EL ESPÍRITU COMERCIAL (The Commercial Spirit) Henry Da i!

Thorea"

Comentario Previo The Commercial Spirit of the Modern Times, Considered in its Influence on the Politic, Moral and Literary Character of a Nation , es el título del discurso que en su ceremonia de graduación pronunciaron Charles Wyatt Rice, Henry Vose y Henry David Thoreau; Rice en el car cter político, Vose en el car cter literario, y Thoreau en el car cter moral! "l te#to presente aquí es el correspondiente a Thoreau, y si algo podemos o$servar en %l es, si no un precedente importante de las ideas que m s tarde desarrollar &que ya lo hay en te#tos anteriores', una clara muestra del estilo literario y (ilosó(ico del autor! "n todo momento acompa)a un an lisis crítico de aquello que est valorando con morda* s tira de lo que pretende condenar, siendo a veces muy e#plícito en sus ideas! +ui* una de las citas que m s aparecen en todas las introducciones a su pensamiento la encontremos aquí, cuando a(irma que ,el orden de las cosas de$e ser de alg-n modo invertido, .el s%ptimo sería el día de es(uer*o del hom$re, en el que se ganara la vida con el sudor de su (rente, y los otros seis su /a$$ath0! 1odemos ( cilmente imaginar el impacto que esto provocó en la audiencia de Harvard a principios del siglo 232! "s como mínimo destaca$le la descripción que hace Thoreau del hipot%tico 4o$servador5 de nuestro planeta, un individuo que investigue las vidas de los hom$res6 se pregunta qu% opinar un o$servador imparcial; nunca ha$lar 7ni ahora ni despu%s8 de las opiniones o los dictados de un dios creador, no plantear esta cuestión en sentido teológico &sus re(erencias religiosas son, mayormente, e#presiones propias de la %poca', pues es m s relevante aquel individuo solitario, contemplativo, en la re(le#ión moral! He procurado conservar lo m #imo posi$le la claridad e#positiva propia del discurso de Thoreau, aunque he me permitido algunas li$ertades, ( cilmente o$serva$les, e#plicadas a pie de p gina! Diego Clares Costa

El espíritu comercial de los tiempos modernos, considerado en su influencia en el carácter Político, Moral y Literario de una Naci n !"# de $%osto de &'"() 9a historia del mundo, que ha sido :ustamente o$servada;, es la historia del progreso de la humanidad; cada %poca se caracteri*a por alg-n acontecimiento< peculiar; alg-n elemento o principio est siendo desarrollado continuamente por los simult neos, aunque inconscientes e involuntarios, tra$a:os y es(uer*os de la mente humana! "l pro(undo estudio y la o$servación han descu$ierto que lo característico de nuestra %poca es la li$ertad per(ecta =li$ertad de pensamiento y
; 4:ustly o$served5 >o s% si Thoreau se re(iere a que en la e#posición anterior &de Rice', so$re el car cter político, ya se ha$ía ha$lado de la historia del mundo, o m s $ien, en general, que el desarrollo histórico se ha o$servado 4con :usticia5! ?o pre(iero interpretarlo de la primera (orma, aunque lo de:o a elección de cada uno; creo que el te#to no llega a re(le:ar del todo el segundo signi(icado! Como tam$i%n es posi$le que Thoreau quisiera :ugar con las dos interpretaciones, he hecho una traducción directa! < 4development5 T%cnicamente, 4desarrollo5! /in em$argo, por el conte#to, he pre(erido 4acontecimiento5; y, adem s, para no crear con(licto con 4evolved5, que aparece m s adelante!

acción! 9os griegos indignados@, los polacos oprimidosA, los americanos celososB, lo aseveran! 9os esc%pticos no menos que los creyentes, los here:es no menos que los hi:os (ieles de la iglesia, han comen*ado a dis(rutarlo! /e ha generado un grado inusual de energía y actividad =se ha generado el espíritu comercial! "l hom$re piensa m s r pido y m s li$re que nunca antes! Tam$i%n se mueve m s r pido y m s li$re! "s m s impaciente, a ra*ón de que es m s independiente, que nunca! 9os vientos y las olas no son su(iciente para %l; de$e necesariamente C e#plorar los intestinos de la tierra para poder hacer una carretera de hierro en su super(icie! De hecho, alguien que pudiera e#aminar esta colmena nuestra D desde un o$servatorio entre las estrellas, perci$iría un grado insólito de agitación en estos -ltimos a)os! Ha$ría martilleo y corte, cocción y (ermentación, por una parte; compra y venta, cam$iando moneda y (a$ricando discurso E, por otro! F+u% impresión reci$iría de un estudio tan general e imparcialG F1odría parecerle que los hom$res usaron este mundo sin a$usar de %lG /in duda primero se asom$raría con la pro(usa $elle*a de nuestro or$e; nunca se cansaría de admirar sus variadas *onas y estaciones, con sus cam$ios de li$rea! >o podría de:ar de notar esos animales inquietos para los que (ue inventado H, pero donde encuentre a uno para admirar con %l su hermosa vivienda, los noventa y nueve restantes ;I estarían rascando :untos un poco de polvo dorado so$re su super(icie;;! Jl considerar la in(luencia del espíritu comercial en el car cter moral de una nación, solo hemos de mirar su principio predominante! Tenemos que mirar mayormente su origen, y el poder que a-n lo cuida y sustenta, en un ciego y nada varonil ;< amor por la rique*a! F? se ha preguntado
@ J principios del siglo 232, Krecia todavía esta$a $a:o el dominio del 3mperio Ltomano! "l <B de Mar*o de ;E<; comien*an las revueltas en Krecia, llevadas a ca$o inicialmente por campesinos! "n ;E<< se esta$lece la independencia! Cuando, en ;E@;, muere 3oannis Napodistrias, diplom tico y presidente de Krecia desde ;E<D, desde "uropa se designa un go$ierno mon rquico, que llega a ser dictatorial! "n ;EA@, tras un golpe de "stado, se esta$lecen algunas li$ertades! A "n ;E@I surge en 1olonia un movimiento armado contra el dominio ruso, el 9evantamiento de >oviem$re &que da comien*o el <H de noviem$re de ;E@I', esta$a liderado por cadetes del e:%rcito, y (ue apoyada por gran parte de la sociedad polaca! 9a revuelta llevó a una guerra, que (racasó al a)o siguiente! B Thoreau de$e re(erirse a todo el continente americano! "stados Onidos ha$ía hecho su declaración de independencia el A de :ulio de ;DDC; m s tarde, la descoloni*ación se e#tendió por el centro y el sur de Jm%rica! Cuando Thoreau pronuncia este discurso &;E@D', casi todas las colonias se ha$ían independi*ado, aunque algunas caerían de nuevo antes de su independencia de(initiva! C 4he must needs5 9a e#presión m s parecida en castellano sería 4no tiene m s remedio que5, pero pre(iero no cam$iar la sinta#is! D 4this $eehive o( ours5 +ue Thoreau se re(iera a las a$e:as y no a las avispas &que hacen panales, o avisperos, *asp+s nest' re(le:a la concepción se tiene de la sociedad humana en su %poca, tal y como la e#pone en su discurso, como productora, y de los ciudadanos como la$oriosos tra$a:adores! "n otras pala$ras, tenemos que interpretar que se est re(iriendo a ese tipo de sociedad organi*ada y tra$a:adora, a la idea del hom$re que vive para tra$a:ar y producir! De hecho, esto es lo que Thoreau m s criticar durante toda su vida y su o$ra! E 4money.changing and speech.maPing5 H 4that restless animal (or Qhose saPe it Qas contrived5 Jquí hay varios puntos! "n cuanto a los 4restless animal5, queda por supuesto que Thoreau se re(iere a los humanos! "n cuanto al t%rmino 4saPe5, se suele traducir por 4$ene(icio5, pero en este conte#to queda omitido, ya que se re(iere a la creación de Dios! 1or -ltimo, es destaca$le que Thoreau use el ver$o 4contrive5, que puede traducirse por 4planear5, o 4inventar5, cuando su ad:etivación, 4contrived5, se entiende m s com-nmente como 4arti(icial5! ;I "ste 4restantes5 no aparece en el te#to original! ;; Thoreau se re(iere a que, entre los hom$res, mientras uno dis(ruta de la >aturale*a, los dem s se dedican a $uscar oro en ella; pero lo hace cam$iando la terminología, diciendo que rascan el oro del 4suelo5 de sus 4viviendas5! ;< 4unmanly5 4>o varonil5, o 4nada varonil5! /e puede entender como 4inhumano5, o en el sentido de 4inno$le5!

seriamente si la prevalencia de tal espíritu puede ser per:udicial para una comunidadG Dondequiera que e#ista est asegurado que convierte el espíritu predominante, y como consecuencia natural, in(unde en todos todos nuestros pensamientos y a(ecciones un grado de su propio egoísmo; nos volvemos egoístas en nuestro patriotismo, egoístas en nuestras relaciones dom%sticas, egoístas en nuestra religión! +ue los hom$res, (ieles a su naturale*a, cultiven las a(ecciones morales, lleven vidas humanas e independientes; que les hagan ricos los medios y no el (in de la e#istencia, y no escucharemos nada m s del espíritu comercial! "l mar no se estancar , la tierra ser tan verde como siempre, y el aire igual de puro! "ste curioso mundo que ha$itamos es m s maravilloso que conveniente, m s $ello que -til =est m s para ser admirado y dis(rutado, que utili*ado! "l orden de las cosas de$e ser de alg-n modo invertido, =el s%ptimo sería el día de es(uer*o del hom$re, en el que se ganara la vida con el sudor de su (rente, y los otros seis su /a$$ath ;@ de las a(ecciones y el alma, en los que arreglar su ancho :ardín, y $e$er de las tiernas in(luencias y su$limes revelaciones de la >aturale*a! 1ero el mismísimo esclavo de la avaricia, el m s devoto y egoísta seguidor de Mammon ;A, est tra$a:ando y calculando por alg-n otro propósito que la mera adquisición de las cosas $uenas de este mundo; est prepar ndose, gradual e inconscientemente qui* s, para dirigir una vida m s intelectual y espiritual! "l hom$re no puede aunque quiera, por muy degradada o sensual que sea su e#istencia, escapar a la Verdad! "lla se hace oír so$re el estr%pito y la agitación del comercio, por el comerciante en su mesa, o el mísero contando sus ganancias, tam$i%n en el retiro del estudio, por su humilde y paciente servidor! >uestro tema tiene su lado luminoso así como su lado oscuro! "l espíritu que estamos considerando no es en con:unto y sin e#cepción malo! >os regoci:amos en %l como un indicio m s de la entera y universal li$ertad que caracteri*a a la %poca que vivimos =como un indicio de que la ra*a humana est haciendo un avance m s en esa in(inita serie de progresos que le aguarda! >os regoci:amos en que la historia de nuestra %poca no ser un capítulo des%rtico en los anales del mundo, =de que el progreso que se recordar promete ser general y decidido! >os gloriamos de aquellos mismos e#cesos que son (uente de ansiedad para lo sa$io y $ueno;B, como una evidencia de que el hom$re no ser siempre esclavo de la materia, pero dentro de poco, desechando aquellos deseos nativos;C que lo identi(ican con lo $ruto, pasar n los días de su estancia en %ste, su paraíso in(erior, cual /e)or de la Creación!

;@ Junque no es un uso inocente del t%rmino, como mero 4descanso5, ya que est cargado de in(luencia teológica, se trata de un t%rmino que incluso hoy empleamos con (recuencia &sa$ tico'; m s adelante, nos encontramos la re(erencia al descanso religioso en otros te#tos de Thoreau, como una identi(icación religiosa del reposo de todo de$er civil! ;A "n el >uevo Testamento, Mammón aparece como un demonio que representa la rique*a y la avaricia! 4>inguno puede servir a dos se)ores; porque o a$orrecer al uno y amar al otro, o estimar al uno y menospreciar al otro! >o pod%is servir a Dios y a Mammón!5 &Mateo, C6<A' ;B 4the Qise and good5 "s decir, lo que es sa$io y $ueno, y no am$as cosas por separado! >o es de e#tra)ar esta concepción platónica &en la que solo (alta la $elle*a' de$ido a la gran di(usión del mismo en la %poca! De hecho, Jmos Rronson Jlcott, que ser un tiempo despu%s $uen amigo de Thoreau, (unda una escuela en Concord donde e#plica dos doctrinas6 la platónica y la cristiana! ;C 4earth.$orn desires5 4>ativo5 es m s $ien un eu(emismo de lo que Thoreau pretende e#presa con este t%rmino compuesto! /on los deseos de quien ha nacido en la tierra &y, suponemos, no en el cielo', con todo lo que esto implica, no solo en sentido religioso!

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