doctrinario. El pblico que los escuchaban por radio pudo percatarse de que Guatemala, en materia poltica, estaba alcanzando alturas
honrosas.

poltica.

Eran, en efecto, das de lujo en nuestra vida A la emocin democrtica de las mtdtitudes que llenaban las calles, los claustros, las oficinas pblicas, los cuarteles, los colegios, en un desbordante ro que denotaba seguridad y confianza, a esa conmocin colectiva se stunaba el afn de los lderes por alcanzar definiciones doctrinales, explicativas de lo que estaba sucediendo en el pas. La Revolucin necesitaba una doctrina y contaba con hombres superiores para pergearla. Principalmente dentro del arevalismo, los dirigentes de origen tmiversitario ramos casi xm centenar, y todos estbamos en condiciones de analizar con claridad y distinguir con precisin. El pequeo peridico llamado "El Libertador*' fue desde su fundacin la tribiuia ms alta en este afn iluml-

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

361

nista. Jvenes profevSlonales, estudiantes de cursos superiores, periodistas de nueva estirpe, poetas consonantes con las aspiraciones populares, hasta caricatiuistas de incisivo lpiz, lograron instaurar ima ctedra pblica dedicada a describir, alumbrar y explicar el fenmeno poltico que vivamos, sin olvidar el trgico captulo de la gran guerra que en los mares de Asia y en los campos de Europa continuaba su letal desarrollo. Ese pe^ ridico, portavoz y estrella del arevalismo, fue dirigido desde un comienzo por el estudiante Augusto Rodrguez Saravia, a quien acompaaban en la redaccin Alfonso Bauer Paiz, Hiram Ordez, Jos Luis Bocaletti, Barillas Izaguirre, Reyes Cardona, Galich, Rodolfo Pardo, Jos Joaqun Garca Manzo y Arandi Pinot.
,

Mi responsabilidad personal, por otra parte, era enorme. Yo vena de las universidades argentinas y los propagandistas en Guatemala insistieron acerca de mi carcter de intelectual, de filsofo,
escritor, de educador de juventudes. Haba que demostrarlo, por ahora en la actividad proselitlsta, en la oratoria, en artculos de prensa. Mis disciu^os de la poca poncista, no fueron, claro est, piezas acadmicas ni lucubraciones doctrinarias. Con excepcin de los que pronunci dentro de la universidad (pa^a estudiantes y para el magisterio) los dems, dirigidos a la masa campesina o poblana en los departamentos tuvieron que acomodarse a la cultura media de los lderes regionales o a la elemental de la mayora de los oyentes. Y tuve la fortuna de acertar en la eleccin de los temas, enderezados a pintar en pocos rasgos la situacin del pas y nuestras esperanzas de revolucionarios. En cambio, al escribir para el peridico s pude elevar los conceptos y el lenguaje, procurando no colocarme niuica demasiado lejos del corazn del pueblo iletrado.

de

362

JUAN JOS AREVALO^^* OTAGIOi4A3

il

Digo todo esto propsito de mi discurso improvisado en el Ciro's el domingo 29. Fue un
discurso audaz, sorpresivo, desconcertante. Lanc all la advertencia de que la Revolucin nacional iba por el camino del socialismo, palabra que seala el rumbo a todo movimiento poltico desde la primera gran guerra mundial. No era yo en Guatemala el primero en pronimciar la palabra "socialismo** por aquellos das. Cualquier profesor universitario o politico ilustrado o estudiante de avanzada empleaba la palabra a fin de sugerir caminos inmediatos o remotos. Carlos Martnez Oliva, profesor universitario, lder pivaralista tambin habl de socialismo. Pero s fui yo el primer lder poltico que se atrevi a sealar el socialismo como ambiente nattu^ y fecundo pu*a el nuevo ordenamiento poltico. Era como limpiar telaraas antes de ocupar la vieja casona. Manej yo en aquel brillante medioda conceptos novedosos en la boca de un poltico, en plena sexta avenida. Y los manej con precisin idiomtlca porque ya estaba preparando un nuevo Mensaje del Candidato de las mayoras revolucionarias: tm articulo extenso y bien meditado que se difundi en hoja volante dos das despus, el 31 de octubre, con el ttulo de "Conservadores, Liberales y Socialistas'*. La intencin principal de ese escrito, quiz la ms alta expresin doctrinaria en poltica guatemalteca hasta el momento, fue la de responder a la nueva intriga urdida contra m por el hecho de aceptar agasajos de familias sodalmente vistosas caracterizadas por su modo elegante de vivir. Se referan a los dirigentes de la Unin Cvica (quiz tambin al propio doctor Bianchl), personas que se movan alrededor del "Club Guatemala". Pero los murmuradores saban muy bien que adems de los clrcur los aristocrticos, yo visitaba familias de los otros niveles econmicos y culturales, y nunca hice ma-

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

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363

los

invitaciones de trabajadores, de de escuela, de imlversimaestros campesinos, de por otra parte, arevalismo, tarios, de militares. El todos los sociales, abarcaba todas las esferas estratos econmicos. Fue un movimiento nacional ancho y profimdo, que imptdsado por fuerzas populares instintivas iba mucho ms all de los lmites de los partidos poU ticos y agrupaciones revolucionarias. Cada partido poltico arevalista, cada agrupacin patritica arevalista, contena elementos heterogneos tanto en cultura como en capacidad financiera. Adems, los nuevos organismos para-sindicales eran ntegramente arevalistas. De modo que la acusacin (compartida por algtmos arevalistas rufinistas) de que yo me estaba "entregando en brazos" de los conservadores era simplemente ima expresin de celos ante el inminente reparto de posiciones burocrticas, en lo que desgraciadamente ya estaban pensando algtuios

modos ante

"revolucionarios" oportimistas. La lectura del escrito mo proporcion argumentos muy nuevos para la marcha de la Revolucin y renov entusiasmos entre los universitarios y el magisterio. Soseg los nimos y adormeci muchas lenguas. Arvalo Martnez, la ms alta voz de nuestra intelectualidad, lleg a decir del manifiesto: "es xma filigrana por la forma, y por el fondo constituye una bandera y un ideal, por los que bien se puede sacrificar la vida". Todava hoy, en 1978, puede leerse ese mensaje mo de 1944, y sera de gran provecho para las generaciones juveniles, siempre necesitadas de ima palabra madura emitida por un pensador compatriota: mxime ante esta bruma y disturbio transatlnticos en que vivimos.

He

aqu el texto:

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..

Conservadores, Uberales y socialistas


As

como antes del 20 de octubre, mis detrac-

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JUAN JOS AREVALO

^^ OTAQHh^ kJ

tore8 haban logrado deslizar en nuestras propias filas una quinta columna que a\ivaba la discusin de mi ciudadana guatemalteca, as ahora, despus del 20 de octubre, ya han logrado y demasiado pronto instalar en nuestras filas otra quinta coltunna que simula estar angustiada porque Juan Jos Arvalo "se

ha entregado en brazos de los cachiurecos". Conozco la muletilla esa, que siempre ha sido utilizada en la minscula maniobra poltica, y porque la conozco y porque tengo ima absoluta seguridad de la modernidad de mis ideas polticas, es por lo que escucho la especie con una sonrisa de suficiencia, con la misma sonrisa con que lea los denuestos que los periodistas asalariados por Ponce derramaban contra mi persona como ejercicios de periodismo tenebroso.

1 rumor que drcula a media voz entre nuestros enemigos y entre algunos tmidos
ridculo e ingenuo. Es ingenuo porque todos ellos saben que tm hombre de convicciones polticas vividas en la patria y en el exilio no puede caer nunca "en brazos" de personas de ideologas contrarias;
arevalistas, es

un rumor

puesto que si yo hubiera querido, como poltico acomodaticio, caer "en brazos*" de alguien, hubiera empezado, a mi regreso de la Argentina, por entregarme "en brazos" de Ponce para que protegiera mi candidatiura. Y todos los guatemaltecos saben que ni siquiera solicit audiencia al dictador repugnante que acaba de caer. Cuntos candidatos, por el contrario, visitaban peridicamente el despacho presidencial o ministerial!

'

Pero adems de ingenuo, el rumor es ridculo, porque en Guatemala ya no hay conservadores. El conservatismo y el liberalismo son

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

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365

doctrinas que en Amrica florecieron y murieron en el siglo XIX. El cotiservatismo fue la doctrina poltica de los guatemaltecos de 1821 que recibieron gratis la independencia y

que por eso mismo, conservando al propio Gabino Ganza, instauraron vma repblica o un

remedo de
tal

repblica, en la

que

lo

fundamen-

era la conservacin de los modos espaoles de vida, de pensamiento, de organizacin y de trato con el indgena. Este conservatismo de lo espaol, este afn de seguir siendo colonia, empez a quebrarse con Mariano Glvez y consigui ser debilitado con Justo Rufino Barrios y Miguel Garca Granados. As, al llegar al poder las ideas liberales en 1871, entr en liquidacin aquel sistema neocolonizante de 1821 y comenz a proyectarse ima liberacin nacional, xma autntica independencia guatemalteca que pudo triunfar de haber contado el movimiento liberal con hombres ms sanos en lo moral y ms firmes en sus convicciones polticas. Pero el liberalismo de 1871 fue slo doctrina; fue simplemente esa doctrina que todos hemos admirado desde nios como la doctrina de le emancipacin nacional frente a los sistemas del coloniaje. En la prctica, desgraciadamente, el liberalismo fue ya desde entonces y sigui siendo hasta hace pocos das, un disfrazado sistema de coloniaje en que con palabras bonitas y retrica ampulosa se aplicaban los mismos mtodos de gobierno del coloniaje y del conservatismo de 1860.

Por

eso: porque ambas doctrinas se daban la mano en sus mtodos, fue por lo que se identificaron al correr de muy pocos aos y llegamos a la Guatemala de 1890, en la que ya no

es posible distinguir a los conservadores de

36

JUAN JOS AREVALO

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lo8 liberales, como no fuese por el apellido. El conservatismo haba muerto de muerte natural, por la torpe pretensin de continuar bajo la repblica los sistemas del coloniaje; y el liberalismo agonizaba por asfixia, asfixiado por la incapacidad mental y moral de sus hombres para instaiuar de una vez por todas
la repblica.

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Asi Guatemala entr6 al siglo XX como tm conglomerado social y una estructura estadual sin contenido poltico. Durante todo el siglo XX, Guatemala no ha sido ni liberal ni conservadora. Ha sido un pueblo inexpresado polticamente y gobernado por hombres vados Ideolgicamente. Para llamarse liberal, bastaba pronunciar un discurso el 30 de Junio al pie de la estatua de Justo Runo, repitiendo el mismo vocabulario altisonante del siglo pasado. Para llamar a uno conservador bastaba con llevar el apellido Aydnena o que se le viera concurrir a misa los domingos. As estbamos de ciegos y de torpes en la apreciacin de las ideas polticas de los guatemaltecos.

eso se explica porque Guatemala ha vivido el siglo XX, exceptuando algtmos "recreos" fugaces, bajo plena dictadura, aislados del mundo moderno, censurada la correspondencia, el ingreso de libros y revistas, la visita de personalidades americanas y europeas, la llegada de artistas de toda clase. Hemos vivido en el corazn de Amrica como si estuvisemos e el corazn de frica. Las fronteras de Guatemala han sido verdaderas murallas chinas para toda idea moderna, para todo influjo espiritual. De ah que seamos el nico pas de Amrica en donde se sigue creyendo que el liberalismo es algo vivo y que el conservatismo es im peligro.

en todo

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

367

Ni

el

liberalismo individualista est vivo en el

mundo, ni el conservatlsmo puede resucitar. Hace ya un siglo que el miuido se organiza


conforme a nuevos conceptos sociales; hace ya tul siglo que cayeron en Eiuropa y en los grandes pases de Amrica las cascaras espirituales del siglo XIX. Y desde hace tm siglo, la economa, la poltica, la cultiura, se reorganizan conforme a ideas socialistas, es decir, conforme a tma nueva interpretacin de la historia y conforme a tma nueva valoracin del hombre. Ese socialismo comenz siendo utpico, sigtii siendo materialista y ha llegado a ser en nuestros das espiritualista. En los grandes pases industrializados de Europa podr tener vigencia la doctrina materialista que nos da del hombre y de la sociedad tina imagen fundamentalmente econmica. El hombre dicen ellos es tin aparato digestivo que tiene algtmos anexos subordinados: entre ellos el cerebro. La vida moral, la vida psicolgica son valores subalternos.
la

Nosotros, es decir, la juventud de Guatemala: que ntinca pudo expresarse bajo las dictaduras y la que de hoy en adelante tendr que expresarse plenamente, nosotros participamos del gran clima poltico de nuestro siglo. Nos hemos quitado de la cabeza las telaraas del siglo pasado, y hemos empezado, con la generacin de 1920 y el son de la "chalana", a remos de los conservadores y a remos de los liberales. Esas palabras vacas se van al canasto de los retazos intiles. Somos socialistas porque vivimos en pleno siglo XX. Pero no

somos socialistas materialistas. No creemos que el hombre sea primordialmente estmago. Creemos que el hombre es ante todas las
cosas tina volimtad de dignidad. Ser dignamen-

36a

JUAN jOSC AREVALO


te

,g OTAOtOrl/ J i3

un hombre o no ser nada. Nuestro socialismo

va, por eso, a la ingenua reparticin de bienes materiales, a la tonta equiparacin econmica de hombres econmicamente diferentes. Va nuestro socialismo a liberar a los hombres psicolgicamente, a devolverles a todos la integridad psicolgica y espiritual que les han negado el conservatismo y el liberalismo. Vamos a dar a cada ciudadano no el superficial derecho de votar, sino el derecho fundamental de vivir en paz con su propia conciencia, con su familia, con sus bienes, con su destino. Socializar una repblica no quiere decir

no

^^
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simplemente explotar las industrias en cooperacin con los obreros, sino antes que eso: hacer de cada obrero un hombre en la absoluta plenitud de su ser psicolgico y moral. Un obrero bien comido y bien vestido no es todo nuestro ideal: tambin los caballos de los generales han estado bien comidos, bien enjaezados y hasta con baos callentes y medicinas de prevencin. La buena comida y el buen traje son cosas que tambin hay que atender; pero antes debemos, investir al obrero de todas sus dignidades como hombre, destruyendo de tma vez por todas cuantos pretextos se han dado para colocarlo en planos de humillacin y de servidumbre.
Este socialismo espiritual es doctrina de libe^ racin psicolgica y moral. Un hombre integrado psicolgicamente y libre moralmente, es ya, por eso mismo, un ser en condiciones de dar ms rendimiento econmico y espiritual. Y ima repblica integrada por seres libres y dignos es tambin, por eso mis-

mo, tma repblica


socialista,

libre y digna.
la

Es tal la fuerza y la hondiura de

mentalidad

que hasta los grandes industriales,

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

369

los aristcratas y los militares de nuestro siglo piensan, siente y obran dentro del espritu generoso del socialismo Reacios en un comienzo a otorgar concesiones a los trabajadores, a los hiunlldes, a los rdenes civiles, aquellos representantes de los Estamentos sociales privilegiados han llegado a comprender que la felicidad de los pueblos no ser mmca una realidad mientras la mayora de los habitantes permanezcan en el plano de Inferioridad psicolgica, social y econmica en que los ha mantenido el sistema feudal. Hay en todo el mimdo lui vuelco afectivo de los "poderosos" en favor de los humildes. Y este vuelco afectivo es lo que define la nueva sensibilidad poltica que infunde vida a todos los partidos socialistas, cualquiera que sea la denominacin o la doctrina racional adoptada. Los primitivos odios de clase han sido superados; el espritu anrquico de los primeros doctrinarios, ha cedido el paso al orden y la disciplina; la dictadura de los grupos sociales reivindicadores ha fracasado como mtodo. En estos momentos de la historia del mundo hay luia vuelta de todos hacia todos: luia vuelta del egosmo liberal de hace dos siglos hacia la genero^a inmersin del individuo en el ser colectivo. Las angustias sociales desplazan ahora a las angustias del individuo. Una voItmtad de entendimiento, de comprensin y de auxilio es la columna vertebral de todo ordenamiento poltico.
.

Si

llamamos "espiritualista" a este socialismo

de postguerra, es porque en el mundo como ahora en Guatemala se producir un vuelco fundamental en la escala de los valores hiunanos. La prdica materialista ha quedado evidenciada como vm nuevo instrumento al serv-

370

jUANjOSEAREVALO

j OT^01O^A>

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Co de las doctrinas totalitarias. El comimls-ffpmo, el fascismo y el nazismo tambin han sido socialistas. Pero era im socialismo que daba de comer con la mano izquierda, mientras .wicon la mano derecha mutilaba las esencias

morales y civiles del hombre. Del nacionalsocialismo, el ms moderno de todos estos sistemas, slo pudo brotar, por eso, im conglo-

merado de trabajadores mecanizados, bien vestidos y bien comidos, que haban perdido, como precio de esas ventajas, su Jerarqua como ciudadanos y su autoridad dentro de la familia. El socialismo espiritualista superar la frmula filosfica del nazismo, que slo concede personalidad al conductor, comenzcu como el liberalismo por devolver a la personalidad moral y civil toda su majestad; pero ir ms all del liberalismo al cancelar la insularidad del hombre obligndolo a engarzarse en la atmsfera de los valores, las necesidades y los fines de la sociedad, entendida sta simultneamente como im organismo econmico y como una entidad espiritual. Lo espiritual, sin embargo, regir en esta imagen del mtmdo a los planos econmicos de la vida, para fecundarlos, para infundirles sentido nacional.

Los partidos propiamente arevalistas: Renovacin Nacional, Frente Popular Libertador, los estudiantes imiversitarios, el magisterio, las mismas organizaciones de trabajadores, no podan quejarse. El candidato imiversitario estaba respondiendo a las expectativas y a los vaticinios de las primeras horas y a las Jactancias propagandsticas: aquellas que obligaron a los pivaralistas a declarar que los "doctos" eran gente peligrosa. Peligrosos, no: tiles,
s.

La "muchachada" arevalista

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

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371

capitalina de Julio, agosto, septiembre y de la de-

sesperante primera quincena de octubre el gran arevalismo haba cxunplldo su tarea proselitista en forma recia, dinmica, valiente, hasta temeraria, recorriendo todos los departamentos, penetrando en las aldeas, trepando montaas. Pronunciaban discursos aguerridos, redactaban manifiestos conceptuosos, impriman volantes, llenaban las pginas de "El Libertador", ocupaban las tribimas tmiversitarias y las colegiales, dirijan memoriales a las autoridades superiores, careaban con las autoridades departamentales o mtmlclpales, entraban en pugilato con los policas, o con los esbirros, caan en las crceles, rean en la calle con los adversarios poncistas y no poncistas: es decir, haban cumplido la faena con exceso de hombra. Y esas falanges capitalinas hallaron en cada cabecera departamental, en cada mxmicipio, el correspondiente ncleo de polticos bizoos, letrados o no, ricos o pobres, que supieron cumplir su propia tarea, expuestos como lo demostr el tiempo, a los manotones y a las balas de una gendarmera torpemente instruida. Ahora, al recibir del candidato presidencial, los nuevos textos con lineamlentos
polticos, ellos, los arevalistas

de la primera hora, se sentan satisfechos y orgullosos, con sobrados nimos para proseguir la hazaa, si bien los nuevos tiempos ya no pintaban tan obscuros ni tan rojos ni tan amargos como los recinpasados.

Las otras fuerzas polticas estaban, sin embargo, distribuidas de manera distinta. Ya nadie combata al gobierno. Para los partidos minoritarios, el adversarlo temible era el arevalismo, y contra l se ensaaron sus equipos dirigentes. No diremos que las masas populares se redistribuan conforme a nuevas posiciones, porque, la verdad, las multitudes no cambiaron de nimo ni de candi-

372

JUAN lOSE AREVALO

dato**. Eran ms bien los viejos ncleos liberales y las docenas de profesionales y periodistas del an-

tiguo rgimen, adversarios naturales de la Revolucin: y era, Jtmto a ellos, el Social Democrtico, el cual, a ltima hora, dio por terminada la ''entente''

amistosa que mantuvo desde Julio con el arevalismo. El caoneo poltico, pues, haba cambiado sus objetivos. Algunos pequeos peridicos, voceros polticos del liberalismo, y muy pronto los peridicos grandes ^comprometidos con el pasado iban a lanzarse contra "El Libertador^' y contra el candidato "entregado en brazos del conservatismo". A la batalla contra Ponce sucedi contra fines de octubre la batalla contra Arvalo.
r.^ Tales dispositivos de guerra, asumidos a fines de octubre y a principios de noviembre, tuvieron su oportunidad de prueba (su prueba de fuego), en las primeras elecciones realizadas bajo los palios de la Junta Revolucionaria de Gobierno. Se trataba de la eleccin de los diputados que integraran la Asamblea Nacional Legislativa a fin de colmar de nuevo aquel recinto que qued vaco desde la emisin del Decreto nmero 1 de la Jtmta. Los das 3, 4 y 5 de noviembre el pas entero concurri a las urnas, sin desgano, sin miedo, sin policas, sin intimidaciones. Fueron las primeras elecciones "adegres" que hubo en Guatemala: degres, desde luego, para las mayoras revolucionarias. Los otros las esperaban con Justificada tristeza, sabiendo de antemano cules seran los

Pocos fueron en verdad los cambios de frente. Entre los ms notables estuvo la resolucin del Partido Demcrata Independiente, de Mazatenango, el cual resolvi (2 de noviembre) acuerpar la candidatura de Arvalo. Lo dirijan J. Felipe Ardn, Jos Ramn Gramajo, Ral Orellana Arroyave y Abel Barlllas. Ya el 28 de octubre los silvapeistas de Retalhuleu haba decidido separarse del Social Demcrata para engrosar las filas del FUPPA.

**

EL

CANDIDATO BLANCO Y

EL

HURACN

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resultados. Pero tambin ellos concurrieron al co-

mido.

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Las planillas del Frente Unido se discutieron, tambin ahora por primera vez, en reuniones de lderes capitalinos con lderes departamentales. No se repiti la antigua costumbre de designar desde los comandos capitalinos (habltualmente desde el despacho presidencial) los candidatos que convenan al gobierno o al partido oficial, obligando al electorado de provincias a votar por personas desconocidas. Estas nminas de ahora no se confeccionan dentro del Palacio. Tampoco se cay en el extremo contrario: el de aprovechar la ocasin para ungir como diputados a lderes municipales o aldeanos, que carecieran de cultura para la fiui-

dn

legislativa. Inmediatamente despus de los cambios producidos desde el 20 de octubre, la nacin, los habitantes, el electorado, mostraron por su parte "gratitud" poltica y se admiti como candidatos naturales para legislar en esta nueva hora,

a los mismos heroicos y Juveniles conductores del movimiento de jimio y de las luchas producidas en agosto, septiembre y octubre. La planilla del Frente Unido, por eso, se integr con la ms brillante
legin de revolucionarios: los bachilleres de la luiiversidad (todos ellos gente de vastas lecturas) y los lderes del magisterio (promotores y propagadores de la cultura todos ellos) que haban librado la cruzada de Jimio y continuaron en la lid contra Ponce; adems, buena dosis de profesionales de prestigio. Jvenes y viejos, y varios lderes sindicales
(ilustrados, salvando

uno que

otro)

que participa-

ron e ambas campaas. La nueva Asamblea era, por eso, la nueva Guatemala: la que habamos pregonado en los discursos de barricada y. en los escritos periodsticos.

374

JUAN lOSE AREVALO

kOt

He aqu la composicin de la nueva Asamblea


Legislativa:

Por Alta Verapaz: Heriberto Ponce Sierra, Toms Leal, Hlram Ordez, Manuel Lemus Dimas, Julio Rivera Sierra, Emilio Ccurdona. ,, Por Baja Verapaz: Manuel Chavarra Flores, Francisco Escobar. Por Chimaltenango: Felipe Valenzuela, Jos

Garda Bauer, Samuel Guevara, Mario Zachrisson.


Por Chiquimula: Roberto BcuUlas Izaguirre, Efrain Vsquez, Victor Aquino Berros.
.,
.

Por El Progreso: Francisco Guerra Morales.


Por Escuintla: Manuel Galich, Jos Luis Santa Cruz, Pedro Abascal de Anda.
Por el Departamento de Guatemala: Jorge Garca Granados, Emilio Zea Gonzlez, Luis Cardoza y Aragn, Daniel Micheo, Alfonso Bauer Paiz, Marcial Mndez Montenegro, Julio Valladares, Arturo Morales Cubas, Juan Pablo Larios, Osear Be^
ntez.

Mauricio,

Por Huehuetenango: Jos Luis Galicia, ngel Humberto Sosa, Horacio Galludo, Osear

de Len Aragn. Por Jalapa: Manuel Mara Avila Ayala, Antonio Marroqtiin Donado. Por Jutiapa: Osear Njera Farfn, Juan Jos Orozco Posadas, Alvaro Hugo Salguero, Mario Silva Falla, Jos Luis Castro. Por El Peten: Diego Amrico Cetina. Por Quezaltenango: Augusto Sac Recancoj, Ricardo Alvarado, Leopoldo Flores, Alberto Fuen'

i i

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tes Castillos, Rodolfo Gracias, Carlos Federico

Mora.

Por El Quiche: Eloy

Amado

Herrera, Joaqun

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

375

Rodas, Gerardo Gordillo Barrios, Osear Barrios, Alfonso Arvalo.

Por Retalhieu: Horaeio Alejos. Por Sacatepquez: Enrique PeUecer, Luis Rojas Cofio.
A. Quintana, Ricardo Asturias, Aquilino Jos B. Guzmn, Rubn E. Barrios.
.
.

Por San Mareos: Amtilfo Maldonado, Gustavo Mench,


Por Santa Rosa: Guillermo Fernndez, Julio

Bonilla Gonzlez, Jos

Por Solla:

:** Manuel Forttmy. Augusto Linares Letona, Ponciano


.

Espaa Rodas.
Por Suchitepquez: Jos Luis Solrzano, Enrique Luna Castaeda, Gregorio Prem Beteta, Csar G. Sols. Por Totonicapn: Egil Ordez, Rafael Muoz
Beteta, Narciso Chuc.

Por Izabal: Pedro Medina Dardn.

Por Zacapa: Carlos Lenidas Acevedo, Ar-

mando
la

Rosal.

El triimfo abrumador del arevalismo al llevar

nueva Asamblea semejante caudal partidario, a no fue cosa que nos sorprendiera a los conductores del movimiento popular revolucionario, pues conocamos la temperatura poltica del pas desde septiembre. Si en el mes de septiembre el Presidente Ponce hubiera permitido elecciones efectivamente libres, el resultado habra sido el mismo. Pero los "genios" del pasado incluyendo en el rubro a los liberales y conservadores del Social Democrtico no vacilaron en recurrir a retorcidos argumentos para explicar el por qu de su derrota y de su pauperismo electoral. Tmese nota de que de las 76 cumies "disputadas", los partidos reaccionarios no alcanzaron a obtener ni una sola,

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lUAN JOS ARE VALO

en ningn departamento, ni en la capital que era donde ellos ms vociferaban y pontificaban. Ni una sola... en todo el pas. Fue tma derrota terrible, sangrienta a pesar de que no hubo heridos: casi una vergenza pblica.
Dijeron ellos y lo repitieron cien veces, con los ojos cerrados, que las elecciones fueron fraudtilentas, viciadas por innidad de triquiuelas; pero principalmente se amparaban en la dentmcia de que el arevalismo hizo uso de una mentira, al afirmar en textos impresos y en discursos de propaganda que el alzamiento militar de octubre haba sido un fenmeno netamente are valista, y de otra mentira al propalar que la Jtmta Revolucionaria de Gobierno responda a los intereses del arevalismo. Dijeron, adems, que en alguna parte hubo ^'orden superior^ de votar por los candidatos del Frente Unido. Fue tal sobre los mismos antiarevalistas el efecto engaoso de estas ''de^ nuncias** que no cejaron hasta darles forma ocial pcutidista: el pivaralismo dirigi a la Junta Revolucionaria, el 17 de noviembre, un memorial pidiendo proteccin contra la **avalancha" arevalista en la Asamblea y en las mimicipididades. Adems, solicitaron que la Jimta declarara que el estallido del 20 de octubre no haba sido arevalista, y que ellos, como gobierno, tampoco lo eran. El petitorio cuadraba tanto a los intentos confusionistas de la reaccin, que fue inmediatamente apoyado por el recinismo, y el 18 se les sum, con iguales ocurrencias de revoltijo, el Social Democrtico, tan solidario con el recinismo.
. .

Dio base a las patraas de los vencidos tm maniesto del Frente Unido, lanzado en hojas volantes, cMas antes de las elecciones, ciertamente agresivo. El manifiesto comenzaba recordando que "el movimiento revolucionario y renovador del 20 de octubre fue iniciado por una lucha cvica del

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Frente Unido Arevallsta", '*que todos los elementos civiles que tomaron parte en la contienda armada pertenecan a dicho Frente Unido", que los otros partidos haban claudicado frente a Ponce y que abandonaron el Frente Unido cuando el peligro era mayor, dejando "toda responsabilidad sobre nuestros hombros"... La hoja volante califica de "ptdpos Insaciables" a los partidos contlnulstas y reaccionarlos, entre los cuales haba cabrerlstas, ublqulstas,

tas,

pondstas y liberales progresismezclados entre los partidos no arevallstas*. Peregrina pretensin, en verdad, aquello de

tm documento oficial papblico. El estallido hecho un ra desnaturalizar


solicitar (los plvarallstas)

del 20 de octubre no fue, desde luego, obra "oficial" por decirlo as, del comando arevallsta. Si as hubiese sido, yo no me habra asilado en la Emba-

jada de Mxico y habra tomado mi puesto dentro de la Guardia de Honor '^^. Pero si esto no fue una obra directa de los partidos arevallstas, se dieron muchos Indicios para sospechar que Indirectamente el arevallsmo haba Influido en los preparativos de la rebelln, aparte de la participacin directa de los lderes arevallstas, conjuntamente con otros, en la accin de guerra. Toriello actu en los ltimos dos meses como tm militante proarevallsta; de los diecisis estudiantes universitarios que fueron Invitados a Ingresar a la Guardia de Honor, casi todos eran arevallstas del Frente Popular Libertador; entre los obreros que aport don Sverio Ortlz la proporcin de arevallstas era notable, aiuique Imposible de establecer a estas
1 texto completo va en el Apndice.
"...cuntas veces el doctor Arvalo desafo la furia irresponsable del poncismo en sus giras departamentales, pese a las advertencias insistentes de que se conspiraba contra su persona". (1 Libertador, noviembre 18).

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JUAN JOS AREVALO

Ji

horas.

Todos pcrteneaan al Frente Unido. Camiones cx>n gente armada salieron de la Guardia de Honor, en horas de la maana del 20, al grito de
ArvaloP. Presenciaron y escucharon esto,

'*Vlva

mi hermano Mariano y el coronel Vctor Sandoval. La gente que aplaudi a los hroes de la Jomada el 20 por la tarde, frente al Palacio, mezcl los vtores para los tritmviros con el grito por Arvalo. los aguerridos soldados de Matamoros se entregaron a los vencedores, todos estaban con los brazos en alto y proferan a media voz la consigna: **Viva Arvalor. Ellos, las fuerzas del gobierno, crean, por la lgica ms elemental, que el levantamiento era arevalista. Por todas las calles de la capital, cualqidera que tuviera odos y buena voItmtad para confesarlo, confesara que Jtmto al grito novsimo de "Viva la Revoludnl" iba el grito para el candidato: para el nico candidado segn la plebe. Nadie a esas horas ni en los siguientes das escuch por las calles un "") Viva RecinosI'' o tm ""Viva Floresl". De dnde, pues, sacaban los adversarios sus fingidas dudas y sus gratuitos reproches? A quin iban a convencer de que el arevalismo haba triunfado en las elecciones por engao y por presin? El arevalismo torrencial, la "^avalancha"", como lo haban llamado los poncis-

Cuando

como lo llamaron los pivaralistas (el huracn como me lo advirti el pedagogo en Managua) netas,

cesitaba proteccin o calor oficial para triimfar?

Los ciegos y sordos quiz pudieron


.^

creerlo'^.

\n

Para colmo de desesperadn de loe vlejoe y fogueados politlcoe que eran mis adversarios, tan atentos siempre a la opinin norteamericana, la Revista Time" del 31 de octubre haba ofrecido una versin "'arevalista'* de los sucesos del 20. Ciertamente, el alzamiento militar en s mismo no fue organizado por los Jefes del arevalismo. Sin embargo, se dio la drctmstancia de que durante los das 2 1 22 y 23 de octubre yo estuve recibiendo infinidad de telegramas procedentes de las cabeceras departamentales y de los pueblos "felicitan,

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tj
'

elloe) la cada de Ponce. En de ella se produjo esa impresin como nacida de un anlisis racional de la situacin del pas, y por nuestra obra combativa en lo civil durante casi dos meses en que yo fui la cabeza ms visible (la ms cotizada por Ponce) de la oposicin al rgimen. La Guardia de Honor pudo estallar y pudo triunfar gracias a que la nacin entera haba alcanzado verdadero grado de ebullicin.

dome" por haber determinado (suponan


la capital y fuera

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me he propuesto dirigirme a vuestras voluntades, que son las que votan, sino a vuestras condnelas, que son las que Juzgan'*.

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87.

La intriga ereee. Los tniversitarios


la denuneiaii.

En efecto, el arevalismo, a medida que desaparejan los peligros de una revancha poncista, pasaba otra vez de la euforia a la borrachera. La
alegra de lo sucedido, la seguridad del triunfo electoral, empujaron a los lderes juveniles a tma forma dionisaca de vida, en la que lo poltico, lo psicolgico y lo espiritoso se daban la mano. Aquella ebriedad Juvenil impregn de entusiasmo orgistico tambin a las capas arevalistas ms all de los lderes. La ciudad de Guatemala, las cabeceras departamentales, hasta los pueblos y las aldeas, vibraron durante cinco meses como al son de una marimba en que la celulosa y lo anmico conjugaron sus vibraciones musicales. Habr vivido alguna vez Guatemala otra poca de ima semejante fehddad popular? El arevalismo, a mis propios ojos, haba ascendido desde una formacin poltica hasta una borbollante exaltacin colectiva en la que la alegra, el placer, llegaron al paroxismo. Su fuerza expansiva no encontraba diques. Confieso que pasados los primeros instantes de vanidad, muy natural en cualquier lder amado, llegu a sentir
(luia vez ms) de aquel pueblo que as se expresaba, y que lo haca porque tena en Arvalo tma fe que traspona las lindes de lo poltico y tocaba a ratos en la entrega mtico-religiosa. Llegu a tener miedo de no saber responder a los requerimientos populares: senta a menudo la impresin
383

miedo

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JUAN lOSE AREVALO

de no estar yo a la altura de tan grandiosas expecIba a ser Arvalo un presidente ms, cobarde ante los problemas del pas, traidor a los sagrados cmhelos que as, hasta con lgrimas de histeria, expresaba la multitud? No pocas veces sent ese miedo de mi popularidad: miedo de no estar a la altura de tamaas esperanzas. La imagen de un presidente traidor a las ansias populatativas.

res

me

fue ^trabajando*" el alma. No: esta vez no!

Ese pueblo "macho" de 1944 mereca otro tipo de gobernantes... A intentarlo, Juan Jos! Asi se vean las cosas desde el pice del comando arevallsta. Pero nuestros adversarios no tenan por qu participar de la borrachera revolucionaria. Por el contrario: ellos estaban rabiosos y atemorizados. Minoritarios, pero infatigables, pusieron en Juego todas sus cartas, toda su "sabidura"' poltica. 1 "genio"' de don Adrin Rednos, la astucia de Flores Avendao, los ngimientos del ingeniero Herrera, la simpleza del coronel Pivaral: todo ese ztuno psicolgico que poda extraerse de los restantes candidatos a la presidencia, se dio cita a las odnas del Palacio Nacional. Era imprescindible inspirar miedo contra el arevalismo. Brotaron los primeros intentos de "comprar" a Arana. La tradicin poltica de Guatemala, hasta ese momento, saba mucho de la pslcolo^a de los gobernantes interinos. Pocos cenculos polticos en el mundo alcanzaron tanto xito en los esfuerzos por corromper gobernantes como los xitos logrados, desde Rafael Carrera, por las familias "ilustradas" de Guatemala. Ellos saban acercarse a los presidente interinos hasta convencerlos de que eran los predestinados. Presidente interino haba sido el licenciado Manuel Estrada Cabrera. Presidente interino, a ttulo de miembro de una Jimta Militar, el general Jos Mara Orellana. Presidente interino fue el general Lzaro Cha-ni

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con. Sabiendo todo eso, el general Ubico aconsej al Ministro de los Estados Unidos que no se admitiera ms "interino", en 1931, que el general Jos Reyes o en su defecto el licenciado Jos Mara Reina Andrade. La rapidez con que el "patriota"

Ubico puso en accin a la Legacin Norteamericana, hizo posible su acceso a la presidencia. Interino haba sido el general Federico Ponce, y el canto sirenoso de algunos lderes inmediatos a l, lo persuadieron de que tena que mantenerse en el cargo. Por qu no tratar con iguales argumentos al mayor Arana, el "hombre fuerte" de los nuevos tiempos?
El peligro lo haba visto de antemano el corevolucionario. Y la histrica remiin secreta en casa de don Carlos Yrigoyen puso la atencin sobre ello. Nadie podr regatearle a Roberto Arz Cobos el mrito de haber dicho en aquel instante la palabra de aviso para que el pueblo no fuese estafado. Y la misin histrica de Jorge Toriello, cumplida satisfactoriamente, derivaba de las prevenciones de Arz Cobos. Toriello mantuvo tma estrecha vigilancia sobre Arana. Arbenz, subalterno psicolgico de Toriello hasta ese momento, era aliado en nuestros temores. De modo que en caso de defeccin personal de Arana, habra prevalecido el voto de dos miembros de la

mando

Jxmta.
lleve,

Si la verdad se ha hecho para ser puesta de redebo decir que el mayor Arana vacil muy pocas veces. La popularidad de que ellos tres gozaban entonces les sirvi de puntal psicolgico contra las intrigas. Rechaz Arana los ofrecimientos de dinero que le hicieron los pivaralistas. (El propio coronel Pivaral?). Desestim las majaderas de los abogados floristas sobre el tema de la ciudadana argentina. Despreci las fingidas aprensiones de los rednistas sobre aquello de

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JUAN JOS AREVALO

Qu diia Washington! Se entendi mejor cx)n Herrera, que segua en su postura '*colaboracionlsta**. Pero aprovech toda aquella andanada de visitas de los adulones antlarevalistas, para ''crecer^' politicamente. En varias ocasiones aprovech
entrevistas conmigo para confesarme las proposiciones que se le estaban haciendo, y de ahi sacaba como provecho el que yo conviniera en dar ciertos privilegios al Ejrdto a fln de mantenerlo con ima adecuada dosis de satisfaccin. El ^rdto era l.

Fracasadas las tentativas frente a Arana, la reaccin volvi sus ojos hacia Toriello. El lenguaje, desde luego, fue distinto. Toriello era considerado en los das Anales de octubre y en todo

noviembre como el hombre que tomaba las resoluciones. Su dinamismo psicolgico, su modo impe^ ratlvo de actuar, la rapidez de sus resoluciones, cierto menosprecio que vagamente denunciaba con respecto a sus dos compaeros de Junta, le hablan permitido ir adoptando posiciones ventajosas dentro del Palacio y ante la opinin pblica, al grado de llegar a escucharse con alguna frecuencia la frase: "El que manda es Toriello''. Pero Toriello era arevalista (dicho sea a pesar de sus arrepentimientos posteriores) y hasta esos das y an durante muchos meses ms, su arevalismo fue incorruptible. Gttardbamos estrecha amistad: ambos nos tenamos confianza. Toda la famiha Toriello, dentro de la cual Jorge no era el Jefe, se mostraba sincera y fuertemente arevalista. El lenguaje de la intriga, por lo tanto, tendra que ser otro. Se le aconsejaba, se le insinuaba, que prolongase aquel cmodo comando en que se gobernaba sin estorbos. "Posterguen la convocatoria a Asamblea lo ms posible'' y "posterguen las elecciones presi-

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denciales hasta 1945". Para adormecer a la opinin pblica, ellos, los lderes de las asustadas mi-

como argumento el hecho de que durante el gobierno de Ponce "no haban tenido tiempo" de salir a la calle para la propaganda. El arevalismo de agosto, septiembre y octubre s
noras, propusieron

haba tenido tiempo, y el candidato arevalista s haba salido a los departamentos con tm agresivo pelotn de mozalbetes que incendiaron con sus discursos el pas. Los otros candidatos, cobardes o tartamudos, no haban hallado tiempo. O bien se presentaban en las cabeceras a encerrarse en casa de familia principal. Y ahora que la situacin garantizaba absoluta libertad y respeto, ahora s: ahora deseban salir a la calle, pero con un poco ms de tiempo. En otras palabras: prolongar el mandato de la Jimta Revolucionaria ms all de lo que el propio Arana haba prometido en diversas oportunidades.
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La intriga contra el arevalismo trixmfante no par en eso. A ms de mantener en alto la prdica sobre la ilegalidad de mi candidatura por el tema de la ciudadana, ellos difundieron desde sus peridicos la especie ridicula de que Arvalo haba descendido a "candidato oficial". Algtmos peridicos derramaron ima cascada de agravios contra mi persona y contra mis amigos inmediatos. Y contra la nueva Asamblea ya electa. El peridico "Mercurio" salt repentinamente como avanzada publicitaria contra el arevalismo, al que antes aplaudiera. Herido su Director por no haber alcanzado triunfar en los comicios para la legislatiu-a. Comenz entonces la penetracin de escogidos elementos polticos en crculos de mucha influencia, para labor sigilosa, quiz a base de promesas...

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^A'\

trt

presidendallstas. Vlejoe aspirantes a la presidencia, por cierto, no faltaron en el propio Palacio. Silva Pea, el principal. Ya lo vimos jugarse una carta audaz en los das 22 y 23 de octubre. Eugenio, cordial amigo mo, no quiso hasta esos momentos declararse arevalista. "Casi" lo era; pero conservaba su independencia, por las dudas. El 7 de noviembre, con sorpresa general, sali a luz pblica el Partido Frente Nacional Revolucionario, integrado por importantes amigos de Eugenio (con valiosa clula de Retalhuleu), sin que Eugenio se decidiera todava a aceptar ser candidato. 1 13 de noviembre al labrarse el acta constitutiva del partido dirn que es **aJeno a propsitos caudilllstas" pero por ""afinidad ideolgica" formar parte del Frente Unido. Otro conspicuo elemento suspiraba por la presidencia: Crdova Cema, peligrosamente instalado en el Ministerio de Gobernacin. En el fondo de su alma, era antlarevalista. Lo cierto es que el llamado oficial a los diputados electos para concurrir al Palacio Legislativo y constituirse en Asamblea Nacional, se demoraba ms de lo deseable. (Desesperados intentos de alianza hubo mientras tanto entre los candidatos Recinos, Flores, Herrera y Daz. Dos veces se reimieron en el Hotel Palace para convenir en tm slo candidato. Recinos y Flores no quisieron renunciar).

La Asociacin de Estudiantes Universitarios, celosa vigilante y en aquellos momentos ardiente


arevalista, realiz ima brava sesin el 15 de noviembre acerca del peligro indicado, y como consecuencia, con fecha 16, dirigieron a la Jimta Revolucionaria de Gobierno el siguiente memorial:

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**La

Asociacin de Estudiantes Universitarios,

Considerando: Que es urgente que la soberana popular representada en la Cmara Legislativa participe, en forma Jurdica, en el movi-

miento revolucionario;
Considerando:

Que si bien es cierto la Junta Revolucionaria de gobierno es la genuina encamacin de las aspiraciones nacionales, es sin embargo necesario que la Asamblea Legislativa le d el reconocimiento Jurdico que sin duda algiuia merece;
dos, de

Considerando:

Que ya estando electos los diputamanera libre y espontnea por la vo-

limtad ciudadana, es deseo manifiesto del pueblo verla organizada y funcionando cuanto
antes;

Considerando: Que para consolidar el triimfo de la Revolucin es indispensable que la opinin pblica permanezca compacta;

Considerando: Que el perodo eleccionario trae consigo natural incertidumbre y, prolongado por largo tiempo, se hara insoportable;
Considerando:

Que los elementos de la reaccin, individuos sin escrpulos, aprovechan precisamente este estado poltico especial de zozobra para desatar las pasiones ms bajas y provocar agitacin en diversos sectores del pueblo, aprovechndose de su ignorancia y desorientacin;

Considerando: Que ya los guatemaltecos estn cansados de propaganda poltica y, por ello, desean ir a los comicios lo ms pronto posible, para designar a quien deba regir los
destinos del pas;

Considerando:

Que no puede normalizarse com-

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'

A<ir

i^^O

i3

pletamente el pas mientras estemos en

el perodo eleccionario, el cual es Irremediable que distraiga a todos de sus ocupaciones habi-

tuales;

Considerando: Que es pblico y notorio que partidos polticos desacreditados, sintiendo su derrota, buscan alianzas indignas con sujetos continuistas y, por supuesto, atendiendo a sus propios y mezquinos intereses, quieren que se posponga la fecha de elecciones, para aprovechar el probable enfriamiento dvico de todo el pueblo, y procurar el triimfo de im movimiento antlrrevoludonario y antipatritico.

Por Tanto: La Asociacin de Estudiantes Universitarios a la Jimta Revolucionarla de Gobierno, respetuosamente pide: lo.- Que se convoque inmediatamente a la Asamblea Nacional pueblo, y
8o.-

Legislativa

electa

por

el

Qmc, en mngn concepto, se posponga la fecha de elecciones, pues as lo demandan los intereses de la patria y la Revolucin.

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Guatemala, 16 de noviembre de 1944

Julio

Gmez Padilla - Secretario - Guillermo Arroi.-,

yave Borges, Pro Secretario**,

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t.if.V['i.

88. ''Arvalo, im smbolo'' - '^El areva^ lismo un ineendio'' (Arvalo Martnez) ' Oroseo Posadas define el areTalismo El candidato instala sn despaelio Signe la batalla contra Arevalo.
Mientras en sorpresivo enlace con rednlstas, plvarallstas y sodaldemocrtlcos, se organizaban las fuerzas de la reaccin pondsta, el flanco popular arevallsta multiplicaba su propaganda y aunaba su prdica. Coincidiendo con estos sucesos, el 15 de noviembre, de ima procedencia Inesperada, nos vino im lauro puramente moral. Fue Rafael Arvalo Martnez quien tuvo a bien recoger, con su finsima antena, el estado de nimo de las multitudes, y lanz ima hoja volante con el ttulo de "AREVALO, UN SMBOLO". La hoja circul profusamente por las calles, los negocios, los salones de familia, y fue reimpreso por "Nuestro Diarlo" en su edicin de aquel mismo da, 15 de noviembre. Rafaellto no era militante poltico. Pensador poltico, eso s, y escritor de excelsas calidades. Humilde ftmdonarlo del ublqulsmo, hizo amistad conmigo cuando me solicit colaboraciones para su "Boletn de la Biblioteca Nacional". El ms alto valor literario de la repblica, as admitido por propios y extraos, sala ahora a manifestar Individualmente su entusiasmo por ese huracn psicolgico que dio ritmo acelerado a la poltica.
391

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**En la hora precisa, un soador de egregia estirpe, Orozco Posadas (. .) encontr al hombre
.

que necesitaba Guatemala: Juan Jos Arvalo. El poeta previo que la candidatura de Arvalo a la presidencia iba a propagarse como un incendio de im extremo a otro de la repblica. Era Joven, era puro, era maestro".
*^Hoy se asegura que la fe por Arvalo raya en fanatismo**. ""Los pueblos necesitan devocin religiosa por su libertad y por la grandeza de la patria". "Libertad y grandeza estn hoy encamadas en Arvalo; y por eso lo armamos:

no es un hombre, es un smbolo, es una bandera que realiz, en la hora precisa, el milagro de compactamoe**.
*^1 maniesto de Arvalo titulado Conservadores, Liberales y Socialistas (...) es tma ligrana por la forma, y por el fondo constituye tma bandera y tm ideal, por los que bien se

puede

sacrificar la vida**.

Como exaltacin del arevalismo ya no podamos pedir ms. Supe ese mismo da, sin que me haya sido posible confirmar la noticia, que cuando la hoja de Arvalo Martnez fue conocida en el Palacio, tm
X>elotn

de oficiales del Ejrcito sali con instrucciones de recoger cuantas pudieran a fin de impedir que siguieran difundindose, y agregaban los noticiantes que de la imprenta se haba retirado el saldo existente all. Pero no se les ocurri mandar detener la edicin de "Nuestro Diario"... Qtdn en el Palacio dio la orden para procedimiento de polica, tan celosamente cumplido? ;En pleno auge de la democracial Molest a algn Jefe del Ejrcito aquella exaltacin de tm candidato civil a

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la categora de smbolo? Molest a algn Ministro Civil? Sin duda alguna, el antiarevalismo haba conseguido ya algunos aliados en las altas esferas.

El mismo da en que se hizo pblica la hoja de Arvalo Martnez, Juan Jos Orozco Posadas en sesin de Renovacin Nacional arroj tma expresin sublimante: **E1 arevalismo no es Arvalo: es ms bien ima "escuela" nueva que tiende a liquidar lo pasado y estructurar una nueva Centroamrica". Ocho das ms tarde, Ricardo Barrios Galludo, escritor de altas calidades, retoma la tesis de Arvalo Martnez:
"...

pendn de inconformidad, escudo contra


.

bandern revolucionario" "... es deseo de un pueblo de creer en alguien cuando todos lo han traicionado". "Arvalo: una mano de luz parece que empuja vuestra barca hacia la direccin de los destinos nacionales. En ella vais a estar. Cumplid con
la abyeccin y
el

ella"*^

Dos das despus de la hoja volante de Arvalo Martnez, el Partido Vanguardia Nacional se decidi ipor fin a compartir mi candidatura. Era el partido de Muoz Meany y de Arrila, pero tam-

bin el partido de Crdova Cema. Tres Ministros de Gabinete. Tarda y deslucida, resultaba una decisin satisfactoria. El no-caudillismo de ese grupo de valiosos intelectuales haba sido roto, como se rompen los diques bajo la presin de torrentes superiores a todo clculo. Sin embargo, mantenan sus reservas contra cualquier caudillismo... Ellos, tan admiradores de Lzaro Crdenas! Dije-

"Al hombre del momento y al conductor de maana** ("Nuestro Diarlo", noviembre 83).

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0TAG*<1V4A:)

13

ron, pues, que queran seguir siendo "un partido Independiente**. Y el mismo da 17, como si se tratara de una sinfona poltica, el magisterio, en se^ sin desorbitaba, rompiendo ellos tambin el dique de sus estatutos, resolvi asumir actitudes polticas y lanz como candidato presidencial del vastsimo gremio a su viejo militante Juan Jos Arvalo: im viejo de cuarenta aos de edad. ,j,
^

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En aquellos das, no todo fue reyerta entre arevallstas y antiarevalistas. La Jtmta Revolucionaria, en su primer mes de gobierno, haba cumplido tuia faena fecunda y gloriosa. En consonancia con los profundos motivos de la Revolucin nacional, asumieron inmediatamente la tarea punitiva contra ex funcionarios de la dictadura, interviniendo bienes y congelando cuentas bancarlas; anularon loe despachos de los generales Ponce Valdes (Federico y Heliodoro), los del general Daniel Corado y los del penltimo Jefe de la Polica Nacional, general Evaristo Orozco. El 2 de noviembre ordenaron la expulsin de los 22 generales ms comprometidos con el ''antiguo rgimen**, y los despacharon a Mxico, con. goce de sueldo. Todas estas medidas fueron acogidas con tmnime aplauso pblico. El 2 fueron designados para
. .

don Leopoldo Berger (importante ganadero de la zona sur) y el Secretario licenciado Ramiro Ordez Panlagua, firmante del cablegrama dirigido a Tucumn cuatro meses atrs. Se dictaron disposiciones para corregir leyes que haban producido perjuicios en lo scal y en lo administrativo; se dio por terminado el esclavista "servicio personal de vialidad", que tantos estragos fsicos, econmicos y morales
la Municipalidad el intendente

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produjo en el campesinado**. Fue derogado lui famoso decreto que autorizaba a los terratenientes para matar ^sln responsabilidad legal'^ a quienes penetraran en sus propiedades a robar cualqter cosa. El 9 de noviembre decretaron la autonoma de la Universidad Nacional, astmto que dio ocasin para que profesores (ublqulstas) y estudiantes (revolucionarlos) se llenaran de alborozo. Inexplicable me residt, en cambio, el extraamiento del licenciado Arcadlo Chvez, talentoso asesor de los ferrocarrileros y entusiasta propagador del movimiento sindicalista. El hecho fue ctmiplldo el 8 de noviembre. r >
,

En el orden Internacional la Junta extendi

el

11 su reconocimiento al gobierno francs en el exilio, presidido por el general Charles De Gaulle, y protegi el Ingreso de centenares de salvadoreos que escapaban del terror desatado por el coronel Osmn Agulrre. Ms todava; dio su aquiescencia para que funcionara en territorio guatemalteco vm gobierno salvadoreo en el exilio, presidido desde el 7 de noviembre por el doctor Miguel Toms Molina. ^ ^f^,:. -h
a.

sitario,

El 17, el doctor Vctor Glordani, lder univerasumi la Direccin del Hospital General. Se nombra a Francisco Guiarte, Director de la Normal Central de Varones, Escuela que fue tma de las teas del gran incendio. El 24 Salvador Ley, supremo artista, va a la Direccin del Conservatorio. Andrs Ardilla, gloria de nuestra msica, asume la Direccin de la Orquesta Sinfnica. Fue nombrado Jefe Militar del Palacio el capitn Mi:''
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Consista en la obligacin de prestar trabajos personales en ramo de caminos durante una semana, en compensacin del impuesto de un quetzal que generalmente no podian pagar los campesir nos. La obligacin, sin embargo, resultaba prolongada, al capricho de
el

los capataces.

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guel ngel Rednos. Todos estos nombramientos fortalecan al arevalismo y a la Jtmta.

0mm
El 6 de noviembre el Gobierno Revolucionade Guatemala recibi, por n, el bautismo internacional. El primero en extender su reconocimiento fue Bolivia. El 7 reconocieron Mxico, Estados Unidos, Panam, Chile y Costa Rica. El 8 lo hicieron Gran Bretaa, Colombia, Honduras, Brasil, Repblica Dominicana, Venezuela y Uruguay. El 11 la Francia Libre. Era suficiente. La Jimta Revolucionaria, contra loe temores de Silva Pea, haba impuesto ante el mtmdo su razn de ser como expresin legtima de ima voltmtad nacional en armas. Por su parte, Guatemala se encuadr dentro de las Naciones Unidas, combatientes contra el nazismo y el fascismo, desde el 2 de noviembre en que la Jiuita Revolucionarla hizo pblica su solidaridad. El 8 fue designado Guillermo Toriello Embajador ante el gobierno mexicano y el 16 Julio Csar Mndez Montenegro lo ser como Secretario de la misma misin. El 25 Eugenio Silva Pea, alicado aceptar la Embajada en Washington.
rlo

El bailoteo poltico, desde septiembre mis-

mo, haba deteriorado en gran medida las relaciones mas con mi familia. Al salir de la Embajada, el 20 de octubre, volv a buscar refugios discretos, (aimque ya no secretos) para dormir. Mi hermano Mariano y el coronel Sandoval fueron los primeros en conectarse conmigo. Luego efectu sigilosas visitas al seno familiar, donde mis padres y hermanos esperaron angustiados la solucin del

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Ya para primeros de noviembre pudimos abandonar el domicilio de don Herbert Lemcke, en la primera calle y octava avenida, para instalamos en la amplia casa de los Kosak, esqtiina sudoeste de cuarta avenida con cuarta calle. En la nueva residencia fue posible instalar un escritorio, con salas de recibo, porque sin duda alguna mi candidattu'a iba tomando en serio la ruta
gran conflicto.
del Palacio. "Avalancha arevalista", haban dicho los adversarios; "incendio" dir pronto Arvalo Martnez; "htiracn" preferamos decir nosotros, los que sentamos en la mente y en el alma la fuerza psicolgica del maelstrn popular. Esto ltimo lo entendan centenares de lderes arevalistas, capitalinos y departamentales; as lo senta tambin la propia masa popular promotora y ejecutora del htu*acn; as lo entenda, con espanto, yo mismo. La presencia de Toriello en la Junta Revolucionaria fue desde el primer da el motivo fundamental de mi creencia en el tritmfo del movimiento popular. Jorge me dio siempre la impresin de tm hombre firme en sus convicciones, firme en su

amistad, firme en su arevalismo. Las palabras con que me recibi Jacobo Arbenz el da que nos conocimos fueron tambin tm ingrediente ms en mi optimismo poltico. "Si se lograra mantener neutral al mayor Arana pensaba yo en aquella hora todo caminara sobre rieles".
lio

Se pudo, pues, acomodar en el nuevo domicitm eqtpo pseudo-militar. Lo constituan varo-

nes taxistecos emparentados conmigo. Ellos me rodearon, debidamente armados, desde el mismo 3 de septiembre. En la casa de la primera calle permanecieron hasta el 14 de septiembre, da en que yo empec a pernoctar en domicilios ajenos. Desde entonces fue solamente mi hermano Mariano el acompaante. Al instalamos en la cuarta
avenida, el cpnjunto, bajo

mando

militar del coro-

398

JUAN JOS ARE V ALO

,,..

Jl

nel Sandoval qued debidamente organizado. Eran elloe: mi hermano Javier, Mayor del Ejrcito, Vitallno Bonilla, Isaac Arvalo Veliz, Daniel Gonzlez Arvalo, Hortensio Retana, Juan Jos Alejos, Carlos Cantn, Osear Rodrguez, Ramiro Molina,

Rmulo

Castillo.

Juan Jos Orozco Posadas tom la iniciativa de agregar un cuarteto de cadetes recin salidos de la Politcnica, para que dieran a la custodia del candidato un aspecto realmente militar, si bien lo

Y eligi a los subtenientes: Guillermo Alejos, Mamerto Marroqun, Mario Marroquin y Alfonso Aparicio. No cobraban sueldo. Era la forma como esos cadetes arevalistas contribuan '"econmicamente" al desarrollo de la campaa en su etapa final. Y all estuvieron, o anduvieron conmigo en las nuevas giras departamentales, o acompandome en las visitas capitalinas.
haran sin uniforme.

Una secretaria fue ya indispensable: mecangrafa y taqugrafa. Fue elegida la seorita Margarita de Len, Secretaria Comercial, egresada del Colegio ''Sagrado Corazn**. Joven que estaba por ciunplir los 20 aos de edad, de bella estampa y de finos modales: vino desde diciembre a cumplir con el humilde e histrico menester de dar salida a mis respuestas de correspondencia
epistolar y telegrca, as

quigrfcamente

como el de tomar tams de algtmo de aquellos men-

sajes dirigidos al pueblo, al magisterio, al estudiantado, a la Junta Revolucionaria de Gobierno. Apenas im pequeo sueldo por cuatro horas diarlas de trabajo. La seorita de Len substituy

a mi hermana Marina quien hasta entonces haba cumplido esos menesteres oficinescos.
**

Mi soltera estaba por terminar. Elisa esperaba stunisamente en Buenos Aires el llamado de Guatemala. No quise hacerlo todava. Tan pronto

EL

CANDIDATO BLANCO

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como nos Instalamos en la cuarta avenida se le


ciones.

gi-

raron suficientes fondos para que fuera preparando el viaje. Pero no vendra antes de las elec-

Los lderes del arevallsmo capitalino y las comisiones departamentales pudieron por fin visitar al candidato a la luz del sol, rodeados de toda clase de seguridades. Y por aquellas salas de la casona de la cuarta avenida empezaron a desfilar periodistas nacionales y extranjeros, los viejos amigos, los adalides de septiembre y octubre y algunos arevalistas de la nueva ola: porque despus del 20 de octubre el movimiento recibi notables adhesiones colectivas e individuales. El 7 de noviembre se produjo all mismo im gratsimo encuentro con el escritor peruano Luis Alberto Snchez, especie de stutidor continental de noticias, amigo de viajar, perorante en las universidades, a quien haba conocido en La Plata, pocos aos atrs. La crnica de la entrevista se public por toda Amrica Latina y en los Estados Unidos. Fue el suyo im agudo toque de clarn, llamado de atencin para los intelectuales latinoamericanos que estaban ya interesados en los sucesos polticos de Guatemala. Luis Alberto anot como datos originales la vigilancia de adolescentes en la puerta de la casa y la presencia de una pequea escultura del Corazn de Jess (comprada en Pars en 1927). De mi persona dijo: "ojos chiquitos, rasgados, de mentn muy prominente, de tez rosada, de apostura atltica y empinada". Tom nota de mi advertencia: "No s si podr responder a tanta fe, pero pondr en ello todos mis esfuerzos". Tambin cuenta que le dije: "Necesitamos capital, pero no queremos im capital que venga a sojuzgamos polticamente, como ya ha sucedido". Y en materia ideolgica tom buena nota de mi respuesta a tma de sus preguntas, en estos trminos: "Arvalo se prontuida

400

JUAN JOS AREVALO

T/.ctirjV?A^ i1

contra el comunismo, doctrina que considera algo remoto para Guatemala". "El Libertador" del 22 de diciembre pudo por n presentar una copia completa. No eran las primeras declaraciones mas a periodistas extranjeros. A fines de septiembre, ante periodistas mexicanos declar: "No creo en las minoras representativas. Ellas buscan siempre el poder. Son las mayoras las que en oportunidades como sta tienen la palabra y el comando. En Guatemala ha habido cultura para las minoras, pero las masas estn abandonadas despiadadamente. Para ir a la Unin Centroamericana hay que empezar por hacer renuncia expresa a ambiciones personales de carcter poltico. La Juventud de Junio est llamada a gobernar Guatemala''.

i##

Fue durante la primera quincena de noviembre cuando pudo reestructurarse el alto mando arevalista, integrado por los lderes de Partidos y Agrupaciones que usaban la denominacin de Frente Unido. Ese alto mando qued formado co-

mo sigue:
Consejo Ejecutivo: Chamaud - Zea Gonzlez Galich - Julio Valladares.
Secretario General: Roberto Arz Cobos.
Prosecretarios: Osear de Len Aragn Molina.
-

Jos

Tesorero: Gilberto Chacn.

Seccin Hacienda: Jefe, Carlos Irigoyen.

Propaganda: Jefe, Emilio Barzanallana.


Prensa: J. Joaqun Garca Manzo (Jefe), Luis *^ ^ Cfurdoza y Aragn (consejero tcnico).

EL

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401

Relaciones ExtcrlorcB: Osear Bentez.


Estadstica:

Juan

F. Grajeda.

Junta Poltica Consultiva: Arvalo - Bianchi Marroqu n Rojas - Julio Csar Mndez - ngel Martnez - Lenidas Acevedo - Robles Chinchilla Francisco Escobar - Jorge Garca Granados.

La

batalla contra el arevalismo,

ms

altiso-

nante cada da, adopt a fines de noviembre una doble estrategia: la guerra frontal, a cargo de las directivas de los micro-partidos, y las escaramuzas tipo guerrilla, es decir, las intrigas que se ctunplian en el Palacio y fuera de l. La primera lnea de fuego qued estampada en la prensa adicta a ellos, cada da mejor pagada, insistiendo y machacando acerca del carcter nazifascista o sinarquistas del arevalismo ^\ Insistan y machacaban sobre el viejo tema de la ciudadana (que ya no conmova a nadie), sobre algo ms reciente, el tema referido al "oficialismo" de mi candidatura (mentira para nios), sobre las fantasas de ima "presin" por parte de las autoridades proarevalistas. La segtmda lnea (intrigas en voz baja)
Verdadera Joya documental encontramos en un artculo publicado en Diarlo de Guatemala (recinista), del 21 de noviembre y reproducido inmediatamente en hojas sueltas. Llevaba como tittdo: *'La similitud sorprendente entre arevalismo y nazismo*" y apareca frmado por una persona desconocida: Stella Colima. Los puntos decisivos eran: Hitler no era alemn sino austraco; hizo sus primeros proslitos entre la niez y la Juventud; propugn por el exterminio de todos los adversarios ideolgicos; el hitlerismo fanatiz a los alemanes hasta considerar un semidis al caudillo; declar la guerra de exterminio a los viejos; form guardia personal y mir con desprecio a los militares; admiti en sus filas a hombres de todas las religiones; se dedic a exterminar a los que no fueran arios; su caudillo proclam la subversin econmica y social; proclam la preponderancia de ima aristocracia y la sumisin del pueblo...

402

JUAN JOS AREVALO

se bata en procura de la no convocatoria a se^ slones de la nueva Asamblea Legislativa, y con la no menos empeosa prdica dirigida a postergar hasta febrero o marzo las elecciones presidenciales. Ganar tiempo, pues, mientras perfeccionaban la instilacin de venenos en las altas esferas del gobierno, y conseguian (Oh dioses tutelaresl) un nuevo Golpe de Estado. Esta ltima fase (polifsica era la batalla) inclua la fabricacin de celos

en Arana contra Toriello. Adems, hubo el proyecto de consolidar en un solo bloque (otro Frente Unido...) a todos los micro-partidos antiarevalistas (alianza de minoras insalvables); pero el intento termin en fracaso cuando alguien pidi (como Arvalo en septiembre) que todos los candidatos presidenciales renunciasen a su postulacin. Ninguna renuncia: nadie quera dejar de ser candldatol
El 17 de noviembre los partidos rednistas se dirigen a la Junta sugiriendo, como precaucin y garanta de absoluta imparcialidad en las prximas elecciones presidenciales, la destitucin de todos los intendentes y secretarios mimicipales **que pertenezcan al partdo arevalista*", que se aclare definitivamente lo de la ciudadana del candidato Arvalo Bermejo y que se castiguen las violaciones a la Ley Electoral (prestmtamente) cometidas en las pasadas elecciones para diputados. El 18, los pivaralistas solicitan a la Jimta ""se prorrogue el perodo eleccionario para fines de febrero o principios de marzo del ao prximo". Ese mismo 18 (bien sincronizada la cantata) el Social Democrtico lanza tm manifiesto explicando el por qu de su "retirada'' del Frente Unido a mediados de octubre, y al explicarla aprovecha para denostar a Arvalo y a los lderes civiles que se asilaron.

Ms todava: deciden "que la Revolucin (el alzamiento del 20 de octubre) "no fue im movi-

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^'

'^*

miento arevallsta" como por "maniobra ingrata** se anda propalando, y para servirse del inmdio poncista, avisan a los caminantes desprevenidos... que el arcvallsmo emula por sus procedimientos a los re^menes totalitarios. Este manifesto, publicado el 18, llevaba fecha 13: cinco das de vacilaciones. Un periodiquito sospechoso, que se titulaba "La Revolucin", dirigido por tm militante del Social Democrtico, aconseja a la Jimta en su nmero 2 (2 de diciembre) que no permita las elecciones antes del 5 de marzo... El 27 de noviembre, en el vocero oficial del Social Democrtico aparece un artculo suscrito por persona desconocida: "Tiene Arvalo Bermejo 40 aos?".

Das de gran excitacin sin duda. El 20 de noviembre la Jimta hizo publicar su respuesta al enrgico memorial de los estudiantes, de das atrs. La respuesta de la Jimta lleva fecha 18. Y
all

se dice:

Que est trabajando "para lograr la consolidacin


(...)

del movimiento revolucionario".

"Declara enfticamente que los elementos que la componen (...) lucharn con todas sus enervas (...) para defender esa sagrada libertad".

Considera que no es oportuno por el momento convocar a los diputados a sesiones pues se desea dejar terminada "la estructura slida y fuerte en la reorganizacin administrativa y
militar".

Recomienda al pueblo no dejarse sorprender por sus "verdaderos y constantes enemigos".

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JUAN JOS AREVALO

^rAOhVA^y

i2

Ratica 8u dcclaradn 8obre absoluta tad en las elecdones presidenciales.

liber-

Los miembros de la Jimta Juran solemnemente (...) no tener ambiciones personales de carcter presidencial.

El 21 de noviembre, cuando la pelea habia lle^ gado a un grado mayor y era magnifcada por la
prensa, el Partido Frente Nacional Revolucionario, formado por silvapelstas, se stun a mi candidatura. Su propio candidato, el bello Eugenio, los habia abandonado al rechazcu: (el 11 de noviembre) su postulacin. Para estas fechas, el movimiento arevalista era ya tan grande como un ocano. Asi las cosas, Jorge Toriello me invit a ima conversacin acerca del tema "postergacin" de las elecciones. Yo ful claro y conciso. "Posterguen ustedes la entrega del poder, pero no las elecciones. El arevalismo ya no tiene fondos para una campaa que llegue ms all del 15 de diciembre. Queremos darla por terminada. Una vez electo yo, porque eso ser asi, usteden retengan el poder por el tiempo que necesiten. Yo, personalmente, no ser un obstculo". Jorge qued satisfecho y llev mi respuesta a los otros miembros de lajtmta.

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89. CnartA gira departamental

- El Itn-

racn sacude Los Altos Otra definicin del arevalismo La Universidad rinde honores al candidato.

Imposibilitados los lderes arevalistas para de la capital durante un mes de luchas polticas y de intrigas palaciegas, consolidado el gobierno revolucionario, reorganizados y crecidos los cuadros del Comando de Partidos, ya fue posible pensar en giras a los departamentos para cubrir las tres zonas del pas que haban quedado esperndonos desde septiembre y octubre: el occidente fro, las Verapaces y el oriente norte. Dimos prioridad a Quezaltenango.
salir

El 18 de noviembre salimos en avin. La gran comitiva se integraba con representantes de todas las agrupaciones arevalistas. Mi padre vino con nosotros, como en todas las giras anteriores; mis hermanos Mariano y Javier; el coronel Sandoval, siempre en funciones de jefe militar, por muy civil que fuera nuestro grupo. Los excandidatos Bianchi y Marroqu n Rojas. Jorge Matheu y Arturo

Monsanto.

En Quezaltenango nos esperaban

los

aguerridos lderes que haban soportado los golpes y las balas durante aquella desigual batalla del 15 de octubre: Ricardo Alvarado, Osear Jimnez de Len, Hiunberto Gonzlez Jurez, Lucila Rodas, Pablo Pastor, Adrin Chvez, Ivn Luis Barrientos, el poeta Quetzales, el dramaturgo
405

406

JUAN JOS AREVALO

Drago Braceo. Con mi comitiva iban los universitarios quezaltecos Jorge Luis Zelaya Coronado y Alberto Fuentes Mohr.
sin

Al bajar del avin, recibo ima selva de flores que mis brazos alcanzaran a retener todos los

ramos. Atiendo los saludos y acepto abrazos sin desprender la vista del grandioso paisaje que se contempla desde el campo de aviacin. El Santa Mara coronado de nubes como aquellos penachos que portaban los prncipes de la grey quiche; el Siete Orejas multiforme, el sombro y boscoso Cerro Quemado; la felpa dorada de los trigales y
las milpas, hortalizas, frutales, robledales, pinos, cipreses centenarios. Qu pas bello, Santo Dios!

Damas
ras,

y varones comandantes del arevalis-

mo de occidente mostraban su
en los movimientos, en

felicidad en las calos vtores. All, al pie de la escalera, Chabelita Castillo y Htmiberto Gonzlez Jurez. Chabelita, dama de alto nivel social y

de slida situacin econmica, capitaneaba a todas las mujeres de Los Altos. Pero all, con ellos, miles y miles de elementos genulnamente populares, desde los profesores de ambos institutos y profesionales de renombre, hasta los hxmildes inditos de coloridos trajes.

Terminado

el recibi-

miento, los abrazos y los vtores, empez el viaje a la ciudad. Ya no el escuadrn de caballera de Escuintia o de Jutiapa; ya no el pilago torbellinoso de Tiquisate, que nos dio la impresin de un manicomio. Esto de Quezaltenango aparela distinto. Fue tambin un delirio, t, pero delirio de Juventud que corre al lado y en pos del candidato con olvido del camino tortuoso, como seguros de que aqu va el presidente deseado. Inditas e indltos de todas las edades compartan con la gente blanca y mestiza la fruicin de aquel acto cvico en que la ciudad, con todo y sus nios, haba venido al campo de aviacin o estaba en las laderas del camino o

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a las puertas de las casas o trepados en los rboles o apisonados en camiones, algtinos saltando zanjas o encaramndose en los piedrones, en infatigable y vocinglera demostracin de jbilo. La fuerza del arevalismo estaba all otra vez ante los ojos de quien quisiera mirar y a los odos de qtden quisiera escuchar. No era poltica: era una fiesta popular. El sonoro ";Viva Arvalol" de Gonzlez Jurez haba conquistado miles de gargantas, que deseaban imitar al lder jutiapaneco radicado en Quezaltenango. Grito musicalizado por Humberto para gusto y solaz de las multitudes combativas. La furia por acercarse al candidato era indomlnable. Los cados, los lastimados fueron ciento. Inditas bellsimas mostraban sus trenzas y los coloridos listones llenos de polvo. Pero los ojos espejeaban en pleno da como los de los cadejos en la obscitra noche; los pechos respiraban a todo pulmn; la enerva de la marcha los haba vuelto recios, con reciedumbre de soldados.
El torrente desemboc por fin en el gran Parque Centro Amrica, emblema y prez de la ciudad capitana del unionismo. Y el Parque se cubri de pueblo de ptmta a punta. Cuatrocientos metros de largo por doscientos de ancho. Pero no hicimos mitin ese da. La multitud se conform con discursos informales de los lderes quezaltecos, dueos de casa, de los oradores de la comitiva (que los llevaba en ejemplares de lujo) y algunas frases mas, simple saludo con promesa de algo mayor para el
da siguiente. Y vino entonces el almuerzobanquete de dimensiones inolvidables en el domicilio del matrimonio Gonzlez Jurez-Gamarra, con la delicada y susurrante Violeta y el esbelto y estentreo Humberto. La multitud de la calle, repitiendo sus belicosos gritos. De vez en cuando un pequeo coro entonaba aquello de "Juan Jos Arvalo es el hombre ideal...". Pero todo lo callejero

lUAN JOS AREVALO

perdi fuerza cuando en

el

zagun de

la

marimba prorrumpe musicalmente con

casa una el "Viva

Arvalo", coreado por los de adentro y los de afuera. Viva Bianchil - Viva Marroqu n Rojas! Inmediatamente, para regalo de los odos guatemaltecos, ""Ave Lira**, la composicin del quezalteco Ovalle Betancourt, todava no superado en primores musicales que solamente nuestras maderas pueden brindar. ""Viva la Revoludnl"*. ""Viva la Junta RevolucionariaT. '*Viva el Ejrcitor. "Viva Arbenzl"". Tragos finos y tragos speros, cerveasas, paches, enchiladas, chompipe, rellenos, chicharrones. Toda Guatemala estaba en aquellas mesas dispuestas en salas, corredores y patio donde visitantes y lderes quezaltecos celebraban su primer encuentro poltico. '"Viva Guatemala!''. '*Viva Toriellol''. "Viva Arana!". Qu candidato iba a conservar entera su serenidad ante un torbellino como ste? No era aquello al mismo tiempo embriagador y temible? Pero es que alguna vez sucedi algo como esto en Guatemala?

A las cuatro de la tarde se inici en el Teatro Municipal el homenaje que el magisterio quezalte* co tributara a su colega el pedagogo Juan Jos Arvalo. Correspondi el discurso inicial al profesor Rafael Garda Vides, que fue compaero mo de estudios, atmque en cursos muy distantes, en la Escuela Normal de Pamplona, durante los aos 1911 y 1912. Enrique Tercero Castro, uno de los profetas de mi candidatura (con anterioridad al ao 44), me entreg el Diploma de Socio Honorario. Dije mi discurso agradeciendo la clida recepcin y los sinceros agasajos y subray la supremara de Quezaltenango como criadero de poetas, de escritores y de artistas. Cerr el acto el poeta y pedagogo Jtian Jos Orozco Posadas.
Por la noche nos alojamos en la mansin seorial de Chabelita Castillo, donde nos obse-

EL

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qiiiaron con otro banquete. Minutos despus de concluida la cena, nos encaminamos para el gran baile organizado por los lderes arevalistas en los salones de la Mxmicipalidad. Fue circtmstancia muy aplaudida que el ciudadano Toriello, de gira oficial en occidente, asistiera al baile y estuviera a

tambin esa noche

mi lado durante mucho tiempo. Nos acompa el mximo lder del tmionismo

centroamericano, doctor Salvador Mendieta, quien casualmente visitaba a sus amigos los lde^ p - o/t; res del imionismo quezalteco.
> >
:

'

la

maana
el

del da siguiente se realiz el

Parque Centro Amrica, otra vez repleto de pueblo, y de pueblo vibrante. Desde los balcones del segimdo piso de la tienda "La Guatemalteca" (edificio hoy desaparecido) arengamos a la multitud conforme al programa prefijado. Discursos de bienvenida por los quezaltecos Drago
Braceo, Ricardo Alvarado, Joaqun Senz, Francisco de Len, Violeta Rodrguez, Osear Jimnez de Len y Lucila Rodas. Por los visitantes ocuparon la tribuna, Manuel Galich, el doctor Bianchi, el licenciado Marroqun Rojas. El vistoso y querido gonfalonero de mi candidatura, licenciado Orozco Posadas, calefact a la concurrencia todava ms con su palabra lrica de poeta visionario y de pedagogo social. Para mi discurso hube yo de buscar una forma nueva, y se me ocurri saludar a aquel mar de gente con una explicacin de por qu tambin yo tena que ser "arevalista". Nimca el tema fue ms original y ms oporttmo. Con aquella visita a las importantes ciudades de occidente, el arevalismo continuaba su campaa previa a las elecciones. Tenamos recorrido ya casi todo el pas. Estuvimos en contacto con los lderes en todas las regiones.

gran mitin en

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JUANjOSEAREVALO

(Ciertamente nos faltaban las Verapaces y el oriente norte). Por primera vez en la historia cvica de Guatemala tm candidato cimipli con aquella hazaa de valenta y de humildad, de trabajo fatigoso y de entrega afectiva a las masas. Ya desde ese antecedente, creado por el movimiento arevalista, ningn candidato podr serlo si no busca a las madres en su choza, al campesino en su milpa, al comerciante en su zona de trabajo, al capitalista en su propio predio industrial. Y despus de haber as tocado como con las manos al caudaloso arevalismo de todo el pas, yo pude dar en Quezaltenango tma primera definicin de nuestro movimiento
poltico.

El
"
/

arevalismo es la doctrina del dolor: del dolor de tm pueblo agobiado por el monstruo de dictaduras concatenadas.

^ El
^y _

arevalismo es la doctrina de los humildes, que Jams tuvieron amparo entre los polticos de todos los tiempos.

^ El arevalismo es la doctrina de los que trabajan, enfrentada a la trenza de los que los explotan.

El arevalismo es la doctrina de las mujeres,


ellas Jams tuvieron en la vida pblica el lugar que les corresponde.

porque
^.

,^ El arevalismo es la doctrina de los nios, \if ti ^^^ exigen para s una poltica de proteccin y de cultura. ^ _^y
/

a^ El arevalismo es la doctrina de la dignidad,

y^i

contrapuesta a las fuerzas obscuras productoras de htunillacin.

en siuna, la doctrina de la esperanza para im pueblo tantas veces ilusionado y tantas veces decepcionado por los r^^i^ que se detan sus apstoles.

El arevalismo es,

EL

CANDIDATO BLANCO Y

EL

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411

El arevallsmo, por eso, es el alma de Guate^


mala convertida en torrente popular incontenible.

El

arevalismo es fuerza romntica que arranca de ima nueva idea del hombre, de

tma revaloracin del hombre. Y es, en fin, una doctrina socialista que mirar por los sagrados intereses del todo, antes que proteger los mezquinos apetitos de familias cortesanas.

Aquello haba dejado de ser mitin para volverse ctedra doctrinaria. Pero la masa sigui con atencin y con sorpresa mi aporte filosfico. Cuando termin, volv a solicitar el coro multitudinario, y todos, con voz atronadora gritaron conmi-

UNIDOS...
'

'^"^;-*.

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''^'/-y

FORJAREMOS...

UNA NUEVA...
***

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GUATEMALA!

El comando arevalista que viajaba conmigo esa vez por occidente, qued satisfecho con la inesperada disertacin doctrinaria, la cual se apartaba en estilo y en contenido de los discursos de batalla bajo el poncismo y de los discursos simplemente enrgicos posteriores al 20 de octubre. Juan Jos Orozco Posadas, con no poca irona, dijo que yo, por fin, me haba incorporado al arevalismo con aquel discurso.
El 19, pasado el medioda, sali nuestra comitiva para Salcaj y Totonicapn, donde nos esperaban remolinos populares que exigiran nuevos

412

JUAN JOS AREVALO

discursos. Hctor Moran de Len y Ricardo Ovalle, en Salea) hablando en nombre de lo que ellos titulaban "Vanguardia de la Libertad*". Las largas y estrechas calles del pueblo parecan reventar: tal era la multitud que las llenaba de pared a pared. Loe oradores parecan montados sobre los hombros de la gente ms prxima. Indgenas y ladinos, ancianos y nios, mujeres, mujeres, mujeres...

La entrada a Totonicapn fue algo superior a de Quezaltenango. Desde varios kilmetros fuera de la cabecera nos esperaban oleajes de gente. Nos abrimos camino con dificultad entre la polvareda que encegueca y la plebe vociferante. No la plebe romana sino la plebe quiche. Fueron los carteles la nota singular de los totonicapenses. ""Arvalo no es tm candidato sino el smbolo de la libertad**. *^Arvalo es el embolo de la nueva
lo

Guatemala**. Arvalo Martnez presida espiritualmente la nueva fase de nuestra oratoria poltica. En el quioeco, despus del himno, los discursos, decorados esta vez con interrupciones entusiastas por parte de un pblico en el que predominaba la raza nativa. Vtores al candidato, a mis acompaantes, a Guatemala, a la Revolucin, al Ejrcito. De vez en cuando tm ""Viva Arana!**. Y adems de todo eso, vtores y gritos de puro berrinche. **Viva Arvalo, hijos de la siguanabal**. Profesor Federico Arrila, Laura Esperanza Arango, Egberto Amzqulta, la seorita indgena Teresa Prez, Domingo Dztmn, tambin indgena. Csar Solis me precede con sonoro y arrebatador discurso. Yo cierro la asamblea con luia promesa: "El hombre que trabaja ser el nico privilegiado cuando este* mos en el gobierno". Efectu una breve visita de cortesa a la patriarcal familia de don Enrique F. Cruz, padre de Hctor Cruz Quintana. Baile popular. Colchones de pino despenicado en los salones de la Jefatura Poltica y de la Mimicipalidad. Ban. .

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deras azul y blanco prendidas en los pilares del corredor. Retratos del candidato. Ms banderas, ms pino, ms retratos. La indefectible marimba dominando el bullicio y ajrudando a entonar las canciones de propaganda. "Viva la Revolucinl". "Viva Marroqun Rojas!". "Viva Guatemala!". A las 10 de la noche, retomo a Xelaj. Todava ambulaban grupos por las calles en la ciudad de las
. .

cumbres.
El da 20 lo dedicamos a San Marcos, bajo la presidencia del Tajiunulco entre cerros de vegetacin lujuriosa. Las personas que no formaron parte de nuestras comitivas o que no estuvieron esos das en aquellos lugares podrn creer que cuanto digo al intentar una descripcin de las recepciones en los pueblos y en las cabeceras es prurito de exagerar las cosas. Pero no es as. San Pedro Sacatepquez se derram en forma total sobre nosotros, tal como ocurriera en Totonicapn, en Salcaj, en Quezaltenango. El huracn arevalista envolva los fros paisajes de occidente. No dir lo mismo de San Marcos, la cabecera, en donde otros candidatos contaban con buenos ncleos de partidarios. Oradores ese da en las dos ciudades fueron: el doctor Bianchi, Marroqmn Rojas, el profesor Max Gonzlez, Francisco de Len, Miguel ngel Barrios, Juan Jos Gonzlez Ruiz, Francisco Pealonzo, Osear Bentez. Rosalinda Muoz, de San Pedro, enardeci los nimos con ima areni^ espartana. Ya cerradas las asambleas y al final de los discursos mos, la consigna revolucionaria, repetida en coro por la multitud:

UNIDOS - FORJAREMOS -

UNA NUEVA -

GUATEMALAI
El ltimo da de la gira correspondi a Santa Cruz del Quiche, con rpidas visitas a Joyabaj, Za-

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lUAN JOS AREVALO

cualpa, Chinique, Chiche, y luego nos dirigimos a Huehuetenango. Aqtii volvi a manifestarse la visible y escuchable superioridad de nuestxas fuerzas. Huehuetenango era la ciudad cabecera donde con ms feligreses contaba el rednismo; sin embargo, an en Huehuetenango, el arevalismo dominaba sobrepasando l solo a los restantes adversarios imidos. En un corredor del segimdo piso

del viejo edifldo mtmiclpal, frente al parque, la bulliciosa y abigarrada multitud escuch con el respeto debido, a los ex candidatos Bianchi y Marroquin Rojas, novedoso y valioso aporte en esta ltima parte de la campaa proselitista. Un Joven hijo de Arturo Monsanto debut ese da como

flamgero desde aquellos corredores. Chiantla, que nunca ha querido ser menos que la cabecera, nos esperaba frentica, capitaneada la poblacin por los maestros de las escuelas, imbatibles partidarias del candidato pedagogo.

orador

En avin, desde Quezaltenango, volvimos a la capital el 28, antes del medioda. En el Paraninfo
de la Universidad iban a entregarme esa tarde el Diploma de Doctor Honoris Causa. A las seis hice entrada en la gran sala, atestada de pueblo penscmte. Yo iba acompaado por Carlos Lenidas Acevedo, Juan Jos Orozco Posadas y Adolfo Monsanto: tres lumbreras del arevalismo. Puede imaginarse el lector la forma atronadora como fuimos recibidos por el pblico. Sub al estrado y tend la mano al ilustre Rector, ilustre como pocos, lder a su vez en las reivindicaciones polticas de Jimio y en las faenas acadmicas y cientficas. Tambin estaban en el estrado el Ministro Arrila y los miembros del Consejo Acadmico Universitario. Escuchamos de pie el Himno Nacional. El Secretario de la Universidad dio lectura al memorial que

EL

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11 de septiembre presentaron los estudiantes. continuacin el Rector ley el Acuerdo de 6 de noviembre^. Terminadas estas lecturas, el doctor Mora pronimci breves y conceptuosas palabras hacindome entrega del diploma. Todava bajo los aplausos, y previas frases de admiracin para el doctor Mora, empec a leer mi discurso, cuyo texto altimbra un nuevo ngtilo del drama que viva el
el

pas.

Seor Ministro: Seor Rector: Seores profesores: ^ Seores estudiantes: Seoras y seores:

?.

La Universidad Nacional de Guatemala, a pede la Asociacin Estudiantil "El Deme confiere el grado de Doctor Honoris Causa. Quiero agradecerlo, en dos palabras nada ms, para decir con ellas la honda significacin de este hecho.
ticin

recho",

'*

Nuestra Universidad est creando historia. Nuestra Universidad est creando patria. Nuestra Universidad est dando normas a Amrica. Esa es la humilde y grandiosa verdad que corresponde repetir a todos los vientos. En el corto perodo de cinco meses, se han derrumbado en Guatemala dos despotismos tropicales, investidos de todo el aparato de criminalidad que poda darse en gentes que queran llamarse gentes de gobierno. Y a esas dos demoliciones, la Universidad ha concurrido con el primordial aporte de sus estudiantes, la fuerza moral ms ptira de la Repblica.
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Ambos doctunentos se incluyen en el Apndice.

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JUAN JOS AREVALO

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Ha quedado

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as quebrada la doctrina farisea que pretende corromper el alma de la Unlversidad, al exigir que estudiantes y profesores

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se consagren exclusivamente a sus libros, a sus laboratorios, sin dejarse arrastrar por miw nsculas preocupaciones polticas. La Universidad es, ciertamente, tma casa de estudios: pero de estudiantes que traen ya a la Universidad el amor patrio, que deben mantener dentro de ella ese amor y que deben mantener en todo su vigor ese amor patrio, cualquiera que sea el mpetu de su vocacin dentiflca, losca, artstica. Si, por el contrario, la Universidad y sus claustros y sus gabinetes y sus bibliotecas y sus aulas sirvieran de pretexto para evadir las responsabilidades ciudadanas, la Universidad obrara como tma antipatria, que robara a la Nacin sus mejores talentos, los segara en el altar de la ciencia para volverlos insensibles a las angustias colectivas.

Pero eso no serla Universidad, ni aquello


ra ciencia.

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La Universidad no es refugio aristocrtico,

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ganizada para talentos o pseudotalentos que aspiran a servirse a t mismos, para perfeccionarse, para alcanzar tm escaln ms en el usufructo de los bienes espirituales y mate'*" rales. Eso podra ser la Universidad de la ^ Edad Media, cuando los estudiantes andaban por ciudades distantes siguiendo maestros insignes, perfeccionando su saber religioso o fif'-.- losfico. Las Universidades de nuestro siglo no pueden ser ya la guarida de los incoloros, de los pedantes o de los elegidos del destino: ya no se Justifica en nuestro siglo sino como

una empresa nacional, como una cooperativa en la que cada uno trabaja para la colectivi-

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dad, en un relativo olvido de sus propios Individuales Intereses. Y ima Universidad as concebida, es una Universidad en la cual deben plantearse todos, absolutamente todos los problemas que tienen vital significado para la Nacin y sus destinos, aun cuando algtmos de ellos impongan el olvido transitorio de los libros, la clausura de los gabinetes o la demora en la adquisicin del ttulo final.

Profesores y estudiantes deben entender as la conjtuicin tuiiversitaria. Profesor que se olvida de sus deberes ciudadanos, no es profesor ni es ciudadano. Estudiante que se desentiende de los problemas polticos, no es universitario, ni puede llamarse Joven. Porque la docencia no es funcin mecnica, anacrnica ni utpica. La docencia no es (coquera una Imagen racionalista) xm dilogo entre cerebro y cerebro. La docencia es la viviente compenetracin de personalidades, todas integrantes del ser colectivo que es la Nacin. Y si bien la ciencia y la filosofa y el arte son imiversales, su imiversalidad no procede de la estratosfera sino que empieza por ser emanacin htunana, promocin espiritual de un conglomerado histrico y cultural que es la Nacin en que se vive, con sus problemas, sus angustias, sus aspiraciones.

mo

Del mismo modo, la juventud es y debe ser siempre el supremo juez. As como ya no puede admitirse la moral de los tmiversitaiios fariseos, que queran aislar la Universidad de las pasiones polticas, as termin tambin la moral farisea de los que daban la condicin de juez al anciano, por virtud de su experiencia. Para nosotros no es juez el que es viejo o el que ha pasado por todos los escalones de la vida. Ancianidad o experiencia, por s solas,

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JUAN JOS AREVALO

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no dicen nada. Antes hay que demostrar que se ha envejecido en el ejercicio de la virtud para que esa vejez signique un derecho, y todos sabemos que la experiencia en el vicio no
es sabidura. Estos son conceptos apolillados,

que el espritu revolucionario de nuestro siglo


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arrincona despiadadamente. No hay ms garanta de pureza que la Juventud: y slo aquel que se halla en la edad de la pureza puede ejercer sin ttulos ni examen la ftmdLn de
Juez.

Quiere esto dedr que pedimos se organice la Universidad con polticos como profesores y con polticos como estudiantes? De ninguna manera. La funcin especifica de la Universidad es la investigacin y la difusin de la verdad dentca, del saber filosfico y la profundizadn de la dimensin esttica de la vida. Pero a esa ftmcin espedca, precede lo genrico: la inmersin del ser individual en un organismo colectivo cuyos destinos poltieos no pueden ser indiferentes a nadie, as se escude en la austeridad de un microscopio o en la profundidad de un texto platnico. Los profesores y los estudiantes van a la Universidad para satisfacer necesidades espirituales de la colectividad. Pero cuando esta colectivi-

dad est retorcindose bajo tina htunillacin material o moral de cualquier clase que ella sea, el profesor y el estudiante estn en la obligacin impostergable de dejar de ser profesores y estudiantes para asumir en toda su plenitud la defensa de la dignidad nacional. Todos vosotros sabis que no hago teora sin base documental. Los estudiantes luiiversitarios de Guatemala han alzado nuestra Universidad a tm plano magnfico: la han alzado a la categora de la primera Universidad de esta

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Amrica nueva, porque ellos quebrantaron en Julio la grotesca dictadura de los catorce aos, cuando todo pareca indicar que esa dictadtu:a seria indomeable y perpetua.
es esta la Universidad que por peticin de esos estudiantes, me otorga el ttulo de Doctor Honoris Causa. Los motivos de esta distincin estn expuestos en la peticin originaria. Yo s, como universitario y como guatemalteco, cuan grande es el honor que eso significa para quienquiera que lo reciba, guatemalteco o extranjero. No quiero incurrir en el mal gusto de discutir ese honor. Estamos en momentos de nuestra historia en que nuestro primer deber es ciunplir los mandatos que se nos dan. Yo debo recibir este ttulo porque la Juventud lo quiere y las autoridades lo aprueban. Esta Universidad, con la cual la dictadura de 1935 me impidi todo contacto, me otorga en este instante la suma de honores que no pude ganar sirvindola como universitario. Otras Universidades de im pas hermano recogieron al universitario guatemalteco y le dieron todas las posibilidades de accin que necesitaba tm espritu laborioso y digno como el mo. Hasta me otorgaron el ttulo insigne de fundador de un Instituto Pedaggico, all en el pas de los pedagogos insignes y de los xmiversitarios ejemplares. No puedo olvidarlo en este momento, como tampoco lo olvidaron los estudiantes que iniciaron este homenaje. El nombre de Guate-

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mala ha quedado honrosamente grabado en la conciencia de profesores y estudiantes de cuatro Universidades argentinas, por las que anduve ganndome el pan del exilio. Pero fue
sobre todo en la Universidad de Cuyo, en las ciudades de San Luis y Mendoza, donde el

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420

JUAN JOS AREVALO

nombre de Guatemala y el nombre de Juan Jo*

31

s Arvalo quedaron indeleblemente estamel fronstlspiclo de im instituto pedaggico, proyectado por m y organizado por mi, y que se mantiene en pie como im gran organismo tuiiversitario. Y slo Dios sabe en qu medida y con cunta emocin yo pensaba en esta amada Universidad de Guatemala, para m vedada por la dictadura, mientras cre^ aba aquella clula tmiversitaria argentina, rodeado del aplauso, de la admiracin y del cario de los argentinos.

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Jvenes estudiantes de la Universidad: seores profesores: nace ima nueva Universidad en Guatemala, y gracias a ella nos ha sido posible hablar tambin de una nueva Guatemala. Si esta nueva Guatemala ha de perdtu*ar, ser por obra de todos los guatemaltecos, solidariamente tmidos, pero principalmente por obra de vosotros, los universitarios de ahora y vuestros herederos, los imiversitarios de maaa, que tendrn vuestra conducta ejemplar como gua. Y no me equivoco si os antmcio que dentro de muy poco tiempo, veris a los dems luiiversitarios de Amrica siguiendo el camino de Ituninoso herosmo que iniciasteis en Junio y que no ha terminado todava.

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^ra departAmentAl El oriente norte Desborde en Zaeapa, apoteosis en Cltiqniniitla Iza^ bal o el delirio ~ Elecciones para
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Dos das despus de aquel bao acadmico, comando arevalista se echa otra vez a los cami-

nos departamentales. Esta vez el oriente norte: Zacapa, Chiquimula, Puerto Barrios, Livingston. Tomamos un tre en la Estacin Central de los Ferrocarriles, en la maana del 25 de noviembre y llenamos dos wagones con la numerosa, Juvenil y bullanguera comitiva. En ella figuraban de nuevo
los

ms brillantes lderes polticos, incluyendo al ex candidato doctor Bianchi. (Marroqun Rojas viaj por separado, para retmrsenos en Chiquimula).

Sanarate, El Progreso, El Rancho, El Jcaro, Cabanas. Montaas azul violeta por ambos lados, vegetacin raleada, barrancos, cercos de piedra, pequeos ros torrentosos, caseros de gente pobre, vacas acas, muchos cerdos, abundancia de perros y gallinas. Por fin el Motagua, lento, sereno, onduloso, con canoas de pescadores y luia valla de sauces de ramaje vencido. Otra vez las multitudes agolpadas en las estaciones, y nos reciban con la ansiosa expectativa con que se espera un convoy de vveres en tiempos de guerra. En cada parada apretones de manos, abrazos, vtores,
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JUAN IQSE AREVALO

banderas azul y blanco, retratos "del hombre". En cada parada iin mitin relmpago. A veces arrancaba el tren de nuevo cuando del Himno Nacional apenas se haba cantado la mitad. o cuando algn orador iba en lo mejor de su arenga.
. .

A Zacapa llegamos bajo las soamas del medioda


lista,

ms ardoroso imaginable. El pueblo arevacon buena dosis de muchachos y nios, vino

hasta la estacin. "Una inmensa multitud intmdaba los patios del ferrocarrical. Aquello era im enorme mar humano con toda clase de oleajes. Los vivas eran interminables y vibrantes" (Crnica

de "El Debate")**. Inmediatamente, la inolvidable caminata a pleno sol, entre polvaredas espesas hasta la ciudad. El pueblo convertido en ro desbordado. Hctor Chacn Junto a m. Mientras caminbamos yo iba repasando mis recuerdos del Colegio de Chiquimula atiborrado de apellidos zacapanecos: Mayorga, Buchhalter, Cordn, Franco, Flores, Castillo, Gordillo. Nos alojamos en la casona de Flix Rodas Castillo, hermano de Jos Len, universitario destrozado por la polia ubiquista. El ocano popular se qued llenando las calles y esperando discursos. Los calm desde los balcones el conceptuoso, torrencial y refinado Adolfo Monsanto. A la hora del almuerzo-banquete no pudieron evitarse, bajo las enramadas del ancho patio, otras expresiones oratorias: Aura Estela Espaa, Antonio Martnez, Amanda Villeda Castillo, Elena Porta de Estrada... Digamos una vez ms que la Revolucin nacional puso en descubierto cuantas dotes oratorias dormitaban en la Juventud, silenciada por el rgimen de los catorce aos; la mujer, especialmente, apareci en las tribunas,
El mitin previsto para el momento de bajar del tren result imposible, por el remolino tormentoso de la gente, y los discursos quedaron postergados para el almuerzo en Zacapa.
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la vida poltica con sus arrebatos verbales, a veces ms audaces que los de los varones. As lo comprobamos en Zacapa. Rendidos los debidos honores al banquete homrico que nos tena preparado el comit arevalista zacapaneco, fuimos, a las cuatro de la tarde, al Parque Independencia, para ciunplir con el mitin prometido. Aqu de nuevo desde los amplios balcones

como en 1920, enriqueciendo

del segimdo piso los discpulos de Demstenes y de Cicern: Flix Rodas, Adn Daz Cordn, Juan Mayorga Franco, Jos Valenzuela, el escritor y abogado Alberto Paz y Paz. Cerr la asamblea recordando los martirios padecidos por el campesinado bajo las patas de los caballos de xma famosa "Escolta Rural de Oriente". Cenamos en el Hotel Amrica: ofreci el agasajo Federico Sandoval Ros. Ya entrada la noche concurrimos al baile en el casino local, que se iliunln durante horas con el esplendor de las mujeres de oriente. '>:io :> ^t..' \0: -r. /
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Por la maana del 26 salimos, rejuvenecidos, hacia Chiquimula. El corazn me bata como ntmca. Era el camino que yo haba hecho tantas veces como estudiante: a caballo o a pie. Aos 18, 19 y 20. Al llegar a La Cumbre nos conmovi un espectculo nuevo: desde ese sitio hasta la Perla de Oriente una valla de jinetes montaban guardia. Quiz tmos cuatrocientos jinetes colocados cada uno a cierta distancia. Honrosa y original demostracin de cario y de respeto. Expresin de hombra, adems. El paisaje vegetal se empobrece: ms arbustos que rboles. Al fondo, a la izquierda, el ocre y morado cerro de Las Minas. Riachuelos de vez en cuando: ms piedras que agua. Tierra, polvo, tierra, polvo. Al llegar al Templo de Minerva el corazn vuelve a golpetear

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JUAN JOS AREVALO

bajo recuerdos del estudiante adolescente que anduvo por esos matorrales Jugando a escaramuzas de ""policas y ladrones*". All alrededor del Templo, la ciudad entera me esperaba en impresionante desborde popular. Con otras vallas: las

de los alumnos uniformados igual que en esta


patria. La ciudad reciba como si yo hubiese sido hijo del lugar. Los que fueron mis profesores y los que fueron mis compaeros en los tres aos ci-

me

tados, quiz se haban empeado en recordar al taxisteco tragalibros y retozn que ellos conocieron.

Inmediatamente de llegados al quiosco del Parque Central, de aquel anchsimo Parque de los cocales y la pila en el centro (segn lo estampado en 1918), empez de nuevo la esta oratoria. Profesores, poetas, estudiantes se sucedieron en la tribuna. La inmensa plaza llena de gento. La portalada de la Jefatura Poltica, refugio de centenares que eludan el sol. Igual detalle en los portales de madera del Instituto de Seoritas, al sur. A mayor distancia del quiosco, el mercado, la vieja catedral y el Parque Ismael Cema. Yo sgoneaba disimuladamente aquel cuadro urbano empotrado en el centro de mi propia vida, mientras los oradores lanzaban sus frases altisonantes y el pueblo, la plebe, matizaba con sus gritos la esta vica. El hondureno Htunberto Alonso, el vate de Chi-

quimula Hctor Edmimdo Vsquez,

el lder

de las

fuerzas Juveniles Mardoqueo Cullar, el abogado

Edmundo Lpez Dtirn,

el universitario capitalino

Osear Bentez y el ex candidato Marroqu n Rojas. Mi discurso, pleno de emotividad, fue elocuente por espontneo impulso y no por intencin. Salud a la capital de las rebeldas contra Reina Barrios y Estrada Cabrera; salud y aplaud al bastin revolucionario de dos meses atrs contra Cuyn; salud a la cuna de los poetas, pedagogos y polticos de

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comienzos de siglo; salud a la ciudad del estudio, de la meditacin y de la paz. Dicen que hubo lgrimas rodando por el soleado rostro de muchos que saban cunta verdad y cunta emocin realzaban aquel discurso. Yo tambin sent la httmedad del lagrimeo. Al concluir invit a la multitud, con ms enerva que antes, a que lanzara conmigo la consigna de las multitudes: ^^, ,^ ^
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UNIDOS
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FORJAREMOS / UNA NUEVA GUATEMALA. ^ ^^

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Pasado el almuerzo que se sirvi en el Hotel de Lauque Orellana, disert en el saln de conferencias del Instituto sobre el tema de "Tres Imgenes del Nio en la Historia de la Psicolo^a". Ese tema haba sido uno de mis mayores xitos en la Universidad de Cuyo (Mendoza). Descartes, Comte, Lasalle, Freud... deshojados ante profesores que estaban hoy sirviendo las ctedras que enaltecieron los Lara, los Vsquez, los Lobos, los Rivas, los Zea, de veinte aos atrs. Se complet la hermosa tarde con ima visita a la Iglesia Vieja, paseo obligado para los poetas, para los turistas y para los enamorados.

En Chiquimula se nos uni el licenciado Marroqu n Rojas cuya presencia fue saludada con alborozo porque tambin haba sido estudiante en Chiquimula y contaba all con muchos partidarios. El Hotel de Orellana reventaba de gente. La casa de don Jernimo Tuch fue tambin acondicionada como hotel complementario. Otros domicilios recibieron amigos para tratarlos a cuerpo de rey. Chiquimula, la maternal y hermosa capital de nuestro oriente, se mostr gentil y hospitalaria una vez ms. Por la noche, baile en el edificio de la Sociedad de Obreros chiquimultecos. El pueblo, todo el pueblo, blancos, negros y amarillos, ricos y

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lUAN lOSE AREVALO

pobres, profesionales y analfabetos, viejos y Jvenes: el pueblo, todo el pueblo, el mero pueblo. El arevalismo era predscunente eso. ^m
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El 27 de noviembre volvimos a Zacapa a toel tren rumbo al norte. Gualn, Los Amates, Bananera, Morales. Un Motagua ms grande va al lado de nosotros: ancho silencioso, espeso de humus. Pasado el Puente de Los Amates estalla la fronda tropical, con su bosque de altos rboles matizado de pltanos y palmeras. Otra vez el mitin relmpago en las estaciones. Discursos desde las gradas del wagn: Marroquin Rojas, Elseo Martnez Zelada, Augusto Gmez, Guillermo Melbourne. 1 tren se demora ms de lo previsto. La gente quiere hablarme. Ya no es el hacinamiento de indgenas como en Totonicapn: ahora son blancos, morenos y mulatos. Gente sudorosa, con las ropas radas y las manos en alto. Son brazos listos para la guerra, para una guerra que no se librar con balas. Es la guerra del trabajo infecundo contra el ocio multimillonario: el trabajo guatemalteco contra el ocio de los nrdicos bostonianos. La gente quiere mirarme, hablarme, tocarme. Negros, mulatos, indios, ladinos, rubios de vez en cuando: expresin de totalidad, de unidad, de imiversalidad. "Arvalo un smbolo", haba dicho el supremo poeta. Cunta verdad haba dicho! Pero no era culpa ma: yo no lo ped, yo no lo busqu, yo no lo insinu. Yo fui llamado. Yo estaba muy lejos y me dieron orden de volver. Aqu estoy, pues: y aqu est la gente conmigo: toda la gente: negros. Indios,

mar

Una que

mestizos, mtilatos, ladinos, imo que otro rublo. otra "guayabera" hirientemente blanca. Todos con el alma en los ojos y en las roncas gargantas que gritan lo que ya sabemos. Candidato

'

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oficial? Argentino? Nazi, fascista, sinarqtiista?

Con dineros de procedencia europea? Agente de


Pern? Hitlerito
criollo?

Qu

val

Un

candidato

como ntinca se haba visto en Guatemala: una candidatura nacida a espaldas del propio candidato. Candidatura de misterio, de brujera. Candidato telrico, nacido del fondo de la tierra, del alma de la tierra. Un mito. Yo mismo andaba lleno de susto^. Sera yo capaz de responder con lealtad a estas mujeres, a estos hombres sencillos, pobres, miserables, que cifran sus esperanzas en un hombre? Tendra yo las manos suficientemente limpias para "manejar" materia tan fina, casi inasible, pero estruendosa, como es el alma de un pueblo? "Guatemala feliz: ya tus aras no ensagrienta feroz el verdugo...". Ahora s es cierto. "Viva la Junta Revolucionaria!". "Viva Arvalol".

Es medianoche y todava el tren va detenindose en las pequeas estaciones, aldea tras aldea. Los trabajadores, las mujeres, los nios: todos esperan. Dos horas, tres horas... Estaciones a media luz. Mitin en la sombra. Cayuga, Tenedores, Entre Ros. Discursos de Jvenes iracundos, arengas de lderes enfebrecidos, arrebatos oratorios de trabajadores envejecidos en plena Juventud. "Adis, doctor": tuia mujer que levanta en sus flacos brazos un nio, enclenque tambin. "Queremos hospitales, doctor!". "Queremos escuelas, doctor!". "Ya no aguantamos a los gringos, doctor!".

A las

tres

de la maana entramos

Nos esperaban con lmparas


tos trabajadores apiados en

al Puerto. porttiles. Trescienel lugar donde la lo-

comotora echar su ltimo resoplido. Puerto


.debemos Imponer nuestra soberana voluntad y esa supreel hombre de limpios antecedentes, de altos relieves continentales...". (Manifiesto de los arevalistas de Santa Catarina Mita, das antes del 20 de octubre).
".,

ma voluntad est en el hombre sin mcula,

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JUAN JOS AREVALO

Barrios: otro bastin arevalista. Aqu el huracn azota con la misma fuerza que en Esculntla, que en Mita, que en el marqense San Pedro. Vtores, remolino, algaraba. A esta hora ya no hay nios. Gente adulta a media luz. Un lder fallece porque la emocin del encuentro le hizo estallar el corazn. "Que no lo sepa el doctor^. Se va un grupo con el cuerpo a su casa. ""Hasta maana muchachos. Es hora de dormir^. Repentinamente, la algaraba se apaga. Caminamos dos cuadras para el Hotel. Se oye el bramido de las olas que revientan contra el

muelle.

00^

Muy temprano nos embarcamos en buquedto


del servicio diario, hacia Livingston. La Baha pareca esta maana un lago de aceite, aqu, Jtmto al Puerto. Media hora despus el mar se agita y el barquito se bambolea. Alrededor de nosotros, alrededor del barco, el oleaje se encrespa y Juguetea desordenadamente, sacudiendo la pequea nave como si fuera un tronco seco. La muchachada de la comitiva, festiva siempre, lo toma para promover Jolgorio y escndalo sobre cubierta, y Juegan bruscamente como intentando echar al mar a alguno desprevenido. En la barra del Rio Dulce experimentamos los ltimos sustos.

El embarcadero de Livingston est cubierto de pueblo, gente vestida con ropas vistosas, grandes carteles, banderltas azul y blanco en manos de los nios. Otra vez los escolares en fila como si se recibiera ima "autoridad**. Guatemaltecos color de bano, vestidos de blanco, limpsimos. Herencia racial de los siglos mercantiles, de cuando la gente era trada, atados de pies y manos, en las sentinas de los barcos ingleses, desde el Golfo de Guinea hasta el Mar Caribe. pocas aquellas de leyenda.

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pocas de piratas, de reinas que se acuestian con el pirata. poca de inmundicia con corona. No solamente los escolares: tambin las autoridades estn all: en primera fila presidiendo la recepcin. Una banda chillona nos recibe con aire
marcial. Al "Viva Arvalo" se stmian los ^dtores para la Jimta Revolucionaria, para Bianchi, para Marroqun Rojas. Vamos en desorden subiendo por la calle principal, hasta tma plazuela en la que levantaron enramada como en das de feria. Daniel C. guila, de Livingston, me saluda con un discurso entusiasta. Ocupan luego la tribuna Jorge Mario Chvez, Luz Marroqun, Santiago Potter (el canche Potter, mi compaero de colegio en Chiquimta), Joaqun Estrada, Francisco Guerra Morales, Jos Valenzuela, Marroqun Rojas. El sol estalla por todo el cielo. La brisa marina hace flamear los centenares de.ptmtas de las palmas y los ornamentos de papel. Seoras y seoritas se abaucho, han sunican, sin embargo. Han esperado rpidamente calle para ocupar buen lugar. bido la Los nios: los angelitos negros del poeta venezolano. Cuando me lleg el tumo ofrec desde la tribuna, ms que una arenga fogosa, una pieza didctica. Expliqu la situacin internacional y el sentido de la guerra; expliqu el sentido de la democracia y sus cambios en el correr de la historia humana; expliqu el drama social de Guatemala por su he-

terognea composicin tnica, y termin refirindome a la frase del pensador argentino que dijo 'Gobernar es Poblar". Contrapuse a la frase del argentino, la del gobernante chileno que sentenci "Gobernar es Educar". En mi opinin dije a los livingstonianos Gobernar es Proteger; sobre todo entre nosotros, donde las masas populares no disponen todava de los elementos econmicos, culturales y legales que les permitan protegerse por s mismos. Gobernar es proteger la riqueza na-

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JUAN JOS AREVALO

clonal, es proteger al material htunano compatriota, es proteger a los trabajadores sometidos a vil explotacin por empresas insaciables; es proteger al intelectual que no dispone de los bienes

materiales para su funcin de estudioso; proteger a los enfermos, a los ancianos, a la mujer, a los nios. Los maestros de las escuelas de Livingston entendieron y agradecieron el contenido de mi disertacin: ya se encargarn ellos de explicarlo a loe adtiltos del Puerto y a los nios mayores. Por de pronto me ayudaron a corear con la multitud que llenaba y rodeaba la enramada:

UNIDOS

FORJAREMOS / UNA NUEVA GUATEMALA.


000

Pasado el almuerzo volvimos al mar y a Puerporque all el mitin estaba antmciado para la cada de la tarde. Puerto Barrios fue imo de los ms firmes y combativos focos del arevalismo. Los trabajadores del ferrocarril y los del muelle padecan a su modo las "delicias" del trato mercantil colonialista. Ellos saban mucho de los Jefes Polticos guatemaltecos que reciban doscientos dlares del gobierno y trescientos de la empresa norteamericana. Tenan bien documentadas las hazaas de los capataces que controlaban las faenas del Puerto con aire de Jenzaros. Y, all tambin, el Club Social de hbrida concurrencia donde se consuma el whisky como bebindose la quintaesencia del sudor guatemalteco. Peor an que en Tiquisate, aqu en Puerto Barrios se saba lo que era la factora extranjera metida en el pas como lui ganglio del colonialista sistema comercial caribe. Repblicas bananeras! All no ms, hacia el oriente, del otro lado del Merendn, se
to Barrios,

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asienta la capital del imperio: en territorio hondureno, en La Lima. All viva el Rey del Banano, mister Samuel Samurray. Barrios, Cuyamel, La Ceiba, Trujillo: nombres familiares dentro de la vida turbia y delictuosa de la costa norte, sonora en dlares y en latigazos. "Ser Arvalo nuestro
libertador?".

se dieron cita, desde los lderes antiponhasta los nios que la polica de entonces persigui como "agitadores callejeros". Gente de color y gente blanca: fogoneros de mquinas y cargadores del muelle: mujeres del mercado y maesAll

cistas,

de escuela: seoritos con corbata, arrebatados de arevalismo y campesinos harapientos, machete en mano. El pueblo entero, sin discrepancias, sin vacilaciones: im pueblo que comenzaba a vivir y que peda vida, ms vida, mejor vida. Arvalo llegaba, para ellos, como el emisario de los tiempos nuevos, tiempos que se abren paso con discursos y con caonazos en esa selva liberal, donde se entreveran los troncos del cabrerismo con los bejucos del comerciante voraz y las zarzas del extranjero coloniallzador. Arvalo significa para ellos no la promesa: la certeza de los tiempos nuevos. Un maestro de escuela no podra gobernar con los mtodos de siempre. Guatemala necesita ya otro estilo. Los guatemaltecos merecemos trato diferente. "Arriba Arvalo, mchadiosl".
tras

desde los corredores de tuia vieja casona de madera, en la Plaza Tvoli, casona que daba frente al edificio mayor de la United Fruit, de dos pisos, bastante ms moderno. Los principales funcionarios de la ttrica empresa salieron a mirar y se recostaron en las Jambas de las puertas del piso superior, en mangas de camisa, presenciando con displicencia, quiz irnicos y despectivos, el movimiento de masas bullangueras (inconsistente segn la opinin
dirigi

La gran asamblea se

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JUAN JOS AREVALO

de esos Jerarcas) oyendo la vocinglera que producan los trabajadores del Puerto al recibir la comitiva que viene de Livingston.

Los oradores y la multitud tuvimos que soportar impvidos un aguacero torrencial, por suerte pasajero. Medina, Meja, Gutirrez, Salguero, Estrada Ricd, Zea Gonzlez, Marroqun Rojas. El discurso mo fue dedicado a la United Fruit y a los rompecabezas sociales que haba importado al pas. Lo hice en trminos de guerra.
""Se

acabaron ya.

. .

les grit mirando hacia el

edido de enfrente y sealando a los observadores del segundo piso. Se acabaron ya


los presidentes que reciban regalos faranicos y loe diputados que aceptaban cheques de favor para que continuaran traicionando al
pas*".

*Y

aquellos extranjeros que intenten nuevalos funcionarios, de la oreja los sacaremos de Guatemala''.

mente corromper a
acabaron
ya...

""Se

^,^.

Y el orador enrojecido, estimulado por los aplausos frenticos, sigui machacando sobre el tema de aquella "brigada" extranjera que trituraba tierras y hombres con la complicidad de los hombres de la tierra. Retrica barata? Demagogia barata? Los tiempos por venir diran la respuesta. La multitud ya no aplauda: bramaba, ru0a. Era para el arevalismo im compromiso de honor. La ruptura del arevalismo con la clula cartaginesa se produjo all en Puerto Barrios, all en aquellos edificios de madera, por medio de aquel discurso iractmdo y acusador, sin palabras equvocas ni promesas de transaccin.
Pero confesemos que, adems, incurr en un

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desliz verbal. Esto es frecuente en la oratoria poltica, cuando los discursos se improvisan y se gradan al calor de los vtores y los aplausos. El orador, identificado con la masa, recibe sus influjos. Hay gritos de apoyo, hay frases de aliento, hay este

timulantes verbales que se filtran inmediatamenen la conciencia del disertante. Hay ovaciones que envuelven al tribtmo en im como mareo,

mezcla de orgullo y de satisfaccin. Los hurras, los brincos, los brazos en alto y los puos cerrados. Al or al candidato presidencial que se jugaba el futuro apostrofando a los poderosos ocupantes de las mejores tierras de Guatemala, la multitud
multiplic su aplauso. Fue el delirio. Ya no era el tmido orador que en Tiquisate ofrece a los guatemaltecos un nivel "igual" al que ocupaban en el pas los fruteros. Ya no fue el machismo de Astmcin Mita, cuando "amenazamos", con la tropa enfrente, sacar a sombrerazos del Palacio a los poncistas. Ni fue el orador pre-revolucionario de Coatepeque, cuando el 5 de octubre fund en frases quemantes los propsitos de guerra. No: ahora en Puerto Barrios ya fue la disputa guatemalteca contra los poderes aparentemente incontrastables que nos esquilman. El colonialismo de la poca, instalado en suelo patrio con el visto bueno y la colaboracin de los presidentes, los ministros y de los funcionarios departamentales, no fue tan visible y tan sensible en otras regiones como lo fue en esta faja feraz que va desde Los Amates a Puerto Barrios. Por eso el frenes de los trabajadores que estn escuchando al candidato de la plebe, tantos aos esperado. Y por eso tambin la fugaz desviacin oratoria del poltico hipersensible, envanecido por tanto xito. Y el desliz se produjo cuando para terminar la arenga, me permit agregar:

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lUAN fOSf AREVALO


^^Compatriotas: trabajadores amigos: dei|i0 de estas aflamUeas, para qu las elecciones? Eleccioiiea pan qu?

El discurso haba terminado entre aplausos y risas. Pero no quise abandonar la tribuna hasta conseguir que el caldcado auditorio gritara conmigo:

UNIDOS

FORJAREMOS / UNA NUEVA GUATEMALA.

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DCIMA PARTE
"...y los pueblos buscaron al ms justo y al ms cabal para entregalle la suprema

potestad".

Saavedra Fajardo

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41.

La Junta proclama los Principios de la ReToluein * Cesa en sns efectos la Constitucin Anton>mia Universitaria.
Regresando del caluroso nordeste,
el 28, hici-

mos tin desvo para visitar de nueve la fra Jalapa. Lo orden como cortesa para con el licenciado
Marroqun Rojas, que tena en aquel departamentos numerosos y valiosos amigos. Fuimos recibimos entre palmas, bombos y platillos, con un poco de ms anchura y ms libertad, desde luego, que en septiembre bajo Ponce. El 29, a las 10 de la maana, se desarroll en la Plazuela La Alameda tm grandioso mitin, con derroche de oratoria triunfal: Francisco Cabrera Palma, Ltiis Daz Gmez, Avila Ayala, Orozco Posadas, Guerra Morales, Enrique Rodrguez, Barzanallana, Marroqun Rojas, ArvaAtendiendo visitas estbamos al medioda cuando los noticiosos transmitidos por radio desde la capital nos hicieron saber que la Jimta Revolucionaria de Gobierno haba emitido dos nuevos Decretos. Nos aproximamos a los aparatos elctricos y all estuvimos escuchando por ms de dos horas. El primero de esos Decretos, que llev el nmero 17, consista en una proclamacin de los "Principios Ftmdamentales" de la Revolucin, tal

como

la entendan los hombres del gobierno. Con anterioridad a esta fecha, los partidos no arevalis437

438

JUAN JOS AREVALO

tas estuvieron visitando a los miembros de la Jimta para sugerirles que acordaran una expresin ideolgica: algo as como ima deftnicin del movimiento revolucionario nacional. Esos partidos entendian que el arevalismo tenia su propia filosofa, parcialmente propalada en mi discurso del Ciro's, el 31 de octubre, y en mi subsiguiente escrito: "Conservadores, liberales y socialistas". Tenan mucho miedo de que el arevalismo, llegado al poder, ahondara sus propios principios socializantes.

victoria,

puesto que era imposible detener nuestra puesto que ya era un hecho que Arvalo llegara al poder, haba que encauzar el torrente, ponerle muros a los costados y escollos al medio ''"'' ponerle freno al caballo desbocado...

Con esas

intenciones, el Social Democrtico,

que haba asumido por s mismo algo as como la asesora del nuevo gobierno, puso en manos de Jorge Toriello el 22 de noviembre im nuevo memorial por el que "sugeran*" la conveniencia de jar metas ideolgicas y establecer im criterio oflcial revolucionario. "Ofldal'' de la Junta, desde luego.
"La epopyica Jomada del 20 de octubre (...) es sin duda la culminacin de un impulso revolucionario (...) que an est en marcha".
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i

"La Revolucin debe liquidar


construir el porvenir^.
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el

pasado y
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n. "...
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ansias revolucionarias que no han podido concretarse en metas ideolgicas".

^ ^ "La Revolucin no debe concluir en la vuelta "^ al rgimen constitucional" - "debe ser encauzada y orientada para que se convierta en prolongada norma.
' .

"Es de siuna urgencia (...) concretar el programa ideolgico an impreciso de la Re^


volucin".

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

439

"...

es xirgente la adopcin de normas orientadoras de las actitlvades polticas a fin de hacer posible la preponderancia de iin criterio revolucionario definido que gue a Guatemala hacia la meta de su transformacin integral".

"Nos permitimos sugerir que se formule programa ideolgico de la Revolucin...".

el

la atencin de los lec"culminacin" que se palabra la hacia tores alzatranscrito. El prrafo primer emplea en el calificado all aparece miento del 20 de octubre como "culminacin" de un proceso revolucionario, iniciado en junio, como todo el mtmdo sabe. "El Impardal" del 23 de noviembre - el da en que se public el manifiesto - editorializa sobre el asunto y comienza por admitir el calificado del Social Democrtico:
" .la Revolucin iniciada en Junio y hecha realidad con la fuerza de las armas el 20 de octubre".
. .

Deseo desviar tm poco

'*

Pero renglones adelante, el editorialista rechaza la aventura de "im programa revolucionario" y se inclina a favor de algo ms moderado: "el regreso a la normalidad constitucional y
evolutiva".

El Social Democrtico, sin duda, "sugera"

que se pusieran carriles y controles a la tremenda fuerza Juvenil, limpiamente revolucionaria, y a la soberbia del candidato de la plebe, soberbia manifestada en sus recientes discursos. Se tema, por parte de ellos im desborde autoritario, tma nueva dictadura, ima dictadura de la masa popular sobre
las minoras semlustradas y cuasi aristocrticas. La Jimta Revolucionaria, por su parte, quera de-

440

JUAN JOS AREVALO

Jar constancia de que lo sucedido el 20 de octubre no fue simple cuartelazo, y se dispuso a confeccionar im Declogo, cuyo texto llenaba ese Decreto 17. Tampoco era ajeno a la Jimta el temor de que ^el caudillismo*' (que tanto hada temblar a re^ cinistas, silvapeistas, floristas y a los de Vanguardia Popular), ungido Arvalo en elecciones libres, fuese a derivar en una nueva forma de despotismo, ya no como imposicin de minoras pre^ potentes sino tma tirana peor: la de las mayoras arrogantes. En los Considerandos del Decreto la Junta se hace eco de estos Justos temores, orienta-

dos a impedir la ""centralizacin de los poderes en manos de im dictador irresponsable", la repeticin del ""tipo absurdo del Presidente Providencial", impedir nuevas btu'las al principio de noreeleccin, etc. Yo me senta extraamente aludido en aquellas expresiones y me rea tm poco. Los
Principios establecidos ese da fueron:
I.'*

Descentralizacin de los poderes del Ej ecutivo y efectiva separacin de los del Estado. ((Quera esto decir: limitar el poder presidencial an dentro del propio Organismo
Ejecutivo)).

1m

U.,

ii

Supresin de Designados a la Presidencia y substitucin de stos por un Vicepresidente. ((La creacin de este cargo de Vicepresidente iba a ser a poco andar la primera grieta dentro de los cuadros dirigenciales de la Revolucin. Quin iba a ser ese Vicepresidente: Torieo o Arana?)).

III.-

im

Altemabilidad en el poder, aboliendo la reeleccin y reconociendo al pueblo el derecho de rebelarse cuando se intente. ((Tmese nota de que el derecho de rebelin se concede nicamente ante el caso de un intento de reeleccin presidencial)).

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

441

IV.-

cito

Nueva constitucin y organizacin del Ejrque garantice en forma efectiva su posicin apoltica y le permita desempear la funcin para que fue instituido de defender

la libertad, la Constitucin y la integridad nacional, creando dentro de la nueva orga-

g-

nizacin de ste tma garanta para sus miembros a efecto de que su profesin quede instituida bajo bases slidas que no puedan ser destruidas a capricho del gobernante, quien no tendr ingerencia en la organizacin tcnica ni profesional del mismo; estas funciones sern delegadas en el Consejo Superior del Ejrcito para obtener asi la posicin social y profesional que se merece. ((De este modo, el Presidente gobemaria sin mando sobre el Ejrcito, lo cual efectivamente sucedi durante los seis aos de mi mandato: caso nico en la Historia

de Guatemala)).

V.-

Organizacin democrtica de las Municipalidades mediante la eleccin popular de sus

miembros.
VI.-

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ni

r*-^:

VII.^

Autonoma efectiva del Poder Judicial. ((Principio redimdante, pues ya est contenido en el nmero I)). Autonoma de la Universidad Nacional. ((Exigencia de los xmlversitarios, ya satlsfecha por la propia Junta desde fecha 9 de
noviembre)).

VIII.^
ci

Reconocimiento constitucional de los partidos polticos de tendencia democrtica, organlzados conforme a la ley, y representaclon de las minoras en los cuerpos colegiados de eleccin popular. _^,.
;^-

IX.-

hombre

Sufragio obligatorio y voto secreto para el alfabeto. Sufragio obligatorio y vo-

442

lUAN JOS AREVALO


to pblico para el

hombre

analfabeto, limi-

tando su ejercido a elecciones mimldpales. Reconocimiento de la ciudadana a la mujer capacitada para ejercerla.
X.-

Efectiva probidad administrativa.

Un poco ms
"Loe

adelante, el Decreto indicaba:

principios anteriores se consideran esenciales para consolidar la Ideolo^a de la Revolucin del 20 de octubre y debern incorporarse a la Constitucin de la Repblica*".

'

Junta durar en el ejercicio de sus funel da 15 de marzo de mil novedentos cuarenta y dnco, fecha en que har formal entrega del poder al presidente electo por la voluntad del pueblo**.
**La

dones hasta

Nos imaginamos las emodones contrapuestas que habrn experimentado los lderes de las minoras antiarevalistas al conocer este Decreto, realmente vistoso. Por l, la Junta daba forma doctrinarla a una serie de sentimientos populares y aspi-

radones dvicas que impulsaron al pueblo desde el 20 de odubre, sentimientos y aspiradones que cobraron ms fuerza despus de la cada de Ponce. No ms dictadores, no ms reeleodones presidenciales, no ms sojuzgamiento de los Poderes Legislativo y Judicial al Poder Ejecutivo, no ms utilizadn del Ejrdto en fundones de pollda y en actos delictivos. Pero la Jiuita fue ms all de lo pedido por los antiarevalistas: el Decreto echaba una cubeta de agua fra sobre todas aquellas intrigas que se xirdan para que la Junta siguiera gobernando. Se comprometa a entregar el poder el 15 de marzo de 1945. A Juzgar por el texto, la temible Asamblea Legislativa, la de la

mayo hasta

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

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"avalancha" arevallsta, tendra que reunirse pronto. Le8 quedaba a nuestros adversarlos una nica esperanza: aferrarse al argumento constitucional, en lo de la discutida "nacionalidad argentina" con base a la interpretacin que al tema daban los abo-

gados de mentalidad ubiquista.

Pero esta "tabla de salvacin", ambicionada por los nufragos carentes de simpata popular, se desvaneci inmediatamente despus de terminada la lectura radial del Decreto 17. Minutos despus, una hora despus..., quin sabe cul sera el plazo exacto, pero corto, entre las reflexiones motivadas por el primer Decreto y el conocimiento del Decreto 18, que se ley ese mismo da. Por este Decreto 18 la Junta Revolucionaria resolvi... dejar sin efecto la Constitucin de la Repblica. Y lo hizo con base en la Declaracin de Principios que acababa de darse a publicidad. La Declaracin de Principios exi^a, segn la Junta, luia nueva organizacin poltica y administrativa del pas, y a esos fines estorbaba la Constitucin presidencialista, dictatorial y reeleccionera que se haban compuesto los amigos de Ubico. Si la Asamblea Legislativa de Ubico result incompatible con ima Jtmta Revolucionaria, la Constitucin autocrtica de Ubico tampoco poda servir de plataforma a una Revolucin. En esencia, el Decreto 18 declaraba:
1-Se deroga totalmente la Constitucin de la Repblica. 2-Mientras la Asamblea Nacional Constituyente dicta la nueva Carta, se declaran en vigor los ttulos I, II, III, V y VI de la Constitucin existente antes de las Reformas del 11 de julio de 1935. Eso s: al derogar la Constitucin de Ubico y restablecer en parte la de 1927, cambiaba sensiblemente el impe^dimento constitucional para recobrar la

444

JUAN JOS AREVALO

y
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ciudadana (en aquellos que se hubiesen naturalizado en otra parte) pues la de Ubico impona dos aos de permanencia en Guatemala, mientras que la Constitucin de 1927 dice que se recobra "por residencia en el territorio de la Repblica durante el tiempo requerido por la Le/'. Por la de Extranjera, se entiende; y esta Ley puede ser reformada en muy pocas horas por la Asamblea Legislativa. Yo no me haba ''naturalizado'' en la Argentina: no estaba en cuestin, pues, mi ciudadana guatemalteca, que nunca perd ni un instante, segn el veredicto de ilustres abogados argentinos especializados en la materia y segn el leal saber y entender de los abogados guate^ maltecoe de la nueva generacin. Y segn las masas populares de esta hora revolucionaria que exigen mi llegada al poder! Pero en vista del escndalo montado por los leguleyos "ahora ai legalistas", fue lo mejor, sin duda alguna, despejar deflnitivamente el punto controvertido.

Quiero dejar constancia de que la derogatoria de la Constitucin de Ubico no fue consultada por ninguno de los componentes de la Junta Revolucionarla ni del Gabinete que los acompaaba. La noticia me tom de sorpresa en Jalapa, y hasta me pareci un alarde revolucionario maysculo por parte de la Junta. As como he confesado que la clausura de la Asamblea ubiquista fue iniciativa ma, basado yo en experiencias polticas argentinas, declaro que esta derogatoria de la Constitucin no cont con opinin ma en ningn momento. El arevallsmo no tena necesidad de este derrumbe legal. La Jimta Revolucionaria se decidi a la audaz medida pensando exclusivamente en salvaguardar los Principios ideolgicos que acababa de establecer. Y aun en la misma Constitucin resud-

EL

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de 1927, hizo cambios la Junta (Incluidos propio Decreto 18) relativos a viejos preceptos que aparecan en contradiccin con los nuevos Principios. El que la medida se haya tomado sin consultrseme (como se me haban constdtado otras medidas) daba a la Jtmta verdadera autoridad moral. Entend, entonces, que Jorge Torlello era el hombre de la situacin, y sospech que como asesores hayan estado Muoz Meany y Garca Granados, quiz hasta el propio Robles Chinchilla. Como aguijn poltico revolucionario, verdadero motor en la lucha contra los servidores de la dictadura, me imagin que tambin haba intervenido el bachiller Arz Cobos. Simples conjeturas. Los notables Decretos 17 y 18 motivaron una inmediata violenta expresin popular de alegra. Capitaneado por la A.E.U. el pueblo se ech a las calles el 30 de noviembre al medioda y consigui ordenarse por la sexta avenida hacia el Palacio, con nxmerosos carteles de aplauso para la gloriosa Junta Revolucionaria.
tada, la

en

el

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Apenas veinticuatro horas despus de

los es-

pectaculares Decretos 17 y 18, cuando quiz los antiarevalistas no se haban repuesto del duro golpe, la Jtmta Revolucionaria les asest tmo ms, que daba por tierra con las tontas esperanzas de la reaccin: difundi el Decreto 19, que Ueva tambin fecha 28 de noviembre, por el cual se llamaba a sesiones a los diputados electos y los convocaba para el da 30 de ese mismo noviembre, a las 10 de la maana. Ningiuia "orden" tan grata para aquellos bizoos legisladores, vanguardias de la tmiversidad y del magisterio en su mayora, llamados a imprimir un mpetu insospechado a la Revolucin nacional. A estas horas, sin embargo, el

446

JUAN JOS AREVALO

ancho movimiento arevalista empezaba a escindirse en banderillas de grupo, alrededor de algimos lderes que pareoan representar distintas simpatas o diversos matices ideolgicos. A Crdova
le toc instalarlos. Una barra plena aplauda con frenes todas las instancias. Para elegir Presidente Provisional de la nueva Asamblea, Jorge Gara Granados y Manuel Galich se disputaron los votos de los 65 asistentes. La disputa fue im poco spera. Triunf Garda Granados.

Cema

Era Jorge Garca Granados, sin duda alguna,


el ms preparado para dirigir los debates. Su talento, su cultura, su experiencia, su admirable tcnica diplomtica y poltica, lo autorizaban a convertirse en el ''maestro'* de aquel Kindergarten: apodo este ltimo con el cual calicaron en la calle, humorsticamente, al conjimto de "bachille-

res^ convertidos en parlamentarios.

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1 arevalismo vibraba en su mejor momento. El huracn popular tena ya xm nuevo patio para sus remolinos. No podan los adversarios ocultar su desazn. Sin duda alguna, hasta la propia Junta Revolucionarla habra resuelto admitir como un hecho Insoslayable aquel clamor de voluntades que giraba en todo el pas alrededor de mi persona. Solamente quedaba flotante im punto de inquietud: la Jiuita nada deca sobre fecha para las elecciones presidenciales. Desde el 13 de noviembre, "El Demcrata", peridico portavoz del pivaralismo, abri campaa sobre la conveniencia de ima postergacin de las elecciones. Entre las razones invocadas estaba la de que en diciembre se estara en plena cosecha de caf... (Y don Ovidio era gran cafetalero...). Con fecha 27 de no-

EL

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vlembre, el Partido Demcrata (rednlsta) se dirige ofldalmente a la Junta pidindole lo mismo. A la vista de tantos empeos, coreados en rganos de prensa antlarevallsta, el primero de diciembre, diecisis delegados departamentales (delegados y lderes al mismo tiempo). Incluyendo los del departamento de Guatemala y xuio por Tlqulsate, dirigieron a la Junta desde la capital, donde estaban reimidos para otros problemas, un telegrama cuyo texto fue el siguiente:

"Ante persistentes rumores de que elementos reaccionarios solicitan a esa Honorable Junta, innecesaria y contraproducente prrroga perodo eleccionario presidencial, medida que defraudara le^tlmas aspiraciones populares, pedimos, en nombre partidos arevalistafe

departamentales, exponentes mayora opinin pblica, mantener vigencia del Decreto que convoc a elecciones para diciembre en
curso".

El otorgamiento de la ciudadana a la mujer, el Decreto 18 de la Jtmta, y aspiracin general a la vez, fue recibido, ciertamente, con los aplausos ms sonoros por ellas y por nosotros. La mujer guatemalteca vena actuando en primera fila desde Jimio y haba dado ya a la repblica su "varonil" contribucin de sangre. Pero esa ciudadana decretada no entrara a funcionar en las elecciones inmediatas: tendra que esperar el bautizo definitivo en la nueva Constitu-

promesa contenida en

cin.

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El lo. de diciembre la Universidad de Guateparticular da de fiesta. Esa era la

448

JUANESE AREVALO

fecha sealada desde el 10 de noviembre, por la Junta Revolucionarla para que la Universidad iniciara su vida como institucin autnoma. Desde las cinco de la tarde el edido mayor de la Universidad (2a. avenida, entre 12 y 13 calles) se vio asediado por la cofrada universitaria, los parientes, loe amigos, los compaeros polticos, las admiradoras de aquella brava Juventud. El Paraninfo luca banderas como de fiesta patria. Ya estaban all los vistosos diplomticos y sus esposas. 1 ilustre Rector de la Universidad de El Salvador, doctor Carlos Llerena y el candidato presidencial salvadoreo, doctor Arturo Romero, asistan como invitados de honor. Todas las autoridades en el estrado (el Gabinete en pleno), esperando la llegada de los miembros de la Junta y sus esposas. Cuando ellos entraron, bajo tronadores aplausos y vtores, la ceremonia dio principio. Eran las cinco y media. Una nueva Guatemala, en efecto, estaba ya naciendo. La cultura asuma la responsabilidad de su propia vida. En este caso, sin poltica; as tena que ser. La autonoma fue otorgada conforme a un pedido de los estudiantes, ya desde el *^ultimatum*" a Ubico. Adentro de la Universidad quedaban intactos los cuadros docentes de la dictadura: profesores designados por Ubico. Apenas si el gran Rector, doctor Carlos Federico Mora y cuatro o cinco autoridades en las Facultades y Es,

cuelas, lucan nombramiento posterior a la cada del dictador. Terminado el himno nacional, la concurrencia escuch la palabra magistral del Ministro de Educacin, doctor Arrila. El Rector ley

una densa conferencia sobre "La Universidad y

la

Revolucin". Eloy Amado Herrera, estudiante y poeta, dijo vibrantes palabras en nombre de la plyade Juvenil. El bachiller Celso Cerezo Dardn hizo entrega de los diplomas otorgados a los miembros de la Jimta. Jorge Torlello pronimci el

EL

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discurso principal, y termina el acto con nueva intervencin del Rector para agradecer la asistencia de tantas personalidades. Por la noche, miles y miles de imiversitarios, cantando el Himno Nacional y La Chalana, cumplieron el prometido desfile de antorchas, con derroche de alegra nunca visto. La Revolucin, la juventud y la cultura anduvieron siempre Jimtas. ^

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gislativa JiiTeiiil Aa politiea.

trabajos la Asamblea Le Fin de la campa^

3 de diciembre, otro de esta. Fiesta tvica y poltica: la Asamblea Nacional Legislativa inaugura a las 8 sus importantes tareas. Cuerpo Diplomtico y Consular, Fimcionael

Dos das ms tarde,

rios Judiciales, Jefes del Ejrcito, Mimicipalidad capitalina, el Consejo Superior de la Universidad. Los diputados en sus asientos. La barra colmada de pueblo feliz. El Presidente Provisional, Garca Granados, abre la sesin y se procede inmediatamente a designar las autoridades definitivas. Reel antagonismo que se manifest el lo., pero esta vez, por pocos votos de diferencia, triiuif Galich sobre Garca Granados. Galich, lder universitario, la cabeza ms visible del Frente Popular Libertador, todava bachiller, con apenas 30 aos de edad, es el llamado a conducir aquel cuerpo revolucionario. Vicepresidentes: el doctor Francisco Escobar, de Renovacin Nacional y Luis Felipe Valenzuela (independiente), el hombre que se atrevi a votar en contra de la ltima re-eleccin de Ubico. Secretarios: cuatro lderes del ms combativo arevalismo: Bonilla Gonzlez, Bauer Paiz, Marcial Mndez Montenegro, Manuel Mara Avila Ayala. Hubo discursos de circunstancias por parte de Garca Granados y de Galich. Juramento de todos los diputados. Galich declara inaugurado el perodo ordinario de sesiones.

nace

451

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JUAN JOS AREVALO

Pasado un intermedio, se reabre la sesin a las 10 y media. Los miembros de la Junta Revolucionaria aparecen en la entrada del Hemiciclo, re^ dbidos con una ovacin prolongada que la barra decor con sonoros vtores. Terminado el Himno Nacional, el ciudadano Toriello dio lectiwa al Primer Mensaje ofldal de la nueva poca dirigido por loe del Ejecutivo a la soberana Asamblea Nacional. Este importante documento explic el carcter cvico-militar del alzamiento del 20 de octubre:
'
'

**La

madrugada del 20 de octubre, acuerpados valientemente por los elementos militares Jvenes del Ejrcito de Guatemala y los ciudadanos conscientes de todos los sectores sociales del pueblo, nos lanzamos a la lucha armada...

"Nosotros, como genuinos representantes de este pueblo y del Ejrcito guatemaltecos. /'

las principales medidas acordadas los Decretos emitidos hasta gobierno, por el nuevo el da; pide ima Ley de Amnista Nacional Consti-

Enumer

tuyente, Upmftda a plasmar ima nueva Ley Fundamental de la repblica. El presidente Galich dio respuesta al mensaje haciendo gala de sus celebradas calidades oratorias. A las once y media

de la maana termin, bajo clamorosas ovaciones de la barra, la ceremonia con que se dio por bautizada la Asamblea Legislativa, electa, esta vez s, por el autntico pueblo. Los ojos de la nacin estaban puestos sobre este Parlamento de bachilleres y de maestros de escuela, llamados a superar las
expectativas

ms

optimistas.

EL

CANDIDATO BLANCO

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Mientras nos encandilan las lineas superiores de la lucha por el poder poltico, se han producido algunos hechos aislados pero significativos.

En el curso de noviembre no perdi

fuerza la

campaa tmionista centroamericana. Guatemala


era ya para entonces el teatro principal de las conferencias, los proyectos, las diatribas. En disidencia con los lincamientos trazados por el doctor

Mendieta, el salvadoreo doctor Salvador R. Merlos organiza su propia "escuela", de mpetu


Patritica
casi revolucionario. Su "Unin Centroamericana" realiza aqu un Congreso en la primera quincena del mes.

ms moderno,

El 12 de noviembre las calles de la ciudad, habitualmente alegres, se vieron engalanadas con el vistoso desfile de la Guardia Cvica, que daba por terminada su faena patritica y revolucionaria. Toriello, desde el Balcn del Palacio, los despide con un discurso fogoso. Yo dispongo de tiempo para concurrir a los actos de entidades arevalistas y me presento el 11 de noviembre a recibir la calurosa ovacin de los ferrocarrileros. El 18 de ese mes tenemos que resignamos ante el penoso caso de una reyerta periodstica, promovida por El Libertador contra el licenciado David Vela, a quien le dedica calificativos un tanto crueles. El ataque fue motivado por declaraciones antiarevalistas de David en Mxico. Ramn Blanco toma la defensa del amigo ausente, y empieza a abrirse con visos de seriedad una lamentable grieta en el periodismo que combati a Ponce.

Noviembre termina con im plausible acontecimiento cultural: la Junta Revolucionarla de Gobierno, a propuesta de su Ministro de Educacin, crea el Comit Nacional contra el Analfabetismo. El Ministro Arrila y su colaborar ms prximo, el pedagogo salvadoreo profesor Francisco Moran,

454

JUAN JOS AREVALO

van a programar y a motorizar ima de las empresas culturales ms aplaudidas por la opinin pbUca.

Diciembre comienza con reclamos arevalistas ya explicados acerca de la falta de im Decreto que confirme la convocatoria a elecciones presidenciales. Distinto es el nimo de los feligreses de Flores Avendao, quienes el da 5 dirigen memorial a la Jtmta, descontentos con los Decretos 17, 18 y 19 de das atrs, Decretos que dan lugar dicen ellos a la sospecha de que la Junta toma partido a favor del doctor Arvalo, y solicitan que se revoque el Decreto de convocatoria a elecciones presidenciales emitido por Ponce...

La Jtmta Revolucionaria no responde todava a ninguna de las dos peticiones, porque est empeada en faenas de reforma administrativa. El 5 de diciembre crea dos nuevos ministerios: el de Salud Pblica y el de Economa. Son los das en que Eugenio Suva Pea, persuadido de que ya no tiene mucho qu esperar en lo personal, se va a Washington para recibir la suntuosa Embajada. Y son los das en que el coronel Pivaral, convencido tambin de que su candidatura no prospera recomienda (8 de diciembre) a sus amigos que desistan de ella. Da al pblico, como excusa, la circunstancia de que el pas se encuentra sin Constitucin, lo cual no era rigurosamente exacto. El crculo de amigos de Jos Gregorio Daz astune una actitud similar, y el lrico diplomtico de la dictadura avisa que tampoco ir a las elecciones.
'^

El 8 de diciembre la Jxmta Revolucionaria emite su Decreto nmero 30 por el cual se acuerdan medidas para la organizacin del Ejecutivo, con efecto desde el 15 de marzo prximo, indica las calidades que deben ser satisfechas para ser electo presidente y vicepresidente de la nacin,

EL

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crea el Consejo de Estado y decide en qu condiciones sern electos los diputados a la Constituyente. Y por fin, ese mismo da 8, por tm nuevo Decreto (el 31) se desata el nudo de las mayores angustias de tmos y otros, y se convoca a elecciones presidenciales, quedando fijados los mismos das sealados en el Decreto de Ponce: 17, 18 y 19 de diciembre. ;A nueve das de distancia! El Social Democrtico, exageradamente nervioso, no quiso esperar mucho y dirige un nuevo memorial otro memoriall recordando a la Junta que "an es tiempo de rectificar conceptos"; dicen advertir en la Jimta "cierta prisa en realizar elecciones presidenciales", no se dejan convencer por el recurso de elegir un Presidente conforme a normas dictadas por el Gobierno de Facto, e instan al final que sea reconsiderado cuanto se ha dicho en los ltimos Decretos... Pero el 9 de diciembre, im golpe ms contra tan retorcidas esperanzas: la

Asamblea Legislativa convoca al pueblo de la nacin para elegir 65 diputados que han de integrar la Asamblea Constituyente. ;E1 pas marchaba por un rumbo y las minoras antlrrevolucionarias empeadas en desviarlo! En voz baja, los genios del rumor malvolo, se
dieron a repetir infundios disfrazados de "notiWashington no reconocer a Arvalo. Washington pondr a Recinos. Otros hablaban de
cias":
. .

la inminente instalacin de un "Gobierno Constitucional" en algn punto fronterizo, presidido ese

"gobierno"

por Ponce y sostenido con armas compradas en Cuba y en Mxico. El 9 de diciembre, la Universidad pone el dedo en sus problemas de fondo y designa una gran comisin encargada de proponer reformas en la estructura de la venerable institucin: Miguel ngel Gordillo, Rlz Bennet, Fuentes Alvarado, Julio
Solares.

Ya tienen a mano los papeles para la

fun-

456

JUAN JOS AREVALO

dacin de una Facultad de Humanidades, conforme a exigencias del magisterio desde el ao de 1936. El 13 del mes, el diputado Manuel Gallch ofrece presentar al Cuerpo Legislativo im novledoso proyecto de Ley destinado a castigar como delito el servilismo, en un todo acorde con mi escrito (de 1986 tambin) **La8 cuatro raices del servismo".
El sindicato de Artes Grficas llama la atencin pblica hada im nuevo ngulo del vivir popular, y exige aumento de salarios. El reclamo desemboc en huelga, pero la inminencia de las elecciones presidenciales oblig a los patronos (los empresarios de la publicidad) a conceder loe aumentos solicitados. Notable estimtilo para el

movimiento

sindicalistal

El 18 de diciembre "El Libertador^ informa territorio salvadoreo ha estallado tma Re^ en que voludn, quiz desde das atrs: que Ahtiachapn est en manos de los rebeldes y que la Legacin de Guatemala en San Salvador est sitiada por la polica.

1 candidado doctor Romero se halla entre los combatientes. El 13 fue recibida en el Palacio Nacional de Guatemala tma protesta del gobierno salvadoreo inculpando a la Jtmta Revolucionaria de complicidad en los sucesos de Ahuachapn. La protesta no fue admitida. El mismo da, por la noche, el Embajador Boaz Long ofreci a la Jimta Revolucionaria y a los miembros de su Gabinete una cena de honor en los salones de la Embajada.

La Asamblea Nacional Legislativa dedic sus primeras sesiones a cuestiones de la mayor trascendencia. Los Decretos emitidos por la Jimta Revolucionarla fueron discutidos para su aproba-

EL

CANDIDATO BLANCO

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457

cin. All quedaron incorporados al rgimen legal las disposiciones de la Junta sobre disolucin de la vieja Asamblea, sobre reconocimiento del gobierno francs en el exilio. Con fecha 9 la Asamblea convoca a los ciudadanos de la repblica para elegir diputados a ima Asamblea Constituyente lla-

mada a
La

elaborar tma nueva Carta Fimdamental. Constituyente debera quedar instalada antes
das.

de los treinta

En la sesin del lunes

conocer el misiones de Legislacin y Pimtos Constitucionales, y de Relaciones Exteriores (reunidas) acerca de las reformas necesarias en algunos artculos de la Ley de Extranjera. Firmaban este Dictamen Garca Granados, Cardoza y Aragn, Avila Ayala, Marcial Mndez, Barrios Castillo, Julio Valladares, Prem Beteta, Bauer Paiz, Jos Manuel Fortimy, Bonilla Gonzlez, Egil Ordez, Barillas Izaguirre y Gordillo Barrios. En su exposicin doctrinaria, las Comisiones expresaban que era intencin de los revolucionarios quitar a la Ley de Extranjera el espritu antidemocrtico, antinacional y xenfobo que inspir las reformas ubiquistas de 1935, volvindose a la mente de la Constitucin de 1927. Entre las diversas modificaciones propuestas figuraba la relativa a la recuperacin de la ciudadana en aquellos casos en que los guatemaltecos la hubiesen perdido por naturalizacin en pas extranjero. Conforme al nuevo texto, esa ciudadana se recobra a las veinticuatro horas de poner los pies en el pas. Despus de varias sesiones en las que se debati el Dictamen bajo los estruendos (aplausos y rechiflas) de tma atronadora barra dividida en dos sectores antagnicos, el Decreto de Reformas fue emitido el 14

Asamblea entr a Dictamen y Proyecto de Ley de las Co11, la

de diciembre y convertido en Ley por el voto unni-

me de los 76 componentes de la Asamblea. Queda-

458

JUAN JOS AREVALO

ron asi sepultadas denitivainente las esperanzas que flotaban dentro de los crculos de amargados polticos y tozudos adversarlos. La nueva ley quera dedrlee: "Arvalo nunca perdi su ciudadana; pero si ustedes se empean en manejar im precepto legal ublquista como sombra sobre las futuras elecciones, quitemos el obstculo para matar lo que alll pudiera haber de pretexto". Y entonces cayeron como diluvio las injtuias de las minoras inconsolables. Las brigadas, las microbrigadas, desde la acera de enfrente, desde las colunmas de su prensa, hablarn de ^'la Ley Arvalo", de "subterfugios leguleyescos de la Asamblea para allanar el camino del hombre blanco**, y llorarn porque est **la Asamblea de hinojos ante el caudillismo". De aqui en adelante, el huracn ser indetenible. / \.. ] ^ .,, ^^
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43. El eandidado de las mayoras al

pueblo de Gnatemala.
Cerrado aquel captulo los lderes estudiantiles y los del magisterio, muchos de ellos investidos con la jerarqua de diputados, se desparramaron por todo el pas para cumplir la postrera etapa de propaganda en los departamentos, propaganda a todas luces innecesaria, segn el desliz que tuvo repercusin en el Palacio. Los enconados adversarios volaron a los despachos a decir que Arvalo se
consideraba ya gobernante y que en Puerto Barrios haba dicho no necesitar de elecciones. Pequea gota de veneno que no dej de empaar momentneamente a los desprevenidos ftmcionarios. De la propaganda en su etapa final digamos que a esas horas el pueblo haba convertido la poltica en fiesta permanente, prolongada desde el 20 de octubre. Con mayor razn ahora que la Asamblea Legislativa haba levantado a su mayor altura los pendones del arevalismo. Las cabeceras departamentales recibieron a los delegados capitalinos con arcos de palma (usanza de reminiscencias coloniales), con banquetes populares, con bailes sociales, con paseos campestres, y en todas partes hubo derroche de oratoria y de lirismo. Correntadas de despecho y hasta de odio tambin, por parte de los antiarevalistas. El recinismo ("Diario de Guatemala": 15 de diciembre) denimcia el "alud arevalista", de orgenes tiu'bios como... el cris459

460

JUAN JOS AREVALO

tianismo; que se desenvolvi *como el trigo"; que parti de maestros y los para luego **de8bordar-

se por nuestras campias y poblados como un alud...". El editorial violento, empapado de veneno, termina alegando de nuevo, entre amenazas e injurias, el soterrado tema de la ciudadana, como si estuvieran exhumando el cadver de un ser amado. Esta campaa (fiesta por un lado, berrinches por el otro) se clausur dos das antes de que dieran comienzo los comicios. La Junta Revolucionaria, por coiisejo mo, adopt la costumbre fornea de ofrecer a cada candidato los micrfonos de la Radiodifusora del Botado, a fln de que se dirigieran al pueblo. Loe canales de la T G estaban a disposicin de todos y se compuso un programa nutrido para los das 14, 15 y 16. Ningn candidato rehus la oportunidad democrtica. Yo eleg el ltimo turno y le mi Discurso el 16. He aqu su

texto.

''

COMPATRIOTAS:

Hemos
ca. Seis

llegado al final de la

campaa poltimeses arduos de tarea. Seis meses de

una rifwpwHa poltica que por torpeza mental de los gobernantes tuvo que derivar en rebelin popular. El pueblo ms sosegado de la tierra, fatigado de insolencias, tuvo que compactarse en una expresin mayoritaria sin precedentes en nuestra historia, para exigir e

'

imponer sus derechos polticos. Nuestro nuevo ejrcito, en ima pgina de reivindicacin profesional y nacional, concret con he^ rosmo esta vuelta a la libertad por tantos aos conculcada.
eso, nuestra campaa poltica, y la rebe^ lin civil y militar tienen los caracteres propios, inconfundibles, genuinamente guate-

Por

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

461

maltecos, de una rebelln de la decencia contra la Indecencia. No hay frmia ms exacta y ms breve que sta: luia rebelln de la decencia contra la Indecencia. Las Ideas polticas, los Intereses personales, las pasiones de grupos partidarios, las simpatas o antipatas, han desempeado en esta oportiuildad un papel de segundo plano. Lo primordial ha sido la vergenza general de estar gobernados por gentes Indignas, por guatemaltecos sin pudor ni recato, que hablan vejado y humillado en todas sus formas a todos los guatemaltecos dignos. Este reinado de la Indecencia tena que terminar. Los hombres que van al gobierno a realizar negocios Incompatibles con la funcin pblica, a caer como aves de rapia sobre el tesoro nacional, a perseguir y a matar al adversarlo poltico, constituyen ima plaga mortfera que ahogaba a Guatemala desde muchos aos atrs. Una silenciosa expectacin popular que no era resignacin asista al desarrollo de las maniobras delictuosas de estos gobernantes que se decan liberales. Pero ese pueblo espectador y tolerante espe-

raba la oportunidad de su liberacin. La juventud universitaria de 1944 levant la bandera de la dignidad nacional en el mes de junio; la siguieron con torrentosa simpata los
profesionales, los maestros, los obreros, los campesinos. Cay Ubico, asustado por la grandeza del movimiento popular, y cuatro

meses despus la juventud militar, en maravillosa fraternidad con el pueblo, derrib a


Ponce, el procaz enemigo del pueblo.
lar, la

Cado Ponce bajo el estruendo de la Ira popureaccin todava no convencida de su derrota se reorganiza y se filtra agazapada en agrupaciones polticas demasiado benvo-

462

JUAN JOS AREVALO


las, que se cuidan ms de la cantidad que de la calidad de sus nuevos adeptos. Y los enemigos de la causa popular reaparecen en distin-

tos lugares, empeados en calumniar y sabotear a la revolucin, en desnaturalizar las intenciones del moYlmiento juvenil guatemalte* co, en desorientar a los pequeos grupos que

todava no tienen convicciones democrticas ni alcanzan a comprender la magnitud del movimiento revolucionario que se ha iniciado

en Guatemala.
Pero
ti

la reaccin, franca

vencida.

o disimtilada, est est vencida para cien aos por lo

menos. Hay en Guatemala tma compactadn


definitiva del pueblo y el ejrcito. Nuestro ejrcito se depura apresuradamente de los elementos antirrevolucionarios, que podran poner en peligro la lograda neutralidad poltica de las fuerzas armadas, indispensable para que ellas conserven ante el pueblo toda la autoridad moral que les corresponde. Y nuestro pueblo, por su parte, tiene ya la conciencia
''^ de su querer y de su poder poltico. Desde el ptmto de vista de la democracia, he-

mos

llegado a invertir la frmula tradicional

'

en la mecnica de nuestra vida poltica. Hasta octubre habamos vivido bajo el imperio de las minoras: de las minoras ocultas, de las minoras astutas, de las minoras hbiles, de las minoras. superiores. De hoy en adelante, se acab el reinado de las minoras. Hemos dado im salto histrico al poner en la voItmtad de las mayoras el gobierno del pas. Una nueva ley electoral, consecuencia de nuestra nueva Constitucin, resolver por fin el viejo problema de la pureza electoral, elevando la funcin ciudadana del voto a la categora de funcin inexcusable de nuestra vida
. .

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

463

cvica. Slo entonces, como ahora, gradas a la limpia conducta de la Jxmta Revolucionaria, se consolidar este reinado de las mayoras. Y las mayoras deben mandar porque en ellas vibra la majestad de la nacin, y la nacin es superior a toda minora que pretenda ser considerada "superior", f..

Guatemala da ahora el espectculo de un muchacho en la plenitud biolgica de sus doce aos. Quien haya presenciado los pequeos y los grandes movimientos de masas populares a travs de toda esta campaa poltica; quien
recorrido la repblica rancho por rancho, finca por finca, aldea por aldea, ese no podr engaarse acerca de tma tremenda realidad social y poltica: el pueblo de Guatemala est compactado y est resuelto a no
transigir con ningtma frmula poltica

haya

que no
.

sea aquella que est en su conciencia ciudadana.


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Esta impresionante realidad es lo que la escasa inteligencia de los liberales de septiembre y octubre, y... de noviembre y diciembre, no les ha permitido percibir, obcecados como estaban y como estn en creer que los pueblos pueden seguir siendo manejados y manoseados precisamente como lo fueron en 1890 y en 1910. Pero hay otra realidad de planos ms profundos que tampoco estn capacitados para percibir, y es que la poltica de Guatemala se mueve ahora en los estratos afectivos del alma popular y ya no en los planos meramente intelectuales de nuestra tradicin poltica. As como por una parte vivimos ya bajo el reinado de las mayoras, por otra parte vivimos ya bajo el reinado de lo afectivo; y frente a lo afectivo la inteligencia analtica y la astucia minscula pierden totalmente su valor. El

464

JUAN JOS AREVALO

pueblo de Guatemala vibra ahora de afectividad: el dolor de catorce aos se ha transformado en querer intransigente. Nuestro pueblo quiere, sabe lo que quiere y por qu lo
qxiiere.
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El hecho grandioso de que hayan participado en esta campaa poltica todas las mujeres del pas y todos los nios del pas en forma tan ardorosa, demuestra nuestro aserto de que la cuestin poltica de Guatemala se ha planteado esta vez en trminos afectivos. Las mujeres y los nios de toda la nacin han inftmdido al momento poltico la pasin y la pureza que nunca tuvo entre nosotros. Aun la calurosa campaa poltica de 1926 en favor de los candidatos Chacn y Ubico, no tuvo sino una mnima participacin femenina y ninguna colaboracin por parte de los nios. En esta ocasin, por el contrario, las mujeres y los nios, en torrencial mayora, llenan nuestras asambleas, nuestros desfiles callejeros. Los problemas nacionales ya no son problemas de algunos, sino problemas de todos. Y hasta podra afirmarse que de hoy en adelante las agrupaciones polticas o los candidatos que no cuenten con el aplauso de las mujeres y los nios estarn condenados al fracaso y morirn por asfixia.

Estamos, pues, en un momento de la vida nacional en que el pueblo quiere e impone eso que quiere. Y qu es eso que quiere este pueblo en esta hora poltica? Pues muy sencillo es decirlo: el pueblo quiere una cosa distinta. Una cosa distinta a qu: luia cosa distinta a lo que siempre ha tenido como gobierno. Qu es, entonces, lo que siempre con breves intervalos

hemos

tenido

como

gobier-

no? Pues asesinos, ladrones, tratantes de

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

465

blancas, etc., etc.

el

pueblo qxere ahora

una cosa

distinta a eso.

Cmo es que el pueblo, con tan impresionante unanimidad ha llegado a ponerse de acuerdo tcitamente respecto a eso que quiere: ha llegado a ese acuerdo unnime por la unanimidad del dolor, por la categora nacional del suplicio de esas dictaduras nazistoides, de esas mscaras de democracia que no eran en el fondo ms que oligarquas. La misma guerra contempornea, desatada por la irresponsabilidad de gobernantes vanidosos, ha Jugado un papel preponderante en el despertar de las conciencias populares. Slo que
mientras otros pueblos esperan la terminacin del conflicto para recuperar su propio gobierno, Guatemala, por im feliz accidente de su historia, se halla ya en plena convulsin de postguerra. El reinado de las mayoras, de las mayoras que quieren, saben lo que quieren e imponen lo que quieren, ser una de las notas culminantes de la gran convulsin tmiversal que se avecina. Y eso que en otras partes se espera, en Guatemala lo tenemos ya como fe-

nmeno

social y poltico.

As se explica el por qu de mi candidatura. El pueblo de la repblica la recibi con el corazn abierto, por intuicin colectiva. En primer lugar, por fe en la Juventud incontaminada que fue la primera en postularla; y luego,

porque desde los comienzos de la propaganda en favor de mi nombre, el pueblo adivin que ese hombre que vena del stur sera en la poltica de Guatemala una cosa distinta. En verdad: tma cosa distinta bien poda esperarse de un profesor universitario, pedagogo, escritor sin experiencia poltica, es decir, sin las maas lugareas y tuiiversales que son las

466

JUAN JOS AREVALO

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(.

que suelen recibir el nombre de "experiencia" para gobernar. Un hombre sin vnculos con las clases sociales de Guatemala, ni con las agrupaciones polticas tradicionales, era un hombre sin compromisos con el pasado. Arvalo representaba para la gran mayora de los guatemaltecos el hombre nuevo para una poca nueva. Si estn equivocados o acertados, eso no puedo afirmarlo. Me limito a explicar el fenmeno psicolgico y social de mi candidatura. Las virtudes, reales o ctidas, que me atribuyeron mis amigos durante mi ausencia, contribuyeron a propalar por todo el pas el epteto de "candidato blanco": nocin ecadsima para la consolidacin del prestigio del candidato de la oposicin. Mi llegada al campo de "La Aurora", el 8 de septiembre, proporcion a millares de simpatizantes, que no me conocan, la oportunidad de escuchar mi palabra de poUtico novato: y all, en aquella arenga, caldeada por la inesperada aclamadon popular, tuvieron todos la sensacin de que, por la manera de hablar en defensa del pueblo y contra los enemigos del pueblo, ya constitua en verdad, como candidato, una cosa distinta.

j.

Lo dems ya
asesinato.

lo sabis demasiado: dos meses cruentos de martirologio arevalista, en los

que no faltaron
^
cida,

las prisiones, los azotes, el

La ola popular, creciente y enardedespert los bajos instintos de los hombres de la Casa de gobierno y se entabl entre el pueblo y el gobierno una lucha desigual, sostenida por los arevalistas con un valor cvico que no olvidar nvmca. El grito de "Viva Arvalo" fue el grito de guerra que adopt el pueblo para irritar a aquellos soberbios pretores de septiembre y octubre. Fue

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

467

tambin el grito que inevitablemente 8e infiltr en las filas revolucionarias, cuando el 20 de octubre los Jvenes militares salieron en defensa del pueblo humillado. As, en medio de aquel panorama nacional, en medio de aquel clima revolucionario, en medio de aquella tormenta de problemas psicolgicos, polticos y morales, en medio de aquella angustia de vida o de muerte para
nuestras libertades primordiales, fue como la familia llamada liberal que entonces representaban los Melgar, los Corado y los Ponce pretendi desbaratar mi candidatura propalando la falsa nocin de que yo haba perdido mi ciudadema guatemalteca. Ya des,

o\

tiembre. Y si Arvalo no adopt nacionalidad argentina, de conformidad con las leyes de Guatemala no perdi nunca su ciudadana guatemalteca. Esto es muy claro y muy sencillo. Basta leer la Ley argentina de ciudadana para convencerse de que all no se menciona ni tma vez la palabra nacionalidad. El que adopta ciudadana argentina sigue siendo extranjero. Los extranjeros se hacen ciudadanos pero no se hacen argentinos. Aparte de la Ley argentina de ciudadana, me ampar en la insospechable autoridad del Instituto Argentino de Estudios Legislativos, cuyo vicepresi-

de los comienzos de la campaa poltica, en los primeros das de jtio, qued aclarado que la Ley argentina de ciudadana, promulgada en 1869, es un caso extraordinario de amplitud y liberalidad, al conceder a los extranjeros decentes licencia para intervenir en las luchas electorales del pas, otorgndoles ciudadana pero no nacionalidad. As lo supieron mis partidarios, desde Julio; as lo expliqu de palabra y por escrito en sep-

48

lUAN JOS AREVALO


dente, en estudio publicado ofidalmente por el Congreso de la nacin Argentina, afirma que quien obtiene ciudadana no obtiene nacionalidad. Finalmente, el tratadista chileno Gustavo Chamorro Garrido, en su libro "La nacionalidad ante el derecho internacional'', en el captulo dedicado a la Repblica Argentina, pgina 55 dice textualmente: 'Xa naturalizu:i6n

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goza de los derechos polticos, de

suerte que adquiere la calidad de ciudadano argentino, mas no la de nacionalidad". El alto valor moral de estos testimonios radica en que fueron enunciados en 1989 y en 1986, respectivamente, es decir, que no se escribieron para combatir o para apoyar mi candidatura, sino en tma limpia y desinteresada interpretacin de los textos legales argentinos.

Todo esto lo entendieron inmediatamente mis enemigos. Pero tambin entendieron que fuera de ese argumento legalista no tenan
nada, absolutamente nada, que tacharme. 1 fantasma del candidato blanco los tena sin dormir. Escarbaron por todas partes sin encontrar nada utilizable. En automvil de la casa de gobierno llegaron hasta Taxlsco para re* coger chismes sobre mi vida privada de Juventud y tampoco encontraron nada. Buscaron la partida de nacimiento para comprobar si yo tena o no los cuarenta aos y lo comprobaron con disgusto. Finalmente, los herederos naturales del pondsmo, despus del 20 de octubre, recorriendo los diarios encontraron mi nombre estampado entre los nombres de tres mil empleados pblicos, en una adhesin al

O
-je

gobierno por el fracasado movimiento de rebelin de 1984; y ya todos sabemos en qu forma, en esos das del terror, el gobierno proceda con los empleados pblicos.

EL

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Finalmente, la maniobra de los enemigos del pueblo se ha especializado en difundir las especies ms contradictorias con respecto a mis ideas polticas. A los militares les dicen que soy conservador; a los finqueros y capitalistas les dicen que soy comunista; en Mxico propalan que estoy vendido al oro yanqui; en Estados Unidos han llegado a afirmar que soy agente del gobierno mexicano; a los catlico s les afirman que soy evangelista, y a los evangelistas que soy catlico intransigente. Anoche, la esposa de xm artista, muy afligida me anticip la noticia de que mis adversarios iban a publicar un telegrama que Hitler me haba dirigido, felicitndome por mi actuacin dentro de las filas nazis... En ima palabra:

una campaa tonta, atolondrada, ineficaz por falsa, e ineficaz por inoporttma.

Eso es: inoportuna. Porque el pueblo de Guatemala ya no est para embustes ni maniobras. El pueblo de Guatemala quiere una cosa: liberarse. Y para liberarse en todos los rdenes quiere empezar por liberarse de las frmulas tradicionales de la poltica lugarea. El pueblo de Guatemala quiere vino nuevo en odres nuevos. Est en plena revolucin desde jtmio. Los timoratos y los calculadores no quisieron comprenderlo. Y una revolucin
nacional popular, es cosa incontenible. El pueblo de Guatemala ha llegado a la madurez cvica, como lo demostr perfectamente en las jomadas de octubre. Y ha Uegado a la madurez poltica, porque est resuelto a terminar con la simulacin legalista en que ha vivido durante ms de cien aos para rehacer sus leyes, infundirles vida propia, adecuarlas al

momento

actual del mimdo, y empezar esta segunda repblica con hombres nuevos, con

470

JUAN JOS AREVALO

lOMA^

JH

leyes nuevas y con tina nueva moral poltica.

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Esa nueva moral poltica est contenida en los


principios cardinales del arevalismo. El are-

'

valismo no es tma empresa electoralista, que se proponga como finalidad concreta llevar a Arvalo al poder. El arevalismo es un movimiento popular reivindlcador, que se propone liberar a los ciudadanos del 3rugo ofdal, cualquiera que sea el gobierno, y que se propone liberar a la nacin del servilismo internacional y de la esclavitud econmica. Guatemala necesita y ha empezado a estructurarse por dentro y por fuera como tma nacin digna: ni los ciudadanos guatemaltecos deben vivir ya de rodillas ante el gobierno, ni la repblica de Guatemala puede vivir im da ms de rodillas ante el extranjero. Somos tres millones de trabajadores, resueltos a erguimos de una vez por todas. El nuevo ejrcito es la mejor garan-

de que lo consegtiiremos. Pero los trabajaenamorados de su tierra y guardianes de sus hogares, son la verdadera, la ms poderosa tropa de que disponemos para llevar la revolucin a todos sus extremos.
ta

dores,

El arevalismo es, por eso, el nico conglomerado poltico que tiene tma propia filosofa poltica. No tenemos simplemente un programa de gobierno, calctilado para tres o cuatro presidentes sucesivos, sino que tenemos tma propia doctrina filosfica, social y poltica, que hemos llamado socialismo espirittialista y que signifca una verdadera innovacin doctrinarla para nuestra Amrica, hasta ahora debatindose entre el conservatismo, el liberalismo y el marxismo.
.

La columna vertebral de

j^

esta doctrina se contiene en el concepto de liberacin: liberacin

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

471

moral y liberacin ecohmlca. Pero esta llbc^ radn, que parecera ser un concepto del viejo liberalismo, no es mi concepto liberal, porque el liberalismo siempre habl de liber*

tades Individuales, defendi Intereses Indlviduales y estructur un Estado poderoso, llamado a defender los Intereses del Individuo, respetando en todos los Individuos los azares de la fortuna y los xitos leguleyos. Nuestra liberacin ser, en cambio, liberacin de grupos y no liberacin de individuos: ser proteccin de grupos y no proteccin de personas afortunadas o maosas. Volveremos nuestros ojos y nuestras manos a la organizacin de la familia, para reestructurar desde sus races la unidad colectiva fundamental. Liberaremos y protegeremos los oficios y las profesiones, sin interesamos particularmente en los bienes de un determinado individuo. Vitalizaremos y protegeremos la agricultura, la economa de las distintas regiones de la repblica. Liberaremos y protegeremos al obrero, sin perseguir ni daar a los patronos. Liberaremos a la niez, a la adolescencia y a la juventud de todas las trabas que la ignorancia y la maldad de los adultos y los gobernantes les han impuesto siempre. Liberaremos a la mujer de la servidumbre social en que vive, para

encuadrarla en nueva moral y en luia nueva relacin de colaboracin con el hombre. Libe-

raremos y protegeremos a los empleados pblicos, para que el hongo del servilismo y la cobarda no disminuyan las jerarquas personales de tanto honesto servidor del Estado. Y no digo que liberaremos y protegeremos al ejrcito, porque ya nuestro ejrcito se ha liberado por s mismo dndonos el primer ejemplo de reestructuracin que adoptaremos en

472

JUAN JOS AREVALOaJS OTACIQMA J i3

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todo6 los rdenes de la vida nacional. Llberaremos y protegeremos al capital guatemalte^ co, para que en honesta competencia con el capital extranjero presten a los trabajadores de la repblica los servidos que pueden y

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que deben dar. En una palabra: vamos en linea recta a unsp transformacin de la vida espiritual, cultural y econmica de la repblica. Para esta empresa histrica, el arevalismo no es ms que tm guardin, y la presidencia de Arvalo, si es que el pueblo me elige, no ser ms que el primer milmetro recorrido en esta va ancha de la liberacin nacional.
.

::/':

No quiero terminar estas palabras sin

dar las

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gracias a mi pueblo por los honores de que me ha cubierto en estos cuatro meses de propaganda. Desde la recepcin del 3 de septiembre, en la capital, hasta mis visitas a los barrios capitalinos, en estos das, todo ha sido halago para m, todo ha sido demostracin de fe y de esperanza. Los compromisos morales contrados con mi {nieblo son verdaderamente grandes. Pero creo tener la suficiente enerva psicolgica y moral, para corresponder a esa confianza con im gobierno de proteccin y de engrandecimiento, en el caso de ser electo.

ti3

El Frente Unido de Partidos Polticos merece un prrafo aparte. All se conjugan: Renovaclon Nacional, la fuerza romntica del arevalismo, integrada por Jvenes profesionales, maestros y obreros de gran Jerarqua moral y de cultura reposada: el Frente Popular Libertador, el poder poltico ms vigoroso de la re-

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

473

pblica, por la proporcin de Juventud que lo integra y por la pasin revolucionaria que lo informa; la Unin Cvica, agrupacin poltica de gran Jerarqua cvica y moral, integrada

principalmente por elementos de la banca, el comercio y los crculos aristocrticos, todos eUos infatigables luchadores contra las tiranas y elementos de autntico fervor patrio; el Partido Unionista Centroamericano, que se agrupa alrededor de la figura constdar de nuestras revoluciones, el doctor Julio Bianchi, integrado por obreros y Jvenes cuya fe nacionalista centroamericana constituye tm ejemplo de tenacidad y de dignidad tvicas entre nosotros; el Partido Concordia Nacional Centroamericanista, que ha nacido alrededor del gran batallador, este "nio terrible" de nuestra poltica, que es Clemente Marroqun Rojas, hombre sano, valiente y patriota incorruptible. La Asociacin de Estudiantes Universitarios y la Asociacin Nacional de Maestros, sin constituir por s agrupaciones polticas militantes, han desempeado, sin embargo, un papel tan notable en las luchas cvicas y militares de septiembre y octubre, que no puedo menos de rendirles desde aqu el homenaje de mi admiracin y de mi gratitud como representante popular, aparte de que en alguna medida, mal disimulada, ellos fueron tambin factores determinantes en el nacimiento y el crecimiento del arevalismo. Quedan todava, en esta constelacin poltica que es el Frente Unido, la Unin de Trabajadores de Tiquisate y la Sociedad de Auxilios Mutuos Ferrocarrileros, que se han pronimciado categricamente en favor de nuestra causa. Y quedan en los departamentos algunos partidos de gran importancia local, entre

474

lUAN )OSE AREVALQ.


lo9 cuales

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menciono especialmente al Frente Totonicapense, que representa los intereses de la masa indgena de aquel depcutamento, volcados en favor del arevalismo desde el mes de septiembre. De ms reciente incorporaa;
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cin a nuestra entidad son: el Frente Nacional Revolucionario, que se form despus del 20 de octubre, girando visible o invisiblemente alrededor de nuestro talentoso amigo Eugenio Silva Pea, hombre identicado con la revolucin p)pular desde septiembre. Por lti-

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M
^

mo, la agrupacin poltica Vanguardia Nacional, que perteneci al Frente Unido hasta el 19 de octubre, se ha pronimciado individualmente, despus de la revolucin, en favor del movimiento arevalista, en un acto de vieja simpata y de afinidad ideolgica, a pesar de

que en algn documento hubieran parecido dedr lo contrario; es una agrupacin de hombres de gran capacidad cultural y de innegable valor cvico y moral; su definicin en favor del arevalismo es un estimable aporte, ms bien para el futuro que para el presente. Serla injusto y cobarde callar mi gratitud y la
arevalismo con respecto a la JimGracias a el en absoluto, ellos. Jvenes desinteresados pueblo de Guatemala tuvo la primera oportunidad en su historia para elegir libremente a sus representantes a la actual Asamblea Le^ gislativa. Constituyen el primer Poder Ejecutivo del pas que no haya gravitado en favor de candidato algimo. Es el primer Poder Ejecutivo que no lanza candidatura oftcial. Las especies insidiosas de que ellos estaban favoreciendo al arevalismo, no son ms que un nuevo ejemplo de la ruindad de la reaccin. El
ta Revolucionaria de Gobierno.

'

r gratitud del
*

'

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

475

arevallsmo, para triunfar electoralmente, no necesita de proteccin oficial. Le basta con que el gobierno no levante candidatura propia. Al dar absoluta libertad de elecciones, la Jimta ha favorecido al pueblo, que es el que necesita esa libertad. Ahora bien: que el pueblo sea arevalista, eso ya no es culpa de
los

hombres de

la Jxuita.

Compatriotas: maana empiezan las elecciones. En las autnticas democracias, los actos comiciales son actos de gran solemnidad moral. Guatemala se enfrenta a su destino. La revolucin est en juego: la nueva Guate-

mala debe consolidarse con precedentes de tvico. I^as elecciones que se avecinan deben ser una nueva demostracin de
gran valor
nuestro civismo y de nuestro sentido de responsabilidad. Las pasiones, los resentimientos, las intransigencias no deben ya producirse. La volimtad popular, expresada por mayora y en comicios libres, dar fin a esta crisis poltica devolviendo la paz a los hogares y la seguridad a los trabajadores de todos los rdenes. Que Dios ilumine una vez ms nuestras conciencias.

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44* Elecciones presldenciAles. Odienta y cinco por ciento de los electoi.^< res Tot por Arlalo.
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De

las elecciones, acontecimiento histrico

que no tuvo antecedentes similares ni ha sido superado hasta hoy, no podemos presentar una descripcin pormenorizada, pues llevara muchas pginas. Conformmonos con repetir la frase usual en las democracias normales diciendo que en tal oportunidad cada ciudadano satisfizo sus deseos y cumpli con su deber. Elecciones limpias, tranquilas, alegres: elecciones a la luz del sol. "Enormes y entusiastas multitudes ante las urnas". "Arvalo arrolla en toda la nacin" dijo "El Imparcial" pasado el primer da. Los resultados que la Junta hizo propalar ms tarde como oficiales, fueron los siguientes:

DEPARTAMENTOS

Doctor
Arvalo

Licendado

Ingeniero

Coronel
Flores

RednoA

Herrera

Guatemala
Alta Verapaz

Baja Verapaz Chlmaltenango Chlqiilmula El Progreso


Esciilntla

Izabal

Jalapa Jutiapa

35067 7780 5069 6909 17756 6733 20316 10901 6353 11399 16510 477

1792 772 70

1219 392 43

4038
139 187 196

433 4 298
156 21 3 3
.

922 1462 1117 1221 3 58


16 104 8 14 22

4746 285 36 320

478

JUAN JOS AREVALO


665 14 19509 3694 6082 1077 8884 1476 4069 109 10218 96 81197 776 14110 888 1688 67 4894. ^H^ 11081 88
5

Peten Quezaltenango Quiche Retalhuleu Sacatepquez

466
1001

4 85
1

88 1478
18

SanU Roea
San Marcoe
Suchltepquez
Solla

^^W
80749

68 788 4698 28
6

Zacapa

8 1004 183 874 1065 681 48 6

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Pocas reflexiones queremos hilvanar acerca de los resultados. En primer lugar, llamamos la atencin sobre que ^'las mujeres y los nios'\ los mayores caudales dentro del arevallsmo, no fueron a las urnas... La dfra global 257,416, se refera a hombres solamente. Si hubieran votado las mujeres... hasta dnde habiia llegado el total?

En segundo lugar, obsrvese que de los 22 depUtamentos el arevalismo triunf en 21. El departamento de Solla arroj mayora de votos a favor del ingeniero Manuel Mara Herrera. El arevalismo, sin embargo, en segundo lugar all, alcanz una fuerte suma. Hubo departamentos en los cuales algunos ruidosos candidatos (ruidosos por
la prensa) resultaban casi desconocidos. En El Quiche, el candidato del Partido Social Democr-

coronel Flores Avendao, sac solamente un Esa misma cantidad (?) obtuvo Herrera en Jutlapa. Tres votos fue todo lo que se anotaron Flores Avendao en Chiquimula, el ingeniero
tico,

voto.

Afir

aifuv

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aprobar en tercera lectura el dictamen de la Comisin respectiva, la Asamblea Nacional corrigi loe totales anteriores, dando: 267,416 a Arvalo; 20,403 a Recinos; 10,902 a Herrera; y 8,222 a Flores Avendao.
al
^'^

El 2 de febrero,

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

479

Herrera en Izabal y en Jalapa. Cuatro votos obtuvieron Herrera en Chlqulmula, Flores Avendao en El Peten. Cinco votos alcanz Herrera en El Peten y en Zacapa. Seis votos, Flores Avendao en Zacapa. El licenciado Recinos, el mayorcito de todos, obtuvo 14 votos en El Peten, 23 en Zacapa, 36 en Jalapa. Tales eran los lderes "nacionales" que
rugan contra
el argentino, el nazi, el sinarquista,

Las elecciones de diciembre, pues, fueron aplastantes, definitivas. ^^ ^^, .^


el Hitlerito criollo...

El arevalismo recibi el 85 por ciento del total de votos emitidos. El 15 por ciento no arevalista se
distribuy entre los tres candidatos restantes. El recinismo, los sacerdotes del liberalismo, apenas consiguieron im 7 por ciento. El herrerismo no lleg al 5 por ciento. Fue todo un derrumbe para mis frenticos contendientes.

Al contrario de lo que creamos, el herrerismo sobrepas al Partido Social Democrtico. Este ltimo, tan soberbio en la capital y tan guapo contra Arvalo, apenas sobrepas los 8,000 votos en todo
el pas. Y el recinismo, que recibi como embudo, los votos de todas las sectas liberales, se qued en humildsimos 20,000 votos en la ms libre de las

elecciones hasta entonces.

La batalla cvico poltica, pues, estaba ganada con una amplitud que ya todo el mtmdo presupona. Elecciones para qu? El arevalismo qued consagrado por la voluntad nacional como con derecho a gobernar durante seis aos, con la obligacin de gobernar durante seis aos. Era tm man-

)UAN lOSE AREVALO

OTAOK|MAD

J3

dato Indiscutido e indisputable. No es el pueblo la fuente del poder?**. af* '#^t#n5H t^ia /
f

admitieron asi nuestros antagonistas, dtiros de cabeza. Ya el 16 de diciembre, ante^spera del cotejo comicial, el "Diario de Guatemala*", rednista, se quejaba de que en las aulas de algtmas escuelas estuviese en lugar de honor el retrato de Arvalo "como si se tratara de un Sarmiento**. Era aquel editorial que se titul "El Alud Arevalista**. En esa misma edicin, en articulo annimo, se aHmiaba que la Asamblea haba rebajado a 35 aos la edad para ser presidente, pues yo no tenia loe 40 aos constitucionales. La voluntad de mentir como desvo mental y emocional en su ms viva muestra.
lo

No

Durante las elecciones, y despus, el desborde de hil y de encono fue torrentoso. El 16, da en que ya estaba legalmente terminada la campaa de propaganda, "Diario de Guatemala** deca que el Estado iba a ser el Gran Elector y despotricaba contra la Junta "protectora** de Arvalo. Ese mismo rgano de los derrotados, el 18, afirm, insistiendo en el hbito de la falsedad: "Hemos visto votos por Arvalo con bcmdera argentina**. Ese mismo diario, el 19, da final de los comicios: "As quin no gana**. Ese mismo diarlo, el 20: "Victoria fraudulenta e ilegal**. Chvez Nackman, recinista hijo de recinista, public en esos meses tma serie
"Arvalo trlunf6 de modo contundente". "Anrolladoras cifras en sufragios a su favor^. **s un triunfo del pueblo y primera conquista de sus aspiraciones democrticas". **Despus de muchos aos se han registrado en Guatemala imas elecciones libres; libres de coaccin ofdal; libres del consabido apoyo econmico del gobierno**. C^El Impardal**, 20 de diciembre).

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

481

de artculos contra Arvalo, derramando ciencia, saber y pus sobre el tema de la nacionalidad, segn "sus estudios". Todava el 27 se public el ltimo, siempre en "Diario de Guatemala", a pesar de que el pueblo ya haba sepultado, el 19, todas las argucias de la reaccin. Para ellos, por lo visto, el htiracn, el alud, el incendio, la avalancha... no fueron prediccin de victoria. El 19 de diciembre, todava bajo el torbellino de los votos revolucionarios en su tercer da de fiesta, el Frente Nacional Democrtico (rednista) se decide a presentar una "enrgica protesta" por las coacciones de que ha sido vctima "el electorado libre en toda la repblica". Cinismo? Recinismo? El 27, Diario de Guatemala afirmar que "el partido arevalista" (era uno solo, para ellos) "proyecta manifestaciones agresivas contra los partidos independientes y contra la prensa". El 28, segn "Diario de Guatemala", ya no somos nazis ni sinarqtstas: somos los conservadores de Guatemala, y el recinismo astimira desde entonces el Hderato de la batalla contra los ultramontanos. Ultramontanos, nosotros...! El bueno de don Antonio F. Aguirre, abogado y periodista del recinismo, vena sosteniendo esta tesis desde las angostas pginas de "El Mercurio". El 29 de diciembre, "Diario de Guatemala" da otro grito, tm nuevo alarido, para asustar a la nacin entera: "El hambre nos espera...". "Es trgica la situacin de nuestra economa". Estbamos entre Navidad y Ao Nuevo. El trixmfo del arevalismo torrencial haba desencade-

nado

el

hambre...

***

Por el contrario, el arevalismo de todo el pas se entreg a celebrar la victoria. En mi domicilio de la cuarta norte: comisiones, amigos, lderes.

482

)UAN JOS AREVALO

OfACHCmiO

Ji

flores, telegramas, periodistas, fotgrafos, diplomticos de la lnea democrtica. Fueron das de ebriedad dvica. Camiones recorran la capital cantando las canciones del arevalismo. En tmo de ellos, cargado de nios, Orozco Posadas, poltico y poeta posedo de gracia, pregonaba los nuevos tiempos animclando la "Ciudad de los Nios". En las oflcinas centrales j en los comits de barrio, la marimba subrayaba musicalmente la euforia popular, y las sartas de cohetlllos tronadores dibujaban por la noche del 19, con su chisporroteo, las avenidas, las calles, los callejones. Un pequeo grupo de amigos subi conmigo al Cerrito del Carmen, ese mismo 19, al comienzo de la noche, como buscando la mayor altura de la ciudad para aspirar
la fra brisa del norte que all sopla incontaminada. En el grupo iban lderes renovadonlstas y frentepopulistas. Juan Jos Orozco Posadas, el principal culpable en la fragua del mito, seal en el lmpido cielo la lima hermosa, escoltada por dos luceros, presidiendo ellos solos el esplendor de la noche. "Mirad, muchachos, mirad: he ah que la Itma tambin es arevalista...**^.

profimdamcntc

En las cabeceras departamentales suceda cosa parecida. Se hicieron famosas las verbenas con que celebraron el triunfo Quezaltenango, Escuintla y Santa Cruz del Quiche. Coheteras quemadas en noches sucesivas.
Yo destin aquel instante supremo de mi vida
para
ir

con mis padres y mis hermanos a Taxisco,

De lo ms hondo de mi corazn sall la ocurrencia de visitar Arzobispo Rossell y Arellano. Le ro^ a Prez de Len, amigo del prelado, que me acompaara. Fue un gesto sincero, natural, sin segundas Intenciones. Yo ya era Presidente de la Repblica. Liberal, socialista y catlico. Quise con ello demostrar mi respeto a las Jerarquas eclesisticas. Rossell y Arellano qued impresionado favorablemente, y me lo agradeci en nombre de una iglesia que nada tena que ver con el Estado.
al

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

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acompaados por enorme comitiva, a descansar im poco en mi Arcadia, en aquellas pampas "argentinas" que tambin se dan en Guatemala. El
pueblo natal me recibe desde el primer encuentro con im discurso del maestro. Intelectual, pariente y gran orador que ha sido Eduardo Bonilla, primo de mi padre. Bajamos a La Avellana, atravesamos el ancho y profundo canal, nos baamos en el mar retirmbante de Monte Rico. Las Navidades y el Ao Nuevo nos sorprendieron en parajes de gloga, bailando el "chocolate" bajo ima enramada colosal que cubra todo el patio de la casona de Juan Arvalo Avalos, cima de Mariano Arvalo Bonilla y de los Arvalo Bermejo. El pueblo tronaba de da y de noche porque los cien jinetes que haban Ido a encontramos en "El Jobo" (repitiendo las estampas ya vistas en Esculntla, Mita y Chlqulmula), segtiian rondando de puro vldo las calles empedradas. Herrajes y espuelas, o bien machetes arrastrados sobre las piedras como si se tratase de una ria de hombre contra hombre, como aquella de fines de siglo en que mi to Martn Hernndez Arvalo, perdi ima mano, cortada de un tajo por el arma relumbrante del bravo enemigo. Diz que la mano manaba sangre saltando varias veces. Ruido de tropa, tropel de caballera, algaraba de hombres, muy hombres, gorjeos delicados en garganta de mujer amada. Las periodistas Lynn Cady, norteamericana, y Mara Luisa Gaublto, hlspanomexlcana, mascotas del proceloso movimiento popular, vinieron con nosotros. Invitadas de honor, cada tma de ellas en estado de amor. arevallsta. Ellas despacharan despus mensajes telegrficos dando cuenta de la faena cvica y poltica cumplida en el corazn de Amrica. As, en tropel, aceptamos la Invitacin de Ricardo de la Vega, propietario de la finca "El Pensamiento", en las faldas de
. .

la

Inmensa montaa vecina, compaero mo or-

484

JUAN JOS AREVALO

OT AOfV^A'>

nacido en Barbcrcna. Y se reprodujo una vez ms el almuerzo-banquete, casi bacanal romana. Tortillas cueshtes palmoteadas bajo los ujushtes, queso fresco, mantequilla agria, gallinas rellenas, chicharrones, cerveza, tragos del "cuatro
xnalista,

y del "^tres estrellas*"; risas, canto, agua en torrentes, brisas del Tecuamburro, Juventud, danzas caribes, guitarra, brindis, vtores, alegra, eros. Sin faltar, claro est, los discursos, y sin faltar la altiva amenaza oratoria de Osear Njera Paran que dijo a la hora del almuerzo "y si Arvalo nos traiciona, tambin bajaremos a Arvalo"... Buen gusto y mal gusto: de todo haba en la Arcadia Feliz. La euforia de loe triunfadores Juveniles, victimas de una dictadura, creadores de una de^ mocracia, estallaba por los aires en la costa sur de
letras*"

Guatemala. La Revolucin Nacional estuvo hecha de eso: contenia todos los ingredientes humanos, demasiado humanos. Y de Taxisco a Guazacapn, el pueblo donde viva mi abuela Jess de Paz, aos, muchos aos atrs, y de Guazacapn a Chiquimulilla, donde naci Elena Bermejo, la maestra romntica. Apellidos ilustres por el trabajo de sus hombres y por lo prolfco de sus mujeres: De Paz, Gonzlez, Prez, Sierra, Higueros, Marroqun. Gallardo, Carrillo, Reina, Segura, Pretti, Yaeggy, Del Busto, Labn... Tambin en estos pueblos la gente rea, cantaba, bailaba. "Viva Arvalo, hijos de la Guayabal". La avalancha, segn los pivaralistas, el incendio, segn Arvalo Martnez, el alud, segn los rednistas. El huracn, el
hiuracn...

VIIDECIMA
"Rousseau
Gracias a hombre".

PARTE
puso en
aprendi
el

me
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buen camino. a respetar al

Manuel Kant

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45. Los Capitanes de la Tietoria.

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Con todo, debemos advertir sin demora que el triunfo electoral y poltico no fue galardn personal de Arvalo: era el triiuifo de un pueblo alzado por fin contra los sistemas dictatoriales, dirigido desde jimio por las vanguardias xmiversitarias y el magisterio. Desde Junio hasta octubre, el arevfiiismo describi tma lnea ascendente, con alternativas de alegra, de ira, de espanto, de coraje, hasta llegar en diciembre a la uncin del candidato que llenaba los corazones y mereta la fe popular.
Esa marcha hacia la victoria fue la obra solidaria y tenaz de varios centenares de lderes, capitalinos y departamentales, que se trazaron la meta y avanzaron sobre tm camino lleno de abrojos. Mencionar irnos nombres sera incurrir en el ingrato olvido de muchos, aparte de que los principales entre esos adalides han venido mencionndose en el curso del relato. Las que yo llamo vanguardias tmiversitarias y del magisterio, aguerridas y exitosas desde jimio, fueron apoyadas por calificados grupos de profesionales, trabajadores,
empleados, agricultores, industriales, comercianhasta militares de baja y. de alta. La rebelin triunfante en junio reapareci como conspiracin en septiembre y octubre. Y si algunos lderes antlubiquistas no quisieron sumarse en septiembre al torrente popular que voceaba mi nombre, fue por lamentable incapacidad de comprender lo que
tes,
. .

487

488

JUAN JOS AREVALO

es un pueblo erguido en planos revolucionarios. A la orilla quedaron, murmurando y protestando, ptirgando en la derrota su manifesta ceguera del
instante que vi^a Guatemala.

En las cabeceras departamentales, los equipos llderiles no bregaron con menor audacia que los capitalinos. No sabramos decir si los golpes de ia dictadura fueron ms brutales en la ciudad capital que en las ciudades del interior, en los poblados menores, en las aldeas de las costas y de las serranas. Lo cierto es que Guatemala ente^ ra deba decir su palabra punitiva, y los directivos departamentales se enfrentaron, ms dbiles que los capitalinos, a los microdictadores regionales que golpeaban, encarcelaban y asesinaban sin ley y sin Jueces, con orden superior o sin ella.
Arvalo, al fin de cuentas, no fue

ms que una

bandera. Bandera nueva, sin duda alguna; bandera limpia, adems. Pensando en la cultura: bandera de elevado flamear, si se me permiten la licencia retrica y la pedantera.. Un doctor en Filosofa, candidato presidencial...! Pero de todos modos, bandera: utensilio para la marcha, emblema para la pelea. El actor principal era el pueblo, el pueblo en masa. Instrumentos al servicio del pueblo fueron los nuevos partidos polticos: vanguardias en el sentido imiverscd.
se ofender nadie si aflrmo que el mrito la organizacin de la lucha y en la ereccin del asta, corresponde al Partido Renovacin Nacional, que se lanz a la vida poltica con im manifiesto impreso el mismo 2 de Julio. Y aparte del maniesto impreso, los oradores del nuevo partido, en los discursos de Plaza San Sebastin y del Parque Central, se anticiparon en aventar el nombre de Arvalo como estrella de los nuevos tiempos. -,

No

mayor en

EL

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Y EL

HURACN

489

Dos das despus se fund el Frente Popular Libertador, dirigido por la plyade de los bachilleres de Junio. Maestros y bachilleres: luego, los profesionales no ubiquistas. Gente de gil pensamiento y no polticos grasosos. Gente con programa de reivindicacin moral y de reformas sociales. Ellos analizaron la situacin del pas y enrostraron a la dictadura su simplismo poltico y sus mecanismos policiales. Queran pedir y pidieron salir de la farsa, para entrar en el orden democrtico legal.

A los lderes ilustrados se stunaron inmediatamente aquellos que representaban las voces de los trabajadores de la ciudad y del campo, sobre cuyos pulmones la dictadura haba descargado el mayor peso y los ms dtiros golpes. Pilotos de mediana cultura poltica, pero capacitados racionalmente para discutir y programar, para reprochar y exigir. Debidamente asesorados, adems. Lderes de las artes grficas, de las industrias modernas, de los trabajadores agrcolas, de las masas "africanlzadas" por los empresarios del banano, voceros de los campesinos que vivan y sufran en los latifundios criollos. Pero fueron los lderes del ferrocarril los verdaderos vanguardistas de la lucha. No peco de exagerado si afirmo que fueron los petitorios contra la IRCA los primeros en dar al movimiento revolucionario nacional un sentido claro de reivindicaciones econmicas y
morales.

Tambin los artistas Jvenes adivinaron que en el movimiento popular se abra para ellos im nuevo horizonte, la maravillosa libertad de expresin espiritual, castigada bajo las dictaduras y los totalitarismos, y hubo conductores en el gremio de los msicos y en el de los devotos del arte escnico, y entre los pintores y escultores: estratos culturales que Jams tuvieron la simpata oficial.

490

JUAN JOS AREVALO

or^aO^^:} J

Capitanes de la nueva prensa, periodistas inmersos hasta entonces y sin saberlo, en el compromiso secreto pactado por la dictadura con los empresarios de la publicidad, de cuyos compromisos el pueblo tena abiuidantes pruebas. Los Jvenes de la prensa, sintieron, a su vez, que la mordaza interna del peridico ya no podra funcionar, y que la mordaza palaciega era difunta. Y as emergieron ntunerosos peridicos pequeos, diarios algtmos, semanarios los otros, y revistas hiunorstlcas, y brot la incisiva y graciosa caricatura, de la que fuimos victimas ocasionales todos los polticos.

Conoci

el

pueblo nuevos nombres de escrito-

res que se stunaron con sus prosas y sus versos a la ira popular. "Circuito Estudiantil", con Al varado Jerez y compaeros, "El Americano" de Sal y Anbal Caldern, "El Debate" con De Len Porras y Bran Azmitia. "El Mercurio" de Classon, en su primera poca. Y no olvidamos que "El Libertador", rgano del Frente Popular Arevalista, alcanz alturas inusitadas en la prensa no comercial, pues sus redactores y directores procedan del seno universitario y de la ctedra austera, races las ms puras y las ms altas de la Revolucin. Cada vez que el adversario se ensaaba aviesamente contra el candidato, fueron los partidos, los conductores, los jvenes escritores, los oradores bizoos quienes tomaron su defensa y la llevaron hasta lmites de ira. Arvalo generalmente callaba. A poco andar aquella prensa pequea tuvo que chocar con las empresas periodsticas. Clulas capitalistas. En los nuevos tiempos, periodistas mancha-

dos de colaboracionismo con la dictadiura intentaran cambiar de voz y de vocabulario. Pero fue la nueva plyade de escritores, prosistas y poetas la que dio a la Revolucin Nacional lui nuevo semblante quiz grecorromano: los que no tomaban el camino de Tirteo y de Rndaro quiz prefirieron el

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN
la estirpe

491

de Cicern.
Safo.

no

falt,

desde luego,

de

Jefes todos, capitalinos y departamentales,

que sufrieron el pesado contragolpe policial, desde las tmidas capturas de agosto hasta los crmenes de septiembre y octubre. Lderes capitalinos vejados y vapuleados, cuando no expulsados del pas sin indicacin de motivos; portavoces peteneros trados a la capital o delegados de Tiquisate llevados al Peten; adalides de Mazatenango y Retalhuleu encarcelados; los de Chiquimula, de Jutiapa, de Quezaltenango silenciados; los de Jalapa
y El Progreso apresados, golpeados, llevados y trados; obreros de Puerto Barrios atormentados a golpes antes de ser himdidos en tma prisin. Y hablamos solamente de los presos. No nos olvidemos que desde agosto, el Viva Arvalol cost la vida de muchos inofensivos campesinos o aldeanos,

sobre los pistolas.

que

la polita

de Ponce descargaba sus

Quinientos lderes varones, cuando menos, y doscientas mujeres en ftmcin de lideresas: ese es
el cuadro mnimo de los arevalistas que mantuvieron al pas en calefaccin altsima hasta las vsperas mismas del alzamiento militar de octubre.

Los nios de toda la repblica fueron el nico ejrcito que no tuvo ni comandantes ni monitores. Quin iba a organizar a semejantes guerrilleros
del arevalismo? Movedizos, evasivos, huidizos, inasibles. Qu nio de entonces no se ech a la calle o a los caminos para gritar desde la maana hasta la noche el \toT de la nueva hora, como un reclamo de las escuelas modernas que necesitaba
. .

el pas?

Y quin ignora el arevalismo

exaltado de

las belemitas, de los estudiantes normalistas, de los aliuimos del Central de Varones y de los colegios secundarios de Chiquimula, de Antigua, de

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JUAN JOS AREVALO

-.

OTAQOMA:) J)

tul fsforo

Quczaltcnango? No fue entonces cada estudiante para la hoguera?

As llegamos al 20 de octubre en que el lder Unin Cvica, Jorge Toriello, cumpliendo el plan que los militantes haban madtu-ado en secreto, e investido de autorizacin de los civiles para ello, sirvi de slido puente entre el fracasado movimiento subversivo civil y la detonante conspiracin militar. Los lderes universitarios, algunos maestros y centenares de obreros, reclutados por Bianchi, Garca Granados, Silva Pea y Arz Cobos, puestos a disposicin de Toriello, cerraron triunfalmente la rebelin contra el poncismo. A partir de aquel da, loe caminos del arevalismo seran diferentes: ms anchos, ms cmodos, con muy pocos abrojos por delante, pero con tremenda responsabilidad.

de

la

A ellas y a ellos, pues, a las lideresas y a los lderes combatientes entre el 2 de Julio y el 20 de octubre, es a quienes corresponde ufanarse de victoria ante el resultado de las elecciones presidenciales de diciembre. Haban puesto razn y corazn en la contienda, levantaron la voz ante las torpes autoridades, conocieron las prisiones, tuvieron que buscar cura para golpes y heridas, llenaron pginas y pginas en defensa del arevalismo vilipendiado y del candidato injuriado. Fueron ms de den das de refriega, algunas confrontaciones a la luz del sol, otras bajo las sombras de la noche, no pocas veces con lineamientos dantescos. Conductores de im vasto movimiento nacional de rebelda contra el equipo gobernante fieramente armado, llegaron hasta la cumbre para enterrar el asta e izar el pabelln final de la victoria. A ellas y a ellos los laureles. blSciJWs ^>t^b .^>-)U? .<
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46. La

Revolucin y el arevalismo fuera de Guatemala Prestigio continental '- Lo plebeyo en el arevalismo ' ^^Ha Uegado la hora de
Vargas''.

Fuera del pas gozbamos de un prestigio extraordinario. La pequea Guatemala era sin duda por entonces la "nia bonita" del continente.

Haba llegado nuestro tumo para emancipamos de los opresores internos. Ubico se hizo conocer por el corte autoritario de su rgimen, por los fusilamientos de 1934 y de 1940, por sus reelecciones
monarquizantes, por vivir sometido al Departamento de Estado de Washington y a las empresas bananeras norteamericanas, as como por sus alabanzas al sistema nacionalsocialista alemn. Derrumbar un gobernante de esa traza fue noticia aplaudida en todo el continente. La solidaria actuacin de los xmiversitarios y del magisterio; la sublevacin cvico-militar del 20 de octubre que corta en sus comienzos ima nueva dictadura; las novedosas figuras militares de Arana y Arbenz, los Decretos revolucionarios de la Jiuita de Gobierno: todo ello tuvo eco magnfico fuera del pas, y alcanzamos a ser aplaudidos en toda Amrica. Pero no por todos los gobiernos.
El cuadro continental no era muy homogneo muy alentador. Roosevelt fue reelecto una vez ms a comienzos de noviembre. Su figura apostolar sirve de bandera al mtmdo occidental. Mxico,
ni
493

494

JUAN JOS AREVALO

de gran renombre por la nacionalizacin del petrde acuerdo con Roosevelt, estaba gobernado por el general Avila Camacho, impuesto contra el veredicto de las masas. Cuba tenia pocos aos de haberse librado de Machado y pasaba de manos del sargento Batista a las del talentoso doctor Grau San Martin. Costa Rica, flor de Istmania, era tuia democracia sometida al vecino dictador Somoza, muy a pesar de la alianza de Picado con el Partido Comunista de Mora. Venezuela en pleno abecedario democrtico con Medita Angarita, terminada ocho aos atrs la pesadilla de Juan Vicente Gmez. Colombia, enamorada de sus pe^ riodistas, se desliza de Alfonso Lpez a Lleras Camargo, democrticamente, bajo la supervisin del clero todopoderoso. Ecuador estuvo en efervescencia y salt del dictador Arroyo del Ro a manos del tribuno doctor Velasco Ibarra, demcrata liberal-socializante que arrastra multitudes. Per vive en plena democracia btirguesa de estilo tradicional, bajo Manuel Prado. Bollvia sufre al sanguinario coronel Villarreal. Chile: ni ima palabra ms a lo dicho en el principio de este libro. Argentina: tambin ya lo sabemos: sometida a sus generales, que "Juegan" en equipo, al gusto de la embajada alemana. Uruguay con Juan Jos Amzaga, del Partido Batillista, tambin demcrata socialileo, realizada

zante. Brasil, dirigido por Getullo Vargas, el primer Getulio, aliado de las democracias en guerra, pero dictador, totalitario y continuista. La Repblica Dominicana, bajo el bello semidis Rafael Lenidas Trujillo y Salinas, Generalsimo de Tierra, Mar, Atmsfera y Estratosfera... El mismo

Generalsimo que en 1937 orden la matanza de agricultores haitianos residentes en tierra dominicana Jiuito a la frontera. El Salvador, con un rgi-

men terrorista y promesas electorales. Honduras bajo Carias Andino, dictador elemental, sometido

EL

CANDIDATO BLANCO

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HURACN

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a la United Frult Company. Nicaragua, agobiada desde 1936 por la satrapa del sanguinario Anas-

Somoza Garca. Panam, finalmente: controlada desde la Canal Zone, sin que esta intromisin produzca remordimientos en el "presidente" La Guardia.
tasio

No nos aplaudieron, pues, todos los gobiernos, pero s todos los pueblos. Y si a las caractersticas colectivas del movimiento nacional de Junio a diciembre, agregamos los rasgos personales del candidato triimfante (civil, escritor, pedagogo,
pensador filosfico, psiclogo...) podremos comprender el por qu de la fama de Guatemala en aquellos das: principalmente en los centros de cultura superior y en los cenculos polticos de avanzada. En este ngto, mi persona aport materiales positivos para xm aplauso continental, aplauso que no se dej esperar, y que fue por cierto bastante ruidoso. El Partido Unionista Centroamericano, batalln de pensadores polticos diseminados por todo el istmo, concentrados en Santa Ana, capitaneado all por Daniel Alegra, fue quiz el primer motor del escndalo publicitario en Istmania. Los partidos de izquierda, conocedores de mis ideas, encendieron fogatas: los socialistas de Lombardo Toledano en Mxico, los emigrados apristas en diversas capitales sudamericanas, los militantes del Partido Accin Democrtica, recin fimdado en Venezuela, los socialistas chilenos de
Allende, los radicales y los socialistas argentinos (en la oposicin), el batillismo uruguayo (en el poder), los partidos comtmistas de todo el continente, seguidores de Stalin el aliado y amigo de Roosevelt. A esos partidos se sumaron las minoras de republicanos espaoles instaladas en toda Amfica Latina, agradecidos con la Junta Revolucionaria de Guatemala: Diego Martnez Barrio, el presidente de la Repblica en exilio, y all, jimto a

496

JUAN JOSC AREVALO

OTAOIOi4A^

Indalecio Prieto. Las emigraciones democrticas de Honduras, Nicaragua y Seuito Domingo (esta ltima capitaneada por Juan Bosch) integradas por periodistas, historiadores, poetas, profesores y literatos. Los emigrados argentinos aventados fuera de su patrio lar. Los intelectuales y polticos
l,

organizados en la Unin Democrtica Centroame^ ricana, iluminada desde Mxico por el escritor y catedrtico Vicente Senz, pregn de la dignidad y maestro de maestros. Los estudiantes guatemaltecos residentes en Mxico, Chile y Costa Rica...

En materia de propaganda **arevalista*' lejos de Guatemala fueron constantes los universitarios latinoamericanos, especialmente loe salvadoreos, los mexicanos, los costarricenses y los argentinos. En este ltimo campo, los grupos diferan. Primero, mis colegas catedrticos de las Facultades humansticas de cuatro ciudades argentinas; luego, los centenares de compaeros mos de cuando ful estudiante en La Plata; despus, los centenares de aliunnos que tuve en Buenos Aires, en Tucumn, en San Luis y en Mendoza. Sin embargo, la mayor "caja de resonancia" fue el magisterio organizado en cada pas. Por encima de esas huestes de educadores actuaba la Confederacin de Maestros Americanos, gobernada desde Chile. Deseo sealar en modo especial el alborozado parabin de la Sociedad Unin del Magisterio de Rosario (Argentina). Las entidades nacionales del magisterio que ms notoriamente nos aplaudan fueron las de Urugtiay, Argentina, Chile, Panam, El Salvador, Costa Rica y Cuba. Un sitio de honor debe asignarse al Sindicato Nacional de los TrabaJ adores de la Enseanza, de Mxico, para el cual mi triimfo marcaba (segn el texto del mensaje) "un xito no slo para el futuro de la Democracia en Guatemala, sino tambin para el idearlo libertario de todo nuestro continente".

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

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Al lado de las agrupaciones de escritores y de periodistas, de colegas universitarios y de miembros del magisterio, debo aadir el concurso guatemaltequizante y arevalista que prestaron eminentes y entusiastas amigos mos distribuidos por toda Amrica Latina, y an ms all. En Mxico hubo filial del Frente Popular Libertador, desde los tiempos de Ponce, integrada por estudiantes y emigrados (Osear Hurtado Aguilar, Sergio Chinchilla, Gustavo Adolfo Gonzlez, Jos Abel Recinos, Jacobo Abularach) con dos taxistecos en el cogollo: Ramiro Leal Arvalo y Rosendo Molina, parientes mos ambos. Ellos pegaron por las principales avenidas de la gran ciudad un carteln con mi retrato y palabras alusivas a la lucha guatemalteca. Hubo en Mxico, adems, una "Unin Femenina pro Defensa de la Libertad en Guatemala", ncleo de agitacin instalado tambin desde los das de Ponce, dirigido por la educadora Ernestina Medina Alvarado amiga ma y doa Luz viuda de Prado Romana. Pedro Alvarez Elizondo, escritor, autor teatral, compaero de viajes transatlnticos, se convirti, en Mxico, en promotor arevalista. El insigne escritor ultrasta Germn List Arzubide lleg a decir: "Guatemala es hoy una voz mtmdlal". Rafael Heliodoro Valle, periodista, historiador y poeta, candidato presidencial de los hondurenos contrarios a Canas, capitaneaba desde su domicilio en Mxico a las juventudes revolucionarias dispersas por el Caribe, y arroj sobre la Revolucin guatemalteca y a favor del arevalismo todo el fervor de su pluma en artculos que se reproducan simultneamente en toda Amrica. Germn Parra, el talentoso y Joven humanista mexicano, aplaude desde su ctedra imiversitaria y viaja a Guatemala inmediatamente a dictar conferencias de enorme estmulo. El filsofo del derecho Luis Recasens Siches, nacido en Guatemala, el sabio espaol Ra-

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Jl

fael de Buen, el pedagogo mexicano Frandscx) Javier Carranza (de vistosa fguradn aos atrs en Guatemala), los emigrados centroamericanos de Infatigable actividad Intelectual y sostenidas espe-

ranzas democrticas: Humberto Herradora, Humberto Barahona, Juan Jos Meza, Horado Espinosa Altamlrano, el eximio poeta Salomn de la Selva, el ultraista guatemalteco Arque les Vela (mi camarada en Pails), el republicano espaol expulsado de Guatemala Salvador Pallares, y su correligionario y compatriota el pedagogo Santiago Hernndez Ruiz: todos ellos radicados en la capital mexicana. Mi maestro don Adrin Zapata, mi compaero universitario Jos Palemn Chvez, el escritor Ricardo Gmez Canillo, el doctor Rafael Arrila Porree, el escritor anubiqulsta Carlos Alberto Sandoval y el taxisteco Miguel ngel Arvalo Veliz: todos radicados en diversos lugares de la tierra mexicana. Un Comit de Trabajadores campesinos de Chiapas, guatemaltecos, se hideron presentes con mensaje arevallsta. Desde La Lima, Honduras, aplaude y da grandes voces el doctor Ramn Villeda Morales, ex-alumno del colegio de Chlqulmula.

En El Salvador forman la vanguardia arevallsvigoroso periodista y no poeta hondureno Jos R. Castro, imo de los profetas de mi candidatura, el pedagogo salvadoreo Salvador Caas (compaero mo de trabajo en Guatemala), el Jurisconsulto Manuel Castro Ramrez, el poeta Quino Caso, el doctor Salvador Mendleta, los camaradas normalistas Rafael Garda Iglesias y Ricardo Moreno; mi colega btucrata de la Normal Central (1922) y de Jalapa (1925) Alfonso Pineda Lpez; Alberto Arvalo Andrade, hijo del poeta mstico; el abogado Rafael U. Rlvas, compaero desde 1925 en Jalapa; mi maestro de primeras letras en la Normal de Pamplona: Jorge Hurtarte,
ta: el

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radicado en Santa Tecla desde los tiempos de Estrada Cabrera; el famoso profesor de la Tercera Complementaria en Chiqulmnla (1918) don Esteban Castillo Madrid, ahora residente en Santa Ana. Desde Costa Rica viene hacia nosotros el emigrado salvadoreo y lder estudiantil Alfonso Rochac. Son los das en que de El Salvador vuelve a Guatemala el militar antiubiquista coronel Pedro Cardona.

Managua puede todava hacerse or en los mensajes firmados por los pedagogos Miguel Morazn (emigrado hondureno) y Vicente Arrila, mentor y poeta en la Jalapa de 1925. El cordial simo Javier Castellanos, entonces Cnsul all, amistad sostenida en la burocracia ministerial guatemalteca hasta 1936. San Jos de Costa Rica es algo as como tma enorme radiodifusora poHtlca que difunde simpticamente cuanto se sabe de Guatemala. Desde San Jos gusta de expresar su voz arevalista el doctor Arturo Romero, lder de las multitudes salvadoreas. All, en San Jos, baten palmas por el triunfo electoral: los filsofos Roberto Brenes Mes y Moiss Vincenzi; el escritor Joaqun Garta Monge, Alberto Crdova Zeledn (Cordovita), tico que vino emigrado a Guatemala y sirvi ctedra en la Normal Central del Llano del Cuadro (1921); los jvenes intelectuales Rodrigo Faci, Isaac Azofeifa y Carlos Monge, catequizados por Chamaud y Mndez Montenegro en agosto; el pedagogo Salvador Umaa, arevalista desde 1937. AU tambin vociferaba tma filial del Frente Popular Libertador, desde agosto y los nombres de sus integrantes ya los conocemos. El general Felipe Aguilar Valenzuela "vuela" en cordial epstola, segn los consejos de Pepe Aguilar Cotero, y all tambin en San Jos respira a pulmn lleno en sus cartas el emigrado hondiureo licenciado Francisco Siero y Rojas.
^

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nTAOiO<lX5 iJ

En Panam: Jos Aranda Kle, nuestro cotizado muralista, capitaliza su prestigio personal y lo pone al servicio de Guatemala y de su pariente
Arvalo Bermejo. 1 egregio penalista espaol Luis Jimnez de Asa, que estuvo conmigo en Tuctunn en Julio, reside ahora en Caracas y pone todo el peso de su palabra a favor del arevalismo. 1 antigeo Eduardo Laguardia cumple con externar sus sentimientos desde Bogot. Vctor Ral

Haya de

la Torre, megfono continental, propaga desde sus escondites de Lima el significado americano de la Revolucin guatemalteca y el de su Juvenil candidato. En las altsimas cumbres de Bolivia la onda arevalista est difundida por mi colega

Vicente Donoso Torres. 1 literato y diplomtico mexicano Luis I. Rodrguez, el sabio Alejandro Lipschutz, el costarricense Guillermo Coto Conde, el periodista guatemalteco Osear Rodrguez Rossal, Antonio Campo Martnez, Csar Godoy Urrutia... son como embajadores del arevalismo en Santiago y en Valparaso. No falt la carta de Manuel Ugarte, del 19 de diciembre, desde Via del Mari En los sucesos guatemaltecos de diciembre y en el triimfo de su colega Juan Jos, Luis Alberto Snchez ha encontrado materia "noble" para sus lcidos artculos. 1 norteamericano arevalista John Griffits. Encargado de Negocios en la Argentina, vuela en estos das sobre Colombia y despacha su mensaje desde Buenaventura. Julio Larrea, pedagogo y publicista ecuatoriano est ahora en Chile y desde all se stuna al coro
el filsofo

por Guatemala.

La grande Argentina abre captulo propio. Desde all me llegan, como lluvia, los mensajes de
regocijo. Podra decirse

que en los medios

ilustra-

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dos de aquel gran pas se produjo un desborde emocional, puesto de relieve en mensajes cablegrafieos, en cartas, en artculos de prensa. Solamente la felicitacin de los vmiversitarios de Buenos Aires y La Plata, producida en septiembre a raz del recibimiento que se me hizo en Guatemala, traa 75 firmas, que ahora volvieron a manifestarse en diversidad de mensajes individuales. Dentro de aquel almacigo de hombres ilustres quiero singularizar a los que ms estrechamente me conocan: Gabriel del Mazo, Alfredo Calcagno, Carlos Snchez Viamonte, Coriolano Alberini, Francisco Romero, Juan Emilio Cassani, Juan Mantovani, Jos Mara Lunazzi, Amado Alonso, Ezequiel Martnez Estrada, Luis Reissig, Alberto Palcos, Pedro Henrquez Urea. All vena en septiembre y se repiti en diciembre la congratulacin del doctor Walter Villegas, Presidente del Colegio de Abogados de Buenos Aires. Vena tambin la de Nstor Glanelli, a la sazn Presidente de la Federacin Universitaria Argentina. En dociunento aparte, la felicitacin del doctor Ricardo de Labougle, Presidente de la Universidad Nacional de La Plata, de donde procede mi grado de doctor. Y finalmente: alborozados en modo altsimo 17 burcratas de la Facultad de Humanidades de La Plata que me tuvieron como Jefe (Secretario) por tres aos. Las familias Lima, Garca Moritn. Garra Susini, Garca Rams, del grupo emparentado con Elisa. Otros mensajes entusiastas: el del doctor Corti Videla, mi Jefe en la Direccin General de Escuelas de Mendoza. El del pedagogo y escritor Rafael Barrios, desde Lujan, provincia de Buenos Aires. Aquella muchedtunbre de voces argentinas no alcanz a tapar las de los centroamericanos all residentes: Amy Miles de Soto Hall, Alfonso Castillo, Juan ngel Nez Aguilar, Guadalupe Herrera Arrivillaga, Arturo Meja Nieto, la fa-

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milla Paredes Lenzi. Voces o gritos individuales: Mara Della Etcheverry, escritora socialista platease; Manon Guaglianone, educadora y Directora de una Escuela Normal de Buenos Aires; el poeta correntino Odn Fleitas, compaero de pensin en La Plata. El poeta Juan Filloy desde las Sierras de Crdoba. El poeta tucumano Guillermo Orce Remis. Otros telegramas apretados de firmas de profesores y estudiantes desde las ciudades de Tucumn, San Luis, Mendoza. Mi discpulo mayor de Mendoza, Alfredo Deshayes, que tom un extracto de mis cursos sobre Introduccin a la Pedagoga,
todava indito. El pulcro poeta sanjuanino Antonio de la Torre, compaero mo de lides universitarias y colega **en Roosevelf. Mi Joven y talentoso colega, el pedagogo, del Instituto de Didctica de Buenos Aires, profesor Jaime Bemstein, hoy catedrtico de fama, habla del ""milagro de Gtiate^
mala...**.

Tambin en Montevideo se estremecieron

los

corazones al conocerse el resttado electoral de diciembre. En primer lugar los prohombres del magisterio: Jos Pereira Rodrguez y Sebastin Morey Otero; el tribimo socialista Enrique Rodrguez Fabregat; los delegados uruguayos a la Internacional del Magisterio Americano retmida en Buenos Aires en 1928. El socilogo francs Renato Treves, colega mo en Tucumn, y el republicano espaol, compaero de viaje en el "Monte Pascoal", Germn Cordovs Simn: ambos desde Montevideo. El poeta salvadoreo, mi cordial contertulio de la calle Talcahuano en Buenos Aires (19287 Gustavo Adolfo Ruiz, revienta su castillo de fuegos articiales desde Sao Paulo, y desde Ro lo hace el historiador hondureno y pedagogo Gustavo Castaeda.

***

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El poeta chileno Hiunberto Daz Casanueva, la Convencin de Buenos Aires ahora en Ottawa, y desde all consigue est 1928) ( hacerse or en Guatemala. El general Rafael Aldana, amigo de mi padre, desde Los Angeles. Daniel Armas, ilustre colega y buen amigo, me felicita desde Arizona. El poeta chileno Torres Rioseco, cmplice de tantas cosas dentro y fuera del arevalismo, ya est en su ctedra mayor de Berkeley. El

compaero de

de Guazacapn, pianista insigne, compaero de mi infancia, Miguel ngel Sandoval, "hace" msica recorriendo los Estados Unidos y me enva desde Nueva York su cablegama fraternal. Tambin desde los Estados Unidos, el ex Presidente de Costa Rica, doctor Rafael ngel Caldern Guardia, resolvi figurar como presente en la hora feliz de las mayoras guatemaltecas. Elisa Hirshom, investigadora cientfica argentina, est en la Universidad de Minnesota, y all agita sus brazos pictrica de alegra y de fe en la obra futura de su compaero estudiante del Museo de La Plata. Y no quiso ser menos, en Nueva York, Hugo del Carril, la nueva voz gardeliana, que ms de una vez dedic sus tangos al pueblo de Guatemala.
hijo

Atravesando el Atlntico, las voces no son tan abundantes. Ismael Gonzlez Arvalo, sobreviviente de los bombardeos, desde Londres, y el pedagogo espaol Julin Caparros Morata, antiguo

amigo mo (epistolante) desde Las Palmas en Gran Canaria.

la

Muchas veces, en el curso de este relato, us la expresin "candidato de la plebe" para referira la totalidad del arevalismo. En tiempos de la Repblica Romana, la plebe era "legalmente" lo contrapuesto a la aristocracia. En los tiempos mo-

me

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"la plebe" es expresin peyorativa, referida a la masa iletrada y vulgar. Por mi parte, he usado la expresin en im sentido diferente. Para m, la plebe es la totalidad del pueblo, es El Pueblo, incluyendo a qtiienes quieran todava llamarse aristcratas y a quienes alardean de tuia cultura en su "torre de marfil". Ahora bien: por la

demos

entuneracin hecha en pginas inmediatamente


anteriores, el lector habr podido percatarse de que **cl arevalismo" no fue en 1944 ni en los comienzos de 1945 tm movimiento de gente vulgar, de personas ignaras. En el arevalismo, en aquel arevall^mo, hubo de todo. Fue ms bien un estallido iluminista: fueron los hombres de pensamiento (loe universitarios, el magisterio, los profesionales Jvenes, los lderes obreros). Ellos pronimciaron mi nombre y "la plebe" lo admiti sin vacilaciones. Movimiento plebeyo, dirigido por universitarios y profesores, por los hombres de pensamiento, por los insturectos letrados sedientos de patria. Plebe acadmica y plebe docentel Juventud: eso fue el arevalismo; ctedra: eso fue el are^ valismo; el nuevo pensamiento poltico, el arte nuevo, la poesa revolucionarla, la nueva educacin: hasta all lleg el arevalismo, aluvin doctrinario de post-guerra. Y todo eso, con fuerza de huracn, de incendio, de avalancha, de alud. Ya hemos visto la respuesta inmediata, elctrica, que el movimiento tuvo al norte de Guatemala y al sur. Desde Mxico hasta Montevideo, el triimfo arevalista

fue entendido

gencia,

como el desquite de la intelicomo la batalla por la dignidad, como. "la


. .

hora de Vargas".

En Caracas

Expliquemos estas ltimas cuatro palabras. se ha fundado im poco atrs (el 13 de septiembre de 1941) im partido poltico, el de Accin Democrtica. Yo no conoca an a su fimdador, Rmtilo Betancoiul, ni a la mascota elegida

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por ellos, el famoso novelista Rmulo Gallegos, ni al poeta supremo del grupo: Andrs Eloy Blanco.

Pues bien: en el peridico del partido, "El Pas", que responde a las premisas ideolgicas de la democracia occidental, ellos han festejado los acontecimientos polticos de Guatemala dndoles el carcter de normativos en Amrica Latina. Para los venezolanos de las nuevas generaciones, para los Jvenes pensadores polticos de Venezuela, para "la inteligencia" venezolana, lo nuestro era digno de ser imitado, y al conocerse los resultados electorales de diciembre, en los que un intelectual, rodeado por intelectuales, gana la batalla ruidosamente, con im 85 por ciento de los votos emitidos, "El Pas" de Caracas lanz el 20 de diciembre un artculo con el ttulo de "Triimfo civilista en Guatemala". Ha llegado para Amrica Latina la hora del talento hecho multitud, de la inteligencia hecha ira colectiva: la hora de la cultura, de la dignidad, de la civilidad. Velasco Ibarra, en el Ecuador; Grau San Martn, en Cuba; Arvalo, en

Guatemala. Los venezolanos pregonaban por eso, que "ha llegado la hora de Vargas". El doctor Jos Mara Vargas, mdico htunanista, de prosapia bolivariana, lleg a ser Rector de la Universidad de Caracas y luego, por sorpresas que ocurren en este continente, alcanz la presidencia de la repblica: 1835-1836. Pero en total no alcanz a gobernar ms de trece meses, pues tma militarada o montonera le hizo imposible continuar ejerciendo el poder^. Los venezolanos de 1836 explicaron el suceso diciendo que para Venezuela "no haba llegado toda^da la hora de Vargas". A la vista de los acontecimientos de Guatemala, de Cuba y del Ecuador,
". .humanista de relieve, smbolo de la dignidad cvica" dice de Jos Mara Vargas el magistral historiador venezolano Jos Luis Salcedo Bastardo, en su "Historia Fundamental de Venezuela", Pg. 370.
' .

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ponen de acuerdo ahora para pregonar la noticia. Y si en estos tres pases "ha llegado la hora de Vargas", por qu no para Venezuela?
Betancotirt, Gallegos y Eloy Blanco se

Fue, por consiguiente, un arco grandioso de propaganda por Gtiatemala, por la Revolucin y por Arvalo. Centenares de intelectuales perora-

ban y escriban refirindose laudativamente

al fe^

nmeno

poltico centroamericano.

Y todo

que nos costase un centavo: propaganda

eso, sin natural,

espontnea, entusiasta, desinteresada, exaltada hasta el ditirambo pues no faltaron poetas sudamericanos que cantaron en limpios versos la gesta de Guatemala. Solamente el gobierno, la prensa y los universitarios de los Estados Unidos nos ignoraron. El gran pas estaba en guerra, de espaldas a la Amrica Latina, y fue por ese trgico entretenimiento por lo que los acontecimientos de Guatemala se desarrollaron con naturalidad, sin interferencias. Cuando las tropas norteamericanas se Juntaron con las rusas en Berln (mayo de 1945), Guatemala haba dejado de ser repblica gobernada por im nazi latinoamericano. Estbamos cumpliendo con la promesa ma del artculo publicado en agosto en Santiago de Chile, cuando yo advert que terminada la guerra en Europa debamos desatarla aqu contra el nazismo latinoamericano de races tan profundas ^.
Resulta interesante singularizar, entre las felicitaciones re* clbldas por el triunfo, las de connotados liberales, antiguos amigos mos del Partido Liberal Progresista, hoy en la emigracin: Ricardo Peralta, desde Nueva York; Humberto Ubico, desde Costa Rica; Julin Lpez Pineda (hondureno recinista, ex Director de Diario de Guatemala), desde Managua; Jos Qulflnez (pariente mo, adems) desde Tapachula. El general David H. Ordflez, desde Mxico, tam69

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bien envi su felicitacin. Aqu en Guatemala, puso un cordial telegrama mi buen amigo Carlos Enrique Larraondo. El licenciado Adrin Recinos lo har desde Washington el 22 de febrero, con ocasin de la Declaratoria de Presidente Electo, y agregar una notable carta despus de la toma de posesin.

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47.

La pleamar arevalista j los arrecifes - TorieUo a Washington - Las Actas de las elecciones presiden* dales no llegan a la Asamblea '^* Snrge la cuestin de las ideolo^as.
No todo fue, sin embargo, lluvia de rosas. Se mismo tlem.po la nota deplorable. Sucedi el

dio al

propio 21 de diciembre, al publicarse en Mxico las declaraciones dadas al periodista mexicano Femando de la Llave. Pertenedia este joven escritor a los delegados de prensa que vinieron desde el extranjero a "cubrir", como ellos dicen, las noticias sobre el proceso electoral. Obtuvo entrevista especial conmigo y le respond muchas pregxmtas. Pero cuando me pidi opinin acerca de mi futura conducta con respecto a los duros adversarios vencidos, le contest: _, J )
.

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"Adoptar ante los partidos no-arevalistas actitud de cordialidad y de absoluto respeto (...) siempre que ellos no se erijan en im peligro para los postulados de la Revolucin".

una

**Las caractersticas del triunfo logrado por el pueblo guatemalteco nos colocan en condiciones de actuar sin resentimientos ni venganzas contra aquellos que nos han calum^niado .^tii^vaiirri i- t; .x^ <^j:.i. a'i i -:;* ^ "La gran tmidad poltica nacional, nacida en el dolor y fortalecida en la lucha, se mantuvo
,

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intacta durante toda la campaa eleccionaria, al grado de que en los cmputos finales no hubo mayora ni minora, sino unanimidad y residuos".

Esto se public tambin en Guatemala y produjo entre mis enemigos polticos tma ola de indignacin: un nuevo torrente de improperios porque se creyeron injiuiados. Ellos, los injuriadores de septiembre a didembrel La verdad es que con el periodista estbamos frente a ima cuestin cuantitativa de singulares modalidades. Un candidato presidencial que por s slo recibe el 85 por ciento de los votos, mientras los otros reciben: imo el 7 por ciento, otro el 5 por ciento. resulta (aquel candidato) con derecho a emplear expresiones hiperblicas. La verdad es que, cuantitativamente, aquello pareci algo asi como una especie de tmaniniidad, y enfrentados a ella los pocos votos no arevalistas resultaban residuos, en el sentido matemtico. Ellos, los cabreristas, los conservado. .

res, los ubiquistas, los recinistas, sobrevivientes raqtiticos de edades que parecan periclitadas,

prefirieron recibir la expresin arevalista como de procedencia biolgica, fisiolgica, higinica. Residuos, chatarra, excrecencias... As quisieron entenderlo y lo tomaron a ofensa. Fue desde entonces organizada una nueva arremetida verbal: ah tenemos al demcrata, arrogante, soberbio, despectivo, radalmente puro como Hltler. Y otras linduras. La reaccin contaba, pues, con nuevos elementos para el ataque. La grieta se mantena y se

ahondaba. OAOoloo aon

ocK::>aitt3lBug o2<1'^.vk;

_ Lo de la unanimidad en esos das se me volvi una especie de hecho incontrovertible. Hasta cuando diri^ a mi esposa el telegrama avisndole que ya poda venir a Guatemala, lo redact en los
siguientes trminos:

"Hemos ganado

las

elec-

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casi por tinanlmldad. El pueblo est de en cuanto sea posible". El pueblo est de festa: otra exageracin psicolgica, lui modo engaoso de ver las cosas, porque ellos, los del 7 por dent, los del 5 por dent, los del 3 por dent, parte le^tlma del pueblo, no estaban de fiesta.
fiesta. Viaja

dones

Saban que gobernaron el pas durante muchsimos aos sin permitir a la "unanimidad" expresarse. Este "permiso" fue tm lujo histrico que corresponde reconocer a la Jimta Revoludonaria de Gobierno. Ayudada, no hay que olvidarlo, por los lderes polticos de la nueva generadn, que desde jimio se apoder de la calle. Una nueva Guatemala, sin duda algtma, vena emergiendo. Una Guatemala que poda hablar en trminos de unanimidad y que poda estar de fiesta con el motivo inslito de haber ganado tmas elecdones presidendales.
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El tormentoso ao de 1944 no termin sin que otros acontecimientos notables se produjeran. Atrs de las elecdones presidendales qued, como notida, la cada del Presidente de El Salvador, general Andrs I. Menndez, el propio 20 de octubre, en asonada militar dirigida por el Jefe de la Polida, coronel Osmn Aguirre y Salinas. Pocos das despus, el 13 de noviembre, llega a Guatemala el candidato de las multitudes salvadoreas, dodor Artiu*o Romero, personalidad relevante, el poltico ms querido en el vecino pas. Romero fue vctima de tm ataque armado en la dudad de San Miguel y herido en la cabeza de un machetazo. Fue a curarse a los Estados Unidos y de all volvi por Mxico a Guatemala. Lo aguardaron en el aeropuerto ima multitud de simpatizantes y admiradores, salvadoreos y guatemaltecos. Juan Jos

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Orozco Posadas, representante natural del candidato popular de Guatemala, fue a presentarle un saludo mo. Das despus yo lo visit en sus habitaciones del Hotel Palace.
quiz el 10 de diciembre, en territorio salvadoreo tma insiureccin armada a la que tambin ya nos referimos. La Junta de Gobierno de Guatemala conoci y vio con
estall

Un mes ms tarde,

simpata los preparativos para esa insurreccin y quiz haya proporcionado algunos elementos para
la mejor accin de los romerlstas. Diu-ante unos das, los rebeldes mantuvieron en su poder varias

ciudades, principalmente Ahuachapn y Santa Ana; pero por falta de tma adecuada organizacin militar fueron vencidos. Entonces se hizo pblico el auxilio que los gobiernos de Hondtuas y Nicaragua prop>orcionaron sin demora al gobierno salvadoreo. Trescientos muertos quedaron en los campos de batalla, y gran nmero de salvadoreos vinieron a guarecerse en Guatemala. El candidato popular Romero particip como soldado en las acciones de guerra; tambin l volvi a Guatemala, y de aqu se dirigi a Costa Rica. El gobierno scdvadoreo denunci la intervencin de Guatemala en los sucesos y lanz la natural protesta. Las relaciones quedaron peor de como se mantenan des-

de

el

21 de octubre.
000

Inmediatamente de difundidos los resultados electorales, la Jtmta Revolucionaria de Gobierno nos invit a los ex candidatos a una reunin en Casa Presidencial, dturante la cual se nos pidi opinar acerca de los resultados del evento. El ingeniero Manuel Mara Herrera fue el ms categrico en admitir el triunfo de Arvalo. Ya con fecha 19 de diciembre el Partido de Trabajadores Republi-

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cano Democrtico (herrerlsta) haba despachado felicitacin al Frente Unido y al Arvalo por el xito logrado en la lucha doctor electoral. Aqu, en Casa Presidencial, opin que las elecciones fueron "libres como ntmca". Y en declaraciones a Nuestro Diario dijo el 21: "En

un mensaje de

conclusin, puedo decir que la victoria del doctor Juan Jos Arvalo ha sido limpia; no ha existido coaccin, y que se ha visto patente que fue tm fenmeno netamente popular". Flores Avendao no quiso ser tan categrico como Herrera, y mantuvo cierta reticencia acerca de "irregularidades" que l mismo haba podido comprobar en occidente. El

licenciado Recinos, zorro como siempre, se abstuvo de opinar all, postergando su respuesta para cuando se pudieran conocer todos los elementos de juicio ^^. Por lo pronto se entretuvo en hablar de "presin oficialista" con "falta de libertades". Adems, la derogacin de la Ley Constitutiva ubiquista segua siendo para ellos un hecho no aprobado ^\ Semejantes objeciones causaron en los miembros de la Jimta Revolucionaria verdadero desagrado, pues era notorio que con tales argumentos el recinismo se reservaba el derecho de seguir en su prdica contra-revolucionaria "paraponcista", y en los preparativos de im alzamiento armado o incursin por alguna de las fronteras ^^.
Ya veremo8 al licenciado Recinos, el 22 de febrero de 1945, despachar desde Washington un telegrama de felicitacin al nuevo Presidente de Guatemala, felicitacin que fue conrmada por carta el 15 de marzo.
Todava en los comienzos de febrero, los partidos recinistas sostienen que las elecciones presidenciales estuvieron viciadas por numerosas irregularidades que las invalidaban leaalmente.

En los ltimos das de diciembre, la prensa de Costa Rica inform que en Honduras se esperaba en esos das a Ponce, pues con el apoyo de Canas habra una incursin militar sobre nuestra frontera nor-oriental. El 27 de diciembre, "Excelsior" de Mxico, con la firma de Luis Spota, Informa que "se prepara una revolucin en Guatemala" y que es Adrin Recinos quien instiga el movimiento.

78

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das inmediatos dieron la razn a tales sospechas. "Victoria fraudulenta e ilegal". "As quin no ganal". Semanas despus, el 20 de enero, el pivaralismo (Partido Demcrata Central) reaparece en la escena con desplante marcial. A la muy anunciada sesin magna fueron invitados los cofrades del liberalismo: herreristas, panistas, recinistas. Hubo discursos encendidos. Se antmci la compactacin de los partidos "independientes". Los pivaralistas, all mismo, designaron al coronel Pivaral como Jefe Supremo. La caldeada sala de sesiones ola a plvora.

Y los

El 22 de diciembre se veric en el Campo de Marte una singular ceremonia oficial. Se concentr all todo el Ejrcito desde hora temprana a fin de cumplir tm programa patritico. A las 10 y veinte minutos llegaron los miembros de la Jimta Revolucionaria de Gobierno y fueron recibidos con los honores de ordenanza. Despus de cantado el Hinmo Nacional se escuch una arenga pronunciada por el mayor Julio Pablo Garda. Inmediatamente, el mayor Arana en funciones de Ministro de la Defensa, se dirigi a la tropa congregada y a sus Jefes pidindoles que Jiu-aran los "Postulados militares de la Revolucin", Juramento que consista en los siguientes ptmtos:

'

Que las Fuerzas Armadas de la Rei>bliJams sern instrumento de arbitrariedad ni de opresin; y que ninguno de sus miembros acatarn rdenes que impliquen la comisin de xm delito. 2o.- Que defenderemos la integridad territolo.ca.

Constitucin de la Repblica y los derechos y libertades del pueblo.


rial, la

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Y L

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3o.- Que garantizaremos en nuestro suelo el imperio de la democracia y cumpliremos con lealtad y espritu de sacrificio nuestros debe-

res militares.
4o.-

Que defenderemos los principios de sufragio libre y de no reeleccin, as como las leyes debidamente emitidas e instituciones polticas y sociales del pas.
5o.- Que mantendremos al Ejrcito como ima institucin profesional, digna y absolutamente apoltica.

El juramento fue proferido en voz alta por todos los asistentes. Finalmente la tropa desfil en coltmina de honor, bajo el mando del coronel Miguel Mendoza.

En los das 28, 29 y 30 de diciembre se realizaron las elecciones para diputados de la Constituyente. Las planillas de candidatos fueron arregladas por los partidos revolucionarios con tm criterio diferente al que haba presidido la confeccin de las planillas para diputados de la Asamblea Legislativa. No se trataba ahora de llevar el mximo de revolucionarlos al Poder Constituyente, pues la Revolucin ya se daba por consolidada en sus premisas mayores. Gran cantidad de lderes arevalistas cumplan serla faena legislativa en la otra Asamblea o atendan sus cargos en el Ejecutivo. El caso, ahora, fue distinto. Era indispensable elevar a la categora de "constituyentes" a los ms altos valores de la intelectualidad guatemalteca eligiendo lo mejor de las fuerzas revolucionarias pero dando acceso a connotados juristas que sin pertenecer al Frente Unido merecieran por su anubl-

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qtiismo brindar su concurso tcnico en las discuFueron incorporadas, pues, las cabezas ms representativas en un acto de anchura espiritual y de responsabilidad poltica. Pudimos as ofrecer al pas im calificado conjunto de cabezas pensantes de las cuales se esperaba que aportaran doctrina y experiencia. Y a fin de evitar la habitual gravitacin de loe capitalinos, fueron aceptados los mejores entre los lderes departamentales. El poderoso Frente Unido, avasallador y monoltico para las elecciones de la Legislativa, tuvo que confrontar esta vez algtmas sorpresas. En primer lugar en concepto de grietas, hubo arevallstas inconformes con la nmina odal del Frente y se lanzaron en rebelda como independientes. Unos triunfaron (Zacapa, Quezal te nango), otros no. En segundo lugar, hubo candidatos antiarevalistas que tritmfaron como adversarios de nuestra nmina: San Marcos, por ejemplo. Fatiga? Desgano? Desorganizacin? (Eran las minoras que por n alcanzaban algo de poder! En el curso de las actividades de la Constituyente hubo vacantes que se llenaron a mitad del camino o al nal. En todo momento existi una inmensa mayora de votos arevallstas, muy atentos a todo y solidarios a la hora de las votaciones. Cuando se lleg el instante de firmar, terminada la obra, los diputados a la Constituyente fueron:
siones.

Por
K
;i

el

departamento de Guatemala: Jorge Garda Granados, Julio Bianchi, Adolfo Monsanto, Carlos Irigoyen, Manuel Gallch, Eduardo Arrela.
*

^-^ ^' Por Jalapa: Luis Daz Gmez, Jos Mara Rivas. Por el Peten: David Vela -Z

*
.

'

EL

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Y EL

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517

Por Santa Rosa:


Julio Bonilla Gonzlez, J. Antonio

Reyes Car
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dona, Jos Manuel Fortuny.

Por El Progreso: Clemente Marroqun Rojas. Por Solla:


.

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Alfonso Estrada Ricci, Filiberto Escobar.

Por Chimaltenango: Carlos A. Sagastume, Eduardo Echeverra Herrera, M. E. Sarmiento, t )

Por Zacapa: Juan Mayorga Franco, Alberto Paz y Paz, Sal


Caldern.
^^ toi ^r: <^r Por Izabal: Manuel ngel Flores, Romeo de Len. o Por Jutiapa: Mario Efran Njera Farfn, Adrin Sandoval Pinto, Femando Sandoval, Julio Csar Ordi
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Por Escuintla:
Jos Luis Bocaletti, Ramiro Fonseca, Ernesto Marroqun Wyss.

Por Suchitepquez: Adolfo Almengor, Feliciano Fuentes Alvarado, Adolfo Lpez Valds, Julio Godoy. Por Alta Verapaz: Jos R. Lemus, Francisco Villagrn, Juan de Dios Daz, Jos Torn Espaa, Gilberto Morales Pineda.

Por Baja Verapaz: Carlos Gonzlez Landforth, Francisco Mota. Por Retalhuleu: '* Rubn Luarca Duarte. Por Chiquimula: ,7. ;/*

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518

JUAN JOS AREVALO

Hctor Manuel Vsquez, David Guerra Guz-

mn, Carlos Manuel


Por Sacatepquez:

Pellecer.

Jos Falla, Carlos Garta Bauer.

Por Quezaltenago:
Jos Rolz Bennet, Gabriel Jacinto Sotomayor, H. Mazariegoe, ngel Arturo Rivera, Osear Jimnez de Len.

Por San Marcos: Roberto Guirola, Manuel de Len Cardona,


Jorge A. Serrano,
J.

Flores Barrios.

Por Huehuetenango: Bernardo Alvarado Tello, Humberto Sosa, Eduardo Castillo Arrila. ,|^ .^ - ^^/
.

Por El Quiche:
Ovidio Rodas Corzo, Adalberto Pereira Echeverra, Flavlo Ovalle Mazariegos.

Por Totonlcapn:

*ti*sii ^

Egil Ordez, Jorge Cceres Soberanis.

Cuando amaneci el ao de 1945, el ciudadano Toriello respiraba el glido y pesado ambiente de Chicago. Haba salido de Guatemala el da 28 de diciembre, con el propsito de visitar al Presidente Roosevelt. El Embajador Boas Long estuvo en el aeropuerto a despedirlo. Era deseo de Jorge clarificar en las altas esferas polticas de la gran nacin combatiente, los informes no siempre correctos que pudieran haber llegado al Departamento de Estado. Sali con una comitiva adecuada a su condicin de co-gobemante. Lo acompaaban su esposa, doa Leonor Saravla. En la comitiva figuraba, adems la esposa del capitn Arbenz, el periodista licenciado David Vela y el coronel Mi-

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guel ngel Mendoza, aparte de algunos agregados De Chicago, pasadas las fiestas del nuevo ao, volaron a Washington. Toriello hubo de esperar varios das, porque el "carnet" de audiencias presidenciales estaba nutrido. Fue recibido por fin el 10 de enero. La prensa continental dio noticia de la entrevista en la que Guatemaciviles y militares.

la

puso a las rdenes de los Estados Unidos un

contingente de 10.000 soldados para colaborar en las etapas finales de la guerra. A los periodistas en Washington y a los que, das ms tarde (el 17) lo visitaron en la capital de Mxico, Toriello les traz los lincamientos principales del movimiento popular guatemalteco, explic la fortaleza del nuevo gobierno y se refiri a las caractersticas polticas del candidato que haba tritmfado en las elecciones de diciembre. Asegur que Arvalo tomara posesin el 15 de marzo. Una Constitucin democrtica, el sufragio femenino y la entrega de la Guardia Civil a manos de funcionarios no militares: esas fueron algunas de las declaraciones que el ciudadano Toriello hizo en Washington y en Mxico.
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.

V,; r

Mientras dur la ausencia de Toriello, Guate-

mala estuvo gobernada por los dos militares de la Jimta. Ciertamente, no fue xm perodo tranquilo.
El recinismo y sus aliados naturales (los ubicoponcistas) creyeron bueno continuar en sus preparativos

de insurreccin. Sobre las cantilenas de

di-

ciembre: "Victoria fraudulenta e ilegal" - "Hemos visto votos con la bandera argentina" - "Arvalo no tiene la edad para ser Presidente" - "Ganaron las elecciones por presin de la Junta" - "As quin no gana" - que ellos repetan desde su prensa enconada, vinieron nuevos ingredientes para producir

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JUAN JOS AREVALO

mado a

erosin: "Los arevalistas preparan iin ataque arlos adversarlos" - "Es trgica la situacin

de nuestra economa" - "El hambre nos espera" -"Los americanos pondrn a Recinos en la Presidencia" - "Arvalo representa las clases retardatarias que seguirn oprimiendo al trabajador" - "El arevalismo se desintegra" - "Arvalo no ser reconocido por Washington"... Mientras difundan este bombardeo con tinta de imprenta, que en aquellos das se reconoci como "la guerra de las bolas", la Junta Revolucionaria tuvo noticia de que el rednlsmo y loe ubico-poncistas compraban armas en Mxico y en Cuba, y de que el propio Ponce estaba buscando pretextos comerciales para instalarse en Tenosique, cerca de nuestra frontera septentrional,j^v
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Ausente Toriello, que era el nico simptizcmte arevalista en la Junta Revolucionaria, los ge^ nios de la intriga palaciega creyeron llegada la hora de penetrar un poco ms en el nimo de los dos militares co-gobcmantes y en el nimo receptivo

de Crdova Cema. Cuando apenas haban transcurrido cinco das hbiles del nuevo ao, en la Asamblea Legislativa se sinti como sntoma grave la ausencia de las Actas electorales de toda la repblica, indispensables para la declaratoria de Presidente Electo. Osear Njera Farfn propuso se interpelara al Ministro de Gobernacin (Crdova Cema) y cinco das despus repiti la proposicin Jos Manuel Fortimy. El ambiente empezaba a agitarse entre los legisladores y lleg a configurarse im tenso clima de sospecha. El hiu*acn vuelve y se revuelve con preparativos de mpetu. Los diputados arevalistas son gallos de ria. Despus de aquellas maniobras de noviembre para demorar la convocatoria a la Asamblea, y despus de las de noviembre y diciembre para postergar las elecciones presidenciales, esta de enero hall clima

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proclive para enconar a las vanguardias arevalistas. "El Libertador" y "Nuestro Diario" se hicieron eco del clamor general por la retencin de las Actas en el Ministerio y hasta fines de enero estuvieron denunciando la situacin anmala. "La Hora" del 23 de enero dedica a Crdova Cema im ataque agrio por sus maquinaciones. Mi papel consisti en suavizar las cosas y tratar de infundir confianza en que todo iba desarrollndose normalmente, a pesar de que yo tambin senta algo extrao en la conduccin de este astmto. Crdova

Cema

Toriello,

era realmente, a pesar de su amistad con un elemento antiarevalista y obstructor.


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Por este camino de la desconfianza y del recelo entre el Ejecutivo y la Asamblea Legislativa, se produjo tm hecho grave, propicio para el empeoramiento de la situacin. Se trataba de integrar con
elementos revolucionarios el Poder Judicial, aprovechando la renuncia conjunta de los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia. Esta renuncia fue aceptada el 8 de Enero. Inesperadamente, empez a circular dentro de la Asamblea luia nmina de candidatos encabezada por el licenciado Crdova Cema como futuro Presidente del Poder Judicial. Unos quince diputados avalaban esa planilla. El ms ingenuo barrunt que eso tena su origen en el propio Palacio del Ejecutivo. Sin mucha demora, el Frente Popular Libertador lanz tma lista diferente, en la cual figtrraba como candidato a Presidente del Poder Judicial el abogado Miguel Prado Solares, prestigioso Jurista desafecto a Ubico y emigrado por eso durante varios aos a Mxico ^^.
73

Prado Solares era

hijo

mismo Bermejo que


siglo.

llev a Chiquimulilla

de una seora Solares Bermejo: el mi abuelo Jos, a fines de

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JUAN JOS AREVALO

Esta planilla result tritinfante, el 10 de enero, con 42 votos a su favor. La eleccin fue conrmada el 14 de febrero. La derrota de Crdova Cema, politicamente explicable dado su distandamiento con el arevallsmo, no fue bien recibida en el Palacio. Un mes ms tarde, el propio Crdova Cema se tom ima pequea venganza. Cuando la Asamblea Legislativa, el 17 de febrero, se requiri del licenciado Prado Solares el Juramento de ley, no hubo representantes del Ejecutivo ni del Cuerpo Diplomtico, ni concurrieron a rendir el mismo Jtu'amento los dems Magistrados electos. El Ministro de Gobernacin dijo que no se le haba dado tiempo para citarlos...

Los diputados de la Constituyente tuvieron una reimin preliminar el 9 de enero, y el 10, a las 10 de la maana, se instal formalmente la Asamblea. Fue una ceremonia solemne a la que asistieron Arana y Arbenz, los diputados de la Legislativa, todo el Cuerpo Diplomtico y los altos funcionarios civiles y militares que usualmente
son invitados. Ni tardos ni perezosos, los arevalisque eran decisivos dentro de la Constituyente, haban resuelto invitar al candidato triunfador en las elecciones de diciembre, cuya declaratoria de Presidente Electo estaba demorndose sospechosamente^*. No quise negar aquel aporte, verdadero elemento de presin sobre los funcionarios que
tas,

En enero de 1965, el periodista Clemente Marroquin Rojas record que Crdova Cema tambin Intent retener las actas de la eleccin de los Diputados de la Constituyente. Agrega que le fall el plan porque los constituyentes amenazaron con Instalar la Asamblea utilizando las coplas de aquellas actas. Esta nueva treta se enlaza con otra, segn Marroquin Rojas: que la Constitucin no se dictara antes del 15 de marzo, "para soplarle la dama a Juan Jos". (Diarlo "La Hora").

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tenan en 8U8 manos el asunto, y se me ofreci asiento en el estrado de autoridades. Presidente de la Constituyente, por cierto, haba sido electo el conspicuo arevalista Jorge Garca Granados, que as cosechaba nuevos lauros por su trayectoria de poltico, combativo y talentoso. El mayor Francisco Javier Arana ley el mensaje dirigido a la Constituyente, y en su texto hall cabida la indicacin de que el nuevo instnunento legal deba estar terminado el 5 de marzo, sin duda como expresin de buena volimtad pues con ello se consolidaba la fecha en que yo tomara posesin. Esto fue para m, daro indicio de que Arana no comparta las maniobras de Crdova Cema y sus aliados en Palacio.

La obra del Ejecutivo revolucionario no haba declinado. Cumplidos los primeros dos meses de brillante accin, en parte punitiva contra los cmplices de la dictadura, en parte constructiva por sus nuevos aportes en la consolidacin de la democracia y en la depuracin administrativa, al terminar el ao se dictaron los Decretos 46 y 47 que reorganizaban el cuadro de los Ministerios o Secretaras de Estado y daba normas para el funcionamiento del Poder Ejecutivo. En las nuevas Carteras de Salud Pblica y de Economa fueron designados el doctor Carlos Federico Mora y el doctor Manuel Norlega Morales, respectivamente. Los citados ministros asiunieron sus cargos al terminar enero. Al doctor Mora ya lo conocamos. El doctor Noriega Morales estaba recin venido de la Universidad de Harvard, donde haba hecho estudios de Economa diurante catorce meses. Su versacin en materia bancaria era profunda.
.

Relaciones Exteriores ingres como Sub-

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JUAN jOSE AREVALO

Secretarlo, el 21 de diciembre, el Joven licenciado Hall Lloreda, del Frente Popular. El Ministro Arricia promovi tma novedosa reorganizacin en su Ministerio, abriendo los archivos para facilitar un Escalafn del Magisterio. Ms adelante, el gran Ministro tendr a su lado como colaboradores para la Ocina de Alfabetizacin, a Llly de Osbome, Gerardo Gordillo Barrios, Alaide Foppa, Alfonso Orantes y Angelina Acua de Castaeda. 1 12 de enero qued formalizado el proyecto de colaboracin educativa con los Estados Unidos por medio de la Oficina Interamericana de Educacin, proyecto que venia siendo estudiado desde los dias de ..* ^- j^ _ ,_ Ponce Vaides.
.
.
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orden militar, las actividades renovadomucho impulso, y se concedi a la odalidad Joven ima oportunidad para transformar los viejos reglamentos del sistema castrense. 1 17 de enero algunos Jefes del Ejrcito viajan a los Estados Unidos en misin de buena voluntad: Aldana Sandoval, Luis Hiunberto Diaz, Roberto Barrios Pea, Agustn Donis, Osear Mendoza. A fines de febrero la invitacin se har a los aviadores Cosenza, Rosales de Len, Ruiz Mendoza y Ardilla Pea.
el

En

ras cobraron

Durante el mes de enero hubo movimientos polticos de relativa significacin. Ganadas las elecciones presidenciales de diciembre y electos tambin en diciembre los diputados a la Constituyente, el Frente Unido de Partidos Arevalistas, glorioso en septiembre y octubre, entendi que su misin estaba terminada. Los primeros en recuperar su independencia ("el arevalismo se
desgrana. .") fueron los ferrocarrileros, los cuales por ningn motivo dejaban de ser arevalistas.
.

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Luego 8e emancipa el Frente Popular Libertador, equipo Juvenil y de vanguardia que senta cierta incomodidad al verse acoplado con entidades de visible orientacin conservadora. Se apresuraron
a independizarse con el fin de preservar sus principios ideolgicos y montar guardia. Lo dijeron con toda claridad, el da 3 de enero, explicando que lo hadan "para poder realizar con ms independencia su propio programa".

Quiz haba algo ms en el fondo del asunto. Se respiraba en el ambiente cierta incertidumbre acerca de los rumbos que poda tomar el gobierno de Arvalo. El Frente Unido fue, efectivamente, una coalicin de entidades polticas y "agrupaciones cvicas" (universitarios, magisterio, obreros) revolucionarias: pero es que hasta entonces se entenda por Revolucin el derrumbe de Ubico y de Ponce, y la elevacin a la presidencia del candidato reclamado por las masas. La cuestin ideolgica, adems, no poda plantearse en un movimiento que abarcaba a todo el pueblo. Terminadas las elecciones, asegurado el triunfo "revolucionario" del candidato popular, entonces s fue posible la preguQta: Qu camino tomar Arvalo entre tan diversas agrupaciones que lo han llevado al poder? La Unin Cvica, a pesar de Garca Granados, era una entidad a la que fcilmente se le poda atribuir tendencia conservadora; el Frente Nacional Revolucionario, de los silvapeistas, pintaba un poco ms hacia el centro: un centrismo reformista; el magisterio y Renovacin Nacional profesaban ima izquierda democrtica revolucionaria de tintes socializantes, pacistas y culturalistas; el Frente Popular Libertador, las vanguardias xmiversitarias y los lderes del obrerismo, vibraban ms bien bajo tonalidades de izquierda revolucionaria, socializantes, quiz radicales.

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El 6 de enero, "Nuestro Diario", dirigido por Pedro Julio Garca desde nes de octubre, recogi de los lderes del Frente Popular Libertador las

ms importantes declaraciones vertidas sobre el tema. "Existe hasta el momento cierta confusin ideolgica de partidos". "Cuando la juventud se dene, es radical. No caben centrismos. O a la izquierda o a la derecha, y ustedes saben que nuestra Juventud, la Juventud de Guatemala, es de izquierda*". Eran Julio Csar Mndez Montenegro y Augusto Chamaud Macdonald quienes asi se expresaban. Del candidato tritmfante en las elecciones ya sabia todo el mundo, desde mi discurso del "Clro's'', al finalizar octubre, que habia hecho confesin de ser socialista espiritualista, tesis personal, guatemalteca, explicada das despus en un escrito muy extenso. Esa era la posicin personal del futuro presidente; pero cul de los partidos o agrupaciones iba a compartir con Arvalo su socialismo fllosflco? Mi confesin de esplritualismo representa im rechazo de las filosofas materialistas, entre las cuales campea la marxista. Estaba, adems, el Partido Vanguardia Nacional, agrupacin de intelectuales, con no pocos simpatizantes marxistas. Pero este partido dentro del que se contaban arevallstas bien definidos (Muoz Meany, Arrila, Almengor, los hermanos Mndez Zebada) demor mucho en pronimciarse en favor de Arvalo, y contaba en sus filas con el antimarxista Crdova Cema, el Ministro que estuvo demorando socarronamente la entrega de las Actas electorales a la Asamblea Legislativa. A nadie se le ocurra que este partido pudiera imponer al nuevo presidente las fundamentales normas de gobierno, si bien es cierto que coincidan conmigo en temas de poltica internacional.

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Un nuevo elemento "poltico" brot en el horizonte nacional, y estaba representado por los numerosos grupos para-sindicales que surgieron desde la cada de Ubico. En Julio y agosto fueron organizndose los trabajadores de la capital y los del ferrocarril, as como los de las populosas empresas bananeras norteamericanas. Sin un amparo legal todava, inspirados en consignas de la hora del mundo, quiz estimulados por los discursos "laboristas" y las leyes dictadas por Roosevelt, asesorados, adems, por el experto abogado Arcadio Chvez, ellos, los lderes de los trabajadores guatemaltecos, enarbolaron banderas y pregonaban argumentos en absoluto acuerdo con las angustias que viva la humanidad en esta zona llamada occidente democrtico. Fueron los ferrocarrileros la ms aguerrida vanguardia de aquel movimiento pro-sindicalista, y al mismo tiempo que ellos saltaron a la lucha por nuevas Leyes de Trabajo los sindicatos o asociaciones de Tiquisate y Puerto Barrios. Su apoyo al candidato popular fue inmediato y vehemente. Yo senta que tena en ellos xm baluarte formidable, y ellos llegaron a palpar mi profimda simpata por sus reclamos y aspiraciones. Polticamente, los trabajadores se distribuyeron entre los dos partidos arevalistas de Julio y agosto, y solamente una cuota muy pequea fue a inscribirse en los libros de los partidos liberales o en los de los conservadores. Uno de estos partidos fue el Nacional de Trabajadores, dirigido por el ingeniero Manuel Mara Herrera, l de familia burguesa, de inclinaciones suavemente liberales. Su "laborismo" no enga a los miles de trabajadores del ferrocarril ni a los miles de las Bananeras. Otro partido similar fue el del doctor Julio Bianchi, poltico conservador de los de 1920, rodeado por valiosos elementos laborales, pero sin proyeccin en los nuevos batallones de trabajadores. Pues bien: fueron estas agrupaciones labora-

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les revolucionarias (ferrocarrileros, muelleros, bananeros, de artes grficas) las nuevas capas polticas del pas, quiz ms categricas que los propios lideres universitarios a la hora de sugerir tm rumbo nuevo al gobierno. Y esto se vea con toda claridad ya desde mediados de enero. El 12 de

enero, los ferrocarrileros, apoyados plenamente por "El Libertador^, replantean sus viejas exigencias y amenazan otra vez con una huelga revolucionaria.
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DUODCIMA PARTE
"Si mi pluma tuviera don de lgrimas, yo escribira un libro titulado EL INDIO, y

hara llorar al mundo".

Juan Montalvo

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48.

La Junta Revolucionaria j los Ferroearrileros Agitaein eatliea contra la Constituyente Ruptura de relaciones con Franco ->
Las Actas electorales siguen perdidas ' El Huracn renace.

Mirando hacia otros flancos de la vida del pas, el mes de enero transcurri entre fenmenos sociales y laborales que parecan prximos a la ebullicin. Hemos visto que el gremio de los ferrocarrileros, continu dando batalla iniciada en el ao anterior. En turbulenta sesin del 9 de enero volvieron a exigir la destitucin del nefasto mister Powers, Superintendente General de Transportes, insultador y vejador de los trabajadores, soez e inhumano. A la cabeza del combativo gremio, todava denominado Sociedad de Auxilios Mutuos
Ferrocarrileros, seguan Jos Luis Caceros, Jorge

Morales Dardn, Jorge Zepeda, Jos Mayen, Mario Valds, David Enrquez, Arturo Morales Cubas y Manuel Pinto: ilustrados y valientes motores en el embate contra la empresa colonialista. El 13 de enero, vista la flema con que los directivos del
ferrocarril tomaban los reclamos, el SAMF crey oportuno avisar que estaban dispuestos a paralizar los servicios y fijaron 15 das de plazo. La empresa responde el 22 con nuevas expulsiones. Al mismo tiempo, la Compaa Agrcola de Tiquisate, gemela de la United Fruit y socia de la IRCA, despide 300 trabajadores. El pas se alarma.
531

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la Junta se disgustan. La huelga ferrocarrilera ser tm hecho al finalizar el mes. Y la confrontacin habr llegado a tal grado crtico que el 25 despus de tuia reiuiin de las partes en el despacho de Jorge Toriello, hubo de salir Powers. La batalla estaba ganndose. El 31 de enero
el seor Armstrong, Presidente de la IRCA, muy disgustado por la actitud del nuevo gobierno, pre^ senta su renvmcia como general vencido. Ya no estbamos en los tiempos de Ubico. Armstrong fue substituido por el Vicepresidente, mister Bradshaw, hombre de carcter suave y amistoso. Fue esto un notable trltmfo de la clase trabajadora porque haba resuelto por si misma sus conflictos, gracias a la proteccin de un gobierno netamente popular, sensible ante el drama de los trabajadores guatemaltecos, .f /j,^
.

Los miembros de

Apenas iniciadas las sesiones de la Constituyente, se produjo una peligrosa "descomposicin" en el ambiente poltico de la capital. Algtmas personas abrigaban peregrinas prevenciones acerca de su carcter extremista. Fue esto motivado por premattu*as publicaciones de "proyectos" particulares, de origen liberal runista. Por eso, mientras Ponce, sus hombres, sus aliados rednistas y el Partido Liberal decan y repetan todava
nazis, sinarquistas, conservadores, aristcratas, clericales. los ncleos clericales, conservadores y aristocrticos de la poblacin capitalina empezaron a decir exactamente lo contrario: que ramos representantes del comunismo ateo y anticatlico. Ante la inminencia de la nueva Constitucin, las fuerzas regresivas de siempre (las que todava se movilizaron con breve xito en 1920), creyeron llegado el momento de re.

que nosotros ramos

EL

CANDIDATO BLANCO Y

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HURACN

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surgir. En noviembre, conocida mi declaracin pblica de ser catlico, un Joven periodista, en representacin de altos crculos, me present un cuestionario con intenciones publicitarias, por tuio de cuyos pinitos se me pregiuitaba si yo devolvera a la Iglesia los bienes confiscados durante la Revolucin de 1871. No quise responder a esa pregtmta. A ftnes de octubre, el anciano militante conservador Manuel Cobos Batres haba dado a luz una proclama destinada a difamar nuestro movimiento revolucionario y a exaltar las virtudes y las gloras del nazismo y del falangismo europeos. Se burla de la emocin democrtica en que vive el pas desde el 20 de octubre. Se re de los universitarios que tumbaron a Ubico, pues segn Cobos Batres no hubo tal hazaa: Ubico cay por rdenes

de Washington.
poltico senil.

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Nadie asigne importancia a las bufonadas del Fue hasta mediados de enero cuando "Nuestro Diario" le sali al paso. "Unos lo toman como la obra de tm loco o de un inconsciente". "Son gentes que se empean en vivir en el engao". "Son incapaces de comprender que su papel ha terminado". "Estn luchando ya abiertamente por obligar a im salto atrs, a la obscuridad de la conciencia y al reinado del
divino".

dogma y del secreto Con todo agreg aquel diario indepen,

el documento de Cobos Batres es "manifestacin de tul peligro latente, el mismo que se repite a lo largo de nuestra historia". El editorialista de "Nuestro Diario" estaba en lo cierto.

diente

Tambin en noviembre algunos sacerdotes maristas se dieron a una campaa originalsima:


queran que se llevara a la Constituyente Diputados que fueran a defender los intereses de la Iglesia Catlica.

En im segimdo

aclara que no se trata de

editorial "Nuestro Diario" un problema religioso si-

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JUAN JOS AREVALO

no de uno clerical. Se culpa aqu (17 de enero) ms que a nadie, a los sacerdotes espaoles franquistas, "ms duchos y avezados en esta clase de guerrillas". Todo esto ya se puso en evidencia en El Salvador (tercer editorial: 18 de enero) en donde fracas el movimiento popular revolucionario porque los curas espaoles y sus asociados Jesuticos provocaron una escisin desde ngulos confesionales. "Agentes falangistas disfrazados con sotana*" "que se filtran dentro de las esferas de influencia gubernativa". "Aqu en Guatemala esta-

mos asistiendo a un despliegue cada vez ms ostensible de las maniobras clericales". A estas alturas las bateras catlicas disparaban fuerte contra Nuestro Diario, pidiendo boicot entre anunciantes y suscriptores. El 24 de enero, adems del editorial con que se responde a una segunda hoja de Cobos Batres, (siempre sin nombrarlo), hay tm comentario marginal que lleva por ttulo "El Peligro Falangista", con referencia a documentos subversivos que obran en manos de los miembros de la
Junta de Gobierno.

La verdad es que en

la explosin avico-

militar del 20 de octubre no hubo nada contra el clero ni a favor del clero. Los conductores del estallido militar y loe lderes de la oposicin a Ponce no compartamos las pasiones religiosas ni las anti-religiosas del siglo pasado. Sin embargo, a las hojas de Cobos Batres y a los "movimientos" marstas, se sumaron, desde mediados de enero, otras piezas (hojas volantes) quiz de mayor importancia. Las firmaban personas muy conocidas: Juan Alberto Rosales, Antonio du Teil, R. Aycinena Salazar, Manuel Coronado Aguilar, y con ellos el revolucionario Jos Garca Bauer. Como Cobos Batres, reclamaban privilegios para la Iglesia Catlica y

para el clero. Llegaban hasta afirmar que algtmos portavoces de los Partidos Revoluciona-

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535

rlo8 haban ofendido a la religin. En la parte sustantiva del alegato, solicitaban subvenciones legales para los centros educativos, pedan que fuera creada ima Universidad confesional como la Pontificia y reclamaban que se devolviese al clero el derecho de actuar en poltica. No faltaron en esas hojas, frases que contenan implcita la amenaza de

tm levantamiento popular

catlico.

Un poco atrs, el 9 de Julio de 1944, ima semana despus de la cada del liberal Jorge Ubico,
Semanario "Verbum", portavoz del arzobispado, dijo: "Ha llegado el tiempo de independizar la enseanza de la tutela del Estado". "El Estado ha de apoyar la educacin, pero no dirigirla, menos monopolizarla". Ahora que se estn publicando textos diversos como aportes para la nueva Constitucin, tmo de ellos suscrito por su autor individual, el abogado ruflnlsta Octavio Aguilar, "Accin Social Cristiana" retoma la daga contra "el liberalismo anticlerical en accin" (18 de enero) en notable coincidencia temporal con las hojas volantes ya mencionadas. "El Libertador" le vio los cuernos al diablo, y arremete contra los periodistas clericales y contra los promotores de los primeros
el

bochinches. Replican los tres mosqueteros: Rosales, du Teil y Aycinena Salazar. Tambin "Accin Social Cristiana", contesta al peridico de losjacoblnos del Caribe diciendo (lo. de febrero): "Una minora insignificante (...) se obstina en que Guatemala siga en el ao de 1871", y agrega: "La nueva Constitucin se est elaborando con espritu setentayunero", en lo cual hay "poca honradez poltica y en cambio mucho de fraude pblico".

No slo "El Libertador": tambin los diputados de la Legislativa salieron de sus casillas, y a la vista de algtmos desrdenes llegaron en sus fogosos discursos a hablar el 2 de febrero de que se necesitaba emplear "mano de hierro" con ellos y de

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JUAN JOS AREVALO

"ahogar a lo cabedUas". Como era de esperarse, los catlicos replicaron por la voz de "Accin So-

que el da 5 lanz eptefuertes contra la Asamblea. Fue por eso que se hizo pblico inmediatamente el siguiente
cial Cristiana", peridico

tos

muy

documento odal:
"La Asamblea Nacional Legislativa de Guatemala, en vista de la campaa de difamacin e injurias iniciada por ciertos sectores que se dicen defensores de la religin catlica, contra este poder del Estado, declara terminantemente:
lo.- Que no es cierto que en sus deliberaciones y resoluciones est atentando contra los sentimientos religiosos del pueblo de Guatemala, porque es problema que no le

,,

compete.
2o.- Que no ha emanado ni emanar de su seno ninguna disposicin en contra del clero, de las instituciones de caridad de carcter religioso, de los templos y de las garantas que la Constitucin reconoce, porque de conformidad con el articulo 43 de la Constitucin vigente, slo puede ocuparse de aquellos negocios para que fue convocada, determinados en los Decretos 19, 48 y 57 de la Jimta Revolucionaria de Gobierno.

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3o.- Que en su gestin legislativa ha respetado y respetar los principios democrtleos implantados desde 1871, las leyes vigentes de la repblica y los Principios de la Revolucin del 20 de octubre proclamados por la Junta Revolucionaria de Gobierno.

^^

4o.- Que en vista de solicitudes recibidas de algunos pueblos de la repblica, de alusiones faltas de verdad aparecidas en ciertos

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537

rganos de propaganda sectaria del creciente rumor provocado en trculos sumamente crdulos, revelando todo ello tma propaganda a todas luces tendenciosa, deducir las responsabilidades legales a los culpables de dichas maniobras".

A estas horas la disputa pblica iba ganando terreno dentro de la feligresa de los templos y en
el alma piadosa de seoronas de cofrada. Los dirigentes catlicos, estimulados a su vez por el apoyo de tales grupos, concibieron la posibilidad de manifestar masivamente contra la Constituyente. Visitaron al ciudadano Toriello, pero el triimviro neg la autorizacin. Quiz de esa entrevista haya salido la idea de presentar a la Asamblea, un memorial que se firm el 7 de febrero, por el que un grupo de connotados creyentes propona se incluyeran en el nuevo texto constitucional los siguientes preceptos: 1) libertad religiosa; 2) personera jurdica, extendida hasta la adquisicin de bienes; 3) libertad de asociacin, sin restricciones, y 4) li-

bertad de enseanza. Simultneamente, numerosas "damas catlicas" dirigen a la Junta un memorial pidiendo apoyo para sus aspiraciones. Pero en la calle hay otros grupos de aztizadores que llaman a los cofrades para concurrir a la barra y producir
escndalo.

Que el nuevo movimiento poltico-religioso no


tena nada que ver con el antiarevalismo de moda entre las minoras resentidas, estuvo a la vista. Jos Garca Bauer, Carlos Irigoyen, Marco Antonio Asturias, arevalistas de primera fila, dirigan a los confesionales. Por si hubiera dudas, "Accin Social Cristiana" del 22 de febrero lanz un editorial en trminos categricos:

"Ante todo queremos hacer constar que no ve-

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mo8 razn para que se pueda regatear al doctor Arvalo el triunfo indiscutible que obtuvo en los comicios de diciembre. Est fuera de
toda duda que fue el pueblo el que, con ima aplastante mayora, quiso elegi para Presidente de la Repblica. Y como demcratas sinceros estamos obligados todos a acatar la voluntad del pueblo*".

Sin embargo de esta declaracin en favor de mi persona, los partidos arevalistas no quedaron tranquilos. Tampoco se llamaron a engao los de^

ms crculos de pensamiento liberal. ""El Libertador^, tribuna poltica de nuestras fQas, tard tm poco en participar, pero lo hizo con la agresividad de costtunbre, el 24 de enero sealando las falsedades de los corifeos del catolicismo. Por cierto que el propio Arzobispo se vio precisado a publicar el 86 una declaracin de que las iracundas hojas volantes no merecan su aprobacin, en particular las de Cobos Batres. Pero oficial o no, el alboroto con reclamo de privilegios a la Iglesia y al clero,
segua sus propios impulsos, quiz encaminado a
fabricar un problema ''religioso*', como los que en pocas anteriores han convulsionado la vida de Guatemala.

mmm
Este
torbellino

poltico-religioso

adquiri

enorme fuerza cuando, el 22 de enero, la Jiuita de Gobierno resolvi romper relaciones con la dictadiura del general Franco en Espaa. Fue ima clarinada revolucionaria que produjo conmocin dentro y fuera del pas. No puede regatearse al Ministro Muoz Meany el haber planteado el espinoso astmto y el haber conseguido de los dos militares de la Jimta, todava apolticos, y de todo el Ga-

EL

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Y EL

HURACN

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bnete, la firma de tan belicoso Decreto. Por l se daba lustre al gobierno de Guatemala. Haba sido,

Ciertamente, Vanguardia Nacional el que desde fines de noviembre mantuvo el tema entre sus Iniciativas principales, apoyado por los dems partidos. El diputado Fuentes Castillo, en la Legislativa, haba pedido el desconocimiento en vsperas

de Navidad. La prensa en general y finalmente la propia Asamblea Legislativa, el 18 de enero, expresaron la conveniencia de la ruptura. No demos olvidar que en el interior de la repblica haba fuertes ncleos de espaoles falangistas. Guatemala continuaba dando la nota del ms le^tlmo espritu revolucionario, muy en el meollo de las angustias que confrontaba un mundo en guerra. Se segua en sto la lnea trazada por Mxico aos atrs. La medida produjo estruendo publicitario en todas partes. Los republicanos espaoles, en primera fila, desde Estados Unidos y Mxico hasta Montevideo, se estremecieron con la ms Justa alegra al saber que la pequea Guatemala (im poco ms grande cada da...) levantaba bien alto su tea antlfalanglsta. Entidades espaolas de tipo social, literario, poltico, instaladas en Mxico, en La Habana, en Santo Domingo, en San Jos de Costa Rica, en Caracas, en Bogot, en Santiago de Chile, en Lima, en Buenos Aires, en Montevideo; personalidades eminentes desde Pars y

Londres; parlamentarlos de pases latinoamericanos gobernados conforme al estilo democrtico; los lderes de la Revolucin mexicana; escritores, periodistas de vanguardia; entidades magisteriales, crculos universitarios... Textos de cablegramas y cartas fueron publicados por la prensa y la radio. La Jimta Revolucionarla de Gobierno, su Gabinete, su Ministro de Relaciones Exteriores en especial, merecieron esos entusiastas aplausos amerioanos y europeos. Pero...

540

JUAN lOSE AREVALO

v-

Pero en

el

seno de las cofradas aquello fue


el

como un reto de guerra. Aparte del catolicismo orde las sacristas) cobr volumen en Guatemala im antiguo movimiento falangista, cobijado en Ubico desde loe mismos das en que Franco se levant en armas ^*. Ese falangismo, alimentado adems por la Legacin Espaola, sinti que haba llegado la hora de unir sus ""tercios*" a las huestes de Cobos Batres. Para ellos, desde entonces, qued claro el carcter ateo y anganizado (el arzobispal y
ticatlico del gobierno. El

mayor Francisco Javier

Arana, comunista!
Al da siguiente de emitido el Decreto reasu-

mi sus funciones en la Jtmta Revolucionaria el ciudadano Toriello, que voMa de los Estados Unidos y de Mxico despus de veinticinco de ausencia, en los que cumpli un nutrido programa de
entrevistas: con los Presidentes Roosevelt y Avila Camacho, con los lderes del periodismo democrtico de aquellos dos grandes pases. Sus declara-

ciones tanto en Washington como en Baltimore y en Mxico, sirvieron para limpiar de sombras la opinin internacional sobre nosotros. Pero regres con la espada desenvainada, conocedor de cuantas maniobras se desarrollaban y seguan hilvanndose adentro y afuera. Ese mismo cfia de la reincorporacin de Jorge, la Junta emiti im severo comunicado contra la reaccin en general y no solamente contra los agitadores catlicos:
-

'"

.la Junta ha visto con profimdo disgusto que varios sectores (...) malinterpretaron la palabra libertad (...) y la aprovechan para comenzar una labor disociadora..."".
**.
.

el

''Falange Espaola Tradldonallsta" se fund en Guatemala 12 de diciembre de 1937, con el carcter de "orden militar". Los falangistas Juraban obediencia y sumisin a la patria espaola.

EL

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"...debe existir la absoluta e irrestricta liber-

tad de ctdtos...".

ningn concepto que los representantes de cualquier religin intervengan en asuntos polticos".
"...no permitir bajo

"...advierte

a todos estos religiosos (...) que est dispuesta a mantener la tranquilidad del pas (...) y que sern castigados severamente aplicndoseles el mximo rigor de la ley".

A Jorge le haban dicho que los ilusos rednistas hablaban de "tomar el poder por las armas". "Nuestro Diario", parte activa en esta lucha, seguar^su propia batalla contra los falangistas. Todo el mundo vea claro que dentro del pas estaba formndose una "quinta columna", integrada por los elementos ms dispares: liberales rufinistas, cafanticos, falangistas, resentidos La compactacin de los liberales en se^ sin pblica el 20 de enero (ya mencionada) no deJ lugar a dudas. "El Impardal", por su parte, editorializ el 31 de enero, hacindose eco del desequilibrio producido en la opinin pblica por la ola de rumores en circtdacin: se anuncian contrarrevoluciones, se propala que se desencadenar una persecucin contra el clero catlico, que ser expulsado el Arzobispo, que se prepara ima ola de huelgas, que vamos hacia el comunismo, que Arvalo no tomar posesin, que Washington impondr a Recinos. El anciano Cobos Batres, que estaba en el centro del remolino de extrema de^ recha, fue a pasar tuios das al manicomio, por ortlicos
polticos.
. .

. .

den de

la Junta.

El 17 de enero,

el

realiz otro vibrante mitin

Frente Popular Libertador de afirmacin revolu-

542

JUAN JOS AREVALO

donarla con nueva confesin de su ""Izqulerdlsmo" Para los Jvenes del Frente Popular haba peligroso, adems de rednstas, caelemento tul tlicos y falangistas: eran aquellos funcionarlos pblicos, Instalados en diversos niveles de la Administracin, que fueron quedndose agazapados porque la Junta no haba tenido tiempo de identicarlos y extirparlos. Recordemos que por un descuido igual, mimetizados se quedaron en la Universidad el da en que la invistieron de Autonoma, enorme cantidad de catedrticos personalmente designados por el dictador. Ftmcionarios antiguos, atacados de nostalgia ublqulsta, ftmcionarios re^ dentes, nombrados diuunte los cien das de Ponce. Los lderes universitarios llamaban ''continuismo** al peligro representado por estos burcratas sobrevivientes. No hay nigima duda (dijo **E1 Libertador'' el 15 de enero) de que la Junta de Gobierno, pasadas las elecciones de diciembre, expe^ riment cierta fatiga en su labor depturadora, y colg el ltigo utilizado desde el 21 de octubre. Quiz fue elemento de desencanto para los hombres de la Jtmta el espectculo que daban los arevalistas belicosos de la Legislativa contra el Ministro de Gobernacin. Hasta en el Organismo Judicial haba cierta tibieza. Sin duda pensaban en el Palacio que ya era bastante la ptu-ga aplicada por ellos y que el Gobierno Constitucional debera tomar a su cargo la porcin que faltaba. Pero el Frente Popular Libertador consider que la tarea de limpieza no deba detenerse, mxime ahora que desde el Palacio se demora la entrega de las Actas electorales (o bien su copla certificada) indispensables para una declaratoria de Presidente Electo, que el clamor pblico exi^a. Espritus
poltico.

limpios, ilustrados, combativos, inteligencias viriles, esos Jvenes volvieron a experimentar los mpetus del huracn cuando todos lo crean dormido. Oradores de fuego como Gallch, los Mndez Mon-

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tenegro, Vlllamar Contreras, Alvaro Hugo Salguero, Avila Ayala, doa Julia de Delen y muchos ms salieron a recorrer el pas para tonificarlo con sus arengas incendiarias, previniendo los nuevos peligros vistos ya de cuerpo entero.

Por su lado, el Partido Renovacin Nacional, bajo la correcta conduccin de su lder de platino Carlos Lenidas Acevedo, acompaado por el poeta de arrebatos bblicos Orozco Posadas, seguidos por la fogosa oratoria de un Bentez, de tm Sols, de los Njera Farfn, de Consuelo Pereira, de Luz de Estrada, de Jos Valenzuela, de Mara del Carmen Vargas, de J. Antonio Acevedo, de Benjamn Panlagua, se dispersaba tambin por todos los nmibos para mantener viva la fe en los destinos de la Revolucin, mxime ahora cuando parecan querer estafar el tritmfo del candidato de las multitudes.

Y no nos pongamos a or los discursos originados en aguas sindicales: Morales Cubas, Morales Dardn, Pinto Usaga, Marroqun Wyss, Jimnez de Len, Vctor Manuel Gutirrez.
El pas entero arda.
El 3 de enero la Legislativa, por la voz de Osear Njera Farfn hizo or su primera dentmcia sobre la demora en recibirse las Actas; se dirige nota de reclamo a la Jtmta y se amenaza a Crdova Cema con ima interpelacin. Sobre este tema y contra los postergacionistas, Marroqun Rojas haba lanzado un enrgico editorial en diciembre, con el ttulo de "El Pueblo empieza a cansarse". El 22 de enero, an sin respuesta oficial "Nuestro Diario" editorializa, aconsejando se regulara pronto la condicin de Arvalo como Presidente Electo y as terminar con la irritacin en los medios revolucionarios y con la intranquilidad general. El 31 del mes, el gran pblico nada saba an sobre la

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|U AN JOS ARE VALO

cuestin de las Actas retenidas en el Palacio, pues "Nuestro Diario" se hace eco nuevamente de las especulaciones y las intrigas producidas. Y "Nuestro Diario" no era rgano poltico de ningn partido^". Sobre la posicin de los hombres de la Junta en esta materia, no haba la menor sospecha. A comienzos de enero, estando en Washington, el ciudadano Toriello haba hecho declaraciones a la Prensa Asociada: Arvalo tomar posesin el 15 de marzo. El 15 de febrero, cuando en Guatemala la tormenta es ya muy fuerte, Toriello repite a periodistas mexicanos que la fecha de transmisin del mando ser el 15 de marzo.

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1 31 de enero fue designado Procurador General de la Nacin el licenciado Marcial Mndez Montenegro, de estrecha y afectuosa vinculacin conmigo. 1 22 haba dejado la Rectora de la Universidad el doctor Mora, para asumir funciones de Ministro de Salud Pblica.

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49. Sexta

gira departamental El embrujo de las Verapaces Los salarios de miseria " Li^ promesa de Senalt El majestuoso Poloehie Por fin Presidente Electo.

Habamos demorado en cumplir con la ltima de las giras departamentales, y haba que completar lo previsto en nuestro viejo plan de propaganda. Desde luego, ya no sera de propaganda sino de estudio y de contacto. Se trataba de la extensa regln nrdica, las Verapaces, la zona de Izabal, el Ro Dulce.
Salimos para
all el

2 de febrero, con nume-

rosa comitiva. Los diputados a la Legislativa Manuel Chavarra Flores, Heriberto Ponce Sierra, Julio A. Rivera, Manuel Lemus Dimas. Los diputados a la Constituyente Francisco Mota, Jos R. Lemus, Gilberto Morales, Carlos Irigoyen. Mi maestro don Miguel Morazn y su hijo Francisco. Juan Jos Alejos, Rene Montenegro, Ramiro Padilla, Jos Luis Alejos, Conrado Tercero, Isidro Lemus, Francisco Gxdarte, Manuel Fernndez, Luis Rivera, Federico Castaeda. Mi padre y mis hermanos Mariano y Javier. El coronel Vctor Sandoval y los cadetes Aparicio, Alejos, Mario y Mamerto Marroqu n. La vieja guardia taxisteca. .f.:

Para m, aquella gira tena caractersticas diferentes de las anteriores: era zona que yo no conoca. Las Verapaces y el Peten haban ido

545

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JUAN JOS AREVALO

quedando apartadas de mis faenas de viajero en la edad Juvenil. El candidato enmienda aquel error. Ya vendr su tumo al inmenso Peten. Salimos de la capital muy de maana, bajo un cielo azul claro, pringado aqu y all de nubes aisladas. 1 azul y blanco de nuestra bandera. Desde loe primeros cerros los que rodean a la capital por el poniente se admiran los espesos pinares, cipresales y encinares que dominan la zona. Nos detuvimos brevemente en San Juan Sacatepquez, donde casi nadie sabia de nuestro paso. Antes y despus de San Juan, todo el camino se vio decorado por pequeos grupos de indgenas que ponen en el paisaje los bellos colores de su traje policromo. Vienen por la vera del camino y llevan a
la capital su mercadera, principalmente fores vistosas. Por los barrancos aledaos las milpas ya tapiscadas ponen su amarilla tristeza en el bello paisaje matinal. Pero alternan con ellas los plantos de flores, semicubiertos con ramas.

Pasado San Juan Sacatepquez se produce el ^i descenso, sobre un terreno irregidar, hacia la hoya del Motagua. Arboledas de mediana altura, pinares raleados, ms milpas tapiscadas, cercos de flor de izote, de vez en cuando tmas plantas de maguey, buganvillas, Jocotales. El camino es sinuoso. Las plantas de las inmediaciones estn canches de polvo. En el fondo de los pequeos barrancos, quebradas de agua clara. Sentimos deseos de bebera, pero no andamos de paseo.
El camino es terroso. Nuestra comitiva de varios automviles, deja tras de s una polvareda tan
''

grande que pareciera un bombardeo. Encinares,


clpreses, naranjales; a poca distancia, cerros pelados amarillentos cubiertos de herbazales. Es el verano bien formalizado. Mngales, algn matillsguate; de vez en cuando un cenicero, o un conacas-

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te O tina ceiba:

como para mantener las seas de la

nacionalidad. Al fondo, al otro lado del Motagua, se divisan grandes rasgones blancos en la alta montaa, denunciando su riqueza en cal. Atravesamos el Motagua, ya caudaloso. Un viejo puente de fierro nos salva. Ms adelante, la tierra alterna el blanco de la cal con el obscuro color del plomo en sus peascos.

Sin pena ni gloria pasamos por las aldeas Concu, El Guapinol, Granados, El Chol. Pequeos grupos nos curiosean. Algunos principales
se aproximan al Presidente-todav a-no-electo... Saludos cordiales y entusiastas. Algn miembro de la comitiva los regala con un breve discurso. Seguimos nuestro andar sin mayores demoras porque nos han asustado con avisos sobre el mal camino que nos espera. Pero no perdemos de vista la grandeza del panorama, a pesar de la sequa y la tristona vegetacin. De repente im rbol cubierto de hojas de vivo verde que contrasta con sus inmediaciones. Pajonales secos, cerros pelados, rocas calizas, grietas azul-plomo. Unas vacas "Holstein" llaman la atencin de los ganaderos que vamos en
la comitiva. Gallinas, perros, marranos. Grandes rocas verdes, como en desagravio de lo vegetal.

Platanares, mngales, Jacarandas, flor de izote, caa de azcar, mangos, cocales: todo Guatemala en un ambiente de notoria pobreza. A falta de los follajes tropicales, esta zona da al viajero la policroma del suelo y de las piedras: amarillo, blanco, plomo, verde.

La "cuesta del Chol" tiene bien ganada su fama. Cvirvas, y curvas, y curvas: en penoso ascenso por camino angosto y guijarroso. Tememos que los automviles no nos lleven hasta Rabinal. Por un lado, barrancos profundos; por el otro, la inmensa roca tajada verticalmente. Pequeos manantiales brotan, sin embargo, en el roquedal de granito.

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JUAN )OSE AREVALO

<

Comienzan a prevalecer los robles centenarios cubiertos de musgo; hay pinos gigantes ya llegando a la cima.

La cumbre nos depara ima esta para


ojos.

los

Robles inmensos, inmensos pinos, todos musgosos; matilisguate. Al empezar el descenso a Rabinal los robledales ofrecen (vistos desde arriba) una como alfombra de diversos colores, porque las hojas verdes, las amarillas y las rojizas de su fronda nos avisan que no todo es tristeza en el imisaje. La restante arboleda comparte espacios con su verde obscuro de las hojas **antlguas" y el Verde tierno de los follajes que brotaron hace poco. El Valle de Rabinal nos impone ima admiracin de minutos, para comprender que no es solamente lo tropical lo frtil de nuestra patria. Caa de azcar, granadilla, caf, aguacate, naranja: puede llamarse pobre tma tierra que produce todo esto? La otra mitad del espectculo pertece al cielo, cada vez ms azul, pringado de nubes cada
vez

ms

blancas.

Estamos en Rabinal poco despus del medioda, y la muchachada de la comitiva no quiere seguir todava: las naranjas de Rabinal con sus bellas mujeres, superan, como atractivo, los imperativos de la poltica. Al fin de cuentas, Arvalo ya

es ^nuestro padre: le cuadre a usted o no le cuadre"... como solan repetir en algunos pimtos del pas, para desesperacin de los gruones reaccionarios.

Rabinal est asentado en un. valle, que en este se ve amarillento, con los invariables cerros pelados de la regin. Sin embargo, abimdan las flores, las palmeras, la buganvilla, sin faltar tampoco la "ceiba municipal". Mangos, cipreses, gra-

mes

nadilla, naranjales.

Al

salir

de Rabinal tras

visita rpida

a Cubul-

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nos presenta una cuesta an ms empinada camino en zig-zag sobre un alto cerro cuya cumbre ganamos penosmiente. Ni xm automvQ ha fallado, y al comentarlo me deca graciosamente el poeta Jos R. Lemus: "Es que hasta los motores son arevalistas...".
co, se

que

la del Chol:

Llegamos a Salam al anochecer y apenas tuvimos tiempo de conversar con los ms entusiastas. Pero al da siguiente fue la primera fiesta de la gira. Salam es ciudad pequea con im vivir intenso. Las dificultades para el trato frecuente con los capitalinos consolida el sentimiento de "personalidad" de estas pequeas y laboriosas sociedades norteas. En Salam figiu*aba como "alcaldesa" perpetua una prima de mi madre: Esperanza de Paz de Garta, casada con el farmacutico Leonardo Garca. Tenan negocios diversos y se haban enriquecido. En casa de ellos fue el "banquete del siglo", servido con derroche de saber culinario y de dinero. Seoritas de la ciudad se ofrecieron para atender las ntunerosas mesas distribuidas en habitaciones, corredores y patios. Esperanza y don Leonardo ejercan el papel de comandantes. La marimba, los vtores y las canciones arevalistas llenaban el tibio ambiente con un aire musical de pueblo enfiestado. Don Carlos Irigoyen, sin levantarse de su asiento y sin desatender las viandas que le servan, haba perdido la serenidad a la vista de ima Joven de San Jernimo,
pueblo vecino, bellsima, vestida de azul, con
cuello y

puos blancos,

estilo colegiala, sin serlo.

El valle de Salam no difiere mucho del de Rabinal. Caa de azcar, mngales, pltano, cercos de madrecacao florecido; Jocote, conacaste. Naranjales, granadilla, milpas tapiscadas, cactus, " '' palo de Jiote, morro.
^

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Despus de Salam, por la tarde, hldmos breve y grata visita al histrico pueblo de San Jernimo, en el mismo extenso valle, al pie de las montaas, sobre el extremo oriental. Aparte de su categora como pueblo moderno, San Jernimo, mantiene tradicin licorera. Todava se aprecian las viejas instalaciones de trapiches en los que se extraa el Jugo precioso de la caa, que daba mieles, moscabado y aguardientes, desde los tiempos coloniales. El statu-quo poltico, creado por el triunfo electoral y por la espera de la declaratoria de Presidente Electo, motiv que estas visitas "polticas'' tuvieran menos inters atmque fueran ms bulliciosas que las cumplidas con anterioridad a las elecciones, y esto mismo nos permita gozar con ms tranquilidad las delicias de los paisajes y el trato gentil de estos habitantes del norte.

El tercer da de la gira consisti en dejar la Verapcc del Sur para ascender a las hmedas montaas de la Verapcuz del Norte. Y all cay sobre nosotros algo as como el embrujo producido por el espectculo de tma naturaleza no comn: selvas tropicales en clima fro, cielo neblinado y
lluvioso,

relampagueante de

sol.

Pinos gigantes, robles gigantes, robles ancianos cubiertos de musgo enriquecidos los rboles con parsitas que se encajan en cada ngulo presentando al separarse dos ramas. Nogales, inmensos nogales, tambin musgosos, tambin orlados de parsitas; rbol de carreto, pino, ciprs, nogal, ciprs, carreto, pino, roble, nogal...
rojo,

La

tierra

sigue multicolora: amarillo, rojiza, verde, plomo, amarillo, rosado, plomo. Grandes cerros aislados y bien forestados. Cielo nubarroso y sobre los cerros neblina. Caadas con un riachuelo bullicioso. Vacas, cabritos, burros, caballos. El pjaro azidejo, que nos viene acompaando desde

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Rablnal. Los que hemos enseado Geografa presentimos algo as como olor a quetzal, pero no lo vemos todava ni lo veremos nunca volando. Habra que instalarse varios das para espiarlo en el tierno amanecer, en San Juan Chamelco, cuando el ave sagrada sale de su nido en el extremo de un rbol para volar a otro. La pltiralidad de los cerros aislados da al paisaje un aspecto irregular. Estn cubiertos de nogal, de carreto, de pino, de ciprs. Rocas calizas, milpas tapiscadas, nidos de grandes rboles en los pequeos valles. Pequeos ros rumorosos, con su agua cristalina que sugiere la idea de tm agua bendita. Robles musgosos, pinos gigantes, nogales enormes: una maravilla tras

Paredones bermejos, casi rojos (comuparedones de amarillo naranjado (clericales?) paredones de color plomo (recinistas?). All a la derecha, desde ima cumbre se descuelga un ro que cae en cascada argentina; pequeas cascadas por todos lados. La zona es montaosa y hmeda; es feraz y selvtica. Es tm panorama escuintleco con clima fro. Es la grandeza de Guatemala llevada al pinculo. Es la Guatemala que no

de otra. nistas?),

han cantado todava poetas,

ni siquiera los poetas

de la Verapaz. A mitad de la ruta entre Salam y Cobn, ya en la altiplanicie, un pequeo ro nos viene acompaando por el lado derecho, de aguas tenuemente zarcas. Es el Cahabn, que kilmetros adelante ser uno de los grandes ros de la zona. Por fin, en un descuido de los cerros, Cobn!

La llaman "Ciudad Imperial", quiz en homenaje del Imperio Espaol, sembrador de cultiura y de iglesias por toda la Verapaz. Una pequea estatua de Fray Bartolom de las Casas mantiene vivo el recuerdo de aquel apstol de la raza indgena. Hay tma catedral de frente corrugado, con varias agujas de cal y canto en lo alto, y nave interna de mucha altiura, de sobrios pilarones de madera, con

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techo trigonal, quiz tambin de madera. Hay im Palacio dex)artamental, de doe pisos, con portalada en cada piso, de veintitrs arcos cada ima. Maciza construccin de ladrillo que, por el desnivel de los terrenos, ofrece hacia el interior im panorama de verdura indescriptible. Aqu, en la parte baja del terreno, hacia atrs, en el patio del Palacio tma docena de inmensos nogales musgosos ornados de parsitas. Un Parque central triangulado; casas coloniales, casas nuevas, calles Inclinadas formando cuadrcula, filas de casitas formando calles que ""suben*" cerros o que ""bajan*" por los barrancos. Mirando hada fuera de la ciudad se aprecia una lnea irregular producida por los cerros ""indisciplinados*", cubiertos de verde grama o de arboledas. El pino y el nogal presiden este marco ni lejano ni prximo, que la fugitiva neblina deja ver al medioda. Porque Cobn amanece ensabanado de neblina espesa y resistente, que va poco a poco, muy poco a poco, diluyndose para dfjar mirar las colinas del rededor a eso de las diez o al puro medioda. Medioda esplendoroso con cielo azul abierto en parte por las nubes que se

mantienen dispersas.
Tierras feraces para el caf, el azcar, para las hortalizas y los pastos. Todo el suelo que rodea Cobn exhala frescura. Plantaciones de caf cubiertos por el rbol llamado cuje. Caa de carrizo
(tail) y

alfombras de pequeos o de grandes helechos a la vera de los caminos. Pacaya, maguey, mngales, cocales, palmeras, pltano: trpico h-

medo de

fertilidad increble.

Polticos ascendentes, polticos que hemos ganado ruidosamente una eleccin, ya podemos instalamos en hospedaje burgus, y dormimos en ""La Posada", hoteln colonial de hermoso aspecto y excelentes servicios. Y desde all salimos para el mitin que tena oradores vernculos, y buenos ora-

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dores: Heriberto Ponce, Conrado Tercero, Julio Sierra, los Lemus Dimas. Las concentraciones a esta altura del proceso poltico, haban crecido como puede imaginrselo cualquiera. Los discursos Juveniles para no perder vitalidad, arremetan

contra el Ministro de Gobernacin "escondeactas", y amenazando con manifestaciones populares al tomar a la capital. Los discursos mos tambin haban perdido el vigor que da la lucha electoral, y me entretena en arengas pregubemamentales, prometiendo el desarrollo de la cultura y el asentamiento de la democracia.

Desde Cobn salimos a San Pedro Carcha que


nos esperaba engalanado con flores, banderas y retratos. Miles y miles de indgenas, dirigidos por el lder de la raza Jos ngel Ico, llenaban la plaza de la vetusta Iglesia renegrida por el tiempo, frente a los portales de la Mtmicipalidad. Desde Cobn venimos oyendo, y aqu se repiten, discursos en kekch, la lengua indgena, que se parea con el castellano en la Alta Verapaz. Ico dijo el suyo en San Pedro Carcha, con gran despliegue oratorio. A muy poca distancia de la Iglesia se desliza suave el ya importante ro Chis-xoy, que dos kilmetros ms tarde (por decirlo as) encontrar las aguas del Cahabn, y Juntos seguirn buscando a su vez el Polochic. Platanares, bamb, palmeras, cedros y cipreses "presencian" la Jtmtura de los ros y enmarcan el pueblecito bullicioso de arevalismo. Buscamos tambin el pueblo San Juan Chamelco, con luia iglesia igualmente antigua e igualmente musgosa, sumido en los mismos bosques ya descritos. Los caciques indgenas se nos acercan para formalizar el "reconocimiento" del nuevo Jefe del pas. Aunque a decir verdad, todava quedan en esas montaas lloviznosas y aromticas, grupos

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indgenas que no saben nada de nuestxa independencia frente a Espaa ^^.

Salimos de Cobn, otro da, muy de maana, buscando San Cristbal Verapaz. Horas ms tarde, nos detenemos en Tactlc, donde nos espera inmensa multitud. El pueblo est al pie de una alta y larga montaa llamada Chichn. Caciques indgenas se mezclan con la poblacin blanca y la dominan. El ropaje multicolor de la inditas, y sus trenzas, y sus rebozos: todo es fiesta y todo es arevalis-

mo. Las otras candidaturas ya no estn en el diccionario de febrero. Jos Lemus, autor de una canto a la Virgen Milagrosa del lugar, nos aconseja subir a rendir culto a la imagen famosa. Est muy
arriba,

en la cumbre de un cerro. Hay en las inmediaciones del pueblo tm ^pozo que habla*". Miste^ rios de la tierra mgica.

La temperatura se mantiene

mos de Tactic hacia el

fra cuando salisur, pero llegando al ptmto

donde se aparta el camino hacia Tucur y Panzs empieza a sentirse un aire tibio. El ms tarde hermoso Polochic nace aqu, casi Junto a nosotros, en forma de pequea y graciosa serpentina lquida. En los comienzos de este camino, reaparecen las
milpas tapiscadas y los cerros pelones por culpa del maz. Los rboles soberbios de la zona se han quedado en la cspide de la montaa. Pero pronto vamos a verlos "bajar^, y aqu, Jxmto al camino se nos presentan los primeros ejemplares. Robles, nogales, pinos, carreto. Hay en las laderas un arboUto llamado zim, que se cubre de flores amarillas. Otras flores silvestres compiten con el reina del zim. Flores tambin en los patios de los
^^

Vase Samayoa Chinchilla: "El Dictador y Yo".

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ranchos. Un marxlsta dira que son "las contradicciones internas del capitalismo...". Hay un rbol pequeo, palmeroso, que los nativos llaman Chute, pero que ser, sin duda algtuia, tm helcho arborescente. iQu lstima no haber trado con nosotros al sabio profesor Ulises Rojas! Robles, pltanos, cuje, caa de azcar, nogales. Sobre las cercas y al lado del chute, la florecita tropical llamada quiebracajete. Pltanos, ms pltanos, como queriendo dominar el paisaje. Es el clido trpico que sube a nosotros, mientras por nuestra parte bajamos en su busca.

El Polochic ha crecido un poco y corre bullicioso a nuestra derecha y luego a la izquierda y luego a la derecha, haciendo varias veces el cambio bajo puentecitos de antigua data. A media hora del camino ya tenemos por el lado izquierdo xma ladera de sita montaa con rboles gigantes y musgosos, emblema de la zona.
buganvilla, pltano, roble, aguacate. Jocote, roble, caf, palmeras. Desde Cobn tenemos por ambos lados del camino familias de inditos en su diario correr para el

Pasamos por Tamah:

mercado: ellas con canastos en la cabeza, ellos con

en las espaldas, y muchas veces un nio de pocos aos, con algn bulto a cuestas, aprendiendo el duro oficio de ser... indio. El paisaje humano me deprime, mientras lo vegetal vuelve a levantamos el nimo. Soberbios plumones de bamb, en manojos apretados, tronco amarillo. El rbol del pan (masapn) que vena apareciendo escasamente, ahora se nos ofrece con frecuencia. Palo de Jiote, pltano, palmeras. De repente, por la derecha, grandes promontorios de roca plomiza. Y llegamos a Pactic, que es por ambos lados tm poema vegetal, mientras el Polochic, ruidoso y espumoso se precipita sobre tm lecho de pedruscones y lajas. La comitiva se detiene para contemplar por
la carga

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<

unos instantes aquel esplendor que nada debe a manos del hombre, mientras a nuestras espaldas siguen pasando los inditos con su carga fsica y con su inftnita tristeza. El ro, el bosque y los indltosjuegan como sinfona suprema que nos estimula para Imaginar sobre tales datos la forja de tm
las

mimdo humano ms Justo, ms cristiano.


Cafetos en flor, flor de pascua, conacastes, ceniceros, guarumos, el helcho ornamental, gigantescos palos de Jocote cimarr6n, cocales, carrizales. Muy pocos pjaros.

San Miguel de Tucur prepar su recepcin a un pueblo pequeo. Pero all naDimas, tres hermanos a quienes conoc en Chiquimula (1918-1920) y que con el correr de los aos descollaron como intelectuales. Ellos deseaban rendirme un homenaje, ms de amistad que de poltica. El mitin fue rico en oratoria, ms galana cuando en la tribuna est tm poe^ ta. Y no necesitamos marimba de extraos, porque Jos R. el poeta y orador era taxnbin espritu
lo grande, siendo cieron los Lemus

reflnado en matera musical, y tena su instru-

mento propio a base de botellas con diversa cantidad de agua. La poltica, el arevalismo, a estas alturas era ya un movimiento de multitudes alegres. Juguetonas y bulliciosas, que festejaban el triunfo
de la voluntad popular sobre
ria y sobre la... pcdadega.
t:

la intriga reacciona-

Inmediatamente nos pusimos en mardia porque tenamos que ascender a Senah, pueblo encantador situado en lo alto de la sierra, trepando por tm camino al que no se le poda denominar
carretera. Nuestros bravos tran8p>ortes sin ms estmulo que tmas gotas de gasolina, y nuestros juveniles conductores (x>oltlcos, estudiantes universi-

EL

CANDIDATO BLANCO

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HURACN

557

escucharon en aquella Jomada los ms Justos aplausos, porque ganamos Senah a duras penas, en automviles que raspaban por tul lado la roca y mordan por el otro las orillas del precipicio. Tamao esfuerzo fue compensado porque todo Senah se mantuvo en expectativa, y nos recibieron con derroche de cohetes, casi entrando
tarlos, choferas)

la noche.

,.

^ ,^,,,^

.;^

,.

Al da siguiente satisficimos los naturales deseos de los lugareos y se realiz el mitin de


costumbre. Renovbamos en cada pueblo a los encargados de los discursos, pues iba con nosotros el ms rico plantel imaginable de oradores. Solamente uno de los oradores tena que figurar en todas las ocasiones: el "todava no declarado" Presidente Electo. Al terminar los discursos, caminamos hacia la residencia del Alcalde, importante casa a la que se acceda por un gradero de piedra. Como la multitud vena tras de m, al terminar de subir, me di vuelta para cumplir con un acto de sociologa elemental. Los que me seguan eran unos doscientos hombres, la mitad quiz de cuantos escucharon el mitin, y al ver que me detena creyeron quiz que sera para arengarlos otra vez. No fue as. Mirando atentamente la apretada concurrencia, levant el brazo para singularizar a tmo
cualquiera.
la.

Uno que no estuviera en la primera fivos, el

A ver

de camisa rosada: ven para

A quin,

doctor: a

m?

'

;^*

S: a vos. Ven para ac.

La miiltitud se llam a silencio. El hombre se abri camino con algtma lentitud, entre risas de los que lo conocan. Vino hacia las gradas. Cuando ya estaba a menor distancia le hice seas de dte-

558

JUAN JOS AREVALO

nerse, para que sus respuestas fueran odas con


claridad.

Cmo

te llamas?
servirlo.

Vicente Garda, para

Sos casado?

^t

,>

Risa general, porque no lo estaba. El amigo Garda, victima en esos momentos de tma situacin casi cmica, retorda el sombrero con las manos, pero sonriendo l tambin, hall la respuesta.

No doctor,
-Tenes
'

pero tengo mujer;'

hijos?

Cinco, doctor.

^Dnde

trabajas?

En una finca de caf. De las intervenidas?


No, doctor. Cunto ganas por da? Cinco centavos, doctor.

Era a donde yo quera llegar. Y dirigindome a la concurrencia, ya en tono oratorio, les dije:

Han

odo todos ustedes? Cinco centavos

diarios para una familia de siete personas. No lle^ ga ni siqtiiera a centavo por persona en la familia. Y esta es la Guatemala que quieren conservar para su propio bienestar los grandes cafetaleros,

incluyendo el Estado. La Nueva Guatemala que nosotros hemos prometido, terminar con esta indigna explotacin del guatemalteco por los guatemaltecos. Nuestro gobierno, seores, ser revoludonario solamente en la medida en que termine

con estos salarios de miseria.

La

ovacin

que

sigui

mis palabras,

EL

CANDIDATO BLANCO

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HURACN

559

mientras yo me introduta en la casa amiga, fue estruendosa y sostenida. Una vez ms "Viva Arvalo!" sala de todos los pechos como expresin de esperanzas de nueva vida. Iban a permitirme las fuerzas sociales regresivas cumplir con aquella promesa de Senah?

Al amanecer, volvimos por Tucur y seguimos a Panzs. Yo, maestro de escuela, segu anotando en mis cuadernos la diversidad de rboles que caracterizan esta bruja regln de Guatemala. Flor de Izote, buganvla, flor de pascua, mngales, madrecacao, palo jiote, pltano, caf, cuje, conacaste, cedro, almendro, ceiba, hule, jocote silvestre. El pltano es ya el rey de los caminos.

Ranchos dispersos entre los bosques, a gran en los cerros. El camino es terroso, simplemente malo, polvoriento, lleno de piedrn y pedruscos. Los automviles vienen otra vez cubrindose de polvo, y trepidan cuando por los hoyos o las races de los rboles tienen que dar tumbos, como lanchas en el mar. Conacastes gigantes, guarumos, cedros, pltano, rbol del pan,
altxira,

corozo, ceiba, pino, sauces erectos y enormes, amate, carrizo, jocote silvestre...
*-.

Al lado izquierdo se levanta im cerro boscoso

que por pedazos deja ver peascos y formaciones de estalacmitas. Ya en tierras ms bajas, se ven las laderas de los cerros un poco ms limpios de maleza y de bosque, pringados de corozos. Los cercos son de pin y no falta all tambin el palo jiote. Madrecacao florecido, como en todo el camino; ujushte, palo volador, almendro, mngales, hule, cocales. Milpas tiernas "de segtmda" y milpas tapiscadas: aqt la abundancia de agua lo per-

560

JUAN lOSE AREVALO

mlte. El Polochlc se noe ha alejado porque el paisaje se abre en campos bajos, y el ro, ya crecido, toma rumbo a la derecha, separndosenos. rbol de fuego, cedro, castao, conacaste ceiba,
ceiba, ceiba.
^"^

Mientras ms descendemos, ms ganado se mira. Ya hay haciendas organizadas. Al fondo, en terrenos bajos y hmedos, el arroz. Empiezan a orse y a mirarse los pjaros; grandes iguanas atraviesan el camino o se trepan rpidas a los irboles sin perder de vista al enemigo, que somos nosotros. Algunos miembros de la comitiva disparan de vez en cuando su rifle o su revlver.

Pasamos por las aldeas La Tinta y Telemn, sin detenemos. Sauces, madrecacao, el alto rbol florecido llamado cadeno, conacaste, corozo...
El paisaje se expande cada vez ms y ya puede mirarse bien, por el flanco derecho, la silueta de la elevada Sierra de las Minas. All, en esa silueta, el pico elevado y angosto, llamado Raxn, roca gigante que emerge entre selvas y humus.

Sauces por ambos lados, pltano, conacaste...


Paiizsl

Panzs es ya un puerto fluvial, en la margen izquierda del Polochic, que ahora se nos acerca de nuevo, quiz sabiendo que ha de conducimos al da siguiente. Panzs tiene embarcadero, hotel, tiendas bien surtidas, talleres diversos, comedores, carpinteros, mecnicos, pescadores. Es un pequeo hervidero humano al que bajan, desde las sierras, centenares de indgenas con su cargamento de frutas o artculos de artesana casera. Panzs es im criadero de vida. Lo nutre el Ferrocarril Verapaz, que trae desde Tamah el caf de la zona norte para ser embarcado en lanchones sobre el Polochic. No hubo mitin. La poblacin se conform con acompaamos y seguimos en nuestro pa-

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seo por las calles, hasta las galeras del Ferropazco, frente al embarcadero. All estaban ya las tres lanchas de motor que habran de conducimos por agua, ro abajo, hasta El Estor y San Felipe.

Ro Polochic: ancho, suave y manso ro nunca imaginado en mis cavilaciones. Y cuando yo escrib y publiqu una Geografa Elemental de Guatemala, editada en 1936, no saba cuntos contenidos en riqueza y en belleza lleva en s misma esa palabra. Con mi cuaderno de apuntes a la mano, abordamos los lanchones todos los integrantes de la comitiva y algunos nuevos acompaantes invitados para que nos explicaran los datos visuales.

A primera hora del 6 de febrero nos acomodaaquellos lanchones sin techo. Los mozalbetes de la comitiva hicieron su ltimo alboroto en la captura de algtmo de los pocos asientos. Los gritos y las risas fueron como msica matinal, y el parloteo en voz alta consegua ser repetido vagamente a distancia por el eco, all en los montes circunvecinos. Al iniciar la navegacin, un silencio total se hizo en las gargantas, porque cada uno de nosotros era solamente ojos. La maravilla del paisaje nos pasma. Los altos rboles que bordean el ro desde el comienzo, exigen atencin especial. Aqu terminan las Verapaces y comienza el depar-

mos en

tamento de Izabal. Al embrujo sucede el embrujo. El espectculo de esta naturaleza sobreabundante es nico. Deletreamos lo vegetal como nios que aprenden tm abecedario y esperamos el complemento zoolgico, que nos ha faltado en los cuatro das de trayecto terrestre.

La cuenta se abri con garzas blancas, de vuelo pausado y seorial, y las grises, y las garzas

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JUAN JOS AREVALO

^^^^

^^

de negro y blanco que aqu llaman garza-coco. Los ojos pasan de la vegetacin hacia el cielo lmpido, con bolsones de albas nubes a distancia, sobre los lejanos cerros. Y atisbcmios las aguas y los pequeos arenales que al bajar de nivel ha dejado en descubierto el ro. Los patos oyen que viene bullicio y se tiran al agua, rasan la superdle con la cola y siguen volando a muy poca altura. En las ramazones secas, por las orillas, se ven tortugas pequeas, que ntmca sienten miedo. Pero ms adelante, cuando la hora empieza a ponerse ardiente, en aquellos arenales sorprendemos lagartos, dos, tres o cuatro, que buscan su bao de sol, pero al or los motores vuelven al agua con sigilosos movimientos. Enormes garrobos toman tambin el bao en las altas ramas. Ya los rifles y las pistolas han entrado en accin contra lagartos y garrobos. El ruido de las balas alborota un centenar de garzas y de patos que se levantan de sus escondites y revolotean en crculo para husmeamos desde arriba. Nos cruzamos con cayucos que vienen a Panzs desde El Estor con gente y mercaderas.
el dato mayor, el ms constanque imprime unidad a nuestro asombro, es la grandeza de la vegetacin, representada por altsimos rboles de gordos troncos y recio ramaje, con im follaje perpetuo en todos los tonos del verde, pringado de amarillo y de rojo. Los bejucos penden de las altas ramas como gruesos columpios que nadie us ntmca, y las parsitas llamadas "gallinazo" se acomodan en el ngulo que forman dos ramas. El musgo decora los ejemplares ms

Sin embargo,

te, el

viejos. Ceibas, conacastes. Jocote silvestre, cedro,

caoba, guarumo de hojas multicoloras, rbol del pan, ceibas, ujushtes, amate, paterno, chichlpate, tamarindo silvestre, ceiba, ceiba, amate, conacaste, corozo, caimito de monte, guarumo, corozo, nogal, roble, palmeras, ceibas, ujushtes, chichlpate,
corozo, nogal, matilisguate...

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Bajando un poco la mira y olvidndonos por de los inmensos vegetales, descubrimos que la intensidad del bosque se advierte tambin en rboles de mediana altura que no dejan de ser bellos. Un lugar de honor merece el "palo de guama", que tiene un espeso follaje de im verde cobrizo, follaje que se tiende sobre la orilla del ro como tenso paraguas. Los sauces se muestran de mediana altura con bastante frecuencia en los comienzos de la navegacin. El chapemo, similar al palo de guama. Guarumo, giscoyol, caa de caza, piunpo, caulote, guayabillo, caa de carrizo, papaya, "palo de pito de agua", rozal, almendro, zapotn... Todos ellos, debajo de la fronda mayor, dan la espesura a tm bosque quiz todava no hollado
xin rato

porelhombre.

^.

m^

De gran htunildad, pero sirviendo de adorno en las propias riberas del manso ro: caa de carrizo, florecida, zacatn, giscoyol, pltano y platanillo, hoja de sal. Mirando aqu sobre el agua, las

tortugas, el cantil de agua, el martn pescador, iguanas, golondrinas, urracas, clarineros, loros, gavilaes, pjaro carpintero, garzas grises y azulosas, el pato coche, lagarto, venado, tepezcuinte. Una docena de micos chillan en los altos rboles y el episodio promueve tronazn de balas que los

ahuyentan. El zopote (y por qu no?) volando muy alto con maestra de artista. Alboroto, escndalo, estupefaccin, arrobo emocional: sobre nosotros pasan media docena de oropndolas, (pecho amarillo, alas color caf), que se desprenden de luia ceiba colosal para seguir hacia adelante y posarse en las ramas de otra similar a gran distancia. La comitiva tena instrucciones de no disparar ni a las garzas ni a las oropndolas. Por su belleza, la oropndola me pareci siempre como otra de las aves sagradas de Guatemala.
.

'

564

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>

Jl

Cuando noe instalamos en las lanchas, el Polochic meda mioe treinta metros de anchura. A las
dos horas de navegacin, el ro tiene ya unos cien metros de orilla a orilla. Es sosegado, inspira confianza. Ha recibido por el lado izquierdo (norte) el inmenso caudal del Cahaboncito, que trae mucha arena y forma bancos peligrosos. Las lanchas casi pasan raspando esos arenales, pero la profundidad se recupera inmediatamente. Cien metros de anchura, curvas y ms curvas, pocas veces un trayecto rectilneo de dos o tres kilmetros. A medida que noe acercamos a su desembocadura en el gran Lago de Izabal, el bosque milenario se espesa y se eleva an ms. Es vegetacin de lujo, un verdades ro alarde tropical. Los arevalistas que van conmigo ya comparten mis manas dendrogrcas, y aprenden, tambin bajo mis indicaciones, a de^ letrear esta magnicencia vegetal y zoolgica que se da en nuestros ros tropicales del nordeste.

Despus de cuatro horas de navegacin, de perplejidad, de orgullo guatemalteco, el gran torrente se divide en dos brazos de cincuenta metros de anchtua cada imo. Tomamos el de la derecha. Los gigantes de la vegetacin se han quedado atrs. El paisaje vegetal disminuye de altura y est dominado por una selva de sauces entrelazada a otra selva de "palos de pito de agua" que atunentaron en cantidad y en tamao. Anotbamos esto cuando el paisaje vegetal se nos escurre por ambos lados y se abre ante nosotros el ancho y luminoso paisaje acutico: el gran Lago de Izabal.
Inmediatamente divisamos ima embarcacin mayor que estaba detenida en la propia boca del ro. En ella vena a nuestro encuentro una delegacin de la Asamblea Legislativa, delegacin que sali

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Puerto Barrios. Cuando nuestras lanchas se aproximaron, reconocimos a los diputados Julio Csar Mndez y Augusto Chamaud, que eran los portadores del informe oficial. Para leerlo y conocer en sus detalles la noticia, pas a la embarcacin de ellos. Tras de m todos los integrantes de mi grupo. Las perdidas actas fueron por fin "liberadas" y entregadas a la Asamblea el 30 de enero. El 31 se design tma comisin de escrutinio: Chavarra Flores, Fuentes Castillo, Osear Bentez, Emilio Cardona y Mario Silva Falla. En la sesin nocturna del 2 de febrero fue aprobado el dictamen de esa comisin, en tercera lectura. El dictamen corroboraba, desde luego, el tritmfo electoral de diciembre. En consecuencia, desde la noche del 2 de febrero estaba yo investido legalmente como Presidente Electo. El Decreto demor un poco y sali el 5 de febrero. Una batalla ms, ganada por los jvenes legisladores del arevalismol

muy de maana de

Segtiimos navegando con el nimo henchido y mente en ebullicin. Una pausa en El Estor, luego San Felipe (sin detenemos) y un poco desla

pus la otra maravilla del trpico: el Ro Dulce, de cuya belleza saben mucho mis lectores. Un trecho de mar borrascoso, y a Puerto Barrios, a dormir en paz de Dios. De Puerto Barrios a la capital, luios en avin, otros en ferrocarril, el 7 de febrero. Haba terminado la sexta gira departamental: haban terminado las giras del candidato. Haba concluido tma peligrosa intriga palaciega: que no
fue la primera.
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ni la ltima.

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intrigas postergaeionistAS Periodismo y pasin poltica " Las bataUas de ''El Libertador'' -Re-

Ms

volucin y reaccin La Embajada norteamericana y Arevalo.

Chamaud
tambin la

Mndez Montenegro

llevaron

felicitacin oficial del superior

Cuerpo

Legislativo que con entereza revolucionaria y lealtad arevalista haba impedido que prosperara el sucio juego de naipes de un Ministro. Por ellos me enter tambin de los ltimos desesperados es-

fuerzos de la reaccin para impedir o demorar lo posible la Declatorla. Por ellos, finalmente, supe que a esas tcticas de Crdova Cema se su-

ms

maba ahora una nueva

intriga
. .

encaminada a per-

suadir a los miembros de la Jtmta de Gobierno que pospusieran hasta el 15 de. septiembre la entrega del mando al Presidente Electo. La Asamblea Legislativa en su aplastante unanimidad, dirigida por Galich, se mostr indignada por semejante ocurrencia, que ya no era simplemente recinlsta y florista sino palaciega.

As imo se explica por qu la Asamblea, en su Decreto No. 39, al declararme Presidente Electo, agreg im Artculo 2o. que rezaba: "El Ciudadano electo deber tomar posesin de su cargo el 15 de marzo (...) aim cuando no est promulgada la nueva Constitucin de la Repblica". Este Decreto, que sali firmado por Galich, Bauer Paiz y Bonilla Gonzlez, caus la natural irritacin en las
S67

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altas esferas del Palacio. Crdova Cema crey la oportunidad para "im golpe en la quijada", y propuso a la Jimta que se vetara ese Artculo 2o. Con precipitacin imperdonable, la Jimta obedeci los consejos del torvo y apresurado Ministro. Arvalo tomar posesin despus de promulgada la Carta Magna, dijeron ellos. El veto del da 14, publicado el 16, fue recibido por el pblico como indicio de que no resignaran el poder en la fecha convenida. Pero los adolescentes de la Legislativa, Juristas precoces y parlamentarios bien

buena

puestos a prueba, enmendaron la plana a Crdova Cema y a la Jtmta. Les hicieron recordar que la fijacin de un plazo para toma de posesin no era astmto que requiriera de aprobacin por parte del Ejecutivo, segn la Constitucin de 1927, puesta en vigencia por la Jtmta en noviembre. Adems, dijo la Legislativa en su rechazo del veto, la propia Jtmta Revolucionarla ha mencionado dos veces (en sus Decretos 17 y 30) la fecha 15 de marzo, Decretos en los cuales se ampar la Ascunblea al dar, (as despus, ima nueva redaccin al del 5 de
este modo, la Legislativa infera al 'iie*A Ejecutivo tma derrota categrica.
febrero.

De

Las cosas se estaban poniendo color de hormiga ante esta seria grieta revolucionaria. Pero como yo para entonces ya era im buen piloto entre tormentas, tom ima posicin inesperada, desconsoladora para los arevallstas: di la razn a los miembros de la Jtmta, declarando, por medio de periodistas mexicanos que llegaron a Guatemala, que no haba ningn apuro en astunir las funciones presidenciales y que no resultaba correcto Jurar una Constitucin inconclusa. Agregu que debamos permitir a los Constituyentes terminar su trabajo tranquilos. Arbenz y Arana quedaron deslumhrados por aquella colaboracin que vena a Justificarlos en el orden moral. Lo entendieron

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como un gesto de amistad de mi parte, y el oleaje amain un poco, sin que el antagonismo "de calendarlo" desapareciera del todo.

Haba, adems, un tercer "actor" llamado a decidir en la discrepancia: era la Asamblea Constituyente. De la rapidez de sus labores dependa alcanzar pronto la meta final, antes del 15 de marzo. Y fueron ellos, los Constituyentes, los que entendieron la Importancia del tema y arreciaron su cada vez ms duro trabajo. Prometieron que en su flanco no habra demora.

Por otra parte, convengamos en que si bien la maniobra ma fue maestra, los diputados arevallstas tenan "sus" motivos para continuar en actitud Intransigente. Ellos saban de la corriente subterrnea que bregaba por obtener en esos das primero, una prrroga al mandato del Gobierno de Facto, y luego, un poco ms adelante, alcanzar la anulacin de las elecciones. Crdova Cema obraba ya con ms descaro, herido por su fracaso como aspirante a la Presidencia del Poder Judicial. Empleados y funcionarios "de confianza" de la Jtmta, apoyaban la genial idea del Ministro de Gobernacin. Pivaralistas, recinlstas, floristas (las minoras despechadas) atizaban el fuego y contri-

buan a ensanchar la grieta en


te.

el

bloque gobernan-

Toriello, leal revolucionario, pero sensual a los halagos del poder, quiz empezaba a sentir cosquillas perturbadoras. Arana y Arbenz no presionaban en ningn sentido, pero prestaban odos a los intrigantes. Se me ha informado (no puedo asegurar que sea cierto) que lleg lui momento en que Arbenz y Arana sometieron a la firma de Toriello el Decreto de prrroga, pero que Toriello se neg a complacerlos. Quiz tranquiliz a sus com-

paeros de gobierno en el sentido de que aquello poda producir disturbios y de que no era del todo

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*> i3

indispensable porque "el Gobierno de Juan Jos ser prrroga natural del Gobierno de la Junta". Afirmaciones categricas mas en esos trminos fueron frecuentes. Adems, Jorge estaba seguro de entenderse conmigo durante los seis aos. La verdad es que la amistad entre Jorge y yo era en esos das absoluta. Tanta conftanza depositbamos el uno en el otro, que nada poda hacer prever

un rompimiento ^^.
T

Cuando volv a la capital, el da 7, hall otro ^ alboroto maysculo. Los partidos arevalistas Renovacin Nacional y Frente Popular de Quezaltenango, en declaracin conjunta con carcter de "Alerta", lanzaron el da 3 la denimcia de que en varios mimlclpios de aquella zona persisten y actan autoridades mtmicipales que se obstinan en aplicar los mtodos usados durante los aos de la
Resulta Ilustrativo agregar, asi sea fuera de la linea del relasea en sntesis, las declaraciones que di al escritor hondureno Alfonso Guillen Zelaya, publicadas en **! Popular^ de Mxico en
to, y asi

78

enero.

Le

dije, entre otras cosas:

"Dar a la democracia guatemalteca un sentido econmico y social. Contra el liberalismo esttico, estril y decadente, sustentaremos uno dinmico y creador. No hay derecho a la riqueza ilimitada mientras la mayora de los compatriotas viven en la indigencia. A nadie le sern discutidas las Justas utilidades de su trabajo; pero el acrecentamiento inmoderado del lucro mediante salarlos de hambre, tendr que desaparecer. Al terminar esta guerra debe organizarse la defensa del hombre comn. Ya no pueden ser mantenidos los pueblos con ^^derechos" romnticos. 1 atraso, la miseria y la esclavitud deben borrarse. Nos corresponde fomentar el desarrollo de la economa y ensanchar el intercambio comercial y cultural. En Guatemala existe un problema agrario y habr que enfrentarse a l. Hay que dar a los campesinos la tierra que necesitan para sus cultivos, proporcionarles crditos baratos y poner a sus rdenes un cuerpo de expertos agrcolas, que los inicien en el manejo de los medios mecnicos de produccin. Slo mediante un previo desarrollo agrcola podemos aspirar a un inmediato desarroUo industrial. (Los dems temas de la entrevista fueron culturales y polticos).

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dictadura. La acusacin afectaba tambin a funcionarios del Ejrcito. La propia Asamblea Legislativa agreg la deniuicia suya sobre crecientes maniobras reaccionarias, con supuesta proteccin por parte de altos funcionarios del Ejecutivo.

Un inesperado ataque de El Imparcial (5 de febrero) contra Orozco Posadas, la mascota del arevallsmo, produjo nueva desazn en la Asamblea Legislativa. El diputado haba propuesto que se diera especial relieve a la "proclamacin" de Presidente Electo. "El Imparcial" lo acus de servilismo. La Asamblea, entonces, se ve obligada a sesionar en forma especial en defensa del limpio prestigio de un diputado vctima de las injurias periodsticas y le otorga un voto de confianza irrestricta y absoluta. Pero fue con fuego graneado. "Hay que prevenir a esos periodistas que vienen aqu slo a caza de malicias, que tengan tm poco ms de tica en sus informaciones". (Guerra Morales).

"En realidad somos vctimas (...) porque no se


dice la verdad precisamente". (Rodas).
^^

"Yo siento verdadera indignacin por la actitud que ha tomado la prensa", "...y debemos presentar xma protesta enrgica". (Galindo).
seores que vienen a caza de noticias", versin taquigrfica est totalmente contraria a lo que el peridico me atribuy", "...es un hecho que tergiversan todos los trminos" "con un fin tendencioso". (Barrios).
"...los
"...la

que vienen al seno de la Asamblea a tergiversar las cosas". "Los tendenciosos son los enemigos de la libertad de
"...esos periodistas

Guatemala". (Sac Recancoj).


"...

a m

me

atribuyen palabras que yo no he

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JUAN JOS AREVALO


dicho" "no pude haber dicho semejante cosa puesto que mi posicin es precisamente contraria". (Bauer Paiz, refirindose a otros comentarios de ""1 Imparcial" en esos das).

.j

El episodio Orozco Posadas dej mal dispuestos a los revolucionarios contra el periodismo al servicio del bando contrario. La marea vena encrespndose desde enero. Cuando el Frente Popular se separ del Frente Unido de Partidos Are^ valistas, Marroquin Rojas acus al partido de estar prepcurndose para ^'absorber el Gabinete". ""1 Libertador^ contest iracundo el 10 de enero. n esos das el novato periodista Ramn Blanco pre^ tende ridiculizar las declaraciones de ""izquierdismo" de Julio Csar Mndez y Chamaud Macdonald, publicadas en "Nuestro Diario". "1 Libertador^ vuelve sus bateras a ese rincn impregnado de antiarevalismo. Das fueron tambin de cruce de sables entre "1 Debate" revolucionario, de plumas Juveniles, y "Mercurio", peridico independiente y cambiante. "Mercurio" y "1 Libertador", por otra parte, tenan sus propios motivos de gresca. Das, semanas y meses en que la batalla pe^ rodistica asumi alturas de gran marea por los temas que la Constituyente discuta^. "Diario de Guatemala", rednista, y "Mercurio", ahora ya tambin recinista, llenaron los finales de enero con diversos artculos de enconado ataque contra Jorge Toriello por su ofrecimiento de 10.000 soldados
^^ Desde fines de diciembre, el aguerrido y laureado "Libertador^ sostena estas desiguales batallas en varios flancos a la vez, bajo la direccin de Alfonso Bauer Palz. Lo acompaaban: como Jefe de redaccin, Eduardo Martnez; como redactores: Fortuny, Galich, Avila Ayala, Bocaletti, Reyes Cirdona, Humberto Sosa, Chamaud, Barillas Izaguirre. Administrador del peridico era Mario Sandoval Alarcn. Francisco Cataln tena a su cargo menesteres editoriales y de difusin. Hasta las elecciones de diciembre haban formado parte del cuerpo: Carlos H. Garca, Guerra Borges, Hiram Ordez y Rene

Arandi Pinot.

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para cualquiera de los frentes de guerra. "Diarlo de Guatemala" calific el ofrecimiento como de "servilismo". "Mercurio", visiblemente comprometido con la reaccin, se complace en reproducir los ataques a Arvalo y a la Jimta Revolucionaria aparecidos en prensa mexicana. "La Hora" no poda estar ausente en la vocinglera antirrevolucionaria y antiarevalista: el 15 de enero reproduce, con socarronera, el manifiesto del Partido Liberal Progresista (manifiesto que llevaba fecha 10 de noviembre de 1934) por el que los miembros de aquel partido nos solidarizbamos con Ubico, a raz de la conspiracin de dos meses atrs. Este texto era uno de los "documentos" que la reaccin utilizaba en estos das para recordar mi filiacin ubiquista de 1934, filiacin que yo ntmca negu. Dos das despus, "Diario de Guatemala" reproduce mi escrito de 1927 "Mal de Juventud", sin percatarse de su violenta irona. Mi escrito ese fue una defensa de la juventud (a la que yo perteneca) y no un ataque. As andaban de tuertos mis apasionados adversarios.
El incendio invada espacios ms all de Guatemala. Desde Mxico, desde Honduras y desde Nicaragua los emigrados repetan la infinita sinfona de sus acusaciones sobre nazismo y sinarquismo. Contra este flanco fue solamente "El Libertador" el luchador. "La Hora", que bien pudo haber sido su mejor aliado, se desvi por las reyertas en el seno de la Constituyente. El tema religioso oblig a Marroqu n Rojas a formar flas con
la reaccin clerical, y las barras iracundas lo llamaban siempre "el Obispo Marroqun". La cues-

tin del voto del analfabeto, que tambin desat tempestades, coloc a "La Hora" frente a frente de las vanguardias juveniles. De "marxistas" acus Marroqun Rojas a ciertos grupos de la barra que exijan posiciones de izquierda, y "El Libertador"

574

JUAN JOS AREVALO

tom

el guante, muy til en la refriega. "Reaccionarios" llam Clemente a los luiiversitarios, y la Juventud le responde en dursimos trminos pues haba "cubierto de improperios a toda ima generacin", precisamente a la generacin "que fue la que pudo alcanzar la libertad para Guatemala". (El Libertador, febrero 15). Recordemos, por otra parte, que "La Hora" libraba desde di-

ciembre sus propias escaramuzas contra el recinismo. Toda la prensa capitalina chisporroteaba en aquellos meses de la ms ancha libertad imaginable. A nes de febrero, "El Impardal" se queja de los periodistas Juveniles "dueos de la verdad" que combatan al viejo peridico "en forma sauda y agresiva". Era que "Circuito Estudlaiil", "El Americano'', peridicos vibrantes de Juventud, en pleno pathos revolucionario, estaban ayudando a "El Libertador" en la pelea.
Estas magnficas batallas las venia dando desde 1944 '^El Libertador^ bajo la conduccin de un seleccionado grupo de escritores Juveniles, provistos de culttu-a imiversitaria calificada como superior. Desde su fundacin lo han dirigido y nutrido: Augusto Rodrguez Saravia, Hlram Ordez,
Bocalettl, Barlllas Izaguirre, J. Alfredo Palmieri, Reyes Ccurdona, Galich, Rodolfo Pardo, J. J. Garta Manzo, Guerra Borges, Arandl Pinot, Eduardo

Martnez, J. Manuel Fortuny, Avila Ayala, Humberto Sosa, Chamaud, Mario Sandoval Alarcn, Cataln, Martnez Zelada, Atllio Bonilla. Todos del ala frentepopulista. Pero las pginas del pequeo y famoso peridico recodan colaboraciones de los dirigentes de Renovacin Nacional, de la Asociacin de Estudiantes Universitarios y del Magisterio. De vez en cuando xm artculo de origen sindical. Desde su aparicin en Julio y dadas las condiciones poltico-sociales bajo el poncismo, los artculos aparecan sin firma, y as siguieron a co-

EL

CANDIDATO BLANCO

Y EL

HURACN

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mlenzos de 1945, por una especie de acuerdo


lectivo.

co-

Quiz la primera vistosa campaa de "El Libertador", en plan de combate, fue la librada contra los personajes del gran ubiquismo que perdtu*aban en los altos cargos, y contra Ponce mismo. Luego descendieron a segimdos planos, en los que tuvieron que personalizar contra nuevos adversarios. En septiembre, a raz de luia informacin "hablada" de "Diario del Aire" relativa a la demostracin popular que me tribut la ciudad capital, se produjo un duro ataque contra Miguel ngel Asturias, locutor en aquellos das. Le enrostraron su desgano y su inexactitud. Llam mucho mi atencin esta debilidad de Miguel ngel, dada la estrecha amistad que nos una. Los compromisos con el rgimen que no haba cadol En ese mes y en octubre, "El Libertador" mantiene a raya a los periodistas del poncismo, parapetados en "La Nacin" y en "El Independiente", y abre fuego contra "Diario de Guatemala" (recinista) y "El Demcrata" (pivalarista). A estas alturas, "El Libertador^' cuenta ya con la vigorosa pluma de Carlos Manuel >.-,.,.,. ^^ Pellecer.
.

Vino ms tarde la batalla iniciada por las hojas volantes de los escritores catlicos, apoyados "militarmente" por los peridicos "Rerum Novarum", "Verbum" y "Accin Social Cristiana" a que ya nos hemos referido. "El Libertador" reconoci sus obligaciones de guerra tambin en esa trinchera, y se bati con ellos, si bien esta vez tuvo un magnfico colaborador en "Nuestro Diario", que haba remozado sus cuadros directivos desde octubre.

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JUAN JOS AREVALO

Por

8i faltaran

mos una

vez

ms

leos en el incendio, recordea los periodistas mexicanos que

nos visitaron a comienzos de febrero. Fueron cerca de diez y no todos confesaron a que diario mexicano representaban. Algtmos de ellos vinieron invitados oficialmente por la Embajada de Guatemala en Mxico. Entre nosotros se movieron con total libertad y fueron asesorados por diversa clase de colegas. A no dudarlo, alguno o algimos andaban ya '^comisionados'* para servir los intereses de la reaccin guatemalteca y mexicana. Otros, en cambio, vibraban de real simpata hada el nuevo gobierno y la revolucin. Me visitaron en grupo y respondi con naturalidad a todas sus pregtmtas. Observ que ninguno tomaba notas taquigrfcas. Al volver a Mxico, uno de ellos hizo publicar en **E1 Universal'', en